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Memorias de la Revolucin
Cordinadores Enrique Oltuski Ozacki H ctor Rodrguez Llompart Eduardo Torres - Cueva

Ctedra Club Faustino Prez

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16/08/2007, 17:01

Ediciones IMAGEN CONTEMPORNEA


Director: Eduardo Torres-Cuevas Subdirector: Luis M. de las Traviesas Moreno Editora principal: Gladys Alonso Gonzlez Coordinadora general: Esther Lobaina Oliva Administradora editorial: Yasmn Ydoy Ortiz

Responsable de la edicin:
Zayda Gonzlez Amador

Diseo de cubierta: Yamilet Moya Silva Maquetacin: Beatriz Prez Rodrguez

Todos los derechos reservador, 2007 Sobre la presente edicin: Ediciones IMAGEN CONTEMPORNEA, 2007 ISBN 959-7078-94-5 Ediciones IMAGEN CONTEMPORNEA Casa de Altos Estudios Don Fernando Ortiz, Universidad de La Habana L y 27, CP 10400, Vedado, Ciudad de La Habana, Cuba. E-mail restherl@infomed.cu yasmin@ffh.uh.cu

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ndice

Presentacin Eduardo Torres-Cuevas / VII La Constitucin del 40. Antesala de la revolucin socialista Armando Hart / 1 El golpe de Estado del 10 de marzo de 1952 Mario Menca / 12 Rafael Garca Brcena y el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) Enrique Oltuski / 32 Armando Hart / 43 El asalto al cuartel Moncada Martha Rojas / 47 Fundacin del Movimiento 26 de Julio Armando Hart / 78 Frank Pas y los orgenes del movimiento revolucionario en Santiago de Cuba Jorge Ibarra / 92 Vida y obra revolucionaria de Faustino Prez Reinaldo Surez / 115

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El movimiento militar del 4 de abril de 1956 Jos Ramn Fernndez/ 143 El Directorio Revolucionario y la FEU de Jos Antonio Echeverra Mario Menca/ 166 La Hombrada de Jos Antonio Faure Chomn / 194 El desembarco del Granma Pedro lvarez Tabo / 206 Cincuenta aos en la memoria Juan Nuiry / 221 El Movimiento de Resistencia Cvica en La Habana (De 1957 al 8 de enero de 1959) Jorge Alberto Serra / 231 La Huelga del 9 de Abril de 1958 Mario Menca / 269 El Movimiento Revolucionario en la Enseanza Media Ricardo Alarcn / 295 La Reunin de Altos de Mompi Enzo Infante / 323 La victoria en la Sierra Maestra Amels Escalante / 341 El Gobierno Revolucionario en Armas Reinaldo Surez / 353 La Invasin a Occidente Harry Villegas / 386

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A Fidel, de sus combatientes de ayer, de hoy y de siempre, de su Universidad, por su presencia, en un aniversario ms de su natalicio.

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Prlogo

Al sonar las doce campanadas que anunciaban la llegada del ao 1959, en el campamento militar de Columbia se daban los ltimos pasos de un estudiado y minucioso plan orquestado por el dictador Fulgencio Batista y Zaldvar. Despus de alzar las copas para brindar por el nuevo ao, el general Eulogio Cantillo Porras se puso de pie y dirigindose a Batista, expres lo que ambos ya haban acordado: Seor Presidente, los jefes de las Fuerzas Armadas consideramos que su renuncia a la Primera Magistratura de la Nacin contribuir a restablecer la paz que tanto necesita el pas. Apelamos a su patriotismo.... El tirano lo mir y, asumiendo pose teatral, le respondi: Renuncio forzado por las autoridades eclesisticas, los hacendados y colonos, por los que se pasan al enemigo, por los que no han ganado ni una escaramuza frente a los barbudos.... Hasta el final, el dictador manipulaba la realidad; ocultaba la derrota de sus tropas y la crisis irreversible que ya enfrentaban sus fuerzas militares en las provincias de Las Villas en cuya capital ya peleaban las tropas rebeldes bajo las rdenes del Che, y de Oriente sobre cuya capital se cerraba el cerco de las fuerzas comandadas por Fidel. La propia ciudad de La Habana mostraba, en aquellos das navideos, un extrao y poco comn rostro. La consigna del Movimiento 26 de Julio de 03C (cero club, cero cine, cero cabaret), por una parte, y por otra, la actividad represiva de soldados y poliIX

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cas hacan que todas las calles de la ciudad y sus centros nocturnos y diurnos se mantuvieran casi vacos. En el interior de la ciudad, las acciones de los miembros de las organizaciones revolucionarias y las del Movimiento de Resistencia Cvica seguan creciendo en nmero y efectividad. En realidad, lo que Batista y Cantillo haban preparado, y que poda parecer un golpe de Estado, en lo cual el dictador era un experto, consista en el ltimo intento por escamotear el triunfo revolucionario. El general Cantillo Porras, ltimo jefe de las tropas de operaciones de las fuerzas militares de la dictadura en Oriente, haba comprendido desde tiempo atrs la inutilidad de continuar la lucha. Disciplinado y subalterno al dictador a quien le informaba hasta los ltimos detalles de la situacin, estuvo dispuesto a convertirse en el hombre clave para ejecutar el plan elaborado por Batista. Cantillo Porras haba palpado la desmoralizacin que se estaba produciendo en las fuerzas militares de la dictadura. En realidad, Batista se haba visto forzado a aumentar el nmero de sus soldados sobre la base de reclutas mal pagados, los conocidos como 33,33 como referencia al salario que reciban, mientras que no se atreva a mover sus mejores fuerzas de La Habana. Incluso, los mandos no parecan ya tan seguros. Se haba visto en la necesidad de traer de nuevo a servicio activo al general Jos Eleuterio Pedraza, conocido como uno de los ms represivos e inescrupulosos jefes militares. El movimiento que se estaba ejecutando en Columbia, planeado por Batista con un menguado grupo de colaboradores, pretenda escamotear la victoria revolucionaria reducindola a su renuncia a la presidencia y a la de las figuras ms maculadas del rgimen a sus cargos pero preservando todo el sistema poltico, social y econmico. Su idea consista en la colocacin, en una junta cvico-militar, de un poder que, esperaba, recibiera el apoyo de las instituciones y clases sociales hegemnicas y del gobierno de los Estados Unidos. Por ello, atribua su renuncia a esas instituciones y clases y no al arrollador empuje del Ejrcito Rebelde. Esta era la esencia de la propuesta que, a nombre de su X

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gobierno, le haba hecho, catorce das antes, el embajador de los Estados Unidos, Earl T. Smith: sacrificar el rgimen para salvar el sistema. An, al pie de la escalerilla del avin, a las dos y treinta de la madrugada, Batista daba las ltimas instrucciones a Cantillo Porras: Llama enseguida al magistrado Piedra. Convoca a una conferencia del Bloque de Prensa. Comuncate con el embajador americano. No sueltes a los oficiales presos en Isla de Pinos, entre otras. Una parte importante del proyecto de subvertir el triunfo revolucionario la haba llevado a cabo el general Cantillo Porras tres das antes, el 28 de diciembre, cuando se entrevist con el lder de la Revolucin, Fidel Castro, en el central Oriente. La reunin dur varias horas y en ella se acord que el 31 de diciembre las fuerzas del Ejrcito Rebelde entraran en Santiago de Cuba mientras en el cuartel Moncada el ejrcito de la dictadura se sublevara. De inmediato se convocara a las dems guarniciones militares para que secundaran el movimiento. De intentar resistir la dictadura, se iniciara la marcha sobre La Habana. Pese a la insistencia de Fidel de que no lo hiciera, el general Cantillo mantuvo su decisin de viajar a la capital pero con el acuerdo, bajo palabra de honor, de no aceptar golpe militar alguno, de impedir la huida de Batista y la de los asesinos del rgimen y de no hacer contacto con la embajada norteamericana. Cantillo, de acuerdo con Batista, hizo todo lo contrario. La respuesta de Fidel fue rpida e inmediata. Convoc a una Huelga General Revolucionaria, le orden a todos los jefes del Ejrcito Rebelde proseguir la ofensiva hasta lograr la rendicin incondicional de los jefes militares de la dictadura y orient la instauracin, en todo el pas, de las fuerzas revolucionarias en todas las instancias de gobierno. La Huelga fue un xito completo y tuvo, tambin, un efecto multiplicador al involucrarse definitivamente todo el pueblo con las acciones revolucionarias. El avance de Fidel por todo el pas culmin el 8 de enero con su triunfal entrada en La Habana. No slo haba cado la dictadura, tambin su aparato represivo y todos los puntos polticos en que se apoyaba el antiguo rgimen. XI

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Vistas hoy, las imgenes de aquellos extraordinarios das de enero de 1959 resultan ms impresionantes debido a la multitudinaria manifestacin de jbilo y a la intensa actividad revolucionaria, en no pocos casos espontneas e ingeniosas. Para los que vivimos aquellos das, nunca hubo nada igual a pesar de otros trascendentales momentos de nuestras vidas. Era el cierre de una poca ms que de un rgimen y los cubanos as lo sentamos. En aquellos barbudos que bajaban de las sierras y en los luchadores clandestinos, muchos de ellos con las marcas de la tortura, se colocaba la esperanza de un cambio definitivo para el pueblo de Cuba. El propio Fidel adverta que los aos por venir no seran fciles; seran de dura lucha por crear una nacin independiente y solidaria, un pueblo tico, sano y culto, una sociedad justa y de igualdad social. Pero, en el disfrute del momento glorioso y victorioso, la mirada retrospectiva a los duros aos de enfrentamiento a la tirana no era, simplemente, un recuerdo devoto; era, ante todo, el necesario estudio de un proceso revolucionario extraordinario, de una experiencia de honda significacin, no slo para Cuba, sino para toda Amrica Latina y el mundo. La Revolucin Cubana haba roto esquemas; haba hecho ms: haba creado una nueva visin de la Revolucin y haba colocado en los grados ms altos una tica profundamente humana, solidaria y unitaria. De esa historia trata este libro. Sin esquemas tericos ni visiones teleolgicas; simplemente, grandes momentos de ese proceso vistos por protagonistas y estudiosos que se van enlazando armoniosamente, por formar todos parte de una historia comn. El propio conjunto de la obra rompe el sonido monocorde del anlisis simpln. Recrearnos en enero del 59 no es slo explicar un momento de victoria, es ante todo, reflexionar sobre como se lleg a ella y cuales fueron los factores que la hicieron masivamente popular y triunfante. Y, en realidad, enfrascados en otra etapa revolucionaria, la de construir una sociedad nueva, muchos olvidaron la necesidad de escribir esta historia; o simplemente postergaron ese compromiso. Ms an, fueron tantos los hechos y fue tan rico el proceso ideolgico emanado de la praxis revoluXII

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cionaria, que la sntesis sistematizadora y explicativa an hoy sigue siendo una necesidad no cubierta. El general Ral Castro, en una ocasin, expres que habamos hecho la Revolucin pero no habamos sido capaces de escribir su historia. A esa reconstruccin analtica y crtica pretende contribuir el Club Martiano Faustino Prez de la Casa de Altos Estudios Don Fernando Ortiz de la Universidad de La Habana. Esta obra es uno de esos trazos. Desde muchos observatorios se puede estudiar la etapa insurreccional de la Revolucin Cubana. En un sentido restringido, todo parece haber comenzado una noche de 1952.

Era la noche del 9 de marzo. Fulgencio Batista haba estado preparando, con un escaso grupo de oficiales de baja graduacin en activo y varios de sus antiguos seguidores en retiro, un golpe de Estado. En realidad era una dbil unin. Por una parte, estaba el grupo de militares en activo, capitanes y tenientes casi todos, encabezados por el capitn Jorge Garca Tun, que pretenda utilizar a Batista como figura poltica, para un nuevo reparto de los mandos militares; accin dirigida fundamentalmente contra el inepto general Ruperto Cabrera, jefe del ejrcito. Por otra, el grupo de militares y polticos asociados a Batista y que los presidentes autnticos, fundamentalmente Ramn Grau San Martn, haban alejado de mandos militares y de funciones pblicas. Lo que los oficiales en activo no previeron, aunque algunos de ellos ya estaban comprometidos con Batista, fue que el astuto personaje ya haba preparado un golpe de Estado sobre el golpe de Estado. Durante parte de la madrugada, Batista estuvo prcticamente retenido en el club de oficiales mientras que Garca Tun trababa de organizar el golpe. El madrugonazo lo da Batista, al colocar a los jefes iniciales en condicin de subordinados. El viejo y fiel Francisco Tabernilla Dolz ocupa la jefatura del ejrcito; el jefe de la polica motorizada, Rafael Salas Caizares, es nombrado jefe de la polica. A las 7 de la maana ya casi todo esta controlado por Batista menos la guarnicin del Palacio Presidencial y la de XIII

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Matanzas, esta ltima bajo el mando del general Eduardo Martn Elena. En la medida que avanzaba el da 10 de marzo las manifestaciones de protesta contra el golpe iban creciendo. La Universidad de La Habana, que desde los tiempos de Julio Antonio Mella se conceba as misma como promotora de cambios polticos y sociales, preservadora de la Repblica y defensora de la democracia ultrajada, se convirti en centro de concentracin de muchos de los que exigan una accin contra los golpistas. La Federacin Estudiantil Universitaria (FEU) est entre las primeras organizaciones que exigen armas para enfrentar el cuartelazo. Todo dependa de la actitud que asumiera el presidente de la Repblica, doctor Carlos Pro Socarrs. Pero este, despus de prometer armas y resistencia, se asila en la embajada de Mxico. As se inicia la segunda dictadura de Fulgencio Batista y Zaldvar, uno de cuyos primeros actos ser la suspensin de la Constitucin del pas. Con esta accin sella abiertamente el carcter ilegal, anticonstitucional y represivo de su rgimen. Entre los primeros en movilizarse contra el golpe de Estado est el doctor Fidel Castro Ruz. Este efecta una acusacin en el Tribunal de Urgencia contra el nuevo dictador por haber violado las leyes constitucionales del pas. Segn el propio derecho constitucional es legtima la resistencia contra quien lo viole. De este modo, la accin revolucionaria de esta etapa adquiere, en sus mismos orgenes, carcter tico, legitimidad y condicin patritica. La dictadura instaura de inmediato la represin y, con ella, el crimen y la tortura. La corrupcin y el saqueo de las riquezas del pas conforman parte de su esencia. Ms que un gobierno ilegal, se ha instaurado un rgimen desptico y sangriento. El enfrentamiento a este, a lo que representaba y a lo que no representaba, es el primer motor de una juventud dispuesta a derramar su sangre para derrocar la tirnica impostura. Se inicia en su contra una lucha desigual que durar 6 aos, 9 meses y 21 das. Ms a fondo, y en un sentido amplio, el rgimen batistiano no haca ms que agudizar la crisis histrica de la sociedad cubana. Si XIV

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la Revolucin que se iniciaba quera llegar a la solucin definitiva de los principales problemas del pas, entonces el problema no era slo el rgimen desptico sino el sistema desigual, dependiente y opresivo.

En cierta forma, el doctor Rafael Garca Brcena el centenario de su natalicio se celebra en el presente ao defini lo que, en comn, era la esencia de una verdadera y autntica Revolucin en Cuba: no queremos lo que se instaur el 10 de marzo, pero tampoco lo que exista el 9 de marzo. Y qu exista antes del golpe de Estado? En 1940, despus de un intenso proceso revolucionario surgido en el enfrentamiento a la dictadura de Gerardo Machado y Morales, se aprob una nueva Constitucin de la Repblica. Esta, segn expresin del doctor Ral Roa el centenario de su natalicio tambin se celebra en el presente ao fue el resultado de dos impotencias; ni las fuerzas revolucionarias ni las liberales-conservadoras pudieron imponerse. No obstante, el resultado poda considerarse positivo. En su letra y en su espritu, la Ley Fundamental de la Repblica tena un fuerte contenido nacionalista y validaba gran parte de las conquistas sociales del perodo de lucha revolucionara: ratificaba el carcter laico del Estado; proclamaba la total soberana nacional; estableca que la enseanza primaria era pblica, gratuita, laica y obligatoria; institua el pago del retiro para los trabajadores, as como las pensiones por enfermedad; preconizaba el derecho de los trabajadores y colocaba la jornada de ocho horas como obligatoria; proclamaba la ley de Reforma Agraria; reconoca la expropiacin forzosa por causa justificada de utilidad pblica o de inters social; declaraba punible el racismo y estableca el ordenamiento administrativo del Estado sobre la base de los municipios. Mucho de lo estipulado en la Constitucin requera de leyes complementarias que nunca fueron dictadas, como es el caso de la de Reforma Agraria. En este sentido, el problema social y poltico se agudiz. Mientras el texto constitucional reconoca una serie de XV

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derechos, en la prctica poltica y en los mecanismos de funcionamiento socioeconmicos eran flagrantemente ignorados cuando no violados. De aqu que la Constitucin se convirtiera en un referente paradigmtico en las luchas sociales y polticas. Exigir el cumplimiento de algunos de sus articulados poda interpretarse como una actitud subversiva. La crisis mayor de los aos 40 estuvo promovida por la demagogia poltica y las promesas incumplidas; por la utilizacin de los cargos pblicos para el enriquecimiento personal a costa de los presupuestos del Estado; por la proliferacin de grupos armados que disputaban a tiros los espacios pblicos; por los negocios turbios; por la desilusin popular que, a su vez, generaba la apata hacia la vida pblica y el escepticismo en la solucin de los problemas; por el desempleo y la pobreza. En particular, los gobiernos autnticos resultaron los que provocaron una verdadera crisis de la democracia burguesa. Elegido Ramn Grau San Martn, en 1944, presidente de la Repblica, el pueblo esper medidas de un profundo contenido nacionalista y social. La corrupcin, la lucha entre grupos armados rivales, el despilfarro del tesoro pblico, todo ello recubierto con demagogia poltica, hicieron ms profunda la decepcin que estuvo acompaada de la prdida de todo norte poltico. La Revolucin Cubana de 1959, se estaba incubando desde el interior de la crisis de la democracia burguesa liberal; y esto es importante. La Revolucin no es resultado de la ausencia de esa democracia representativa sino de todo lo contrario, de su puesta en prctica y de su fracaso. La idea de una democracia participativa, en la que los mecanismos de poder no fuesen delegados en unos representantes corruptos y ajenos a sus supuestas bases, constitua una aspiracin que an era ms negacin que solucin estructurada. El ltimo eslabn de la crisis lo representan Eduardo Chibs tambin rememoramos el centenario de su natalicio en el presente ao y el Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo). Al margen de otras apreciaciones, lo que le dio a Chibs un espacio nico en ese perodo fue que sus campaas polticas se centraron en la crtica a XVI

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la corrupcin reinante en la llamada clase poltica y en un discurso impreciso de promesas polticas. Lemas como vergenza contra dinero y smbolos como el de la escoba para barrer bribones y ladrones explican que muchos jvenes, ansiosos de actuar para cambiar las cosas, encontraran, sobre todo en la Juventud Ortodoxa, el espacio para debatir ideas y expresar tendencias ideolgicas. El disparo con que Chibs cort su vida, definido por l como su ltimo aldabonazo, provoc un estremecimiento en las conciencias y reafirm la lucha por cambiar aquel lamentable estado poltico del pas. Una ltima esperanza descansaba en las elecciones presidenciales de 1952. El golpe de Estado las impidi. Pese a la crisis sistmica, expresada como crisis poltica, existan bases revolucionarias consensuadas a la hora de explicarse la situacin cubana y sus posibles salidas. No era slo negacin; era propuesta de cambio. La necesidad de una reforma agraria que diera tierras a los campesinos y pusiese fin al latifundio; la nacionalizacin de las principales riquezas del pas para ponerlas en funcin del desarrollo socioeconmico; una campaa de alfabetizacin que eliminara esa lacra social para permitirle a esa parte de la poblacin una vida social activa y participativa; un mejor reparto de las riquezas y la eliminacin de la pobreza; la creacin de fuentes de trabajo para suprimir el desempleo y el subempleo; una moralizacin general de la vida pblica y social con la eliminacin de sus extremos, la prostitucin y el vicio; y el destierro definitivo de la politiquera y de los lazos de dependencia, formaban parte de las ideas que podan unir en un proyecto revolucionario. Todo ello tena dos grandes pilares. Ante todo, el pensamiento revolucionario de Jos Mart. Una, por encima de banderas partidistas, sobre todo a los jvenes sin partido, la idea de la Repblica Martiana con todos y para el bien de todos. Por ello, en su alegato de defensa, conocido como La historia me absolver, Fidel coloca a Mart como el Autor Intelectual del programa y la accin de los asaltantes al Cuartel Moncada; que era decir, el programa y la accin de la Revolucin naciente. Su lectura permiti a numerosos jvenes, y a otros que ya no lo eran, encontrar una razn para luchar; una razn XVII

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para la vida. El otro basamento importante lo era la conviccin de que Cuba no podra contener un pueblo para s mientras todo su sistema de funcionamiento estuviese piloteado desde y por los intereses de los Estados Unidos. Repblica martiana y antiimperialismo constituyeron los escalones fundamentales en el proceso de formacin del pensamiento de la Revolucin Cubana. La Revolucin deba surgir sin ningn compromiso con los viejos poltico y sin ningn acuerdo con los Estados Unidos; deba ser sentido tico, unidad del pueblo, descompromiso con el pasado y forja de un ciudadano nuevo constructor de una sociedad nueva. Con esos valores, sepultureros del mundo poltico de antes y despus del 10 de marzo, se lanz lo mejor de la juventud cubana y de los hombres y mujeres de todo el pueblo a conquistar el cielo por asalto. Esta obra es recuento, encuentro y memoria de esa conquista.

Sobre esta etapa de la historia de Cuba, sobre acciones y reacciones, sobre herosmos y represiones, sobre la vida cotidiana y el cotidiano herosmo, es que versa este libro. Pudiera decirse que casi todos los cubanos que vivieron la poca tienen algo que contar; cada cual desde su ngulo; cada cual desde su modo de interpretar los hechos; cada cual desde sus vivencias. Pero, particularmente creo que lo ms importante hoy es entender como pensaban y sentan los que participaban en una lucha desigual, iniciada hace ya ms de medio siglo. Muchos de los actores de relevantes momentos de esta historia han muerto en el transcurso de los aos. Otros, ya muestran en su rostro las huellas del tiempo. Es de lamentar constatar que habr hechos que nunca estarn en la memoria de nuestro pueblo porque no hay constancia escrita de ello y sus protagonistas ya no estn entre nosotros ni han dejado escrita la parte que vivieron y que tanto nos hubiera interesado a los reconstructores de memoria. Una juventud ansiosa desea conocer sus races y estamos obligados a responder a sus reclamos. Si, por un lado, este libro recoge, acontecimientos significativos del proceso revolucionario, narrado por aquellos que los XVIII

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vivieron, tambin recoge investigaciones detalladas sobre algunos de esos acontecimientos. Entre los temas estudiados, estn: el golpe de Estado de Batista; el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) y su fundador Rafael Garca Barcena; el asalto al cuartel Moncada; la fundacin del Movimiento 26 de Julio; Frank Pas y los orgenes del movimiento revolucionario en Oriente; la personalidad de Faustino Prez; el movimiento militar del 56, conocido como el de Los Puros; el Directorio Revolucionario y su lder Jos Antonio Echeverra; el desembarco del Granma; el Movimiento de Resistencia Cvica; la Huelga del 9 de Abril; el movimiento revolucionario en la enseanza media; la reunin de Altos de Mompi; la victoria en la Sierra Maestra; el gobierno revolucionario en armas y la invasin a Occidente. En su conjunto, se sigue una lnea de continuidad del proceso insurreccional que contiene los cambios cualitativos que en l se van produciendo. Quizs, lo ms importante de esta obra consiste en que cada trabajo est escrito por un destacado participante del acontecimiento narrado. Los nombres de Armando Hart, Enrique Oltuski, Ricardo Alarcn, Jos Ramn Fernndez, Faure Chomn, Juan Nuiry, Enzo Infante y Harry Villegas, expresan, por s solos, la calidad y seriedad de las narraciones y los anlisis. No menos ocurre con el de los destacados investigadores que han dedicado aos al estudio de la temtica abordada, Jorge Ibarra, Martha Rojas, Mario Menca, Pedro lvarez Tabo, Reinaldo Surez y Amels Escalante. Estos textos no fueron escritos con la intencin del que piensa en un libro; por el contrario, fueron ledos ante un anfiteatro, lleno de antiguos combatientes, profesores universitarios, estudiantes y muchas personas que simplemente asistieron porque quisieron conocer esta poca heroica de nuestra historia y debatir sobre ella. La decisin de que quedaran en letra impresa vino despus cuando los compaeros que dirigamos los Seminarios y el Club Martiano Faustino Prez comprendimos que, aquel conocimiento no deba quedarse en el estrecho marco de las personas que se reunieron en el anfiteatro Sanguily de la Universidad de La Habana. XIX

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Cremos necesario extenderlo a un pblico ms amplio, a travs de este libro. El 28 de enero de 2004, en acto pblico en el Aula Magna de la Universidad de La Habana, qued constituida, por resolucin rectoral, la ctedra universitaria Club Martiano Faustino Prez adscrita a la Casa de Altos Estudio Don Fernando Ortiz de esa Universidad. El hecho devino el resultado de un detenido proceso de estudios sobre la necesidad de reconstruir el pensamiento y la accin de la Revolucin Cubana por medio del rescate y anlisis documental, de la reconstruccin de hechos y procesos y de salvar la memoria viva de los combatientes y estudiosos de esta. Al mismo tiempo, en el Club Martiano Faustino Prez se creaba un espacio universitario para la Sociedad Cultural Jos Mart. Fueron numerosos los compaeros que aportaron ideas y sugerencias. Alma de este proceso lo fueron los compaeros Enrique Oltuski, presidente del Club, Armando Hart, director de la Oficina del Programa Martiano y Hctor Rodrguez Llompart, vicepresidente de ese Club. En particular, debemos dejar constancia del esfuerzo, inteligente y sostenido de ese combatiente ejemplar de juventud imbatible por los aos, Enrique Oltuski. A su entusiasmo y energa, a sus magnificas dotes de moderador deben gran parte de su xito los Seminarios de esta ctedra universitaria. Fue en esos meses iniciales de 2004, que comenz el primer ciclo de estos Seminarios, justamente el que recoge esta obra. Fue el primer paso del Club Martiano Faustino Prez en torno a la necesidad de no dejar perder la informacin, las vivencias, las experiencias que muchos de esos combatientes tenan y que no estaban plasmadas en obras escritas. Ms an, la preocupacin conjunta estaba en la pregunta: cmo se escribira la historia de la Revolucin Cubana cuando pasaran los aos y los combatientes ya no pudieran testimoniar y los investigadores solo tuvieran a la mano los documentos parte de los documentos de todo lo que una vez existi? Quizs uno de los mritos que tiene el Club Martiano Faustino Prez haya sido la permanencia, durante dos aos, de los Seminarios mensuales dedicados a testimoniar o anaXX

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lizar hechos importantes de esta etapa de nuestra historia. No hubo persona, a la cual se dirigieran los organizadores de los Seminarios, que no aceptara participar en ellos. La presencia de combatientes, de profesores y de estudiantes permiti un dialogo generacional como pocas veces se ha producido. No fueron pocos los debates que alcanzaron temperaturas para romper un termmetro, pero que satisfactorio resultaba ver la franqueza con que todos se expresaban. En mi opinin, uno de los problemas ms serios que tiene el historiador ronda el problema del mito del documento. Un documento no habla por si solo; es el investigador quien lo interroga y lo interroga desde los lmites de su cultura, de su formacin e, incluso, de su ideologa. El documento es solo la materia prima. No se deviene historiador porque se trabaje con documentos. En otra direccin, lo mismo sucede con el gnero testimonial. El testimonio es el recuerdo presente de algo que se vivi. No pocas veces el transcurso del tiempo desdibuja la imagen de lo vivido. Por ello, el Club Martiano Faustino Prez de la Casa de Altos Estudios Don Fernando Ortiz de la Universidad de La Habana tom cuerpo, para abrir investigaciones, empleando diversas tcnicas documentales, testimoniales, de prensa escrita, radial o televisiva, de anuncios y fotografas, de investigacin in situ en los lugares donde tuvieron lugar hechos notables y, tambin, hechos aparentemente sin importancia pero que rescatan el espritu de una poca. Los Seminarios tenan el valor adicional de que los expositorestes- timoniantes sometan sus trabajos a un pblico crtico y, muchos de ellos, tambin participantes de los acontecimientos narrados. Lamentablemente no siempre pudo recogerse las participaciones del pblico. All donde las tenamos grabadas, fueron transcritas y estn presentes en esta obra. El apoyo de los rectores sucesivos de la Universidad de La Habana, Juan Vela Valds y Rubn Zardoya Loureda, y del decano de la Facultad de Filosofa e Historia, Jos Carlos Vzquez, ha sido decisivo para el desarrollo de las actividades del Club Martiano Faustino Prez y para el xito de los Seminarios. Creo recoger el XXI

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sentir de todos los participantes en estos ltimos, al expresar la gratitud y el reconocimiento de todos a los compaeros Enrique Oltuski, Armando Hart y Hctor Rodrguez Llompart por la dedicacin y el esfuerzo sostenido en tan urgente y til empeo. Esta obra est dirigida a la juventud y al pueblo cubanos y, por ello, tiene una especial dedicatoria.

EDUARDO T ORRES-CUEVAS Presidente Casa de Altos Estudio Don Fernando Ortiz Universidad de La Habana. 25 de abril de 2007

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La Constitucin del 40. Antesala de la revolucin socialista


Armando Hart

Muchas gracias. Precisamente plante llamarle antesala de la revolucin socialista, o en la antesala, porque no quiero hablar solo de la Constitucin del 40, sino de su significado en el contexto nacional cubano. Pero, antes yo quisiera decir dos palabras en relacin con Faustino Prez como smbolo que hemos escogido para estudiar esa poca. Faustino Prez se convierte en un smbolo, entre otras muchas razones, por la integridad de su carcter. Me parece que esta virtud tenemos que destacarla, y nos hace falta promoverla en las nuevas generaciones, porque es un elemento sustantivo de eso que llaman valores, y que yo muchas veces no entiendo, cuando se habla de valores, y es la integridad del carcter, la virtud como ejemplo, su capacidad de relaciones humanas y sociales que l sigui siempre, por su facultad de relacionarse con los dems; y este es un aspecto sustantivo, hoy que se habla de cultura general integral, porque la cultura general integral empieza por el amor a la justicia, y en Faustino est presidiendo esa integridad del carcter. La Constitucin del 40 como antesala, o en la antesala de la revolucin socialista. Hay tres o cuatro aspectos de la Constitucin del 40 que merecen destacarse. El primero y ms concreto es que la Constitucin del 40 aboli el latifundio. Lo que pasa es que, como se sabe, nunca eso se aplic en la Constitucin del 40 porque el sistema poltico reinante, vigente, no lo permita, y la abolicin 1

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del latifundio es el elemento clave de la revolucin socialista en Cuba. Porque fue precisamente la extincin del latifundio lo que origin el choque con el imperialismo, porque, como ustedes conocen, tenan el monopolio de las grandes tierras en manos norteamericanas. As que ese es un elemento clave. La Constitucin del 40 lleg a definir la propiedad en su funcin social, reconoce la propiedad en su funcin social. Y otro elemento clave es que tambin promovi y habl de la enseanza, la educacin y otros valores. Es que la Constitucin del 40, cuyas actas me le de muy nio y lamentablemente no he encontrado dnde estn porque mi padre s las tena; me le aquello cuando tena once o doce aos, a raz de aquello, y ah estn las actas y los discursos de Chibs, de Blas, de Marinello, de Ferrara, de montones de gente, interesantsimo en esas actas estn las pginas esenciales para el historiador que quiera estudiar la Historia de Cuba de los aos que van de 1933 a 1959. Creo que no hay documento ms precioso que ese para estudiar la etapa previa al golpe de Estado, y del golpe de Estado, as que si estn en Granma me voy a llegar por Granma, porque estaba buscndolas, porque mi padre s las tena y despus las hemos perdido, y yo me acuerdo que yo me las le cuando tena doce aos. Aquellas polmicas. Porque en esa Constitucin del 40 estuvieron presentes fuerzas revolucionarias, comunistas, antimperialistas; all estuvieron los comunistas y all estuvieron tambin todos los antimperialistas que venan de la procedencia de Guiteras y de la Revolucin del 30. Propiamente la Constitucin del 40 hay que verla como la culminacin de la Revolucin del 30. Hasta ah lleg la Revolucin del 30; no lleg a ms. Y como deca Ral Roa, la Revolucin del 30 se fue a bolina. Lleg hasta ah. Y fue un documento que merece la pena que este Club martiano Faustino Prez promueva investigaciones de Derecho Comparado. Quizs podamos poner un concurso de Derecho Comparado en relacin con la Constitucin del 40 y los textos similares que se hacan en el mundo en ese entonces. Se ver que es una de las constituciones ms avanzadas de su poca. Es decir, que este es un elemento clave. 2

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Qu tena de problema la Constitucin del 40? Bueno, no s si fue Roa o alguien dijo que haba sido el equilibrio entre dos impotencias. La impotencia de la reaccin de imponer sus criterios, sus principios, y la impotencia de la revolucin de imponer los suyos. Fue un equilibrio entre dos impotencias. Lo que yo veo ms grave de la Constitucin del 40 es algo que se hered y que se tena, que es el sistema pluripartidista. igame, que todava en el mundo no se haya superado eso! Hay un tema aqu para el compaero Torres Cuevas. Yo tengo preparado un trabajo aqu que se los voy en parte a leer para que Torres-Cuevas despus me lo rectifique, que se llama La crisis del sistema de democracia representativa y del pluripartidismo. Ese sistema fue el que fall en Cuba en los aos 40 y 50. Porque con la Constitucin del 40 poda y tena que haberse hecho legalmente la reforma agraria. Fidel se refiere a esto en La historia me absolver. No estoy hablando de cosas sencillamente expuestas aqu, sino que Fidel se refiere a esto en La historia me absolver, y parte del anlisis que hay que hacer de la Constitucin del 40 es compararla con los pronunciamientos que hace Fidel en La historia me absolver. Y todos recordamos que fue la violacin de la Constitucin de 1940 la que origin la Revolucin. Este es un hecho importantsimo para la Historia y la interpretacin de la Historia de Cuba. Poda haberse hecho una revolucin socialista por otras vas. Bueno, pero sera otra, no la nuestra. Sera en todo caso otra, especulativa. La que se hizo naci de una violacin de la ley. Eso es importante. Y es que en Cuba hay una tradicin jurdica muy poderosa que en este momento, y sobre todo hacia el futuro ms lejano, debemos hacer prevalecer; porque quien violente la ley, cualesquiera que fueran los propsitos, nobles o no nobles que tenga, le abrir camino al imperialismo en Cuba. Y la ley es la Constitucin de la Repblica, la Constitucin Socialista. As que hay dos momentos en la Historia de Cuba lo he dicho en los cuales se violent de manera flagrante la ley: la prrroga de poderes de Machado y el golpe de Estado de Batista. En otras ocasiones siempre se haba violentado la ley, siempre es3

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taban en el manicheo ese, pero as como cuestin formal y frontal, fueron estos dos momentos en la Historia de Cuba, y acabaron provocando una revolucin social. Y es que Cuba tiene una tradicin jurdica hice un artculo hace unos das en Granma sobre eso, a propsito del Da del Jurista que tenemos que explicar al mundo. Porque se habla mucha tontera, mucha idiotez contra Cuba con respecto al derecho. Y sin embargo, nosotros tenemos una tradicin jurdica que viene de Guimaro, la primera Constitucin de la Repblica de Cuba, la Asamblea de Guimaro, 1869, en la cual inclusive el Padre de la Patria ustedes recuerdan que consideraba que era poco prctico que se hiciera una repblica en medio de la manigua, y tena ciertas razones prcticas. Pero, sin embargo, se acept, y los mayores, importantes generales de la Guerra de Independencia la aceptaron y la asumieron. Inclusive Maceo y Mximo Gmez, teniendo contradicciones con la direccin de la Repblica en Armas, sin embargo aceptaban la legalidad. Y despus de eso, si ustedes analizan las polmicas, las discusiones entre Maceo, Mart y Gmez en los aos ochenta y pico, mil ochocientos ochenta y pico, comprendern que ah est por medio la fundacin del ejrcito, la fundacin del gobierno, todo eso. A esto Mart le encontr una solucin, que es el Partido. Miren qu cosa ms curiosa!: Mart le encontr una solucin, que es el Partido. Ah nace una tradicin, que es la tradicin de la unidad nacional y de la ley y de una vanguardia. Miren qu cosa ms curiosa! Viene de la Historia de Cuba. Y de la continuidad histrica de cada proceso. Lo del Manifiesto de Montecristi e inicio de la Guerra de Independencia fue continuidad histrica de la Guerra del 68, y comienza as: La revolucin iniciada en Yara ha entrado en un nuevo perodo.... As que continuidad, legalidad, vanguardia y unidad son elementos claves de Cuba. Sin esos elementos clave no hay posibilidad de continuidad de la Revolucin. Eso se lo digo yo a quienes me preguntan fuera del pas por el futuro de Cuba. Yo siempre suelo decir: cul es el futuro de Cuba? Primero, dganme cul va a 4

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ser el futuro del mundo. Porque el futuro de Cuba se relaciona con cmo va a ser el futuro del mundo. Cmo va a ser el mundo. Porque el mundo es el que est en crisis, no es Cuba. El mundo es el que est en crisis. El sistema burgus capitalista est en crisis y en crisis gravsima en el mundo. Y esto se refleja en las crisis del sistema de democracia representativa de que hablar aqu el compaero Torres Cuevas. Porque muchas veces nos acusan a nosotros de violar las normas de derecho, amparados en los principios del sistema pluripartidista. Y yo he dicho: fuera. Es que nosotros impugnamos el sistema pluripartidista. Y ustedes saben muy bien que nos rebelamos contra eso. Y que ramos radicales, y algunas gentes eran muy extremistas en cuanto a eso. Entonces, no nos pueden juzgar por lo que nosotros negamos; lo que podrn decir es si tenemos razn o no tenemos razn en negarlo. Y ahora mismo, en Costa Rica estoy planeando un encuentro en el que un grupo de juristas expliquen el sistema pluripartidista, el sistema que existe all en ese pas, y nosotros expliquemos el sistema cubano, que para nosotros es ms democrtico. Porque hay una crisis gravsima del sistema de democracia representativa en el mundo. Eso hay que decirlo. No digo que vaya a criticar a alguna gente en otros pases que introduzcan buscar elecciones, hacer elecciones e ir a elecciones, porque eso depende de cuestiones prcticas, concretas, del momento. Pero s digo que todos tienen que tener en cuenta la crisis del sistema pluripartidista, y eso s estaba en la Constitucin del 40 y no poda dejar de estar. As que esta es la tesis esencial que yo quiero plantear aqu. Y esta tesis se deriva de algo en que vengo insistiendo; orienta algo en que vengo insistiendo y que lo trabaj en el artculo que publiqu en Granma, que es la necesidad de encontrar las ideas bsicas para un programa poltico internacional, nacional e internacional. El compaero Fidel ha planteado que las grandes convulsiones nos van a coger en el mundo, en los distintos pases, sin que exista un programa poltico. Yo, por ejemplo, ahora que estuve en Costa Rica y que estuve en Ecuador, me doy cuenta que all es gravsimo, porque no hay dirigentes ni programas, ni 5

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de oposicin ni de gobierno. Hay veces que yo digo jaraneando, pero digo: bueno, me siento feliz en Costa Rica porque no hay oposicin ni gobierno. Y me siento feliz en Ecuador porque no hay oposicin ni gobierno. Lo digo un poco irnicamente. No hay ni oposicin ni gobierno porque no hay programa poltico. Y Cuba est en el deber de dar ideas para los programas polticos necesarios. Y estos programas surgen de la experiencia histrica de la poca en que emergi al trabajo revolucionario el compaero Faustino Prez. As que, en homenaje a Faustino Prez, podemos decir que tenemos entonces tres grandes consignas: libertad poltica, independencia econmica y justicia social. Y yo les dije a mis amigos argentinos que eso se me pareca bastante a lo del justicialismo, pero que nosotros le agregbamos una cosa que no se la agreg el justicialismo, que es vergenza contra dinero y la lucha contra la corrupcin. Que esos cuatro elementos libertad econmica, justicia poltica, independencia social y lucha contra la corrupcin me parece que son la experiencia histrica de esos aos. A nosotros nos condujo al socialismo. Y yo creo que eso conduce al socialismo. Pero bueno, fuera de Cuba no digo que eso conduce al socialismo; que cada pas decida adnde lo conduce. Pero todos tienen que defender la libertad poltica, la independencia econmica, la justicia social y la lucha contra la corrupcin, porque es la lucha contra la corrupcin lo que est minando hoy al sistema mundial capitalista. Es la corrupcin. igame, me qued asombrado porque estos polticos venales y descarados se dan muchas veces ms cuenta de esto que lo que nos damos a veces los revolucionarios. Porque me enter en Ecuador que uno de los puntos de la reunin esa de la OEA era ver cmo enfrentaban la corrupcin. Ustedes saben que los polticos venales y canallescos tienen instintos polticos y dicen cosas, y ven cmo enfrentar el tema de la corrupcin. Pero deca Marx que en el sistema capitalista no se podra distinguir qu era moral y qu era inmoral, pero que el Estado se pusiera del lado de lo moral o de lo inmoral ya es un paso de avan6

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ce. Por ah empieza la revolucin que hay que hacer en el mundo. Porque ustedes saben que los grandes consorcios imperialistas se han caracterizado por su propia corrupcin interna. La propia sociedad norteamericana de hoy est minada internamente por la corrupcin, el latrocinio. Y cuando digo la corrupcin digo las barbaries que estn ocurriendo, como por ejemplo la violencia, las masacres, las torturas y todo aquello. Estn en plena etapa de corrupcin, como estaba Cuba en los aos 50. Ms que Cuba en los aos 50. Porque en Cuba Batista se ocultaba para hacer torturas, no las publicaba, no las sacaba en pelcula. Esta gente sacan torturas hasta en pelculas. igame, a Ventura y esa gente no se les hubiera ocurrido sacar una pelcula de la tortura. No s si alguien tiene algn elemento que decir. Pero aquella gente no, no, no; aquello era oculto, era gravsimo, tremendo. Pero aqu esta gente! Usted sabe lo que es aceptar que alguien est haciendo una tortura y que le estn sacando una pelcula? Hasta qu grado de degeneracin ha llegado el sistema burgus! Hay una crisis profunda, compaeros, y comentbamos nosotros en estos das en que ha estado por aqu el compaero Pablo Gonzlez Casanova, que l me deca que desde la poca del Imperio Romano, de la cada del Imperio Romano de Occidente, no hay una crisis tica como la que hay hoy en da en el mundo. Y hay que buscar los caminos necesarios para enfrentar esa crisis universal. Incluso, me deca Pablo Gonzlez Casanova, y es verdad, que el movimiento de solidaridad con Cuba deba plantearse la solidaridad con el mundo, y as es. As yo tambin lo plante en Costa Rica. La solidaridad con Cuba yo estoy planteando que sea solidaridad con el mundo, porque con quien hay que solidarizarse no es solamente con Cuba, sino con el mundo. Y hay valores de la cultura occidental, de la historia de Occidente, que han entrado profundamente en crisis. Y por eso deca en el artculo que publiqu en Granma, Cultura, tica, derecho y poltica solidaria se me ocurri porque me acord del eje del mal de que habl el seor Bush: este es el eje del bien. La cultura, la tica, el derecho y la poltica solidaria. 7

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Esta es una crisis universal, por lo menos en Occidente; no me introduzco en China, Vietnam, yo no s. Pero es universal. Hay una falta absoluta de tica, un irrespeto completo a las normas jurdicas ustedes ven cmo estn destruyendo las Naciones Unidas y todo el sistema de relaciones internacionales, y de la tica y el derecho, y una falta de poltica solidaria. Poltica solidaria que yo la resumo en superar el viejo apotegma de divide y vencers y establecer el principio de unir para vencer. Esto en Cuba dio socialismo. Porque llevado consecuentemente, qu cosa es el socialismo si no es estos valores? Y es bueno exaltar la historia de la Constitucin del 40 para que se sepa que el derecho es muy importante, y cada da va a ser ms importante en Cuba. Cada da va a ser ms necesario en Cuba, lo estamos viendo. Cuando se habla de corrupcin por ah y toda esa cosa, lo primero que yo me acuerdo es del derecho; lo primero es las normas de derecho. Como deca, es la nica forma culta de ejercer el poder. O podemos decir: es la nica forma culta de ejercer la violencia. El derecho es la nica forma culta de ejercer la violencia. Toda la violencia que usted ejerza fuera del derecho es inculta. Y est presente en la cspide, estuvo en la Constitucin del 40, con esos avances que les haba dicho, y est presente en toda la vida ciudadana el derecho. Si usted toma un nio que no es suyo, se pone malcriado y hay que darle una regaa, usted le da cuatro nalgadas. Si usted no es el padre, est actuando ilegalmente; el que tiene que drselas es el padre. Fjese usted, desde ah hasta cmo se elige un presidente! Cmo se elige un presidente est en el derecho, en las normas de derecho. Cmo la Asamblea Nacional, cmo se eligen los diputados, todo eso est en las normas de derecho. La Constitucin del 40 es un antecedente necesario para estudiar estos problemas, como lo es tambin la Constitucin de 1901. Hay que acabar de diferenciar la Constitucin de 1901 como texto legal y la Enmienda Platt. Porque la Enmienda Platt fue impuesta a los constituyentistas del uno. Incluso, alguna gente que vot a favor de la Enmienda Platt dijo que votaba porque era la manera de que los americanos se fueran de Cuba. Otros, que son los que 8

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tienen mayor respeto para nosotros, votaron en contra. Pero eso fue impuesto, la Enmienda Platt. Pero la Constitucin de 1901 es un texto legal que los estudiantes de Derecho y los investigadores deben tener muy presente, como texto legal de enorme valor para su poca. Como la Constitucin de Guimaro, la Constitucin de 1901, la Constitucin del 40 y, desde luego, la Constitucin Socialista. Y hay que mostrar esa historia en el mundo. Este es el ambiente que se mova en Cuba en los aos 40, cuando Batista dio el golpe de Estado, que repito, naci esta revolucin porque era a partir de un acto ilegal. Y bueno, lo primero que hizo Fidel fue ir a los tribunales a denunciar a Batista por violador de la ley. Yo recuerdo que nosotros, en la Asociacin de Estudiantes de Derecho, hicimos un escrito que por ah anda, un escrito dirigido al Tribunal de Garantas Constitucionales y Sociales, de la Asociacin de Estudiantes de Derecho, impugnando el golpe de Estado y sealando su ilegalidad. Es decir, que todo esto tiene que estar muy presente en los jvenes. Por eso, es que me interesa tanto que no solamente ustedes, porque ustedes conocen todo esto, saben todo esto, y todos nosotros estamos en eso. Me hace falta que los jvenes que nos van a traer aqu el compaero Polanco y otros ms tambin discutir estos temas con ellos, porque estos son temas de enorme significacin para la Cuba que nosotros no viviremos, que la mayora de nosotros no viviremos. Porque hoy en da tenemos una direccin histrica llamada Fidel, y todo esto es importantsimo, y Fidel es un ejemplo representativo de esta tradicin. iganme, el sentido jurdico de Fidel es tan profundo que yo tengo ancdotas interesantsimas. Cuando tenamos las contradicciones aquellas con Urrutia, Fidel dijo: bueno, yo soy Primer Ministro y renuncio. Eso no es ms que la formacin jurdica de l: Yo soy Primer Ministro y renuncio. De un movimiento popular. Y cuando fuimos para Palacio un grupo de nosotros, que ah estaba Urrutia, no le dijimos nada al Presidente. Por qu Fidel renuncia? No, l va a hablar esta noche. No podamos decirle nada. Pero Fidel nos dijo: No le pidan la renuncia a Urrutia, porque pedirle la renuncia a un presi9

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dente es un golpe de Estado. Yo me estaba acordando de eso a propsito del debate tremendo en Venezuela sobre si aquella gente haban dado un golpe de Estado o no. Hay un problema de cultura. Fidel dijo eso: No le pidan la renuncia a Urrutia. Urrutia tuvo que renunciar porque los parientes se lo aconsejaron y dems. Adems, era un incapaz. Cuba siempre ha tenido esto, esta tradicin jurdica. Yo recuerdo que la Asamblea General del Pueblo de Cuba que aprob la Primera Declaracin de La Habana, el Tribunal Supremo la proclam fuente de derecho. En fin, estas son las ideas a las que sirvi de antesala la Constitucin de 1940 y la solicitud a ustedes de que estudien estas categoras fundamentales de cultura, tica, derecho y poltica solidaria para promover la accin de nuestro Club Martiano Faustino Prez, con la conciencia de que existe una grave crisis tica que tenemos que resolver, y es que, en el fondo, la crisis de la cultura, la fragmentacin de la cultura, que es lo que origina que Fidel hable de cultura general integral; se debe precisamente a que el fin de toda cultura es la justicia, el objetivo esencial de la cultura es la justicia. Y lo que siempre han hecho los reaccionarios a lo largo de la historia es tergiversar la cultura con formas culturales, con medios culturales porque para tergiversar algo hay que hacerlo con los medios de que se compone para afectar a la justicia. Y siempre se ha ignorado que el fin y objetivo fundamental de la cultura es la justicia; eso se ha pasado por alto. Y hoy se habla de la necesidad de la integracin, de las ciencias sociales, de las ciencias naturales, de las ciencias tecnolgicas, de la integralidad se habla. La integralidad comienza por la cultura integral de que habla Fidel; comienza por la justicia social, y poltica y humana. Por ah empieza la integralidad. Y por esto es importante que incluso en las disciplinas humanistas esto se entienda. Porque la integralidad no viene solo por las ciencias naturales, aunque tambin hacen falta las ciencias naturales, sino la integralidad viene tambin por las ciencias sociales. He ah la importancia del derecho, he ah la importancia de las discipli10

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nas humanistas; y todo esto nosotros lo sentimos en los aos 40, cuando se produjo una crisis del sistema de democracia representativa, pluripartidismo. Aqu tengo el texto, no se los voy a decir porque sera demasiado extenso, y porque, adems, este es un trabajo que tiene que hacernos aqu el compaero Torres-Cuevas. Muchas gracias.

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El golpe de Estado del 10 de marzo de 1952


Mario Menca

El golpe de Estado del 10 de marzo de 1952 fue el detonante que gener la ltima fase de la insurreccin armada popular cubana. Tal acontecimiento estuvo en concordancia con el decurso histrico del medio siglo de repblica neocolonial que ese ao se cumpla, y se ajust armnicamente al contexto nacional de su momento. De la misma manera, las desiguales respuestas que adoptaron despus las fuerzas polticas y sociales entonces actuantes se correspondieron con nuestras peculiaridades como nacin. Lgicamente, en ningn otro mbito fuera de Cuba podran haberse comportado de igual forma. Veinticinco das despus del 10 de marzo de 1952 sus promotores promulgaron los denominados Estatutos Constitucionales en cuyo texto intentaban teorizar acerca de la necesidad de dar el golpe. El contenido del documento trasunta hipocresa. Lo nico cierto no estaba escrito, subyaca bajo su entramado retrico: reinstitua en Cuba la contrarrevolucin de los aos 30 con el mismo autor en el papel protagnico, y nada menos que a nombre de la Revolucin. Parafraseando algunas de sus especulaciones contra la supuesta intencin de autogolpe por parte del presidente Carlos Pro Socarrs, el verdadero cuadro de desolacin y de crisis estaba por comenzar. Los sombros augurios estaban a punto de transformarse en realidad. Tal vez menos que nunca antes podra garantizarse la pacfica y democrtica convivencia nacional, ni se 12

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salvaguardaran los avances sociales, ni se defendera la moral, ni se mantendra el ritmo del progreso, ni habra ambiente de paz ni de respeto a la vida y la persona, ni amparo al derecho de los trabajadores. Las verdaderas razones que motivaron el golpe de Estado serpenteaban por otros ocultos cauces. La imposibilidad de llegar a la presidencia por elecciones llev a concebir la sedicin militar como va para derrocar al gobierno de Carlos Pro y ocupar su lugar. El 10 de marzo fue el resultado de un plan largamente meditado durante ocho aos en espera del momento propicio para efectuarlo. Destacado ejemplo del impudor y del cinismo predominante en aquel mbito de corruptela, Batista se caracterizaba por la inescrupulosidad, indignidad y egolatra, ms una taimada conciliacin del afn personal de dirigir omnmodamente con una actitud solcita ante los intereses econmicos y polticos de los Estados Unidos de Amrica. Nada en l, desde el 4 de septiembre de l933 hasta el 31 de diciembre de l958, escapara a esa caracterizacin. Detrs de sus primeros argumentos justificativos enmascara la disminucin de su fabulosa fortuna acumulada durante los once aos de su primera dictadura, y su expediente conspirativo a partir de la conviccin de que no llegara a la primera magistratura del pas por va legal. Para disolver su primer matrimonio debi ceder a su primera esposa cuatro millones de pesos. De 1944 a 1948 viaj por gran parte de Amrica a un tren principesco de dispendio. Se instal en un piso del hotel Waldorf Astoria de Nueva York, y despus se hizo construir una fastuosa residencia en la surea Daytona Beach, tambin en Estados Unidos. Cuando regres a Cuba en noviembre de l948, al amparo de un acta senatorial por la coalicin liberal-demcrata de la provincia de Las Villas que le cost otra fortuna, continu una existencia amillonada en la finca Kuquine y tuvo que aumentar notablemente sus gastos para vertebrar y sostener el Partido Accin Unitaria (PAU), en el que slo logr aglutinar a unos pocos politicastros carentes de prestigio. 13

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Luego, entonces, s existan motivos materiales para hacer lo que Batista hizo. Y actu, consecuente con su falta de tica, de la nica manera en que poda hacerlo para llegar otra vez al poder y re-enriquecerse. A contrapelo de los argumentos que en 1952 utiliz, la informacin existente de aquella poca demuestra que a lo que se adelant el 10 de marzo fue a los resultados de los comicios que deban efectuarse el da 1 de junio de ese ao, para los que careca de toda perspectiva de xito. Su partido haba quedado en el sexto y penltimo lugar en la reorganizacin de 1949. Solamente pudo agrupar a cinco representantes a la Cmara y al gobernador de La Habana, su hermano, Francisco, Panchn, Batista. Obtuvo 143 005 afiliados en todo el pas, de un total de 2 577 864 electores, el 5%. En esas condiciones no fue de extraar que en las elecciones parciales de 195O el PAU obtuviera slo cuatro actas de representante entre las 66 sacadas a eleccin, y tres alcaldas de municipios de tercer rango entre las 126 disputadas. A partir de ese desalentador resultado en las urnas, Batista decide concentrar su esfuerzo en direccin a la segunda alternativa, nica viable para llegar al poder; la misma por la que lo obtuvo 17 aos antes y lo mantuvo durante once aos despus. Al comenzar 1952, la campaa presidencial se polarizaba en torno a tres candidatos: el ingeniero naval Carlos Hevia, del Partido Revolucionario Cubano (Autnticos) apoyado por los partidos Demcrata, Liberal, Republicano, Nacional Cubano y de la Cubanidad; el ex militar Fulgencio Batista, del Partido Accin Unitaria y el doctor en Leyes y en Filosofa y Letras, y profesor universitario Roberto Agramonte, del Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxos), a quien el Partido Socialista Popular nuevo nombre del Partido Comunista haba decidido apoyar. En enero de 1952 la revista Bohemia daba a conocer los resultados de un survey, que hacan evidente que el prestigio del gobierno en la opinin pblica haba descendido a su nivel ms bajo. No obstante, el candidato de la coalicin gobernante acumulara mayor votacin que Batista, aunque ninguno de los dos 14

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resultara electo. Con ms de 12 puntos por encima de Hevia y ms del doble de los que obtendra el aspirante del PAU, la presidencia sera ganada por el candidato ortodoxo: Agramonte (29,29%); Hevia (17,53%) y Batista (14,21%). Es evidente que para consumar el putsch militar reaccionario el gran motivo que tuvo Batista no fue precisamente su devoto amor por la patria como dira despus su bigrafo Edmund Chester. 1 Sin un golpe de Estado no hubiera llegado a ocupar de nuevo la presidencia. Hasta qu punto arriesg verdaderamente su vida con solo una docena de hombres que lo secundaron es asunto de anlisis posterior. Y en cuanto a la oportunidad para consumar el golpe tambin se false la verdad. Fue ejecutado en marzo de 1952 por la sencilla razn de que no pudo hacerlo antes. El mito de las tres semanas que nicamente requiri para organizarlo es solamente eso, un mito; bajo el mito transitan los hechos reales que explican una verdadera historia en la que una y otra vez se vio obligado a negar en la prensa sus actividades conspirativas, las cuales trascendan constantemente al pblico desde su regreso al pas. De todo lo que expres durante esos aos solamente fueron ciertas las palabras del ltimo prrafo de su declaracin ante los comentarios del periodista norteamericano Edward Tomlinson 2 respecto a que se produjera en Cuba un golpe de Estado: el pueblo no lo permitira, pues la conciencia democrtica cubana tiene plena madurez y no est dispuesta a consentir los desventurados das que otros pases hermanos sufren en el continente americano.
1 2 Edmund A. Chester: Un sargento llamado Batista, Editorial Arocha, La Habana, 1954. Tomlison era corresponsal del Miami Herald en Washington. Representaba intereses de transnacionales navieras estadounidenses. En agosto de 1951 escribi varios artculos sobre Cuba evidentemente dirigidos a los lectores norteamericanos que concluan con absurdos como que el presidente Pro y el trnsfuga Eusebio Mujal, secretario general de la Confederacin de Trabajadores de Cuba, eran comunistas y llevaban al pas hacia el comunismo, lo que haca necesario que se produjera un golpe de Estado.

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En esto nicamente tendra razn. El pueblo cubano no estaba dispuesto a permitir una nueva tirana. El 10 de marzo sin que ese fuese el propsito de sus autores revitalizara el proceso liberador iniciado en 1868. En su respuesta, las fuerzas populares daran trmino a la crisis estructural permanente, econmica, poltica y social en que se debati la repblica semindependiente. Si en 1927 bastaron siete aos para el derrocamiento de Gerardo Machado, coincidentemente ahora bastaran tambin siete aos para la liquidacin de una nueva dictadura reaccionaria, con la diferencia de que en esta oportunidad la lucha proseguira su derrotero sin interrupcin hacia una revolucin plena, sin mutilaciones. No puede omitirse del anlisis de factores confluyentes en el 10 de marzo la influencia que Batista ejerca sobre cierta zona de las fuerzas armadas. Para ello es necesario tener en cuenta lo ocurrido a partir de la rebelin de los sargentos, el 4 de septiembre de 1933. En esa oportunidad se liquid a casi toda la oficialidad del ejrcito que fue sustituida por suboficiales y clases, quienes ascendidos varios grados ocuparon el lugar de sus antiguos jefes. Lgicamente, para ellos Batista se transform en un caudillo al que profesaban completa fidelidad, no a la Repblica ni a sus instituciones. Cuando se restablecieron las escuelas militares comenzaron a surgir nuevos oficiales, que eran los nicos supuestos a estar marginados de esa influencia, aunque no al mal ejemplo del prebendaje y a la elevada participacin en negocios turbios que los jefes advenedizos disfrutaban en tiempos de Batista, todo lo cual result afectado durante los gobiernos autnticos (1944-1952). Otro grato recuerdo haba dejado Batista entre sus incondicionales. Cinco das antes de ceder la presidencia de la Repblica a Ramn Grau San Martn, el 5 de octubre de 1944 dictaba el Decreto 3416 mediante el cual amnistiaba cuantos desafueros haban cometido los militares durante los ltimos once aos. A los efectos legales, borr todos los crmenes y delitos en los que estuvieron involucrados los miembros de los cuerpos armados, desde que l asumiera la jefatura del ejrcito y el control poltico autoritario del pas. 16

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Grau en la presidencia no procedi como lgicamente se esperaba a anular esa arbitrariedad jurdica y a encausar penalmente a los culpables de los desmanes ocurridos durante esa dcada, proceso que deba empezar contra un primer acusado, el propio Fulgencio Batista. La participacin contrarrevolucionaria de este desde 1933, bajo la tutela de los embajadores nombrados por el presidente Franklin Delano Roosevelt, haba impedido que el pueblo hiciera justicia entonces contra los hechos vandlicos del machadato. En esa direccin, donde despus tambin se acumulaban los desmanes ocurridos con posterioridad a la cada de Machado, tampoco actu el autenticismo al llegar a la gobernacin del pas; ni contra los polticos responsables de venalidades ni contra los militares culpables de crmenes, extorsin y dolo. De manera que una de las primeras frustraciones sufridas por el pueblo con la asuncin de Grau a la presidencia fue presenciar impotente cmo quedaban impunes las fechoras y las injusticias del machadato y del batistato. Este sera el caldo de cultivo en que proliferara indeteniblemente, en sus orgenes, la violencia poltica mediante grupos armados, fenmeno social que fue conocido en Cuba como gangsterismo. Se concret Grau a una depuracin parcial de los cuerpos armados, sin ms sancin que el licenciamiento de una parte de los cmplices de Batista. Comenzando por dos de los cuatro generales (Ignacio Galndez Romn y Francisco Tabernilla Dolz), durante los dos primeros meses de su mandato retir del servicio activo a 110 oficiales del ejrcito.3 Para febrero de 1945 ya esa cifra sera superior a 200 aforados, aproximadamente una cuarta parte de la oficialidad del ejrcito. Para llevar a cabo tal saneamiento, Grau utiliz al general Manuel Lpez Migoya, ltimo jefe del ejrcito nombrado por Batista. Pero, una vez logrado ese propsito, procedi tambin a darle baja del servicio activo y, por favoritismo personal, design en su
3 Doce de los 16 coroneles, 10 tenientes coroneles, 17 comandantes, 32 capitanes y 37 tenientes.

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lugar a Genovevo Prez Dmera, a quien en slo cuatro meses ascendi de comandante a teniente coronel, a coronel y a general, a fin de que pudiera ocupar la jefatura del ejrcito. De esta manera, dio continuidad a la prctica de burlar los escalafones sin consideracin a los merecimientos. A su regreso a Cuba en noviembre de 1948, un mes despus de Pro tomar posesin, Batista fue restableciendo contactos con aquellos oficiales dejados por Grau fuera del ejrcito, la marina y la polica. A pesar de que el Presidente fue informado en cada oportunidad sobre tales contactos, no tom las medidas necesarias. Slo en contadas ocasiones dispuso traslados de un territorio a otro. Pocas veces pas a retiro a los oficiales acusados de conspiracin. La falta de autoridad y la displicencia dentro de las fuerzas armadas durante el gobierno de Carlos Pro llegaban a tales extremos que varios elementos expulsados del ejrcito en poca de Grau visitaban el campamento de Columbia, donde con frecuencia se les vea en el club de oficiales en conversaciones con capitanes y tenientes en activo. Sumada a las dems mculas de la administracin prista, la impunidad gangsteril trascenda los lmites de toda lgica. Irritaba al pueblo y exacerbaba a los elementos hasta ese momento honestos en los cuerpos armados. Batista iba a ser el principal usufructuario de ese descontento. Durante los gobiernos autnticos, enfrentar el gangsterismo haba acarreado problemas a ms de un alto oficial, entre ellos ocasion al coronel Quirino Ura su deposicin como jefe de la polica nacional, y reintegro al ejrcito. La escala de los perjudicados se abra en amplio abanico.4
4 Abarcaba desde capitanes como Hernando Hernndez Nardo hasta simples tenientes como Alberto Triana Calvert, que intentaron cerrarle el paso a esa lacra y fueron dejados fuera del cuerpo policiaco. Algunos, como estos ltimos, en reaccin contra Pro, apareceran despus en la lista de los conspiradores del 10 de marzo. A este grupo se agregaban el ex teniente coronel Jorge Hernndez Volta, el ex comandante Dmaso Montesinos lvarez, el ex capitn Hermenegildo Hernndez, y otros trece ms de menor rango, todos los cuales seran reincorporados al servicio activo despus.

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Al comenzar 1952 no haba muchos incondicionales de Batista en el ejrcito, pero exista gran descontento contra el gobierno de Pro debido al creciente deterioro moral de gran parte de sus personeros. Los militares, como todo el pueblo, conocan la venalidad de los polticos, sus robos al erario pblico, sus escandalosas vidas personales. Las ms inusitadas cosas ocurran con pasmosa desfachatez, y eran comentadas con irritacin en los campamentos. La convergencia de distintas fuentes, incluidas declaraciones mismas de Batista despus de marzo de 1952, permiten asegurar que por lo menos ya un ao antes, en marzo de 1951, intent derrocar a Pro. La leyenda de las tres semanas empleadas para prepararlo cae as en pedazos, como la de la docena de hombres valientes que nicamente necesit para lograrlo. Batista lleg a estar relacionado con seis grupos de conjurados. El primero, sus incondicionales expulsados del ejrcito5 y la marina. 6 Otros cuatro grupos estaban constituidos por oficiales en activo en el campamento de Columbia,7 en la fortaleza de La Caba5 Liderados por el ex general Francisco Tabernilla Dolz: el ex coronel Carlos Cantillo Gonzlez, los ex comandantes Aquilino Guerra y Manuel Larrubia Paneque, los ex capitanes Martn Daz Tamayo, Ramn Cruz Vidal, Pilar Garca Nogueras, Roberto Fernndez Miranda, Sixto Sierra Albo y Rafael Gonzlez Cobos, y los ex tenientes Manuel Ugalde Carrillo, Pablo Miranda Rodrguez, Jacinto Macas, Rafael Fernndez, y varios ex clases y soldados ms. El ex capitn de fragata Eduardo Rodrguez Caldern, los ex alfrez de navo Antonio Arias Echevarra, Saturnino Martnez Valds, Herminio del Valle Soler, Esteban lvarez Nardo, Edictimio Almaguer, y otros. Con el capitn Jorge Garca Tun, lo formaban los tambin capitanes Luis Robaina Piedra, Juan Rojas Gonzlez, Vctor Dueas Robert, Dmaso Sogo Hernndez, los tenientes Pedro Rodrguez vila, Pedro A. Barreras Prez, Artemio Prez Daz, Ignacio Leonard Castell y Armando Echemendia Leyva, los sub tenientes Bernardo Perdomo Granela, Ceferino Rodrguez Daz.y varios ms. En conexin individual directa con Batista o con los oficiales retirados funcionaban en Columbia varios oficiales con independencia del grupo de Garca Tun: el comandante Arstides Sosa de Quesada, jefe del departamento jurdico; en el SIM, los segundos tenientes Bernardo Perdomo Granela y Ceferino Rodrguez; en el GRAS, de igual grado, Juan G. Chirino Otao; en las tropas de lnea los segundos tenientes Irenaldo y Rolando Garca Bez. En esta clasificacin se destacaran el capitn Alberto Ros Chaviano y el primer teniente Fermn Cowley Gallegos, en el regimiento 1 Maceo del cuartel Moncada, ascendidos de inmediato a coronel y teniente coronel, el mismo 10 de marzo.

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a,8 en la fuerza area9 y en el Castillo de La Punta,10 sede del estado mayor de la marina de guerra. El sexto, actuaba en la polica nacional coordinado por el segundo teniente de la radio motorizada Rafael Salas Caizares.11 Todos ellos integraban la nmina golpista que ascenda a ms de cien hombres comprometidos en el ejrcito, la fuerza area, la marina y la polica. De los seis grupos, el de mayor importancia era el de oficiales en activo en el campamento de Columbia, ya que controlar Columbia equivala a controlar el centro del poder real. Batista, mejor que todos, lo saba. Con la aquiescencia de los embajadores norteamericanos de turno,12 desde Columbia quit y puso gobiernos a su antojo de 1934 a 1940. 13 En Columbia, en realidad, actuaban dos grupos sin contacto entre ellos. Uno, desde afuera, los jubilados incondicionales de Batis8 Los primeros tenientes Pablo Miranda Rodrguez y Jos de la Campa Mndez, ascendidos despus a tenientes coroneles, y los sargentos Alberto Garca Valds y Caridad B. Fernndez. Los segundos tenientes pilotos Carlos Tabernilla Palmero, Rolando Garca Bez, Felipe Catass Pazos, Guillermo Corvo Alzamorano y Miguel Matamoros Valles, entre otros, quienes seran ascendidos ya en marzo de 1952 a tenientes coroneles. Los alfrez de navo Pedro de la Concepcin Portuondo, Juan Pedro Casanova Roque, teniente de navo Nicols Cartaya Gmez, alfrez de fragata Jos Ros Chaviano, Mario Menndez, Guillermo York Valmaa, Mario y Eloy Rubio Bar, Gumersindo Fernndez, Arturo Carbonell Sell, Jos Rodrguez Hernndez, Silvio Calves Cancio y Manuel Carnero Gonzlez. Al grupo en activo de la polica pertenecan el comandante Rafael Casals Fernndez del Cueto, jefe de la radiomotorizada, el capitn del ejrcito Leopoldo Prez Coujil, jefe del Bur de Investigaciones, y nueve capitanes que seran ascendidos a comandantes el 10 de marzo (Conrado Carratal Ulgalde, Francisco, Paco, Prez Gonzlez, Rolando H. Prieto Sols, Isidoro Caballero, Edmundo Blanco Mrquez, Modesto Fajardo, Ramn O. Vivas, Eduardo Daz Tamayo y Jos Antonio Ruz Beltrns); una docena y medio de tenientes y otros tantos sargentos, cabos y vigilantes. Benjamin Summer Welles, Jefferson Caffery, Joshua Butler Wright. Ramn Grau San Martn, Carlos Hevia de los Reyes Gaviln, Carlos Mendieta Montefur, Jos Agripino Barnet Vinajeras, Miguel Mariano Gmez Arias, Federico Laredo Bru.

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ta. El otro, adentro, agrupado por el capitn en activo Jorge Garca Tun. Este ltimo haba establecido contacto inicial con Batista un ao antes. Entonces no estaban suficientemente maduras las condiciones para el golpe, a lo que se agreg la negativa de Guillermo Alonso Pujol para incorporarse a la conjura.14 Si en algn momento los oficiales en activo tuvieron el bien intencionado propsito de liquidar el gangsterismo y la corrupcin imperante en el gobierno de Pro como proclamaran aos despus jams podr ser corroborado. Su conducta posterior slo sugiere presuponerles gran impaciencia por ascender e insertarse en los negocios ilcitos de los polticos y altos mandos castrenses. Despus de espordicos contactos, en los primeros das de marzo de 1952 este ncleo sostuvo con Batista otra reunin preparadora del golpe en casa de su cuado, el ex capitn Roberto Fernndez Miranda, donde se vieron por primera vez algunos de los oficiales conspiradores en activo y varios de los ex oficiales. El sbado 8 de marzo hubo una nueva reunin en la que se concretaron con mayor precisin los detalles para la ejecucin del golpe y se adoptaron disposiciones para los nuevos mandos en el ejrcito, la marina y la polica. Al siguiente da, cuando Batista regres de Matanzas a las 11:30 de la noche del domingo 9 de marzo, un grupo lo esperaba en la casa del ex capitn de la marina Eduardo Rodrguez Caldern, en La Habana. Todas las condiciones estaban dadas. Los complotados, en alerta, esperaban las rdenes para actuar. En las entradas de los campamentos hacan guardia elementos comprometidos con la conspiracin. Se acord la hora para la ejecucin del golpe, las 2:40 de la madrugada. Y de all partieron varios enlaces a comunicar las instrucciones finales. A las 2:40 del lunes 10 de marzo de 1952, efectivamente, entraba Fulgencio Batista en el campamento de Columbia, y se des-

14 Guillermo Alonso Pujol: Ante la historia, revista Bohemia, ao 44, n? 40, 5 de octubre de 1952.

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ataban las acciones que llevaron a la toma incruenta de todos las guarniciones militares en el pas.15 No entrar en los detalles de la ejecucin del golpe que pueden ser consultados en varias obras. Slo destacar algunas de sus peculiaridades. Tal como haba vaticinado Batista en la poca en que trataba de convencer a Guillermo Alonso Pujol para formar parte de la conspiracin, las guarniciones del resto del pas carecan de importancia para decidir una situacin como aquella. Quien dominara Columbia controlaba todas las fuerzas armadas. Desde all, a los jefes de regimientos del interior sencillamente se les ordenaba acatar el nuevo mando. Aceptaban o se les destitua. No estaba en los presupuestos del honor militar en la mayora de aquel ejrcito alzarse en rebelda contra sus congneres, ni siquiera para impedir el establecimiento de una tirana. Los coroneles Jos Fernndez Rey, del regimiento 8 Rius Rivera de Pinar del Ro, y Florentino Ceballos Reyes, del regimiento 10 de infantera de Managua, aceptaron incondicionalmente el golpe y fueron ratificados. Preso y deportado el general Jos H. Velzquez Perera, jefe del regimiento 7 de artillera Mximo Gmez de la fortaleza San Carlos de La Cabaa, solamente dos jefes se opusieron verbalmente al golpe: los coroneles Eduardo Martn Elena del regimiento 4 Plcido de Matanzas, y Francisco lvarez Margolles, del regimiento 1 Maceode Santiago de Cuba, a quienes se quit de sus cargos. Tambin fueron licenciados los coroneles jefes de los regimientos 2, Ignacio Agramonte, de Camagey, 3, Leoncio Vidal, de Santa Clara, 5 Jos Mart, de La Habana, 6 Alejandro Rodrguez, de Columbia, y 9, Calixto Garca, de Holgun.16 Esta separacin de los altos oficiales con mando directo de tropas se efectu sin que se
15 Solamente ocurri un encuentro a tiros entre efectivos de la guarnicin del Palacio Presidencial y una patrulla de la polica, con resultado de tres muertos y un herido. 16 Jos M. Acosta de la Fuente, Antonio Bilbata Sanz, Cecilio Prez Alfonso, Urbano Matos Rodrguez y Epifanio Hernndez Gil, respectivamente.

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hubiera disparado un solo tiro. Tal era de endeble aquel sistema sostenido sobre esas fuerzas armadas. El control de la polica nacional no fue tarea difcil para los complotados dentro de este cuerpo que careca de equipos de guerra y era el ms corrompido en todo el aparato militar represivo. Su jefe nacional, el coronel Juan A. Consuegra Valds, fue detenido en su propia casa, y una a una las 19 estaciones de polica de La Habana seguidas por las del resto del pas se plegaron al golpe sin hacer resistencia. nicamente un alto oficial de la polica tuvo el coraje de renunciar a su cargo, el comandante Jos Miguel Villa Romero, jefe de Santiago de Cuba. Mediante el Decreto 94 firmado por Batista el 10 de marzo, reincorporaba al ejrcito a ocho de los viejos oficiales retirados que le eran incondicionales con los siguientes grados y cargos: mayor general y jefe del estado mayor (Tabernilla Dolz), general de brigada e inspector general del ejrcito (Daz Tamayo), y coroneles: Manuel Larrubia, jefe de la aviacin militar; Ugalde Carrillo, jefe de los ayudantes del estado mayor; Carlos Cantillo, jefe de la casa militar del Presidente; Aquilino Guerra y Pilar Garca, jefes de regimientos. En ese mismo decreto, a sus capitanes incondicionales en activo Ros Chaviano, Prez Coujil y Rojas Gonzlez los ascenda tambin a coroneles y les daba el mando de los regimientos 1, 4 y 7 de Santiago de Cuba, Matanzas y La Cabaa. Al ratificar personalmente en sus mandos a los jefes de los regimientos 8 y 10, y otorgar al teniente coronel Ricardo Prez Barnat, que era segundo al mando del 9 Calixto Garca de Holgun, los grados de coronel y la jefatura de ese regimiento, estaba claro que estos le deban fidelidad incondicional por agradecimiento. Uno solo de los oficiales del grupo en activo fue designado general, el capitn Robaina Piedra, que no era precisamente su lder, lo que rompi la armona entre ellos. Esto, junto a la reincorporacin de ex oficiales que fueron situados en rangos superiores, aument el malestar de Jorge Garca Tun y sus compaeros. De este grupo, los capitanes Garca Tun y Sogo Hernndez y el 23

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primer teniente Rodrguez vila fueron los nicos ascendidos a coroneles, y se les otorgaron jefaturas de regimiento.17 De esa manera, dos de los cuatro generales, incluidos el jefe del ejrcito y el segundo al mando, eran incondicionales de Batista; uno solo, de los conspiradores; y el cuarto (Eulogio Cantillo), ni de unos ni de otros. En manos de los incondicionales de Batista quedaban adems las jefaturas de los ayudantes del estado mayor, la aviacin, el SIM, la casa militar presidencial y siete de los diez regimientos nicas unidades con mando directo de tropas que en total componan el ejrcito. Tambin se les asign la jefatura de la marina. El malestar del grupo principal se materializ en una protesta, pues Garca Tun aspiraba a la jefatura del ejrcito, y seis de los primeros tenientes que lo secundaban no quedaron satisfechos con sus ascensos a comandantes. Para contentarlos, Batista los ascendi de nuevo, esta vez a tenientes coroneles y, poco despus, otorg las insignias de general de brigada a Garca Tuon. Pero, al mismo tiempo, como contrapartida, reincorpor al servicio activo a medio centenar ms de viejos oficiales incondicionales, pagndoles los aos transcurridos desde que fueron dejados fuera del ejrcito y reconocindoles la antigedad durante ese tiempo. Con ellos, distribuidos en todas las unidades, dejaba en exigua minora a quienes le haban permitido asumir el poder y, de paso, aseguraba en todas las armas y cuerpos la presencia de hombres ciegamente fieles a l, y una lnea confidencial directa de informacin sobre el ms mnimo detalle de cuanto ocurriera en las estructuras del ejrcito y de la marina. Esta astuta maniobra ms la asignacin de los principales rangos y mandos a sus incondicionales llegara a trascender como el segundo golpe del 10 de marzo, mediante el cual Batista releg a un plano secundario y dej sin autoridad operativa a quienes en verdad le haban facilitado obtener el poder: los oficiales en activo que le franqueron la toma de Columbia.
17 Regimientos 6 de Columbia, 5 de La Habana, y 7 de La Cabaa, respectivamente.

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El 10 de marzo Batista suspendi por 72 horas primero y por 45 das despus el Reglamento General del Ejrcito y la Ley orgnica del retiro para el ejrcito y la marina de guerra, y procedi a ejecutar un gigantesco movimiento de personal de acuerdo con sus intereses personales. Simultneamente con el decreto de aumento de los sueldos que aplic tambin a la marina y a la polica, medida corruptora para captar las simpatas de todos los miembros de los cuerpos armados, hipertrofi desorbitadamente el cuadro de la oficialidad del ejrcito, que fue afectado por 780 ascensos. Sesenta y tres oficiales y 37 suboficiales fueron ascendidos dos o ms grados; 303 oficiales y 55 suboficiales fueron ascendidos un grado; y fueron ascendidos a oficiales 293 sargentos, 18 cabos y 11 soldados. Estas fueron las ltimas artimaas consagratorias del segundo golpe del 10 de marzo. A cuatro oficiales golpistas ms se les promovi poco despus al grado de general, con lo cual duplic la cifra de los existentes antes del 10 de marzo. De esa manera, aun descontando los ms de 100 oficiales dados de baja, el crecimiento fue desmesurado. De 48l oficiales de general a segundos tenientes que haba el 9 de marzo de 1952 la cifra se elevara a 800 en un mes. Quince meses despus, al promulgarse el 9 de julio de 1953 una nueva Ley orgnica del ejrcito, esa cifra se triplicara, ascendera a 1 297 oficiales: un mayor general, seis generales de brigada, 18 coroneles, 44 tenientes coroneles, 79 mayores (nueva nomenclatura asignada a los comandantes), 262 capitanes, 325 primeros tenientes y 604 segundos tenientes. Otro tanto ocurri en la marina de guerra, cuerpo en el que se agreg una nueva modalidad corruptora: la designacin de oficiales en comisin de servicio como interventores en las 21 aduanas martimas, en las que los 20 pesos diarios de dietas eran una cifra ridcula al lado de los ingresos que podan obtener por concepto de contrabando. La purga efectuada por Batista dentro del ejrcito recorri toda la pirmide, desde los cuatro generales (Ruperto Cabrera Rodr25

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guez, Quirino Ura Lpez, Otilio Soca Llanes y Jos H. Velzquez Perera, llevados en avin desde Columbia directo a Miami el mismo 10 de marzo) hasta ocho simples soldados.18 El desinters posterior de la mayor parte de esta alta oficialidad por el proceso de lucha contra la tirana, explica bien claramente la forma expedita con que fueron despojados de sus mandos sin oponer resistencia. El lunes 10 de marzo fue de gran actividad por otras razones, con las restituciones, destituciones, ascensos y traslados dentro de las fuerzas armadas alternaban sin interrupcin los nombramientos de ministros, subsecretarios y otros funcionarios del aparato estatal. Al mismo tiempo, se restitua el uso oficial de la bandera del 4 de septiembre en todas las instalaciones militares y se restableca el 4 de septiembre como Da del soldado cubano, disposiciones ambas que Grau haba derogado en 1944. La lluvia de cesantas de directores, jefes de negociados y departamentos, inspectores y simples empleados de oficina de los organismos estatales que se produjo al entrar en funciones los nuevos gobernantes, no pareca tener carcter de revancha para los golpistas que siguieron repitiendo no estar animados de ese espritu. Lgicamente, las elecciones sealadas para el primero de junio quedaban pospuestas para una fecha imposible de sealar en ese momento. Se haca cesar en sus cargos a los que ejercan el poder ejecutivo, y quedaban sin funcionamiento el senado y la cmara de representantes. Se pona en vigor la Ley de Orden Pblico y se prohiba el derecho de huelga durante 45 das. La Ley de Orden Pblico, entre otras arbitrariedades, ilegalizaba las reuniones de ms de dos personas y toda manifestacin contra el gobierno.
18 Incluy siete de los coroneles, dos de los quince tenientes coroneles, trece comandantes, veintiocho capitanes, trece primeros tenientes, trece segundos tenientes, nueve primeros subtenientes, dos segundos subtenientes, seis sargentos de tercera y cuatro cabos.

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La supresin del derecho de huelga era la mejor credencial que Batista poda adelantar sobre la poltica laboral que seguira el rgimen. Miraba hacia el interior del pas y hacia el exterior.19 En sntesis, desde la primera proclama, se liquidaba al gobierno y al congreso y una sola persona asuma ambos poderes, se vulneraban o eliminaban la Constitucin y las leyes, se supriman los derechos individuales lo que afectaba a todo el pueblo, se prohiba ejercer sus funciones a los partidos y a los trabajadores manifestar cualquier protesta. Cuando tres semanas y medio despus, el 4 de abril, se promulgara la denominada Ley fundamental de la Repblica ms conocida por Estatutos Constitucionales a esos absurdos jurdicos se agregaran otras arbitrariedades, a ciencia y paciencia del Tribunal de Garantas Constitucionales y Sociales que desestim una a una cuantas apelaciones se hicieron en su contra. Los Estatutos establecan que el gobierno estara constituido por un presidente de la Repblica, un consejo de ministros y un consejo consultivo. Los miembros del consejo consultivo eran designados por el presidente; su nico derecho era hacerse or por el consejo de ministros. El consejo de ministros era el que designaba al presidente pero, contradictoriamente, el presidente era quien designaba al consejo de ministros. Segn los estatutos, los magistrados del Tribunal Supremo de quienes dependa a su vez todo el aparato de la administracin de la justicia eran tambin designados por el presidente. As, el denominado tercer poder quedaba a expensas del presidente que, por

19 No sera casual que tres das despus, cuando Batista se instalara en el Palacio Presidencial, la primera comisin de prohombres que recibira iba a estar integrada por Jos L. de la Cmara, Armando Parajn, Jos Ramn Prez y Gastn Godoy, representantes del Clearing House (bancos), Bolsa de La Habana, Asociacin Nacional de Industriales y Asociacin de Colonos (plantadores de caa de azcar). Tampoco sera casual que el gerente en Cuba de la United Press (UP), Francis L. Mc Carthy, saludara alborozado el golpe en abril con una serie de cuatro laudatorios trabajos periodsticos.

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todos estos atributos, detentaba el poder ejecutivo, el poder legislativo y determinaba sobre el judicial. Pero eso no era todo. Se derogaba el rgimen de autonoma de los gobiernos provinciales y municipales, lo que permita la deposicin e imposicin de gobernadores, alcaldes y concejales a capricho del presidente y en favor de sus amanuenses, que entraron a saco abierto al saqueo hasta del ltimo sector de la administracin pblica. El Cdigo Electoral quedaba suprimido y se declaraban extinguidos los derechos de las organizaciones polticas. A nadie extraaba una nueva paradoja. A pesar de que el rgimen proclamaba que reinaba la ms absoluta calma en todo el pas, junto con la firma de los Estatutos se prorrogaba por 45 das ms la suspensin de las garantas constitucionales y la vigencia de la Ley de Orden Pblico. Como quiera que ya no rega la Constitucin de 1940 se forz a todo funcionario pblico a jurar fidelidad a los Estatutos. A la negacin corresponda automticamente la expulsin del cargo. Despus que Batista y sus ministros los juraron, lo hicieron sin ningn pudor los magistrados del Tribunal Supremo de Justicia, y, en gesto que significaba una muy sui gneris interpretacin del honor y el decoro, los propios magistrados del Tribunal de Garantas Constitucionales y Sociales. La aceptacin o rechazo de los Estatutos se transform en patrn de prueba para la dignidad o venalidad de los funcionarios pblicos a la vista del pueblo. Grandes escndalos, polmicas y escaramuzas fsicas se suscitaron en muchos de los gobiernos municipales. De los seis gobernadores provinciales, tres se negaron a firmarlos, los tres del Partido Autntico, y fueron destituidos y sustituidos por elementos batistianos. Los tres alcaldes del Partido de Accin Unitaria (PAU), naturalmente, firmaron los Estatutos. De los 123 restantes, 78 los aceptaron, o sea, casi dos de cada tres alcaldes. Solamente 44 se negaron a hacerlo y en su lugar fueron situadas gentes adictas al rgimen. 28

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De esa manera sumaria, por una simple disposicin de los golpistas, el PAU, que antes del golpe slo contaba con tres gobiernos municipales, vena a controlar ahora 48 y los restantes alcaldes, o se le haban pasado, o le deban sumisin incondicional a riesgo de resultar igualmente suplantados. Los concejales que por centenares se negaron a jurar los Estatutos, fueron sustituidos en todo el pas. El cese de funciones de los senadores y representantes aunque se les continuara pagando sus haberes hasta el vencimiento de los mandatos era otro de los efectos del golpe en la esfera de lo poltico. Escapa al objetivo de esta sntesis ceida sumariamente a algunos de los antecedentes y los resultados especficos del golpe de Estado extender su alcance a las diversas reacciones de las distintas fuerzas sociales y polticas ante lo sucedido el 10 de marzo de 1952. Baste decir que estas fuerzas se atomizaron en numerosas posiciones: desde quienes se pasaron a los golpistas, a los que pretendieron hacerle el rejuego electorero; desde quienes se opusieron por vas pacficas, legalistas, a no pocos que optaron por diferentes mtodos insurreccionales. De todas ellas, slo me referir sucintamente a lo que considero la nica consecuencia positiva con la que el golpe influy en nuestro acontecer histrico. Ante la ruptura institucional que los sucesos del 10 de marzo provocaron en el pas, un joven abogado de 25 aos nombrado Fidel Castro encontr un cauce concordante con su personalidad y temperamento, sus ideas polticas y sus principios ticos. Su reaccin se manifest mediante la denuncia poltica, la interposicin jurdica y, sobre todo, en la decisin expresa de oponer la violencia revolucionaria a la violencia reaccionaria. En cada una de esas proyecciones coincida alternativamente con muchos otros opositores a la tirana recin instaurada. Nada era aparentemente original. Sin embargo, los recursos apelativos polticos y jurdicos no fueron seguidos por l, como ocurri en la mayora de los dems casos, con la ingenua confianza de que constituyeran por ellos mismos 29

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reales vas de solucin. Tenan un sentido ocasionalmente tctico. Los utiliz con la intencin de que se evidenciara su inocuidad y resaltar as, por contraste, la nica opcin para l vlida en aquella encrucijada, la de la violencia revolucionaria. En este ltimo aspecto tambin se manifestara otro rasgo atpico. Lo que lo iba a diferenciar esencialmente de los que adoptaron la denominada lnea insurreccionalista sera su capacidad para hacerla viable, su tenacidad para sostenerla y reiterarla a pesar de la carencia de recursos econmicos y materiales y de los reveses que sufrira, as como su firme determinacin de encauzarla de todas maneras, aun al precio de su vida. Adems, lo distanciaba de los dems su conciencia de la necesidad de incorporar la accin del pueblo a su proyecto; y organizar, desde el inicio, destacamentos de civiles adiestrados y armados para desarrollar la lucha contra el aparato militar-policiaco de la dictadura, ya que su propsito era destruirlo. De ah que, a diferencia de los dirigentes de las otras organizaciones insurrecionales, Fidel no hizo depender nunca sus planes de la captacin ni participacin de ex militares ni militares activos. Quirase o no, esto conduce inevitablemente a la comprensin de que en su proyecto insurreccional siempre estuvo implcito un fin estratgico: el de la revolucin social. Alrededor de ese eje dinmico puede contrastarse la actuacin poltica, jurdica, propagandstica, proselitista, organizativa y concientizadora de Fidel Castro, simultnea o alternativamente desarrollada con la accin blica, segn las cambiantes situaciones antes y despus del Moncada. Resultara poco serio desconocer los aportes de un grupo de organizaciones polticas y revolucionarias al inicio del proceso que culmin en el derrocamiento de la dictadura batistiana. A ellas debe asignarse la connotacin que tuvieron en esos primeros momentos. Despus, al transcurrir el tiempo, con escasas excepciones, su participacin ir teniendo cada vez ms un simple carcter coadyuvante y, en algunos casos, hasta entorpecedor en aquel proceso. A este papel fueron autorrelegndose por sus posiciones err30

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neas, su accin escasa o ineficacia de sus mtodos, hasta desaparecer la mayor parte de ellas, en tanto surgan otras nuevas, como el Directorio Revolucionario. Ahora bien, en la misma medida en que se conformaba ese fenmeno, inversamente, el Movimiento Revolucionario 26 de Julio y despus del comienzo de la guerra el Ejrcito Rebelde, dirigido y comandado por Fidel Castro, iran transformndose crecientemente en la principal fuerza rectora del acontecer histrico cubano. Esos resultados son incuestionables. Las cosas fueron as y no de otra manera. Al margen de cualquier interpretacin que pretendamos darle a la historia, por antiguas o presentes razones e intereses personales o institucionales, la historia es el reflejo de lo real acontecido, no de cmo quisiramos que hubiese ocurrido. En esa historia quedan necesariamente en realce el optimismo ilimitado, el trabajo infatigable, la accin tesonera, la inteligencia poltica y la osada del joven Fidel Castro. No debe verse en la objetivacin de esos rasgos un afn apologtico. Es que as se manifestaron realmente en los acontecimientos de ese perodo. El golpe militar reaccionario del 10 de marzo de 1952, resultante de la peculiarsima coyuntura epocal entonces existente en Cuba, hizo posible el rpido ascenso en la vida pblica del pas de aquel joven abogado, ex dirigente estudiantil, que recin iniciaba su carrera poltica desde una posicin poco relevante. Esa circunstancia acelerara la maduracin y puesta en prctica del proyecto de revolucin social de Fidel hasta ese instante difuso, embrionario y, de hecho, utpico, debido a las remotas posibilidades de viabilizacin en las condiciones prevalecientes en la nacin hasta el 9 de marzo de 1952. Aunque las absolutizaciones son riesgosas en el mbito de las ciencias sociales, concluyo con una aseveracin: el nico saldo positivo del golpe de Estado del 10 de marzo de 1952 fue hacer viable el proyecto insurreccional del joven Fidel Castro, ya que por esa va facilit el camino para que el pueblo conquistara finalmente la independencia nacional y la hiciera culminar en Revolucin. 31

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Rafael Garca Brcena y el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR)


Enrique Oltuski

I bamos subiendo la gigantesca Escalinata de la Universidad de La Habana aquella noche caliente de agosto. Se acercaba la fecha de mi regreso a Miami. No quera partir sin dejar consolidadas mis relaciones con los ncleos estudiantiles que comenzaban a enfrentar con las armas a Batista. Llegamos al final de la Escalinata y torcimos en direccin a las oficinas de la FEU. All me fueron presentados distintos estudiantes que pertenecan a un Movimiento Nacionalista Revolucionario, el MNR como ellos decan, y que comandaba Rafael Garca Brcena, un antiguo luchador estudiantil contra Machado y a quien todos llamaban el Profesor. Despus lleg el presidente de la FEU y discutimos la posible ayuda que podramos prestar desde Estados Unidos. Hablbamos a media voz, con las luces apagadas. Una puerta se abra y se cerraba regularmente, dando paso a pequeos grupos de hombres jvenes. En los intervalos se oa el clic apagado de las armas de fuego. Estn practicando los futuros grupos de accin me dijo un estudiante de apellido Carbonell. Se decidi que sera importante que yo hablara con algunos de los dirigentes y posiblemente con el Profesor en persona. Bajamos la escalinata y al comenzar a atravesar la pequea plaza, un 32

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auto emergi de la oscuridad, fren frente a nosotros con un largo chillido de las gomas y tres hombres armados de ametralladoras nos rodearon. Nos registraron con minuciosidad y quien hacia de jefe dijo: Qu, practicando armas, eh? El da menos pensado vamos a entrar en la Universidad y no va a quedar ttere con cabeza. Capitn Castellanos, usted est confundido dijo uno de nuestro grupo. Confundido ni cojones! explot el Capitn, sigan comiendo mierda y vern en qu termina esto. Cargamos con ellos, Capitn? pregunt uno de los sabuesos. No..., esta vez no. Pero quedan advertidos.

Guillermito desapareci por el largo y oscuro corredor. Estbamos en una vieja casona habanera convertida en clnica. ltimamente haban surgido infinidad de aquellas clnicas privadas. Casi todo el mundo estudiaba Medicina y al graduarse no encontraban empleo. Las grandes clnicas privadas eran monopolio de unos cuantos mdicos famosos y estaban fuera del alcance del pueblo. Los hospitales pblicos eran unos pocos y slo se tena acceso a ellos mediante la recomendacin de algn poltico. Ante esa situacin, los mdicos jvenes haban comenzado a asociarse en pequeas clnicas de tipo cooperativo. Corr la vista por la sala en penumbras: la antigua sala era ahora saln de espera. Haba bancos contra las paredes y en una esquina un bur metlico pintado de blanco. Demoraban en venir y comenc a leer con dificultad los avisos pegados en las paredes. Estaba entretenido cuando sent la voz de Guillermito a mis espaldas. Mira, Enrique, te voy a presentar al doctor Faustino Prez, miembro de la Direccin Nacional del MNR. Me volv a tiempo de estrechar la mano de un hombre joven, de mediana estatura y cara de rasgos finos en la que se destacaban, a pesar de la tenue luz, unos ojos azules que miraban fijamente. 33

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Vesta una bata blanca y su mano cargaba un maletn de mdico. Intercambiamos saludos. Iniciamos una conversacin, mientras Faustino me analizaba. Deb haber pasado la prueba, porque despus dijo: No hay mal que por bien no venga. Batista ha servido para despertarnos de la modorra en que vivamos. Y naturalmente, Batista es tan solo una piedra en el camino, debemos ir ms lejos, establecer la justicia social de que habla el profesor Garca Brcena. Bajo la direccin de un hombre como l, que es honrado a pesar de lo que ha vivido, y con el mpetu de nuestra juventud, no cabe duda que triunfaremos! su voz sonaba suave y apasionada en la media luz de aquella sala. La lnea a seguir es bien clara: nada de politiquera, solamente una revolucin armada puede darnos el poder sin compromisos. Adems, las grandes gestas de Cuba se han hecho con las armas en la mano. Ah estn las prdicas de Mart para ensearnos el camino! Hurg en el interior de su maletn, sac un pequeo folleto y me lo entreg. Soy un martiano convencido dijo. Hoje rpidamente las pginas: eran frases de Mart alusivas a la situacin que confrontaba el pas y seleccionadas por Faustino. Lo estudiar con detenimiento dije a manera de despedida. A las 2 lleg Guillermito. Tomamos la guagua en la esquina. Vena llena. Mantenamos un precario equilibrio agarrados a las barras del techo. Nos bajamos dos cuadras antes de llegar. Haba una nia rubia jugando en la acera, frente a la casa. Es la hija del Profesor me dijo Guillermito. Cuando llegamos junto a ella, l le dijo: Oye, dile a tu padre que la polica quiere verlo. Ella desapareci dentro de la casa y nosotros llamamos a la puerta. Apareci una mujer joven, que al ver a Guillermito cambi la preocupada expresin de su rostro en una sonrisa: Qu gracioso... Tena que ser el Gallo! Pasen... Entramos. Apareci un hombre de regular estatura, en su temprana madurez, que nos ofreca la mano. Su fuerte apretn denota34

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ba entusiasmo, confianza en s mismo. Brome con Guillermito y despus, dirigindose a m: He estado cambiando impresiones con los distintos compaeros que han hablado con usted. Pensamos que su ayuda puede ser til al Movimiento. Primero: movilizando la opinin pblica del estudiantado y la colonia cubana en Miami en contra de la dictadura batistiana. Y segundo: tratando de obtener recursos para la lucha armada. Nuestra estrategia ha de ser el derrocamiento de Batista por una fuerza integrada por la oficialidad joven y revolucionaria del ejrcito y los estudiantes. Sus ojos me miraron fijamente a travs de los cristales de sus espejuelos, como para medir el efecto de sus palabras. Me pareci que depositaba una gran confianza en m al contarme aquellas cosas. Continu: Cuando llegue el momento, una fuerza mixta, integrada por militares y estudiantes, tomar por la fuerza los bastiones en que se apoya la dictadura. Depuraremos el ejrcito hasta convertirlo en un ejrcito revolucionario y estableceremos un gobierno que barrer con todas las lacras del pasado e implantar un rgimen de justicia social. Ser una sociedad en la cual, en lugar de ser todos proletarios, sern todos propietarios. Vea brillar en sus ojos esa chispa recin descubierta que ya haba visto en los ojos de Faustino. Haba pensado exponerle mis propias ideas, pero ante sus palabras, no encontr nada original que agregar. Tomamos caf, mientras el Profesor y Guillermito hablaban de la Universidad. Yo meditaba sobre lo que acababa de or. Sentimos que llegaban otras personas y nos pusimos de pie. Me encontr en la calle con el doctor Alln Rosell, mdico joven, miembro del MNR, uno de sus dirigentes en Santa Clara. Hay algo me dijo. De pronto, todo se detuvo. ...? No s bien, pero hay algo. El doctor Pedrosa, que es mdico militar, me dijo esta maana en el hospital que pareca haba un levantamiento en Oriente. Si me entero de algo ms te aviso. 35

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De todos modos decid ir a casa de Alln por la tarde. Cuando llegu, me dijo: Ahora mismo iba a llamarte, tengo noticias. La expresin de su rostro era grave. Por una puerta interior pasamos a su consultorio. El aire acondicionado se senta agradable en medio de aquellos calores de julio. En seguida llegaron Luis y Guillermito. Han asaltado el cuartel Moncada de Santiago! solt Alln. La noticia cay como una bomba. Antes de que reaccionramos, Alln continu: El ataque fue dirigido por Fidel Castro. Por quin? no pude menos que interrumpir. Fidel Castro, un abogado joven, que fue candidato a representante por el partido de Chibs. Me suena... Yo lo conozco de la Universidad dijo Guillermito, era lder estudiantil. Y qu clase de gente es este Fidel? insist. Es hombre de accin. Frente a Batista ha mantenido una actitud combativa explic Alln. Pero qu sorpresa! repeta Guillermito. Sabamos que se estaban entrenando, pero nada ms. La cosa fue en la madrugada, aprovechando los carnavales. Casi toman el cuartel! relataba Alln; segn el doctor Pedrosa hay ms de 100 muertos. Y Fidel? No saben de l. Ha escapado o ha muerto. Algunos de los atacantes se han internado en las lomas. Si es as la lucha contina. Deberamos hacer algo intervino por primera vez Luis. Me pregunto si el Profesor saba algo habl Guillermito. Seguro que no dijo Alln, de ser as lo sabramos nosotros. Pero qu persegua? pregunt yo. Suponte que hubiera tomado el cuartel, y qu? Santiago es Santiago. El problema es La Habana. 36

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Fidel nunca ha tenido la concepcin del golpe nico. Siempre piensa en trminos de una lucha prolongada. Quizs su idea fuera la de tomar Oriente y luego marchar sobre La Habana explic Guillermito. De todos modos lo que ha ocurrido en Santiago tendr amplias repercusiones en la lucha contra Batista observ Allan. De ahora en adelante, la guerra ser a muerte. Ustedes vern cmo la lucha se recrudece! Cuando sal a la calle y respir el aire tibio de la noche, a pesar de la quietud reinante, tuve la sensacin de que algo haba cambiado.

No fue fcil terminar la carrera. El tiempo que haba destinado a otras actividades me falt al final. Me dediqu al estudio como nunca antes y llegu a la meta como un corredor extenuado que da sus ltimos pasos. En aquellos meses mi padre haba sufrido algunos reveses econmicos, y por primera vez tuve que trabajar por dinero. Eran slo cuatro horas y de noche; el resto del tiempo estudiaba. Ech a un lado mi vida anterior y llen el vaco con el deseo de terminar, y las cartas que llegaban de Mara. Cuando me gradu comenc a trabajar con un americano que haba sido mi compaero de estudios. Proyectbamos viviendas y centros comerciales. Eran cosas pequeas, que salan como churros y hacamos buen dinero. Compr un nuevo automvil, alquil un apartamento para m solo y retom mi vida anterior. De Cuba saba poco. Nuestra organizacin haba entrado en un perodo de letargo. Fidel estaba preso. Nadie crea en Pro. Pasaron los meses y un da lleg el Profesor a Miami, exiliado. Haca tanto fro adentro como afuera en la calle. El Profesor estaba enfundado en un anticuado traje cruzado. Esperancita, su mujer, trajinaba en la cocina y la nia desbarataba un juguete frente a nosotros. Sentados en el sof-cama, tratbamos de luchar contra el fro con el calor de las palabras. 37

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Nunca pens que llegase a hacer tanto fro en Miami deca el Profesor. A veces se producen grandes heladas que acaban con vegetales y causan prdidas por millones de dlares. Lo s porque en esos casos contratan a los estudiantes para cosechar de noche a la luz de los reflectores. Afortunadamente no tengo nada sembrado dentro del apartamento brome el Profesor. Deberan mudarse de aqu. Por el mismo precio quizs podemos conseguir un apartamento con calefaccin. No es necesario, pronto acabar el invierno y cambiando la conversacin: Has visto algo sobre mi trabajo en la Universidad? S, volv a hablar con el decano. No dice ni que s, ni que no. Creo que nos est entreteniendo. La cosa es no quedar mal con nadie. Ellos son as. Bueno, no te preocupes, ya encontraremos como vivir, aunque sea comiendo vegetales helados. Ponindome serio: Todava no me ha contestado sobre las armas que ofrecieron vendernos. Es que las cosas han cambiado. Hemos sufrido algunos reveses; la gente habla mucho y la polica oye y acta. Hemos decidido cambiar nuestra tctica. Los elementos civiles de la organizacin se limitarn al trabajo poltico, mientras que la accin armada queda a cargo de los militares que conspiran con nosotros. Pero eso es peligroso para el poder civil. No habr problemas. Se trata de militares jvenes, que fueron mis alumnos y son mis fieles seguidores. Bueno, si usted lo dice. S que no has quedado convencido. La verdad es que no. No te preocupes, confa en m. Bueno. Esperancita trajo el caf cubano. El Profesor continu: Pro quiere verme. 38

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Me mir para medir mi reaccin. Comprend cul era su decisin, pero de todos modos dije: Naturalmente, usted no aceptar. Por qu no? Siempre es conveniente saber en qu andan los dems. Comenc a sentir cierta mortificacin. Pro no anda en nada serio. Tratarlo es como perder calidad. Eres demasiado absoluto en tus ideas dijo el Profesor sonriendo, en poltica hay que ser flexible hasta el punto de no ser maleable. Tengo mucho que aprender, pero hay algunas cosas que nunca entender. Yo dira que s. Pero no te preocupes, tiempo hay de sobra. Dedicaba mucho tiempo al Profesor. Eran pocos quienes venan a verlo. Yo trataba de hacerle grata su estancia en Miami. Hacamos pequeas incursiones a los alrededores, o llevaba algn amigo a conocerlo. Algunas veces bamos a un bar que quedaba cerca de su casa y charlbamos largas horas acerca de los problemas de Cuba, mientras bebamos cerveza. Una noche, bebamos en el bar. Se le hace largo el tiempo, verdad? le dije. S, pero desde que empec a escribir, la cosa es ms llevadera. Y qu escribe? El Redescubrimiento de Dios, as ha de llamarse este libro. Y el ttulo refleja literalmente el contenido? pregunt, con la esperanza de una negativa. S contest. Pero... cmo puede creer en Dios? Y por qu no?, aunque mi Dios no tiene religin especfica. Lo venero lo mismo en una iglesia que en una mezquita. Perdneme, pero creer en Dios es estar en la oscuridad insist con preocupacin. El Profesor rea con ganas: Voy a terminar por decepcionarte. 39

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No contest. Beba en silencio y no se me ocurra nada que decir. El Profesor se sinti obligado a darme una explicacin sobre el contenido del libro. Yo escuchaba sin or. Algn tiempo despus vino Armando Hart. Batista acababa de amnistiar a todos los acusados de delitos polticos. Fidel estaba en la calle y quera hablar con el Profesor. Era hora de volver. El Profesor se march. Yo qued sumido en mis reflexiones. En mi mente luchaban pensamientos contradictorios. Por un lado, estaba decepcionado y vaco y quera olvidarme de todo. Por otro lado, una abstracta sensacin de deber me instaba a volver.

Una maana me levant y me dije: es hoy. En pocas horas hice los preparativos y esa misma tarde tom el avin a Cuba. Nos vemos en la tienda de Luis. Bien contest y colgu el telfono. Me fui caminando por la calle Coln, compr un peridico en la esquina y segu hasta la tienda. Luis y los dependientes estaban ocupados atendiendo a varios clientes y me sent en un taburete y me puse a leer. Al poco rato lleg Alln, nos dimos un fuerte abrazo, se sent en el suelo y comenz a hablar: El MNR est liquidado. El Profesor descansa cada vez ms en los militares. Tiene la concepcin del putsch. Ya lo haba notado cuando estuvo en Miami respond. Y t, qu tienes en mente? He meditado largamente sobre todo esto. Mi conclusin es que la insurreccin armada, por s sola, no es mtodo correcto. Hace falta algo ms, hay que incorporar a las masas a la lucha. Y a este respecto, creo que los nicos que tienen un sentido perdurable y una estrategia que a la larga se impondr, son los comunistas. Rusia se ha convertido en un coloso. La revolucin ha triunfado en China. En diez aos ms, el mundo entero estar construyendo el socialismo. Qu te parece? No s, me parece utpico lo que dices. No tengo suficientes elementos de juicio. Ahora, no cabe duda de que los comunistas son gente seria. Te has hecho miembro? 40

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No, todava no. Estoy discutiendo con ellos, conocindolos mejor, leyendo algunas cosas. Quieres conocerlos? Por qu no? No se pierde nada con ello. Al otro da fui con Alln a casa de un abogado que era miembro del Partido. Alln nos present y el abogado dijo: Conozco a su padre, aunque el encuentro no fue en las circunstancias ms gratas. Yo defenda a varios obreros con los que estaba en conflicto. Si se entera de que he estado aqu me va a pelear por andar en malas compaas brome. Nos sirvieron caf en un despacho repleto de libros. Alln tom la palabra. Enrique, como yo, militaba en el MNR. Acaba de regresar de Estados Unidos, donde se gradu de ingeniero. Hemos hablado de cmo estn las cosas y tiene inters en hablar con ustedes. Bueno, en realidad no es mucho lo que tengo que decir, ms bien lo que tengo que hacer es escuchar. Mi forma de pensar se podra resumir as: en tres aos, la insurreccin armada no ha logrado nada efectivo frente a Bartista. Qu le falta? Me parece que es correcto lo que dice Alln: no ha logrado incorporar a las masas a la lucha. Pero cmo hacerlo? Me interesan los puntos de vista del Partido. El abogado estuvo un buen rato meditando antes de contestar. Nuestra estrategia de lucha es y ser siempre la lnea de masas. No creemos que una organizacin paramilitar sea la va. A travs del trabajo poltico en los sindicatos y entre los intelectuales, debemos crear una presin tal, que obligue a los que ostentan el poder a dar una salida poltica a la actual situacin. Esa salida puede ser la de unas elecciones a las cuales todos los partidos puedan concurrir. Es en ese clima en el que nuestro Partido puede ser ms efectivo, ms determinante. Porque es bueno sealar que en nuestro trabajo no se puede perder la perspectiva. Fij su vista en m, como cedindome el turno. No creo que Batista est jams dispuesto a ceder un pice de su poder. En cualquier eleccin libre, el pueblo barrera con l. 41

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Repito que creo que hay que organizar a las masas, pero para la accin armada. Rpidamente habamos llegado a un punto muerto. El abogado as lo comprendi, porque dijo: Bueno, no creo que tengamos que decidirlo todo hoy. Es necesario que la discusin prosiga, que conozca ms profundamente nuestros puntos de vista. Le gustara leer algunos de nuestros materiales? Como no.

Estaba sentado en un silln de la sala leyendo el peridico. La noticia del da era la huelga azucarera. Todo haba comenzado como un problema sindical ms y se haba convertido en un potente movimiento de huelga que amenazaba la propia estabilidad poltica de la dictadura. Cualquier accin del gobierno generaba nuestras protestas, pero, por otra parte, aquella espontaneidad no lograba encauzarse en forma contundente. Los distintos grupos revolucionarios le dieron su apoyo, pero no eran lo suficientemente fuertes para dirigir la huelga. Un automvil par frente a casa. A travs de la cortina de la ventana vi que era el Ford de Joaqun. Este entr agitado. Acaban de llevarse presos a Quintn Pino y otros ms del 26. Tremenda paliza que les dieron! A ver, cuntame qu ha pasado. Fue hace un momento. La gente del 26 organiz un mitin de apoyo a la huelga, frente al parque. Lleg la polica y sin ms ni ms, empez a repartir toletazos. Hay varios heridos. A Quintn lo tumbaron en el suelo y se lo llevaron arrastrando. Ha sido una verdadera salvajada! Me sent muy mal, sentado en la tranquilidad de mi casa. Joaqun, maana nos incorporamos al 26 de Julio!

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Armando Hart
II El 27 de noviembre de 1952 particip con Rafael Garca Brcena en un acto en el Teatro Milans, de Pinar del Ro, para repudiar el rgimen y rendir homenaje a los estudiantes de Medicina que haban sido fusilados en 1871. En 1953, los acontecimientos se articularon por los hilos invisibles que unen los hechos en la historia. Durante una manifestacin estudiantil, el 15 de enero, que protestaba contra la profanacin por parte de elementos batistianos del busto de Julio Antonio Mella, forjador de la FEU y del movimiento comunista cubano, result herido mortalmente por la polica el estudiante de Arquitectura de la Universidad de La Habana, Rubn Batista Rubio. Tras larga agona muri el 13 de febrero. Al siguiente da, su entierro constituy un combativo y multitudinario acto de repudio al rgimen. lvaro Barba, entonces presidente de la FEU, despidi el duelo de nuestro compaero, quien fue el primer mrtir en el combate contra la tirana. Un ao antes, el 16 de agosto de 1952, se conmemor en el cementerio de Coln el primer aniversario de la muerte de Eduardo Chibs, y Fidel y Abel Santamara fueron presentados por Jess Montan. De inmediato comenzaron a trabajar juntos en labores de proselitismo y propaganda, en favor de una accin decidida contra el rgimen. El movimiento de protesta cvica y poltica generado desde la Universidad adquiri en la concentracin del 28 de enero de 1953, centenario del nacimiento de Jos Mart, una nueva calidad que le otorgaron Fidel Castro y el grupo de compaeros que se haban ido nucleando alrededor de sus orientaciones e iniciativas. En esta oportunidad, los cerca de cinco mil estudiantes y trabajadores no bajaron de la Colina con las manos vacas, pues disponan de medios de defensa y riposta, e iluminaron la calle San Lzaro con antorchas encendidas, smbolos de la libertad por conquistar. 43

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Si la polica actuaba contra la manifestacin, en su seno estaba presente una vanguardia con formas y medios para contraatacar, pero no fue necesario porque en esta ocasin no tuvo lugar la represin policial. Este desfile constituy un antecedente simblico que la Generacin del Centenario traz para la historia. Se coment mucho entonces que el grupo capitaneado por Fidel haba demostrado un nivel de organizacin y capacidad de accin que lo distingua en la masa estudiantil y popular. El 5 de abril de 1953, el profesor Rafael Garca Brcena, con el apoyo de numerosos grupos estudiantiles y juveniles, organiz el primer intento insurreccional que tuvo lugar tras el golpe de Estado. El profesor fue miembro del Directorio Estudiantil de 1930 y estaba muy influido por la experiencia de sedicin de los sargentos de septiembre de 1933. Cifr sus esperanzas en una accin conjunta de miembros del ejrcito, inconformes con Batista, y de jvenes universitarios. Hombre honesto, patriota de ideas democrticas y antimperialistas, cristiano, poeta, est considerado como uno de los ms importantes filsofos cubanos de la poca. En su libro Redescubrimiento de Dios procura buscar la relacin entre los avances de la ciencia y sus creencias religiosas. Garca Brcena est ubicado culturalmente dentro de la lnea de pensamiento de Flix Varela y con ideas similares a las que hoy sustentan los telogos de la Liberacin en Amrica Latina. Era un martiano convencido. Haba luchado contra Machado y Batista en los aos 30 y 40 y se haba opuesto a los gobiernos corrompidos de Grau y de Pro. Fue un dirigente intelectual de posiciones revolucionarias. A raz del golpe comenz a organizar en la Universidad de La Habana el Movimiento Nacional Revolucionario (MNR), cuyo objetivo inmediato era el derrocamiento de la dictadura y que significaba una respuesta limpia, desde posiciones antimperialistas frente al cuartelazo. Creamos que Garca Brcena contaba con algn apoyo dentro del ejrcito, porque en la poca del gobierno constitucional ha44

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ba sido profesor de la Academia Militar de Guerra; sin embargo, esta apreciacin careca de base real. Aquel 5 de abril, centenares de estudiantes y jvenes se concentraron en diversos lugares, con el propsito de asaltar por la posta 13 el campamento militar de Columbia, en Marianao. Este hecho pas a ser conocido como la Conspiracin del Domingo de Resurreccin. Hubo una amplia redada policial que hizo fracasar los planes. En la casa de Eva Jimnez Ruiz1 apresaron al doctor Garca Brcena. Yo era uno de sus ms cercanos colaboradores, y me escogi como su abogado defensor. Result ser un juicio de gran publicidad. Se presion para que Garca Brcena fuera representado por abogados de gran experiencia y prestigio profesional. Aunque yo contaba slo veintids aos de edad y acababa de salir de la Universidad, el jefe del MNR se mantuvo firme y no acept a otro letrado. El juicio transcurri en el Castillo del Prncipe, pues no quisieron trasladarlo a la antigua Audiencia Provincial. Fueron arbitrariamente acusados otros dirigentes de la oposicin. En un local del Prncipe, convertido en Sala de Justicia, defendimos el derecho a conspirar contra Batista y denunciamos la ilegalidad del rgimen. Esto era lo que quera mi defendido, ya que no pensaba valerse de argumentos legalistas. Estaba interesado en convertir su juicio en un proceso poltico contra la tirana. Por esta razn me haba escogido como su defensor. Hice una intervencin que ocup sesin y medio en el proceso del juicio oral. No llev el informe por escrito, pero tena bastantes notas elaboradas y luego pude reconstruirlo. Trat de mostrar ante el tribunal que no eran ciertos los hechos imputados, aunque la verdad histrica es que existan los planes para asaltar Columbia. La descripcin que hice en el juicio debe apreciarse exclusivamente como los razonamientos de un abogado que rechaza la veracidad de los hechos cuando no estn judicialmente probados. Si a esto se
1 Valiosa combatiente que trabajaba con el Profesor.

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aade que no se haban consumado, se concluye que podan ser impugnados en el juicio oral. La argumentacin jurdica del discurso era bastante extensa y se basaba en la legislacin vigente, pero para m esto no constitua lo ms importante. Lo esencial radicaba en la fundamentacin poltica y especficamente la que se refiere al derecho de rebelin y a la caracterizacin del delito poltico. Lo subrayo para que se conozca cmo a partir del mismo 10 de marzo, los ms amplios sectores de la juventud cubana defendamos los fundamentos jurdicos de la accin insurreccional contra la tirana como un principio irrenunciable. Adems, si se lee la intervencin, se apreciar que haba un amplio consenso poltico en la sociedad de entonces acerca de la legitimidad que tenamos de derrocar por la violencia al gobierno resultante del golpe del 10 de marzo. ste era el reflejo del estado de nimo de las masas. La revista Bohemia public en su seccin En Cuba, una extensa informacin con el ttulo Tribunal de Urgencia, en la que explicaba los hechos y el juicio mismo. Al final del trabajo citaba y comentaba mi papel como defensor del Profesor. A Garca Brcena le impusieron dos aos de prisin. Fue una de las poqusimas veces que ejerc como abogado, y me siento feliz de los derechos que defend en aquel juicio que concluy a fines de mayo de 1953. Muchos de los militantes del MNR nos incorporamos posteriormente a la lucha activa contra el rgimen desde las filas del Movimiento 26 de Julio, creado por Fidel Castro en 1955, tras su salida del presidio de Isla de Pinos. La cadena de hechos descritos iban a servir como antecedentes al magno suceso que cambi la historia de Cuba: la gesta del Moncada. A partir de entonces, la direccin de movimiento antibatistiano pas a manos de Fidel.

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El asalto al cuartel Moncada


Martha Rojas

Yo voy a decir en primer lugar lo que pienso. Cuando llegu a esta sala me sent un poco defraudada, pensaba que habra sido mejor que todos los compaeros que estn aqu, contemporneos, y con mucho ms vivencias e informacin que yo, hablaran y yo aprendo, porque me parece lo coment con Oltuski hace das que lo ms importante es que las nuevas generaciones conozcan todos estos antecedentes y los compaeros presentes tienen un aval enorme de informacin. Veo algunas caras muy jvenes y ello me anima a contar algunas experiencias como me pidi el compaero Enrique Oltuski. De las personas que estn aqu, el que me precedi, Juan Nuiry, es la nica que fsicamente yo conoc mucho antes del Moncada, sencillamente porque l viva con su familia a una cuadra de la ma y mi pap era amigo de su pap. Con eso le digo que yo soy de Santiago de Cuba y vine a estudiar a La Habana la carrera de Periodismo, entonces no estaba adscripta a la Universidad de La Habana. Era una escuela profesional, una especialidad, que funcionaba en la Avenida de los Presidentes. Sin embargo, siempre en esa Escuela la Manuel Mrquez Sterling haba alguna relacin con los estudiantes de la Universidad de La Habana, sobre todo cuando se produca un evento importante. Por entonces yo no tena ninguna militancia poltica. Muchos de los estudiantes que venamos del interior, de las zonas orientales, 47

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en mi caso, venamos a estudiar aunque, realmente, mantenamos, como jvenes, inquietudes de carcter patritico, de rebelda. Yo era simpatizante de la Juventud Ortodoxa, pero no militaba en el Partido, ni en la Juventud. Sin embargo, recuerdo que en una oportunidad Max Lesnick fue a la Escuela de Periodismo y recib de l un folleto que era la historia, el programa de la Juventud Ortodoxa y me lo le. Fue aos antes del golpe de Estado del 10 de marzo. Coincida que en el automvil donde lleg iban otros jvenes y me dijo, mira, aquel que est all es de tu tierra y ms nada: se trataba de Fidel Castro. Luego no vera de nuevo a Fidel hasta el 21 de septiembre de 1953 cuando lo trasladaban esposado a la Sala del Pleno del Tribunal de Urgencia de Santiago de Cuba, donde se ventilara la Causa 37 por los sucesos del Moncada. Para m era un joven que haba participado en movimientos estudiantiles, y ya estaba graduado de abogado, y aspirara a representante por el Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo). Con esto ya tengo hecha mi presentacin y comentado mi vnculo nada significativo con aquel partido, con el cual simpatizaba una inmensa mayora del pueblo y obviamente de la juventud. De modo que no es nada extraordinario. Ahora, cul es mi vnculo con el Asalto al Moncada y con todo lo que viene despus. Pues sencillamente son los carnavales de Santiago de Cuba. Yo les tengo que hablar con toda sinceridad porque aunque haya pasado tanto tiempo no voy a mostrarme aqu como una gran patriota, ni tampoco que supiera o intuyera que iba a pasar algo en Santiago. Saba, s, que haba un movimiento fuerte y sordo en la ciudadana cubana porque haca un ao que se haba producido el golpe de Estado de Batista, haca pocos meses que haba sido mancillada la estatua de Mella, era el ao del Centenario de Mart y todos los jvenes que tenamos algunas inquietudes estbamos atentos a ello. Pero no quiere decir que perteneciera a ninguna clula clandestina de ningn lugar. Ese ao yo acababa de terminar mi carrera de Periodismo; conclu mi prctica docente entonces no le llamaban pasanta en el Canal 4 de televisin de Gaspar Pumarejo que estaba por aqu cerca, en Mazn y San Miguel. Era un canal que comenzaba y yo 48

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tena la certeza de que en el mes de septiembre de ese ao, despus de las vacaciones, iba a comenzar a trabajar en la televisin que era donde un estudiante del interior poda tener algunas posibilidades, porque los peridicos estaban muy bloqueados por personalidades, por influyentes de La Habana. Me sito en Santiago de Cuba, me voy a situar en el tren, voy en el tren central a Santiago de Cuba y llego en vsperas del Asalto al Cuartel Moncada, yo no s absolutamente nada. El da 25 de julio, por la maana, un fotgrafo de mucha experiencia, corresponsal de la revista Bohemia y vecino mo, llamado Francisco Cano Cleto, le decan Panchito, me pregunt si quera hacer una crnica del carnaval. Le contest que s. l saba que yo estudiaba Periodismo porque incluso yo haba hecho una que otra colaboracin, muy sencillas para Bohemia, con fotos de l. Lo que me pregunt fue: Quieres ganarte 50 pesos?; en aquella poca para un joven ganarse 50 pesos equivalan a 50 dlares. Le pregunt qu tena que hacer. Una crnica del carnaval. Lo ms fcil del mundo. As estuve con Panchito un tiempo por la tarde y toda la noche. No slo con l, andaba con mis amigos, fiesteando en el carnaval. Ya pasada la media noche se fueron mis amigas y mis amigos. Yo me qued con Panchito para ganarme mis 50 pesos y en eso nos amaneci. Sent lo que yo crea que eran cohetes chinos, fuegos artificiales disparados en por algn lugar cuando se acercaba la Conga de Los Hoyos. l tena mucha experiencia y me aclar: no son cohetes, son tiros, se nos fastidi la crnica del carnaval, pero con una palabra bien gruesa, y yo simplemente le dije: Ah chico!, vamos a hacer el reportaje de los tiros porque en el periodismo lo ltimo que sucede es lo que se publica. Me contest, te atreves?. S, vamos a ver donde son los tiros. Ese es mi primer conocimiento de lo que sera luego el Asalto al Moncada. Fuimos al peridico Diario de Cuba en la calle Corona cerca de Enramadas, para enterarnos; ver qu se saba y all nos dijeron que era una bronca entre soldados, que era una bronca entre Batista y Pedraza. Haba ciertamente algunas diferencias por aspiracio49

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nes de carcter de mando y de dinero, etctera, entre Batista y Pedraza y eso era, podra ser cierto, tena lgica, podra ocurrir cualquier cosa despus del golpe del 10 de marzo; pero all en el peridico empezaron a peguntar por telfono a vecinos que vivan cerca del Cuartel, recuerdo que entre los vecinos a quienes preguntaron fue al doctor Jos Antonio Portuondo que viva cerca del Cuartel Moncada, frente a la fbrica de la Coca Cola y una de las postas del Moncada y l dijo s, todos estn vestidos de soldados, parece una bronca entre soldados, yo los he visto correr, lo cual era cierto porque los combatientes del Moncada esto para los ms jvenes, que quizs no tengan esta informacin o la tengan a medias, vestan el mismo uniforme que los soldados que era de caqui color amarillo, como el uniforme que usaba el ejrcito norteamericano en la guerra de Corea y antes en la Segunda Guerra Mundial. La nica diferencia y eso se puso mucho despus era que los asaltantes usaban cualquier calzado, no el de reglamento del ejrcito. As como sus cinturones propios de civil. Con esa referencia, un grupo de periodistas avezados de Santiago de Cuba fueron hacia el Moncada. Panchito me dijo que si yo quera ir. Le avis a mis padres; yo viva relativamente cerca, mi pap no quera que yo fuera pero mi mam dijo: djala, si ella estudi periodismo. Sobre las diez de la maana, despus de forcejear mucho, no yo, sino todos los ilustres colegas de Santiago, pues como es de suponer yo no era tomada en cuenta, aunque quera entrar tambin para saber que pasaba. Pero me refiero a que yo no tena ninguna autoridad de tipo profesional; pues entramos al Moncada atravesando el polgono desde la Posta de Coca Cola, que as llamaban a la entrada que daba al frente del edificio principal, pues atravesando la cuadra estaba la embotelladora. Lo primero que yo vi fueron algunas gentes uniformadas y armadas corriendo, subiendo las escaleras; pero ya a esa hora no eran los asaltantes revolucionarios sino soldados. Mentira si les dijera lo contrario, esas eran mis suposiciones lgicas. Llegamos a la antesala de las oficinas del coronel Chaviano, conocido a partir de ese da como El chacal de Oriente, nos introdujo un capitn a quien identifica50

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ban como guila Gil, uno de los ayudantes de Chaviano; ste nos dijo que iba a realizarse una conferencia de prensa. Previamente le haban roto una cmara a Ocaa, un fotgrafo del Diario de Cuba porque l estaba tomando fotografas en ese corre-corre que se vea all en el polgono, desde la puerta de entrada. La conferencia de prensa se demor muchsimo; tena que ser, se supona que sera enseguida y ocurri a la una o una y pico de la tarde, pero ese hecho nos permiti a los que estbamos all, a los periodistas de Santiago de Cuba (la nica que siendo santiaguera no era periodista de Santiago de Cuba ni corresponsal como Panchito era yo) observar y empezar a averiguar qu haba sucedido en realidad. Los guardias comentaban, sentamos disparos aislados, eran detalles. Este fotgrafo, Panchito, era un fotgrafo muy listo aunque de poca cultura. Era lo que se llama o se dice un bicho, era un hombre sagaz, pillo. Ustedes habrn visto los episodios de Colombo: Panchito se pareca a Colombo, l caminaba as de una forma muy rara, despacio, misterioso. Armando Hart lo conoci, porque despus, a principios de la Revolucin, trabaj en el Ministerio de Educacin. Hayde Santamara lo llev a trabajar en el Ministerio. Era magnifico fotgrafo y adems haba sido fotgrafo de la polica judicial; la polica judicial era la que abra causa contra los delincuentes comunes, y les sacaba fotografas a esos delincuentes con el nmero en el pecho. Lo haca mediante una especie de contrata, no como un salario. Por esa razn, muchos policas y soldados lo conocan y l con su picarda empez a caminar dentro del Cuartel, sin que les llamara la atencin a estos, mientras esperbamos el inicio de la conferencia de prensa. En un momento dado volvi hacia donde yo estaba, en la antesala junto con los dems periodistas, y me dijo: hay dos mujeres presas. Yo me qued callada, no digas nada, me advirti y agreg: pero si quieres, puedes caminar por ese pasillo y las vers, di que vas al bao. Efectivamente, l conoca el Cuartel Moncada desde mucho antes. Entonces camin por un pasillo y vi dos mujeres a quienes yo no conoca una estaba sentada en un silln y otra en el suelo, una 51

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era rubia, la otra ms triguea, mientras, se oan disparos en rfagas. Las mir y regres a la antesala del despacho. Estbamos en el segundo piso. Al fin se produce la conferencia de prensa, en la que Chaviano, desde su despacho, ofrece un informe oficial sobre los sucesos del 26 de Julio. Dice que ese asalto haba sido pagado por Carlos Pro Socarrs, ex presidente de la Repblica; que era el resultado del Pacto de Montreal. Para los ms jvenes, el Pacto de Montreal fue un pacto que se sell en la ciudad de Montreal entre organizaciones polticas de la oposicin que estaban contra Batista, pero, en principio, por una va poltica con la cual se derrocara a Batista, aunque no se descartaba en la propaganda una posicin extrema. Eran los polticos que haban robado muchsimo y algunos honestos; no todos eran ladrones, no vamos a ser absolutos, pero bueno, ese era el Pacto de Montreal. Ellos anunciaban que podan llegar a organizar un ataque armado, que iban a hacer esto o lo otro, pero en realidad transcurra el tiempo y no hacan nada. Lo primero que informa Chaviano, entre otras mentiras es que Prio Socarrs a quien Batista haba suplantado el 10 de marzo en un golpe artero, le haba dado un milln de dlares a Fidel Castro para realizar el asalto a los cuarteles Moncada en Santiago de Cuba y Carlos Manuel de Cspedes en Bayamo. Que el lugarteniente que tena en Santiago de Cuba era el jefe de polica de la poca de Pro nombrado Jos Villa Romero, a quien decan como apodo Toitico. l era el padre del hoy gran escultor Jos Villa. Los santiagueros le decan Toitico pues como jefe de la polica persegua tenazmente a los delincuentes y entonces cuando le traan un grupo de ellos a su despacho les deca: Toiticos para la crcel y maana llamaremos al abogado. Realmente Villa Romero era un hombre que se ocupaba fundamentalmente de eso; era un hombre muy pacfico y sus relaciones con Pro se basaban en el hecho de que Mireya Pro, una hermana del Presidente, haba bautizado a un hijo o una hija suya. Volviendo a la conferencia de prensa: Chaviano afirma categricamente que Villa Romero era el representante de Pro Socarrs en Santiago para apoyar el levantamiento. Es Toitico una de las prime52

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ras personas que cogen presa ese da, 26 de julio en Santiago, porque en su casa haba todo tipo de uniformes de campaa y uniformes de gala como coronel de la polica de Santiago de Cuba que haba sido hasta que el golpe militar de Batista lo defenestr; pero l segua viviendo all, por cierto, muy cerca del Moncada. El otro elemento que plante Chaviano, como acusacin, fue que los combatientes haban ido con granadas potentes. Con posterioridad el doctor Baudilio Castellanos abogado de oficio en el juicio le preguntara a uno de aquellos oficiales si no se haba confundido con una fruta y donde vio granadas pudo haber visto anones. En fin, la conferencia de prensa estuvo plagada de falacias por parte de Chaviano. En mi libro El juicio del Moncada estas estn enumeradas de acuerdo con la exposicin de Ro Chaviano. Lleg el momento de las preguntas en la conferencia de prensa. Los periodistas profesionales en nombre de sus rganos de prensa empezaron a preguntar. Y yo, con cierta timidez, y aqu les voy a decir algo a los jvenes en una incidental pero que tiene mucho que ver con el proceso revolucionario, con la Revolucin Cubana, cmo las cosas han cambiado para bien de los estudiantes, pues entonces era un intrusismo profesional que en una conferencia de prensa alguien recin graduado que no responda a ningn rgano como trabajador en nmina hiciera preguntas. Yo no estaba ni siquiera colegiada an (el Colegio de Periodistas equivala a la UPEC, Unin de Periodistas de Cuba, hoy); me haba graduado de periodismo pero no tena el carn del Colegio de Periodistas. Yo habl previamente con el presidente del Colegio, un periodista de apellido Nicot y le ped permiso para formular una pregunta y l me dijo que s; l conoca a mi familia, mi padre era un sastre conocido en Santiago. Hasta aqu la incidental. Prosigo contndoles: le hago la pregunta a Chaviano sobre quines son esas dos mujeres que estaban detenidas en el cuartel. El me responde con un gesto que expresa su molestia y fue captado por la cmara de Panchito: Aqu no hay ningn detenido, ni ningn preso; agrega que todos los combatientes haban muerto en combate o alguno estara huyendo y ya morira en combate. Pero un militar de los ayudantes 53

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que l tena all se le acerca y le dice algo al odo y l dice: Bueno, me informan que es posible que haya algunas mujeres presas, pero eso tendra que haber sido despus que yo vine aqu a la conferencia de prensa. Siguieron las preguntas. Los periodistas insistieron en ver lo que haba ocurrido en el combate y l contest que habra un recorrido dentro de un rato porque se estaba preparando el teatro de los hechos, nunca se me olvidara en la forma en que lo dijo, el teatro de los hechos, y yo que haba visto muchas pelculas de cowboys y de policas y de todas las pelculas habidas y por haber deca: bueno, el teatro de los hechos no hay que prepararlo, est ah, solo hay que ir a verlo, hablando para m. Permanecimos all un rato ms y al atardecer ya seran sobre las cuatro, estaba un poco nublado, fuimos al teatro de los hechos. El teatro de los hechos era la colocacin de los cadveres de los combatientes que haban sido asesinados a lo largo de todo el da dentro de las mazmorras del Moncada o en los alrededores; los primeros de ellos, aquellos jvenes que haban ido con Abel a la retaguardia del Hospital Civil, hubo dos retaguardias, la retaguardia del Hospital Civil y la retaguardia del Palacio de Justicia. En la retaguardia del Palacio de Justicia haba estado Ral que asumi toda la defensa de aquel lugar y cuando se percat que haba fallado el asalto por sorpresa, l que conoca la ciudad, sali de all. El mensaje al hospital de que la retirada se produca no lleg a tiempo. Supe en el juicio, que el combatiente Chenart, que llevaba la informacin a Abel Santamara, al frente de la ocupacin del Hospital Saturnino Lora, haba sido interceptado. Abel se hizo fuerte en la zona de servicios del hospital por donde estaban la lavandera y los almacenes, colindante con el Moncada. Esto es muy importante, no vaya a pensar alguien que se combati dentro del hospital donde estaban los enfermos. No, se pele en el rea de servicios hacia el cuartel para que las rfagas vinieran hacia los muros de ese sector. De ah que Fidel diga sobre Abel en La historia me absolver, que su heroica resistencia lo inmortaliza ante la historia porque el combate de Abel y sus compaeros atraan el fuego de la soldadesca y ello dio 54

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tiempo a que Fidel y un grupo de sus compaeros de la posta 3 pudieran llegar a Siboney y a las faldas de la Gran Piedra. Durante el recorrido por el teatro de los hechos Panchito y los dems fotgrafos tomaron fotografas de todos los muertos y era muy claro. Sus cuerpos estaban limpios no tenan huellas de balas y sin embargo aparecan destrozados; los haban vestido despus de asesinarlos. Adems hubo otras fotos-denuncia, como la de Jos Luis Tasende; prueba contundente. Panchito el fotgrafo (l no fue quien tom la foto de Tasende sino un fotgrafo militar creyendo que era un sargento del regimiento) me dijo durante el recorrido por el teatro de los hechos que estas fotos nos las van a quitar. Y lleg la hora en que regresamos al polgono para marcharnos cuando lleg una orden trasmitida por guila Gil. Se haba producido una llamada de La Habana y las imgenes tomadas habra que mandarlas los rollos y chasis a revelar a Columbia. Se requisaran los materiales. Pronto caera la noche y a esa hora no salan aviones de Santiago, estaba recin inaugurado el aeropuerto actual, pero el que funcionaba por lo regular era el de San Pedrito, cerca del cementerio y no tena condiciones para vuelos nocturnos. No se viajaba de noche salvo un avin militar que iba a un aeropuerto que haba en Holgun, pero no era el caso, porque haba miedo por lo del asalto simultneo en Bayamo. Recuerdo que en el polgono haba un camin con la cama al descubierto o destechado y Panchito me hace sea a lo Colombo, aunque es una cosa trgica, vale la imagen. Quiero que ustedes visualmente se hagan idea de cmo era el personaje y cmo ocurri el cambio de rollos fotogrficos y chasis. Me hizo seas para que yo me arrimara a aquel camin, yo llevaba en unas sayas que se usaban entonces, muy anchas, unos bolsillos grandes y en el carnaval Panchito me daba los rollos de las comparsas y mamarrachos que yo me echaba en los bolsillos de la saya. Ahora me dice que pusiera aquellas fotos o rollos de los carnavales sobre la cama del camin. Lo hago. l saca de su bolsa las que ha tomado en el Moncada y las coloca al lado e intercambiamos los rollos y chasis. No tenemos que hablar. Hay un revuelo entre los periodis55

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tas, tratando de que no les quiten las fotos. l echa en la mochila que les traen los militares los rollos de los carnavales. Un teniente de apellido Rico, que se destacara como asesino, le dice a Panchito: regstrate los bolsillos que te conozco. Conclusin, l revela esa misma noche las fotografas en Santiago; no las imprime, y me da los negativos y dinero para el pasaje en avin en el primer vuelo. Llegando a La Habana debo entregrselas a Quevedo en Bohemia. Diciendo esto y desapareciendo de Santiago. Al da siguiente entrego los negativos a Quevedo y el reportaje de los sucesos, pero el reportaje fue censurado. El prestigio y fuerza de Bohemia es un arma que utiliza Quevedo para que se le permita publicar las fotos, aunque no el texto descriptivo, sino el informe oficial. Algunas otras copias de Panchito aparecen en otros peridicos, facilitadas por Bohemia. Bohemia, reitero, era la revista de mayor difusin en el pas; tena una seccin que se llama la Seccin en Cuba que diriga uno de los mejores periodistas de Cuba, Enrique de la Osa. Era una seccin que los polticos teman, fueran del partido que fueran, y los que no teman la respetaban. Armando Hart: Tena inclusive una gran difusin en el Caribe, se ha apreciado ahora. Por cierto, hay que hablar con quien podamos hablar, en la direccin de Bohemia, con la direccin del Partido porque esa es una revista conocida en esa poca en el Caribe y yo creo que podra ser un gran instrumento de la Revolucin para la difusin de sus ideas en el Caribe. Martha Rojas: As es, en el Caribe, y en Venezuela; bueno en todo el Caribe, incluyendo eso. Correcto, como dice Armando, es as, era de enorme difusin entonces. Armando Hart: Yo siempre he estado pensando en eso; merece la pena que t y yo y algn otro compaero que t estimes conveniente, con el Director de Bohemia, si quiere, se prepara una entrevista a ti y a m, conjuntamente, para decir la significacin de Bohemia en el Caribe, alentando la idea de la cultura afro-caribeamericana que es la cultura que yo he llamado aqu Maceo Grajales la cultura de los esclavos; sera bueno. Vamos a hablar con ellos para que nos hagan una entrevista para difundir eso y la significa56

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cin del Caribe porque a mi me asombra que algunos dominicanos, algunos costarricenses que he conocido ahora, me asombra que conozcan cosas de Cuba de aquella poca como no conocen mucha gentes en Cuba hoy; conocen a Cuba, intrngulis, cosas, y era por la revista Bohemia. Martha Rojas: Gracias, Hart. Ya tienen una idea ms amplia de lo que significaba esa revista, yo no conoca al director de Bohemia, no tena por qu conocerlo, era un statu desde el punto de vista profesional bien alto para m entonces, pero recuerdo que l era un hombre muy afable. Fumaba unos tabacos especiales. l me mira y me dice: pero quin t eres? y le digo sencillamente quien soy, de una forma muy breve. Pero se sorprende por lo que haba llevado. Refirindose a Panchito y a m dice: ustedes estn locos, no saben lo que est pasando en Santiago de Cuba. S, yo vengo de all le contesto con un poco de ingenuidad y le detallo ms. Quevedo me dice que Panchito lo haba llamado por la maana y que le haba dicho que iban a escribir un reportaje pero que l haba mandado a un periodista profesional. Se trataba de Juanito Gonzlez Martnez pero haba llegado despus del recorrido por el teatro de los hechos y no pudo entrar al cuartel hasta el da siguiente y ya no haba nada que contar de primera mano. Por indicacin de Quevedo regres a Santiago. A quien estaban persiguiendo era a Panchito por cambiar las fotos. Yo no representaba nada, afortunadamente. Era un cero a la izquierda. Un da, haciendo mi vida normal, como me indic el Director de Bohemia, me sorprende el freno de un jeep ante el semforo de la San Flix, en l iba Chaviano. Me mira, se acuerda, obviamente, tal vez de la pregunta que le hice en la conferencia de prensa. Pero en forma muy maliciosa, con mucha trastienda es l el que pregunta si yo era la muchacha que andaba el da de los carnavales con Panchito. La manera de preguntarlo me hizo suponer que l pensara en una amiguita ntima de Panchito de ocasin en los carnavales. Le contest que s que era, muy sonriente. Y 57

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l no te ha llamado?. Le respond que no, que desde ese da de la conferencia de prensa no nos veamos y dice l, bueno pero t eres muy bonita, l te va a llamar, si te llama, llmame a este telfono porque en vez de las fotos del Moncada lo que entreg fue a unos negritos bongoseros. Me hago la sorprendida y me da su telfono. Al otro da regres a La Habana. El Director de Bohemia me haba dado dinero para que tomara un avin o cualquier transporte si lo consideraba necesario. Solo estuve en La Habana 24 horas. Enriquito y Quevedo me indicaron que volviera a Santiago ahora ms que nunca, porque si no me vean podan sospechar algn vnculo con el fotgrafo. Eso hice y desde ese momento empec a buscar la forma de asistir al juicio del Moncada. He resumido antes la parte de los sucesos exactos del 26 de julio que yo vi, dicho sea de paso Santiago de Cuba en tensin, la gente no saba lo que pasaba, los primeros informantes de lo que ocurra fueron los propios soldados que tenan familiares y contaban cosas, pero haba una confusin muy grande, pero ya se haba dicho que era Fidel el autor del asalto al Moncada, el lder del movimiento que luego de conocera como de la Juventud o Generacin del Centenario. En cuanto a la participacin como periodista en el juicio (Causa 37) en el que los acusados se convertiran en acusadores, les dir que el puente para lograr ese objetivo fue Baudilio Castellanos. Bilito Castellanos, un luchador estudiantil de primera lnea desde la poca en que l y Fidel estudiaban en este recinto universitario la carrera de Derecho. Para los jvenes: hay muchas cosas escritas sobre Fidel antes del Moncada en las que aparece siempre Bilito Castellanos quien, adems, era su coterrneo; naci, se cri en la zona que hoy pertenece a Mayar, Cueto. El padre tena una farmacia por all. Bilito Castellanos se cosa en mi casa en la que haba una pequea sastrera, como creo que dije, mi padre era sastre, mi madre modista. En una visita a mi casa le dije a Bilito que yo saba que l era amigo de Fidel, as como que se haba presentado al Vivac tan pronto supo que haban hecho prisionero a Ral tras el 58

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asalto al Moncada para servirle de abogado; fue un comentario, yo no tena mucha informacin en realidad. Le pregunt a Bilito como podra ir al juicio. Bilito haba ganado un premio que daba la Universidad, era el Premio Dolz al mejor estudiante de Derecho y consista en nombrarlo abogado de oficio de una audiencia al menos por dos aos, creo; pero ya una vez que l entr all porque era un hombre muy inteligente, se mantuvo en ese puesto. Baudilio muri hace poco. A l se le ocurre que una frmula sera que les hiciera una entrevista a los magistrados nombrados para el proceso, puesto que yo no perteneca an a ningn peridico. Fue muy claro, l conoca a esos personajes: Si les haces una entrevista a los magistrados y a los abogados para que hablen del juicio, ellos que estn muertos de miedo no dirn cosas comprometedoras y la censura la pasara. Yo pens enseguida que podra hacerles la entrevista y enviarla como colaboracin a Bohemia. Agreg l que esos magistrados haban firmado los Estatutos Constitucionales del llamado entonces Gobierno de Facto, pero que queran limpiarse ante la opinin pblica. Me dijo ms, que ellos los que designaron a la sala primera ya estaban nombrados para la Causa 37 y me dio los nombres, as como los de otros abogados que participaran como letrados en el proceso, en el cual fueron involucrados muchos polticos de oposicin que nada tuvieron que ver con el asalto al Moncada, desde luego. Hice las entrevistas. Uno de ellos dijo que ese sera el juicio ms importante de la historia de Cuba, su referencia era el nmero de encartados, de diligencias y dems actos procesales, de esa manera enmascaraban esa definicin tan importante que, dicho sea de paso, esa opinin Fidel la menciona en La historia me absolver. Es una sala de verano la que abri el proceso, una sala de verano dirigida por Urrutia Lle. Luego, en el trabajo concreto de la Causa la sala o el tribunal fue presidido por Adolfo Nieto-Pieiro Osorio y la integraban, adems, el fiscal Mendieta Echevarria, Mejas Valdivieso, Ricardo Daz Olivera, el secretario Mascar Yarine y el escribiente Adolfo Alom. 59

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En efecto, el censor dej pasar las entrevistas que mand a Bohemia y sabiendo ya que estaba en la plana central me present a los entrevistados y les ped que me incluyeran en la relacin de periodistas. El Presidente del tribunal agreg con su pluma de escribir mi nombre y puso entre parntesis revista Bohemia, as que l me nombr periodista de Bohemia antes que su propio director. Haba tomado una decisin drstica pues yo deba presentarme en septiembre en el canal de televisin donde hice mis prcticas, para empezar a trabajar; pero no me preocup en absoluto. Senta que ese proceso del Moncada algn da se publicara y yo quera recogerlo todo, desde el da 26 de julio. Fueron acreditados como veinticinco periodistas pero a casi ninguno le importaba reportar el suceso, porque sus rganos de prensa solo iban a publicar una nota que podan extraer del sumario de la causa o de la relatora del secretario, y sin seguridad de que la censura la dejara pasar. A las dos primeras sesiones del juicio llevaron al principal encartado el doctor Fidel Castro, pero fueron tan demoledoras sus declaraciones y sus preguntas como abogado que lo sustrajeron del proceso. Haba demasiadas personas que podan escucharlo, incluyendo ms de doscientos soldados en la sala y en los alrededores del Palacio de Justicia, un palacio flamante que haba hecho el gobierno de Pro. La sala del pleno es inmensa, Armando la conoce perfectamente bien, hoy es un monumento nacional. Entonces en una plataforma como esta estaban, all el fiscal, los magistrados, en los costados los abogados y detrs de los abogados los periodistas y ms all los familiares y cuantos empleados de la audiencia quisieran or el juicio porque de acuerdo con los tribunales de urgencia el juicio tena que ser oral y pblico, una formalidad porque nada se iba a publicar por la censura; all comienza ese juicio; llevan a Fidel esposado. Yo les voy a leer dos lneas de mi libro El juicio del Moncada (Editorial Ciencias Sociales del Instituto del Libro, quinta edicin, 2002). As lo escrib en aquel momento: ...a todos los condujeron esposados a la sala de justicia, el ruido metlico que sobresalt al pblico haba sido producido por las cadenas cromadas que aprisionaban ms de 100 muecas, Fidel hizo un alto 60

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para tratar de hablarle al tribunal y los guardias en actitud de zafarrancho de combate rastrillaron sus armas, haba 200 de ellos dentro de la sala del pleno, un aposento rectangular de 15 metros de largo por 7 de ancho y muchos ms afuera, haran un total de 600 los guardias que ocupaban la manzana donde estaba situado el Palacio de Justicia. Fidel llam la atencin del tribunal chocando una con otras las esposas que mantenan sus manos cautivas, luego extendi sus brazos y sealando con ellas en direccin al grupo masivo de jvenes que haba entrado al local minutos antes que l pidi la palabra con la venia, comenzaba a decir cuando con una culata de los rifles sus custodios tocaron imperativamente al suelo, justamente en el sitio donde deba permanecer de pie el acusado hasta que el tribunal sealara cual iba a ser su puesto (...) en ese instante escuch nuevamente la voz limpia y firme estremeciendo a todos. Seor presidente, seores magistrados, quiero llamarles la atencin sobre este hecho inslito, qu garantas puede haber en este juicio, ni a los peores criminales se les mantiene en una sala que pretende ser de justicia en estas condiciones, no se puede juzgar a nadie as esposado, esto hay que decirlo; aunque, repetidos timbrazos, lo interrumpieran ya el revs comenzaba a convertirse en victoria porque los magistrados, el tribunal suspendi momentneamente el juicio, habl con el teniente Cano y el capitn Medrano que eran los escoltas y oblig a que le quitaran las esposas a los acusados. Esos guardias, la mayora de ellos criminales, con las manos temblorosas, les quitaron las esposas empezando por las de Fidel e inmediatamente Fidel pide que en su condicin de abogado se le permita defenderse, pero de acuerdo con las normas jurdicas y de procedimientos primero tena que ser examinado como acusado lo cual hizo. Haba un testaferro de Carlos Pro dentro de ese grupo porque uno de los errores que cometieron porque muchos errores cometen los asesinos fue que involucraron a todos los polticos en el juicio como si hubieran tenido que ver con el hecho. Es en esta oportunidad cuando Fidel declara que ninguno de los presentes debe preocuparse porque lo acusen de ser el autor intelec61

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tual del Moncada porque el autor intelectual del Moncada no es otro que Jos Mart. Las acusaciones fueron lapidarias sobre los crmenes, desarticulando, anulando las mentiras, y el abogado Fidel Castro peda que de cada denuncia de un crimen se dedujeran testimonios para juzgar despus a los culpables. Aquel juicio se convierte, reitero en un boomerang y retiran a Fidel; dicen que Fidel est enfermo, quieren aplicarle la ley de fuga, bueno esto es una larga historia que dilatara mucho y est contenida minuto a minuto en el libro del juicio. La cuestin es que a travs de Melba Hernndez como abogada, manda Fidel una carta diciendo que l no est enfermo pero que el mdico que era una magnifica persona, creo que todava vive el doctor Juan Martorell Garca le pregunta a Fidel en la crcel qu hace y Fidel dice que acte segn su conciencia; es decir, tampoco Fidel le pide a l que firme eso para que no lo maten, nada de eso, que acte segn su conciencia y entonces Martorell firma un certificado diciendo que tiene una taquicardia, una cosa, qu s yo, algo sencillo y no lo llevan ms a ese juicio. Contina el juicio para los dems acusados. El otro elemento molesto lo constituan Hayde y Melba. El tribunal quiere forzar a que Melba y Hayde, sobre todo Hayde, a que no declare en el juicio y en una forma muy sutil y muy fina le dicen seorita si usted no quiere esto, puede delegar en su abogado Baudilio, pero ella s quiere hablar, porque son testigos excepcionales de que con ellas haba salido vivo del hospital un grupo de compaeros, incluyendo a Abel Santamara, y que luego fueron asesinados; lo cual Toitico contar posteriormente, no en el juicio, porque a l lo mantienen en una posicin de casi confinamiento por ser, como decamos antes, el primer detenido y vi llegar a esos jvenes vivos y despus no aparecen en ninguna parte; eso lo declara despus en una entrevista. El proceso contina para los dems, son denunciados los crmenes, son juzgados, todo eso en el proceso de justicia fueron declaradas las condenas y entonces con posterioridad el 16 de octubre, tomando el ardid de que Abelardo Crespo Amar combatiente 62

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del Moncada estaba herido en un pulmn ingresado en el hospital, le celebran a Fidel el juicio en la sala de enfermeras y en cuanto al procedimiento es igual, pero mucho ms rpido e inmediatamente le dan la palabra al fiscal que normalmente, ustedes lo han visto, quizs incluso los jvenes han visto un juicio, en que el fiscal tiene que argumentar, decir muchas cosas en contra del acusado; en este caso se limita a decir que el acusado ser juzgado por el artculo tal del cdigo tal, tal. Es decir, tres palabras para no darle oportunidad a Fidel a que se exprese. Pero l ha elaborado mentalmente la defensa del Moncada y a la vez su autodefensa y dice su alegato que conocemos como La historia me absolver; en ese recinto estbamos presentes nada ms que seis periodistas, los seis primeros que llegaron; recuerdo que eran cuatro residentes en Santiago de Cuba, uno de ellos era corresponsal de un diario de La Habana, otro era un corresponsal de la Asociated Press y yo que iba porque quera seguir lo que haba empezado el 26 para traerle a Quevedo mi reportaje cada vez ms completo, con todos los hechos registrados y que pensaba que cuando se suspendiera la censura, se publicara. Lo iba escribiendo da por da. Hice periodsticamente la informacin pormenorizada del juicio del 16 de octubre inclusive. Tom notas; no se permitan grabadoras, tampoco tom el texto del proceso en taquigrafa, sino a punta de lpiz o pluma Studebaker, periodsticamente. Tampoco permitieron fotografas ni nada, pero con las notas ningn detalle se perda. Para m fue muy positivo que del lugar donde se celebraba el juicio a mi casa hubiera unas 15 cuadras, y si no me paraban 20 o 30 personas o ms para que les contara qu haba sucedido, hubiera sido un milagro. Entre ellas recuerdo que me paraba siempre algn miembro de la familia de Pedrito Miret, y Raquel Perez de Miret luego casada con un hermano de Pedro, y en la Revolucin ministra de Bienestar Social, en fin decenas de personas, muchas gentes conocidas; recuerdo entre muchas a Gloria Cuadras. Nunca he contado algo tantas veces todos los das desde el juicio en la Audiencia que lo diga Mara Antonia Figueroa; yo le contaba y le contaba tantas 63

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cosas que ya yo me lo saba de memoria, llegaba a casa y lo transcriba como si fuera un reportaje para el da siguiente, pero termin ese da 16 de octubre, la trascendental vista y el da 17 vine para La Habana y le entregu el material a Quevedo y a Enriquito de la Osa; ellos se sonrieron y me dijeron pero nosotros no podemos publicar este mamotreto. Yo hice original y copia, un voluminoso mamotreto, sin correccin alguna, al vivo. Valga una cosa, no me lo dijeron para humillarme ni nada, sino ms bien admirados, al parecer. Hubiera tomado una revista Bohemia completa en caso de que la censura hubiera concluido. Se quedaron con el texto y me dijeron que volviera el lunes; regres el lunes y el Director me pregunt si quera trabajar con Enriquito en la Seccin en Cuba. Empec pues a trabajar con Enriquito de la Osa en la Seccin en Cuba, de Bohemia. No se permiti publicar el juicio del Moncada a lo largo de los aos de insurreccin, tan solo una versin muy corta de no ms de ocho o diez cuartillas, pero lo leyeron varias personas; lo ley Melba, lo ley Hayde aquellas dos mujeres que vi por primera vez el 26 de julio en el Moncada. Se public en 1960 por un colombiano que vino aqu llamado Humberto Gaviria, un apellido muy comn en Colombia. Me lo pidi prestado y cuando me lo devolvi lo hizo en forma de libros. Tres libritos, o sea en tres partes. El compaero aqu se recuerda de esos tres libros que se distribuyeron en una feria que hubo en el Parque Central a principios de 1960; por cierto, uno de los organizadores de aquella feria del libro fue Alejo Carpentier cuyo centenario celebramos. Vendieron cada ejemplar a 20 centavos quizs; Naty Revuelta que anda por aqu los vio. Pero bueno eran tres libros de 20 centavos cada uno con el resumen de todo eso y, por cierto, Naty Revuelta junto a Delia, una empleada y amiga de Melba, Hayde y Edita Dubois fueron quienes cosieron uniformes, las tallas extras, y pusieron los galones en la casa de los padres de Melba en la calle Jovellar, segn me contaron despus Hayde y Melba con quienes qued vinculada estrechamente, primero por solidaridad y luego por compromiso revolucionario desde que ellas salieron de la crcel de 64

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Guanajay. Sali esa edicin y posteriormente el peridico Revolucin rgano del Movimiento 26 de Julio public en su editora otra edicin ms cuidada en la que se reuna todo el contenido, y as sucesivamente hasta la impresa en l por el 50 aniversario. Hay otras cosas, pero yo terminara aqu porque me estoy pasando del tiempo y ustedes tienen o deben hacer preguntas. Vamos a dar la palabra primero a l, que estuvo en el Moncada, t eres moncadista; mira por ah hay un micrfono, hay dos a ambos lados (tiene que dar nombre y apellido primero, acurdate). Genaro Hernndez Martnez, combatiente del Moncada: Ante todo queremos felicitar a la compaera Martha Rojas por la intervencin que ha hecho: sabemos que es difcil en tan poco tiempo hablar de un acontecimiento de tanta trascendencia como fue el Asalto al Cuarte Moncada y sus antecedentes, pero yo pienso que no podemos hablar del movimiento que culmin con el Asalto al Cuartel Moncada sin hablar con antecedentes del papel jugado por la Universidad de La Habana y por ese movimiento de masas tan extraordinario del Partido Ortodoxo al que Fidel se refiere en La historia me absolver y que a partir del primer momento, a partir del 10 de marzo cuando en su artculo (Revolucin no-zarpazo) dice: cubano hoy tirano otra vez, pero otra vez habr Mella, Trejo y Guiteras, hay opresin, pero otra vez habr libertad, yo invito a los bravos combatientes del Partido de Chibs, el momento es de lucha, si morimos, no importa, morir en cadenas es vivir, en afrenta y oprobio sumido, morir por la patria es vivir, es decir que Fidel hace ese primer llamado a esa masa ortodoxa que se haba nucleado junto a Chibs y que luchaba con la esperanza de acabar con los males existentes, con la consigna de vergenza contra dinero, y que fue en realidad la masa a quien Batista dio el golpe de Estado, esa masa de oprimidos a que se refera Chibs, que todos ofrecen y que todos engaan como dice en el Asalto al Cuartel Moncada. Yo era un guajirito cortador de caa de all del campo y haba venido muy pocas veces a La Habana y muchas veces vine aqu a la Universidad porque hay que decir que las luchas universitarias trascendan el marco de la Colina universitaria y llegaban hasta los 65

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ms remotos rincones de La Habana, porque siempre la Universidad estuvo en defensa de los oprimidos; despus volv cuando el entierro de Chibs que fue velado aqu en la Universidad de La Habana y que sali la manifestacin de duelo ms grande conocida hasta entonces y volvera el 28 convocado por Abel Santamara que fue all a nuestro pueblo a Vega a convocarme a esa manifestacin que sali de la Escalinata universitaria hasta el Parque Central de la cual habla Fidel en La historia me absolver, que cubra 6 cuadras, 6 cuadras compactas de compaeros revolucionarios. Tambin se refera a los compaeros que estaban perfectamente bien entrenados que no pudieron ir al Moncada; que por cada uno que fue, quedaron 20 que no pudieron ir. Aprovecho para decir que si es cierto que el genio extraordinario de Fidel se conoce con su alegato histrico, con su defensa en el Moncada, Fidel ya no era desconocido, Fidel ya tena un aval revolucionario, Fidel tena un mtodo de lucha que siempre ha mantenido, de t a t; de visitar la familia, de visitar la Juventud Ortodoxa, de escribirle la carta, tena una hora radial por la CMQ, escriba en el peridico Alerta y visitaba muchas familias, muchos de esos compaeros fueron al Moncada, otros no pudieron ir, despus se sumaron al Movimiento 26 de Julio, vinieron en el Granma porque eran compaeros que seguan a Fidel, porque Fidel era muy combativo, Fidel se destacaba por su combatividad y por esa destacada tica revolucionaria, por su forma de ser, por su carcter, por su humanismo, por su carisma, Fidel visitaba, recordamos que era delegado por el Partido Ortodoxo, visitaba la familia de Reemberto Abad Alemn, la familia de los hermanos Mateo que fueron al Moncada, la familia de Hugo Camejo en Madruga, porque Fidel no slo iba a una sola provincia, visitaba muchos municipios de Habana campo. Recuerdo la primera vez que o hablar de Fidel, fue en Gines, despus en Madruga, habl en Aguacate, Casigua, Caraballo, Jaruco y en muchos de esos lugares la Juventud Ortodoxa en pleno como en el caso de Madruga apoyaban a Fidel, de ah que cuando a Fidel le preguntan en el juicio que como logr convencer a los jvenes, Fidel dice: realmente no tuve que convencerlos, no tuve 66

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que persuadirlos, a muchos los conoca de la ortodoxia y se acercaron a m y estuvimos de acuerdo con los planes. Cuando ingreso al movimiento fue aqu en las oficinas del Partido Ortodoxo en Prado 109. Cuando aquello se hablaba de planes fantsticos por los demagogos, por los politiqueros y nosotros estbamos en el tanteo de esos planes porque queramos que tumbaran a Batista como el mal peor, el mal peor, pero cuando Abel Santamara, que fue quien nos atendi, habl con nosotros comprendimos que se trataba de algo distinto y que eran verdaderos revolucionarios porque no nos ofreci nada, lo que nos ofreci fue el derecho a morir, a dar la vida por la revolucin, porque nos dijo: a Batista hay que derrocarlo a travs de las armas, pero hay que estar dispuesto a morir, despus fue l el que dio el ejemplo y muri consciente de que si Fidel viva el movimiento habra de triunfar. Despus supimos que en los momentos difciles en que se saba ya que iban a asesinar a esos compaeros le deca a Melba y Hayde: ustedes tienen que vivir para que cuenten lo que sucedi en el Moncada porque si Fidel ha sido capaz de hacer un Moncada, qu no ser capaz de hacer en adelante. Muchas gracias. Armando Hart: Me alegra mucho que haya hablado el compaero del Moncada y le deca aqu a los compaeros que el informe de Martha ha sido excelente, extraordinario, pero me gustara que alguien que hubiera vivido dentro del Moncada, contara algunas ancdotas y estaba buscando, y precisamente Genaro vino a resolver ese problema. Yo no estuve en el Moncada, y despus les explicar cmo me enter, porque la prxima conferencia la dar yo, es la fundacin del Movimiento 26 de Julio. Quiero slo subrayar, apuntando lo que dice el compaero, la excelente intervencin de Martha, la excelente intervencin del compaero. Lo que ms me inst despus de incorporarme al movimiento iniciado por Fidel fue, lo concreto en dos frases, quien no haya ledo a Lenin es un ignorante, lo dijo Fidel con esa genialidad y esa habilidad que lo caracteriza, porque no dijo que era leninista, pero como lo acusaban por los 67

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libros que haban encontrado en el apartamento de Abel Santamara, quien no haya ledo a Lenin es un ignorante y les confieso que yo que conoc a Lenin saba dems, ya a esta hora era abogado y nos ponan a leer estas cosas, me puse a leer mas profundamente a Lenin despus que Fidel, porque no me gustaba ser un ignorante en poltica y otra frase que dijo Martha aqu y que la dijo en La historia me absolver, es: Mart es el autor intelectual; nosotros tenemos dos elementos clave del Moncada que quiero subrayarlo antes de terminar, la defensa de la juridicidad y la tica, esos dos elementos claves que merecen la pena un debate fuerte, porque esta revolucin poda haber sido distinta y se poda haber hecho el socialismo, pero sera otra; esta revolucin, naci de los jurdicos y de la defensa de la tica. Tuve el inmenso honor de pronunciar unas palabras en un discurso el 27 de noviembre de 1955, que creo que fue despus de la salida de Fidel de la crcel y despus de fundado el Movimiento 26, que lo traer aqu cuando hable de la fundacin del Movimiento 26 de Julio. Efectivamente, ya se ha dicho aqu, est el papel de la juventud ortodoxa y est el papel de los estudiantes, el genio de Fidel, que consiste en haber sabido interpretar, recrear e incrementar la tradicin histrica de la nacin cubana; para que no haya equivocacin en esto, los genios no surgen fuera de pocas, fuera de tiempo, distintos, no son obras del azar, no son obras exclusivamente de un capricho. Porque supo interpretar la lnea insurreccional y la lnea de masas y saber que la lnea insurreccional y la lnea de masas pasaban por algo como el Asalto al Cuartel Moncada, ah est le esencia inicial del genio de Fidel que era tambin una figura poltica como aqu se ha dicho, conocida. Valdra la pena despus hacer un anlisis de los procesos insurreccionales en otros pases donde no ocurrieron todas estas circunstancias y por eso no triunfaron, es lo que yo quera decir y yo me despido de ustedes; yo tendr preparada una intervencin sobre la fundacin del Movimiento 26 de Julio. Creo que fue en junio de 1955, cuando Fidel sali de la crcel y hablara de estos antecedentes de universitarios como aqu se ha dicho, estudiantiles, y antecedentes en la historia 68

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de Cuba y en la historia de las ideas como lo conecta aquella frase histrica de Fidel que yo pido que los compaeros, los jvenes recuerden bien: quien no haya ledo a Lenin es un ignorante. Muchas Gracias. Martha Rojas: En relacin con la Universidad quiero puntualizar varias cosas muy breves, es inmenso lo que hay que hablar de la Universidad desde la poca de Fidel, estudiante universitario, la defensa que hizo de los smbolos de la patria, empezando por la campana de La Demajagua; inmensidad de cosas que hizo en la Universidad. Ahora, hay algo muy importante vinculado con el Moncada que no se puede obviar, en el ao 1953 ocurre lo de Mella, es decir, le echan chapapote al busto de Mella, lo mancillan, hay una manifestacin, cae herido Rubn Batista, estudiante universitario, creo que de Ingeniera o de Arquitectura; estuvo muy grave durante mucho tiempo en la clnica del estudiante en el hospital Calixto Garca. Estudiantes de cualquier lugar, incluyndonos, bamos all a ver cmo estaba, era una movilizacin espontnea y general de estudiantes y jvenes. Dentro de esos jvenes lleg uno de Santiago de Cuba, no fue el nico, pero lleg ese de Santiago de Cuba que se llam Renato Guitart; tuvo una posicin en el Moncada, fue el nico santiaguero residente en Santiago de Cuba que form parte de la direccin de ese movimiento; conoce a Fidel junto a la cama donde est yaciente Rubn Batista. l tena ideas revolucionarias en Santiago, pero estaba un poco ilusionado con que iban a recibir armas de aqu, de all, era un joven de la burguesa santiaguera, el padre armador de buques y l trabajaba en su oficina. Cuando regres a Santiago le dijo a su padre, yo s quin va a dirigir la revolucin, se llama Fidel Castro, y a partir de ah Renato Guitart se convirti en la persona de absoluta confianza para buscar la granja de pollos donde estaran Tizol, Abel y los dems. Eso ocurri en la clnica universitaria y por la muerte de un universitario. En cuanto a la manifestacin de las antorchas, 27 por la noche y el 28 una segunda manifestacin al Parque Central. Algo interesante que me diran despus Hayde Santamara y Melba Hernndez es que Fidel y Abel determinaron que un grupo de los 69

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jvenes que seran moncadistas, que no tenan nombre entonces, llevaran una antorcha con un clavo atravesado por si la polica atacaba, herirlos; es decir, que iban en esa posicin de combate, jvenes como t, o como todos los jvenes modestos que se incorporaron en el Moncada. La otra manifestacin, 28 de enero, la recuerdo como si fuera hoy, porque tambin como muchos jvenes y gente del pueblo iba al Parque Mart y cerca de la Beneficencia haba un grupo compacto que incluso los que iban por la libre, para decirlo con palabras de hoy, ni nos dbamos cuenta; era el bloque de 1000 y pico de jvenes, que Fidel lo dice en La historia me absolver, estaban preparados, pero que por supuesto, todos no alcanzaron armas para el asalto al Moncada. Publiqu hace un tiempo, no me acuerdo ahora, una de las cosas que ocurrieron el 26 de julio a partir de un juicio al cual asist como periodista, que fueron presos varios jvenes, ente ellos Alfredo Guevara, porque era amigo de Fidel y porque saba la direccin de Ral Castro y otros compaeros que vivan en casa de huspedes y lo persiguieron por una libreta de direcciones que se le perdi a otro compaero y le hicieron un juicio. Lo que ocurri es que haba pasado la atmsfera y haban sido tantos los crmenes que no fueron tan violentos y el doctor Corona fue el que los defendi; pasaron infinidad de cosas, nosotros nos limitamos a esto porque el compaero Nuiry habl, segn t me explicaste sobre la Universidad de La Habana y sobre el movimiento estudiantil. Muchas gracias. Alicia Gmez: Soy miembro de la Asociacin de Combatientes de la Revolucin Cubana, universitaria, me gradu en el ao 67 de la especialidad de Historia. Para m ha sido un tremendo placer estar esta maana aqu y escuchar a Martha porque al Moncada nos ligan, quizs por desgracia, yo dira por suerte, cosas muy profundas, mi padre y el padre de Ral Gmez Garca eran hermanos, por tanto Ral y yo ramos primos hermanos. En el ao 53 cuando Ral sale para el Moncada viva en la casa de Juan Bruno Zayas no.8 y nosotros, mi madre y yo mi padre haba muerto ya 70

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en aquella poca vivamos en esta casa de Juan Bruno Zayas, por lo tanto vivimos los acontecimientos que all ocurrieron. Esa casa tuvo su particularidad, all se editaba en un mimegrafo en un cuarto, de criados, arriba, el peridico El Acusador y realmente aquella casa para nosotros significa mucho. Ral, como deca, sali de all para el Moncada y verdaderamente yo era una nia, tendra unos 12 o 13 aos en aquella poca y lo recuerdo perfectamente bien, cmo jugbamos pin pon en la mesa que haba en el portal; en fin no era eso solo lo que quera decirles, lo ms importante era corroborar algo que dijo Martha muy importante y es el hecho del asesinato que se cometi con estos jvenes que asaltaron el Moncada. Unos das despus del Asalto al Cuartel Moncada, a la casa de Juan Bruno Zayas no. 8 lleg una carta que hoy se encuentra en el Museo de la Revolucin y que deca, un pequeo papel de libreta que deca: Ca preso, tu hijo, solamente eso, as en mi casa se supo que en aquel momento cuando sali aquella cartica de Santiago de Cuba, Ral estaba preso, sin embargo, Martha sabe porque hay fotos en el Museo de la Revolucin (perdona que te interrumpa, hay un libro que se llama El que debe vivir, premio testimonio de la Casa de las Amricas en el que se relata todo el combate del hospital; lo que ella dice es exactamente as. Yo entrevist al enfermero en la carbonera, Ral Gmez Garca puso las palabras en un papelito, Ca preso, tu hijo, y otra cosa importante que es la defensa de Fidel de la unidad, Ral Gmez Garca y Montan, tenan el peridico Son los mismos, cuando dijeron vamos a unirnos, no vamos a actuar dispersos, se fund con ellos dos y el resto de los compaeros El Acusador), gracias, Martha. Para terminar, te podrs imaginar desde el punto de vista familiar, los acontecimientos, los hechos, la situacin que vivimos mi familia y yo. Dicho sea de paso, era una familia como diramos muy familiar. Cuando yo supe que Martha vena hoy a hacer esta intervencin, rele por tercera, cuarta o 20 veces este libro; este libro se llama La Generacin del Centenario en el Moncada (se trata, igual de El juicio del Moncada) y me acompaa desde el 71

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ao 65 en que fue editado. Yo quisiera pedirle hoy a Martha, si ella fuera tan amable, que me firmara este libro, porque este libro recoge la realidad de la Revolucin Cubana antes de su triunfo, recoge todo el juicio; en fin, recoge toda una serie de acontecimientos que muchos de ellos Martha ha mencionado hoy, otros por tiempo, por modestia quizs, ella no los ha dicho, as que quera decirles esto porque realmente para m ha sido una maana triste, evocadora, pero a la vez, llena de esperanza, llena de amor y que vamos a recordar siempre en nuestras vidas. Naty Revuelta: Voy a ser muy breve; primero que nada quiero darle la bienvenida y felicitar a los jvenes que se han unido a nuestro taller hoy, porque de verdad que eso ampla bsicamente el estmulo. Quiero felicitar a Martha por haber esclarecido una serie de puntos en una exposicin que ha hecho muy concisa, muy concreta, muy aclaradora y de verdad que ha sido una cosa muy buena or a Martha hoy, aparte de que ya la hemos ledo bastante. Quera decir otra cosa, siempre estuve agradecida por los padres de Melba que fueron las primeras personas que mencionaron mi vnculo en los das anteriores al Moncada. Yo fui activista ortodoxa desde que se cre la ortodoxia, segu muy de cerca de Chibs y a todo el movimiento de la ortodoxia, mi familia no era nada poltica, pero yo s era muy apasionada de las reformas que planteaba la ortodoxia, de independencia poltica, justicia social; toda aquella consigna nos pareca, a mi familia en bloque, que haba que adecentar las costumbres de la administracin pblica, ese fue el primer sentimiento. Entonces, por casualidad, despus del 10 de marzo en los actos que dirigan los estudiantes de la Universidad, que fueron fundamentalmente los que ac pudieron movilizarnos en masa, empec a participar en distintas actividades y el 27 de noviembre conoc en la Escalinata de la Universidad en un acto que se hizo all a los compaeros Boris Luis y a Fidel; nos presentaron y a partir de ah vino un vnculo, un poco telefnico, de hacer una conexin para ir por casa un da y por fin un da fue Fidel a casa, debe haber sido en el mes de enero del ao 53. 72

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A partir de ah mi casa se convirti en un punto de reunin, no de todos los compaeros, ni de muchos compaeros; fundamentalmente iban a mi casa a reunirse con mucha asiduidad por la tarde los compaeros Fidel, Boris Luis, Abel y Gildo Fleitas, fueron otros tambin; en resumen, cuando llegaba del trabajo, a veces ya estaban all, otras veces yo me sumaba. Bueno, formar parte de aquello, no formo parte, estaba presente en aquellas discusiones previas al asalto y con el tiempo, como dos veces, se me encomend adquirir toda la msica y todo el programa que se iba a poner en la Cadena Oriental de Radio cuando se hiciera la accin en Santiago de Cuba, cosa que yo naturalmente manejaba con aquel pequesimo grupo. No s quines ms lo conocan, pero yo s que eso se habla en mi casa; se habla de la posibilidad de atacar otros cuarteles, el de Pinar del Ro fundamentalmente y el de Holgun y entonces se decidi por el de Santiago de Cuba para contrarrestar la fuerza del tercio tctico de Holgun hasta Santiago de Cuba. Yo estaba en el trabajo, de mi clase de francs, mi adquisicin de msica; o mucha msica porque Fidel me dijo: cuando pasemos la msica por la estacin de radio de Santiago de Cuba, tiene que ser msica de arenga, tiene que ser una msica que estimule y no puede ser msica alegre porque probablemente habr muertos, aunque contamos con el elemento sorpresa. Estuve como tres veces comprando la msica, tambin me dijo el Himno Invasor, el ltimo aldabonazo de Chibs, por supuesto, el Himno Nacional se lo queran llevar, todo esa se lo entregu a Gildo que lo llev para Consulado no. 9, de donde sali dos das antes del asalto hacia Santiago de Cuba y fue ocupada toda esa msica; fue agrupada en la Granjita. Antes de irse el compaero Fidel me pidi que reprodujera el manifiesto de la nacin, que era el manifiesto, de la Generacin del Centenario que haba redactado el compaero Ral Gmez Garca; eso lo narra en un pequeo artculo de la revista de la Biblioteca Nacional, la anterior a esta ltima en la que Martha tiene un artculo excelente tambin sobre el Moncada. Hice mi seleccin, hice la reproduccin del manifiesto; Fidel, antes de partir para Oriente, 73

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pas por mi casa a recoger una copia y el original de aquel manifiesto que estaba manuscrito originalmente y entonces me dijo: Yey y Melba deben regresar maana, les dices que se pongan en contacto contigo para que distribuyan el manifiesto y lo repartan entre las tres; yo le dije, a quines Fidel?, a cuanto poltico o periodista t conozcas, fundamentalmente conocido, para evitar problemas de malos entendidos, ustedes se lo reparten y cada una llevar tres a algn lugar distinto, deben salir de la casa nunca antes de las 5 a.m. porque esto hay que hacerlo sincronizadamente con el Asalto al Cuartel Moncada que es a esa hora. Entonces, llegada la madrugada del 26 de julio, Yey y Melba por supuesto no iban a regresar porque plantearon participar en la accin en Santiago; entonces me levant a las 3 a.m. me empec a vestir y me fui a la calle a las 5 y cuarto en punto a distribuir el manifiesto a la nacin, que por suerte pienso que sea la mayor razn por la cual haya podido ser conocido. Me da pena hablar de m, pero me parece que es interesante todo esto. Ya lo he puesto por escrito, pero hoy lo digo con mucho orgullo porque hay mucha gente joven oyendo; mis amigos, mis compaeros me conocen, me quiero presentar un poquito a los jvenes. Enrique Oltuski: Cuando la compaera Martha, est dems que diga que es brillante, dice que las cosas en vivo llegan ms, en los prembulos que ella hace se le olvida hablar del movimiento de Garca Brcena y la compaera Eva Jimnez, cuando ella habla de sus inicios, eso es lo que yo quera aclarar, habr otros compaeros que puedan hablar de eso. Eso lo veremos seguramente en la presentacin de Hart, ahora en diciembre; yo quiero hacer dos cosas: una, pedirle al rector Vela que tambin nos d su opinin sobre lo que est ocurriendo: la presencia de los jvenes aqu y despus de l, algunos de los muchachos presentes que pida la palabra y nos d su impresin de qu le ha parecido este taller de hoy y los futuros y si estamos cumpliendo, a juicio de ustedes, el objetivo de trasladarle, pudiramos decir en vivo, la historia de hace ya 55 aos por lo menos y ms; Martha, por favor, aqu tienes el micrfono. 74

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Martha Rojas: Quera decir algo sobre Celia Snchez que no quiero que se pase por alto en este momento. Dos o tres aos antes de morir yo estaba en la redaccin de Granma, ella lleg y me dijo: te voy ha decir algo muy interesante sobre La historia me absolver. Le pregunto qu es, ella dice, acabo de despedir en el aeropuerto al millonario Arcas el millonario Arcas era un terrateniente de la zona de Manzanillo, cultivador de arroz, l quiso venir antes de morirse aqu a Cuba; Fidel me dijo que s, que yo lo acompaara y ya en la escalerilla del avin, me dijo: Celia, t me engaaste; yo te di 500 pesos en una oportunidad, tanto en otra oportunidad. Cuando triunf la Revolucin me nacionalizaron las tierras, y yo te quera porque tu pap era mi mdico. Y Celia que era una personalidad extraordinaria, es una lstima que los jvenes no la conocieran, le dijo: Arcas pero yo le entregu un folleto, el discurso de Fidel; s, pero ah deca que bamos a erradicar el latifundio. Entonces contesta: chica, eso hasta los partidos polticos lo decan, y ella responde: ah!, pero es que Fidel cumple lo que dice. Juan Vela: Enrique, yo lo que quera era, primero reiterar lo que han hecho estos compaeros y las felicitaciones a Martha; creo que ha sido muy amena, muy acuciosa, muy precisa cuando habla de las horas, de las personas, de los individuos, a la hora que lleg a la conferencia de prensa, cundo fue, quines eran los participantes, las preguntas que se hicieron. Haber odo a Genaro, que es uno de los asaltantes del Moncada, que quizs en otro momento me dijera qu parte fue donde l estuvo en fin, su visin. Sabemos que cada combatiente tiene la visin de su momento, del lugar donde estuvo; en fin, or tambin lo que han dicho aqu Naty, Alicia; ha sido realmente impresionante la maana de hoy, uno se ha emocionado y yo pienso que los estudiantes tambin. Todos ustedes son estudiantes de Historia, no?, a ver, de qu son estudiantes: de Derecho, Contabilidad, Geografa, qu bien!, Filosofa; yo pienso que ustedes han tenido la oportunidad de conocer de primera mano a protagonistas de los hechos, eso es un privilegio, un privilegio que tienen pocos estudiantes, porque Martha, aunque quiera, no puede ir por todas las universidades del pas, 75

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muchos de los protagonistas de los principales hechos, radican aqu en la Ciudad de La Habana. El haber podido escuchar a una persona que haya estado en el Moncada ese da, que haya podido estar en el juicio en la sala del tribunal, que haya estado en el juicio en el hospitalito, o sea, ustedes se lo podrn trasmitir despus a sus hijos, a las familias, porque es conocer de viva voz, no solamente una interpretacin que puede tener un profesor o una interpretacin que pueda tener un estudioso, o uno que vio los libros en un archivo y que siempre es una segunda o tercera lectura, sino la primera lectura, la fuente original; ustedes han tenido esa oportunidad o la hemos tenido todos, no solamente ustedes, todos los que hemos estado aqu. Pienso que el prximo encuentro que tendremos el 17 de diciembre tambin aqu, ser otra oportunidad nica de saber la fundacin del Movimiento 26 de Julio, por uno de los protagonistas que estuvo en ese momento ah, en esa reunin y lo que dijo Fidel y lo que dijo el otro; o sea, no se lo van a contar a ustedes, no van que tener que ir a un archivo, sino que lo van a ver con los matices de cada cual, con los matices que pasan por la subjetividad de cada persona; un hecho objetivo, como lo percibe cada cual. A veces una misma cosa uno la percibe de una manera, otros la perciben de otra. Decirles eso, que sepan aprovechar, que al prximo tambin vengan. Ya yo he invitado a los muchachos de Historia. Agradecerle a Martha, a Silvia, a ico, no s a cuntos profesores, no solamente a ustedes. Estaba hablando con Martha sobre los estudiantes de Derecho que estn aqu. Yo quisiera una presentacin de ella tambin en la Facultad de Derecho, en el Anfiteatro, con ms estudiantes de Derecho sobre el juicio del Moncada; la cosa legal del Moncada, porque es una experiencia muy importante. Dnde se sentaron los tribunales, lo que eran los estatutos, en qu consista eso, explicndolo ella, que es periodista, escritora, novelista. En fin, una mujer que tiene una vasta obra escrita, no solamente en reportajes, tambin como corresponsal de guerra me acuerdo de unos trabajos sobre Viet Nam. O sea, ella ha estado dondequiera que ha habido una cosa importante en esta etapa. 76

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Enrique Oltuski: Muchas gracias, de verdad que lo que has expresado refleja lo que todos sentimos; aqu estn en las sillas delanteras muchos participantes de la lucha insurreccional tanto en el Llano como en la Sierra, pero todos muy preocupados por poder trasladar a ustedes las razones y los hechos de por qu nosotros, los jvenes de aquellos tiempos que tenamos mas o menos la misma edad que tienen ustedes, por qu hicimos lo que hicimos y estamos confiados en que ese espritu ser heredado por ustedes que son los que van a continuar la Revolucin.

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Fundacin del Movimiento 26 de Julio


Armando Hart

La fundacin del Movimiento 26 de Julio fue el 12 de junio de 1955. Yo les voy a hablar como un testigo ms y como alguien que ofrece una informacin desde la historia misma, con el nimo de que lo tengan en cuenta los jvenes y los historiadores del futuro. Y lo voy a hablar con un principio enunciado por el compaero Fidel, de que la historia no es solo la narracin especfica de hechos tales o cuales, sino que tambin permite una reflexin para extraer lecciones hacia el futuro. Esa va a ser mi intencin porque, desde luego, hablar del da 12 de junio de 1955 es hablar de 50 aos de Historia de Cuba y sus relaciones con el mundo. He escrito un libro que ojal algn da pueda divulgarse ms, que se llama Aldabonazo, que son mis memorias de la clandestinidad. Se lo mand a nuestro querido amigo Taladrid y le dije: esta es la historia como la veo. Letela y extrae t tus propias conclusiones. Ojal que lo puedan leer ustedes, porque ah est mucho ms especfico, pero voy a leerles un prrafo que contiene el motivo ms concreto de esta reunin: Fidel tena concebidos planes revolucionarios. En aquellos meses nos habl de la expedicin y de la huelga general (expedicin y huelga general: eso es una clave), de que haba que constituir una Direccin de apoyo a esos empeos. Explic que ella deba quedar integrada por los compaeros de diferentes tendencias que haban aceptado el plan. Nos inform que estaramos Faustino P78

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rez y yo en esta Direccin; asimismo, mencion los nombres de otros compaeros a los que ms adelante hago referencia. Una noche, semanas antes de su partida hacia Mxico, se produjo una reunin en una casa situada en la calle Factora. En esa ocasin, por primera vez y a travs de un planteamiento de Fidel, conoc que la organizacin se denominara Movimiento 26 de Julio. All qued constituida la Direccin del Movimiento en Cuba, integrada de esta forma: Pedro Miret, Jess Montan, Faustino Prez, Hayde Santamara, Melba Hernndez, Jos Surez Blanco, Pedro Aguilera, Luis Bonito, Antonio, ico, Lpez y yo. Aqu comienza; desde luego, en esta Direccin, que fue la Direccin del Movimiento 26 de Julio en Cuba, esa Direccin Nacional tambin est, desde luego, Ral, que ya se va para Mxico, y Fidel, que era el dirigente de todo, tambin se va para Mxico. Fidel seal tambin que en Santiago de Cuba contbamos con un compaero de grandes condiciones. Recuerdo que antes que terminase la frase le dije: Ese es Frank Pas. Efectivamente, un compaero de tan extraordinarias condiciones en Oriente no poda ser otro que Frank Pas, a quien ya yo conoca desde mi trabajo en el movimiento de Garca Brcena, que era el Movimiento Nacional Revolucionario. Tambin recuerdo a algunos compaeros ms que estaban en provincias, importantes. Me recuerdo de Cndido Gonzlez, que tambin creo que ya haba salido para Mxico, en Camagey. Me recuerdo de Alln Rossell, de Enrique Oltuski, de Vilma en Santiago, que estaba por Estados Unidos y vena para ac. Frank tena una organizacin revolucionaria que se llamaba Accin Revolucionaria de Oriente, o Accin de Liberacin de Oriente. La tena desde que tena menos de 20 aos, muri de 22. Me recuerdo tambin en Matanzas al Maestro. El Maestro est por aqu? Ah!, bueno. En La Habana haba un grupo de gente tambin, que me recuerdo. Bueno, estaba tambin por all Pancho Gonzlez. No puedo mencionarlos a todos, porque si menciono a algunos ms y no menciono otros... Pero haba muchos que yo recuerdo de esos das, en que desde mi punto de vista personal me empec a relacionar ms activamente con la poblacin trabajadora y explotada. Siempre ha79

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ba tenido esas intenciones, siempre haba tenido esas aspiraciones, pero si ustedes analizan la composicin social de esa gente que les he mencionado, se encontrarn no s si habr alguna excepcin con que no hay ningn gran burgus ah. No s si habr alguna excepcin, porque una compaera de la Federacin me dijo que el padre de Vilma era de la alta burguesa; yo siempre lo haba considerado de la burguesa media, excelente padre, adems, pero, no procedamos de la burguesa en el sentido clsico de la palabra. La masa de esos jvenes proceda de las capas medias, y la mayora de ellos pobres, y de las masas trabajadoras, de campesinos. No conoc a un gran burgus, como s conoc por ejemplo, en la Universidad, cuando estudi Derecho, algunos buenos, otros malos, gente trabajadora o de capas medias, explotadas. Digo esto porque es un dato importante que lo tengan en cuenta los historiadores para analizar qu fue el Movimiento 26 de Julio desde su fundacin. Claro, el Movimiento 26 de Julio, segn me cont Hayde, fue en el barco El Pinero, cuando vinieron para ac, donde se decidi por Fidel, que se iba a llamar 26 de Julio, porque todos estbamos buscando una unidad revolucionaria; sta es otra clave. Estbamos buscando el mayor por ciento posible de unidad revolucionaria. Esa ha sido una divisa que tenamos. Pero para conseguir esa unidad revolucionaria en aquellas condiciones hay que estudiar la sociedad cubana de entonces, cmo poda ser esa unidad revolucionaria. Lo cierto es que a partir del 10 de marzo, el movimiento revolucionario contra Batista tena su centro principal en esta Universidad. Y fue as hasta el 26 de julio, que ya pas a ser otra cosa. Y en las universidades en general y en el sector estudiantil. Esto responda a una tradicin. Y yo recuerdo que nosotros buscbamos la unidad de los estudiantes, de los trabajadores, del pueblo, la FEU aqu tambin tengo en este libro una carta ma expedida a la Federacin Estudiantil Universitaria en el ao 1952, cuando ingres en Derecho y pensbamos en la unidad en los estudiantes y despus tambin, como consecuencia de ello, tambin surgi el Directorio Revolucionario 13 de Marzo, Echeverra y toda aquella gente, 80

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pensbamos; Rafael Garca Brcena que a partir de 1952 empez a gestar en la Universidad un Movimiento Nacional Revolucionario, movimiento que llamamos nacional revolucionario. Nosotros, los que ingresamos y no estbamos en el Moncada, porque como ustedes vern, el mayor por ciento es del Moncada, y dos compaeros ms, Faustino y yo, y otros compaeros ms, que eran de provincias, que ramos del Movimiento Nacional Revolucionario. Entonces, propiamente yo, vea aquello como la alianza entre lo que vena del Moncada y el Movimiento Nacional Revolucionario de Garca Brcena. Garca Brcena tena una concepcin, que era un golpe militar en alianza con la poblacin civil. l haba vivido mucho la experiencia del 4 de septiembre de 1933, y haba hecho una gran fijacin en eso. Porque el 4 de septiembre de 1933 se hizo una alianza entre los sargentos, las fuerzas armadas, las capas ms bajas de las fuerzas armadas y los estudiantes. l viva mucho esas ideas. Despus yo he reflexionado mucho sobre ello, porque es muy interesante esa idea. Porque, claro, aquel movimiento del 4 de septiembre fue revolucionario, naci revolucionario; se transform en contrarrevolucionario a partir de la accin negativa de Batista. Estaba recordando todo esto porque ahora en Venezuela, Chvez que deca que el movimiento de l haba sido un movimiento de la juventud militar habla de la juventud militar, y que muy influido por las ideas de Fidel y dems, lo oa por radio y todo eso; nos recordaba a Torrijos, a Velasco Alvarado y a varios militares ms, progresistas. Nosotros siempre habamos tenido la idea de que los militares eran negativos; siempre tenamos la imagen de los militares como Somoza, Trujillo, Batista, etctera, pero en el seno de las fuerzas armadas haba entonces ese incipiente proceso. Y yo reflexionando sobre esto, en la realidad de Amrica de hoy, es verdad que hay que estudiar histricamente la naturaleza de los ejrcitos en Amrica Latina. Porque pienso que hoy, ya, los ejrcitos de Amrica Latina no podrn jams volver a jugar el papel que jugaron con Somoza, con Trujillo, con Batista. Porque Batista lo que hizo fue traicionar aquel movimiento. Inclusive cuentan que 81

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fue otro, como se llamaba?, Pablo Rodrguez, el que haba dirigido aquello, y se entreg al imperialismo. Esa experiencia la tena Brcena, y l pensaba en eso. Y cuando llega de fuera estaba fuera, porque fue despus de la amnista que libera a Fidel que l pudo regresar y lo fuimos a recibir all, al aeropuerto y ah est por ah la foto, por aqu estn, Brcena y Fidel, l estaba pensando en esa alianza. Nosotros lo concebamos as. Como consecuencia de esto, se hizo una reunin con Brcena y con Fidel, auspiciada por Faustino y por m, y por Fidel, que estaba muy interesado en eso, en casa de Garca Brcena. Y recuerdo que cuando salimos de all fue antes de la reunin de la Direccin, Fidel nos dijo a Faustino y a m: Bueno, Brcena podr dar un golpe de Estado y ustedes lo apoyarn y nosotros lo apoyaremos, pero mientras tanto, como ustedes no se van a meter en eso, como que eso es un golpe de Estado, ustedes trabajen con nosotros. (Ustedes saben que Fidel es muy poltico para captar a la gente.) No, no, no, nosotros estamos aqu contigo, nosotros estamos aqu ya. Y ah se iba a producir entonces en el Movimiento 26 de Julio la unidad ms amplia posible entonces. Y esa unidad ms amplia posible entonces acab de verdad de materializarse ms profundamente con la Carta de Mxico de Jos Antonio Echeverra. Es decir, estaban el Movimiento Nacional Revolucionario y los compaeros que venan del Moncada en la fundacin del Movimiento, pero despus se hizo una alianza de Fidel con Jos Antonio Echeverra. Esa era la unidad ms amplia que entonces habamos concebido, y que entonces concebamos. Despus tambin se incorpora la organizacin del Partido Socialista Popular, que se incorpora tambin ms adelante a todo este proceso. Con el Partido nosotros tenamos algunas discrepancias tcticas, que la historia resolvi. Pero todo esto me lleva a una reflexin, sobre todo con los ms jvenes, acerca del estilo de ideas ms importante de esta historia. Me he ledo y reledo los textos escritos por otros compaeros y por m en esa poca, y yo mismo hoy, al pasar los aos me 82

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he quedado asombrado, me he quedado sorprendido de que nosotros tuviramos ideas socialistas en el Movimiento 26 de Julio. Desde luego, nosotros no tenamos las ideas socialistas en el Movimiento de lo que se deca entonces que era socialismo. Pero veo que tenamos ideas socialistas, y aqu tengo algunos documentos que lo prueban. Uno de ellos es el testamento poltico de los hermanos Saz, que no me cansar de recalcarlo. El testamento poltico de los hermanos Saz es socialista, y creo que socialista como lo concebimos hoy inclusive; porque haca crticas a la Unin Sovitica y todo eso. Es socialista. El documento de la Juventud Ortodoxa de 1948, que es un documento socialista, y socialista crtico tambin con relacin a la Unin Sovitica. Y a m me impresion mucho; hasta Carlos Rafael lo celebr en el peridico Hoy. Las declaraciones que haban hecho los dirigentes estudiantiles. Haba muchos elementos de socialismo en todo eso. Y fuertes elementos del socialismo que venan de una tradicin de la que voy a hablar despus. Pero adems de eso, nosotros tenamos la influencia de Guiteras, y Guiteras tena ideas socialistas. Hay un trabajo de investigacin que se ha hecho sobre Guiteras que tenemos por ah, que vamos a ver cmo lo editamos y lo publicamos, en que prueba las ideas socialistas que tena Guiteras. Y otro que hay escrito sobre eso. Creo que para el da 8 de mayo, en que se conmemora el 70 aniversario del asesinato de Guiteras, debamos hacer en Matanzas algo profundo en relacin con las ideas socialistas de las generaciones anteriores a la Revolucin. Guiteras era profundamente socialista; lo que no era socialista al modo que se deca entonces que era el socialismo. Eso es otra cosa. Y tenemos a Guiteras, tenemos el documento que es un antecedente nuestro, tenamos el documento del ao 48, y tenemos yo me qued asombrado muy agradablemente, y me voy a permitir lersela a ustedes aqu, porque en una carta dirigida a Adolfo Ruiz Cortines, presidente de Mxico cuando Fidel estuvo preso all una carta dirigida a Ruiz Cortines, que nunca recibi, porque cuando llegamos a la Embajada de Mxico todo aquello estaba rodeado de policas y no pudimos entrar, pero la carta se qued ah, el papel se qued ah. Pero 83

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oigan: Cuba est al borde de una revolucin que transformar el orden social y poltico, y sentar las bases de una democracia socialista y revolucionaria. Nosotros representamos la vanguardia de esta revolucin. Antes del Granma, ya en los documentos estudiantiles que se pueden revisar por ah, del Directorio, de los estudiantes, se hablaba de todo esto, creo que era un pensamiento bastante generalizado entre nosotros. Pero yo me he puesto a meditar en esto, porque es el hilo conductor que yo quiero llevarle a los jvenes, cmo las ideas socialistas en Cuba llegaron por vas distintas a las que se haban planteado en los ltimos 40 50 aos en la Unin Sovitica. Aunque tambin se incorporaron a ellas las ideas del leninismo, y las ideas de Marx, desde luego, las ideas de Engels, Lenin. Cmo llegaron todas estas ideas por vas diferentes y que, adems, enriquecieron el pensamiento revolucionario. Esto es hoy, jvenes, de suma importancia para los que quieran estudiar la historia de las ideas cubanas. Llegaron por dnde? Ah viene el hilo. Este ao conmemoramos esta fecha del 12 de junio, pero este ao tambin conmemoramos el 16 de agosto, el 80 aniversario del nacimiento del primer Partido Comunista de Cuba, por Julio Antonio Mella. Yo creo que hay que relacionar esas dos fechas. Pienso que hay que hacer un trabajo; le pido a los historiadores que relacionen estas dos fechas: 16 de agosto de 1925 y 12 de junio de 1955. Con treinta aos de diferencia. Y era el hilo de las ideas socialistas cubanas. Algn da hay que escribir un trabajo, vamos a ver si podemos hacerlo. El hilo del socialismo en Cuba. Pero, adems, me he encontrado con cosas asombrosas estudiando este problema. Porque yo no soy investigador, pero he vivido dentro de la historia y me gusta analizar la realidad. Y me he encontrado con cosas curiosas. El Partido Autntico, corrompido, degenerado, que se pudri, deca, hablaba, de socialismo. Tena una palabra: socialismo. Diga usted. Por demagogia o por lo que sea. O por alguna influencia de alguna tradicin positiva que ah tena, porque se perdi, se form tambin por influencia de gente revolucionaria. La Constitucin de 1940 era una constitucin que 84

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puede considerarse prembulo de la revolucin socialista. Creo, e insisto, y a los estudiantes de Derecho les sigo insistiendo: hay que hacer un estudio comparado entre la Constitucin del 40 y los textos legales anteriores, los textos legales de otros pases en esa poca. Creo que es uno de los ms brillantes textos. Todas estas ideas conformaban la base de nuestros pensamientos, de los que fundaron el Movimiento 26 de Julio, y nosotros, aqu, se pensaba en la insurreccin y la huelga general. Era la mezcla de insurreccin y huelga general la concepcin que tenamos. Quizs esto fue lo que llev despus a una diferencia de lo que se llam la Sierra y el Llano, que nosotros quizs en el llano hacamos hincapi mucho en la huelga, y despus la insurreccin. Yo recuerdo, compaeros miren que la historia tiene paradojas! que cuando estaba en Santiago promoviendo el Movimiento de Resistencia Cvica, organizando el Movimiento 26 de Julio all con Frank, lleg a Santiago, Carlos Rafael Rodrguez. Y Carlos Rafael Rodrguez, a quien yo conoca de nombre pero l no me conoca a m, parece que alguien le habl de m, yo estaba agitando por ah por Santiago, se interes en conversar con nosotros, y fui a hablar con Carlos Rafael Rodrguez. Y recuerdo, despus le dije jaraneando a Carlos, que coincidimos, porque hablamos de insurreccin y huelga general. Pero le dbamos bastante hincapi a la insurreccin. Y yo le dije: Carlos, t y yo coincidimos en aquello, no? Habamos coincidido. Y le dbamos ms hincapi quizs a la insurreccin. Y yo le dije: coincidimos y los dos estbamos equivocados en el nfasis que haba que darle, porque es la insurreccin armada. Ello fue un resultado histrico. El triunfo de la insurreccin en la forma que triunf fue un resultado histrico. Pero como se concibi inicialmente, que es lo que pretendi tambin en muchos cuadros el Movimiento 26 de Julio, fue la huelga general y la insurreccin. Ninguno de nosotros concebamos en el Movimiento 26 de Julio una lucha armada e insurreccional sin un apoyo masivo, sin una socializacin del fenmeno. Incluso, habra que estudiar las diferencias que hubo entre la Sierra y el Llano, que la historia cogi un camino distinto al que se concibi y que en la Huelga de Abril, digamos, 85

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como la concebamos nosotros, pero habra que estudiar eso, porque nadie en el Movimiento 26 de Julio conceba una insurreccin sin un apoyo social; nosotros tenamos las experiencias histricas de la huelga de marzo, de la huelga contra Machado, de inclusive las luchas soviticas, que eran luchas armadas y despus la insurreccin. Quizs nos amarramos demasiado a eso, o quizs la tctica fue distinta, no s. Eso habra que estudiarlo histricamente, pero la concepcin era huelga general e insurreccin. La Historia despus fue llevando, por una cuestin histrica, a la insurreccin, la huelga general despus de la insurreccin. Porque fue primero el triunfo de la insurreccin y despus Fidel llam a la huelga general. Esta es de las concepciones que tenamos, con toda sinceridad. Y creo que muchas de estas concepciones coincidan; muchos socialistas y de avanzada coincidan con los compaeros del movimiento estudiantil, con los compaeros de la FEU, compaeros del Directorio. Juan Pedro Carb, Fructuoso Rodrguez, Machadito, aquella gente aqu, en la Plaza Cadenas, hablbamos de socialismo. Y se mencionaba el socialismo. Lo que pasa es que no lo ramos en la forma que entonces se conceba que era el socialismo. Y tenamos bastante prejuicio contra la Unin Sovitica. Les confieso que los prejuicios despus se me convirtieron en juicios. Tenamos bastantes reproches hacia la Unin Sovitica y recuerdo bien que mucho nos afect cuando Nikita declara todo aquello en el congreso del 56, eso influy mucho en nosotros. Compaeros con quienes nosotros estbamos presos tenamos ideas socialistas, muchos de ellos. Yo recuerdo, y aqu lo tengo tambin, que cuando llegu a la crcel, despus de estar en Santiago y vengo a La Habana en agosto, por ah, o antes, debe haber sido en julio del 58, me encontr con Quintn Pino, que era otro de los compaeros que no mencion la otra vez, que estaba en el Movimiento 26 de Julio desde el principio. Y Quintn Pino tena una influencia muy positiva de su madre y del movimiento comunista que haba en Santa Clara; haba tenido tambin contacto con Garca Gall, con Juan Mier y con su madre Margot, que tena una influencia muy progresista. Y Quintn me pregunt, as, cuando llegu al princi86

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pio: Armando, nosotros somos comunistas?. (Nosotros, los del Movimiento 26 de Julio.) Yo no supe, me sorprend, no supe qu decir, no supe cmo contestarle, porque por comunismo yo entenda una cosa distinta a lo que se deca que era comunismo. Y todava no tena para hacer la distincin plena. Entonces, yo creo que esto estaba en el sentimiento de muchos de los compaeros que fundamos el Movimiento 26 de Julio, y la conclusin ms importante que saco es que hay que extraer una leccin histrica. Y la podemos extraer de estos documentos y de otros que aporten otros compaeros. La leccin histrica de que el socialismo en Cuba naci de la tradicin revolucionaria cubana, de la sntesis que se produce en Mella, y despus en Fidel; entre el pensamiento revolucionario cubano del siglo XIX y la ms alta cultura europea. Aqu estn los textos, yo me los he vuelto a leer, y recuerdo con emocin que uno de los primeros actos quizs haya sido el primer acto pblicos que se dio en Cuba despus de fundada la Direccin, que fue en junio, como habamos dicho 12, de 1955; hubo un acto pblico en Camagey el 27 de noviembre, creo que fue del 55. En Camagey, lo organizaron los compaeros que estaban trabajando all, Cndido, Surez Gayol, Ral Garca Pelez; yo habl all, y aqu tengo el texto, lo pueden leer ustedes cuando ustedes quieran, si no se los mando, y el texto es un texto revolucionario. No hablara tan radical como uno puede pensar ahora, pero tambin estaba hablando para un pblico, 27 de noviembre del 55, que quizs pueda considerarse un texto fundamental despus de fundada la Direccin del Movimiento. Nosotros nos dimos a la tarea, despus de fundado el Movimiento, de organizarlo en todo el pas. No concebamos que hubiera una organizacin centralizada, sino que estuviera organizada en todo el pas. Inclusive, desde la poca en que yo estaba con Brcena, un grupo de nosotros empezamos a organizar el Movimiento Nacional Revolucionario en todo el pas. Y por eso nos relacionamos con Frank Pas, nos relacionamos con Alln Rosell, con Quintn, con toda aquella gente, y con el compaero Oltuski; empezamos a organizarlo en todo el pas y a veces tenamos intenciones de 87

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organizarlo fuera. Pensamos organizarlo en todo el pas. Inclusive Brcena, con todo el respeto, infinito cario y admiracin que le tenemos, pero Brcena estaba ms bien por el golpe de Estado. l no se ocupaba de cmo estaba organizado eso dentro del pas; ramos nosotros, los jvenes locos, que estbamos por ah. Es decir, que el Movimiento se integra, la Direccin se integra de esta forma, que el Movimiento Nacional Revolucionario, que incorporamos cuadros de todo el pas al Movimiento 26 de Julio, y los cuadros del Moncada, inicialmente. Despus podemos hablar con gran respeto, inmenso respeto, de la alianza que inmediatamente se estableci con el movimiento estudiantil, con Jos Antonio Echeverra; para nosotros la unidad comenzaba por ah, y creo que la Historia nos dio la razn: la unidad comenzaba por ah. Y por qu comenzaba por ah? En Cuba haba una enorme crisis poltica, administrativa, institucional. Como la que hay hoy en el mundo. Porque, iganme, saben que en el mundo de hoy veo expresados fenmenos de las crisis que en Cuba se plantearon en los 50? Las crisis del sistema pluripartidista, que hoy en el mundo es un hecho evidente. El sistema pluripartidista est en crisis en el mundo porque, adems, no es eterno. Esa crisis del pluripartidismo viene desde la Revolucin Francesa para ac y eso ya est en crisis en el mundo. Eso se reflej en Cuba en los aos 50. Los aos 50, todos nosotros odibamos la politiquera. Incluso, algunos queramos rescatar la palabra poltica, quizs con una formacin ms intelectual. Nos tropezbamos con un compaero muy radical, que nos deca: No, la poltica no. Recuerdo que mi hermano Enrique, que era muy radical yo perteneca a la Juventud Ortodoxa, a la parte ms revolucionaria, radical de la Juventud Ortodoxa me deca: No, ni esa gente. Muchas veces era una reaccin que tenan muchos, porque rechazbamos a todos los polticos tradicionales. No tenan fuerza para organizar este pas. Y la democracia en Cuba tena que partir de la alianza que estableci Mella de los estudiantes, los intelectuales y las masas trabajadoras. Eso es histrico. Y yo quiero que eso se confirme histricamente. La democracia co88

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menzaba con esa alianza. Y esa alianza tuvo su expresin ms elevada en Fidel Castro, que desde el principio fue una constante. Porque nosotros como estudiantes, como jvenes, a partir del 10 de marzo, cuando un grupo de la FEU fue all, a ver a Pro, y regres, aqu formamos una gran algaraba y pusimos un micrfono all, en los bajos de la Plaza Cadenas, y todo aquello. Todos nosotros estbamos buscando un dirigente, estbamos buscando un cuadro, alguien que nos dirigiera. Nosotros nos encontramos con Brcena, nos unimos con Brcena. Despus viene y surge Fidel, y despus el Moncada; Fidel demuestra ser el cuadro, y todos nosotros nos empezamos a unir a Fidel. Y recuerdo haber ido en esos meses antes de la fundacin del Movimiento a Santiago de Cuba, a casa de Max Figueroa, Tata Arajo, Estevan Lora, Mara Antonia Figueroa. Y all yo le el primer documento de Fidel que sali divulgado, aparte despus de La historia me absolver. Es una Declaracin a la Nacin. Y fue que yo me qued asombrado, positivamente. Creo que ah empec a captar. Aunque yo conoca a Fidel de la Universidad como gran dirigente poltico, estudiantil que era. Y tengo el orgullo de recordar una ancdota, porque otro lugar donde frecuentbamos todos nosotros del Movimiento 26 de Julio despus de fundado y an antes era Prado 109, que yo sueo he hablado con Leal en convertirlo algn da en una casa de cultura de la Sociedad Cultural Jos Mart, pero bueno, aquello est lleno de gente ahora. Es un lugar histrico: Prado 109. Y all tambin naci el Movimiento. Y recuerdo la ancdota de un grupo de jvenes discutiendo sobre el futuro de Cuba eso es antes del Moncada y Fidel defendi la tesis de que en Cuba naceran dirigentes total y radicalmente nuevos y distintos a todos los existentes. Eso era indefendible entonces. Yo fui uno de los pocos que coincidi con Fidel en esa tesis. Siento ese orgullo. Me acuerdo que salimos de all, fuimos caminando y l, como suele hacer, con el brazo puesto en el hombro del otro, hablando y entonces me dijo: Ustedes estn preparando hombres para all, en la Universidad?. Estuvo tratando de captarme para todo eso, 89

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porque nosotros habamos trado una serie de gente aqu, del Movimiento Nacional Revolucionario, para las oficinas de la FEU, donde se practicaba. Despus que se produjo el Moncada me doy cuenta que Pedro Miret, que era el responsable por la FEU de todo eso, era un compaero que trabajaba con Fidel, y que fue quien seguramente se lo inform. Digo todo esto para que no se vea nunca la fundacin del Movimiento 26 de Julio como un hecho aislado, sectario, limitado, sino un hecho entraablemente enlazado con la historia de esta Revolucin y con las masas populares. Porque el sentimiento de masa, la necesidad de trabajar con el pueblo, la tenamos todos nosotros. Y pensbamos que eso naca del movimiento estudiantil en alianza con los trabajadores, la clase obrera y con las masas populares. Esa es la filosofa que nos inspiraba entonces, y tengo la inmensa satisfaccin de que es, en gran medida, un elemento esencial de la filosofa que me inspira hoy, porque no habr socialismo, no se encontrarn los caminos del socialismo en el mundo y no se fortalecer en Cuba el socialismo si no se relacionan las ideas de Marx, Engels y Lenin con el pensamiento de Jos Mart y de la tradicin bolivariana y de los prceres y pensadores de Amrica. No habr. As que quien hable de socialismo y quien hable de ideologa, por favor, empiece a refrescarlo y a estudiarlo por esta herencia que nuestro pueblo recibi. Hay tres cosas que quiero subrayar. Muy interesante lo de que Batista empez a organizar la polica nacional. Muy interesante para hoy. Porque en Amrica Latina he odo decir que la nueva tesis del imperialismo es convertir los ejrcitos en polica. Es muy simblico lo que est ocurriendo con Pinochet, muy simblico. Porque es asombroso que a estas alturas, yo creo que es positivo, pero es asombroso. Ya los ejrcitos no pueden hacer lo que hizo Batista el 4 de septiembre. Ya no puede haber Trujillo, no es fcil que lo haya; Somoza no puede haber, no es fcil. Y la tcnica que estn empleando hoy es convertir los ejrcitos en polica, as que Batista se les anticip. Los cubanos siempre estamos anticipados, hasta los reaccionarios. 90

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La otra cuestin que quera decir, es que el tema se relaciona con la tergiversacin de las ideas, que es la poltica principal que siguen los enemigos. Y que han seguido histricamente: tergiversar para confundir. Porque sin las ideas y sin la cultura no hay posibilidad de hacer revolucin. Y la nica manera que tienen los reaccionarios de que no se haga es tergiversando las ideas, cogindolas como consigna. Oigan, esta gente son unos humanistas, hasta el presidente de Estados Unidos se proclama humanista y lucha contra el terrorismo. Cogen las palabras, las tergiversan en sus esencias y hacen la injusticia. Esa es una tesis que estoy planteando yo, que la tcnica principal de los explotadores en todos los tiempos ha sido utilizar las formas de la cultura para deformar sus esencias, porque la esencia de la cultura es la justicia. Entonces, este es un asunto que merece la pena estudiarse para conocer al enemigo, porque una cosa que tenemos que saber es cmo acta el enemigo, cmo enfrenta el enemigo estos problemas, cmo lo hace. Creo que Batista debi morir muy amargado, porque Batista tena su plan, no de ahora, Batista tena su concepcin de todo esto y su plan y sus ideas. Asombroso es que le hayamos hecho una revolucin socialista en las narices, como dijo Fidel, verdad? As que estudien los jvenes la tergiversacin de las ideas, porque es la clave de la contrarrevolucin. Y derecho a interpretar las ideas con palabras adecuadas. Esto es lo que yo quera agregar.

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Frank Pas y los orgenes del movimiento revolucionario en Santiago de Cuba


Jorge Ibarra

Uno de los hechos histricos y sociolgicos ms importantes de la Revolucin Cubana lo constituye la juventud de su dirigencia y militancia. El movimiento revolucionario de los aos 30 se caracteriz tambin por el papel hegemnico que desempe la nueva generacin que irrumpi en el escenario histrico; no se puede aseverar, sin embargo, que la gente joven se destacara durante esos aos de la manera que lo hizo en los aos 50. Cuando se produce el golpe de Estado de 1952, Frank Pas tena 17 aos; cuando cae asesinado haba cumplido 22 aos. La edad de los jvenes que lo acompaaron en la lucha revolucionaria contra la dictadura de Fulgencio Batista se corresponda aproximadamente con la suya. Otra de las caractersticas del movimiento revolucionario de la dcada de 1950 es el significativo papel que le correspondi desempear al estudiantado desde sus orgenes. Las manifestaciones estudiantiles de protesta que tuvieron su punto de partida en la Colina universitaria habanera y que recorrieron tambin las calles de Santiago de Cuba, constituyeron un factor movilizador de primer orden de la juventud en la lucha contra la dictadura. Frank, como Jos Antonio Echevarra, Pepito Tey, Fructuoso Rodrguez, Flix Pena, Joe Westbrook y otros hroes y mrtires de la Revolucin Cubana, no solo fue un dirigente estudiantil, sino el fundador de distintas organizaciones revolucionarias. Otros dirigentes del movimiento revolucionario de los aos 50 eran jvenes graduados recientemente de 92

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la Universidad. De modo que las principales organizaciones de la nueva generacin revolucionaria el Movimiento 26 de Julio, el Movimiento Nacional Revolucionario y el Directorio Revolucionario 13 de Marzo tenan una importante representacin universitaria, de estudiantes y jvenes profesionales. Desde luego haba empleados, maestros, trabajadores eventuales y desempleados en las filas y en la direccin de esas organizaciones revolucionarias. Las consideraciones sociolgicas expuestas no obedecen al propsito de conferirle un papel preeminente a una clase o a un estrato social determinado en la conduccin del movimiento revolucionario en sus orgenes. A los historiadores de mi generacin no les corresponde ese quehacer. Ya vendrn otras promociones de estudiosos de la historia favorecidos por la distancia de los hechos histricos, que ordenarn, clasificarn y explicarn imaginativamente, con ms objetividad y ponderacin que nosotros, el proceso histrico que nos toc vivir. El intento que me anima esta maana, es simplemente reconstruir las condiciones en las que surgi la direccin revolucionaria del joven estudiante universitario y maestro, Frank Pas. Por eso, debo decir que la generacin que se entreg en cuerpo y alma a la ardua, difcil y compleja empresa de hacer una revolucin no dispona desde le principio de los medios y recursos ms elementales para llevar a feliz trmino sus propsitos. Los jvenes revolucionarios no contaban con el capital necesario para adquirir en el extranjero los armamentos requeridos para enfrentar al ejrcito de la dictadura, ni disponan de los contactos en las fuerzas armadas para promover el derrocamiento del dictador; tampoco tenan nexos con el movimiento sindical para emprender la lucha en los medios obreros contra la tirana. Que podan hacer entonces? Seguir a las organizaciones y partidos polticos tradicionales que pregonaban poseer alijos de armas en el pas o contactos en el ejrcito capaces de promover la destitucin del dictador? Relacionarse acaso con dirigentes obreros entregados a la tarea de organizar una huelga general revolucionaria, como en los aos 30? La nica forma de lucha que se corresponda con los alcances y posibilidades reales de la juventud revolucionaria en esos 93

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primeros aos de 1952 y 1953, consista en promover manifestaciones y protestas en las calles. En aquellos comienzos no faltaron, sin embargo, los reclamos de los representantes del autenticismo que decan tener armas y anunciaban expediciones desde el exterior o estallidos revolucionarios que no se ejecutaban nunca. Frank, como muchos jvenes de su generacin, se senta urgido de redimir a la patria a costa de la vida si fuera preciso en combates frontales contra la dictadura. De ah, los contactos que estableciera para conseguir armas de Accin Libertadora, la organizacin que diriga, Justo Carrillo, un funcionario del BANFAIC, que presuma de no haberse ensuciado las manos con el gobierno de Carlos Pro y cuyos antecedentes polticos se remontaba a los aos 30. Era esa la imagen personal que proyectaba, aparte de haberse identificado con los llamados nuevos rumbos del gobierno priista. Eficiencia administrativa, creacin de instituciones financieras y fiscales de la actividad econmica. En pocas palabras se trataba de un retorno al 9 de marzo, sin Paco Pro y con Pepn Bosch, el gerente de la Bacard, como figura poltica principal. No obstante, Accin Libertadora haba captado algunos de los ms esforzados y combativos representantes de la nueva generacin revolucionaria en Santiago de Cuba. Entre ellos se destacaban Otto Parellada, Csar Pascual y Casto Amador. De acuerdo con el testimonio de este ltimo, das despus del asalto al Moncada, Frank lo convoc a l y a Otto para demandarles que se fueran de Accin Libertadora, pues esa organizacin era un instrumento de los politiqueros que cubiertos con un barniz de profesionalidad eran los mismos. De acuerdo con Frank, haba que crear nuevas organizaciones de la nueva generacin. Casto refiere que no le hicieron caso al verlo tan joven sentndoles pautas a ellos. Subrayemos que entonces tena 18 aos de edad. La caracterstica estructural ms distintiva del proceso revolucionario de los aos 50 fue la profunda inestabilidad que trastornaba los fundamentos existenciales de la nueva generacin. A diferencia de los aos 30 en la que los sectores de la clase media de la nueva promocin revolucionaria se sentan relativamente segu94

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ros y estables, a la vez que actuaban fundamentalmente en funcin de los intereses propios de su medio social, en los aos 50 la crisis econmica haba subvertido integralmente sus bases sociales y concepcin del mundo y los haba acercado a las clases subalternas de la sociedad. La nueva generacin no tena un lugar bajo el sol en la sociedad neocolonial cubana. Los jvenes no solo carecan de perspectivas de empleo y de un sitio en la sociedad, sino que se sentan traicionados por la generacin que le haba precedido en el tiempo, entregndolos al extranjero que pugnaba por imponer sus valores y modo de vida por doquier. La poltica de mostrador de acuerdo con la cual tanto tienes tanto vales, rega las actividades polticas del pas. El desempleo alcanzaba al 30% de la fuerza laboral, una proporcin sin precedentes en Latinoamrica. Si acaso un 20% de los jvenes que llegaban a los 21 aos conseguan empleo. No solo eran los hijos de los obreros y los campesinos los que se encontraban desplazados socialmente, sino que los descendientes de los profesionales y los propietarios medios no encontraban salida en el entorno existente. En esas circunstancias, los jvenes de todas las procedencias sociales, con independencia de sus intereses y percepcin de clase, comenzaron a tomar conciencia de que solo una transformacin profunda de la sociedad que le haban legado sus mayores, poda satisfacer las reivindicaciones ms sentidas de los cubanos. Revolucin que hicieron no solo los jvenes, sino que la prepararon, organizaron y dirigieron. En ese sentido la clave del triunfo revolucionario radic en la manera que integraron al proceso revolucionario a los obreros, a los campesinos y a la clase media. Ninguna otra generacin haba hecho suya de manera tan raigal la exigencia de justicia social y de repudio a la corrupcin poltica y de las costumbres. Este imperativo moral, como veremos, constituir el fundamento del accionar revolucionario de Frank Pas, la cifra y el compendio de su predicamento poltico entre los jvenes. De sus conceptos de honradez poltica y justicia social se derivar su anticolonialismo, como l llamaba al antimperialismo, y su percepcin de una revolucin social profunda. 95

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La breve incursin que hemos efectuado en la sociedad neocolonial cubana en los aos 50 tena por objeto, situarnos un poco en poca, a los efectos de comprender la problemtica existencial del hroe cubano. El joven Frank Pas A primera vista, Frank no reuna las condiciones para dirigir un movimiento revolucionario. Algunos de sus compaeros de aulas en la Escuela Normal lo identificaba como un joven filomntico, un soador, que gustaba escribir poesas y tocar el piano. De hecho, sus condiscpulos de la Escuela Normal, que eran en la mayora hembras, lo eligen para la presidencia de la federacin de estudiantes, porque a diferencia de Pepito Tey, tiene un aspecto sosegado, pacfico y parece incapaz de promover disturbios pblicos y agitaciones polticas en la Escuela. Algunos testimonios que se han recogido entre sus compaeros coinciden en que no fumaba, no beba, ni deca malas palabras. Por otra parte, era profundamente religioso. Se trataba de un arquetipo poco frecuente entre los jvenes cubanos de la poca. Su imagen pblica lo distanciaba de los dirigentes estudiantiles de la poca que promovan protestas y manifestaciones contra la dictadura, como Temstocles Fuentes, Cuqui Bosch o Flix Pena, que daban muestras de arrojo y carcter en sus enfrentamientos con la fuerza pblica. De ah, la popularidad de estos en los medios estudiantiles. Pareca imposible que nadie pudiera disputarles la direccin que ejercan sobre la juventud santiaguera. Las cualidades que hemos descrito de Frank no lo ponan en condiciones para reemplazar a los dirigentes estudiantiles referidos. Por otra parte, debe sealarse que en esta primera etapa de las luchas contra el rgimen, la protesta estudiantil se impona sobre otras formas de lucha. De hecho, no se haba tomado conciencia an de que al rgimen haba que enfrentarlo en el terreno de la accin armada. De todos modos, las manifestaciones de protesta estudiantil desempearon un papel decisivo en la toma de concien96

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cia revolucionaria de la juventud y en la exigencia ulterior de radicalizar las formas de lucha. Como quiera que fuese, lo cierto es que el joven de apariencia tranquila y pacfica que presida la Asociacin de Alumnos de la Escuela Normal, se encontrar al frente de todas las manifestaciones de protesta de la poca, conjuntamente con los otros dirigentes de mayor predicamento en las filas estudiantiles. Lo cierto es que solo un pequeo numero de alumnos de su plantel lo acompaaban en esos enfrentamientos con las fuerzas represivas del rgimen. Como atraerlos a la lucha frente al rgimen? Como sensibilizarlos de la afrenta que significaba para la ciudadana el golpe de Estado militar que haba perpetrado Fulgencio Batista de espaldas a las tradiciones democrticas del pas? Ningn otro medio pareca ms contraproducente que agraviarlos definiendo su actitud como aprensiva. No obstante, Cobarda sera el titulo del escrito que Frank publicara para apremiar al estudiantado normalista a una toma de partido en la revista El Mentor. Los alumnos del cuarto curso de la Escuela se haban opuesto a que la Asociacin de Estudiantes participara en los actos de protesta que protagonizaba el estudiantado santiaguero en aquellos das, porque podan afectar su graduacin. Frank escribi entonces, Cobarda: Dolor. Pena. Vergenza. Cuando dirijo mi vista alrededor y miro a mis compaeros, en que fij mis esperanzas, por quienes sent tanto cario, no puedo menos que sentir tres sensaciones, porque parece mentira que estemos a pocos das de finalizar nuestro cuarto curso y que hayan de salir maestros. No se ve por ninguna parte ni los ideales, ni la pureza, ni los nobles sentimientos del magisterio (...) Se creen mis compaeros que solo se debe ensear Matemticas, Gramtica o Historia a la formacin de ciudadanos cvicos con cario para su patria y responsabilidad en su futuro. De seguro que no vacilara por lo segundo. Porque de qu sirve la cultura humana cuando se es traidor? Prefiero la sencillez cuando es seria, respetuosa y leal. Perder el curso dicen que es el miedo, perder la dignidad y el honor, como se est perdiendo, deba ser el verdadero miedo. 97

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Este escrito fustigando el individualismo y el egosmo de sus condiscpulos, recuerda uno de los primeros discursos de Mart en los que flagelaba la flojedad culpable de los cubanos desterrados que le daban las espaldas a los proyectos revolucionario que forjaban los patriotas de la emigracin. Quizs no fuera esta la manera ms idnea de atraerse a los apticos e insensibles, pero al menos tena la ventaja de sacudir la conciencia de algunos descaminados y contribua a reafirmar las convicciones de los revolucionarios frente a la indiferencia e inconciencia imperantes en ciertos grupos de estudiantes. El sentimiento de repudio moral ante la insensibilidad al dolor de la patria se manifiesta de manera ms terminante en el discurso que pronunciara el 28 de enero de 1953 en la conmemoracin del nacimiento de Mart: Fue un hombre ante el que se presentaran las mismas y aun mayores dificultades y pruebas y amarguras (de las) que se nos presentan a nosotros, que tuvo todos nuestros sentimientos y tuvo los que nos faltan a nosotros, un amor muy grande, un amor de sacrificio, una espina de dolor y sacrificio y de amor ardiente y profundo por su amada patria. Nos encontramos aqu ante la que es, a mi juicio, la caracterstica esencial de la personalidad de Frank. Ninguno de sus amigos y compaeros ms cercanos sinti tan acabadamente que la realizacin de la misin que se haban asignado implicaba su entrega en cuerpo y alma a la causa y el sacrificio personal ms profundo. En la medida que se convenci de que el proyecto revolucionario supona la preparacin hasta en sus detalles ms insignificantes de las acciones revolucionarias, Frank se convirti en un hombre de accin, pero, ante todo, en el hombre que deba gestar las condiciones para la realizacin de los planes revolucionarios. Ese sentimiento que sus colaboradores adivinaban en l lo convirti imperceptiblemente, sin proponrselo, en el dirigente del movimiento revolucionario de Santiago de Cuba. No es casual que entre los compaeros que acataban su direccin se encontrasen hombres y mujeres que se destacaban por tener una edad mayor y en algunos 98

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casos una experiencia poltica mayor. En ese sentido Arturo Duque de Estrada, Enzo Infante, Lster Rodrguez, Vilma Espn, Asela de los Santos, Gloria Cuadras, Amaro Iglesias quienes se identificaron tempranamente con sus proyectos y terminaron siendo sus lugartenientes. El caso de Lster, cuya experiencia y conocimientos fueron muy importantes para la organizacin del movimiento, es ilustrativo de esa situacin. Lo mismo poda decirse de Amaro Iglesias, a quien consideraba su maestro, porque este le relat todo lo concerniente a sus relaciones con los grupos revolucionarios guiteristas en Oriente durante los aos 30. De ah que Frank designase a la primera de las organizaciones revolucionarias que fund, Decisin Guiteras. Quienes conocieron a Frank, saben del inters que despert en l Antonio Guiteras, hasta el punto que lo consideraba un paradigma de la accin y el pensamiento revolucionario. Gloria Cuadras deca al respecto, yo le notaba cierto parecido fsico y moral con Guiteras y a cada rato me inquira sobre el quehacer revolucionario de aquel y gustaba ponerse frente a una foto suya que an conservo. No obstante, Frank termin atrayendo e integrando a Amaro y a Gloria a Accin Nacional Revolucionaria. En el caso mo, que lo sobrepasaba en edad y en lecturas marxistas, suceda algo parecido en la medida que le propona algunas ideas que este aprobaba, pero en fin de cuentas, era l quien las haca suyas y llevaba a efecto hasta sus ms insignificantes detalles, con o sin mi acompaamiento; o que bien gestaba las iniciativas y yo era quien terminaba aceptando su decisin. A mi modo de ver, lo que suceda con todos era lgico: quien viva cada momento de su vida para llevar a efecto los designios revolucionarios, quien viva dedicado por completo a la revolucin era l y el que haca las cosas antes que nadie era l. En su devocin a la causa revolucionaria se encontraba ese carisma que todos hoy invocan y del que se alimenta la leyenda de Frank Pas. La actitud de Frank con respecto a la lucha armada contra Batista, en el primer ao posterior al golpe de Estado, en el que los autnticos dominaban las actividades clandestinas en Santiago de Cuba, puede resumirse en la respuesta que le diera a la pregunta 99

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que le formulase Armando Colom: Bueno Frank, con quien estamos por fin, con Accin Libertadora o con la Triple A? A lo que respondi Frank, Estamos donde nos den armas, ni con Accin Libertadora, ni con Triple A, porque esa gente no va a hacer nada. Es por eso que Frank, de acuerdo con William Glvez, decidi finalmente fundar Decisin Guiteras, una organizacin insurreccional de los jvenes estudiantes santiagueros que se constitua de manera independiente de los partidos polticos tradicionales. No se han recogido suficientes testimonios de las actividades de Decisin Guiteras, pero todava hay mucho que investigar sobre estos ncleos revolucionarios originales. Los primeros signos de lo que iba a ser la actividad revolucionaria futura de Frank se encuentran en dos cartas que le escribi a Elia Frmeta a raz del ataque al Cuartel Moncada de Fidel Castro. En la primera le comunicaba que luego de or los tableteos de ametralladoras y disparos que se escucharon durante las primeras horas del asalto armado revolucionario, se dirigi con Pepito Tey y otros hacia el cuartel con el propsito de conectarse con los asaltantes y conseguir armas, pero cuando los soldados de Batista a tiro le impidieron avanzar y se consum con posterioridad la derrota revolucionaria, fuimos a buscar armas (...) y anduvimos todo el da caminando y enterndonos de lo que pasaba. La compaera Marina Malleuve, participante de los de estudiantes originales ha confirmado que en el grupo se encontraban Flix Pena, Pepito Tey y otros, los que caminaron por la carretera de Siboney buscando armas que pudieran haber dejado abandonados los asaltantes en su retirada. Estos son hechos bien conocidos, pero lo que no se ha enfatizado suficientemente es que el primer grupo de cubanos que se aprest a secundar el Asalto del Moncada con las armas en la mano estaba dirigido por el joven de 18 aos Frank Pas. Consternado por los asesinatos de los moncadistas, fue tambin el primer cubano que los denunci en un manifiesto titulado Asesinato que escribiera con Pepito Tey y que imprimiera en la imprenta del militante comunista Pinillos. Frank fue detenido conjuntamente con Pinillos, result absuelto finalmente en la causa que se le instruy. 100

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Luego que se conocieron las primeras versiones de los objetivos revolucionarios de Fidel Castro y los moncadistas, difundidas en la poblacin desde la prisin donde se encontraban los combatientes encarcelados y por las declaraciones que hicieron con posterioridad en el juicio del Moncada, Frank tuvo una confirmacin de las amplias perspectivas y posibilidades que tena un grupo de jvenes de la nueva hornada revolucionaria de organizar por su cuenta un movimiento revolucionario independiente de los polticos echados o marginados del gobierno por el golpe de Estado. La primera enseanza que legaba la accin revolucionaria del Moncada era que la nueva generacin representada por Fidel poda organizar y dirigir un movimiento revolucionario sin contar con los millones de pesos de los Pros, ni los contactos de los polticos al uso con la alta jerarqua militar. La revolucin no tena que llevarse a cabo con el ejrcito, ni depender de las fortunas de los polticos desalojados o excluidos del poder, ni, por supuesto, de los rejuegos polticos de los electoralistas con el rgimen, ni de las ilusorias llamadas a una lucha de masas, cuando los sindicatos se encontraban controlados ciertamente por Eusebio Mujal. Esta ltima opcin, la de la lucha de masas, condenaba dogmticamente a los jvenes partidarios de la lucha armada por considerarlos putschistas y terroristas. La lucha armada poda gestarse por la nueva generacin, la cual progresivamente poda conseguir los armamentos y crear las condiciones para la revolucin, atrayendo a los campesinos y trabajadores a la lucha frontal contra el rgimen. Los moncadistas haban ido a parar al Presidio de Isla de Pinos, pero quedaba el ejemplo y el camino desbrozado por ellos. Fue por aquellos das, el 27 de noviembre de 1953, que la presidencia de la Federacin Estudiantil Universitaria de Oriente, conjuntamente con la Federacin Local de Estudiantes de Segunda Enseanza, convoc un acto conmemorativo del fusilamiento de los estudiantes de Medicina en 1871. En ese acto, efectuado en el patio universitario, la dirigencia estudiantil denunci los crmenes del Moncada, lo que fue transmitido por una estacin de radio a toda la provincia. Ese ao, Pepito Tey y Frank Pas haban ingresa101

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do en la Universidad y fueron convocados por los dirigentes estudiantiles partidarios de la lucha armada a postularse por la Escuela de Pedagoga como presidente y vicepresidente respectivamente de su carrera, con el objetivo de controlar la Federacin Estudiantil y evitar que cayera en manos de los abstencionistas o tibios. El 7 de diciembre de 1953, la Federacin Estudiantil Universitaria, en conjunto de nuevo con la Federacin Local de Estudiantes de Segunda Enseanza, convocaba a un desfile de todos los estudiantes de la ciudad desde la Escuela de Normal hasta la casa de la familia de Antonio Maceo. Se haba solicitado el permiso de las autoridades para que no se impidiera la manifestacin desde su partida por las fuerzas represivas y se pudieran denunciar de nuevo los crmenes del Moncada al trmino del desfile. Entre los participantes de la manifestacin se encontraban Frank Pas, Pepito Tey, Flix Pena, Oscar Lucero, Vilma y Nilsa Espn, Orlando Bentez, Jos Quiala, Pepn Lupiaez, Belarmino Castilla, Pantoja, Palais y otros, destacndose en el conjunto los que seran los principales dirigentes del movimiento clandestino revolucionario en Santiago de Cuba. En la Plaza de Marte, un nutrido grupo de esbirros de la polica y del SIR aguardaban que transitase la manifestacin. Al comenzar la manifestacin, Flix Pena y un grupo de compaeros enarbolaron unos carteles que proclamaban: Los derechos no se mendigan se arrancan con el filo del machete!; Chaviano asesino!; Chaviano chacal!; Abajo la dictadura! De inmediato la manifestacin fue brutalmente reprimida, la polica efectu numerosas detenciones, y los remiti al vivaque de Santiago. La dirigencia de la FEUO organiz de nuevo un acto de recordacin a Jos Mart, el 27 de noviembre. Entre las instituciones que convocaban al acto aparecan el Partido Socialista Popular y el Club Rotario, lo que dio lugar a una protesta de esa ltima institucin. El Consejo Universitario acord entonces suspender el acto. El orador principal del acto deba ser Armando Hart, quien se haba destacado como el defensor de Rafael Garca Brcena en el juicio por el frustrado asalto de un grupo de revolucionarios al campamento militar de Columbia. La visita del joven abogado sirvi para 102

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que Frank, Pepito y otros miembros de la FEUO estrechasen vnculos con el dirigente del Movimiento Nacional Revolucionario (MNR). Era la posibilidad de ampliar el mbito local en el que se desenvolvan las actividades revolucionarias de Decisin Guiteras y de robustecer a escala nacional las perspectivas ideolgicas de la vanguardia revolucionaria de nuestra generacin. El MNR postulaba, igual que Decisin Guiteras, la necesidad de constituir un movimiento de la nueva generacin revolucionaria con independencia de las agrupaciones polticas de los aos 30, con una orientacin nacionalista y socialista. La medida ms radical de sentido socialista era el establecimiento de un impuesto progresivo sobre la renta que tendiera a disminuir las diferencias y desniveles existentes entre las clases propietarias y trabajadoras. Por supuesto, el programa distaba de ser socialista, pero tena un carcter progresista en la poca. En el mes de marzo, Hart visit Santiago, acompaado de Alain Rosell, dirigente del MNR en Santa Clara. All qued constituida la direccin del MNR. Entre sus dirigentes se encontraban Rafael Duharric, Nilsa Espn, Mara Antonia Figueroa y Jorge Ibarra. A fines de mayo, Frank viaj conmigo a La Habana para coordinar acciones con Hart, entrevistndonos tambin con Faustino Prez. Nos pidieron que visitramos a los dirigentes del movimiento en Santa Clara y Camagey e informsemos sobre la situacin en esas provincias. Por aquella poca, Frank intent infructuosamente en dos ocasiones de realizar sabotajes contra las lneas que suministraban electricidad a Santiago. Llev a cabo un asalto, a las minas del Cristo para robar dinamita, en el que participaron Armando Colom, Nilsa Espn, Flix Pena, Andrs Rosendo y Arsenio Estable, un joven obrero negro, jefe del grupo insurreccional de las minas, que le suministraba regularmente dinamita a Frank. Se explotaron numerosos petardos en Santiago para sembrar la alarma. Se llevaban a cabo con cierta regularidad prcticas de tiro entre los miembros del grupo insurreccional. De acuerdo con las investigaciones que realiz William Glvez, por aquella poca contbamos con una pistola de rfaga, un fusil Remington y otro calibre 22, una esco103

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peta de caza calibre 16 , una pistola Muser y dos Vesta calibres 32 y 25, y 80 cartuchos de dinamita. No aparece en la relacin un revlver que se le arrebat a un polica que fue desarmado en el Morro por Frank, Armando Colom y Andrs Rosendo. Poco tiempo despus, Frank y Colom asaltaban al mayoral de una finca cercana a Palma Soriano, apoderndose de dos escopetas y un revlver calibre 38. Al finalizar el mes de mayo, lleg a Santiago de Cuba Luis Conte Agero, demagogo de voz estruendosa y gesto melifluo, quien andaba en trajines electorales. Pensaba crear un nuevo partido poltico que sacara del presidio de Isla de Pinos a los combatientes del Moncada, a los que incluira en las boletas electorales para que resultaran electos y el rgimen se viera obligado a sacarlos de las crceles. Dijo contar con el apoyo econmico del director de la revista Bohemia, Miguel ngel Quevedo, y de otros que le aportaran ms de un milln de pesos para la campaa electoral. A esos efectos convoc a una reunin en San Pedro del Mar a los miembros de la FEUO con el propsito de convencerlos para que aspirasen tambin a distintos cargos electorales del nuevo partido. Entre los asistentes a la reunin se encontraban Jos A. Grillo Longoria, Alberto Muguercia, Luis Masferrer, Pepito Tey, Frank Pas y Jorge Ibarra. Este ltimo le plante que no crea en las elecciones convocadas por el rgimen y que si queran garantizar la realizacin del proceso electoral, le dieran una parte del dinero que se haba recaudado al grupo insurreccional en el que militaban para comprar armas y proclamar una insurreccin en caso de fraude. Conte Agero dijo que la lnea insurreccional era un disparate. Frank que se mantuvo todo el tiempo callado dijo al final, ponindose de pie: lo nico que tengo que decir es que si yo fuera el ltimo cubano que creyera en la revolucin me echara un fusil al hombro y me ira a pelear a las montaas. Acto seguido se fue. Al final Conte Agero dijo: estos muchachos son suicidas y Grillo le respondi que esa era la posicin de la juventud santiaguera. La anunciada visita de Batista a Santiago de Cuba dio lugar a varios preparativos por parte de la juventud. Flix Pena haba pla104

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neado entrar en la catedral por medio de algunas relaciones que tena all y desde la torre de la catedral disparar contra Batista, que deba hablar al pblico de pie en el balcn del Ayuntamiento en un acto poltico que haba sido convocado a esos efectos. Pena fue denunciado y apresado das antes por las fuerzas represivas, pero a la llegada del dictador sonaron unas seis bombas. El 4 de junio de 1954 por la noche, Pepito Tey y Frank llegaron a mi casa para esconderse y conversamos sobre la posibilidad de poner en efecto un plan para visitar al Realengo 18 que habamos concertado desde hacia algn tiempo. Frank era secretario del bur campesino de la FEUO. Yo haba ledo el relato de Pablo de la Torriente sobre el Realengo 18, en el cual refera como los campesinos haban protagonizado varios conatos de insurreccin armada contra la guardia rural y la primera dictadura de Batista. De ah que me pareciera interesante establecer contactos con el campesinado y tantear las posibilidades insurreccinales de la regin. Frank estuvo de acuerdo. Al otro da alquilamos un jeep y partimos con los nombres de algunos dirigentes campesinos del Realengo. Nos acompaaban Armando Colom y Andrs Rosendo. En Guantnamo se nos deba reunir Enrique Soto; en el curso del viaje surgi una discusin sobre lo que era ms apremiante para el campesinado en la situacin actual, si llevar escuelas y maestros a cada rincn del pas o realizar una reforma agraria. En un articulo que public con posterioridad en la revista de la Escuela de Comercio que titul Cinco estudiantes y el monte, Frank dio respuesta a la cuestin que se haba debatido en el grupo en el curso del viaje, al reproducir las entrevistas que le hizo a tres campesinos en distintos puntos de nuestro recorrido y en las cuales estos planteaban la importancia de la educacin, pero reclamaban ante todo la estabilidad en la tenencia de la tierra como principal demanda de su clase. He aqu fragmentos de algunas de las declaraciones de los campesinos entrevistados. Palabras de Jorge Limonta: Tenamos cerca una escuela, pero por intereses la trasladaron cerca del pueblo y han dejado sin el pan de la enseanza a cientos de nuestros hijos. Y nosotros queremos educacin para nuestros hijos ms que todas las cosas. 105

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A continuacin, Limonta aada: Hemos sido engaados una y otra vez por todos los gobiernos. Estos terrenos pertenecen a una compaa que nunca se ha ocupado en sembrarlos y que los compr a sesenta centavos la hectrea. Ahora despus que lo hemos sembrado y cultivado, nos quieren desalojar. Pero para eso tendrn que matarnos a todos. A m el terrateniente Casals me quit un pedazo de tierra, a otra familia le quemaron la casa y mataron a varios de ellos (...) Casals y otros terratenientes tienen hombres que fingen ser campesinos , pero que en realidad son una cuadrilla armada (...) pero las autoridades se hacen de la vista gorda. Nosotros tuvimos un gran lder que se llam Lino lvarez, que pele por el derecho de los realenguistas, inclusive a tiros, como en la clebre batalla del Saito, inculcndonos el espritu de clase y Patria. Para nosotros decir patria es decir el pedazo de tierra negra que nos da la vida.... A continuacin Frank comentaba a propsito de otros campesinos que entrevistamos durante la trayectoria: Todava tuvimos ocasin de conversar con dos familias ms, que tenan mayor fogosidad que Limonta. Uno de los jefes de familia en un arranque muy mamb dijo, hay que matarme a m y a mis ocho hijos para quitarme este pedazo de tierra. Un poco ms adelante, cerca de Yerba Guinea, un campesino le declar al grupo de estudiantes: Aqu se ahorca y se mata, y no puedo decir ms, no se puede hablar, no se puede decir ms, porque amaneces ahorcado o con un tiro en la cabeza (...) no hay proteccin, no hay seguridad, no hay justicia. Nos hemos visto obligados a vender la caa a 60 cts. la tonelada en pie, es decir, cortada y montada, as que imagnese cuantas toneladas de caa hay que picar para comprar un par de zapatos (...) Cuba est mal hermanos (...) Dios oiga a sus hijos ms desamparados y no los deje morir de hambre y miseria, porque de eso moriremos todos, para sostener palacios y rascacielos, fortunas, riquezas y colas de patos. A lo que Frank coment, dando expresin a sus sentimientos e identificacin total con los campesinos y trabajadores de la regin: Y dos lagrimas surgen de nuestros ojos al contemplar la miseria del pobre guajiro, su espritu hidalgo y el trato que como 106

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perros reciben. Que triste esperanza la de Cuba cuando hay tantos y tantos hombres que viven muriendo en la ansiedad de cada da, sufriendo el dolor de ella, la burla, la traicin y el desamparo. Y para concluir la parte sustancial del artculo, Frank reproduca las ltimas palabras del guajiro: No tenemos otra esperanza que morir esperando a alguien con corazn de pueblo, alma de poeta y sentimientos de hombre, no de hiena, que venga al campo, no a pedir votos, sino a brindar el amor de hermanos, no pensando en como engaar al pobre guajiro, sino pensando que el futuro de Cuba est en el monte, no lo olviden. No lo olviden No poda concluir el artculo con unas palabras ms profticas. El 18 de junio de 1954 los Estados Unidos, con el apoyo del coronel Castillo de Armas, organizaron un ejrcito de mercenarios que invadi a Guatemala con el propsito de derrocar el gobierno democrtico y constitucional de Jacobo Arbenz, que haba emprendido una reforma agraria con la finalidad de erradicar el latifundismo y entregarle la tierra a los campesinos. La United Fruit Company, la mayor compaa latifundista del pas era propietaria de cerca de una quinta parte de las tierras, y, por consiguiente, era la principal entidad afectada por la reforma agraria guatemalteca. Tan pronto Frank y yo tuvimos conocimiento de la invasin norteamericana, visitamos al rico maderero santiaguero Toffi Babn, propietario de una flota que compraba maderas en Centroamrica, para pedirle que nos permitiera viajar en una de sus embarcaciones a Guatemala. Babn se neg, alegando que no embarcaba particulares en los viajes de su flota. Entonces decidimos viajar a La Habana para sacar un pasaje a la nacin hermana, pero se haban suspendido los vuelos. El Embajador guatemalteco nos comunic que ante la situacin creada no se poda hacer nada. A mediados de julio o a principios de agosto, Biln Santa Cruz Pacheco me visit para comunicarme que en los territorios de la Universidad, Pujals, el secretario del Consejo Universitario haba ordenado retirar los carteles de la FEUO que condenaban la dictadura y exigan la restauracin de la Constitucin de 1940. En su lugar, el profesor universitario Rafael Alom, candidato a alcalde 107

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de Santiago de Cuba por el Partido Autntico, haba colocado una valla electoral con su imagen y el rtulo Alom, alcalde. Nos dirigimos de inmediato a la Universidad, destruimos la valla electoral y la arrojamos dentro de las oficinas del Rector, quien haba hecho declaraciones recientemente como Cnsul de Guatemala en Santiago de Cuba, del gobierno del ttere yanki de Castillo de Armas. Acto seguido tomamos la decisin de apelar a varios miembros de la FEUO con el objeto de que firmasen una carta dirigida al Consejo Universitario, exigindole que aclarase su posicin ante el hecho de que se hubiese permitido la instalacin de una valla de propaganda poltica de un profesor en los territorio de la Universidad y que el Rector se mantuviese en el cargo de Cnsul de la Guatemala de Castillo de Armas. Firmaron la carta Frank Pas, Roberto Pupo, Marcelino Prado, Alberto Muguercia, Francisco Santa Cruz Pacheco y Jorge Ibarra. El Consejo Universitario procedi a instruirnos una causa por haberle faltado el respeto al exigirle aclarase su posicin e inculparlo indirectamente de los cambios de los letreros de la FEUO e instalacin de los de propaganda poltica, con lo que se solidarizaban con las decisiones tomadas por el secretario Pujals y con el hecho que el Rector detentase el cargo de Cnsul de Castillo de Armas. Se nos incriminaba tambin por haber arrojado en el despacho del Rector los restos de la valla electoral del profesor Alom. En el juicio que se nos hizo se peda nuestra expulsin. El Consejo Universitario fall por fin que para permanecer en la Universidad debamos tener un promedio de 80 puntos en todas las asignaturas. Haba que estudiar mucho, ser buenos muchachos y no meternos en agitaciones polticas. En vista de eso decid matricular por la libre en la Universidad de La Habana. Cuando Frank y yo visitamos La Habana para entrevistarnos con Hart y darle cuenta de nuestras actividades, aprovech para matricular por la libre. Frank me comunic que pensaba hacer lo mismo, pero nunca supe si haba llegado a matricular porque tuve que regresar a Santiago antes que l. En su investigacin para la biografa de Frank Pas, William Glvez no encontr el expediente de Frank en la Escuela de Peda108

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goga, por lo que al parecer no lleg a matricular. Durante esa visita estrechamos nuestras relaciones con Jos Antonio Echevarra, que haba sido electo presidente de la FEU. Yo lo haba conocido con motivo de una visita que hizo a Santiago de Cuba con el propsito de denunciar el canal Va Cuba, que la dictadura se propona construir con el apoyo de fuertes intereses yanquis. El canal dividira la Isla en dos, como el Canal de Panam y se convertira en un poderoso enclave econmico y militar de Estados Unidos. Nos encontrbamos un da en la Plaza Cadenas con Fructuoso Rodrguez y Faure Chomn, cuando hicieron irrupcin en la Escuela de Derecho unos elementos gangsteriles que Jos Antonio haba expulsado de la Universidad. Acto seguido fueron increpados por los dirigentes universitarios habaneros, que se fueron a las manos con ellos. Frank y yo participamos en el intercambio de golpes con los bonchistas. Como consecuencia de los contactos que tuvimos con Jos Antonio durante ese ao, ste nos facilit cuatro M-1 para un atentado que no se lleg a fraguar contra el coronel Del Ro Chaviano, jefe del regimiento del Cuartel Moncada. De regreso a Santiago de Cuba, se anunci por el rgimen la liberacin de Garca Brcena, que permaneca encarcelado en Isla de Pinos. Frank decidi que Pepito Tey y yo furamos a visitarlo y le anunciramos nuestros planes de preparar un alzamiento en el trmino de un ao en la regin del Realengo 18. Brcenas nos dijo que eso era imposible en las condiciones actuales. En el siglo XX no era lo mismo que en el XIX: los ejrcitos contaban con aviacin y artillera que destruiran cualquier tipo de movimiento insurgente en el campo. Por otra parte, no ofreca ninguna solucin concreta para la lucha contra Batista. En la crcel haba escrito un libro, Redescubrimiento de Dios, en el que desplazaba sus inquietudes fundamentales haca la religin. Al tanto Frank de estas conversaciones, decidi separarse del Movimiento Nacional Revolucionario. Haba tenido lugar una amplia incorporacin de nuevos combatientes a nuestras filas. Entonces, Frank me pidi que elaborase el programa de la nueva organizacin. El programa se centraba en la necesidad de efectuar una reforma agraria, socializar los 109

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ms importantes medios de produccin, industrias y centrales azucareros. Rafael Rivero revis el texto y me sugiri algunas innovaciones con las que estuve de acuerdo. Ninguno de los dos ramos comunistas, como se nos llamaba entonces, sino que ramos socialistas por nuestra cuenta, o mejor partidarios del socialismo sin partido. Rivero y Nilsa Espn, sin embargo, fueron captados posteriormente por Jos Antonio Portuondo para el Partido. Regresando al tema de nuestras consideraciones: le propusimos a Frank que la nueva organizacin se denominara Accin Socialista Revolucionaria, debiendo ser su orientacin antimperialista y socialista. Frank se opuso al nombre que proponamos para la organizacin porque la gente tena muchos prejuicios con la denominacin de socialismo y lo importante en aquel momento era luchar contra Batista. El jueves 28 de enero de 1955 se realiz en la Universidad la apertura del forum contra el canal Va Cuba, o canal rompe Cuba como lo llambamos. Al forum haba sido invitado Eduardo Corona que formaba parte de la comisin nacional contra el canal y era una prestigiosa figura del Partido Ortodoxo. El ltimo da de sesiones del forum se dieron instrucciones por Frank de fomentar fuertes protestas por la masa de los estudiantes contra el engendro que proyectaba la dictadura. La noche de la clausura, un mnibus que penetr en el recinto universitario fue incendiado por Pepito Tey y cientos de estudiantes se congregaron alrededor dando gritos contra la dictadura. Eduardo Corona y los principales dirigentes de la FEUO fueron detenidos cuando salan del recinto universitario. El 20 de abril de 1955 Frank efectuaba el asalto al Club de Cazadores acompaado por Carlos Iglesias, Cala Benavides, Emilio Lamelas, Nano Daz, Lorenzo Reina y Alfonso Verdaguer. Los asaltantes se llevaron 10 escopetas y 200 cartuchos. Con esas escopetas el pequeo alijo de armas de Accin Nacionalista Revolucionaria (ANR) sumaba cerca de 20 armas largas y cortas. El 23 de julio, Frank, Pepito, Nano Daz, Csar Perdomo. Reinerio Jimnez, Biln Santa Cruz Pacheco, Ariel Rojas y Santiago Montes de Oca (traidor) se aprestaron a tomar el Cuartel del Caney. Las instrucciones eran tomar por sorpresa a los policas y guardias que dorman all. 110

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Un suceso inesperado, la orden de alto a un automvil que transitaba a alta velocidad en las cercanas del cuartel impidi que se pudiera efectuar la captura de los agentes represivos sin novedad. De inmediato se generaliz un tiroteo. Al disparar Frank cay un polica muerto, al que Frank desvisti y se apoder de sus armas. En total se capturaron cuatro fusiles y una pistola, pero dos de los asaltantes dejaron abandonadas dos escopetas. Al da siguiente Frank era detenido por el SIR. Ya desde junio de 1954, Frank haba convencido a Casto Amador y a Otto Parellada para que pasaran a las filas de su organizacin revolucionaria, pero que antes se aseguraran el control de la mayor cantidad de armas de Accin Libertadora y que empezaran a hacer captaciones clandestinas entre los combatientes de esa organizacin para que ingresaran en el ANR. Por ltimo, en el mes de mayo de 55, Otto y Casto abandonaban las filas de Accin Libertadora para incorporarse oficialmente a Accin Nacionalista Revolucionaria. De acuerdo con el testimonio de Casto, cerca de 100 hombres lo acompaaban, con 10 12 pistolas, 2 fusiles uno 22 y otro 22-20, as como dos pistolas Parabelum. La seriedad y el accionar de Frank haban atrado finalmente a los combatientes ms honestos y aguerridos de Accin Libertadora. El prestigio creciente que haba ganado Frank entre los estudiantes y la juventud santiaguera lo haban convertido ya en el lder indiscutible del movimiento revolucionario. El paso de Frank al Movimiento 26 de Julio (M-26-7), o sea la fusin de Accin Nacional Revolucionaria con el Movimiento que diriga Fidel Castro, no se produjo del da a la maana como han apreciado algunas versiones periodsticas. De acuerdo con estas, bast con que Mara Antonia Figueroa le propusiera a Fidel que designase a Frank Pas como jefe de accin para que este se incorporase al M-26-7. De acuerdo con la disquisicin que hace William Glvez en su libro, as como de otros testimonios, entre los que se pueden incluir el aval del conferenciante, no fue hasta que Frank Pas se reuniera por segunda vez con Pedro Miret al cabo de un mes de haber partido Fidel para Mxico, que acept ingresar en 111

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el M-26-7. Todava no se conocen las discusiones y las condiciones o capitulaciones previas que puso para ingresar con las fuerzas revolucionarias que diriga. Despus de superar algunas diferencias con Frank, Flix Pena, el ms acreditado dirigente estudiantil partidario de la insurreccin de Santiago, ingresaba en la filas del M-26-7, designado jefe de las brigadas estudiantiles por ico Lpez. No obstante, se mantendran algunas discrepancias sobre el papel que deban desempear las manifestaciones y protestas estudiantiles a esas alturas. Pena consideraba que todava era necesario mantener la agitacin en los centros de segunda enseanza y en la Universidad para mantener a los estudiantes en la rbita del influencia del M-26-7 y evitar que otras organizaciones los captaran polticamente; mientras Frank pensaba que era preciso comenzar a disciplinarlos y adiestrarlos militarmente. A la larga la tesis de Frank se impondra. Los acontecimiento del 19 de abril de 1955, confirmaran en lneas generales la justeza de las tesis de Frank. Con motivo del juicio que se realizaba en la Audiencia de Santiago de Cuba contra Sorribe y Feli por la tenencia de un saco con granadas de mortero, se efectu una gran concentracin de estudiantes que pedan la absolucin de sus compaeros de aulas. Con motivo de un incidente entre un polica y el estudiante Luis Argelio Gonzlez Pantoja, ste result herido de bala; las fuerzas del orden comenzaron a disparar contra los estudiantes, fueron baleados tambin Paquito Cruz, Carmen Yassel y Faustino Valcrcel. Las heridas de Paquito y Pantoja eran de pronstico grave. Cuando le llegaban noticias nuevas a Frank sobre el tiroteo de la polica contra los estudiantes, se limitaba a comentar: No te preocupes, eso no se quedar as. En la reunin del comando que se convoc para responder a la balacera criminal de la polica, Frank dijo: Debemos dar una respuesta al criminal atropello y hacer sentir la accin revolucionaria. Tenemos que mostrar a esos esbirros que el M-26-7 responder a las agresiones armadas de igual forma. Esa misma noche salan tres automviles, al frente de uno de los cuales iban Frank, Pepito Tey y Carlos Daz que libraron encuentros con los policas y guardias que encontraban en las calles. El resultado final de las ac112

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ciones armadas fue de tres policas muertos y dos combatientes del M-26-7 heridos. El estudiantado se convenci de que ya haba llegado la hora de la lucha armada frontal contra la tirana. Las medidas de represalia tomadas por Frank los persuadieron de que desde entonces el liderazgo de Frank y la hegemona de la lnea insurreccional se impusieron en el escenario santiaguero. La unidad de las vanguardias revolucionarias se haba forjado en la accin. Acatado y respetado por los principales grupos insurreccionales, el accionar de Frank haba nucleado en torno a su persona a las principales tendencias revolucionarias de la nueva generacin. En esas circunstancias el movimiento revolucionario estaba en condiciones de atraer y conquistar a la clase obrera y a la clase media urbana. En las zonas rurales la guerrilla conquistara progresivamente sectores importantes del campesinado y del proletariado rural para la causa revolucionaria. Lo ms importante de ese proceso es que Frank no se dejo cegar por sus triunfos, ni se deslumbr por el hecho de haber alcanzado la hegemona indisputada en Santiago, ni por las acciones victoriosas del 30 de noviembre. Cuando nadie depositaba esperanzas en la posibilidad de que Fidel y los doce supervivientes del Gramma constituyeran la fuerza fundamental del movimiento revolucionario, Frank concentr todos sus esfuerzos en reforzar el reducido contingente guerrillero, aun a costa de reducir a la mnima expresin a las fuerzas del movimiento en Santiago de Cuba. As, envi a la Sierra un primer contingente de 53 combatientes con los mejores armamentos de los que dispona en la ciudad. De la misma manera envi a la Sierra un grupo alzado en Sierra Canastas, en la jurisdiccin de Guantnamo y a algunos combatientes de Santa Clara. Frank estaba convencido de las potencialidades de la guerra de guerrillas para diezmar y vencer finalmente al ejrcito de la tirana. Todos los esfuerzos deban subordinarse a la lucha armada en el medio rural, hasta que esta se consolidara. No acept la proposicin de Faustino Prez de abrir un segundo frente en las Villas para dispersar las fuerzas de la tirana, hasta que no hubo 113

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fortalecido lo suficiente a la Sierra Maestra, persuadido como estaba de que nadie mejor que Fidel poda hacer viable la victoria frente a la dictadura. Tan pronto se convenci de que la Sierra Maestra se haba consolidado, concibi la posibilidad de abrir un segundo frente con el propsito de desviar y disgregar a las fuerzas del ejrcito enemigo, pero solo en la regin que ocupa hoy el II Frente Frank Pas. Haba palpado el potencial revolucionario del campesinado y del proletariado rural durante su visita al Realengo 18 y eso lo llev a fraguar un alzamiento en esa regin. Como sabemos ese intento fracas en sus orgenes a causa de la mala organizacin y preparacin del contingente de combatientes urbanos que pretendi abrir el frente guerrillero.

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Vida y obra revolucionaria de Faustino Prez


Reinaldo Surez

Realmente, estoy ante dos dilemas, y ante un gran problema. He preparado una larga exposicin, que se supona iba a leer ante ustedes; pero me he encontrado con un auditorio que seduce y obliga a arrancarse las ideas sin otro auxilio que la pasin. El dilema es: leo o improviso? Improviso, pues. No voy a utilizar el material escrito, en vista del tiempo y del escenario que tengo frente a m. Si hiciramos una fotografa de este teatro, observaramos que vamos desde las canas y el escaso cabello hasta el pelo negro y tupido. Y es que, afortunadamente, en las tres o cuatro primeras filas, tenemos, quizs, a lo que a mi modo de ver es la sntesis de aquella repblica de generales y doctores, de revolucionarios y exrevolucionarios: la Generacin del Centenario de Jos Mart, que de aquella Repblica, es la mejor y mayor creacin. A continuacin, y hasta el final de la sala, est la nueva generacin de una revolucin que no se frustr. El nuevo dilema consiste en para quin hablo: para los compaeros de Revolucin de Faustino? Para los compaeros de mi generacin, los que nacimos con la revolucin? La perspectiva puede ser distinta y distinto el nfasis, de acuerdo con la intencin discursiva. Hablar, esencialmente, para los de mi generacin revolucionaria. El gran problema que enfrento es que an para m, Faustino sigue siendo un gran misterio. Un gran misterio para muchos, incluso en su generacin revolucionaria. 115

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Voy a compartir, sobre todo para los de mi generacin, unos atisbos de la extensin y complejidad de ese misterio que es Faustino Prez. Permitan que acuda inicialmente a algunas frases o conceptos que sobre Faustino se han escrito o pronunciado, porque en ellas tendremos una idea ilustradora de lo que el hombre encierra. Mas, no vencer, en modo alguno, las exigencias que estos enunciados obligan, por razn del tiempo y las carencias historiogrficas. Si introduzco estas opiniones sobre Faustino es para construir la idea de que es necesario investigar su biografa personal y revolucionaria para dar con las claves que justifican aquellas opiniones y conceptos. Hay un personaje-personajillo, Isidro Hernndez, sin el cual no se puede escribir la historia de la Universidad de La Habana y especialmente de su Escuela de Medicina afortunadamente estn muchos ex estudiantes y estudiantes de Medicina en este teatro que escribi en el Libro Memoria de la graduacin de 1950, refirindose a Faustino: Estudiante modelo 1880. Nadie, absolutamente nadie, pudo haber recibido una mala accin de l. Bueno, amable, complaciente y estudioso, constitua una excepcin en el curso. Eso est escrito bajo una fotografa de Faustino, la nmero 109 en ese libro de memorias de graduados, slo que Faustino no se gradu en 1950, sino nueve aos despus, porque en lugar de graduarse como los editores previeron, escogi el camino de los revolucionarios, renunciando a una graduacin en tiempo. Pero eso no lo saba Isidro Hernndez en el momento de construir las semblanzas de los graduados. Otra construccin pertenece al Che Guevara, ya al final de su paso revolucionario por Cuba, cuando dej escrito y publicado, refirindose a Faustino: el alto concepto que siempre mereci quien en un momento dado fuera nuestro adversario dentro del movimiento. Faustino fue siempre considerado un compaero honesto a carta cabal y arriesgado hasta el extremo. De su calidad revolucionaria da cuenta su trayectoria. O Ral Castro, quien en su diario personal, el 23 de diciembre de 1956, cuando Faustino perda la oportunidad de convertirse en 116

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guerrillero porque recibi determinadas misiones en el llano, escribi al verlo salir de El Purial de Vicana: Su presencia sola purifica cualquier ambiente. O Pedro Miret, con Faustino erguido ya definitivamente, al hallarse a punto de incorporse al Panten de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, exactamente el 24 de diciembre de 1992, cuando asever, simple y llanamente, que Faustino haba sido humilde y desafiante. O Carlos Rafael Rodrguez, quien en una dedicatoria a Faustino de su libro Letra con filo le escribi: A quien respet sin conocerlo y a quien quise desde que lo conoc. O Armando Hart, en esta misma sala o en Santiago de Cuba, no me acuerdo ya, cuando dijo que Faustino haba sido un hombre puro, limpio, firme, integro, uno de los ejemplos mas sobresalientes de la integridad y honestidad personal. O Fidel Castro, quien aquilatando el rol de Faustino en la historia de la Revolucin, en la mayor intimidad poltica dijo, lapidariamente: Faustino es la conducta de la revolucin. Esta ltima frase se ha establecido, aunque hasta ahora no se han develado pblicamente las circunstancias precisas en que fue pronunciada. Espero hacerlo en breve, apenas la fuente me lo autorice. Todas estas palabras y estos conceptos no se dicen impunemente y estos conceptos no se establecen por tantas personas, algunas de tanto nombre, tan exigentes en sus criterios, de no ser por el hecho tangible de que van dirigidas a quien las merece sobradamente. Por lo menos, eso creo, muy firmemente. De qu se trata? Cmo construir en 60 minutos, una imagen, un retrato de Faustino que justifique, aunque sea a medias, ese palenque de conceptos, en especial para los de mi generacin. Confieso que en la estatura actual de mi conocimiento sobre Faustino, y en la escasez de tiempo, ese retrato, con pretensiones definitivas, no es posible an. Tendr que esperar, hasta que concluya la investigacin en curso y arme la biografa del hombre y del rebelde. Hoy slo discurrir por construir algunos esbozos de la porcin ms desconocida de la biografa de Faustino para sus compaeros 117

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de generacin, quienes por los avatares de la insurreccin y los vaivenes de la Revolucin, y por las muchas deudas historiogrficas, han estado impedidos de conocer la raz del hombre y del revolucionario. Para quienes militamos en este balcn generacional, casi todo es desconocido. Faustino no era un genio poltico, en modo alguno. Faustino no era un hombre extraordinario por su proyeccin ms inmediata, por su capacidad de irradiar energa poltica. La virtud de Faustino estaba escondida en l, en la humildad y en la sencillez. Va oculta, sumergida, y slo aflora con el paso del tiempo, por su entrega y rectitud, pero nunca por un brillo poltico excepcional. La dimensin poltica que lleg a tener fue construida grano a grano, hoja a hoja, con la paciencia de un tabacalero. Si de algo estoy convencido a estas alturas del conocimiento que ya comienzo a tener sobre Faustino es que por su origen y por su formacin como hombre, Faustino era como uno cualquiera de nosotros. No tena ms aptitudes ni tamao original que el que un hombre comn tiene. Slo su conducta y su actitud ante la vida, ante la realidad, lo levantaron, lo convirtieron en el hombre que ha merecido aquellas palabras. Quin es Faustino? El fruto amoroso de un hombre y una mujer que llegaron huyendo a una geografa desconocida. Jos Prez Leal, Pepe, canario que vino huyendo de la Palma, en las Islas Canarias; hua de la miseria y vena en busca de progreso material. Amada Hernndez Rodrguez, hija de canarios que vivan en Ro Feo, Pinar del Ro, provincia y habitantes a quienes dos ciclones grado cuatro destrozaron en la primera mitad de la segunda dcada del siglo XX. Entonces, no haba procesos de recuperacin postciclnicos y la familia decidi huir de Pinar del Ro, del azote de los ciclones. Fueron a dar a La Larga, en Zaza del Medio, provincia actual de Sancti Spritus. All tambin se haba establecido Pepe Prez Leal. Se conocieron, y de los abrazos les naci Faustino, el 15 de febrero de 1920. Despus hubo muchos abrazos ms, con mucha suerte. Hubo diez abrazos ms, porque los Prez Hernndez fue una familia de once nios, aunque uno muri muy temprano y 118

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por lo comn es secuestrado en el registro de las referencias historiogrficas familiares. Qu eran los Prez Hernndez? Campesinos muy pobres y eran, sobre todo, fruto de la gran aventura del tabaco. Haban ido tras la ruta del tabaco espirituano, y a eso se dedic la familia. Al principio, sin un sitio exacto. Vivieron en La Larga, en Cruz de Neiva, en Los Tramojo, en El Obispo, todos rastros rurales sin presencia prominente en los mapas de la poca. Y finalmente en un punto intermedio entre Cabaigun y Guayos, conocido por Caada de Pia, en la finca La Esperanza, que era propiedad de un hacendado de origen gallego, Jess Fernndez, que le arrend dos caballeras y un cuarto de tierra al canario Pepe Prez Leal, en 1931, cuando ya Faustino tena 11 aos. Comenz a gestarse el acto econmico fundacional de la familia Prez Hernndez, que trascendi gracias al elevamiento que dos dcadas despus tuvo el primognito. Pepe Prez vino a Cuba tras el progreso material que le estaba negado en sus tierras, y trabaj de manera impresionante. Y con l, sus hijos y los partidarios a los que a su vez subarrendaba porciones de la finca. Qu hacan los Prez Hernndez para abandonar la pobreza que los persegua y que en una ocasin condujo a un doloroso desalojo? Sembraban tabaco, criaban ganado, frutos menores y ahorraban kilo a kilo. Da tras da todos, como si fueran uno, y bajo la exigencia patriarcal de Pepe Prez. Fue larga la estada de los Prez Hernndez en la pobreza profunda. As fue, por lo menos, hasta mediados de los aos 40. Exactamente en el ao 1944, sirvindose de las consecuencias econmicas favorables que la segunda guerra mundial produjo para el sector azucarero de la economa cubana, con el aumento de los precios del azcar aunque en su escasa cultura e informacin probablemente Pepe Prez no adivinara la dimensin y las arterias de la macroeconoma que facilitara su vida y la de los suyos, el canario se estimula para sembrar tambin caa de azcar. Comienza a partir de finales de la dcada del 40 un crecimiento de la economa familiar que permite que diez aos despus, 119

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terminando los aos 50, Pepe Prez y los suyos hayan dejado de ser, definitivamente, una familia pobre, convirtindose, cuando menos, en campesinos medios, en franca expansin econmica. Entonces Pepe Prez era propietario de un camin, y en su casa se empieza a experimentar algo inusual para los campesinos cubanos: tener radio, televisin, refrigerador, luz elctrica. En 1958 aparece una mquina Chevrolet, y en 1959 Pepe Prez est listo para el gran salto econmico; ya entonces puede adelantar veinte mil pesos a Jess Fernndez para incorporar a la finca La Esperanza, que ya era de su propiedad desde finales de los aos 40, su gran ambicin: 8 caballeras de tierra de la finca Las Maras en las proximidades de Cabaigun. Pero en ese momento, en que est a punto de consumarse el gran sueo, la utopa econmica de Pepe Prez de convertirse en hacendado, en la casita que en la Comandancia General del Ejrcito Rebelde en La Plata en el corazn de la Sierra Maestra donde a lo largo de la segunda mitad del ao 1958 Faustino dirigi la administracin civil de los territorios libres, el gabinete revolucionario, encabezado por el doctor Fidel Castro, firmaba el acta de defuncin de ese sueo capitalista: la Ley de Reforma Agraria. En la casa guerrillera del hijo se firm la ley que destroz la ilusin de hacendado del padre. Entre los firmantes ms fervorosos y firmes se hallaba Faustino. En realidad, fue la tercera gran frustracin econmica que Faustino le ocasion a Pepe Prez. Las anteriores databan de 1942 y 1951. En verdad, Pepe Prez siempre perdon a su hijo las frustraciones que le produjo. La primera frustracin se produjo cuando Faustino se sacudi la sentencia de su destino: ser un pichn de canario dedicado al cultivo del tabaco. Cultivar tabaco es una faena esencialmente familiar y Pepe Prez se esmer en tener una familia numerosa y trabajadora, una condicin esencial para vencer en la gran aventura del tabaco. Faustino, al ser el primognito, se convirti en el horcn del padre para el empeo agrcola tabacalero. En consecuencia, fue sometido al rigor del trabajo agrcola desde que era un nio, en jornadas que 120

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empezaban antes de que saliera el sol y terminaban despus que se pona. As fue durante muchos aos. Faustino llevaba escrito en las paredes de su cuerpo, en su piel, que deba dedicarse en la finca del padre a la cultura del tabaco. As que fue de casualidad, y con un esfuerzo personal extraordinario, que hizo malamente la enseanza primaria. Al inicio, montando a caballo y recorriendo 7 kilmetros de ida y 7 kilmetros de regreso, con su hermano Carlos a las zancas, para reincorporarse al trabajo de la finca. Despus una escuela pblica se abri cerca de la finca. Modesta escuela donde fue inyectado de Mart por su maestra Celestina. Lo cierto es que cuando termin la enseanza primaria debi quedar ah porque no era inters del padre la continuidad de estudios y Faustino tena, adems, conciencia de que deba dedicarse a contribuir a edificar la economa familiar. Por eso es que l, en alguna que otra autobiografa, dijo que por azar haba llegado a la Universidad de La Habana. Al azar, por varias razones. La primera es que a finales de los aos 30, todava Pepe Prez era el campesino sin tierras que tiene una finca arrendada, que no ha hecho la acumulacin de la que he hablado anteriormente; es, por aadidura, el campesino inculto que ahorra kilo a kilo, y los kilos no alcanzan para mandar a su hijo mayor, uno de los horcones del trabajo en las vegas, a la capital provincial, Santa Clara, y tener que pagar la matrcula, el alojamiento y la comida. El adolescente Faustino se resigna a quedarse en la finca, a no continuar los estudios. Afortunadamente, siendo ya un jovenzuelo abren el Instituto de Segunda Enseanza en Sancti Spritus, y esto posibilita el bachillerato, recibindose como Bachiller en Ciencias y Letras en 1942. Ah debi quedarse, era su decisin personal, no iba a seguir estudiando. Sin embargo, en su entorno logran convencer a Faustino que acepte continuar estudios, ahora en la Universidad de La Habana. Cuando Faustino acepta y hace la eleccin ms prxima con su proyeccin personal: estudiar Medicina, ya estoy hablando de un Faustino de 22 aos; es preciso convencer al canario Pepe Prez que renuncie a tenerlo encorvado en las vegas 121

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de tabaco. Se produce la primera gran frustracin econmica de Pepe Prez: el canario acepta que Faustino haga los estudios superiores en la capital del pas. No es poco: la decisin fue un mundo de renunciacin a su destino de proyeccin productiva. Faustino ser uno de los tantos estudiantes de caf con leche de la Universidad de La Habana. Vendr con una mensualidad de 20 pesos que posibilita el arrendamiento de una habitacin junto con dos compaeros, muy cerca de la Universidad, con lo que paga alojamiento y alimentacin. Estudiar por libros prestados, por notas de clase; con el concurso y la ayuda de Dios, de la suerte y de sus amigos. En 3 ocasiones solicitar que le den matricula gratis; y en tres ocasiones el Decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana se la niega, pese a que los investigadores de la empresa privada que hizo la comprobacin de la exactitud de las razones econmicas alegadas por Faustino haban declarado que efectivamente la economa familiar era tan precaria que no era posible sufragar sus gastos en La Habana. El Faustino que viene a La Habana est gobernado por la ilusin. En su reducido mundo de guajiro, Faustino cree que los problemas se concentran en los problemas inmediatos que l conoce, que el mundo se reduce a su realidad. Llega a una Habana enorme que lo devora, y comprueba que los hombres no son tan virtuosos como los canarios que lo han rodeado toda la vida, que la corrupcin est por todas partes, que en la Universidad de La Habana se practica el pistolerismo, que la corrupcin toca a las puertas de la propia Facultad de Medicina y l es una de las vctimas. Y unido a ello, un conflicto lacerante con la familia de la novia y algunas dificultades en la comunicacin con su padre. Faustino es impactado tremendamente. Y el impacto lo lleva a una crisis espiritual, a una enorme depresin, que determina que pierda su tercer ao de la carrera. Faustino regresa en el tercer ao de Medicina a La Esperanza, desesperanzado, abatido. Se recupera en un ao y al cabo reingresa a la Escuela de Medicina. Ya para esa poca ha vencido la ctedra de Parasitologa y Enfermedades Contagiosas. Est preparado y comienza entonces a ganarse la vida, 122

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limitadamente, por supuesto, en el dispensario mdico que en la calle Salud 222 tena la Iglesia Presbiteriana de La Habana. Unido a esta aproximacin al alivio financiero, la crisis espiritual que ha sufrido lo lleva a explorar ms de un credo religioso, especialmente una aproximacin religiosa con los presbiterianos. Y si he dicho ms de un credo religioso es porque lo afirma Faustino en alguna que otra referencia a su pasado, aunque yo no he hallado pruebas de la pluralidad de la afirmacin. Aunque Faustino se recupera y vuelve a las aulas, no se recupera del todo, espiritualmente. La salida religiosa que Faustino encuentra en lo inmediato para la crisis espiritual, para la gran frustracin personal frente a la realidad, no es suficiente. No ofrecen los credos a los que se acerca la solucin de los problemas que encuentra en la realidad. Entonces Faustino comienza a proyectarse polticamente. Cmo? En realidad, desde antes de la crisis espiritual l haba comenzado a proyectarse polticamente, respaldando a lo que fue la gran primera gran esperanza poltica de este pueblo: el doctor Ramn Grau San Martn, quien en 1944 se enfrent electoralmente a Fulgencio Batista, y gan arrolladoramente. Y es que Grau San Martn arrastraba en su beneficio el espritu y el sentimiento revolucionario frustrados de los aos 30; Grau San Martn representaba las conquistas polticas y sociales de la revolucin de los cien das; la ambicin y posibilidades de cambios de la nacin cubana. Grau San Martn, adems, representaba la conquista de algo que marc a la generacin de jvenes de los aos 50, que fue el aliviadero poltico de la frustracin revolucionaria de los aos 30: insertar en el texto de la Constitucin de 1940 el programa bsico de la izquierda cubana de aquella dcada. Por representar todo eso, Faustino respalda a Grau San Martn en su campaa presidencial, y respalda para gobernador de la provincia de Las Villas al doctor Ramiro Capablanca. Tras el evento comicial y la victoria autntica sobreviene una gran frustracin poltica de Faustino, y de muchos, de miles. Ramn Grau San Martn es un fraude poltico. Y con el fraude poltico que representa Grau San Martn, Faustino no hace sino 123

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sumar razones a su crisis espiritual. Afortunadamente para l insurge una nueva esperanza, que es un poltico disidente del Partido Autntico, quien enarbola los conceptos originales del Partido Revolucionario Cubano, quien clama por volver a la esencia, a la raz; que exige ser coherente con el discurso poltico, y, sobre todo, pide adecentar ticamente la poltica nacional: Eduardo Chibs Rivas. En consecuencia, en un momento en que ya ha sobrepasado las mayores precariedades materiales, por s mismo y por la mejora experimentada en La Esperanza; ha conjurado los conflictos con la familia de la novia; ha hallado en los presbiterianos asidero a muchas de sus preocupaciones y orientacin y reservorio a su proyeccin tico-moral; ha logrado estabilizar sus estudios de Medicina, y est ms hecho y amplio como individuo, Faustino se incorpora al Partido del Pueblo Cubano, a los ortodoxos. Har campaa proselitista para incorporar jvenes a los ortodoxos y para inscribir al Partido en el registro electoral. Y seguir a Eduardo Chibs en su prdica de moral poltica y reformas socioeconmicas. Pero Faustino no existe en el mapa poltico nacional, ni siquiera en el mapa ortodoxo. Es un militante discreto, tranquilo, annimo, sin pretensiones. As, se encuentra, a principios de los aos 50, sumergido ya en una actividad poltica que ha pasado inadvertida porque por no aclaradas razones Faustino nunca hizo referencia a ello y porque no era un hombre protagnico, sino un ortodoxo humilde, sencillo, de la masa. En tal rol y posicionamiento, Faustino asistir a la muerte de Eduardo Chibs, en agosto de 1951, cuando como consecuencia de un oscuro y no resuelto affaire poltico que huele a una trampa poltica muy bien montada, pues tras hacer unas denuncias por corrupcin, que a la postre no pudo probar, contra el ministro prista de Educacin, Aureliano Snchez Arango, Chibs acudi al suicidio ante los micrfonos de la radio nacional con la intencin de movilizar al pueblo y a sus seguidores. Ese asunto sigue siendo una asignatura pendiente de la historiografa cubana. A esa altura, existe un episodio de la vida de Faustino que sus compaeros de generacin y sus propios familiares desconocen. Lo he establecido muy recientemente. Es un protagonismo 124

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de Faustino, muy interesante, a dos meses del suicidio de Eduardo Chibs. En octubre de 1951, Faustino se integr a uno de los proyectos que los ortodoxos crearon en su convencimiento y las encuestas as lo decan de que iban a formar gobierno a partir de las elecciones de junio de 1952. En octubre de 1951 se cre la comisin mdica con el objetivo central de elaborar la poltica sanitaria del gobierno ortodoxo. La comisin comenz a sesionar en la calle Prado, y se dividi en diez subcomisiones para elaborar un proyecto de poltica sanitaria nacional. Sin dudas, con una victoria ortodoxa Cuba iba a experimentar una reforma sanitaria. En eso se trabajaba, y Faustino es uno de los diseadores de tal poltica. Por lo menos es convocado y participa, lo que es muy significativo, especialmente porque Faustino, que yo sepa, jams hizo referencia a esa participacin suya en la poltica ortodoxa. En la noche del primero de octubre de 1951 la seccin mdica del Partido Ortodoxo, que comenz a reunirse todos los das 15 y 30 de cada mes en Prado 109, design las comisiones encargadas del estudio y desarrollo de los aspectos fundamentales del programa de salubridad y asistencia social, propsito que inicialmente, el 26 de septiembre, introdujo el doctor Chelala Aguilera. En esta oportunidad fueron designados los responsables de cada una de las diez comisiones de trabajo. Para el estudio de la situacin en hospitales, asilos y creches, el doctor Ral Trillo; control de productos alimenticios y farmacuticos, doctor Juan Trillo; vivienda campesina, el doctor Oliva; lucha anticancerosa, doctora Blanca Fuentes; lucha antituberculosa, doctor Jorge Lpez Valds; carrera sanitaria, hospitalaria y mutualismo, el doctor Snchez Surez; toxicomana y alcoholismo, el doctor Osvaldo Ponce de Len; urgencia y homicultura, la doctora Berta Portocarrero; codificacin de las ordenanzas sanitarias, el doctor Rafael Valds. La ltima de las comisiones sanitarias, en realidad la tercera en ser adjudicada, fue para el estudio de las unidades sanitarias, y le fue asignada a Faustino. Esta confianza y responsabilidad delatan un creciente protagonismo, que hasta ahora ha permanecido en el desconocimiento para sus compaeros y estudiosos. 125

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Para uno de los encuentros de la comisin mdica, Faustino prepar y ofreci una conferencia, centrada en la necesidad y urgencia de disear e implementar un programa de medicina preventiva, lo que l dio en llamar la medicina del futuro. Este es un segmento de sus primeras palabras, ese da, ante sus pares, los galenos ortodoxos: La humanidad es azotada por dos grandes enemigos, las enfermedades y la guerra. El tributo que paga en vidas y penalidades es incalculable. Han pensado ustedes en los sufrimientos que se ahorraran a la humanidad si las energas y recursos que hoy se disipan para nuestra propia destruccin se destinaran en pro de la salud y felicidad de los pueblos. Todos debemos luchar contra la enfermedad y contra la guerra. Todos podemos hacer algo en pro de la salud y de la paz. Pues bien, en la lucha contra las enfermedades y a favor de la salud no hay medio ms seguro y eficaz que el que nos brinda la medicina del futuro, la medicina preventiva. El concepto de Faustino era amplio: salud fsica, mental y emocional y tambin la salud social. Su argumento ms slido era la afirmacin de que la persona integralmente saludable es la ms feliz y el ms feliz es ms til y el ms til son sus palabras, sirve mejor a su familia, a su patria, y a su Dios. Hizo una propuesta: medidas generales de higiene, con base en la nutricin y la vacunacin preventiva. Este es un Faustino consagrado a una idea de cambio y reforma de lo que conoce, aunque no completamente: la medicina. En esta fecha, ya Faustino deba ser mdico, entre otras cosas, porque los galenos de la comisin mdica del Partido Ortodoxo lo tratan y lo reconocen como un par. Pero Faustino no se ha recibido de mdico. Su ltimo examen lo ha vencido, despus de una azarosa e irregular carrera de Medicina, el da 16 de diciembre de 1950. De acuerdo con el reglamento de la Facultad de Medicina de la poca, despus que un estudiante venca su ltimo examen dispona de seis meses para presentar su tesis. Faustino haba estado trabajando en su tesis La profilaxis de las enfermedades infectocontagio126

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sas, referida a la pediatra, porque l tena calculado hacer su tesis, graduarse e ir a los Estados Unidos a realizar estudios adicionales que le permitieran especializarse en las dos materias: pediatra y enfermedades infectocontagiosas. Era su gran aspiracin como profesional, como mdico. Pero a estas alturas, paralelamente involucrado en el proyecto poltico de los ortodoxos, en medio de la gran pugna poltica de Chibs con el Ministro de Educacin de los autnticos, que termina con la muerte del lder ortodoxo, Faustino deja transcurrir el tiempo exigido sin presentar su tesis. Todos apuestan a que lo har, y que ser sin dificultades, al seguro; a tal extremo que en las memorias de la graduacin de ese curso, preparadas por Isidro Hernndez, aparece una fotografa de Faustino creo recordar que es la 109 como graduado, y con el texto que ya refer al inicio. Qu ocurri? Es una gran incgnita en su historia personal. Faustino siempre sostuvo que no se gradu de mdico hasta despus del triunfo de la Revolucin porque no quiso que su ttulo lo firmara el Ministro de Educacin de la dictadura. Sin embargo, evidentemente, debi presentar la tesis y graduarse de mdico antes de que se produjera el golpe de Estado, lo cual no corrobora su afirmacin. Tras estudiar su biografa y apropiarme de algunas claves de su personalidad, la conclusin a la que llego es que no se gradu de mdico porque fuera un ministro de Educacin de la dictadura quien le firmara el ttulo, sino porque no quera que un presunto ministro corrupto lo firmara. Como l aspiraba a que los ortodoxos fueran gobierno, parece haber apostado a que fuera el Ministro de Educacin ortodoxo quien firmara su ttulo de Doctor en Medicina. La aseveracin anterior est sometida al debate y a la aportacin histrica. Lo cierto es que se produce el golpe de Estado y no hay gobierno ortodoxo. En tal situacin, con la conculcacin de las libertades y derechos polticos fundamentales, y el establecimiento de un rgimen de fuerza en el pas, Faustino, definidamente, renuncia a la idea de titularse de mdico. Es ms, acude al ejercicio mdico, pero sin pretensiones de buscar la titulacin, y al cabo abandona el 127

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ejercicio mdico para consagrarse de cuerpo entero al ejercicio insurreccional. Fue a la Escuela de Medicina buscando alivio a un sector del drama de la pobreza; terminar hallando en la insurreccin con propsitos revolucionarios solucin a todo el problema de la pobreza. Pero eso es un proceso personal, no el fruto de un decreto repentino. Durante dos o tres aos, hasta 1954, Faustino conspira contra Batista y ejerce la medicina, en La Habana. Primero en Salud 222, en el Dispensario Mdico Presbiteriano de La Habana; luego en la Clnica Bautista de El Vedado y tambin en un consultorio que comenz a montar con muchas dificultades en El Cotorro. Aqu es que sobreviene la segunda frustracin econmica de Pepe Prez Leal, porque en 1951 el canario estaba listo para adquirir una casa en Guayos y montar el consultorio mdico de su hijo cuando Faustino, de pronto y contra todos los pronsticos y deseos familiares no regresa a La Esperanza. No va a regresar porque est involucrado en la lucha poltica; primero, para lograr que tome el poder un gobierno popular, un gobierno que rectifique la poltica nacional y que consagre las conquistas plasmadas en la Constitucin del 40; despus, porque se entrega a la lucha frente al zarpazo, al usurpador de las libertades pblicas y tercero, porque su reducido ejercicio mdico tiene lugar en La Habana. A partir de ah nace el Faustino heroico y epopyico del que normalmente estamos habituado a or. Es el Faustino que no va a los locales del Partido Ortodoxo cuando Batista usurpa el poder, sino se va a la Universidad de La Habana, donde estaba el centro gravitacional de la lucha poltica de la poca. Y viene a la Universidad de La Habana a preguntar, como muchos de su generacin: qu vamos hacer? Cul es la respuesta a aquella pregunta que muchos se hicieron en las jornadas de marzo de 1952? Ustedes conocen la historia: sobrevino todo el cabildeo, las indecisiones y la frustracin por una reaccin revolucionaria inmediata que no se produjo. Faustino participar, coetneamente con su prctica mdica, en las luchas contra la dictadura. Cuanta marcha hubo desde la 128

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Escalinata universitaria, cuanto acto de protesta frente a la dictadura se origin en estos predios, casi en todos ellos estuvo Faustino. Estuvo en el velorio de la Constitucin y despus en el traslado de la Constitucin asesinada por el golpe de Estado y los Estatutos Constitucionales de abril hasta la Fragua Martiana, aquel oasis de amor bravo, a lo martiano, donde aos antes haba conquistado a Nlida Pl, con la que tendra tres hijos, los hijos de la insurreccin: Jos, Zaza y Faustinito. Faustino estar en las reuniones que en la Escuela de Matemticas se estaban dando para tratar de generar una organizacin que reuniera y empujara a la juventud que estaba deseosa de rescatar las libertades que se haban perdido con el golpe de Estado. Como el proyecto se fue alargando, y se diluy finalmente, Faustino se incorporar a lo que si naci, el 20 de mayo de 1952: el Movimiento Nacional Revolucionario que organiz el doctor Rafael Garca Brcena con el propsito de producir un contragolpe de Estado, o sea, tomar el cuartel de Columbia, tomar el poder y reencauzar al pas en el marco constitucional de 1940, cuyo texto se intentara cumplir. Faustino estar entre los primeros que recibieron golpes a manos de los sicarios de Batista, cuando en la Universidad del Aire, en mayo de 1952, un grupo de sicarios enviados por los cuerpos represivos arremeti contra los jvenes presentes, entre ellos Armando Hart. Despus, el 15 de enero de 1953 volver a recibir golpes, en la manifestacin en la que result herido mortalmente el estudiante de Arquitectura Rubn Batista; muerte que originar la explosin revolucionaria de las masas. Faustino estuvo buscando el vnculo y el vehculo de integracin para luchar insurreccionalmente contra la dictadura. A su pesar, equivoc la eleccin, estuvo en el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR). Su lder, el doctor Rafael Garca Brcena concibi un proyecto de asalto al cuartel general del ejrcito, en la Ciudad Militar de Columbia, para abril de 1953, pero a partir de una concepcin equivocada, una concepcin verdaderamente putschista de tomar el poder: apoderarse de Columbia con el apoyo de los militares y despus convocar al pueblo, y no a la inversa, organizar 129

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a las masas, organizar a la juventud, organizar al pueblo para derrocar a la dictadura. Definitivamente, no estar Faustino integrado al movimiento revolucionario que organiza Fidel Castro y que el 26 de julio de 1953 termina con el asalto al Cuartel Moncada. Fue invitado a prcticas de tiros unos das antes del asalto al Cuartel Moncada. Pero Faustino ignoraba que se trataba de un plan insurreccional de ejecucin inmediata o inminente. l estaba en contacto conspirativo con algunos de los compaeros, Abelardo Crespo, Gustavo Arcos, que se nuclearon en torno a Fidel, y la invitacin que le hicieron de hacer una prctica de tiro en el Instituto de La Habana era en realidad para ir a asaltar el Cuartel Moncada. Como su madre estaba enferma en la Quinta Canaria, Faustino se excus, prometi ir a la prxima prctica de tiro. Pero esa prctica no se produjo porque con los asaltos a los cuarteles Moncada y Carlos Manuel de Cspedes, con las consecuencias que ustedes conocen, el proceso histrico cubano sufri un cambio de rbita geoestacional. A partir de las acciones revolucionarias del 26 de julio de 1953, Faustino comienza a operar en dos direcciones en su proyeccin poltica, finalmente coincidentes y compatibles. Una, se mantiene en el MNR e incluso va a integrar con los hermanos Hart, Armando y Enrique y los hermanos Hidalgo Bebo y Mario, el equipo dinmico que trata de revitalizar el Movimiento Nacionalista Revolucionario y que trata de empujar a Garca Brcena a asumir un cambio de actitud y de proyeccin poltica que movilice y organice a las masas y deseche el mecanismo putschista. Dos: paralelamente, Faustino reincide y profundiza sus relaciones con los moncadistas. La historia es ms o menos conocida: en octubre de 1954 el MNR recibe un golpe anonadador desde el punto de vista poltico-militar y organizativo, otro ms, cuando el grupo dinmico es desarticulado al momento de producir una concertacin entre el grupo de La Habana y los orientales para sabotear las elecciones del mes de noviembre, y van a prisin Hart, y varios compaeros y Faustino, quien permanecer en recluido hasta la amnista poltica de mayo de 1955. 130

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Faustino no recobrar la libertad hasta el 17 de mayo de 1955, con la amnista que benefici a todos los presos polticos, incluidos a los moncadistas quienes, en lo fundamental, haban recibido su libertad dos das antes. De inmediato se produce la concertacin entre Armando Hart, Faustino y otros del MNR con Fidel, la negativa de Garca Brcena de redireccionarse en su proyeccin insurreccional o poltica y la decisin de casi todos los emenerrestas de incorporarse al naciente Movimiento 26 de Julio. Eso significar ya la muerte histrica del Movimiento Nacional Revolucionario como organizacin. Con el nacimiento del Movimiento 26 de Julio, Faustino se integra como uno de los miembros de la Direccin Nacional, el 12 de junio de 1955 en la reunin de la calle Factora. Como ventisesta Faustino tendr una ingente actividad de reclutamiento, de proselitismo poltico, que incluye coadyuvar a que la mayor parte posible de los emenerrestas que ellos lograron nuclear a lo largo del pas pasen a las estructuras del 26 de Julio, y captar nuevos miembros. Junto a ello, la labor de agitacin, de recaudacin de fondos, etctera. Y se produce un hecho, nada despreciable histricamente: la primera equivocacin de clculo poltico de Faustino con relacin a la capacidad de liderazgo de Fidel Castro. Ms que esto, no tomar bien temprano la sea en la jugada poltica del doctor Fidel Castro. Cuando Fidel sale de prisin sosteniendo que la va no es insurreccional, que la lucha debe ser poltica, forzar a Batista a convocar a elecciones limpias, a la vez que se le hace objeto de las denuncias de los crmenes del Moncada y de otras inmoralidades y crmenes, en realidad se trata de una tctica poltica para que Batista se vea obligado a cerrar el camino legal, desnudando el sistema dictatorial, justificndose y legitimndose el camino de la violencia revolucionaria, que es la creencia y la conviccin ms profunda en lo poltico. No basta tener razn, preciso es justificarla, legitimarla. Faustino, en ese momento no comprende la posicin de Fidel, no comprende el arte escondido detrs de la tctica transitoria. Fidel busca legitimar la violencia revolucionaria, hacer que la insurreccin no sea la eleccin de los revolucionarios, sino 131

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una consecuencia del sistema dictatorial. Dicho en otros trminos, que el camino de la violencia sea el fruto de la necesidad y no de una eleccin poltica. Faustino est convencido de que a Batista solo se le depone por la violencia, por lo que no comprende el discurso tctico. En efecto, ocurre que Batista, quien se siente poderoso, invulnerable, cierra los caminos polticos, haciendo inviable un recurso pacfico de solucin. Es una victoria poltica de Fidel Castro, en el sentido de que justifica el recurso extremo cuando se han cerrado las posibilidades de entendimiento. Con el tiempo, Faustino reconocer el valor tico y la correccin poltica de la tctica de Fidel. Fidel se ve obligado a salir al exilio, y Faustino es de los miembros de la Direccin Nacional que permanece en Cuba en esas labores de proselitismo, de agitacin, etctera, y ser uno de los compaeros que desempear un papel determinante en la vertebracin del Movimiento 26 de Julio en Cuba, especialmente en Matanzas, en parte de La Habana y parte de Las Villas; a tal extremo, que ya para el segundo semestre de ese ao, en una carta, Fidel Castro reconocer que hay dos elementos: Armando Hart y Faustino Prez, el mdico, que han venido a sustituir en el interior del Movimiento a los moncadistas que en esa fecha estaban desertando. Fidel compara la actuacin de Armando Hart y de Faustino con el papel que en otros momentos haban desempeado en la conspiracin Abel Santamara, Renato Guitart y Boris Luis Santa Coloma. Fidel comienza a justipreciar el valor del rol de Faustino en el interior de la lucha insurreccional cubana. Es una etapa en que Faustino se crece realmente, como se crece en el Teatro Mart cuando la dirigencia juvenil de los ortodoxos no asimila la peticin de Fidel de asumir una posicin insurreccional. El 15 de agosto de 1955, Faustino toma la palabra, arenga a la masa ortodoxa y logra que por aclamacin se asuma al Manifiesto del 26 de Julio, el manifiesto insurreccionalista que Fidel ha enviado desde Mxico. Hay toda una consagracin de Faustino a preparar la lucha contra Batista que lo lleva, entre otras cosas, a dejar de ejercer 132

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definitivamente la medicina. Tuvo en ese momento, finales de 1955, que tomar una decisin tremenda, y la tom. Tiene una familia: hijos y esposa, y una revolucin por delante. La decisin es ponerse al servicio integro de la revolucin. La familia, por supuesto, comprendern ustedes, sufri las carencias, penalidades y consecuencias de esa eleccin revolucionara. Es el proceso histrico que conduce a que Faustino se convierta en miembro destacado de la expedicin del Granma, en unos de sus capitanes, miembro del Estado Mayor. En el ao 1956 Faustino trabajar intensamente en Cuba y viajar en varias ocasiones a Mxico. Recibe muestras inequvocas de confianza de Fidel Castro, al invitarlo a participar de la segunda reunin con el Directorio Revolucionario para acordar un plan de accin conjunta para la insurreccin en Cuba; y es invitado a participar de la espinosa y difcil reunin con el ex presidente Carlos Pro Socarrs, en Texas. Tambin una prueba inequvoca de la confianza en Faustino es su designacin como jefe del campamento de Abasolo, donde se va a entrenar el grueso de los expedicionarios. Es tanto el recorrido poltico de Faustino a estas alturas, que ser uno de los jefes militares de la expedicin; en realidad, de acuerdo con versiones que no tengo confirmadas, en el segundo jefe de la expedicin militar que viene a cumplir la palabra empeada de ser libres o ser mrtires antes de que finalice el ao 1956. Con el desembarco tiene un raro y casi inaudito privilegio. Tras el descalabro de Alegra de Po, en la dispersin tremenda que se produce, en la confusin del combate, tiene la suerte de ir a dar con Fidel y estar escondido con l y con Universo Snchez durante das, tratando de escapar de la persecucin del ejrcito, debajo de unas pajas secas de caas de azcar. Ocurri all algo que marc a Faustino hasta el ltimo da de su vida: la confianza ilimitada y absoluta en la voluntad y la orientacin poltica de Fidel Castro. Cuando en aquellas circunstancias tremendas, Fidel Castro comete una de sus quijotadas, de sus aparentes locuras polticas; cuando eran solamente tres combatientes, virtualmente con dos fusiles, 133

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rodeados por el ejrcito, con la expedicin destrozada, Fidel habla de la certeza en la victoria militar, est impulsando y empujando a quienes le acompaaban en aquellas extraordinarias circunstancias a tener fe absoluta en la lucha y en su final victorioso. Lo nico cuerdo era pensar en salvarse, y Fidel Castro est hablando de victoria. Una quijotada. Y Faustino bebe de aquel optimismo y de aquella fe. En ms de una ocasin confes cunto le marc, para siempre, aquella odisea de sobrevivencia, enterrados en la paja de caa de Alegra de Po, con Fidel Castro dictando una clase de optimismo revolucionario. Faustino acompaa a Fidel en el proceso de reagrupamiento de los expedicionarios, y el 23 de diciembre de 1956, cuando la guerrilla existe propiamente y se dispone a internarse en la Sierra Maestra, el guerrillero Faustino es deconstruido como resultado de una necesidad poltico-militar resultante de su papel poltico previo en el interior de la Revolucin: en lugar de seguir avanzando hacia la Sierra Maestra le piden que baje a la ciudad. Deja de ser el capitn del ejercito revolucionario del Movimiento 26 de Julio para bajar a informar al movimiento clandestino de que la guerrilla est viva, que la guerra comienza; tiene que lograr que los periodistas suban a la Sierra Maestra a informar de la presencia combatiente del ejercito revolucionario y debe trabajar en la reorganizacin del Movimiento, especialmente en la provincia de La Habana, donde las acciones de respaldo al desembarco no fueron tan intensas ni tan numerosas como que se quisieron. A eso viene Faustino con Frank a La Habana. Llega a La Habana y comienza un complejo proceso. Faustino es en ese momento una especie de delegado de la Direccin Nacional en La Habana y contribuir a la reorganizacin del Movimiento 26 de Julio. Entre otras decisiones, se produce la sustitucin del coordinador del Movimiento 26 de Julio en La Habana, Jos Surez, Pepe, por su responsabilidad poltica en la inercia del Movimiento en respaldo al desembarco del Granma. En su lugar se nombra a Hctor Ravelo, cargo que ocupar hasta la cada de la casa de seguridad de Quinta y A. Durante ese perodo, Faustino se 134

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mantendr en labores de coordinacin o de delegacin de la Direccin Nacional, y no como coordinador, como muchos creen y sostienen. Se produce la reunin de la Direccin Nacional del Movimiento 26 de Julio el 17 de febrero de 1957 en la Sierra Maestra, con dos acontecimientos importantes en la biografa personal de Faustino: la presencia llevado por l del editorialista de The New York Times, Hebert Mathews, quien dar a conocer al mundo y, en buena medida, a Cuba la presencia combatiente de la guerrilla veintisesta; y dos acuerdos sobresalientes, que el movimiento clandestino de Santiago de Cuba enve un destacamento de refuerzo a la guerrilla de la Sierra Maestra, que se cumplir un mes despus, y la apertura de un segundo frente militar a la dictadura en Las Villas, confindosele a Faustino la responsabilidad. De producirse, Faustino ser el Comandante del ejercito revolucionario en Las Villas, congruente con el papel que ha desempeado hasta entonces en la Revolucin. Este propsito, finalmente, fracasa porque se suceden varios fracasos: cae la casa de Quinta y A, con su saldo de prdida de cuadros y logstica; los planes conspirativos del Directorio Revolucionario de sublevarse en La Habana, atacando el Palacio Presidencial para dar muerte a Fulgencio Batista, estn tan avanzados, y operan en direccin no coincidente con la proyeccin insurreccional del Movimiento, que impide una sumatoria de sus hombres, planes y armas al proyecto guerrillero; y tambin cae preso el propio Faustino el 19 de marzo, cuando estaba en franco proceso conspirativo para trasladar hacia Las Villas las armas que estaban en San Miguel del Padrn. Este fracaso del plan guerrillero villareo cambia por completo el posible escenario revolucionario para Faustino. Faustino va a prisin; estar recluido en el Castillo de El Prncipe hasta el 26 de julio de 1957, cuando, como consecuencia de la huelga de hambre de los presos polticos, la dictadura se ve obligada a ponerlo en libertad provisional. Estaba en una situacin precaria de salud, cuando el 30 de julio asesinan a Frank Pas en Santiago de Cuba. En esa ocasin, Faustino tiene uno de 135

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esos gestos que tanto lo caracterizaron, esos gestos que proyectan su arrojo y valor personal: se arranca el suero y sale a tratar de organizar la respuesta revolucionaria de La Habana, a la respuesta revolucionaria que los orientales haban desarrollado: una huelga general espontnea en Santiago de Cuba. Faustino y sus compaeros intentaran convertir la huelga espontnea de Santiago en una huelga general en todo el pas, especialmente en La Habana. Pero el aparato del Movimiento 26 de Julio no logra movilizar al pueblo de La Habana, no logra que prenda la huelga en La Habana el 5 de agosto, como se convoc. Lamentablemente esa huelga consume la energa inicial y termina; crea, eso s, un precedente de la capacidad del pueblo. Aunque no es nombrado en lugar de Frank Pas, tal y como pensaba y sugiri Fidel, Faustino contribuye decisivamente en el proceso de desarrollo de las potencialidades revolucionarias de la capital, y es cuando La Habana logra superar los personalismos iniciales, la proyeccin de grupo que hubo en algn que otro momento, e inicia un ascenso sostenido de su capacidad insurreccional. El Movimiento 26 de Julio en La Habana se expande y fortalece considerablemente. Y tambin en todo el pas, a partir, principalmente de las concepciones organizativas de Frank Pas. Se crean el Frente Obrero Nacional, el Frente Estudiantil Nacional, la Resistencia Cvica; el aparato de accin de las brigadas juveniles se transforma en milicias urbanas; se incrementa vertiginosamente la capacidad insurreccional de la organizacin clandestina. El desarrollo del frente clandestino en La Habana permite realizar esa hazaa tremenda, de que en una noche de noviembre de 1957 estallen 100 bombas en la capital, en distintos puntos, con la intervencin de cientos de combatientes y que ninguno sea apresado y que tampoco haya vctimas. La capacidad militar posibilita la exitosa ejecucin del secuestro de Juan Manuel Fangio, en el que Faustino, adems de lo puramente militar, es en buena medida responsable de un hecho formidable, que mucho habla de los valores morales, ticos y de la irradiacin de virtudes de los combatientes clandestinos que el lidera: convertir al secuestrador 136

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en beneficiario de los secuestradores. Que Fangio haya salido de aquella aventura y frustracin deportiva que fue su secuestro en un amigo de la causa revolucionaria de sus secuestradores, es un manantial, un universo simblico de lo que humana y revolucionariamente portaban los combatientes revolucionarios y un especial Faustino. Fangio hace creble por s solo aquello que escribi Ral Castro el da que Faustino salio de la manigua rumbo a la ciudad: que su presencia sola purifica cualquier ambiente. El secuestro, que en s mismo es un acto deleznable, en el caso de Fangio fue purificado, en primera instancia, con la proyeccin del secuestrado hacia los secuestradores. Ese es un mrito personal de Faustino Prez. Lo cierto es que este despliegue de las posibilidades revolucionarias de la lucha insurreccional urbana van creando condiciones que, en la interpretacin del movimiento clandestino, permiten la convocatoria a una huelga general revolucionaria para derrocar a la dictadura. Esa Huelga fracasa por la concurrencia de un grupo de circunstancias; y no solamente es el fracaso poltico de la Huelga, son sus consecuencias: mueren ms de 100 revolucionarios. Esa ser, con independencia de su responsabilidad poltica, la espina clavada en el corazn y en el espritu de Faustino a lo largo de la vida. El 9 de abril ser el da ms luctuoso y triste a lo largo de su vida. Lo lacera, lo marca. Faustino no es responsable de todos los errores de la Huelga, pero l asume toda la responsabilidad. Y no slo la asume, se siente plenamente responsable; a su manera, que es una forma especial de sentir la culpa: honda y permanente. En esas circunstancias, se produce la reunin difcil, tremenda, en los Altos de Mompi que me atrevo a comparar solamente con el encuentro de Maceo, Gmez y Mart en La Mejorana. En los Altos de Mompi la Direccin de la Sierra Maestra y del Llano analizan, de forma abierta y cruda, el desarrollo, las consecuencias y sobre todo las causas del fracaso de la Huelga, y se toma la decisin estratgica de concentrar en la Sierra Maestra y en Fidel Castro la conduccin de la Revolucin; cambiar la estrategia de 137

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derrocamiento de la dictadura, ya no a partir de una huelga general, sino a partir de las posibilidades militares del Ejrcito Rebelde, con el recurso de una huelga general para rematar al rgimen. Se toma la decisin de que varios cuadros del movimiento clandestino, entre ellos, Faustino, suban a la Sierra Maestra, donde se crea un comit, ejecutivo dirigido por Fidel, e integrado, entre otros, por Faustino y Ren Ramos Latour. En realidad, ese ejecutivo no va a funcionar y la Revolucin ser dirigida por Fidel desde la Comandancia General. Faustino viajar a La Habana, entregar la conduccin de los asuntos del Movimiento y subir a la Sierra Maestra a integrarse a la Comandancia General. Sube a la Sierra Maestra con una carga emotiva incalculable. Se siente responsable del fracaso de la Huelga, de que la dictadura siga viva, de las decenas de valiosos combatientes muertos. l est vivo y muchos de sus hombres muertos. Algunos de los capitanes y combatientes de la clandestinidad, incluso, piden que Faustino sea enjuiciado por su responsabilidad poltica en la Huelga general. Es lo de menos, porque el verdadero juez es l mismo. Tanto, que arrastrar por siempre una exagerada carga de responsabilidad. Tengo la conviccin de que de haber permanecido en la lucha clandestina, Faustino habra buscado su inmolacin revolucionaria. Recordar aquel gesto del 9 de abril, cuando ya era evidente el fracaso de la Huelga, de salir pistola en mano en tratar de parar el trnsito, en el corazn mismo de la ciudad, sin otro apoyo que su espritu. Acompaar a Fidel en los meses de julio y agosto virtualmente en casi todas las acciones que tienen lugar; recibir algunas misiones especiales, como el recibimiento de dos expediciones areas que van a respaldar los avances estratgicos de la Revolucin, en uno de los cuales, realiza un acto de tal temeridad que asombra a un temerario, al Che Guevara, cuando bajo el fuego quema el avin averiado, lo que arrancara un sentimiento de respeto de su entonces adversario en el interior del Movimiento, el Che; participar tambin en la entrega de prisioneros del enemigo a la Cruz Roja Internacional. 138

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Al cabo, cuando es derrotada la ofensiva del ejrcito y se inicia la conocida contraofensiva revolucionaria, que salen las columnas de Camilo y el Che hacia Las Villas, Faustino permanece en la Sierra Maestra como responsable del primer gobierno o la primera administracin que tuvieron los territorios liberados de Cuba. A instancias de Fidel, Faustino crea la Administracin Civil del Territorio Libre, cargo que desempear hasta diciembre de 1958 cuando se produce la cada de la dictadura. Al constituirse en la Universidad de Oriente, en Santiago de Cuba, el primer gabinete revolucionario, Faustino es nombrado ministro de Recuperacin de Bienes Malversados, el ms asombroso ministerio que posiblemente haya conocido la historia del mundo occidental. Un ministerio que en su letra orgnica tena un ao de vida y que deba, desde la nada, sin personal, sin oficinas, sin documentos, sin presupuesto, recuperar los bienes mal habidos del rgimen precedente. En once meses, con un milln de pesos invertidos, Faustino ser el ministro que recaudar para el patrimonio nacional el equivalente de 400 millones en bienes, muebles e inmuebles, en valores y en dinero. A estas alturas, en noviembre de 1959, Faustino es sustituido como ministro, como consecuencia de complejas contradicciones polticas que se producen en el interior de las fuerzas revolucionarias, que merecen estudio detenido y agudo y exposicin amplia y minuciosa. En esas muy difciles circunstancias, pide volver a la Sierra Maestra, ahora a organizar el Servicio Mdico Rural. O sea, Faustino, envuelto en una nueva crisis, con componentes polticos y afectivos, vuelve al campo, a la campia, el equivalente de la finca La Esperanza en su crisis de 1944, porque el campo, para el guajiro que sigue siendo, tiene un efecto restaurador. La Sierra Maestra, como La Esperanza en 1944 y 1945, lo salv en el segundo semestre del 58, y en los primeros meses de 1960 volver a salvarlo. Por supuesto, que no es solo por razones afectivas y espirituales, pero no tengo tiempo para ms explicaciones.

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Quiero compartir con ustedes un pequeo prrafo que ayuda a comprender la clave ltima de Faustino. Ocurre que tras la Huelga de Abril, Faustino va a la Sierra Maestra. Escribi entonces: ...la Sierra es salvadora. Ha salvado a la Revolucin de ser aniquilada y salva a los espritus enfermos de la muerte. Respirar el aire libre de la montaa, oxigena. Vivir a plena naturaleza, ejercitar el msculo y la voluntad con el esfuerzo de la vida ruda y el sacrificio pleno, vibrar de nuevo en la emocin de combatir por la libertad en un escenario donde se cae, iluminado por el sol y recibe el abrazo de la tierra agradecida, eso desintoxica, estimula, mejora, recupera y vivifica. Le vuelve en la dimensin de las nuevas circunstancias a ocurrir en 1960. Al regresar de la Sierra Maestra, ocupar responsabilidades militares y estar en las arenas de Playa Girn a bordo de un tanque. Antes de entrar en ellas toma una pequea libreta de notas y casi como respuesta a los que desconfiaron de su capacidad para estar con una revolucin socialista hasta el final de sus das, que no fueron pocos ni poco tiempo, escribir: Viva la Revolucin Socialista. Para que no haya equvocos, firma: Faustino Prez. Ese, sostienen algunos y yo an no lo asumo definitivamente es su testamento poltico: lacnico y universal. Faustino haba sido ubicado en la derecha del Movimiento 26 de Julio y haba sido vctima de desconfianzas ideolgicas. Tres das antes de escribir esta oracin, Fidel Castro haba proclamado, ante el pueblo armado que enterraba a sus primeros muertos por la agresin imperialista utilizando cubanos a sueldo, que se morira por una revolucin socialista de los humildes, por los humildes y para los humildes. Cuando iba rumbo a una posible muerte a manos de los enemigos reales, Faustino, en el silencio y la discrecin de una simple libreta de notas, previendo su muerte y el juicio de la posteridad, decidi esclarecer definitivamente su posicionamiento en el ajedrez poltico cubano: con Fidel y su opcin socialista. Fue una eleccin natural y sincera, que cultiv en s desde los das de La Esperanza. En efecto, estuvo con la Revolucin Socialista hasta el final de sus das. Ya sea a partir 1962, al fundar el Instituto Nacional de 140

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Recursos Hidrulicos (INRH) que logr represar la furia de los ros cubanos y evitar otro Flora, o sea, la muerte de miles de cubanos como consecuencia del desbordamiento de los ros, de la furia de las aguas; gracias a Faustino y a sus compaeros del INRH somos quizs el pas que esgrime la menor tasa de vctimas, porque se repres la furia de la naturaleza. Despus dirigir el Partido en su tierra natal, aunque no tendr la posibilidad de hacerlo en el momento trascendental de ver a Sancti Spritus convertida en provincia, porque por determinadas circunstancias polticas con el secretario del Partido en la antigua provincia de Las Villas, Arnaldo Milin Castro, Faustino ser sustituido a finales de 1972. A poco, ir a desempear el cargo de embajador en la Repblica Popular de Bulgaria. A su regreso, en 1977, ser el segundo de Osmani Cienfuegos en el Comit Ejecutivo del Consejo de Ministros. A partir de 1980, funda otro organismo esencial de la Revolucin, la Oficina de Atencin a los rganos Locales del Poder Popular, cargo que desempear hasta 1990 cuando toma la decisin de ir a la campia a morir, en su trinchera ms amada. Ocurri que en 1984, Faustino fue emboscado; el corazn le hizo una trampa. Cuando estaba en Santiago de Cuba en un cursillo militar de preparacin para enfrentar la eventualidad de que la administracin de Ronald Reagan se atreviera a ejecutar sus planes de destruccin de la Revolucin Cubana, Faustino sufri un infarto del miocardio. De forma casi espectacular fue salvado por el doctor Alderegua, que la suerte quiso fuera el hijo del doctor Gustavo Alderegua, su profesor en la Escuela de Medicina de la Universidad de La Habana cuarenta aos antes. Fue trasladado a La Habana y el 19 de octubre de ese ao se le someti a la primera operacin de revascularizacin coronaria que se efectuaba en el CIMEQ. Salv la vida, pero pese a ser un hombre relativamente joven, 64 aos, saba que estaba condenado a una muerte temprana. Permaneci en el cargo de Jefe de la Oficina de Atencin a los rganos Locales del Poder Popular hasta 1990, seis aos ms. Qu ocurri? Faustino saba que estaba irreversiblemente enfermo, entonces ya tena 70 aos, y le ocurri como al Che cuando 141

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tena 37 o 38 aos, tena miedo de ponerse viejo para apostarse en el lugar donde quera morir como revolucionario: el Che, luchando en otras tierras. Faustino tena miedo morir sentado leyendo papeles en una oficina de gobierno. Faustino quera regresar a la tierra, a las piedras, al aire, a los rboles. Faustino quera regresar al ambiente en el que haba nacido. Como rebelde y revolucionario, morir all, en su ambiente natural. Claro, el corazn, los mdicos, los familiares, los compaeros, le dieron ordenes: dieta estricta y ningn esfuerzo lmite. No poda ir a la Sierra Maestra, ya las laderas eran un obstculo insuperable. Escogi ir a la Cienaga de Zapata a fundar instituciones, a desarrollar hbitos agrcolas en una poblacin que no los tena, a preparar a los cienagueros para la cultura y para la vida, para la paz y para la guerra. All vieron muchos a Faustino, despus que se acababa la jornada laboral, pese a las prohibiciones mdicas, laborando la tierra. Se le fue la vida. Muri el 24 de diciembre de 1992, tal y como haba querido morir, luchando. Fue feliz en su muerte escogida. Gracias.

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El movimiento militar del 4 de abril de 1956


Jos Ramn Fernndez

Cuando hablamos con el compaero Oltuski y el compaero Rodrguez Llompart, habamos previsto invitar a historiadores, con el propsito de expresar nuestra vivencia y las circunstancias que se vivan que condujeron a que se organizara el movimiento del 4 de abril del ao 1956 que el pueblo bautiz con el nombre de Los Puros. Sobre eso voy a leer como naci ese nombre segn public la Seccin En Cuba de la revista Bohemia del 15 de abril de 1956. Vamos hablar de todo ello tratando de acogernos textualmente a la historia. El compaero Ral ha dicho, ms que ha dicho ha criticado de modo reiterado, que hemos sido capaces de hacer la historia pero no de escribirla. Ello nos lleva a los de ms antigedad y por lo tanto de ms edad, a tratar de independientemente de ocupaciones y labores que realizamos, tambin dejar consignados, por lo menos los hechos histricos en las partes que nos corresponden. Lo que voy a narrar aqu es el conocimiento o la participacin directa que tuve en aquellos hechos, y no, y lo explico al final, las secuelas y lo que pas posteriormente. Antes de comenzar, quiero decir que nosotros hemos estado realizando reuniones con todas las unidades que participaron en Girn. Hemos tenido 32 encuentros con batallones y otras unidades, que participaron all y s como evoluciona la memoria cuando unos y otros discuten fechas, hechos, acontecimientos de los que 143

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son coparticipes; son testigos presenciales y, sin embargo, sin querer engaar ni mixtificar nada, en ocasiones no estn de acuerdo unos con otros. Voy a leer lo que nos ha animado y les suelo leer a los combatientes, una breve carta del Che. 25 mayo del 1959 Co. Pablo Daz Gonzlez, Administrador Campo de Perf. Extr. de la Cuenca Central Aptdo. 9 Majagua Camagey Pablo: Le tu artculo. Debo agradecerte lo bien que me tratas; demasiado bien creo. Me parece, adems, que t tambin te tratas bastante bien. La primera cosa que debe hacer un revolucionario que escribe historia es ceirse a la verdad como un dedo en un guante. T lo hiciste pero el guante era de boxeo y as no se vale. Mi consejo; relee el artculo, qutale todo lo que t sepas que no es verdad y ten cuidado con todo lo que no te conste que sea verdad. Saludos revolucionarios de, PATRIA O MUERTE VENCEREMOS Cmdte. Ernesto Che Guevara He predicado esto en esas 32 reuniones y en muchas otras ocasiones, es decir, que ese espritu nos anima a nosotros tambin con la mejor buena fe. Permtanme comenzar exponiendo los antecedentes y situacin general del ejrcito. En 1899 y 1900 naci la guardia rural y la polica en Cuba, bajo el dominio de la intervencin no pedida y no deseada de los Estados 144

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Unidos, el naciente imperio, en las luchas revolucionarias de Cuba por ganar su soberana, la lucha contra la metrpoli espaola. El 4 de abril de 1908 se cre por el Decreto Ley # 355 el ejrcito permanente separado de la guardia rural, eran dos cuerpos independientes. En 1909 naci la marina de guerra; alrededor de los aos 1909-1913 se iniciaron los cursos de preparacin y de superacin de oficiales que se llamaron inicialmente cursos de aplicacin. El ejrcito se rigi por ese decreto, que lo cre, desde el 4 de abril en lo adelante. En 1915 se public una ley llamada Ley Orgnica, que unificaba el ejrcito permanente con la guardia rural bajo un solo mando con dos misiones diferentes. En 1934, despus del movimiento revolucionario frustrado del 1933 se promulg una nueva Ley Orgnica que le otorg el nombre de ejrcito constitucional ya que con motivo de los hechos revolucionarios de 1933 se haban originado varios cuerpos armados no legalizados, pero s aceptados como el ejrcito caribe y otros ms. En 1942 una nueva Ley Orgnica le da el nombre de ejrcito de Cuba; perdi el constitucional como nombre. El 4 de febrero de 1941 Jos Eleuterio Pedraza, jefe del ejrcito, en contubernio con el jefe de la marina, el de la polica y decenas de oficiales, intent darle un golpe de Estado a Batista, que haba tomado posesin el 10 de octubre de 1940, es decir cinco meses despus de haber asumido como Presidente. Este movimiento fue ampliamente publicado y de ah nace la clebre frase del tirano que en aquella poca cuando intervino ante la radio dijo que se haba puesto el jacket, haba sofocado el golpe. Apoyaron a Batista Columbia y la Cabaa, que eran dirigidas por los coroneles Francisco Tabernilla en la Cabaa e Ignacio Galndez en Columbia y con ese apoyo l sofoc el golpe. Vale decir que esa Ley Orgnica de 1942 en uno de sus puntos finales consigna que quien haya sido presidente de la Repblica y haya ostentado en propiedad el cargo de jefe del ejrcito, tendr el grado de mayor general; as naci l como mayor general ya que

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cuando se retir al final de la dcada del 1930 no existan los generales en el ejrcito. El 22 de julio de 1952 se promulg una nueva Ley Orgnica que dej como nombre ejrcito; esto fue despus del golpe del 10 de marzo. Era una Ley Orgnica para satisfacer la conveniencia de Batista, que estableci nuevas condiciones, requisitos y nueva estructura y plantilla. El 4 de septiembre de 1933, pocos das despus, el da 9, Sergio Carb, que era miembro de la pentarqua a cargo del Ministerio de Defensa una pentarqua que gobern a Cuba durante unos pocos das, encabezada por Ramn Grau San Martn ascendi a Batista de sargento a coronel. Ese 4 de septiembre barri con toda la oficialidad anterior del ejrcito. Fueron los hechos del Hotel Nacional y otros donde se libr una pequea guerra que dur varios das y en la que al salir un grupo de oficiales que se haban rendido fueron asesinados en los jardines del Hotel. El Hotel Nacional fue caoneado desde un punto a unos pocos metros de aqu de la Universidad de La Habana, donde estamos ahora. Con motivo del 4 de septiembre, ascendieron, como ya dije, a Batista a coronel y de forma inmediata todos sus ms cercanos colaboradores ascendieron de soldados, cabos y sargentos, a tenientes coroneles, comandantes, capitanes, todos los grados de oficiales y as se cubrieron los cargos que haban quedado vacantes. Debo sealar que el ejrcito, la marina y la polica se crearon tomando como modelo las de Estados Unidos con manuales, reglamentos, concepciones disciplinarias y artculos que les daban o que les otorgaban deberes y derechos; si bien es cierto que despus en Estados Unidos con la guardia nacional subordinada a los estados, eso se ha ido ajustando a los tiempos. Los oficiales que se haban graduado en la Escuela de Cadetes antes de 1933 fueron baja el 4 de septiembre de ese ao. A partir de la segunda mitad de la dcada del 30 sta comenz a funcionar de nuevo. Algunos de los oficiales anteriores como Gregorio Querejeta y Tabernilla y otros que continuaron en el ejrcito despus y 146

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menciono estos porque tuvieron un papel, ostentaron altos grados y cargos ninguno de los dos fue graduado de la Escuela de Cadetes. El expediente de Tabernilla dice que fue a la Escuela de Cadetes porque era el lugar fsico que esta ocupaba, pero fue un curso de aplicacin de 9 meses que pas siendo ya oficial. En esta segunda etapa de la Escuela de Cadetes comenzaron a graduarse oficiales a partir del ao 1937-1938 y ya a partir del ao 1940 comienza a notarse una diferencia en el ejrcito que, podemos decir, surga de una oficialidad mejor preparada comparada con la vieja oficialidad generada por arte y gracia del 4 de septiembre y del seor Batista, que pasaba los cursos de Aplicacin, pero haba una diferencia notable entre unos y otros. Constituan, de hecho, dos grupos que si no antagonizaban de un modo expreso s lo hacan en la prctica por su visin del papel y lugar que le corresponda al ejrcito ante el pueblo, a sus deberes y en general de su conducta. Buscando seguridad y mayor arraigo y tambin borrar la influencia de Batista en el ejrcito que tena un cuerpo de 539 oficiales de Mando, al tomar el poder el 10 de octubre de 1944 Ramn Grau San Martn sac del servicio, dio baja o retir, de acuerdo con la ley, a unos 200 oficiales; exactamente el 37% de la oficialidad del ejrcito caus baja ese da o unos das posteriores con cualquier tipo de justificacin. Por ejemplo, Roberto Fernndez Miranda, hermano de la segunda esposa de Batista, que haba sido trado de la calle sin cultura, dedicacin y educacin ni preparacin, fue nombrado primero teniente, y despus capitn. Uno de los primeros decretos de Grau fue dar de baja a Fernndez Miranda, que despus retorn el 10 de marzo y lleg a general. Debo aadir que a partir de 1944 y hasta 1952, los gobiernos autnticos de Grau y Pro, no dieron apoyo ni atencin apropiada al ejrcito, pero trataron por distintos medios de eliminar la influencia del batistato en ste. Grau sustituy a los jefes militares batistianos; recuerdo y vuelvo a los hechos al decir esto, que al general 147

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Ignacio Galndez Romn lo retiraron por inutilidad fsica, eso era para darle el mximo de la pensin, y en la revista Zigzag sali la foto de un fornido levantador de pesas al que le colocaron la cabeza de Galndez. Retirado el general Galndez por inutilidad fsica, apareca Galndez levantando pesas, creo que no es muy coincidente ser intil fsicamente y ser levantador de pesas, es decir, que el pueblo entero vio qu objetivo tenan esas separaciones de los jefes del ejrcito. Grau trat de colocar en su lugar a hombres de su confianza; as surgi Genovevo Prez Dmera, jefe del ejrcito, un vitaminado y ventrudo general que dirigi el ejrcito desde el mes de febrero de 1945 hasta el mes de agosto de 1949. Pero ninguna de las medidas que tomaron elimin el arraigo que Batista, con demagogia y habilidad, haba ganado sobre todo entre los grupos populares del ejrcito, dentro de los alistados, no entre la oficialidad, es la verdad. Grau retir a los ms significados batistianos, a los ms corruptos, a los torturadores, a los del palmacristi. La juventud no sabe lo que es el palmacristi. Haba en el Servicio de Inteligencia Militar un capitn llamado Belisario Hernndez y a los opositores que se hacan molestos al gobierno los apresaban y los obligaban a tomar media botella de aceite de ricino, que es el palmacristi; ese era un castigo y despus lo dejaban irse. Por eso, menciono el palmacristi como nombre genrico. Asesinos, contrabandistas fueron baja del ejrcito y eso produjo un movimiento general en los escalafones. Todos los generales y casi todos los coroneles y tenientes coroneles, comandantes y muchos capitanes fueron dados de baja. La Escuela de Cadetes ingresaba cada ao 25 alumnos y si ustedes calculan que se pueden graduar 20, y si consideran que cada uno cumple solo 20 aos de servicios o ms, menos de los 30 posibles por la ley, tienen de 400 como mnimo a 600 plazas como mximo, ah estaba enmarcado el proyecto, es decir, garantizar la sustitucin aproximada sin grandes sobrantes ni faltantes; pero como dieron de baja a 200, incrementaron los ingresos y en la promocin del 47 se graduaron 95 de una sola vez, lo que equivala a 4 veces las graduaciones anteriores. 148

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Por tomar una fecha, dira que en el 1952, antes del golpe de Estado de Batista, todos los segundos tenientes que por plantilla sumaban 128 eran graduados de la Escuela de Cadetes; todos los primeros tenientes eran graduados de la Escuela de Cadetes; un mnimo de tenientes coroneles y coroneles y ningn general era de la Escuela de Cadetes. El 10 de agosto de 1949 fue sustituido Genovevo como jefe del Estado Mayor del ejrcito, y s que lo que voy a decir tiene discrepantes. Genovevo tenia diferencias con Pro, que era el presidente, lo haba nombrado Grau y Pro lo hered. Genovevo tena dificultades con la oficialidad del ejrcito y tambin con el Ejrcito en su conjunto. Por eso ese 10 de agosto un grupo de oficiales encabezados por el coronel Quirino Uria, acompaados por el comandante Toms Cabaas, el capitn Jos E. Monteagudo y algunos otros se personaron en Palacio sorpresivamente en horas de la noche y le plantearon al Presidente que deseaban sustituir a Genoveva; le insinuaron ,o le dijeron directamente que si l no lo hacia, lo hacan ellos. Quirino Uria era el jefe de Columbia, y los otros que iban con l eran jefes de unidades de Columbia. Pro entendi que era un golpe de Estado; no lo dijo, acto inteligentemente, se puso al frente del grupo, se dirigieron a Columbia. La puerta del despacho de Genovevo estaba cerrada y tengo dos versiones por uno de los que estaba all, que fue a Palacio, entraron, nombraron a Ruperto Cabrera que regresaba del exterior y no particip en eso Jefe de Estado Mayor del ejrcito y Pro llam a Genovevo que estaba en su finca La Larga en Camagey, jugando domin, y le comunic que estaba sustituido; Genovevo vino para La Habana y al da siguiente la prensa lo public visitando a Pro vestido de civil y se march al exterior. Despus, en las prximas elecciones o seudoelecciones que hubo, compr una plaza de senador por Pinar del Ro; se fue de Cuba y termin su vida hace poco en el exterior, se dice que en la pobreza. Cabrera no tena una slida preparacin militar, ni tampoco cultural, descuid la vigilancia, no hizo caso a la denuncia de conspiraciones y ello fue un factor que en cierta medida estimul y 149

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facilit que hubiera un 10 de marzo del 1952; se caracterizo por un mando tranquilo, laxo, sin que hubiera exigencias, ni rigor, y es indudable que ello fue un factor que tuvieron presente y a su favor los conspiradores. La forma de ejercicio del mando de Cabrera, conjuntamente con la desaparicin de Chibs por su muerte, crearon condiciones favorables para el golpe de Estado de Batista el 10 de marzo de 1952. Fidel ha reiterado que si Chibs hubiera estado vivo, no hubiera habido 10 de marzo y yo estoy absolutamente de acuerdo. Hago un parntesis para un dato al respecto: el coronel Arstides Sosa de Quesada era jefe del Servicio Jurdico Militar, abogado; escribi en el ao 1935-1936 un libro que por ah tiene que aparecer, se llamaba Militarismo, antimilitarismo y seudomilitarismo, era una apologa a Batista que estaba en su llamado Plan Trienal, preparndose para aspirar a la presidencia que dando brava y utilizando todos sus recursos lo llevaron al Palacio. Hay una denuncia de un jefe del SIM (Servicio de Inteligencia Militar) sobre la conspiracin de Batista dirigida a Cabrera, jefe del ejrcito. La denuncia lleg hasta Pro, ste le encomend a Cabrera que investigara; Cabrera nombr a Sosa de Quesada investigador, y la respuesta fue que no suceda nada. Como colofn, despus del golpe de Estado del 10 de marzo, el que escribi los Estatutos Constitucionales, que fue la sustitucin de la Constitucin de la Repblica en aquellos das, fue Arstides Sosa de Quesada, que sin existir plazas de general abogado o jurdico en el ejrcito fue ascendido a general. Estaban con una chambelona en la mano, quiero decir, chupando un caramelo y poniendo a investigar a uno de los comprometidos o amigo fraternal de los conspiradores que luego lo premiaron. El gobierno de Pro Socarrs haba cado al poco tiempo del ejercicio del poder en un gran descrdito: el gangsterismo, los rumores de robo del erario pblico, familiares ladrones en cargos fundamentales; los comentarios sobre las drogas, la entronizacin del mujalismo en el movimiento obrero, el abandono en general; 150

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comentarios de orgas y fiestas de buena vida, sin atencin a los problemas del pueblo, del pas, se hicieron eco y crearon un ambiente enrarecido, que conjuntamente con la ineptitud y debilidad en la jefatura del ejrcito, propiciaron la realizacin, sin ningn tipo de lucha ni resistencia en el ejrcito, del golpe de Estado del 10 de marzo, realizado por una cuadrilla integrada por otros que eran tan o ms delincuentes que stos, pero mucho ms brutales. En la ltima etapa del gobierno de Pro, resultaba evidente la desmoralizacin del gobierno y la repercusin que eso tena en el ejrcito. Todos estbamos conscientes y lo veamos, que haba adems de un mando dbil, un alto grado de corrupcin, sobre todo, la parte del ejrcito dedicada al Orden Pblico y a la Logstica, o sea, los 6 regimientos de los que dependa la guardia rural: Oriente, Camagey, Santa Clara, Matanzas, La Habana y Pinar del Ro todos con sus escuadrones. La polica en todas las provincias, excepto en la Ciudad de La Habana, estaba subordinada al jefe del regimiento del ejrcito de la provincia, que por ley, era el jefe de la polica en la provincia, y ah estaba el robo generalizado y en la Logstica, con todos los contratos de contratantes y de contratados cuyos nombres no merece la pena mencionar aqu, no es el objetivo central de esta intervencin. Las denuncias en aquella poca por parte de Fidel sobre el enriquecimiento de Pro y de sus familiares, el empleo de soldados en las numerosas fincas que haba adquirido, de hechos violatorios de las normas en el ejercicio de su cargo, como el indulto concedido a personas a cambio de que le cedieran sus tierras y otros, fueron un factor que contribuy a dar a conocer a la opinin pblica hechos concretos que conmovieron la vida nacional, y que a su vez crearon condiciones para que el Partido Ortodoxo resultara victorioso, como pareca seguro que iba a suceder, en las elecciones que deban tener lugar el da 1ro. de junio de 1952. El lema de Chibs era Vergenza contra dinero y el smbolo, una escoba para barrer con toda la corrupcin. El rgimen encabezado por Pro estaba, como antes sealamos desprestigiado por numerosos y hechos y el pueblo clamaba 151

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por un cambio, un cambio radical. Pro habl de los nuevos rumbos, anunci la Poltica de los nuevos rumbos, pero todo era olvido y burla al pueblo, mientras los gobernantes dedicaban todos sus esfuerzos a enriquecerse, faltos de toda sensibilidad. De un modo oportunista, taimado, para satisfacer sus ambiciones, el antiguo tirano, que guarecido en Kuquine, amparado por una senadura, fuerte escolta ofrecida y propiciada por el gobierno y la propia de su particular confianza, ansiaba el poder y saba que no podra alcanzarlo nunca por el sistema electoral, por las elecciones, por el voto de los ciudadanos, independientemente del dinero que pudiera utilizar o de los medios que empleara, pues era tan grande la repulsa hacia l, que resultaba imposible que lograra la victoria. Es as como 81 das antes de las elecciones se ejecuta el artero golpe de Estado del 10 de marzo de 1952. Slo unos pocos oficiales corruptos y ambiciosos como l, retirados del ejrcito o polticos de esa calaa y otros pagados, le servan y apoyaban. Un pequeo grupo de capitanes y tenientes en servicio activo fueron desde dentro de Columbia y la Cabaa factor importante en la ejecucin del golpe. Eran una nfima minora. En los aos anteriores hubo varias conspiraciones, stas no faltaron: Pedraza el 4 de febrero de 1941 contra Batista que haba tomado posesin de la presidencia apenas 4 meses antes; la conspiracin del Cepillo de dientes, valga el nombre: es el caso de Pedraza en marzo de 1945 contra Grau, en que fue encarcelado un grupo de oficiales y Pedraza cumpli sancin en la Cabaa; la conspiracin del Mulo muerto, son nombres de la prensa un poco haciendo burlas de las conspiraciones; en el 1946 la Capa negra; tambin en el 1946 las denuncias del peridico Hoy en las que se daba a conocer un proyecto de golpe de Estado contra Grau, para que el vicepresidente Ral de Crdenas, que estaba en ese momento casualmente en Mxico, ocupara la presidencia; en 1947 tuvo lugar la conspiracin poco conocida de Eugenio Sosa, que fue editor del Diario de la Marina organizada desde los Estados Unidos, la conspiracin de New Orleans, para la que contrat una fuerza 152

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mercenaria, hecho descubierto y desmantelado por las autoridades de los Estados Unidos. El peridico Juventud Rebelde public el martes 5 de diciembre de 2006 un reportaje titulado Estados Unidos intent que el Granma no navegara. En los ltimos cuatro prrafos habla de esa conspiracin, que contrat aviones de combate, lanchas de desembarco, mercenarios. Iban a desembarcar por el norte de la provincia de La Habana, atacar Columbia, la aviacin y luego la toma de posesin del gobierno por Jos Eleuterio Pedraza. Batista dio el golpe del 10 de marzo, decamos que con esa nfima minora tom el poder. Astuto, l tambin dio otro golpe de Estado, pues haba una junta militar (tuve la oportunidad de ver documentos firmados por la junta de 25 militares) y Batista les dio un golpe de Estado; puso en varios de los cargos principales no a los de la junta militar, sino trajo a decenas de los retirados por Grau 10 aos antes y los puso en los mandos. Y llam a todo el que conoca y se le antojaba para tener el control. Esto es as, por eso el conflicto de Jorge Garca Tun con l que origina despus la baja de ste. Jorge Garca Tun era el lder de ese movimiento que permiti que Batista asumiera el poder; l, Pedro Robaina que era capitn en Columbia, Juan Rojas que era capitn, jefe de una compaa, el capitn Dmaso Sogo, que era el oficial de guardia, desde dentro de Columbia y un grupo ms que conocemos por sus nombres y que no es el caso mencionar ahora fueron la base del 10 de marzo; ms que eso, este grupo se dio cuenta de que Batista, ms hbil, ms ladino, ms experimentado les haba dado un golpe de Estado a ellos. Se deca con insistencia y apunta a que fuera cierto, que ese grupo se reuni y comenz a discutir algo de esto; Batista estaba en Palacio y se enter que estaban reunidos y acto seguido se dirigi al lugar, entr, no pregunt qu estaban haciendo, empez a hablar, los ascendi a todos un grado ms, reparti prebendas y se march. Otorgando prebendas hizo Batista el 10 de marzo. Casi 500 segundos tenientes ascendidos esos das desde los grados de 153

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soldado, cabo o sargento cuadruplicaron la plantilla de ese grado que era de 128, e igualmente se aument en todos los grados y por eso entre otras razones hubo que hacer una nueva Ley Orgnica. Los grados de comandante, teniente coronel y coronel fueron duplicados sin que creciera de modo significativo el ejrcito ni mucho menos se duplicara. El total de oficiales del ejrcito en aquel momento era 507; dos semanas despus del 10 de marzo, buscando incondicionales, pasaron a ser 973. Es lgico que todos esos soldados, cabos y sargentos, en muchos casos semianalfabetos, por no decir analfabetos completos si hablo atendiendo a los tiempos, lo agradecieron todo a Batista. En definitiva, a quin se deban?; a quin estaban comprometidos a apoyar incondicionalmente? Hubo oficiales que ascendieron tres grados de una sola vez: Pedro Rodrguez vila, de primer teniente a teniente coronel, pocos das despus coronel y termin en el ao 1959 como teniente general, jefe del ejrcito. Ascendi ocho grados en algo ms de 6 aos. Se vendieron a Fulgencio Batista no solo en moneda, sino en cargos, grados y como consecuencia en absoluta dependencia. Para que se comprenda la situacin del ejrcito, a partir del 10 de marzo hubo una capa de los altos oficiales procedentes en su inmensa mayora del residuo de la anterior etapa de Batista del ao 1933, calificada como antes he referido de corruptos e incapaces; en el centro una capa de algunos comandantes, capitanes y tenientes procedentes de los cursos de la Escuela de Cadetes y ms abajo los casi 500 segundos tenientes, un grupo de primeros tenientes y algunos capitanes sin preparacin alguna ascendidos por Batista a raz del 10 de marzo. La capa de arriba no propiciaba la posibilidad de un adecentamiento inmediato del ejrcito y la capa de abajo comprometa por un largo perodo al ejrcito con la incapacidad, con el batistato y sus crmenes y vicios y aseguraba a Batista su permanencia en el poder pues exista en los cuarteles la consigna: Batista 20 aos. Comienzo ahora con lo que fue el movimiento de Los Puros y las razones que nos impulsaron. 154

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Y ya que menciono de nuevo Los Puros, voy a la revista Bohemia del da 15 de abril de 1956. Nosotros estbamos presos, el Consejo de Guerra fue el 11 o el 12 de abril, no habamos visto un periodista desde que fuimos arrestados. Estbamos presos, aislados en distintos lugares. Public Bohemia: La voz de la calle extendi la fe de bautismo del movimiento. Se convirti en la conspiracin de los puros. En la ribera marxista, el calificativo vesta ropaje peyorativo, cmo smbolos de una aristocracia militar, de corte prusiano. En la vertiente oposicionista, favorablemente inclinada hacia el grupo acaudillado por el coronel Barqun, el concepto de pureza se asociaba con los acontecimientos acadmicos, sin matices partidistas, del ncleo de acusados. Es decir, que de ah nace el nombre de Los Puros que nosotros no sabamos que se nos haba dado, ni habamos visto Bohemia. La Seccin En Cuba le dedic, a la semana siguiente, 20 pginas al juicio y a los hechos. Antes de producirse el golpe de Estado del 10 de marzo, la mayora de la oficialidad joven ya dije antes que todos los segundos, todos los primeros tenientes una buena parte de los capitanes, algunos comandantes, 2 3 tenientes coroneles y 2 coroneles eran graduados de la Escuela de Cadetes. Ya tambin dije antes que eran dos corrientes que no antagonizaban pblicamente; s antagonizaban en su pensamiento y en su conducta entre los graduados de la Escuela de Cadetes y los que no lo eran y deseo dejar esto bien claro. Los oficiales jvenes tenamos fijada la esperanza dentro de nuestras ilusiones de que la profesionalidad, honradez y servicio a la Repblica fueran el factor primero de las fuerzas armadas, y para ello, los oficiales subalternos tenan los ojos puestos en tres personas: el coronel Eduardo Martn y Elena, el coronel Eulogio A. Cantillo Porras y el teniente coronel Ramn M. Barqun y Lpez. Los tres eran considerados como hombres profesionales, no mezclados con la corrupcin generalizada y exista la esperanza de que al llegar uno de ellos a la jefatura del ejrcito hubiera una trans155

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formacin en la institucin, sin razonar que la corrupcin, la injusticia y el sistema mismo de aquella sociedad no permitira un cambio verdadero, profundo en el ejrcito como era deseado por la joven oficialidad y pudiera haber sido el propsito de las tres personas mencionadas o de cualquier otro que llegara a la jefatura del ejrcito. Debo insistir en que el 10 de marzo signific para la joven oficialidad un retroceso a los das posteriores al 4 de septiembre de 1933, con la prepotencia de los dirigentes del rgimen, el privilegio que nunca desapareci pero ahora estaba exacerbado, la corrupcin, la inmoral incondicionalidad a los corruptos y, sobre todo, el ejrcito ligado directamente a esa situacin, y como verdadero sostn de un rgimen; el ejrcito como verdadero sostn de Batista, esa fue la causa de todo el movimiento del 4 de abril del 1956. ramos los sostenedores del rgimen espurio del que muchos, la mayora de los actores principales, eran viejos conocidos como asesinos, torturadores, corruptos, ineptos en el orden militar e inescrupulosos en todos los rdenes. El ejrcito, como agravante, fue el actor y era el nico sostenedor de la tirana, su nico o casi nico punto de apoyo. Muchos de nosotros conspiramos mucho antes del 4 de abril. Hubo una poca en que pareci que el lder de la lucha contra Batista sera alguno de los polticos y hay un poltico con el que hicimos contacto nosotros, un holguinero, Emilio Millo Ochoa. Varias veces nos reunimos con l, por supuesto clandestinamente, en algn lugar del Vedado; en una ltima reunin no estbamos de acuerdo, porque l quera saber nombres y cargos, quienes ramos nosotros y eso no poda decrselo. Cuando me despido me dice: Bueno, el prximo domingo voy ante la Prensa (un programa de TV muy visto). Qu Ud. quiere que diga?. Le dije: Mire doctor, si usted dice lo que yo quiero que diga, lo cogen preso. Respondi, yo soy el jefe de un partido poltico; era el dirigente de los ortodoxos en ese momento, aunque no aceptado por todos. No me pueden coger preso. Le dije, le mando maana lo que quiero que diga y escrib seis parrafitos: 156

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El descontento en la oficialidad joven del ejrcito por la corrupcin del rgimen, los oficiales, y as continuaba. Era todo sobre el ejrcito, eran seis parrafitos, se los mand; l no los ley de conjunto, los fue intercalando en las preguntas que le formulaban y, antes de finalizar, el SIM haba rodeado la estacin de TV, se lo llevaron preso, apareci en la prensa su fotografa detrs de las rejas; lo juzgaron, el doctor Vicente Carone, dirigente del Partido Ortodoxo lo defendi, lo condenaron a 1 000 pesos de multa que se recogi centavo a centavo en la calle. El doctor Carone cuando lo defendi tambin mencion lo dicho por Ochoa, expresando que no constitua delito lo dicho. Batista estaba consciente y no poda permitir que se tocara con un ptalo de rosa al ejrcito, a eso le prestaba toda su atencin, era su nico sostn, todo lo dems es ilusin. Lo sostena el ejrcito, lo puso el ejrcito y lo quit la Revolucin, como nico se le poda quitar. Yo recuerdo bien el eslogan Batista 20 aos, yo s lo recuerdo, en las unidades militares, Batista 20 aos. As, amigos historiadores, a quienes estoy dirigiendo muy en especial estas palabras, y compaeros todos, surgi y luego fue coincidiendo en el tiempo el Movimiento del 4 de Abril de 1956. No surgi de un grupo central dirigente que lo organiz, no; surgi espontneamente en la Escuela de Cadetes, Escuela de Artillera, La Cabaa, Columbia, la Aviacin. Surgi espontneamente en grupos que no tenan contacto entre s originalmente. Voy a narrar como en ese clima hacamos nuestra reflexiones. En el caso mo muchos de los que conoc y con los que conspir estbamos motivados por la conciencia que se iba creando alrededor de un rechazo al rgimen, por parte de muchos que los llevaba a la conviccin, repito, de ser sostenedores por accin o por omisin de un rgimen desptico que tena el rechazo del pueblo que recordaba odiadas pocas anteriores y que muchas veces las superaba, en los que el asesinato, represin violenta, soborno, robo de dineros pblicos, contrabando, explotacin del juego, prostitucin, negocios turbios, eran la regla que serva para enriquecer a la inmensa mayora de esos dirigentes. 157

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En ese clima hacamos nuestras reflexiones en las muchas veces largas conversaciones, en diferentes momentos, con oficiales que conocamos y estimbamos que tenan conciencia y un pensamiento parecido al nuestro; mostrndoles el papel que estbamos desempeando, uno de los comentarios que hacamos era alrededor de esto, y les decamos: somos los sostenedores de este gobierno que es ilegal que ha institucionalizado el crimen y el abuso, usurpa el poder contra la opinin del pueblo, somos nosotros, el ejrcito, los que por accin directa en muchos casos y por omisin en el nuestro estamos sosteniendo al rgimen cuyos principales personajes desde la presidencia, en el Consejo de Ministros, los cargos del Gobierno, el Congreso y en los escalones dirigentes de las Fuerzas Armadas, as como en otros cargos importantes, se enriquecen y no tienen escrpulos de ningn tipo. Aludamos y esto s llegaba a la fibra, a los familiares del oficial con quien hablbamos, y le preguntbamos: qu opinin tiene tu familia de esto?; qu te dicen del ejrcito?; qu te dicen tus vecinos?; qu es lo que piensan?; qu opinin hay en la calle?; qu piensan tus parientes?; qu te informan?. Y luego le preguntbamos: t y yo somos parte de los que sostenemos esto; ests conforme con lo que estamos haciendo?; qu te dice tu conciencia?. As surgi en uno u otro lugar, con procedimientos parecidos o diferentes, pero con un pensamiento encaminado en esa direccin el Movimiento del 4 de Abril de 1956. Nadie afortunadamente nos delat a nosotros; esta situacin condujo a un estado de opinin. En el ao 1953 existan grupos que no tenan conexin entre ellos. El asalto al Cuartel Moncada el 26 de julio de 1953 fue explotado inicialmente por la tirana con mucha habilidad y eficacia a travs de la propaganda, reuniones, conferencias, documentos en las tablillas de rdenes de cada unidad, artculos en la prensa. Se colmaba con las peores invenciones a los asaltantes del Moncada: que haban acuchillado a los enfermos en el hospital; que usaron balas explosivas; que eran delincuentes; que venan coreanos en 158

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los grupos. Los coreanos, con referencia a la Guerra en Corea, lo recuerdo como hoy y todo lo que hacan y decan era para que pareciera un movimiento contra el ejrcito. Est claro que era contra el sistema mismo, no contra el ejrcito, pero haba que golpearlo en el ejrcito para poder llegar a acabar con el sistema, en el ejrcito que era su sostenedor; est claro, no era como fin, era como medio. La tirana utiliz todos sus medios con el fin de desacreditar a los asaltantes del Moncada mostrndolos como asesinos y criminales de todo tipo, tratando de crear esa conciencia; pero la verdad fue esclarecindose a medida que fue llegando informacin de quines eran, de cules eran sus propsitos, del juicio, de La historia me absolver, de la verdad de los hechos del Moncada, que fue permitiendo conocer por qu objetivos luchaban los participantes en aquella accin revolucionaria. Un factor retrasante de nuestro movimiento fue la existencia y actividad de una organizacin que se llamaba Sociedad de Amigos de la Repblica (SAR), que presida un veterano de la Guerra de Independencia, el coronel Cosme de la Torriente. Hizo un verdadero alarde de politiquera, adormeci el espritu de lucha, o trat de adormecerlo y retras nuestras actividades. S debo decir que enfri a muchas gentes de los que estaban con nosotros. Muchos decan, no, ahora se van a poner de acuerdo, Batista se va a ir, van a convocar elecciones, y Batista cuando se fue por unas pocas semanas para aspirar a la presidencia dej en su lugar a su ms servil lacayo que era el ministro de la Presidencia, Andrs Domingo Morales del Castillo. Las actividades de nosotros eran fundamentalmente contra el tirano, no haba conciencia les hablo con mucha franqueza de cambios sustanciales, ni de socialismo, ni de otro tipo de cosas; decir lo contrario aqu no sera veraz y no podemos proponernos ni siquiera pensarlo; a nosotros lo que nos estimulaba a actuar era la inconformidad, ms que contra el rgimen social contra algunas manifestaciones de este y, sobre todo, contra la tirana batistiana. Debemos tener presente que la mentalidad de los que participamos 159

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en el movimiento no era homognea, la mayora era muy prudente, por no decir conservadora, con respeto y temor frente a lo desconocido. En la carta de Mxico, el compaero Fidel Castro y el compaero Jos Antonio Echeverra dan su enjuiciamiento del Movimiento expresado en los puntos 13, 14 y 15. Por parte de la direccin de nuestro Movimiento no hubo ninguna reunin como no fuera la de Tarar, en un marco muy reducido, y esta fue solo para acordar ms bien la ejecucin del Movimiento 48 horas despus, por lo que no podemos hablar de un programa de accin consolidado posterior al triunfo. Pensbamos que nadie de la direccin del Movimiento deba ascender de grado ni aspirar en las prximas elecciones que convocaramos. En muchos de nosotros prevaleca ese criterio, porque nos basbamos en los cuartelazos que haba en Amrica Latina. El capitn Fulano dio un golpe de Estado y era general dos das despus y luego presidente; eso era un desprestigio y nosotros no pensbamos as. As de idealistas ramos. El nico acuerdo en firme que hubo, que no se cumpli y tengo a quienes echarles la culpa, es que si se detena a alguien, en el acto, ese da se produca el Movimiento. Cogieron a alguien preso, lo supimos y los que tenan que iniciar el Movimiento se negaron a iniciarlo hasta que llegara la madrugada y cuando lleg la madrugada uno a uno todos estbamos presos. Entre las ideas de varios a los que conoca y en muchos casos la ma, sobre qu programa deba llevar adelante el Movimiento, una vez alcanzado el poder, estaba lo siguiente: Deponer a Batista, y prevaleca la opinin de juzgarlo; haba tres opiniones: embarcarlo, juzgarlo o ajusticiarlo; yo no estaba de acuerdo en forma alguna con la tercera, s absolutamente con juzgarlo. Era propsito comn, restablecer la Constitucin del 40 sin objeciones por nadie, todos estbamos de acuerdo; investigar todos los crmenes y juzgar a los culpables; tambin se estaba de acuerdo, aunque Barqun en das recientes le dio una versin a alguien aqu presente que no era a todos los culpables y s a los de 160

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tres hechos de aquella poca que l menciona; nosotros opinbamos que deba juzgarse a todos los culpables; recuperar todos los bienes mal habidos a partir del 10 de marzo, sobre lo cual haba reserva y al que tena reserva le decamos entonces: t piensas robar, por eso quieres protegerlo?; efectuar una reforma agraria, sobre la que haba sustanciales diferencias respecto a qu tierras comprender en esta. Eterna diferencia. Ahora repito lo planteado en el Consejo de Guerra, que lo tengo aqu de la revista Bohemia antes mencionada de fecha 15 de abril de 1956; no de una entrevista, sino de los hechos. All en el juicio acordamos que slo 3 4 se declararan culpables; unos lo hicieron con ms brillantez y otros con menos brillantez, tratando de evitar que el ms del centenar de oficiales subalternos, principalmente primeros y segundos tenientes, sobre todo, que estaban en el movimiento fueran dados de baja, salvar todo lo que pudiera ser salvable ya que entendamos que la fuerza de nosotros estaba dentro de las fuerzas armadas y haba que tratar de conservarla pues a la vez que salen no hay fuerza alguna. En el Consejo de Guerra dijo Borbonet: nos proponamos exclusivamente restablecer las instituciones democrticas; entregar el poder a cubanos idneos y convocar de inmediato a elecciones el 10 de octubre; devolver a las fuerzas armadas su funcin en los cuarteles y sustraerlas a su intervencin en la direccin poltica del pas. Queramos evitar para siempre las pandillas de turno que asaltan el poder; creamos que nuestra obligacin era eliminar las lacras que hay en el ejrcito. Todos, desde el simple alistado hasta el oficial, las conocen perfectamente. Ah lo interrumpi un grito de Viva Batista El Presidente grit estentreo: que desalojen inmediatamente el saln, que detengan al que grit faltando el respeto al Tribunal. El Fiscal con un gran cinismo dijo, seor Presidente el que grit ya sali del saln (haba pasado un segundo y medio, ms o menos), no nos prive de estar aqu. Era en un saln en forma de teatro en el Tribunal Superior de la Jurisdiccin de Guerra, al lado del Hospital de Maternidad, ubi161

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cado en Marianao; estaba colmado de incondicionales al rgimen, el Presidente del Tribunal se cans de amonestar a Borbonet, de indicarle hable bajito no haga arengas, no diga esto; l se defendi permanentemente. Segn el testimonio de Bohemia, Borbonet dijo: yo estoy relatando los hechos en la forma que ocurrieron, la Constitucin me reconoce el derecho, me parece que me estn coaccionando, respondi con firmeza. La atencin que el pblico prestaba a la declaracin de Borbonet ejerca un efecto hipntico sobre este, dice Bohemia, y el Presidente del Tribunal, que no tena respuesta para todo, cada vez que haba un conflicto de procedimiento o un lo: un receso de 15 minutos. Cuando volva del receso no se hablaba de lo que haba pasado, era otra cosa y continuaba el juicio, es decir, compaeros, as se desarroll el juicio. Alrededor de todo lo anterior giraban las conversaciones durante el proceso de gestacin del movimiento de intercambios y en general los comentarios, no haba un programa, no haba sido discutido en su conjunto; eran ideas manejadas por unos y otros, esas y tal vez otras. El coronel Barqun conoci de la conspiracin desde el ao 1952-1953, del estado de efervescencia; l no estaba en Cuba y aunque recibi mensajes e intercambi con algunos que visitaron Estados Unidos no coordin nada. El que fue el espritu de coordinacin de la conspiracin en Cuba, el que aglutin los grupos y coordin de uno y otro lado, fue el compaero Enrique Borbonet, ya fallecido, fiel y leal a la Revolucin mientras vivi y tambin lo es para nosotros su memoria por el papel que desempe. Hago nfasis, en que lo anterior era lo que pensbamos en mi grupo y en otros, independientemente de lo que aparezca escrito por algunos investigadores y tambin en informes de la poca, basados en documentos que muchas veces no dicen toda la verdad y en ocasiones no dicen nada. Me refiero aqu a lo que se prepar para la prensa con motivo de la destitucin de Genovevo. Prepararon toda una historieta para justificar la decisin de Pro de sustituir a Genovevo, pero despus 162

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de destituido, Pro confes ante personas que lo testifican, que l lo haba entendido como un golpe de Estado y como eso actu; es decir, que fue conminado a hacerlo. Por eso digo que valen la vivencias y valen lo documentos, pero cuidado , cuidado con lo que se ha escrito o escribe. En muchos de nosotros prevaleca el criterio lleno de ideales, que ahora vemos alejados de la realidad, que ninguno de los principales complotados deba ascender ni intervenir posteriormente en la vida poltica del pas. Conforme a eso, recuerdo algo que se ha publicado hasta la reiteracin y que aparece en el libro Secretos de generales: El 12 de enero de 1959. Ese da Fidel se reuni en el antiguo Estado Mayor de Columbia hoy Instituto Superior Pedaggico Enrique Jos Varona con un grupo de los 18 20 militares ms connotados que habamos estado presos. Nos explic los proyectos de la Revolucin. Al terminar, nos pidi incorporarnos al Ejrcito Rebelde. A m me plante asumir la direccin de la Escuela de Cadetes. Prudentemente no le dije nada. Cuando se acab la reunin le ped hablar con l. Recuerdo que me llev para un saloncito aledao. Me pregunt qu quera. Le contest que realmente no senta que hubiera hecho nada por la Revolucin, aunque no tena nada en contra del proceso. Al contrario. Tambin le manifest que no tena inters en volver al ejrcito, al cual haba que transformar desde sus races. Adems, ya tena trabajo. Me interrumpi y pregunt: Qu trabajo tienes?. Le inform que administrador de un central. Volvi a preguntarme: Cunto ganas?. Le respond: Mil pesos. Y me dijo: Yo no s si te podra pagar tanto. Segu argumentando. Comenz a dar pasos dentro de aquel pequeo saln. De repente, se detuvo y expres: Creo que tienes razn. T te vas para el central. Yo me voy a escribir un libro y la Revolucin que se vaya para el carajo.

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Ese mismo da, en horas de la tarde, tom posesin como Director de la Escuela de Cadetes de Managua. Estuve largos meses ganando 25 y luego 75 pesos mensuales. Armando conoce bastante de esto, porque dice Armando, que yo ingres en el 26 de Julio el da 1 de enero; ingres sin saberlo, es verdad que sin saberlo, Armando t lo sabes, all hubo una discrepancia, esto es anecdtico. Llegaron 3 oficiales para sacarnos de la crcel a los militares presos. Entonces Barqun decide que nos bamos los militares y se quedaban presos el resto de los 500 que estaban all. Los militares estbamos divididos. Haba un pequeo grupo que difera en cmo pensar y cmo razonar. No es que estuviramos peleados, yo no iba a ingresar en el 26 de Julio en presidio, por un problema tico, el 26 est ganando en la guerra contra la tirana, yo no era del 26 de Julio; aparte de esto, haba discrepancia con Barqun, haba discrepancia con Varela, haba discrepancia con 3 4 ms como t sabes de los 80 que estbamos all; incluso Barqun renuncio tres veces al mando del grupo. l haba hablado slo con los oficiales que fueron a buscarnos, pero en el acto, esos oficiales eran conocidos, Borbonet se entera y va y habla con Barqun, yo voy y tampoco estoy de acuerdo. Hart se entera y va para all y discute fuertemente, como es lgico. Por fin no s exactamente la conversacin como fue. Hart viene a verme, yo era de los que se iban (del presidio para La Habana), de los dirigentes militares que se iban y me dice que si en nombre del 26 de Julio estaba de acuerdo en quedarme de jefe militar de la Isla de Pinos, es as no? Yo le dije: s, estoy de acuerdo y Hart se qued, nos quedamos all. La Habana no estaba clara, la Isla tiene un aeropuerto, la Isla tiene una pequea estacin de radio y en la Isla ramos 500, haba que asegurar la Isla independientemente de lo que pasara en La Habana. Yo no pensaba como Barqun, que el da 24 de diciembre cuando cay el cuartel de Cruces yo dije, el da 6 de enero estamos libres; y Barqun, cuando oy hablar de Cruces, dijo que Batista se defienda en Palacio a tiro limpio. Nunca fue valiente, nadie que 164

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hace lo que l hizo y montones de cadveres, para enriquecerse y por egolatra, pelea por una causa, no lo hace el que se enriqueci; ese se marcha a disfrutar lo que tiene, l no tiene una causa que defender, su causa es su egosmo y ah haba diferencia. Yo estaba convencido de que l se largaba en el acto. As fue. He hablado como hablaba entonces, no he hablado como pienso despus, como he actuado despus durante todos estos 48 aos; qu nos impuls, qu pensbamos, qu creamos era la solucin, y estbamos equivocados, lo que creamos era justo, pero no era, ni lo posible, ni lo adecuado que requera el pueblo de Cuba. A los amigos historiadores las gracias, a todos las gracias por habernos escuchado esta larga perorata.

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El Directorio Revolucionario y la FEU de Jos Antonio Echeverra


Mario Menca

Resulta imposible hablar de la rebelda e insumisin del pueblo frente al golpe del 10 de marzo de 1952, sin mencionar a la Universidad de La Habana. A la Universidad de Julio Antonio Mella cabe el privilegio de haber sido el escenario mayor de la oposicin inicial a la segunda dictadura batistiana, y mbito propicio para el quehacer de la vanguardia revolucionaria. Por aqu deambularon con sus sueos de porvenir Abel Santamara y Fidel Castro. Aqu hicieron sus primeras prcticas militares los moncadistas y otros miles que formaran en las principales organizaciones insurreccionales. Aqu se conocieron Jos Antonio Echeverra y Fructuoso Rodrguez. Aqu se forj el Directorio Revolucionario en una historia dentro de la historia de la Revolucin Cubana. Determinar la gnesis del Directorio implica, igualmente, recorrer en buena medida la historia de la FEU 1952-1957, y equivale a precisar la trayectoria de una gran parte de los integrantes de la vertiente radical que se genera a partir de un principio cardinal: luchar con las armas contra la tirana y por la liberacin nacional. Al ocurrir el golpe del 10 de marzo qued atrs la poca de los grandes enfrentamientos estudiantiles contra la corrupcin y el gangsterismo que tipificaron a los gobiernos autnticos. Pero, simultneamente, parte de la direccin de la FEU continuaba pasando a manos de algunos que trataban de utilizar sus posiciones con 166

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fines personales, para obtener puestos en los organismos pblicos y prebendas de los polticos. El 10 de marzo se produce el gesto que recogi la historia del grupo de la FEU que va al Palacio Presidencial a pedir armas, pero faltaban muchos que devendran posteriormente los ms radicales y decididos.1 Transcurrido poco tiempo se vera que estos, que todava no ocupaban primeros planos en la direccin estudiantil, iban a ser quienes iniciaran una nueva etapa de rescate de las tradiciones heroicas de la FEU. La energa de los grupos revolucionarios explica que diferentes locales se utilizaran como lugares de adiestramiento y que todo el recinto universitario se erigiera en un foco conspirativo, asiento de muchos de los planes insurreccionales que se gestaron en ese perodo. El 15 de enero de 1953 marca el comienzo del proceso que habra de producir un cambio radical de aquella situacin. El ultraje al busto de Mella provoc la ms indignada reaccin por parte del estudiantado, el rea de la colina se transform en un verdadero campo de batalla por la calle San Lzaro desde la Escalinata hasta el Paseo del Prado, en las cercanas del Palacio. Fue el mayor estallido de pueblo en los tiempos previos al Moncada, con decenas de heridos, entre ellos el estudiante Rubn Batista Rubio, quien fallecera un mes despus. Muchos se destacaran por su bravura, incluido un joven estudiante de Arquitectura de 22 aos de edad, Jos Antonio Echeverra Bianchi. El itinerario de Jos Antonio desde delegado de asignatura y de curso, en febrero de 1953, a la presidencia de la Escuela de Arquitectura,2 a la secretaria general de la FEU3 a la presidencia de la Federacin Estudiantil Universitaria el 30 de sep1 Encabezado por lvaro Barba Machado, el grupo de dirigentes de la FEU que se present en el Palacio Presidencial se completaba con Jos Hidalgo Peraza, Danilo Baeza Snchez, Orestes Robledo Prez, Agustn Valero Gonzlez y Fructuoso Rodrguez Prez. 2 de febrero de 1954. 23 de febrero de 1954.

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tiembre de 1954, traza la lnea ascendente de la importante corriente revolucionaria que l encabezara hacia la direccin del movimiento estudiantil en la capital con proyeccin abarcadora del resto del pas. l y sus primeros seguidores haban ido nuclendose como fuerza de choque en las acciones de masas de 1952. Resultaran los primeros en ser golpeados y heridos en las manifestaciones pblicas como la del stadium de bisbol del Cerro el 27 de noviembre de ese ao; los que iran armados en el cortejo fnebre de Rubn Batista en febrero de 1953; de los primeros en solidarizarse con los detenidos y torturados del fallido intento del Movimiento Nacional Revolucionario (MNR) para tomar Columbia en abril y con los heroicos participantes en las acciones del 26 de julio de 1953 en Oriente. Sern los golpeados el domingo 28 de marzo de 1954 en el paseo de carnaval, frente a las cmaras de televisin;4 los que prestan el mayor respaldo al III Congreso Nacional de Estudiantes Secundarios el 8 de mayo, y develan un retrato de Ral Gmez Garca en el Saln de los Mrtires; de los que se ofrecen como voluntarios para combatir en defensa del pueblo guatemalteco, agredido e invadido en junio por mercenarios financiados y armados por el gobierno de Estados Unidos; de los que conmemoran el primer aniversario del 26 de Julio y son golpeados por la polica ese mismo da cuando acompaan a Melba Hernndez y Hayde Santamara al Cementerio de Coln. Expresin de un afn de cultura que remontaba los planes de estudio, como secretario general de la FEU Jos Antonio ser centro del Primer Festival Universitario de Arte, del 20 de mayo al 4 de agosto de 1954, con mltiples espacios abiertos a la participacin de prominentes artistas e intelectuales. En julio se entregarn los premios Rubn Martnez Villena de Literatura y los Fidelio Pon4 Jos Antonio y Fructuoso, presidentes de Aquitectura y Agronoma, respectivamente; Eduardo Garca, vicepresidente de Odontologa; Ren Anillo Capote, Osmel Francis de los Reyes y Juan Rivero, estudiantes de Derecho; Juan Pedro Carb Servi y Gustavo Blanco, de Veterinaria; y lvaro Barba, ex presidente de la FEU.

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ce de Plstica. Y cerrar el festival con la presentacin de Alicia Alonso en El lago de los cisnes, en una funcin homenaje efectuada en el estadio de la Universidad, que servira tambin para recaudar fondos a favor de la compaa danzaria cuya subvencin haba sido cancelada por la dictadura. El 30 de septiembre de 1954 esa vanguardia estudiantil ya pasa a presidir la FEU. 5 Su primera decisin es rememorar aquel vigsimo cuarto aniversario de la cada de Rafael Trejo con un reto a la tirana en las calles aledaas a la Colina. La oracin ser en la voz del nuevo presidente, Jos Antonio, pero el mejor tributo de la nueva direccin al primer mrtir estudiantil de la lucha contra la tirana machadista ser la accin, la accin de calle, romper en las proximidades de la Universidad los carteles de propaganda para las elecciones del primero de noviembre. Consumado el fraude electoral, en el acto solemne del Aula Magna por el 83 aniversario del fusilamiento de los ocho estudiantes de Medicina, Jos Antonio proclama que los integrantes de la FEU saben el camino que tienen trazado y lo seguirn para la liberacin de Cuba, no obstante tengan que caer como aquellos mrtires del 71. 6 Ese da 27 de noviembre la FEU efectu tres actividades de recordacin. Por la maana, con una corona de flores, en el memorial de La Punta, lugar en el que fueron fusilados los estudiantes de 1871; hablaron lvaro Barba, Fructuoso Rodrguez, Jos Puente Blanco y Jos Antonio. Por la tarde, con otra ofrenda floral, en
5 Fructuoso Rodrguez proclam Presidente de la FEU a Jos Antonio en el acto conmemorativo de la cada de Rafael Trejo Gonzlez que se efectu esa maana en el parque Eloy Alfaro. Jos Antonio sustitua as a Benigno Arbes Cadelo, presidente de la Escuela de Filosofa y Letras y de la FEU, quien acababa de terminar sus estudios universitarios al igual que otros ocho presidentes de escuelas; Arbes ocupaba tal responsabilidad desde el 5 de abril de ese ao cuando renunci su antecesor, Germn Mor Espinosa, quien tambin era presidente de Pedagoga. Conmemorado el fusilamiento de los estudiantes de Medicina, peridico Informacin, La Habana, domingo 28 de noviembre de 1954, no. 279, p. A16.

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el mausoleo donde se conservan los restos de los mrtires de 1871 en el Cementerio de Coln, se dirigieron a los presentes Carlos Medina, Leonel Alonso Fiel y Omar Castaeda Sifuentes. Por la noche, en el Aula Magna, Juan Nuiry Snchez, Osmel Francis y Jos Antonio, y, en representacin del claustro universitario, el profesor Elas Entralgo Vallina.7 En enero de 1955 Jos Antonio viaja al frente de un grupo de estudiantes revolucionarios a Centroamrica para empuar los fusiles junto al pueblo costarricense agredido por el dspota Anastasio Somoza Garca que sojuzgaba a Nicaragua.8 La respuesta que ellos han sabido dar a todo lo sucedido hasta ese momento los muestra con una acelerada maduracin poltica que en pocos meses ha de traducirse en la integracin del Directorio Revolucionario. Sern los meses en que al rechazo a la toma de posesin del tirano como presidente, se agrega la campaa de repudio al proyecto del Canal Va Cuba, encabezada por la FEU, nueva oportunidad para que Jos Antonio manifieste su pensamiento antimperialista: El proyecto de construccin del llamado Canal Va-Cuba constituye una agresin directa a nuestra soberana. No existen razones histricas, econmicas o morales que justifiquen ese engendro. Por ms 30 aos el pueblo de Cuba luch por liberarse de la Enmienda Platt, y ahora el rgimen del 10 de marzo pretende imponernos esa nueva Enmienda Platt. Ningn gobernante, hasta hoy, se haba atrevido a impulsar este plan cuyos orgenes datan de 1912. En estos momentos en que Egipto reivindica sus derechos sobre Suez y en

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Ibd. Completaban el grupo Fructuoso Rodrguez, Jos Hidalgo Peraza, Juan Pedro Carb, Jos Naranjo Morales y Rolando Cubelas Secades. El heroico comportamiento en combate de Juan Pedro le mereci un reconocimiento especial del gobierno de Costa Rica. Al regresar a Cuba, el 26 de enero, fueron detenidos por miembros del Bur de Investigaciones de la Polica Nacional de La Habana y llevados al castillo de San Severino, en Matanzas, donde pocas horas despus quedaron en libertad.

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que Panam reclama una revisin del statu del canal, es cuando a los usurpadores se les ocurre dividir la Isla en beneficio de intereses extraos.9 Ser el febrero del segundo aniversario de la cada de Rubn Batista, en marcha hasta San Lzaro y Prado con la misma energa y decisin que en 1953, y nueva plyade de jvenes heridos por las fuerzas represivas, en extensa nmina que comienza con el nombre del Presidente de la FEU. Ser el marzo de obligar el retiro apresurado en el Congreso de una peticin de datos para abrir una investigacin sobre el gangsterismo en la Universidad, porque est muy alta la Colina para que puedan alcanzarla los enanos del rgimen, segn replica Jos Antonio con esa brillantez que le caracteriza en las polmicas.10 Dentro de la Universidad de La Habana se lucha, s, pero precisamente contra el gangsterismo, contra los rezagos de la bravuconera tpica del pasado. Es una batalla en la que a la firmeza se une la rapidez del puo, y en que hay que acostumbrarse a ver sin pestaear alguna que otra pistola que lo apunta a uno de frente. Son los tiempos de hacer la revolucin, estos tiempos en los que por aqu, por la Plaza Cadenas, caminan juntos el futuro y el futuro cuando andan juntos Jos Antonio y un joven que ha venido de Santiago de Cuba y trae en su carn de estudiante un nombre que ha de pasar tambin a la posteridad: Frank Pas Garca. En la vorgine de la campaa por la amnista de los presos polticos que siempre ha tenido en Jos Antonio un propugnador de primera lnea, fustiga a la tirana y fustiga a los oportunistas que pretenden erigirse en abanderados de los compaeros que sufren prisin, cuyos ideales ellos han traicionado y no puede ser ms difana su exigencia: Que no quede en la crcel uno solo de los
9 El llamado Canal Va Cuba constituye una agresin directa a nuestra soberana, afirma Jos A. Echeverra, en entrevista de Fulvio Fuentes, revista Bohemia, La Habana, 16 de enero de 1955, ao 47, no. 3. 10 Rechaza el Consejo [Universitario] que all surgiera el gangsterismo, peridico Informacin, La Habana, domingo 5 de diciembre de 1954, no. 285, pp. A-1 / A-24.

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dignos luchadores contra la dictadura! Todo intento de excluir a los combatientes del Moncada de la amnista poltica se encontrara con el ms amplio repudio de la opinin pblica. No cabe esperar de este rgimen generosidad espontnea; el gobierno slo acceder a conceder una amnista general poltica cuando la presin de la opinin pblica se haga irresistible. Tenemos, pues, que unir nuestras fuerzas para rescatar a nuestros hermanos de las entraas del monstruo.11 Tiempos estos en los que se consolida la direccin del movimiento estudiantil con la eleccin de Jos Antonio en la presidencia de la FEU, el 19 de abril de 1955.12 Y si seis meses antes la asuma en momentos muy difciles pues la encrucijada ante la cual se encuentra la Repblica desde el 10 de marzo no admite otra actitud que la lucha masiva del pueblo, ahora afirma: Hemos sostenido y seguimos sosteniendo que ante la problemtica nacional slo pueden haber dos actitudes: los que estn con Cuba y contra Batista, y los que se hallan al lado de Batista contra Cuba (...) Continuaremos nuestra lucha sin apartarnos del pueblo, por el rescate de las libertades y la dignidad ciudadanas ultrajadas. No cejaremos en nuestra actuacin contra el rgimen y la haremos llegar hasta el pueblo (...) Slo la accin nacional enrgica, tendiente a plasmar los postula11 Jos Antonio Echeverra, en Agustn Alles Sobern y Fulvio Fuentes: Que abran las crceles para los presos polticos y regresen los exilados, revista Bohemia, La Habana, domingo 27 de marzo de 1955, ao 47, no. 13, pp. 5962 / 87. 12 Hubo tres fallidas rondas en las que Jos Antonio y Leonel Alonso presidente de Filosofa y Letras obtuvieron 6 votos cada uno, y uno Antonio Guevara, ico que votaba por s mismo, tras las cuales se acord un receso de tres das. Despus, Jos Antonio obtuvo 7 votos al sumrsele finalmente Guevara, mientras el bloque de Alonso favoreci a Juan Nuiry en una maniobra frustrada ya que este se mantuvo firme junto a Jos Antonio. Los votantes por Alonso, aparte de l, fueron Juan B. Pulido Marrero, Medicina; Elvira Daz Vallina, Pedagoga; Otilio Lanza, Odontologa; Enrique Melndez, Veterinaria y Gustavo Daz, Ciencias Comerciales. Por Jos Antonio: l mismo, Fructuoso Rodrguez, Agronoma; Juan Nuiry, Ciencias Sociales y Derecho Pblico; Ren Anillo, Derecho; Luis Blanca Fernndez, Ingeniera; Luisa Camacho, Ciencias y Antonio Guevara, Farmacia.

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dos de la Revolucin Cubana en cuyo camino actualmente ya se encuentra nuestra patria lograr liquidar esta triste etapa cuartelaria de nuestra historia republicana.13 Hay espacio, sin embargo, para trabajar en un programa de reivindicaciones estudiantiles y sociales en el que se va a la recuperacin de las banderas mellistas de 1923 y se propugnan otros objetivos acordes con el momento. Se aboga por expandir la cultura dentro y fuera de la Universidad, por la creacin de la Universidad Popular para Trabajadores Rafael Trejo, por el desarrollo de la campaa de alfabetizacin Rubn Batista, por la construccin de una moderna ciudad universitaria y por la organizacin de un congreso internacional de estudiantes con especial participacin de representaciones de los pases latinoamericanos.14 El mismo jueves que salen publicadas las declaraciones de Jos Antonio, Faure Chomn Mediavilla, estudiante de Ciencias Sociales, y varios alumnos ms de la Universidad, firman un escrito que la prensa divulgar cinco das despus, cuyo resultado influira sin dudas en la futura integracin del Directorio Revolucionario. 15 En la carta le recuerdan la ayuda que le fue brindada para su eleccin a la presidencia de la FEU, y le sealan lo que ellos consideran el camino a seguir: Ya es hora de actuar. Tienes un ao por delante. Muchos se limitarn a observar, callarse, dolerse y lamentarse si estiman que no lo haces bien. Nosotros no. Porque sabemos que ya tienes experiencia y si actas mal es a sabiendas. Nuestro consejo nunca te faltar. Y si a pesar de ello escoges el mal camino, no nos resignaremos como muchos. Si tu conducta es deplorable, no acataremos mansamente tu actuacin.

13 Universidad, Seccin En Cuba, revista Bohemia, La Habana, domingo 24 de abril de 1955, ao 47, no. 17. 14 Expone el Presidente de la FEU planes, Diario Nacional, La Habana, jueves 21 de abril de 1955, no. 201, p. A-5. 15 El grupo de firmantes lo completaban Wilfredo Ventura, A. Novales, Antonio Guevara, Rogelio Garca, Orlando Rigol, Manuel Valle, Manuel Morat y Jos Aseff.

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Y as conforme ahora, sin inters alguno, te apoyamos, no vacilaremos en combatirte.16 En atencin a los resultados de las elecciones estudiantiles se estructura un nuevo ejecutivo de la FEU integrado por once dirigentes: Jos Antonio Echeverra, presidente; Juan Nuiry, primer vicepresidente; Fructuoso Rodrguez, segundo vicepresidente y secretario de Prensa y Propaganda; Ren Anillo, secretario general; Elvira Daz, vicesecretaria general y secretaria de Asistencia Social; Otilio Lanza, secretario de Organizacin; Luis Blanca, secretario de Relaciones Exteriores; Luisa Camacho, secretaria de Finanzas; Antonio Guevara, secretario de Relaciones Estudiantiles; Leonel Alonso Fiel, secretario de Asuntos Campesinos; y Gustavo Daz, secretario de Asuntos Universitarios. 17 Y llega mayo de 1955, mes de importantes acontecimientos para la toma de conciencia del pueblo. En la escalinata histrica se conmemora el Da Internacional de los Trabajadores. Y el domingo 8, all en El Morrillo, se rinde homenaje al paladn antimperialista del 30, Antonio Guiteras. Y por la noche, en el Instituto de Matanzas, ser el choque con la polica, del que salen con heridas y fracturas los jvenes revolucionarios. Con uno de sus brazos en cabestrillo, un da antes de que se abran las prisiones, Jos Antonio anuncia a la prensa que el estudiantado convoca al pueblo a un gran acto en la Escalinata para el 20 de mayo. Nuevo reto al despotismo. Cabal interpretacin de los sentimientos populares; recalca el nombre del invitado para clausurar el acto: Fidel Castro. Era la FEU de Jos Antonio dando la bienvenida al hroe del Moncada en libertad.18 Cuando del 15 al 18 de mayo salen de las crceles los presos amnistiados, comienza una vertiginosa batalla poltica de las fuer16 Carta Pblica al Presidente de la FEU, Echeverra, diario La Calle, La Habana, martes 26 de abril de 1955, ao I, no. 22, p. 1, col. 8 / p.6, col. 5-6. 17 Ejecutivos de la FEU, Diario Nacional, La Habana, martes 26 de abril de 1955, no. 205, p. A-1 / p. A-8. 18 Tambin hizo pblica invitacin al profesor Rafael Garca Brcena para que hablara en nombre de los exiliados polticos que retornaran al pas.

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zas revolucionarias contra la dictadura, que culmina con la salida de Fidel del pas, tras descaracterizar a quienes proclaman un supuesto clima de paz, garanta a los derechos ciudadanos y apertura democrtica. El estudiantado revolucionario ser un firme aliado de Fidel durante estos 53 das en los que es cercada y baleada la Universidad; censurados, suspendidos y clausurados peridicos y programas radiales y de televisin; asesinado Jorge Agostini; emplazados altos personeros del gobierno por Fidel; retados por Jos Antonio; trabajadores y estudiantes vejados, golpeados y detenidos; urdidas distintas tramas para encarcelar de nuevo a los ms inclaudicables opositores, y planeada incluso la muerte de Fidel. Es un corto pero intenso lapso de solo siete semanas en las que emerger para la historia el Movimiento Revolucionario 26 de Julio.19 El 7 de julio Fidel parta para un viaje del que no se regresa o se regresa con la tirana descabezada a los pies. Dos das despus fuerzas policacas asaltan la Universidad de La Habana, lo que provoca una repulsa nacional del estudiantado de segunda enseanza. Dos semanas ms tarde, y no obstante que fue acordonada la Colina, el acto conmemorativo del segundo aniversario del Asalto al Cuartel Moncada se efectu en el Saln de los Mrtires, y los universitarios se lanzaron hacia la calle y nuevamente se produjo el desigual choque con el consabido resultado de numerosos jvenes heridos y detenidos. El 4 de agosto ocurri la captura de un importante alijo de armas en Santa Marta y Lindero, supuestamente destinadas a un primer proyecto de asalto al Palacio Presidencial. Invitados Jos Antonio y sus compaeros, ubicaron un comando secreto en un apartamento de L y 27 dirigido por Faure Chomn. Delatado el intento, varios estudiantes encabezados por Fructuoso Rodrguez
19 Una detallada reconstruccin histrica de estas siete semanas y medio puede verse en la serie de 14 artculos de Mario Menca publicada en la revista Bohemia, La Habana, ao 77, nos. 23 al 33, de 17, 24, 31 de mayo; 7, 14, 21, 28 junio; 5, 12, 19, 26 julio; 2, 9, 16 agosto de 1985, con el ttulo Solucin: la del 68 y el 95.

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fueron apresados y guardaran prisin durante treinta y cinco das, hasta el 9 de septiembre. Dos nuevos hallazgos de armas parecan ms bien encaminados a garantizar el tranquilo retorno a Cuba del ex presidente Pro, ms preocupado por la reaccin de algunos de sus principales hombres de accin, an clandestinos, que por la actitud que hacia l pudiera asumir el rgimen, que lo haba autorizado a regresar. Jos Antonio y algunos de sus ms cercanos compaeros haban conformado una organizacin de los estudiantes revolucionaria, secreta. En una primera reunin concretaron cuestiones fundamentales como el nombre, sus objetivos, la forma en que se iba a estructurar y actuar a partir de la tesis de la radicalizacin de la lucha estudiantil.20 Se le denomin Directorio por haber sido empleado este trmino por Mella desde la poca de fundacin de la FEU, y con posterioridad a partir de la experiencia misma del movimiento estudiantil en su lucha contra la dictadura de Machado, cuando se cre el Directorio Estudiantil Universitario (DEU) de 1927 y el de 1930. Se sustituy Estudiantil Universitario por Revolucionario porque ahora no estara integrado slo por estudiantes, sino por trabajadores, profesionales y todo el que estuviera dispuesto a combatir a la tirana. La idea que se manej fue que no se tratara de una organizacin ms, sino de una organizacin revolucionaria del estudiantado cuando se pasara a una fase de lucha frontal armada y se viese obligado a sumergirse en plena clandestinidad. Si histricamente el movimiento estudiantil haba jugado un papel importante en las luchas de nuestro pueblo, haba que garantizar la utilizacin de esa fuerza al mximo de su capacidad, hasta las ltimas consecuencias, cuando la tirana se dispusiera a atacar la Universidad y ce20 Esa reunin se efectu en la casa de Ren Anillo, calle L nmero 460 esquina a 27 en El Vedado, y a ella asistieron Jos Antonio, Fructuoso, Faure Chomn, Anillo, Jorge Ibarra Cuesta ex presidente de la FEU de Oriente y Jos Luis Varona, dirigente del Instituto de Segunda Enseanza de Camagey.

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rrarla, lo que podra extenderse a los distintos centros de estudio del pas, en la medida en que la lucha fuera ms radical. 21 El ncleo organizador lo integraron Jos Antonio y Fructuoso Rodrguez, como secretario general y segundo secretario; Faure Chomn, jefe de Accin, con una rama interna y otra externa, y Ren Anillo. A este grupo de direccin se le denomin indistintamente clula central o comit central, y se le fueron agregando frentes. Una vez excarcelado Fructuoso tras los sucesos de Santa Marta y Lindero, en los ltimos das de septiembre de 1955 se llev a cabo una reunin ms amplia en Aranguren 707 y Panchito Gmez, barriada del Cerro, donde se constituy un ejecutivo nacional integrado por Jos Antonio y Fructuoso, como secretario general y vice, respectivamente; Faure Chomn, jefe de Accin con Julio Garca Oliveras como segundo, y Rubn Aldama Argelles a cargo de la Rama Externa de este frente; Ren Anillo, Frente Estudiantil; Joe Wetsbrook Rosales, Segunda Enseanza; Enrique Rodrguez-Loeches Fernndez, Atencin a Profesionales; Jorge Valls Arango, Obreros; y Samuel Bienakowski Cherson, Propaganda. 22 Inicialmente el Directorio Revolucionario se organiz dentro de la Universidad de La Habana, aprovechando la estructura natural de la FEU por escuelas, en las cuales se crearon clulas. Despus fue ramificndose a otros centros de enseanza por el resto del pas. Mientras la FEU constitua el rgano gremial de todos los estudiantes universitarios cualesquiera que fuesen sus posiciones polticas e ideolgicas, el Directorio sera el rgano de militancia de la mayor parte de los estudiantes revolucionarios en la Universidad de La Habana y otros centros de estudio. El Directorio cubrira dos aspectos de la lucha: uno, la lnea y los planes necesarios que se llevaran a la Federacin Estudiantil
21 Faure Chomn, en Mario Menca: Tiempos de hacer la Revolucin, revista Bohemia, La Habana, 11 de marzo de 1977, ao 69, no. 10, p. 65. 22 Mario Menca: Cumplir el compromiso con el pueblo, revista Bohemia, La Habana, 25 de marzo de 1977, ao 69, no. 12, pp. 64-65.

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Universitaria para la movilizacin masiva de todo el estudiantado; y otro, organizar la fuerza armada del movimiento estudiantil, hasta que llegado un momento asumiera la direccin revolucionaria del movimiento y de todas las fuerzas que actuaban orientadas por l. En una primera etapa, el Directorio Revolucionario sera la direccin secreta de la FEU y figurara pblicamente como su organizacin armada, y en la segunda etapa el Directorio Revolucionario sera pblicamente la direccin de la FEU y mantendra secretamente su organizacin armada.23 De todo esto se deduce que a la integracin del Directorio se llega a travs de un proceso ascendente de soluciones prcticas a problemas concretos. Y que asimila las experiencias histricas del movimiento estudiantil como parte inseparable de la historia de las luchas del pueblo cubano. Se pensaba que el Directorio, como dirigencia de la FEU en la clandestinidad, desarrollara la lucha e impedira que surgiera una dirigencia mediatizada que hiciera involucionar la radicalizacin del estudiantado. Tena carcter selectivo. Secreto en sus mtodos y pblico en sus fines. Cumpla as uno de los principios martianos por los que se haba regido el Partido Revolucionario Cubano. Si no abundaran otras muchas identidades martianas en los discursos, escritos y declaraciones de Jos Antonio, bastara analizar el contenido del Manifiesto de febrero de 1956, publicado en Alma Mater rgano clandestino de la FEU en marzo de 1956, en el que el Directorio Revolucionario expone su plataforma econmica, poltica y social, y al cual pertenecen estos fragmentos: La Revolucin no nace del deseo de unos cuantos, ni de la accin de un grupo o individuo, sino de la necesidad urgente que la nacin tiene de renovarse o perecer en la ignominia. Una concrecin histrica de circunstancias determinan esa necesidad. La aguda crisis de un sistema econmico que pone al pas en situacin de feudo de intereses extranjeros y de rapacidades criollas, insuficiente para satisfacer de manera segura y justa las nece23 Faure Chomn. En Mario Menca: Tiempos de hacer la Revolucin, citado.

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sidades materiales de la nacin, exigen la reestructuracin hacia una nueva economa. El sistema social que discrimina a las grandes mayoras nacionales y que permite la tremenda subversin de valores en la que los peores son aupados y los mejores desconocidos, exige tambin una accin radical hacia una verdadera justicia social. El Directorio Revolucionario considera la Revolucin como un proceso continuado de lucha por todos los frentes y medios posibles desde la resistencia civil hasta la insurreccin popular hasta lograr el resquebrajamiento definitivo del rgimen y sistema imperante; y considera inoperante el reducir la lucha revolucionaria a la accin determinativa de un simple golpe de Estado. Derribado el actual rgimen la Revolucin contina, por caminos diferentes, hacia la consolidacin del Estado revolucionario y hacia la construccin renovadora integral. La revolucin se asienta sobre principios fundamentales de Libertad Poltica (Democracia), Independencia Econmica (Nacionalismo) y Justicia Social (Socialismo), reconocidos en el Manifiesto de Montecristi. La Revolucin Cubana, en lo econmico, va a la estructuracin de un sistema que libere de la injerencia del capital imperialista extranjero y de la peligrosa concentracin explotadora del capital domstico, hacia el desarrollo integral y vario de la economa nacional. La Revolucin Cubana, por destino histrico, ha de cooperar y estimular en todo lo que est a su alcance con los movimientos revolucionarios de Amrica que comparten el ideal fundamental de la Revolucin Americana anteriormente expresada, como obligacin moral e histrica y como necesidad estratgica para salvaguardar la obra que en Cuba se realice. La Revolucin se plantea el ideal de la integracin econmica y poltica del Caribe como paso hacia la definitiva integracin de Latinoamrica. La Revolucin Cubana no considera su enemigo al miembro de las Fuerzas Armadas, sino al que traicionando a la Patria infama el uniforme con el crimen y el oprobio. 179

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El Directorio Revolucionario concibe la paz y el orden como altsimos valores humanos pero recurre a la violencia en todas las formas que sean necesarias como imperativo de las circunstancias actuales, ya que es inconcebible la tranquilidad frente a la indignidad y el desorden. La accin es la urgencia que tiene la nacin de entrar rpidamente y sin lastres vergonzosos en la va de la paz, la libertad y la justicia. Una valoracin justa de estos enunciados es imposible con abstraccin de tres circunstancias potenciantes: 1 La prctica revolucionaria con que son respaldados a cualquier precio, an el de la vida, en la que esta vanguardia estudiantil revolucionaria, simbolizada en el tope por Jos Antonio Echeverra, se identifica y forma parte de la vanguardia revolucionaria del pueblo, representada por Fidel Castro. 2 La extraccin no obrera ni del partido marxista-leninista de sus signatarios, lo que no impide sus vinculaciones y fusin con los intereses de los trabajadores, y la adopcin de algunas soluciones concordantes con la teora revolucionaria del proletariado. La lnea de la accin de masas y su radicalizacin, y la misma creacin del Directorio como rgano selectivo, secreto, armado, para la revolucin social, paralelo y directivo de una organizacin de masas, pueden ser dos de ellas. 3 La juventud de sus promulgadores y dirigentes. No debe olvidarse que, cuando se integra el Directorio, su Secretario General cuenta nicamente con 23 aos de edad, y Fructuoso uno menos. Octubre, noviembre y diciembre de 1955 seran meses propicios para que actuando en determinados momentos indistinta y simultneamente como vanguardia estudiantil y como vanguardia poltico-revolucionaria, junto a otras fuerzas populares, Jos Antonio lleve al estudiantado a ganar talentosamente una ejemplar batalla poltica en dos principales frentes: contra la oposicin oportunista y contra la tirana. En efecto, la actitud que asume ante varias circunstancias especiales a las que la prensa asigna el mayor espacio informativo, 180

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marca sus acciones en estos meses: frente a los esfuerzos de la oposicin tradicional por hallar una solucin pacfica a sus problemas sin modificar la esencia del sistema; contra un proyecto estadounidense de disminucin de la cuota azucarera cubana en el mercado norteamericano y a favor de un alza inusitada de la accin de las masas contra la dictadura. Paralelamente, se produce el fortalecimiento dentro y fuera del pas del Movimiento 26 de Julio que avanza en sus planes para el inicio de la guerra, y lleva a Fidel a proclamar ante unos 800 emigrados cubanos reunidos en los salones del Palm Garden de Nueva York el 30 de octubre: Puedo informarles con toda responsabilidad que en el ao 1956 seremos libres o seremos mrtires. Esta lucha comenz para nosotros el 10 de marzo, dura ya casi cuatro aos, y terminar con el ltimo da de la dictadura o el ltimo da nuestro.24 Al igual que Fidel y el Movimiento 26 de Julio, Jos Antonio y el Directorio Revolucionario vieron claramente lo que estaba ocurriendo. La oposicin poltica partidista haba encontrado puntos de coincidencia, pero solamente para ir a la zaga de las afirmaciones de paz del rgimen. Readoptaba una posicin pacifista, quietista, verbalista, al tiempo que se fraccionaba cada vez ms. Los partidos, atacndose ms entre ellos que enfrentando a la tirana, se acogan a las gestiones de la Sociedad de Amigos de la Repblica (SAR), en cuyo centro se mova el anciano Cosme de la Torriente; ste descartaba toda alternativa de recuperar la democracia por los senderos de la violencia. La SAR optaba por una llamada posibilidad de civilizado entendimiento, lo que equivala a detener el torrente revolucionario, con su inevitable sangra, unir a todas las fuerzas oposicionistas en una demanda lgica, en una

24 La nica versin de este discurso conocida es la que aparece en la crnica de Vicente Cubillas Jr. Mitin oposicionista en Nueva York, revista Bohemia, La Habana, domingo 6 de noviembre de 1955, ao 47, no. 45, pp. 60 / 82-83. Existe una grabacin defectuosa e incompleta de los discursos pronunciados all ese da por Juan Manuel Mrquez y Fidel Castro en el Archivo de la Oficina de Historia del Consejo de Estado.

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demanda posible, en una demanda hacedera.25 O sea, una vez ms, simple e intilmente exigirle a Batista que abandonara el poder. La respuesta de Jos Antonio fue contundente: Tenemos un mensaje para la juventud y para el pueblo de Cuba en general. No es un mensaje partidista, sino una exhortacin cvica, cuyo deber nos viene de los grandes mrtires y guas del estudiantado y de la nacin: Julio Antonio Mella, Rafael Trejo, Antonio Guiteras, Eddy Chibs, Ramiro Valds Dauss...; de la reforma universitaria del ao 1923, cuando la Universidad Popular Jos Mart uni a estudiantes y trabajadores en la gestacin de una Cuba mejor. En nombre de ese glorioso pasado hablamos para el porvenir. Y decimos al pueblo que continuaremos nuestra lucha, sin apartarnos de l, por el rescate de las libertades negadas y de la dignidad ciudadana ultrajada; que seguiremos negndonos a tener complicidad con gobernantes y polticos manchados por el oro mal habido y de sangre inocente; que el Alma Mter, como un todo profesores y estudiantes a la par cumplir con entereza e independencia su misin como ciudadela del espritu nacional. Es una promesa y un compromiso solemne a los que no faltaremos!. 26 Esta disposicin sera ratificada en el discurso del Presidente de la FEU en el mitin de la SAR del muelle de Luz en la avenida del puerto habanero, el 19 de noviembre, donde a la solidaridad con todas las fuerzas insurreccionales, incluido un fervoroso tributo de recordacin a los mrtires del 26 de julio de 1953, unir premonitorias advertencias: Mantenemos que nicamente una transformacin profunda en nuestra realidad poltica, econmica y social

25 Jos Mir Cardona: Discurso a nombre de la SAR en el almuerzo patrocinado por el Club de Leones de La Habana en el hotel Sevilla Biltmore el 6 de septiembre de 1955. Tomado de Leones Ese da se volvi la espalda a la Ley, Seccin En Cuba, revista Bohemia, La Habana, domingo 11 de septiembre de 1955, ao 47, no. 36, p. 69. 26 Jos Antonio Echeverra. En Cuba se est escenificando una gigantesca comedia de garantas, dice a Bohemia el Presidente de la FEU. Entrevista de Benito Novas, revista Bohemia, La Habana, domingo 25 de septiembre de 1955, ao 47, no. 38.

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puede ser la cura de los males de nuestra patria. El problema inmediato de Cuba es derrocar al usurpador Fulgencio Batista y establecer un gobierno democrtico, y despus emprender una obra revolucionaria que resuelva el problema de los desempleados, de los campesinos sin tierras, de los obreros explotados, de una juventud condenada al destierro econmico. Cuba est urgida de una verdadera revolucin que arranque lo que Martnez Villena llamara en sus versos encendidos la dura costra del coloniaje (...) Con Mart proclamo: Los derechos de los pueblos no se mendigan, se arrancan; no se conquistan con lgrimas, sino con sangre. 27 En el teatro de Filosofa y Letras se desarrolla el denominado Congreso Azucarero, al que asisten dirigentes sindicales de todas las banderas desplazados por los cetekarios. Simultneamente, es organizado en el Aula Magna el Frum de las Juventudes, cuyo tema central fue la defensa de la cuota azucarera cubana ante la discusin en el senado de los Estados Unidos de la participacin de Cuba en los aumentos del consumo en ese pas que se pretenda reducir del 96% a slo el 25%. Con estas reuniones se le quit al rgimen la iniciativa que sobre tan importante asunto pretendi usufructuar. Lo que en un principio haba sido una tibia maniobra del gabinete batistiano y los mujalistas, devena campaa popular antimperialista a la que a la derecha opositora slo qued la alternativa de incorporarse. La agresin de la polica a los estudiantes santiagueros el 27 de noviembre iba a coincidir con el proyecto del Directorio Revolucionario para poner en prctica el mtodo de la riposta armada, previsto para ese da pero aplazado para el 2 de diciembre en solidaridad con lo ocurrido a los jvenes de Santiago de Cuba. Nadie hubiese podido prever entonces que esta sera la chispa que dara inicio a una cadena de acontecimientos que estremeceran a la opinin pblica nacional, y matizaran el mbito poltico con la apa27 Jos Antonio Echeverra: Discurso en el muelle de Luz de La Habana, 19 de noviembre de 1955, fragmento transcrito de cinta magnetofnica en archivo de Mario Menca.

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riencia de una situacin revolucionaria. Sin entrar en detalles que escapan a esta sntesis, baste decir que nunca, ni antes ni despus, el movimiento estudiantil como tal concentr en tan poco tiempo tantas manifestaciones pblicas de rebelda, ni concit en su contra mayor suma de agresiones por parte de las fuerzas represivas. Durante 26 das, del 27 de noviembre al 23 de diciembre, cuatro presidentes debieron ocupar sucesivamente la rectora de la FEU; los tres primeros, detenidos y agredidos: Jos Antonio (dos veces), Fructuoso, Juan Nuiry y Ren Anillo. Cinco veces se lanzaron a la calle en gigantescas manifestaciones en La Habana, fueron reprimidos en cuatro de ellas. Otra en Santiago, tambin agredidos. Dos en Ciego de vila; en la primera, baleados, resulta herido el obrero ortodoxo militante del MR-26-7 Ral Cervantes Cervantes, que tres das despus fallecera; la segunda la ms grande manifestacin popular que hubo en esa localidad, durante el sepelio del revolucionario cado. Se efectuaron decenas de mtines relmpagos en lugares pblicos. Ms de 300 estudiantes detenidos slo en La Habana. Un plante de los que estaban en las crceles. Y se logr un paro obrero de cinco y diez minutos de duracin en miles de centros de trabajo, en solidaridad con los estudiantes.28 Cuestiones fundamentales de la lucha estudiantil en aquel mes de diciembre de 1955 fueron el estrechamiento de relaciones con los trabajadores en el combate comn y la emersin prctica del Directorio como direccin revolucionaria secreta de la FEU para la guerra. La clula central del Directorio Revolucionario hizo un anlisis de la situacin en que se haba logrado radicalizar la accin del movimiento estudiantil, expulsar de la vida interna de la Universidad a todos los elementos indeseables, hacer sentir con ms fuerza
28 Un amplio reportaje de todos aquellos sucesos puede ser consultado en M.Martnez: Aquel diciembre de agitacin estudiantil, revista Bohemia, La Habana, 12 de diciembre de 1975 ao 67, no. 50,; Mario Menca: La riposta armada, revista Bohemia, La Habana, 18 de marzo de 1977, ao 69, no. 11, Mario Menca: Tiempos precursores, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, pp. 292-298; Julio Garca Oliveras: Jos Antonio Echeverra, La lucha estudiantil contra Batista, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, pp. 245-254.

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la lnea insurreccional en el pueblo y la necesidad de consolidar ms esa unidad revolucionaria del movimiento estudiantil. Logramos descubrir que lo que pareca una discrepancia entre la lucha armada y la de masas no lo era; que lo que se estaba haciendo bajo la consigna de la lucha insurreccional no era otra cosa que una aplicacin de la accin de las masas adaptada a nuestro medio en aquellas circunstancias. Era necesario, por tanto, pasar a una nueva etapa superior en la que, igualmente que se haba logrado radicalizar el movimiento estudiantil en la lnea de la lucha armada convirtindolo en un poderoso movimiento de masas, se haca necesario ahora radicalizar la accin de esas masas frente a la tirana, ya que sta haba especializado su tcnica para disolver las demostraciones y aumentar la represin. La nueva tctica a aplicar consistira en el respaldo armado a la accin de masas, apoyando las demostraciones con un comando. Al ser atacadas las manifestaciones, un comando armado contraatacara, destruyndoles as su sistema de control y eficacia represivas. Esto desorbitara el grado de agresividad de la tirana, pero servira para mostrar las verdaderas entraas del rgimen ante el pueblo, al tiempo que demostrara que no era invulnerable ni poda actuar impunemente.29 Esta nueva tctica se aplic el 2 de diciembre de 1955, como parte de un plan para desbaratar la maniobra poltica entre gobierno y oposicin conocida como Dilogo Cvico. Se anunci que Jos Antonio, al frente de miles de estudiantes, llevara un escrito a Cosme de la Torriente, presidente de la SAR. El documento se hizo llegar por otra va. Y cuando la polica atac a los manifestantes los estudiantes se replegaron, momento en que los integrantes del comando dispararon sus armas desde los costados de la Escalinata.30
29 Faure Chomn. En Mario Menca: La riposta armada, revista Bohemia, citado, p.62. 30 Parapetado a ambos lados de la Escalinata, el comando estuvo integrado por Faure Chomn, Joe Wetsbrook, Juan Pedro Carb, Jos Machado Rodrguez, Machadito, Ral Daz Argelles, Jos Rebelln Alonso, Rolando Cubelas Secades, Antonio Castell Valds, Tony, Jos Assef Ayala y Pedro Azze Besil. Mario Menca: La riposta armada, citado.

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Doce policas cayeron heridos, incluidos dos comandantes. 31 Jos Antonio, Fructuoso y decenas de jvenes sufrieron lesiones, fueron hospitalizados y muchos de ellos, encarcelados. Seguiran los choques en el stadium de pelota del Cerro el da 4; el de las Mujeres Martianas en la calle Galiano, el da 5; el del 7 de diciembre en el Parque Maceo; el paro obrero del da 14. Y si ya desde marzo de 1954 Jos Antonio brind respaldo al enfrentamiento de los jornaleros cubanos de la Base Naval de Guantnamo contra su empleador, el gobierno de los Estados Unidos, y a lo largo de 1955 haba llevado la solidaridad activa del movimiento estudiantil a los obreros de la industria fosforera, a los textileros de la Ariguanabo, a los choferes y conductores del transporte urbano de La Habana, a los ferroviarios del centro y occidente del pas contra el despido compensado, a los empleados bancarios en huelga de mayo a septiembre por aumento salarial y otras demandas sociales, nada tena de asombroso que al ser excarcelado, el 23 de diciembre, Jos Antonio resaltara la esencia de lo ocurrido el 14 de diciembre: En realidad ese da no termin nuestra lucha sino que comenz verdaderamente. A pesar de los pesimistas, de la falta de propaganda y la premura con que se organiz el paro, este result un verdadero triunfo para la unidad de ambas clases. 32 Y, al mismo tiempo, anuncia la incorporacin de la FEU y el Directorio al paro azucarero de final de ao en reclamo del diferencial, y proclama pblicamente: Hemos cerrado lazos estrechos con la clase trabajadora que nos apoy en el paro de los cinco minutos, y a la que damos la seguridad de que no abandonaremos en su lucha por mejoras sindicales. Muy especialmente estaremos con los obreros azucareros en su batalla

31 Oscar Rey Castro y Francisco Prez Gonzlez, Paco, jefes de los distritos 2 y 4 de la polica nacional de La Habana. 32 Declaraciones de Jos Antonio Echeverra tomadas de Rolando R. Prez: Una intervi con los estudiantes libertados Mantendremos sin tregua nuestra lucha, revista Carteles, La Habana, domingo 1o de enero de 1956, ao 37, no. 1.

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por el pago del diferencial y por un plan para evitar las restricciones azucareras que tanto dao hacen al pas. 33 Sera una hermosa batalla de unidad en la base de las clases y sectores sociales a los que correspondera el futuro de la Revolucin. El cese de las reparaciones en los centrales azucareros fue casi total; se declararon varias ciudades muertas; obreros, empleados, comerciantes se unieron en una protesta comn junto a militantes del 26 de Julio, del Partido Socialista Popular y a comandos armados del Directorio que imprimieron a la huelga la tnica estudiantil de la agitacin callejera, barricadas con fogatas, gomas incendiadas, latones de basuras volcados, cajones, piedras, carros inutilizados, interrumpiendo el trnsito en numerosos bateyes, carreteras, ciudades y poblados. En enero de 1956 seran los violentos enfrentamientos a la polica del da 28, empezando por el de Jos Antonio y sus compaeros en el Parque Central de La Habana. El 13 de febrero, en conmemoracin del tercer aniversario de la cada de Rubn Batista, la segunda puesta en prctica de la riposta armada por el Directorio, con el resultado de tres policas heridos.34 Y el 24 de ese mes, la proclamacin pblica de su existencia. El 9 de marzo ser en el Aula Magna de la Universidad de La Habana el trascendental acto Contra las dictaduras en Amrica, porque ... la lucha en Amrica es una e indisoluble. Quien pelea en Cuba por la libertad est peleando contra cualquier dictadura de Amrica, y si a la vez es genuino revolucionario lo est siendo tambin contra el coloniaje y dems vicios estereotipados en el suelo
33 Jos Antonio Echeverra Presidente de la FEU , tomado de Encuestas de Bohemia Cuba y sus perspectivas en 1956, revista Bohemia, La Habana, domingo 1 o de enero de 1956, ao 48, no. 1. 34 Aunque refiere que los que participaramos de la accin seramos alrededor de quince, Miguel ngel Domnguez , vicepresidente de Arquitectura y uno de los integrantes del comando, slo recuerda a Faure, Joe, Juan Pedro, Antonio Guevara, Pedro Azze y Reinaldo Len Llera. Tomado de Estela Izquierdo: Aquel da las bajas no slo seran de nuestra parte, entrevista a Miguel ngel Domnguez, participante en la manifestacin del 13 de febrero de 1956, peridico Granma, La Habana, 13 de febrero de 1976, ao 12, no. 36, p. 2.

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americano. Por ello no cabe la unin con uno de los vicios de Amrica para finalizar otro. Tan maldito es quien sirve a una tirana, como el que se une a otra con el pretexto de derrocar la existente en su patria. Las revoluciones no se exportan, ellas nacen de la propia realidad social, es la respuesta a la injusticia de los que batallan contra los amos y seores. Tengamos fe, hombres de Amrica, en el destino de nuestro continente. A las fuerzas represivas y dictadores opongamos la razn de nuestra causa y la razn de nuestro sentimiento (...) Aceptemos la invitacin de nuestro Apstol: Andemos del lomo del cndor para regar por las naciones del continente y por las islas dolorosas del mar la semilla de la Amrica nueva. 35 Aparte de su belleza como prosa poltica, en este discurso se proyecta la radicalizacin que Jos Antonio ha logrado en su ideario. Es cuando se le oye decir: Y al tiempo americano rompe abruptamente el expansionismo norteamericano. Se roban las tierras del norte mexicano; se interviene en Cuba mediante la Enmienda Platt; se secuestra la independencia del pueblo puertorriqueo; se interviene en Nicaragua y cae asesinado Sandino; se interviene en Santo Domingo y como estela terrible se deja ese azote que se llama Rafael Lenidas Trujillo; se alientan las fuerzas represivas guatemaltecas y brota el pero de los volcanes de ese pueblo: Castillo Armas. Y a la poltica de intervencin sucede la creacin de la zona de influencia, fielmente defendida por los nuevos gendarmes defensores de las empresas extranjeras que explotan y destruyen las riquezas nacionales.36 Con un dilatado postergamiento por segundo ao consecutivo, el 13 de julio se efectuaban las elecciones para el ejecutivo de la FEU. Jos Antonio resultaba electo por nueve votos a favor dos ms que en 1955 y cuatro en contra. Perda nuevamente en
35 Jos Antonio Echeverra: Discurso pronunciado el 9 de marzo de 1955 en el Aula Magna de la Universidad de La Habana. Tomado de Julio A. Garca Oliveras, Jos Antonio Echeverra: la lucha estudiantil contra Batista, cit., pp. 154-157. 36 Ibd.

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Medicina, Pedagoga y Veterinaria, ms Ingeniera que el ao anterior le haba favorecido con Luis Blanca. Ganaba en contrapartida tres escuelas que durante tres aos se le haban opuesto: Ciencias Comerciales, Odontologa y Filosofa y Letras, esta ltima presidida ese ao por una militante de la Juventud Socialista.37 El 16 de julio de 1956, cuando Jos Antonio cumpla en La Habana 24 aos de edad y se dispona a salir rumbo a Chile para participar en una reunin continental estudiantil, Fidel estaba encarcelado junto a 26 compaeros en la Estacin Migratorio de Miguel Schultz 26, en Ciudad Mxico. Una conjura largamente urdida por la tirana, que incluy intentos de asesinarlo, pareca a punto de concretarse. Su reflejo, distorsionado, levant una ola de especulaciones en la opinin pblica nacional, que el propio Fidel se encargara de esclarecer en un minucioso escrito que sali publicado en Cuba. 38 Nunca vencido, Fidel finalizaba !Basta ya de mentiras! con su acostumbrada confianza y permanente optimismo, al tiempo que reiteraba su llamado a la unidad como condicin indispensable para la aceleracin del triunfo: El Movimiento 26 de Julio, que conserva intactas todas sus fuerzas, su espritu de lucha, proclama la necesidad de unir todos los hombres, todas las armas y todos los recursos, frente a la tirana, que nos divide, nos persigue y asesina por separado. La dispersin de las fuerzas es la muerte de la Revolucin; la unin de todos los revolucionarios es la muerte de la Dictadura. Jos Antonio salt rpido en su defensa desde que el 21 de junio se conoci la noticia en Cuba, no slo del apresamiento, sino
37 A favor: Fructuoso Rodrguez, Agronoma; Juan Nuiry, Ciencias Sociales; Zayda Trimio Aylln, Ciencias; Jos Fuentes, Derecho; Epifanio Selman Houseing Abdo, Farmacia; Ramn Prendes, Ciencias Comerciales; Jacinto Otero, Odontologa; Amparo Chaple, Filosofa y Letras y Jos Antonio, Arquitectura. En contra, y a favor de Marcelo Fernndez Font, l mismo, Ingeniera; Elvira Daz Vallina, Pedagoga; Omar Fernndez Caizares, Medicina; Carlos Alfredo Muoz Fontanill, Veterinaria. 38 Fidel Castro: Basta ya de mentiras!, revista Bohemia, La Habana, 15 de julio 1956, ao 48, no. 29, pp. 63-84.

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de la prdida de un alijo de armas que haban sido adquiridas centavo a centavo con increble sacrificio. Con Fructuoso Rodrguez se person en la Embajada de Mxico en La Habana para entregar una carta de protesta por la detencin de Fidel Castro y sus compaeros, y pocos das despus retomaba en una segunda carga su tono caracterstico de defensa y ataque enrgico en una polmica frente a Jorge Quintana, decano del Colegio de Periodistas, que sospechosamente ha venido acusando de irresponsables a los dirigentes de la FEU: Es verdaderamente repugnante para los creyentes del decoro en Amrica contemplar cmo puede el oro corromper conciencias ms all de las fronteras. Amrica parece un campo invadido por las tambochas. Fuera de algunos islotes se ha perdido la nocin del derecho y la justicia, bsica a la conquista de la Libertad. Los exilados son perseguidos porque se puede comprar impunemente un jefecillo de polica; el derecho de asilo supervive para los representantes de algunos gobiernos legtimos cada vez con mayor timidez, como si hubiera unas ganas enormes de no buscarse problemas con los tiranuelos. La Libertad, como Dios, ha de ser creadora de la libertad para no morirse de estupidez estril. En Amrica la Libertad ha sido tmida, generalmente de puertas adentro, y como todos somos individualmente dbiles, todos nos vamos perdiendo poco a poco. No se puede tener el derecho como camisa de fuerza, sino como instrumento de la revolucin humana.39 Difcil de apresar en el reducido espacio de esta exposicin todas las afinidades que los acercaban e identificaban, a nadie asombra que el jueves 29 de agosto de 1956 Fidel Castro y Jos Antonio Echeverra se encontraran despus del medio da en un apartamento de Ciudad Mxico, y estuvieran conversando hasta las 5:00 de la madrugada del viernes 30, con la sola presencia de Ren Anillo Capote, que haba viajado desde La Habana con ese propsito. Por la tarde firmaron un documento que llegara a ser conocido hist39 Jos Antonio Echeverra: Quebrar Mxico su tradicin de hospitalidad? Respuesta a Jorge Quintana, revista Bohemia, La Habana, 22 de julio de 1956, ao 48, no. 30, pp. 61/79.

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ricamente como la Carta de Mxico, mediante el cual el Movimiento Revolucionario 26 de Julio y el Directorio Revolucionario decidan unir slidamente su esfuerzo en el propsito de derrocar la tirana y llevar a cabo la revolucin cubana.40 La explicacin ms general para el logro de ese objetivo quedaba registrada en el punto cuatro de los acuerdos: Consideramos propicias las condiciones sociales y polticas del pas, y los preparativos suficientemente adelantados para ofrecer al pueblo su liberacin en 1956. La insurreccin secundada por la huelga general en todo el pas, ser invencible. 41 Cuarenta das ms tarde, tras participar en una reunin del ejecutivo de la Unin Internacional de Estudiantes que se efectu en Ceiln, Jos Antonio retornara a Mxico en la segunda semana de octubre para la instrumentacin del acuerdo en medidas concretas. All se le unieron en esta ocasin varios de sus compaeros que viajaron por distintas vas desde La Habana: Fructuoso Rodrguez, Faure Chomn, Joe Westbrook, Juan Nuiry, Juan Pedro Carb y Jos Machado. Al margen de los posibles matices, las medidas acordadas en esta segunda oportunidad, en la que Faustino Prez particip por el Movimiento 26 de Julio junto a Fidel, pueden sintetizarse en los siguientes asuntos polticos militares: 1 En consonancia con lo proclamado, el MR-26-7 reiniciara la insurreccin armada antes de finalizar 1956, aunque slo faltaban dos meses y medio para terminar el ao. Fidel desembarcara en Cuba con un contingente armado para desatar la guerra revolucionaria.

40 Esta y cualquier otra cita del documento han sido tomadas del peridico Informacin, La Habana, 2 de septiembre de 1956, ao 22, no. 209, pp. 1/22. 41 Una amplia exposicin de los antecedentes, desarrollo y resultados de las conversaciones que condujeron a la consecucin de tan importante acuerdo, puede consultarse en Mario Menca: La Carta de Mxico - Ms que documento, formidable ejemplo de unidad entre revolucionarios, revista Bohemia, La Habana, 17 y 24 de septiembre de 1976, ao 68, nos. 38 y 39, pp. 86-93. Tambin en Tiempos precursores, citado, pp. 302-307.

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2 El Directorio Revolucionario, precedindola por acciones que propiciaran un estado de conmocin pblica, desarrollara simultneamente una insurreccin armada urbana, en coordinacin con fuerzas del MR-26-7 en la capital, a fin de que los efectivos de la tirana tuvieran que dislocarse en diferentes puntos del territorio nacional. En lo que se refiere al Movimiento 26 de Julio en Cuba, estaba presupuesto que promovera acciones de diversa ndole para desconcertar al enemigo a lo largo de todo el pas, principalmente en Oriente, adonde deba arribar la expedicin dirigida por Fidel, mientras los estudiantes secundaran con disturbios y huelgas al igual que los sectores obreros comprometidos. Mas, lo realmente asombroso y que demuestra la fe, la decisin, la confianza en el pueblo y en ellos mismos de los dirigentes de ambas organizaciones resulta, que en el momento en que adoptaron estos compromisos ninguna de las partes contaba an con el armamento suficiente y dems recursos para acometer tal empresa. El mircoles 24 de octubre Jos Antonio arribaba al aeropuerto de Rancho Boyeros, donde era recibido por una multitud de estudiantes, periodistas y fotgrafos que reportaron su retorno a Cuba despus de tres meses de ausencia, y, lo ms asombroso, inmediatamente despus de haberle declarado pblicamente la guerra a la tirana mediante un documento que haba firmado nada menos que con Fidel Castro. Fue bien aprovechada la coyuntura de que en esos das se efectuaba en La Habana una reunin continental de la Sociedad Interamericana de Prensa. Cuatro das despus, el Directorio Revolucionario empezaba a cumplimentar lo acordado en Mxico mediante una primera accin que conmocion al pas, el ajusticiamiento del coronel Antonio Blanco Rico, jefe del Servicio de Inteligencia Militar del ejrcito. Ante las bestiales represalias adoptadas por la tirana incluido el asesinato de diez revolucionarios asilados en la Embajada de Hait, donde tambin perdi la vida el jefe de la polica nacional, Rafael Salas Caizares, el ejecutivo del Directorio y sus principales cuadros se sumergieron en completa clandestinidad. Sin embargo, si192

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guieron planificando y ejecutando golpes contra distintos objetivos del rgimen. No obstante, cursaron instrucciones para dos espectaculares acciones de masas: un acto antitrujillista que tuvo por escenario la Universidad el 23 de noviembre y la tradicional concentracin y desfile del 27 de noviembre que, lgicamente, resultaron brutalmente reprimidos por la polica. Orientado por el Presidente de la FEU y Secretario General del Directorio Revolucionario, este 27 de noviembre de 1956 el estudiantado inicia una huelga que traer como consecuencia el cierre de sus aulas por tiempo indefinido. No se abriran hasta despus del triunfo de la insurreccin. El alzamiento del 30 de noviembre en Santiago de Cuba y el desembarco del Granma el 2 de diciembre de 1956, ms el asalto al Palacio Presidencial el 13 de marzo de 1957, ratificaron la firmeza en los principios de los signatarios de la Carta de Mxico, avalada infinidad de veces ms con la sangre de quienes ofrendaron sus vidas durante los dos aos de insurreccin armada popular que culminaron con el triunfo de la Revolucin Cubana el 1 de enero de 1959.

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La Hombrada de Jos Antonio


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El 13 de marzo de 1957 haca seis meses que en el mes de agosto de 1956 Jos Antonio Echeverra se haba reunido con Fidel para expresar sus comunes posiciones revolucionarias unidos pblicamente en un documento orientador del pueblo cubano, y as convertirse en una poderosa arma para combatir la tirana, que la historia recogera con el nombre de la Carta de Mxico, que firmaran ambos, Fidel y Jos Antonio. Aquel da haca tambin cuatro meses en que nuevamente Jos Antonio, con la presencia tambin de Fructuoso Rodrguez, se reuna otra vez en Mxico con el compaero Fidel para ultimar los planes militares que siguieron a la declaracin de la carta para iniciar la lucha armada que estableciera la guerra necesaria para hacer la Revolucin, y tres meses haban pasado del desembarco del destacamento del Granma encabezado por Fidel, al ocurrir aquel levantamiento armado en nuestra Capital, que se hacia en apoyo de ste por parte de Jos Antonio con el Directorio Revolucionario de la FEU. La laboriosidad incansable, la perseverancia inagotable y el espritu indomable caracterizaron a aquella juventud que representaban Fidel y Jos Antonio que se dispona a derrotar la injusticia para establecer una nueva sociedad en que el derecho primara sobre el privilegio y el egosmo. Y pensar que tan poco perodo de tiempo de la llegada de Fidel le pareca demasiado a Jos Antonio y durante los das que pasa194

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ban nos apuraba a todos a estar listos, mientras l tambin lo haca con frenes, en pos de todo lo que se propona, porque haba que cumplir y no podamos dejar solo a Fidel. Es necesario que Fidel viva. Y la tirana miente cuando dice que cay Fidel. De ser verdad lo demostraran. Y es necesario que el pueblo lo sepa. Por eso el primer peridico clandestino del Directorio despus del desembarco, llevara un titular: Fidel Vive! Era como si la sangre hirviente de patriotismo de los revolucionarios circulara por nuestros cerebros para hacemos sentir lo que no sabamos.

Esta historia comenz el 26 de julio de 1953. Haba ocurrido el ataque al Cuartel Moncada en Santiago de Cuba por un grupo de jvenes que su jefe, Fidel Castro, identificara posteriormente como la Generacin del Centenario, aunque antes haba pasado fugazmente un da por el saln de los Mrtires de la FEU y haba dicho: No podemos dejar que el Apstol muera en su Centenario, dejando perplejos a los estudiantes all presentes. Uno de esos estudiantes, aunque quizs no estuviese presente ese da, se decidi a enfrentar tambin la naciente tirana por los medios que tuviese a su alcance: l era Jos Antonio Echeverra. Comenzara enfrentando a estudiantes que aceptaban sinecuras del rgimen dictatorial que le proporcion en una asamblea de denuncia en la Escuela de Arquitectura, su primera herida en la cabeza. Jos Antonio seguira esta lnea de radicalizacin, que caracterizara su vida, enfrentando a los elementos claudicantes que se haban apoderado de la direccin de la FEU, hasta convertirse en el lder de la masa estudiantil revolucionaria que conducira en gran manifestacin el 15 de enero de 1953, como protesta por el ultraje del busto de Julio Antonio Mella, inaugurado hacia solo cinco das en la plaza frente a la Escalinata de la Universidad de La Habana. Ese da se pele duro contra los cuerpos represivos del ejrcito, la polica y la marina de guerra en San Lzaro y Prado. Jos Antonio haba dirigido la vanguardia que a puetazos enfrentara las balas. El resultado fue compaeros golpeados salvajemente y heridos, 195

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entre ellos uno muy grave: Rubn Batista Rubio, que morira el 13 de febrero. En sus das de agona y muerte estaran presentes Fidel y Jos Antonio. Cinco meses despus es que ocurrira la hazaa del ataque al Cuartel Moncada con el que Fidel y sus heroicos compaeros iniciaran la marcha hacia el triunfo de la Revolucin. Jos Antonio Echeverra conquistara la dirigencia de la FEU para con Fructuoso Rodrguez rescatarla de manos claudicantes y convertirse a partir de ese momento en los abanderados del gesto heroico del Moncada, al situar la FEU en la lnea de la lucha armada. La FEU de Jos Antonio y Fructuoso, tom el lugar cimero de la campaa por la liberacin de Fidel y los moncadistas, y de todos los revolucionarios que guardaban prisin. Y cuando la tirana habl de liberar solamente otros presos polticos, la FEU de Jos Antonio exigi la liberacin de Fidel y los moncadistas. La prensa inevitablemente reflejaba lo que deca la FEU. El rgimen batistiano se vea obligado a liberar a Fidel y sus compaeros. Ya haba sido fundado el Directorio Revolucionario de la FEU y se radicalizaba la lucha de masas con manifestaciones y huelgas del brazo del movimiento obrero revolucionario que conduciran a la accin armada. Fue un proceso continuo y ascendente de las masas radicalizadas por la vanguardia revolucionaria que entonces haba iniciado la guerra necesaria con el desembarco de Fidel al frente de aquel destacamento del Granma el 2 de diciembre de 1956 que se extendera hasta la capital del pas con el levantamiento armado del 13 de marzo de 1957. Muchas dificultades tuvo que vencer Jos Antonio seguido por el Directorio, para llegar con honor a aquel da en el que cumplira lealmente con sus ideales y sentimientos, comprometidos con Fidel en nombre de la Patria y del pueblo de Cuba y que seria como un juramento sagrado y para siempre. Fueron das muy difciles en que no se tenan noticias directas de los compaeros y las que llegaban eran malas o las propaladas por el enemigo. Todos los revolucionarios con sus fuerzas en 196

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tensin ansiaban poder hacer algo, algo tan grande que repercutiera en la zona de operaciones, pero no se tenan las armas. Los que las tenan, que eran los del Partido Autntico seguidores del expresidente Carlos Pro, ya las haban negado cuando el Directorio Revolucionario y el Movimiento 26 de Julio los haban convocado a actuar unidos, secundando el desembarco, en los das de noviembre cuando Jos Antonio recibi el cable de Fidel anuncindole que ya haba partido rumbo a Cuba. Jos Antonio, al regreso de Mxico, de acuerdo con la decisin de Fidel de que cada organizacin el Movimiento 26 de Julio y el Directorio pusiera en ejecucin sus propios planes, hacindolos solamente coincidir en tiempo, orden ejecutar la primera parte de nuestro plan que consista en elevar el grado de las acciones armadas, ajusticindose al jefe del Servicio de Inteligencia Militar que haba torturado y asesinado al lder obrero y compaero nuestro, Rubn Aldama Argelles. El plan de dinamitar el Cementerio de Coln para volar al tirano Batista y su gobierno no se pudo efectuar por no disponerse de la dinamita. De todas formas no se hubiera podido llevar a cabo pues la tirana, a ltima hora, segn anunciaba la prensa, decidi realizar el funeral en el cementerio de La Lisa. El Directorio continu su plan de agitacin armada con otras acciones durante el final de 1956 y principios de 1957. Adems, la casualidad obraba a favor nuestro cuando en los movimientos necesarios de la clandestinidad, Jos Antonio encontr y conoci a dos formidables revolucionarios: Eduardo Garca Lavandero y Evelio Prieto Guillama, que tenan a su cuidado el ltimo arsenal que le quedaba en La Habana al ex presidente Carlos Pro, despus de todos los anteriores que quedaron en manos de la polica. Quedaba pendiente como continuacin de nuestro plan, la operacin de emergencia que consista en tomar las armeras de La Habana Vieja y tener organizado previamente, con las armas disponibles, emboscadas que daran cuenta de la polica cuando se movilizara para sofocar aquellas acciones. La estructura de este plan la concebimos en las reuniones de carcter militar sostenidas en Mxico. 197

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Haba quedado pendiente de que consiguiramos algunas armas ms que considerbamos necesarias. Este problema quedara resuelto con la incorporacin al Directorio de los compaeros Eduardo Garca Lavandero y Evelio Prieto Guillama que adems tomaron la decisin revolucionaria de entregarle a Jos Antonio el cuantioso arsenal que estaba en sus manos. Para que todo esto ocurriera hubo un dilogo entre ellos y Jos Antonio durante varios das cuando compartan el mismo refugio, en que los argumentos en nombre de la Revolucin se impusieron. Esta decisin conllev un nuevo plan con objetivos ms altos al contar con un armamento superior en nmero y poder de fuego. Examinamos la posibilidad de atacar y tomar las distintas fortalezas militares de La Habana que desechamos por no ser viables, adems de que podra dar la impresin de una asonada militar ajena al pueblo, por lo que reeditamos el proyecto del ataque y toma del Palacio Presidencial, que desde la poca de Julio Antonio Mella y Rubn Martnez Villena eran parte del arsenal tctico de la Revolucin. All estaba la sede de la cabeza de la tirana y de all partan todos los hilos de la conduccin del poder dictatorial y adems era una fortaleza militar por lo numerosa de su guarnicin militar que nos proporcionara una gran cantidad de armas, suficientes para continuar hacia otros objetivos que se convertiran en una gran sublevacin popular. Los objetivos seran tres: asalto al Palacio Presidencial, toma de una emisora que sera Radio Reloj para difundir la voz del movimiento revolucionario y ocupacin de la Universidad de La Habana, como sede de la Revolucin. Cuando llamamos al compaero Carlos Gutirrez Menoyo para explicarle nuestro plan, lo encontr magnfico y lo compar con la operacin del rescate del Prncipe al considerarlo como la maqueta que comprobaba lo acertado que era. En el rescate de la prisin del Prncipe tratamos de liberar a tres compaeros, uno de ellos era el comandante de la Guerra Civil espaola, Daniel Martn Labrandero que haba ingresado en el Directorio Revolucionario desde esa prisin. Daniel, tal y como se le haba instruido, no comunico a sus amigos Carlos Gutirrez e Ignacio Gonzlez de su ingreso al Direc198

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torio, ni del plan de fuga de la prisin del Prncipe que estbamos preparando. Ese plan se ejecut con xito, pero por desgracia, ya fuera de la prisin, Daniel se accident gravemente cuando por la velocidad con que bajaba la colina, al saltar se impact contra la escalera de hormign que va hacia su cima y se fractur los tobillos de ambas piernas y la columna vertebral; posteriormente fue capturado y asesinado. Horas despus nos entrevistamos con Carlos Gutirrez Menoyo, asombrado por no haber sabido nada de aquel plan de fuga, le informamos que Daniel ya era un miembro del Directorio que cumpla nuestras instrucciones de no comunicarlo a nadie ni el plan de fuga tampoco. Tambin a su solicitud le explicamos como era ese plan, el cual como experto en acciones comando como era, lo calific de magnfico. Ese da lloramos juntos a Daniel. Esa noche, al trmino de la conversacin, solicit tambin su ingreso al Directorio, y que mientras se aprobara o no, contramos con l para cualquier accin en que estara siempre a nuestras rdenes. Se aprob su ingreso y tiempo despus lo incluimos en el plan de ajusticiamiento del jefe de esbirros Esteban Ventura Novo que organizamos en el Hospital Calixto Garca. Finalmente lo llamamos para la elaboracin del plan del asalto al Palacio Presidencial, comunicndole que Jos Antonio lo designaba como jefe de este y a m como segundo, lo cual se formalizara con posterioridad en las reuniones preparatorias del plan militar. Durante los das de incorporacin de Carlos Gutirrez al Directorio mostr sentirse moralmente obligado con el compaero Menelao Mora, dicindonos que l estaba seguro de que Menelao tambin se incorporara al Directorio si l se lo planteaba, de estar de acuerdo nosotros. Le traslad a Jos Antonio el planteamiento que analiz en el seno de la direccin de la organizacin. Menelao haba sido el nico dirigente de procedencia autntica que nos haba entregado armas confiando en nosotros. Una vez nos entreg cuatro carabinas M-l y en otra ocasin cuatro pistolas ametralladoras marca STAR con sus culatines, peine y parque. Cuando iniciamos la riposta armada contra la polica que reprima y balaceaba nuestras manifestaciones, nos pidi participar como comba199

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tiente en uno de aquellos comandos, lo que se le concedi, por lo que estuvo acuartelado con nosotros para una accin que finalmente no lleg a ejecutarse. Pero all estuvo presente. El compaero Menelao Mora en entrevista con Jos Antonio Echeverra solicit su ingreso al Directorio para l y sus amigos, que fue la forma que utiliz para identificar a un pequeo y selecto grupo de combatientes que no quera dejar abandonados a su suerte y tambin para dejar sentado y con claridad que no se trataba de una maniobra del Partido Autntico del ex presidente Carlos Pro de quien estaba distanciado y decepcionado por haber sido engaado por este durante sus trajines conspirativos. Le dijo a Jos Antonio: T puedes hacer lo que yo no puedo, porque tienes una organizacin que yo no tengo. Haba pasado algo ms de un mes cuando ya Jos Antonio reciba noticias de Fidel, que al lograr internarse en la Sierra Maestra burlaba la contraofensiva del ejrcito de la tirana, sin que dispusiramos por nuestra parte de la informacin real sobre el nmero de bajas tenidas por el destacamento del Granma. Despus del desembarco del Granma y del levantamiento armado de Frank Pas en Santiago de Cuba, la tirana crea que todo haba terminado cuando realmente era que todo comenzaba. Quedbamos nosotros en La Habana con posibilidades, que ya en febrero se haban ido haciendo ciertas. Contbamos con un gran jefe en Jos Antonio Echeverra, una excelente organizacin con el Directorio Revolucionario y ya tenamos las armas necesarias para la gran accin que nos proponamos para derrocar la tirana ahora ms que nunca secundando el llamado de Fidel. Todas las fuerzas estaban en tensin haciendo los preparativos. Tenamos tambin las casas y automviles necesarios para los comandos de asalto. Todo iba bien. Se ampli el cuartel general con otro apartamento que alquilamos con el dinero aportado del sueldo que acababa de cobrar el compaero Armando Prez Pinto. Cuando nos disponamos a comprar de uso por ser mas baratos los dos camiones ligeros, una camioneta y un camin de seis ruedas necesarios, el compaero Carlos Gutirrez plante que podan gestionarse con el compaero Menelao, pues 200

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a l le quedaban de los que usara en el trasiego de armas que en otra poca recibi por Pinar del Ro, lo que fue autorizado por Jos Antonio. En una reunin de carcter permanente se iba analizando por Jos Antonio cada paso a dar, hasta que dio la orden de acuartelamiento general que se mantuvo controlado y supervisado. A partir de aquel momento es que se le explicaba a todos los compaeros acuartelados en que consista el plan. El que no estuviera de acuerdo quedaba liberado del compromiso de participar, pero tena que quedar retenido hasta despus de haber comenzado los combates. Se dieron las rdenes disciplinarias para mantener el orden y el silencio y se pusieron carteles recordndolas, principalmente a los que formaban el comando de asalto al Palacio por ser muy numeroso. Se le entreg el armamento a cada combatiente el cual deba mantener apoyado sobre la pared en un orden establecido en el que cada quien saba el nmero que le corresponda. Se mantuvo el chequeo de Batista fsicamente en los alrededores de Palacio y tambin el que le hacamos por radio, mediante una planta que era copia de las que usaban los cuerpos represivos y disponamos tambin del cdigo secreto que indicaba sus movimientos. As lo seguamos a todas horas del da y la noche hasta que entraba en Palacio, que se volva su propia ratonera. Para atacar el Palacio era necesario que Batista se encontrara dentro de este para descabezar al rgimen al tener al tirano y su sede en nuestras manos. La segunda operacin de apoyo al comando de asalto a Palacio, que deba tomar los edificios ms altos que rodeaban no se acuartelara en casas por ser muy grande en numero de combatientes por lo que se concentrara la mayor parte en el Paseo del Prado y el resto en Luyan, pero era necesario examinar el plan que deba proponer su jefe, de apellido Manent y de seudnimo Ignacio Gonzlez el tercer espaol de la Guerra Civil que fue trado por Carlos y que an no lo haba presentado. l deba recibir, a su vez, instrucciones de cual era la fuerza que iba a utilizar y proponer como la iba a emplear. En vista de que no lo haba hecho, le envi un compaero que lo conoca de otros lances como fue la expe201

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dicin que acantonada en Cayo Confites se haba propuesto el derrocamiento de Trujillo, dictador de la Repblica Dominicana quien deba investigar que suceda con el plan que deba de haber presentado. De regreso, el compaero Jos Luis Gmez Wangemert, que era a quien yo haba enviado, vino alarmado pues pudo comprobar que la oficialidad que Ignacio Gonzlez estaba organizando eran elementos gangsteriles del jefe de pandillas Eufemio Fernndez Ortega, que actu durante los gobiernos autnticos. Informado Jos Antonio por m, dio la orden de paralizar de inmediato los planes en que venamos trabajando, orden que di en el momento a Carlos Gutirrez Menoyo. En reunin urgente inform a Carlos Gutirrez y otros responsables sobre la falta de moral y de condicin revolucionaria de aquellos tipos que los inhabilitaban para ser jefes y carecer por tanto del valor necesario para el combate, por lo que no tenan nada que ver con el Directorio. Era, adems, un acto de incompetencia y deslealtad de Ignacio Gonzlez, por lo que quedaba sustituido y a la vez Jos Antonio nombraba al compaero Wangemert como jefe de la segunda operacin. Carlos Gutirrez se mostr sorprendido, estuvo de acuerdo con los sealamientos sobre aquella gente, agregando que adems l consideraba que cuando estos se sintieran sustituidos, eran capaces de delatar todo lo que saban de nuestros planes con la polica para evitar que se ejecutaran y as ellos no perder su falso prestigio de hombres de accin, lo cual representara el fracaso de nuestro plan antes de ejecutarse, por tanto nos peda que dejramos a Ignacio Gonzlez con la responsabilidad que se le haba entregado, pues l era como su hermano y lo que poda tener en deficiencias como jefe y a pesar de la mala condicin de los oficiales por l seleccionados: cuando Ignacio supiera que su hermano Carlos estaba tirando tiros dentro de Palacio actuara, y por mal que lo hiciera, con una cuarta parte de la segunda operacin que funcionara sera suficiente para garantizar el hilo del ataque. La accin que nosotros consideramos militarmente posible, si Ignacio hubiera sido capaz de lograr ese mnimo esfuerzo, en realidad no era posible por su falta de don de mando y 202

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de fuerza moral para ello. Jos Antonio cit a reunin a la direccin del Directorio para considerar este asunto tan delicado y trascendente por tener que ver con la seguridad del triunfo revolucionario. Debamos continuar adelante o cancelar el proyecto para otra ocasin. Pero, ante todo, se impona cumplir con la misin encomendada de un levantamiento armado en la capital secundando el desembarco de Fidel con el destacamento del Granma, que en aquel momento era ms perentorio por las noticias recibidas, pudiendo estar en nuestras manos la carta de triunfo de la Revolucin. Por otra parte, si desistamos de la ejecucin del plan era como dejar abandonados y solos a su suerte a Fidel y a los compaeros que se haban batido en Santiago de Cuba, durante el desembarco, y que continuaban hacindolo en la Sierra Maestra. Y parecera que lo hacamos para siempre, ya que paralizar el proyecto de atacar Palacio y desencadenar la lucha armada en las calles de La Habana para reordenamos despus, cuando estbamos como quien dice a mitad del camino: los combatientes acuartelados, las armas en movimiento, los planes discutidos, los lugares clandestinos no ya tan secretos y los inevitables comentarios sobre lo que haba pasado, si as se decida, representara provocar una ofensiva represiva de la tirana con lo peor, la ocupacin de las armas y otros golpes a la organizacin secreta. Por tanto, Jos Antonio, apoyado por la mayora, acord continuar con nuestros planes aunque significara nada ms que una batalla dada en La Habana por la Revolucin. Pero si triunfbamos haba que tomar las medidas que garantizaran el verdadero triunfo de la Revolucin mediante la toma del poder. Para ello ya habamos alertado que no aceptaramos golpes de Estado y que el ejrcito tendra que rendirse o incorporarse a los revolucionarios en la lucha de ciudad. Las fuerzas revolucionarias que se incorporaran con el Directorio Revolucionario seran el Movimiento Revolucionario 26 de Julio, ya alertado el da anterior y el Partido Socialista Popular, que aunque en ese momento no tenan como lnea la lucha armada, seguramente se incorporara con el mismo fin de garantizar y estar en el triunfo revolucionario. Fidel con sus fuerzas revo203

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lucionarias del naciente Ejrcito Rebelde, sin dudas, tomara la provincia de Oriente y marchara sobre La Habana. El estado mayor revolucionario radicara en la Universidad de La Habana. All se armaran los estudiantes y los obreros para continuar las acciones y dominar totalmente la capital. Tambin se instalara un tribunal revolucionario para detener y juzgar a los que pusieran en peligro el triunfo de la Revolucin. All estara como jefe Jos Antonio Echeverra hasta que llegara Fidel. Trato de demostrar con este relato cual era el pensamiento en aquel momento sublime de la historia de Cuba de Jos Antonio Echeverra y su Directorio de la Federacin Estudiantil Universitaria. La oreja de la traicin que apareci en la segunda operacin no tendra jams poder para detener la marcha de la Revolucin. Precisamente cuando le di a Jos Antonio el ltimo parte el da 13 de marzo a las once de la maana, en que le informaba que estaba seguro de que la segunda operacin de apoyo al comando de asalto no funcionara, l decidi hacerse cargo de esta personalmente. Esa decisin de Jos Antonio habra cambiado la situacin, pues all estaban, en una calle al costado de Palacio, un camin con la mitad de las armas asignadas y los combatientes designados desarmados, pues no se las haban entregado ni dicho donde estaban estas. La presencia de Jos Antonio habra cambiado la suerte de ese da, pero su coraje era demasiado y entabl lucha con una perseguidora que se atraves en su camino, cayendo en combate para siempre. Las dems operaciones: toma de Radio Reloj, ocupacin de la Universidad y ataque del comando al Palacio se haban realizado. Fructuoso Rodrguez asumi la secretaria general del Directorio Revolucionario y la presidencia de la FEU y en solo 37 das que vivi, despus del 13 marzo, inicio la reorganizacin del Directorio; intent un plan de contraataque al tirano de inmediato; se elabor la nueva estrategia a seguir de acuerdo con la experiencia obtenida la cual sera la apertura de un frente guerrillero en El Escambray y mantener acciones armadas en La Habana hasta desembocar en una huelga general con apoyo armado; decidi enviar una misin al extranjero para comprar armas y traerlas en una expedi204

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cin; priorizar la reorganizacin del Directorio en las provincias de Las Villas y Camagey para tal fin y aprobar que la mitad de las armas que debieron utilizarse en la segunda operacin y que rescat el Directorio Revolucionario el da 14 de marzo del contorno de Palacio le fueran enviadas al compaero Fidel a solicitud de la Direccin Nacional del Movimiento Revolucionario 26 de Julio, que lo hizo a su nombre. No tuvo tiempo para ms, pues el 20 de abril, en unin de los compaeros Juan Pedro Carb Servi, Jos Machado Rodrguez y Joe Westbrook Rosales, caa asesinado por las hordas criminales del ya coronel basado en sus asesinatos Esteban Ventura Novo, vctimas de un miserable traidor. Aquel 20 de abril terminaron las acciones insurgentes del 13 de marzo con 29 de sus combatientes cados. Mario Reguera y Pedro Martnez Brito caeran al ao siguiente, para llegar entonces al nmero 31 de los combatientes de aquel da que formaron parte del torrente de mrtires de la Patria y la Revolucin.

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El desembarco del Granma


Pedro lvarez Tabo

El tema inicial es El desembarco del Granma, pero me deca que sera bueno empezar un poco antes. Creo que la ltima sesin de trabajo de ustedes tuvo que ver con la fundacin, la constitucin de la Direccin Nacional del Movimiento 26 de Julio; es muy importante que pudiramos partir un poco de ah. Eso nos obliga a hacer referencia a la etapa mexicana, por llamarla de alguna forma, es decir, la etapa del exilio de Fidel y de los futuros expedicionarios del Granma en Mxico, el lapso este de siete semanas que transcurre desde la liberacin de Fidel y sus compaeros moncadistas en mayo de 1955 como resultado, principalmente, de una fuerte presin y campaa popular por la amnista, pero tambin combinada con el inters del tirano en dar una semblanza de moderacin es un lapso muy rico, que se pudiera resumir en tres direcciones fundamentales. Creo que es un lapso que Fidel invierte en una intensa campaa de divulgacin de los propsitos y principios de la lucha revolucionaria y de la continuidad de esa lucha despus de la etapa de obligado receso que signific la prisin, es la etapa de la organizacin, de los primeros pasos de organizacin que culminan precisamente en la constitucin de la Direccin Nacional del Movimiento; es la etapa tambin de la demostracin de la imposibilidad de proseguir la lucha contra la tirana por los medios legales. En esa semana, como ustedes conocen, Fidel despliega un intenso trabajo de agitacin y denuncia; sin embargo, una vez demostrada 206

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esta imposibilidad de proseguir la lucha contra la tirana por medios legales y consciente adems de la poca posibilidad en el ambiente de feroz persecucin y de acoso represivo desatado por la dictadura batistiana de poder crear las condiciones necesarias para el inicio de la insurreccin armada popular que era la nica va efectiva en las condiciones de Cuba para hacer avanzar la lucha impostergable contra el rgimen tirnico. Fidel toma la decisin de partir hacia Mxico en julio de 1955 para organizar desde el exilio esa insurreccin; Fidel ha dicho, en alguna ocasin, que tal vez no hubiese sido necesario partir hacia Mxico y tal vez desde dentro de Cuba se hubiese podido organizar la siguiente etapa de la lucha, es realmente posible, factible, pero sin duda, las condiciones, repito, de persecucin y de acoso represivo hubieran dificultado extraordinariamente este trabajo; por otra parte, no cabe duda de que deben haber pensado y en su nimo tambin de manera tal vez consciente o tal vez subconsciente los precedentes de la luchas de independencia. Las guerras de independencia, como ustedes saben, fueron guerras de expediciones que venan del exterior a nutrir el movimiento mamb; tenemos el ejemplo supremo de Playita de Duaba, tantas otras expediciones similares tal vez; pero tambin en su nimo este paralelo histrico este precedente histrico, y decidi una va similar. Por qu Mxico? Esa es una pregunta que a veces algunos nos han hecho. Mxico sin dudas tena una historia de vnculos muy estrechos, culturales, polticos con Cuba; no tengo que ahondar la historia de Mart en Mxico, Mella en Mxico, la actitud de Benito Jurez, en fin, tantos y tantos episodios a lo largo de nuestra historia que marcaron a Mxico como un hermano leal de solidaridad en la lucha de los cubanos. Eran prcticamente ya casi cinco siglos de historia comn, historia que sigue siendo comn por encima de cualquier debilidad transitoria de algn gobierno mexicano y, por supuesto, la cercana geogrfica era otro elemento a tomar en consideracin. De ah que sea en Mxico donde decide Fidel y no en Estados Unidos desarrollar su labor de preparacin de la siguiente etapa, que sera la etapa decisiva, la etapa de la guerra. Esta etapa 207

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mexicana de la Revolucin Cubana, como nosotros la llamamos, consisti, sin dudas, un momento crucial en el proceso histrico de nuestras luchas revolucionarias. Fue, como es sabido, el perodo de preparacin de la guerra necesaria contra la tirana batistiana; fue el perodo de maduracin final y de perfilacin de la tctica y la estrategia de la lucha insurreccional que se llevara a cabo, basada en desarrollar una guerra irregular en las montaas. Debo decir, antes de seguir adelante, que me parece que sera interesante recalcar que ya la estrategia de la lucha irregular en las montaas exista en la mente de Fidel; por supuesto, desde mucho antes de iniciar la guerra; que exista, incluso, desde el Moncada. Como ustedes conocen, el plan alternativo en caso del fracaso de la accin del Moncada era ir a las montaas e iniciar la lucha irregular. El caso es que este camino realmente y muchos de los aqu presentes lo saben no era compartido, no era visto con la misma claridad por todos los sectores del pueblo, incluso algunos sectores revolucionarios. Muchos no consideraban realista la posibilidad de enfrentar militarmente con xito al aparato, en apariencia invulnerable, invencible, de la tirana y mucho menos derrotarlo; otros, incluso dentro del propio Movimiento 26 de Julio, vean la presencia de un destacamento guerrillero en una apartada zona rural del pas, como sera la Sierra Maestra, como un elemento simblico de rebelda, como un punto de referencia para el sostenimiento de la lucha por otros medios ms que como un factor efectivo de resistencia y combate contra el rgimen. Sin embargo, para Fidel la lucha guerrillera en las montaas era no solo el medio principal de enfrentamiento contra el rgimen, sino el vehculo mediante el cual se podra lograr su derrota. Lo primero es que Fidel estaba convencido de que el dictador no podra ignorar, ni tolerar, el desarrollo de un ncleo guerrillero activo en una zona cualquiera del territorio del pas por aislada y remota que fuera, pues su existencia impune tendera a desmoralizar el aparato militar de la tirana que era el pilar fundamental del rgimen de Batista y catalizara la resistencia popular y la lucha de las masas. El ejrcito enemigo se vera obligado a desplazarse a la montaa para tratar de liquidar la presencia 208

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rebelde, pero su inmensa superioridad en hombres y en recursos no sera determinante en un tipo de guerra en que las fuerzas guerrilleras procuraran, primero, conocer ntimamente el terreno; segundo, desarrollar una base social de apoyo en la poblacin de las montaas las dos premisas estratgicas del xito de las campaas de la guerra en la Sierra Maestra y se forzaran e impondran sus tcticas irregulares a los esquemas tradicionales y la manera de un ejrcito regular la misma dinmica de las victorias militares cada vez ms significativas de los rebeldes, e impulsaran al enemigo a ir comprometiendo sus mejores fuerzas, creando as las condiciones para su propia derrota. Fidel parta de la premisa estratgica de que en el contexto de aquel momento histrico en Cuba era posible, mediante la accin guerrillera, derrotar militarmente a la tirana y provocar en consecuencias el colapso del rgimen castrense de Batista y la toma revolucionaria del poder que era el objetivo previo e imprescindible para poder hacer la revolucin. A partir de este presupuesto, resultaba evidente que el escenario ms apropiado para este tipo de guerra era la Sierra Maestra. Esa gran cadena de montaas del Oriente del pas figur siempre en los planes de Fidel como les dije hace un momento e incluso desde antes del Moncada, como escenario favorable para el desarrollo de la accin guerrillera; se trataba de un territorio con caractersticas topogrficas ideales para ese tipo de campaa, situado en la provincia de Oriente no se puede olvidar esto, baluarte tradicional de la rebelda popular y poblado por un campesinado que constitua una muestra elocuente de la explotacin y el atraso del pueblo de la Sierra Maestra; reuna las condiciones fsicas y propicias para el desarrollo de la lucha revolucionaria en las formas y con los mtodos en que era concebida por el jefe del movimiento revolucionario. Ese era el objetivo de la etapa mexicana, preparar esa guerra necesaria en la Sierra Maestra. No fue el azar lo que determin que hubiese sido Mxico el escenario de este momento trascendental de la historia cubana, fue precisamente toda esa historia de contactos, de luchas, de contactos culturales, de interrelacin humana, la cercana geogrfica, lo 209

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que hizo de Mxico el destino obligado cuando Fidel opt por el exilio para preparar desde fuera la guerra necesaria. Esta etapa comienza con una fase lapidaria: de viajes como este no se regresa, o se regresa con la tirana descabezada a los pies. Palabras que pronuncia Fidel antes de partir de Cuba en julio de 1955 y se cierra no cronolgicamente, pero si lgicamente con otra frase lapidaria en 1956: seremos libres o seremos mrtires. Si ambos pronunciamientos han quedado en la historia, ello se debe no solo a su elocuencia concisa y sinttica, sino sobre todo, pienso yo, al hecho de que resultaron ser ciertos; es decir, que resultaron ser una verdad objetiva y concreta, compromisos indeclinables adquiridos ante el pueblo y, por tanto, de inexcusable cumplimiento en virtud de un principio tico fundamental, importante de la Revolucin Cubana a lo largo de toda su historia; cualquier compromiso con el pueblo tiene que cumplirse. Ustedes saben que desde entonces se le critic a Fidel ese anuncio en 1956: seremos libres o seremos mrtires. Guerra avisada no mata soldado. Por qu haba establecido ese compromiso pblico; las razones son obvias, no tengo que explicrselas a ustedes. La atmsfera de escepticismo existente en ese momento en el pueblo ante tantas promesas incumplidas de presuntos luchadores revolucionarios tena que ser contrarrestada. Esta frase, como ustedes saben, Fidel la pronuncia en el acto del Park Garden en New York a finales de 1955; incluso Frank Pas, en sus reuniones en Mxico con Fidel, le reprochaba haber adquirido este compromiso y haber estado atado a este anuncio el cual Fidel siempre defendi como un compromiso que haba que cumplir, porque haba sido adquirido ante el pueblo cubano. El exilio en Mxico, yo dira, puso a prueba, otra vez, los rasgos que han explicado desde entonces, y todava explican hoy, la capacidad de la Revolucin Cubana de sobreponerse a la adversidad, a las amenazas, a las agresiones de todo tipo. Una vez ms prevalecieron en Mxico factores tales como el sacrificio, el esfuerzo, el tesn, el sostenimiento consecuente de las ideas y principios, la confianza inquebrantable en las ideas y en el triunfo final y en el pueblo, la disciplina, el arrojo, la voluntad, la entereza, el 210

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coraje, la decisin. En Mxico esas condiciones estuvieron presentes y fueron las razones del xito ltimo de la empresa que se propusieron Fidel y sus compaeros. Si nuestros enemigos estudiaran nuestra historia entenderan porqu hemos sido y seremos invencibles el pueblo y la Revolucin Cubana en condiciones econmicas ms que precarias, sometidos a la estrecha vigilancia y persecucin de los agentes batistianos. Fidel y sus compaeros desplegaron una esforzada labor organizativa y preparatoria en Mxico y los Estados Unidos al tiempo que prosiguieron, y esto es muy importante, una intensa campaa de divulgacin de las ideas y propsitos del movimiento insurreccional y de la unidad de la fuerzas revolucionarias en Cuba. Ustedes recuerdan muchos de los manifiestos y artculos de Fidel de esta poca que son en realidad los primeros documentos verdaderamente programticos del Movimiento 26 de Julio y de la futura revolucin; fueron casi dieciocho meses estacionales de esfuerzos, privaciones, sacrificios y tensiones. No vamos a entrar en el anecdotario de esta etapa, sino vamos a entrar en el tema de la prisin, la detencin de Fidel y de algunos de sus compaeros; su encarcelamiento durante ms de un mes, casi dos meses en Mxico; la excarcelacin, fundamentalmente como resultado de la intensa campaa desarrollada por Ral, Almeida, Juan Manuel, Faustino y otros compaeros y la intervencin decisiva del general Lzaro Crdenas. Mxico, por supuesto, es el lugar en que irrumpe en la historia cubana la figura luminosa de un joven mdico argentino que una clida noche de julio de 1955 en el apartamento C del edificio de la calle Empalan no. 49 en Ciudad Mxico, decide echar su suerte junto a la de Fidel y sus compaeros y comienza a trascender a la historia del siglo recin concluido como el Che. Esta pequea pero aguerrida hueste de leales, eficaces colaboradores mexicanos que no se puede desconocer tampoco que fueron la encarnacin, en ese momento, de esa historia de solidaridad mexicana con el pueblo cubano y que tiene sus dos expresiones culminantes en la figura de Arsenio Banellas, el entrenador fsico 211

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de los futuros expedicionarios y el impresor de los primeros documentos programticos de los manifiestos unidos, y esa otra figura, Antonio del Conde, el famoso y legendario Cuate que tan valiossimos servicios prest a los futuros expedicionarios entre ellos, ser el vehculo para la adquisicin de muchas o casi todas las armas que se llevaron en la expedicin y ser el vehculo para la compra, precisamente, del medio de transporte que llev la expedicin a Cuba, el yate Granma. Dentro de todas estas figuras tampoco se puede desconocer y lo digo no slo por la presencia aqu de un grupo importante de compaeras la participacin de la mujer en esta historia: Alfonsina Gonzlez, las hermanas Jimnez, Mara Antonia Gonzlez, en primersimo lugar, y tantas otras mujeres que tambin brindaron todo su apoyo. Deca que no iba a entrar en el anecdotario y bueno, temas tales como la compra del Granma, ya ustedes saben que Fidel cruz la frontera, se traslad a la localidad de Mocalen en el estado de Texas para entrevistarse all con el ex presidente Carlos Pro, quien en esa entrevista asumi el compromiso de suministrar 50 000 dlares para los gastos de la futura expedicin. No hay ni hubo violacin de principio alguno, ni concesin de ningn tipo realizada a Pro, fue el expediente prctico de, sin hacer concesiones de principios, buscar los recursos all donde estaban los recursos. As tambin acudi Fidel, en busca de donaciones, a otros personeros seudorrevolucionarios de la poca como por ejemplo Justo Carrillo, por mencionar alguno; y gracias a esta donacin de Pro es posible llegar al acuerdo con el norteamericano Robert Ericson para comprar el yate Granma y alquilar o compartir tambin la casa desde la cual parti el yate en la ciudad de Tuxpan en la noche del 24 de noviembre de 1956. No quiero dejar de hablar de la etapa mexicana sin mencionar un tema que me parece sumamente importante: la lucha por la unidad de las fuerzas revolucionarias desarrollada por Fidel desde Mxico. Como ustedes saben en el caso, por ejemplo, del Directorio Revolucionario, se firma despus de las visitas de Jos Antonio Echevarria el Pacto de Mxico, en el que se establece el compro212

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miso del Directorio de apoyar con acciones concretas el desembarco. Sin embargo, en la prctica el Directorio Revolucionario se vio imposibilitado de cumplir con este compromiso, no por falta de voluntad de Jos Antonio y de los principales cuadros de direccin del Directorio, sino sencillamente por falta de medios. El 27 de noviembre de 1956, dos das despus de la salida del yate de Mxico, y todava en pleno, navegando por el golfo de Mxico se lleva a cabo lo que resultara ser la ltima manifestacin estudiantil desde la Escalinata de la Universidad de La Habana, reprimida brutalmente por la polica. La Universidad es ocupada de inmediato por las fuerzas represivas y poco despus cerrara definitivamente sus puertas. La organizacin perda as una de sus ms importantes bases fsicas de operaciones, tal y como haba sido previsto por los fundadores del directorio para lo cual se haban venido preparando. No obstante, los grupos de accin del Directorio en La Habana no haban permanecido ociosos. Uno de los hechos ms resonantes de los das finales del ao fue la fuga, apoyada por un comando de la organizacin de sus tres cuadros presos en la crcel del Prncipe en enero de 1957. Poco despus del inicio de la guerra falla el atentado contra otro de los principales esbirros del rgimen, el coronel Orlando Piedra, jefe del tenebroso Bur de Investigaciones y a principios de febrero tiene xito la quema de un lote de nuevos carros patrulleros, todas estas acciones desarrolladas por el Directorio. Entre tanto, como ustedes saben, los cuadros principales del Directorio estn dedicados a la tarea de preparar una accin excepcional, el asalto al Palacio Presidencial, sede del gobierno y del dictador que se ejecuta el 13 de marzo. En el caso del Partido Socialista Popular, a lo largo del primer ao de la guerra el Partido mantuvo en esencia su lnea estratgica de lucha contra la tirana centrada en el trabajo organizativo y de propaganda, principalmente en las filas del movimiento obrero con los objetivos de denunciar el entreguismo y las polticas divisionistas de la camarilla dirigente de la CTC; demostrar el carcter antipopular del gobierno, exigir el cese del terror 213

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represivo y los crmenes contra el pueblo y abogar por la unin de todas las fuerzas opositoras en la campaa de movilizacin de las masas contra el rgimen batistiano. El PSP sostena una interpretacin errnea acerca de la estrategia planteada por Fidel y el papel de otras fuerzas sociales y polticas en la lucha revolucionaria en el pas y mantena sus posiciones en lo que respecta a las vas y mtodos de lucha contra la tirana que en el orden tctico estaban bastante distanciadas de las del 26 de Julio en Mxico. Se efectan contactos entre Fidel y emisarios enviados por el Partido, Flavio Bravo primero, Osvaldo Snchez despus; sin embargo, estos contactos no haban logrado acercar en el plano de las concepciones tctica las posiciones de las dos fuerzas revolucionarias. El PSP segua considerando que la lnea de la lucha armada, en cuya materializacin estaba empeado Fidel, era extempornea y no tomaba debidamente en cuenta las masas y que la insurreccin no era el mtodo correcto en aquella situacin. El partido, adems, era del criterio de que en la coyuntura interna de Cuba no resultaba favorable una accin militar, ya que sera ms conveniente esperar por la declinacin econmica que la direccin del Partido avizoraba para finales de 1957 y por la realizacin de la zafra cuando pudiera hacerse coincidir el desembarco y el inicio de la lucha armada con una poderosa huelga azucarera. Despus de las reuniones de Mxico la direccin del PSP es que se le explicaba cuando Fidel plante que de todas maneras l ibaes que se le explicaba instruy a sus militantes en la Sierra Maestra a que no negaran ayuda al destacamento guerrillero de Fidel en caso de que les fuera solicitada, pero que no asumieran iniciativa alguna ni dieran apoyo concreto, y mucho menos, por supuesto, que no se incorporaran a la guerrilla. En marzo de 1957, de hecho tres meses despus del desembarco, se produce un primer contacto del Ejrcito Rebelde con un militante del PSP en la Sierra Maestra, Gervasio Martnez conocido por Chino Martnez quien siguiendo estas instrucciones del Partido no neg en absoluto la ayuda a la guerrilla; dio provisiones, 214

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suministros, informacin, pero significativamente lo hizo a travs del apoderado administrador o capataz que tena en su finca. En ese momento Chino Martnez no dio ni siquiera la cara; y despus, en mayo del 57, es que se produce ya un primer contacto efectivo con otro militante del Partido en la Sierra Maestra: era Conrado Enrique Conrado, el del alto de Conrado famoso que dio tambin una ayuda importante. Ahora, es evidente que el destacamento comunista cubano en ese momento estaba aislado polticamente; aislado por qu? Como resultado obviamente del intenso clima de anticomunismo predominante en esta etapa, como resultado de la ofensiva divisionista librada por la reaccin desde aos atrs en el seno del movimiento, reorganizado, como resultado los prejuicios anticomunista y actitudes hostiles hacia el PSP entre muchos cuadros de otras organizaciones, pero tambin como resultado, no se puede desconocer, de posiciones polticas mantenidas por el Partido en perodos anteriores de la historia cubana y tambin como resultado de sus estrecha apreciaciones de las potencialidades revolucionarias de otros sectores sociales y polticos; dicho en lenguaje ms contemporneo, como resultado de posiciones sectarias, no es decir como ustedes conocen durante todo este primer ao de lucha, esta fue la posicin del Partido, sin embargo, en febrero de 1958 el PSP autoriz a sus militantes, finalmente, a incorporarse al Ejrcito Rebelde, al tiempo que daba los primeros pasos para la constitucin de un destacamento guerrillero en la provincia de Las Villas. No cabe dudas que en esto tuvo que ver la profundizacin acelerada de la situacin revolucionaria. El desarrollo y extensin de la insurreccin popular y la constatacin de sus posibilidades en trminos de su capacidad real para conducir al pueblo a la victoria y a la lucha contra la tirana y a la toma revolucionaria del poder fueron los factores que consideramos nosotros que impulsaron tambin este cambio de estrategia por parte del Partido, pero en el momento del inicio de la guerra esta era la situacin. Solamente quiero decir, antes de salir, que esta es una etapa importante de la historia, sin embargo, no ha sido hasta hoy debidamente recogida por nuestra 215

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historiografa. Hay varios libros, incluso hay un libro reciente que sale bajo el crdito pstumo del compaero Antonio Nez Jimnez en el que particip tambin el compaero Otto Hernndez, colaborador nuestro, que trata de recoger algunos testimonios sobre este tema. Sin embargo, me complace anunciar que la Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado publicar este ao un libro que nosotros consideramos que puede llegar a convertirse en la historia definitiva de la etapa mexicana su autor es el compaero Heberto Norman, investigador de la Oficina, aqu presente; as que estn al tanto porque cuando salga creo que va a ser un libro muy interesante sobre esta etapa. Quiero decir dos o tres cositas sobre la travesa de Mxico a Cuba; el yate Granma, ustedes lo conocen, poda acomodar a unos 20 pasajeros, iban 82 como saben, la nave iba cargada adems con una cantidad adicional de combustible, armamento, parque, uniforme, equipos, el espacio para el agua potable que hubo que racionar porque fue insuficiente y una mnima cantidad de abastecimientos, unos cientos de naranjas, unas decenas de latas de leche condensada, pastillas de chocolate y algunas otras boberas comestibles que alcanzaran apenas para los primeros dos o tres das; por tanto, sobre la travesa lo que hay que destacar es que fueron 7 das y 7 noches de fatiga, mareos, hambre, sed, incomodidad, hacinamiento, angustia. Al final, los 82 expedicionarios llegaron a Cuba exhaustos, deshidratados y hambrientos y tuvieron entonces que enfrentar la odisea del desembarco. No voy a entrar en ms detalles sobre la travesa, solamente decir lo siguiente, el 30 de noviembre, como ustedes saben, los expedicionarios se enteran del alzamiento de Santiago de Cuba. En ese momento el Granma est navegando al sur de la Isla de la Juventud; ha fallado, por tanto, una de las premisas fundamentales del plan tctico que era desatar las acciones en Santiago y otras ciudades del pas una vez que el movimiento conociera la noticia del desembarco con el propsito de provocar la dispersin de las fuerzas enemigas. Sobre este tema quiero decir lo siguiente, ustedes conocen la historia del telegrama enviado desde Mxico a Frank 216

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por intermedio de Arturo Duque de Estrada Obra pedida agotada que anunciaba la salida del Granma. Djenme decirles que recientemente hemos obtenido la nota original dejada por Fidel en Mxico antes de la partida para el envo de no menos de 8 telegramas de ese tipo; no fue el telegrama a Frank el nico que se envo, se enviaron no menos de ocho telegramas, entre ellos, uno para Jos Antonio, uno para el PSP, uno para la gente autntica, la gente de Pro y otros que nos quedan por precisar. Ahora lo que s quera decir es lo siguiente y esto les ruego que lo interpreten en el nimo del mayor respeto hacia la figura de Frank, siempre se ha echado la culpa al Granma y al atraso de su arribo a costas cubanas por la descoordinacin que se produjo entre el desembarco y el alzamiento de Santiago; esto, compaeros, es uno de los mitos historiogrficos en torno a toda esta epopeya del desembarco del Granma como otro mito al que me voy a referir un poquito ms adelante que es el de los doce la realidad es otra. La indicacin de Fidel recibida por Frank en Mxico es que deba desatar el alzamiento una vez que recibiera la noticia del desembarco, es decir, que el alzamiento no deba anteceder al desembarco, ni ser siquiera simultneo, sino posterior; cul es la lgica tras esta sincronizacin?, sencillamente, en primer lugar, no haba certeza de que el telegrama llegara o llegara rpido, no haba certeza de que se cumpliera el pronstico de duracin de la travesa, como de hecho no fue as, el Granma se retras, o podra ocurrir cualquier contratiempo. Un alzamiento anticipado alertara al enemigo y le hara mover fuerzas a la regin oriental que ya estaran all cuando se produjera el desembarco, como ocurri en definitiva; un alzamiento postergado, en cambio, lograra el efecto que se buscaba que era que el enemigo se viera obligado a desviar las fuerzas enviadas a reprimir el desembarco para reprimir el alzamiento. Entonces, la pregunta es la siguiente: por qu Frank, que a lo largo de toda su vida demostr ser ejemplo insuperable de disciplina, tom la decisin de producir el alzamiento? La nica respuesta que cabe pensar es por el muy justificado temor de que la tirana fuese capaz de silenciar la noticia del desembarco y no le llegara al movi217

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miento de Santiago y, por tanto, no se produjera nada. El caso es que la descoordinacin no se debi a la llegada atrasada del Granma, sino en ltima instancia y repito, lo digo con el mayor respeto a la figura histrica de Frank Pas, a quien considero que es uno de los ejemplos ms grande que puede tener nuestro pueblo y nuestra juventud de luchador revolucionario, lo digo y lo repito con todo respeto, se debe, en ltima instancia, a una indisciplina. Me consta que el tema, segn testimonio personal de Celia al que les habla, fue abordado por Fidel, casi incidentalmente en las primeras conversaciones que sostuvieron Fidel y Frank el 16 de febrero de 1957 en la Sierra Maestra, en la que slo estuvo presente Celia; por tanto, es slo el nico testigo y Fidel lo abord sin reproche y no volvi a ser mencionado en la reunin de la Direccin del Movimiento efectuada al da siguiente, demostracin, obviamente, primero de la generosidad de Fidel y segundo, del aprecio extraordinario que senta por el joven dirigente revolucionario santiaguero. Ustedes tambin conocen la historia de la noche anterior al desembarco cuando uno de los expedicionarios, Roberto Roque, cae al agua tratando de divisar el faro de Cabo Cruz para obtener una orientacin; se pierde casi una hora de esa madrugada, se pierde una buena cantidad de combustible, pero se ha salvado la vida de uno de los expedicionarios. Ya que habl del 30 de noviembre y de la descoordinacin entre una cosa y la otra, quiero decir tambin lo siguiente, es verdad que fall el objetivo inmediato perseguido con el alzamiento, pero no puede desconocerse la significacin del alzamiento en Santiago de Cuba; ese da las milicias del 26 de Julio entraron en accin en Santiago y en otras ciudades orientales, las calles de la capital de Oriente estuvieron durante varias horas en manos de los combatientes vestidos con el uniforme verde olivo y el brazalete rojo y negro del movimiento, la ciudad se paraliz, la sede de la polica martima fue tomada, la jefatura de polica fue consumida por el fuego, mueren Pepito Tey, Otto Parellada y Tony Alom en combate contra la fuerza represiva que al cabo logran controlar la situacin con la ayuda de los refuerzos enviados des218

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de Holgun y luego desde La Habana. Fall el objetivo tctico, pero se logr una importante victoria estratgica porque las acciones del 30 de noviembre de 1956 pusieron de manifiesto, en primer lugar, la capacidad combativa del aparato clandestino del Movimiento 26 de Julio; segundo, el herosmo de sus militantes, la reaccin popular en Santiago a la causa revolucionaria y lo que es ms importante desde el punto de vista histrico y estratgico, marcaron el hecho con un alcance nacional al inicio de la insurreccin armada popular en el llano. Llegamos al amanecer del 2 de diciembre de 1956 frente a la costa suroccidental de la regin oriental en el punto que se conoce exactamente con el nombre de Los Cayuelos. Siempre se dice que el desembarco fue en las Coloradas, no, el desembarco no fue en Las Coloradas, el desembarco se pretenda que fuera en un pequeo muelle que exista en la playa de Las Coloradas a dos kilmetros al nordeste de donde fue exactamente, pero el punto donde ocurri el desembarco se llama Los Cayuelos, a dos kilmetros de Las Coloradas. Cul era el plan del desembarco?; sobre esto se ha discutido mucho e incluso no hay todava un testimonio preciso y concreto del propio Fidel que era quien en definitiva tena en su cabeza el plan, pero todo parece indicar que el plan consista en desembarcar en el muelle, muellecito, que exista en la playa de Las Coloradas; ocupar los camiones que estaban concentrados en Belic trabajo urgente, enorme, eficientsimo desarrollado por Celia Snchez segn indicacin de Frank. Ese es el momento en que Celia Snchez entra en la historia de la Revolucin y por eso nada ms ya se mereca ser una primersima figura de esa historia, sin contar todo lo dems. No tenemos tiempo desgraciadamente de hablar de eso, pero fue un intenssimo y extraordinario trabajo realizado en condiciones muy difciles por esta mujer de frgil apariencia que demostr ser, sin embargo, organizadora, lder de hombres y eficientsima combatiente clandestina y salir hacia las montaas o si las condiciones eran propicias, capturar los pequeos cuarteles de la costa, sobre todo, el de Niquero, el de Media Luna y el de Piln y despus seguir hacia la montaa con el refuer219

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zo de los combatientes que estaban acuartelados sobre todo en Niquero, esperando la llegada del contingente expedicionario para sumarse a ste. Las circunstancias en que se produce el desembarco desarticulan totalmente el plan; no se produce el contacto con la red clandestina del movimiento, ni el contacto con los combatientes acuartelados en Niquero.

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Cincuenta aos en la memoria


Juan Nuiry

La dcada del 50 fue decisiva en nuestra historia, pues adems del combate frontal frente al golpe militar de marzo de 1952, forj una concepcin revolucionaria que comienza precisamente bajo la gida del centenario del nacimiento de Jos Mart. Dentro de aquel proceso, 1955, ao que nos convoca, fue crucial hace precisamente medio siglo. Para este anlisis, partiremos de la Universidad de La Habana como centro promotor de historia y observar que de las filas del estudiantado surgen sobresalientes y destacados dirigentes que la lucha identifica, vincula y complementa. Siempre existieron entre Fidel Castro y Jos Antonio Echeverra sinceros vnculos de amistad que el proceso fue fortaleciendo. Fuimos testigos del respeto, estimacin y confianza entre ambos. Por su procedencia, estos indiscutibles dirigentes surgen de las filas del estudiantado de la Universidad de La Habana. Fidel matricula su carrera en la Facultad de Derecho en 1945 y Jos Antonio, Arquitectura en 1950. Cuando Jos Antonio comienza sus estudios, Fidel se haba graduado. No coinciden en el mismo perodo acadmico, pero cualquier estudiante, aunque fuera de una etapa posterior y no conociera personalmente a Fidel, haba odo hablar de l. Fidel Castro, a mediados de 1947 ocup la presidencia del Comit Pro Liberacin de Puerto Rico y tambin la presidencia de Pro Democracia Dominicana ambos de importancia y notoria 221

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resonancia en aquella poca en el estudiantado, tanto por la gran conciencia antitrujillista, como por la liberacin de Puerto Rico y la lucha de Albizu Campos. Tambin perteneci al Comit contra la discriminacin racial. Se conoce del proceso de Fidel en Bogot en la preparacin de un Congreso Latinoamericano de Estudiantes; su participacin en relacin con el proceso de la campana de La Demajagua, as como en los actos de repudio a los marines yanquis por la profanacin a la estatua de Jos Mart en el Parque Central. Se desempe como vicepresidente de la Asociacin de Estudiantes de la Facultad de Derecho y dirigente de la FEU y era recordado como un destacado lder estudiantil en los predios universitarios. En su importante intervencin en el Aula Magna de la Universidad de La Habana el 4 de septiembre de 1995, al arribar a 50 aos de haber matriculado en esta casa de estudios, iniciando una intensa lucha poltica y revolucionaria, Fidel Castro hace una detallada reflexin que debe servir de base para profundizar en este importante aspecto, pues la Universidad de La Habana dej una marcada huella en su trayectoria. Permtanme algunos recuerdos sobre la vinculacin expresada. Comenzaba el ao 1953, faltaban solo unos das para el centenario del natalicio martiano, el 10 de enero se conmemoraba el 24 aniversario del asesinato de Julio Antonio Mella y la FEU haba acordado colocar provisionalmente un busto de yeso del lder antimperialista frente a la escalinata en la plazoleta situada en las calles San Lzaro y L. Cinco das mas tarde, los primeros estudiantes que acudan a clases contemplaron con asombro la profanacin del busto de Mella, manchado de tinta y chapapote. La ira fue general! De manera gradual y espontnea se desbord la indignacin. El trfico fue desviado. La polica ocup posiciones. Una manifestacin baj por la calle L hasta 23. La Direccin de la FEU, en reunin efectuada en el Saln de los Mrtires tom el acuerdo de acudir en manifestacin hasta el Monumento de los Estudiantes de Medicina, fusilados en 1871. La inmensa y compacta manifestacin baj la Escalinata por la calle San Lzaro. Todas las gargantas cantaban las hermosas notas del 222

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Himno Nacional. Los pechos como escudos. Los puos como armas y como insignia la Bandera Nacional. De pronto como un torrente coreado por todos: Abajo la dictadura! y luego repetir al unsono la cabeza de Batista! La fuerza pblica no pudo parar aquella manifestacin ni en la calle Infanta, ni en el Parque Maceo, solo hasta llegar a la calle Crcel tomaron fuertes posiciones; la estrechez de la calle los ayudaba. Nos esperaba un cordn de policas, soldados, marineros y carros de bomberos. Era un verdadero dispositivo de la fuerza pblica. A los gritos de los esbirros: Atrs!, se oan los de los estudiantes: Adelante! Entre golpes y tiros un carro bombero se abri paso lanzando chorros de agua a gran presin. La atmsfera enrarecida entre el humo de gases lacrimgenos, cortinas de agua, tiros, golpes recrudeca la desigual lucha. Un grupo de estudiantes abrazados a la bandera, en imagen recogida en una foto que gan premio, se abra paso increblemente. El cuadro era desolador. Cabezas rotas, brazos fracturados, camisas manchadas de sangre y mojadas de agua. La jaura batistiana trataba de ocultar su cobarda con crueldad. Unos estudiantes son detenidos. Otros heridos. Uno muy grave es sacado urgentemente. Una bala le haba interesado el hgado y perforado el intestino delgado. Su nombre Rubn Batista Rubio, alumno de Arquitectura. En aquella manifestacin somos arrestados un grupo de estudiantes y conducidos al Bur de Investigaciones. Pasada la media noche, cuando hablaba con Jos Antonio Echeverra y lvaro Barba, omos al compaero Quintn Pino Machado, que dice desde un ngulo donde se encontraba en aquel calabozo que tena una amplia visin hacia fuera: creo que ha llegado alguien, presiento que puede ser un abogado. Al poco rato, es llamado lvaro Barba a la carpeta por un polica. Al regresar Barba nos comunica: El abogado que lleg es Fidel Castro. Me habl que la situacin es difcil, pero con toda posibilidad entiende que nos pondrn en libertad en horas de la maana, pues la gravedad del estudiante herido es alarmante y ha odo que Batista no quiere a ningn estudiante preso, 223

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pensando en un fatal desenlace. Fidel plante que permanecera en el Bur de Investigaciones hasta que saliera el ltimo estudiante. As ocurri. Salimos del Bur de Investigaciones muy temprano en la maana, acompaados de nuestro abogado Fidel Castro. Cuando esto ocurre faltaban seis meses para las acciones del 26 de julio. Es necesario destacar que entre los das del 15 de enero al 13 de febrero de 1953 que dur la agona de Rubn Batista Rubio, una permanente concurrencia estudiantil y de pueblo se daba cita frente a la Clnica del Estudiante noche y da. All Renato Guitart conoci a Fidel. Surgi la idea de la Marcha de las Antorchas. Pensamos tambin que Fidel y Jos Antonio se pudieron encontrar en algn momento. Despus del Moncada, o varias veces lamentarse a Jos Antonio, de que su amigo Renato Guitart no le hubiera comunicado sobre la accin del Moncada. Jos Antonio tuvo siempre el retrato de Renato junto a su cama. El 8 de mayo de 1954, en el Tercer Congreso de Estudiantes Secundarios se devel un retrato de Ral Gmez Garca en el Saln de los Mrtires. Ese mismo ao, el primer aniversario del Moncada fue conmemorado por la FEU, tanto en la Universidad como en el Cementerio frente a las conocidas represalias de la polica. En ese perodo, desde su salida de la crcel de Guanajay en 1954, las heronas del Moncada, Hayde y Melba, mantuvieron una estrecha relacin con los dirigentes de la FEU. Pero hagamos un alto en 1954. Batista, con el deseo de darle un viso oficial y legalizar su rgimen de facto, convoca a unas elecciones para noviembre de 1954. El nico que se atreve a presentarse como candidato por la oposicin es el conocido galimatas Ramn Grau San Martn, quien a horas de la fecha para las elecciones se retir; Batista tuvo que ir solo a aquella espuria e inmoral contienda electoral. Hago esta referencia, porque Batista, como candidato, tratando de ganar alguna simpata haba declarado en sus mtines politiqueros que si resultaba electo presidente de inmediato, restablecera la Constitucin de 1940 y decretara una amnista general. Pero una vez electo presidente cargo del que 224

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tomara posesin el 24 de febrero de 1955, declar que se haba hablado de una amnista, pero sin los moncadistas. Esto fue un detonante. Desde ese momento no existi un minuto de descanso. Jos Antonio declar que sin los moncadistas no poda existir amnista. Recuerdo las reuniones llevadas a efecto en el Saln de los Mrtires de la FEU, convocadas por Jos Antonio con estudiantes universitarios y de la segunda enseanza, con trabajadores, dirigentes de colegios profesionales, mdicos, ingenieros, dirigentes juveniles, las combativas compaeras del Frente Cvico de Mujeres Martianas para coordinar la lucha bajo el lema: No puede haber amnista sin los moncadistas. Desde el presidio, ante cualquier maniobra, se escuch la voz de los principios: preferimos estar presos que una libertad indigna. Lo que es indiscutible es que la libertad de los hroes del Moncada la gan el pueblo; logrndose de este modo una verdadera polarizacin de fuerzas populares. En esa fecha, Jos Antonio ocupaba la presidencia de la FEU desde el 30 de septiembre de 1954 y haba sido mediante eleccin reelecto en abril de 1955. El 15 de mayo de 1955, salan de la crcel Fidel y los combatientes del Moncada y del Carlos Manuel de Cspedes. En sus primeras declaraciones a la prensa desde el Hotel de Isla de Pinos, Fidel plantea que l vea como una gran fuerza al movimiento estudiantil, a la FEU y concretamente a Jos Antonio Echeverra. Al da siguiente arribaba a Bataban en El Pinero; sale en tren el da 16 hacia La Habana, arriba a la terminal de trenes de la capital en horas tempranas de la maana. Entre los primeros dentro de aquella multitud se encontraban Jos Antonio y el ejecutivo de la FEU, que esperaban a Fidel para el saludo cordial y solidario. Jos Antonio con golpes visibles, su brazo enyesado debido de la paliza recibida por la polica en Matanzas en los actos por la conmemoracin del 20 aniversario de la cada en combate de Antonio Guiteras y el venezolano Carlos Aponte, coronel del Ejrcito de Sandino invita a Fidel a hacer las conclusiones del acto del 20 de mayo en la Escalinata. La dictadura trata de impedirlo; corta el fluido elctrico 225

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y el agua y cierra con perseguidoras todo el acceso a la Universidad de La Habana. La Escalinata es constantemente baleada por los agentes del orden pblico, solo existi una vctima: a la maana siguiente encontramos muerta una paloma. Batista haba asesinado a la paloma de la paz. La paloma fue enterrada con todos los honores. Como hemos sealado, Fidel permanece en el pas desde el 15 de mayo, da de su salida de presidio, hasta el 7 de julio de 1955 cuando parte a Mxico. Cincuenta y tres das de una continua actividad. Gan mltiples batallas dentro de las dificultades existentes al evadir el aparato represivo de la dictadura, que lograba burlar utilizando constantes medidas clandestinas. Cada da era ms evidente la falta de visin y perspectiva de la direccin nacional del Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo), incapaz de conducir la lucha. Existe un acoso constante contra los moncadistas. Se hacen pblicas acusaciones de planes conspirativos. Orden de detencin contra Ral Castro. Se suprimen los programas radiales que pueden ser utilizados por Fidel. Se clausura finalmente el peridico La Calle. A pesar de todo, Fidel puede vencer estas dificultades y lleva a cabo numerosas reuniones con los dirigentes de la FEU, de la Juventud Ortodoxa, con las compaeras del Frente Cvico de Mujeres Martianas, combatientes del 26 de Julio, periodistas. Tampoco rehus el debate pblico. Estn recogidas en la prensa de la poca las valientes denuncias de Fidel en la revista Bohemia. El 7 de junio de 1955 Jorge Agostini es asesinado. A nombre de la FEU, Jos Antonio acusa pblicamente a Batista como responsable del horrendo crimen. Voceros batistianos a travs de la prensa, la radio y la televisin en manos de la dictadura intentan crear un acoso pblico a Fidel, tratando de tergiversar su ya creciente popularidad. A la vez que la circulacin y lectura de La historia me absolver, documento raigal de la Revolucin, iba haciendo conciencia en las masas. Hay un aspecto no dira poco conocido, sino prcticamente desconocido que quisiera plantear. En aquellos 53 das de batalla, Fidel, dentro de toda la gama de actividades que desarroll, 226

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tambin se dedic a buscar la unidad revolucionaria. Se conoce el encuentro de Fidel Castro y el profesor universitario y dirigente del Movimiento Nacional Revolucionario (MNR), Rafael Garca Brcena, en su casa de Marianao con la presencia de Faustino Prez y Armando Hart. Pero existe otra reunin que deduzco se llev a cabo despus de la ya mencionada, organizada por Jos Antonio, en casa de Ral Roa Garca en Miramar. En esa reunin participaron Fidel, Brcenas y Roa; por la FEU, Jos Antonio, Fructuoso y yo. Ada Kour y Raulito Roa entraban y salan. En ese encuentro prim el sentido unitario de Fidel y Jos Antonio, como lo demostraron siempre a travs de sus vidas. Pero se pusieron en evidencia dos criterios insuperables en los enfoques estratgicos. Fidel fue amplio y detallado en sus argumentos: la lucha armada apoyada por una huelga general; un movimiento armado frente a la tirana. Brcenas repeta su confianza en sus contactos en las fuerzas armadas, nunca un enfrentamiento armado contra el ejrcito. En aquel momento no hubo acuerdo. Fidel dej abierto dentro de su enfoque cualquier anlisis posterior en el logro de una verdadera fuerza unitaria en el campo revolucionario. El da 6 de julio de 1955, vspera de la salida de Fidel, fuimos como otras veces al apartamento de su hermana Lidia en los altos de la florera en las calles 23 y 18 en El Vedado. Dentro de lo tratado, Fidel me invita para que lo acompae al da siguiente al aeropuerto. As podemos concretar otros asuntos, me dice. El 7 de julio, junto a Ren Anillo, estbamos en tan crucial momento junto al hroe del Moncada en el aeropuerto de Rancho Boyeros. Todos los presentes quieren hablar con Fidel, quien atiende a cada uno. Luego de unas breves palabras con Guido Garca Incln, nos solicita a Anillo y a m que lo acompaemos hasta el final del pasillo donde tomara el avin. Ante la proximidad de la fecha del 26 de julio, insiste en la importancia de celebrar un acto en la Universidad convocado por la FEU. Hay que insistir en la denuncia de los crmenes cometidos en el Moncada, sentencia. Su silueta se pierde cuando se dirige a tomar aquel avin que partira hacia Mrida; desde all, saldra en mnibus hacia la capital mexi227

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cana. Esta escena no es posible olvidarla. Estaban presentes sus palabras: De viaje como este, solo se regresa con la tirana descabezada a los pies. No veramos de nuevo a Fidel hasta su segundo encuentro con Jos Antonio en la Patria de Jurez en septiembre de 1956 cuando la Carta de Mxico. El sbado 9 de julio, dos das despus de la salida de Fidel, se produce una violacin de la autonoma universitaria, tambin del Hospital Calixto Garca y el estadio universitario, asaltado en impresionante operativo por las hordas represivas de la dictadura, dirigidas por el general Salas Caizares, jefe de la polica, y Orlando Piedra, jefe del Bur de Investigaciones bajo la acusacin de un tenebroso complot, dirigido, segn la versin oficial, por Fidel Castro y Jos Antonio Echeverra. En la prensa de la poca del domingo 10 de julio a continuacin de la versin oficial pueden leerse unas enrgicas y firmes declaraciones de la FEU. En los meses finales de ese mismo ao, 1955, dentro de un controvertido momento poltico precisamente cuando Fidel se encuentra en Mxico, preparando el contingente que iniciara la lucha armada es aprovechado por la seudooposicin electoralista para tratar de ganar espacio, agrupndose alrededor del viejo mamb Cosme de la Torriente presidente de la Sociedad Amigos de la Repblica (SAR) en un llamado a la conciencia nacional al dilogo poltico, con un claro propsito clasista de impedir una accin insurreccional que derive a una quiebra del sistema imperante mediante la accin revolucionaria. Esto cont con un punto de referencia: el mitin de la SAR en el Muelle de Luz el 19 de noviembre de 1955. Pero estas intenciones no contaron con otro factor. La FEU, bajo la direccin de Jos Antonio Echeverra, ocupara la primera fila de combate en diario enfrentamiento, tanto contra la dictadura, como contra el auge de la politiquera en acciones y combates que hicieron estremecer la capital. Una de las etapas de la lucha estudiantil, sin precedente en nuestro pas. Solo con el propsito de recordarla, sealaremos las acciones de finales de noviembre y di228

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ciembre de 1955: Se inicia en Santiago de Cuba el 27 de noviembre, con salvaje represin. Hay heridos y presos. Tras aquellos sucesos, en La Habana se produce una manifestacin hacia el Instituto del Vedado el 29 de noviembre. Se efectu la Asamblea General de Estudiantes en la Plaza Cadenas el 1o de diciembre. Un violento choque con balance trgico en la manifestacin del 2 de diciembre, en Infanta y San Lzaro, tratando de llevar una carta a don Cosme de la Torriente. Las acciones del Estadio del Cerro el domingo 4 de diciembre, en que los estudiantes son duramente golpeados, en escena vista a travs de las cmaras de televisin. El 5 de diciembre, las mujeres se unen a la protesta, y en combativa y masiva manifestacin, el Frente Cvico de Mujeres Martianas desfila por el centro de la capital; se producen detenciones. El 7 de diciembre, manifestacin desde el Parque Maceo a la Universidad; heridos graves y presos. No hay tregua en la lucha. Un entierro simblico baja por la Escalinata, con un saldo de heridos y presos. Un paro nacional de cinco minutos. Actos y mtines relmpagos en el Coney Island, cines y espectculos pblicos. Esta continuidad en la lucha arrib a otro momento crucial, la unidad del estudiantado con la clase obrera, que comenz con la lucha del diferencial azucarero, convirtindose de una reivindicacin salarial en una lucha poltica contra la dictadura. Huelga, ayuntamientos y centrales tomados. Interrumpida la circulacin en ciudades y carreteras. As nos encontr la lucha al finalizar el ao 1955. Hace cincuenta aos. Precisamente, cuando me encontraba herido en el Hospital de Emergencia debido de las acciones del 4 de diciembre, recibo una visita, la compaera Mara Laborde, miembro del Movimiento 26 de Julio, quien me dice: Acabo de llegar de Mxico; y en forma de broma: Ustedes piensan tumbar a Batista solos... luego el mensaje: Fidel me pidi transmitirle que es necesario un encuentro con Jos Antonio, hay que buscar urgente una oportunidad. Esto se logr, y result la Carta de Mxico. A la distancia de cinco dcadas podemos constatar que 1955 devino un ao de importantes acontecimientos en la historia del proceso revolucionario 229

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cubano; no solo por sus acciones, sino porque deslind los campos en el plano nacional. Ante las maniobras de soluciones polticas mediatizadas, surga la credibilidad del pueblo ante un verdadero frente de vanguardia, sin vnculo con el pasado. Observamos cmo Fidel cont en todo momento con el respaldo decidido y firme del estudiantado en general y de Jos Antonio en particular, no solo con fuertes vnculos de lucha, sino cmo se complementaron en el proceso. Todo un perodo de necesario estudio y profundizacin para una generacin que se forja en la Batalla de Ideas que lleva a cabo nuestro pas. Ah estn nuestras races: Mart llamando a la guerra, en esa misma lnea de combate, Mella, Guiteras y Jos Antonio...... y Fidel, rompiendo esquemas, resumen lo ms valioso del acervo revolucionario, proyectando futuro.

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El Movimiento de Resistencia Cvica en La Habana


(De 1957 al 8 de enero de 1959)

Jorge Alberto Serra

Fidel orienta la organizacin de la Resistencia Cvica en el pas En el mes de febrero se efecta en la Sierra Maestra la primera reunin de la Direccin Nacional del Movimiento 26 de Julio (M-26-7) en el pas con Fidel Castro. Se aprueban los planes de acciones para los siguientes meses y un manifiesto. Este es el primer manifiesto dirigido al pueblo de Cuba por el Comandante en Jefe, Fidel Castro desde la Sierra Maestra, con fecha 20 de febrero de 1957, en el que se hace un llamamiento a la organizacin de la Resistencia Cvica en todas las ciudades de Cuba. As se le dara vida activa y til al Movimiento de Resistencia Cvica (MRC), como una organizacin paralela al Movimiento 26 de Julio, con tareas especficas para realizar en las nuevas condiciones de la lucha contra la tirana; en el mes de febrero de 1957 se emiten los primeros estatutos, que sealara sus fines, el primero de los cuales fue Respaldar el heroico esfuerzo que por devolver su libertad y soberana a Cuba, realiza el Movimiento 26 de Julio, bajo la direccin de su mximo inspirador el doctor Fidel Castro. Organizacin del Movimiento de Resistencia Cvica en La Habana En su primer viaje a La Habana, despus de ocurrido el desembarco del Granma, Armando Hart se entrevista con varias personali231

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dades con el objetivo de organizar e impulsar el Movimiento de Resistencia Cvica en la capital, que ya era muy activo en Oriente. Antes de regresar a Santiago de Cuba deja constituido un comit en el cual Ral Chibs Ribas y Mario Llerena Rodrguez tendran las mayores responsabilidades como jefe del MRC en La Habana y enlace con el M 26-7, respectivamente. Otros miembros del Comit de Resistencia Cvica en la antigua provincia de La Habana en esos primeros momentos fueron: Remberto Junquera, Felipe Pazos Roque, Miguel Santos Buch, Thelvia Marn Mederos, Luis Vega Moreno, Gonzalo R. Lage Ranzola, Julio Martnez Paz. En un segundo viaje a La Habana, en el mes de abril, Armando Hart discutira varios planes relacionados con las actividades que se desarrollaran por el M 26-7 y el MRC en la capital, entre ellos la organizacin de las instituciones. Ral Chibs Ribas, testimoni: En La Habana habl con Ral Velazco, que era el presidente de los mdicos, con Mir Cardona, con una serie de gentes que eran presidentes (...) y les deca: ustedes nanse, traten de hacer declaraciones para tratar de solucionar el problema cubano. A la primera reunin creo que fueron nueve personas al Colegio Mdico. En la segunda ya haba venido un emisario de Santiago de Cuba, de los grupos esos de personalidades .... Para el trabajo clandestino en la base la Resistencia Cvica se organizaba en Letras y contaba adems con un secretariado general y secretariados provinciales. En La Habana, al iniciarse el MRC fue secretario general Ral Chibs Ribas, y al salir para la Sierra Maestra fue sustituido por Remberto Junquera. El primer responsable de Resistencia como enlace del M 26-7 fue Mario Llerena Rodrguez doctor en Filosofa y Letras y periodista hasta la primera quincena de mayo de 1957 cuando pide asilo en la Embajada de Mxico. Es sustituido por Enrique Oltuski Osacki, quien despus asume los dos cargos y permanece en estos hasta que es designado coordinador provincial del M-26-7 en Las Villas a finales de septiembre o principios de octubre de 1957; en La Habana queda en su lugar Ma232

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nuel Ray Rivero, que en los ltimos tiempos actuaba como segundo de Oltuski. Abril de 1957 en el Reparto Kohly. En un sof tres personas: el mdico Miguel Santos Buch, el profesor Ral Roa y el periodista Carlos M. Lechuga. Frente a ellos el seor Remberto Junquera. Este ltimo en aquel momento funga como secretario general del Movimiento de Resistencia Cvica. Los cuatro esperaban al coordinador del Movimiento 26 de Julio con el MRC. Oltuski expres: Los seores Lechuga y Roa sustituirn en el ejecutivo a los compaeros Ral Chibs y Felipe Pazos, que tendrn hoy otras tareas en el Movimiento. Ya se haba roturado el terreno en La Habana iniciando las labores clandestinas de ayuda al movimiento armado. Eran los primeros pasos de lo que hara en el futuro el MRC en la capital y en la provincia. En el mes de julio fue asesinado en Santiago de Cuba el lder Frank Pas, imprevista y espontneamente estall la huelga general. En La Habana el MRC realiz todos los esfuerzos, pero fue imposible. Pasaron los das. Se reorganiz el Movimiento, esta vez en la casa del periodista Carlos M. Lechuga. Junquera y Miguel Santos Buch por propia determinacin y contrariando el deseo de sus compaeros, renunciaron a las responsabilidades ejecutivas y quedaron luchando como militantes. Armando Hart, que en aquellos das se haba evadido sensacionalmente de su prisin mientras estaba en el tribunal de urgencia, celebr una entrevista con Roa, Lechuga y Oltuski en relacin con el MRC. Luego de conjugarse todos los factores se le dio una nueva estructuracin al Movimiento para hacerlo ms eficiente en el tipo de lucha clandestina en que se hallaba empeado y para que pudiera cubrir todos los objetivos. Gerardo Prez-Puelles Ezpeleta y Elvira Daz Vallina afirman: Por esta ltima fecha en La Habana se crearon dos ejecutivos que se mantuvieron hasta la Huelga de Abril: uno de representacin se encargaba de los aspectos de poltica exterior 233

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del MRC, sus relaciones con otras entidades, instituciones, prensa, representaciones diplomticas, intelectuales que podan hacer ciertas gestiones, elaborar un documento, preparar un programa, etc., aunque participaran en otras acciones de lucha, pero normalmente estaban fuera de la operatividad del otro ejecutivo que era el de accin, el que haca las tareas. Los dos estaban presididos por Manuel Ray Rivero. Los dos ejecutivos obedecan a los cargos a los que Ray haba sido designado: secretario de Relaciones Exteriores del MRC, Secretario General del MRC en la provincia de La Habana, miembro de la Direccin Provincial del M 26-7 en La Habana, sustituyendo en estos dos ltimos cargos a Enrique Oltuski. El ejecutivo de Relaciones Exteriores estaba integrado por Ral Roa Garca, Carlos M. Lechuga Hevia, Roberto Chomat Beguera, Andrs Valdespino Gutirrez, Filiberto Rodrguez Angulo, Ignacio Gonzlez de Mendoza de la Torre. Tambin Jos Mir Cardona quien ingres a principios de 1958. El otro ejecutivo lo integraban: Luis M. Buch Rodrguez, Gerardo Prez-Puelles Ezpeleta, Emilio Guedes Fernndez, Elvira Daz Vallina, Ramn Fernndez-Ledn Hernndez, Humberto Prez Herrera. Adems, perteneca a la direccin provincial del MRC Jos Musa Mauad quien atendera los municipios fuera del rea metropolitana. Letras bsicas Teniendo en cuenta lo dispuesto por la direccin nacional, la militancia en la provincia estaba agrupada en Letras. Instrucciones peridicas eran impartidas a los jefes de Letras, as como a sus ejecutivos, planteando diferentes tareas a ejecutar, y estos tenan la obligacin de hacerlas conocer a los militantes de su Letra. La impresin de este material se efectuaba en los equipos duplicadores de las oficinas donde laboraban los militantes del movimiento clandestino, con el consiguiente riesgo de despido o delacin. 234

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Letra B Desde fines de 1957 y los primeros meses de 1958, el personal de la Letra B recin creada era el encargado de recoger, de entre las distintas Letras, los abastecimientos solicitados por los frentes, los que en esos momentos consistan principalmente de medicinas, ropa, y artculos de campaa, abrigos, enguatadas, frazadas, mantas y nylon. Estas mercancas se recolectaban por diferentes miembros del MRC en sus Letras, en vehculos de su propiedad y trasladados para su almacenamiento, clasificacin, inventario, empaque y envo a los frentes, a un gimnasio situado en Calzada y B en El Vedado y a la librera Encuadernacin Juan Cebran en la calle Chacn 58 entre Cuba y Aguiar en La Habana Vieja. Posteriormente se embarcaban, segn los destinos que orientaba la Direccin del MRC, por expresos de transporte, entre otros el Expreso Canimar de Luyano por carretera y ferrocarril. En el caso del frente de Pinar del Ro del comandante Juan Palacios, directamente a travs de un establecimiento en el crucero de Ventura Incln. Esta posibilidad de contar con un grupo operativo para la realizacin de esta tarea y de lugares donde realizarla que ofrecan determinada seguridad, permiti el ensanchamiento de la red de abastecimiento y dar respuesta a las distintas necesidades de los frentes. De todo este trabajo se mantena una estricta discrecin y control. Llamamiento a la huelga El sentimiento generalizado de rechazo a Batista y a su rgimen dictatorial intensific cada vez ms las actividades entre los miembros de la Resistencia en estrecho vnculo con el M-26-7 antes de la anunciada huelga. Se organizaron mtines de protesta en calles, tiendas y recintos religiosos; se distribuyeron volantes llamando a la huelga y a la resistencia al rgimen; se reprodujeron boletines y otros documentos; se efectu el riego de alcayatas con el objetivo de dificultar el trfico, fundamentalmente en los das festivos en las principales 235

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avenidas; se realizaron pequeos sabotajes con fsforo vivo en cines y tiendas elegantes de la ciudad. Se incrementaron las recaudaciones con la venta de sellos del MRC y bonos del M 26-7; se trasladaban combatientes clandestinos y se orient la confeccin de cocteles molotov; la preparacin de casas para albergues, primeros auxilios y lugares de reunin y comunicacin durante el desarrollo de la huelga. Funciones principales o asumidas durante los preparativos de la huelga: Organizar comits de paro en colegios profesionales y sectores de comercio e industria. Integrar nuevos factores al MRC. Intensificar recaudaciones. Instituir el Salario de la Libertad como apoyo a la huelga. Organizar ayuda de personal tcnico en centros de trabajo para cooperar en sabotajes. Incrementar la propaganda y dirigirla para hacer conciencia ciudadana en la idea de que marchamos hacia un paro general e ir preparando los nimos de nuestros militantes en esa direccin. Divulgar por va telefnica, volantes, cartas y otras consignas revolucionarias. Podemos citar como ejemplo, la consigna que se trasmiti por telfono a cuentas bancarias, que provoc pnico y la consiguiente extraccin de fondos (segn Dubois) ascendi a $125 millones en tres das. Realizar labor de agitacin pblica aprovechando el levantamiento de la censura de prensa. Organizar denuncias pblicas de las familias de presos y desaparecidos. Donacin masiva de sangre a fin de incrementar el fondo de los bancos. Se calcula que ms de un centenar de militantes don su sangre. Incrementar los pequeos sabotajes tales como: regar alcayatas, colocar fsforo vivo en tiendas y cines y afectar telfonos pblicos. Confeccionar uniformes y brazaletes y enviar a los frentes. 236

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No es posible cuantificar el potencial humano de que disponamos pues este se multiplicaba rpidamente, pero podemos asumir que se trataba de unos cuantos miles con distintos grados de comprometimiento. La forma celular organizada por sectores permita transmitir con rapidez cualquier consigna u orientacin. Durante los meses de febrero y marzo hubo un notable incremento de la recaudaciones. El importante frente de Propaganda tena, entre otros, la responsabilidad de: Organizar la recogida de informacin y noticias; preparar, elaborar, imprimir y distribuir el Boletn de Resistencia con carcter sistemtico. Mantener vigente los Jueves de Resistencia establecidos para que la ciudadana no saliera, en seal de protesta, de su casa ese da de la semana. La interdependencia funcional con los miembros del M 26-7 viabilizaba prestar apoyo, de forma directa y operativa, a los compaeros de Accin y Sabotaje en las acciones que ellos realizaban. Entrega de dinero. Traslado de compaeros. Transportacin de armas, explosivos, etctera. Ocultar a perseguidos. Prestar asistencia mdica. Construir y costear bazookas artesanales y sus granadas. Conseguir Y suministrar armas y explosivos. El Movimiento de Resistencia Cvica en La Habana se organiz para el desarrollo de la huelga, de forma que todos los compaeros con responsabilidad de direccin estuvieran localizables y prestos para cualquier accin. Para ello se cre: Un estado mayor en contacto directo con el Estado Mayor General. La cantidad necesaria de puntos de contacto distribuidos por la ciudad en casas con telfonos y carros disponibles en estos puntos donde se acuartelaran grupos de compaeros que estaran 237

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localizables para recibir o trasmitir orientaciones. A modo de compartimentacin, solo se conocan los nmeros telefnicos y no las direcciones de esos puntos ni la del Estado Mayor. Se dispusieron casas para ocultar personas. Se organizaron lugares con personal para prestar primeros auxilios. Se difundieron por la ciudad miles de volantes con un llamamiento a la huelga. Se distribuyeron miles de copias del documento: Llamamiento a la Huelga General Revolucionaria de marzo/58, firmado por Fidel y Faustino . Se ubic en diferentes puntos de la ciudad un nmero de bazookas y sus granadas, que no pudieron ser utilizadas porque fall el suministro de explosivos para las granadas. Se suministr a los compaeros de accin y sabotaje una buena cantidad de armas obtenidas de un asalto a la residencia de Narciso Rosell Otero. Testimonios Esther Daz: Acciones de protesta contra el tirano y distribucin de propagandas. Tanto en los cines, iglesias, tiendas, as como en edificios altos de la ciudad, grupos de compaeros de la Resistencia se citaban para desarrollar acciones tales como mtines relmpagos con despliegues de banderas, cantos del Himno Nacional, riego de fsforo vivo y de propaganda. De estas acciones podemos citar las efectuadas en los cines de Radiocentro, La Rampa, en las iglesias de San Francisco, El Sagrado Corazn, Jess de Miramar y otras parroquias de la capital, La Caridad, Jess del Monte, en las tiendas de Ultra, La poca, Sears y mtines relmpagos efectuados en el Ten Cents y en edificios como el Focsa y otros riego de propaganda. Justo Molina: El da 4 de abril de 1958, personal de la Letra B, asalt una finca cita en Arroyo Arenas, procediendo a ocupar gran cantidad de armas y parque que all exista. 238

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Todo el material ocupado fue transportado en pleno da a la ciudad de La Habana, a travs de la Carretera del Medioda, la cual se encontraba estrechamente vigilada por ser la va que conduce a la finca Kuquine propiedad del dictador y almacenadas en el cuartel general de la Letra, en el Reparto Alturas del Vedado, donde quedaron en custodia hasta su entrega al Movimiento 26 de Julio para ser utilizadas en apoyo a la huelga revolucionaria que se intentara das despus. A pesar de las mltiples investigaciones realizadas por los cuerpos represivos no hubo consecuencias que lamentar. Jorge A. Serra Almer: El da y hora de decretarse la huelga no se conoca por los miembros de nuestra Letra (B), que todo el tiempo estuvieron ocupados en la propagandizacin y organizacin de la misma (distribucin de volantes, preparacin de cocteles, traslado de materiales, equipos y otros elementos). Una vez conocida la declaracin de huelga se procedi por cada cual a su acuartelamiento, instruccin que tenan todas las letras. En mi caso particular me acuartel en un apartamento en 21 y 28 en El Vedado con otros tres compaeros, uno, al parecer el dueo del apartamento, dijo haber sido candidato en las pasadas elecciones, el otro un estudiante universitario conocido por Rosel y el abogado Leopoldo Hernndez (este abogado result detenido das despus de la accin). Nuestra tarea consista en la impresin de documentos y su distribucin entre la poblacin segn orientaciones que se recibiran. El da transcurri sin ninguna orientacin y ya en la noche el joven poltico y Rosel salieron a conocer cual era la situacin y al regresar nos informaron que todo estaba tranquilo y que ellos haban tratado de quemar un poste del tendido elctrico resultando infructuosa la accin, discutimos sobre este asunto ya que no tenamos esas orientaciones y sobre las diez u once de la noche salimos Leopoldo Hernndez y yo, dimos un recorrido hasta La Habana Vieja y a nuestro regreso sin haber recibido orientacin alguna, esperamos la maana y nos retiramos. Sin embargo, ese da se haba previsto un centro de contacto en casa de Rosa Giraldes Rodrguez, La Gallega, el cual funcion 239

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con la participacin de varios compaeros, pero esta posibilidad no fue conocida tampoco por los integrantes de nuestro grupo de acuartelamiento. Rosa Giraldes: Desde la reorganizacin del movimiento clandestino en octubre de 1957 y hasta la Huelga del 9 de Abril paso a integrar el Movimiento de Resistencia Cvica. Intensifico mi labor de venta de bonos, distribucin de propaganda y recogida de materiales (mantas, medicinas y otros). Se refugia en mi casa un alzado de la Sierra que estaba enfermo (Antonio). El da de la Huelga del 9 de Abril, Carlos Lechuga (Sanabria) utiliz mi casa como un centro de contacto (calle E no 505, apto 2 entre 21 y 23 Vedado, telfono 327333). Con l se instalaron en la casa Lpez Lay (mdico) y Mendoza (banquero). Ese da pasaron por mi casa 18 personas (algunas varias veces), la mayora de las personas no las conoca, se identificaban preguntando por Sanabria; puedo identificar con nombres a Faustino Prez, Nuria Nuiry, y Prez-Puelles. Ramn Darias: Para el da de la huelga en La Habana se concibi la organizacin de una serie de puestos mdicos de urgencia que seran atendidos por miembros de la Resistencia apoyados por personal mdico y otros compaeros. Uno de estos puntos estuvo ubicado en una escuela adjunta a la Iglesia Parroquial del Santo Cristo en La Habana Vieja. En ella estuvieron al tanto de los acontecimientos acaecidos ese da pero que no tuvieron ninguna ascendencia ya en conocimiento del fracaso de la accin, se retiraron. Huelga del 9 de Abril Gerardo Prez-Puelles Ezpeleta: Para la estrategia de la lucha en la ciudad el M-26-7 concibi la idea de utilizar algunos artefactos de confeccin artesanal para ser usados como armas, entre estos se encontraban un lanzallamas y un lanzagranadas. Debido a un accidente durante las pruebas perdi la vida el compaero del Movimiento de Resistencia Cvica, Samitier, y el combatiente Ramonn sufri graves quemaduras. 240

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La solicitud de trabajar para lograr el lanzagranadas fue hecha por Faustino al MRC. Despus de concebir diferentes formas; realizar mltiples pruebas y ensayos, algunos en los laboratorios de la Escuela de Ingeniera en la Universidad, con esta idea construimos una especie de bazookas prototipo que accionada por un extintor de CO2 poda lanzar granadas hechas de niples de tubera a una distancia de 30 a 40 metros. Los detonantes fueron conseguidos a travs de las Hermanas Giral. A principios del mes de marzo, en la reunin de la Comandancia de las fuerzas rebeldes y la Direccin del M-26-7 se determin llevar adelante la estrategia de la huelga general revolucionaria, secundada por la accin armada. El compaero Luis Buch nos comunic la fecha acordada: el 9 de abril. Desde ese momento se pusieron en tensin todos los preparativos que se venan haciendo para desembocar en la huelga. La noche antes del da sealado se efecto una ltima reunin en la residencia de Ignacio Mendoza, 1ra y 10 Miramar, donde estuvieron representados los factores que intervendran en la accin. Recuerdo entre otros a los compaeros Faustino, Buch, Octavio Louit y Ray. El da de la huelga, muy temprano se distribuyen en los puntos convenidos un grupo de bazookas con sus granadas. En estos lugares un compaero, previamente adiestrado, cargara las granadas con el explosivo y ensamblara el mecanismo detonante. El explosivo estaba previsto que llegara a estos puntos por otra va, pero por causas imprevistas esto no se cumpli. A las 11:00 de la maana hace explosin la bomba del registro elctrico de Prado y nimas, hora sealada para comenzar la huelga. Salgo a uno de los puntos de contacto establecidos, en la casa cita en 16 y 21 (altos) Vedado, en la cual un grupo de compaeras estaban dispuestas para prestar primeros auxilios. Luego de comprobar que todo estaba en orden me retiro tal como estaba planeado al punto de acuartelamiento en la calle E n 505, apto 2, 241

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Vedado, residencia de tres compaeras pertenecientes al MRC, las hermanas Giraldes conocidas como Las gallegas. En este lugar se encontraban tambin Carlos Lechuga, doctor Lpez Lay, Ignacio Mendoza y otros que no recuerdo. Alrededor de las 2:30 de la tarde se recibe una llamada de Sangens a nombre de Oscar Lucero interesndose por la situacin de la bazookas. Para no dar informacin telefnica me dirijo al lugar donde se encontraban los compaeros de accin y sabotaje Edificio Chibs, G y 25 Vedado. Al bajarme del carro en la esquina frente al edificio veo a Marcelo Salado y a Ramona cruzando el paseo de G y me dispongo a ir a su encuentro. Al pasar la calle oigo un tableteo de ametralladoras y veo en la pista del garaje a Marcelo caer abatido por la descarga. Me refugio tras unas columnas y desde all observo como el asesino Calvio, de pie junto al cuerpo del querido compaero, lo remata, descargndole una rfaga de su arma. Luego vino un grotesco espectculo, se llen aquello de carros y esbirros armados que felicitaban al asesino por su proeza. Posteriormente metieron el cuerpo en el maletero del carro y se marcharon. Entonces me dirijo al edificio y subo los siete pisos. En el apartamento 76 se encontraban Oscar Lucero, Angel Oscar Alvarado, Sangens y Pedro Julio el hermano de Marcelo. Todos muy preocupados, pues haban odo disparos y no saban qu pasaba. No tuve tiempo de comunicarles la noticia, pues en ese momento llamaba Ramona y se lo deca a Oscar Lucero, producindose la natural reaccin entre los compaeros por no poder hacer nada. Luego de informar sobre la situacin de las bazookas me dirig de nuevo a mi punto de acuartelamiento. En el camino me cruc con Faustino y le comuniqu lo sucedido. Despus del impacto recibido, expres la necesidad de sacar a los compaeros de aquella zona, lo que orientara de inmediato. El resto de la tarde transcurri sin otros incidentes, y con una ansiosa espera de nuestra parte. 242

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En el Movimiento de Resistencia Cvica nos dimos a la tarea de reagrupar a los compaeros, establecer de nuevo los contactos y trazarnos un plan de accin capaz de contrarrestar el estado de pesimismo que se haba apoderado de las masas. En poco tiempo el Movimiento se recuper del golpe y con ms ahnco y optimismo que nunca se fortaleci, creci y se hizo ms til a la causa hasta la culminacin de aquella etapa de la lucha que desemboc en el rotundo triunfo del pueblo aquel glorioso 1ro de Enero. Contacto con el comandante Juan Palacios, jefe del frente en formacin en la provincia de Pinar del Ro Despus de la Huelga del 9 de Abril, a finales de ese mes o comienzo de mayo, se nos plante por la Direccin del Movimiento de Resistencia Cvica visitar este frente para conocer la necesidad de abastecimientos y las vas que se utilizaran para hacer llegar estos. Partimos para el municipio Los Palacios; una vez all hicimos contacto con el combatiente Antonio Lamelas, ico, albergndonos en un almacn junto a la farmacia en que este compaero trabajaba, informndonos que debamos permanecer all hasta el momento del traslado al frente. Cerca de la medianoche se efectu nuestra salida con compaeros de la zona. Durante el trayecto, an de noche, recogimos unas latas de las que se utilizan para envasar galletas que nos dijeron contenan dinamita y era necesario trasladar al campamento. Al amanecer llegamos al campamento, nos entrevistamos con el comandante Juan Palacios; este nos dio a conocer sus necesidades y las posibles vas para el envo. Recordamos entre los combatientes presentes los nombres de Bola Prieta, Ferrito; algo que nos llam la atencin fue ver las armas con que contaba el frente. Cumplida esta parte de la misin de conocer sus necesidades y los lugares de contacto para las entregas, acompaados de los prcticos salimos de regreso al anochecer de ese da. 243

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En esta accin me acompa Jess Cruz (Julin), militante de la Letra B a la que ambos pertenecamos A nuestra llegada informamos a Manuel Ray del contacto con el comandante Juan Palacios y este nos orient informarlo a Piedad Ferrer (Pilar). Durante la visita que le hicimos en el edificio de L y 13 se encontraba presente un periodista del Paris Match que particip en la entrevista en la que hube de informarle a Piedad no solamente los resultados de la visita al frente, nuestra conversacin con el comandante Juan Palacios sino tambin las impresiones que me haban causado la ubicacin del frente, la composicin de la tropa, el armamento con que contaban y la relacin que exista entre los combatientes del llano en la zona y la jefatura del nuevo frente. Das despus este periodista result detenido. Cambio en la Seccin de Abastecimientos. Contacto con el Movimiento 26 de Julio y el Movimiento de Resistencia Cvica en Santiago de Cuba A mi regreso de Pinar del Ro y posterior a mi entrevista con Piedad Ferrer (Pilar), Ray continu el contacto directo conmigo; visitamos a Chomat (Grey) jefe de Abastecimientos del MRC en su casa de la calle Tercera en Miramar. All l me lo present y entre ambos me dieron las indicaciones para que me ocupara de Abastecimientos, a la vez me solicit que debera viajar a Santiago de Cuba para sostener una entrevista con los miembros del MRC, as como con Vilma (Dbora) y Marcelo Fernndez (Zoilo) a fin de conocer las necesidades ms apremiantes de la Comandancia en la Sierra. Salimos para Santiago con la encomienda solicitada y unas cartas, entregadas por Ray. Al llegar, nos alojamos en el Hotel Rex como nos haban indicado; al da siguiente hicieron contacto con nosotros en el Hotel compaeros que se identificaron y nos informaron que Dbora no se encontraba en la ciudad y que la entrevista la tendramos con Zoilo; creo que en esta particip tambin Aguilera Maceira. En aquel contacto se nos sugiri entrevistarnos con Catass de la Direccin de Resistencia y al efectuarla ste nos solicit un 244

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producto utilizado para combatir las fiebres paldicas llamado Kamoquin y, adems, nos inform la necesidad que tenan las tropas rebeldes de recibir medicamentos para la diarrea y entre otras vacunas, la antitfica. Con esta informacin, a mi regreso se orient de inmediato a todas las letras la necesidad de adquirir bacilos blgaros y vacunas de las solicitadas; pero la tarea afrontaba algunos inconvenientes con la transportacin y condiciones de estos. Departamento biolgico Al tener en cuenta la solicitud urgente, planteada por el Movimiento de Resistencia Cvica de Santiago, surge el Departamento biolgico. Testimonio de Justo Molina (ACE), jefe de la Letra B: Se contina fortaleciendo el trabajo de los miembros del MRC, se incrementa la participacin de las letras, muy en especial la de Abastecimiento, Distribucin de sellos y bonos para la recaudacin y la Propaganda. Sobre estas actividades se mantena control; se guardaban los recibos firmados con nombres supuestos, los recibos de las medicinas donadas por las diferentes letras del Movimiento y entre ellas las dosis de vacunas antitficas y antidiarreicas confeccionadas por el laboratorio, las cuales eran producto de una frmula nica que permita aplicar estas vacunas en una sola dosis y no en dos o tres como se hacia corrientemente. Reorganizacin del ejecutivo provincial del Movimiento de Resistencia Cvica En el mes de junio se produce un proceso de reorganizacin de la direccin provincial del MRC, por tener que salir al exilio Gerardo Prez-Puelles Ezpeleta (Prieto) y la necesidad de renovar algunos miembros de esta.

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En reunin citada en la calle Factor en el Nuevo Vedado, domicilio de Alberto Ibarra (Kiko), lugar utilizado por Ray como contacto, conozco otros miembros del MRC que luego fui identificando como responsables de distintos frentes que se mantuvieron en la insurreccin hasta la cada del tirano: Juan Melndez (Guancho), Enrique Gutirrez (Henry), Ramn Darias (Ren), Jos M. Estvez (Ramiro), Mara Teresa Rojas (Beba), Mara Luisa Guerrero (Tet), Rosa Giraldes (la Gallega) y comienzo a relacionarme con Guillermo Prieto (Blanco), Melvis Rodrguez, Gustavo Bauta y Mario Menca. Tambin en ese momento ya conoca del MRC a Ignacio G. de Mendoza, de la calle 1ra y 10 en Miramar y otros miembros de 26 de Julio como Octavio Louit (Cabrera), de su contacto con la Juventud Obrera Catlica; Enzo Infante (Bruno), Ramiro del Ro y Ricardo Alarcn del Frente Estudiantil. El resurgimiento de la actividad clandestina despus del fracaso de la Huelga y las condiciones que para estas se haban creado fueron fortalecindose con la incorporacin de nuevos combatientes al ejecutivo provincial y el surgimiento de la Letra B como hemos apuntado anteriormente, y que continu hasta la derrota de la tirana prestando un gran apoyo a toda la actividad del Movimiento de Resistencia Cvica, absorbiendo prcticamente el trabajo operativo; as este grupo se ocupaba no solo del abastecimiento, sino en gran medida de la produccin de los sellos y bonos para la recaudacin, volantes, boletines y la produccin de otros documentos para la propaganda y la organizacin de la lucha clandestina. Entrevista con Monseor Wilson Durante el mes de junio se recibi y se puso en contacto con el ingeniero Manuel Ray a este delegado del cardenal Spellman que nos visitaba con el objeto de investigar la situacin poltica en Cuba, y con esta gestin buscar ms apoyo para nuestra Revolucin por las clases catlicas. El contacto se realiz en Arroyo Bermejo.

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Contacto con Jos Mara Cuesta (Cubillas) y miembros de la Direccin Provincial del Movimiento 26 de Julio en Pinar del Ro Nuevamente y a solicitud de Ray debo trasladarme a Pinar del Ro, esta vez a la capital, para contactar con Cubillas del Movimiento de Resistencia Cvica y a travs de l con miembros del MRC y del M-26-7. En esta oportunidad, localizamos a Cubillas y establecimos contacto con Pablo Fernndez Alegre. La entrevista se realiz en el Hotel Presidente a la entrada de la ciudad; all realmente los compaeros tenan un gran control, tal pareca que el Hotel era del 26. Cambiamos impresiones sobre necesidades de abastecimientos para las tropas que ya actuaban en distintos lugares y las vas que debamos utilizar para estas entregas, pues ya all se comenzaban a hacer envos a Los Cubanitos, tienda propiedad de Ral Gonzlez que al finalizar la guerra cay preso y fue salvajemente torturado. Algn tiempo despus se nos solicit gestionar asilo para Rafael Ferro que se encontraba muy quemado trmino que se utilizaba para aquellos compaeros que se encontraban muy perseguidos, pero l no acept, posteriormente cay abatido a balazos en la propia ciudad de Pinar del Ro. Primer contacto con Pastorita Nuez El trabajo dentro del MRC continuaba y cada vez las relaciones con los distintos frentes del 26 eran ms estrechas. En ese tiempo y relacionado con el abastecimiento a la Columna Uno nos contact Pastorita Nuez, que solicit el envo urgente de unos muebles sanitarios e implementos dentales; se gestionaron y a finales de julio pudieron ser enviados gracias a la cooperacin de un compaero del 26 conocido por Caballo Loco. 247

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Contacto con Delio Gmez Ochoa (Marcos) y Lidia Doce. Siguiendo instrucciones de la Direccin del Movimiento de Resistencia Cvica me entrevist con Delio y Lidia. El encuentro fue muy breve, Delio me inform la necesidad de entrevistarse con Ray, y Lidia me plante que requera determinada ayuda econmica; con posteriridad trasmit a Ray la conversacin sostenida y desconozco otros resultados. Das antes de los sucesos de Juanelo, Lidia y Clodomira se presentaron en la librera El Gato de Papel de la calle Obispo interesndose por m, pues esta se haba convertido en un lugar de contacto; le preguntaron a Mariano Alemay, empleado de la librera y colaborador del MRC, ante mi ausencia se retiraron. Fatalmente este contacto no pudo realizarse por lo que desconozco su objetivo, pues con posterioridad fueron apresadas, torturadas y finalmente desaparecidas por los esbirros de la tirana. Abastecimientos Ampliacin de vas y envos a los frentes Ya hemos referido en este documento sobre contactos con Pinar del Ro, Santiago de Cuba y en La Habana donde en la medida que el trabajo aumentaba se ampliaban las relaciones con el 26. La incorporacin de Lila Len (Sandra) quien se une a trabajar con la Resistencia pues ya lo vena haciendo con el 26, con el Frente Obrero Nacional (FON) y en visitas a los presos en La Habana donde resida por ser de Veguitas, pueblo de la provincia de Oriente (entre Bayamo y Manzanillo), donde su padre posea una finca cerca de Bueycito y tener relaciones en la zona, le permitan el movimiento dentro del territorio de la Sierra Maestra, lo que facilitaba los envos a la Columna Uno. El descrdito cada vez mayor del rgimen y el avance del movimiento revolucionario, representado fundamentalmente por nuestro Ejrcito Rebelde y la certera conduccin de nuestro Comandante en Jefe hacan crecer la colaboracin de otros sectores 248

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de la poblacin en ese tiempo en que las necesidades del Movimiento, tanto en el Llano como en los frentes se ampliaba dndonos la oportunidad de perfeccionar los mtodos de abastecimientos, pues tanto en La Habana como en otras localidades del interior contbamos con establecimientos que asuman la actividad de despacho, envo y recepcin de la mercanca y su distribucin a otros comprometidos. Entre ellos podemos citar el almacn de tejidos Vilar Pica y compaa de la calle Muralla, cuyo principal contacto era Julio Vilar; un almacn de pieles que nos suministraba botas de campaa en la calle Teniente Rey, atendido por Luis Barreiro; otro almacn en la calle Cristo, Mangas lvarez y compaa, donde no solo atendan los pedidos referidos a su comercio sino que uno de sus propietarios, Luciano lvarez, se ocupaba de contactar con otros comerciantes para la solucin de distintas necesidades. En el giro farmacutico haca tiempo que este trabajo se venia realizando y ejemplos de esto era el laboratorio de Palacio Planas de la calle San Lzaro y otro de la calle 25 en El Vedado, propiedad de un to de Lila Len (Sandra). Esto nos permiti continuar incrementando los suministros al Segundo Frente, Pinar del Ro, Las Villas, las milicias de La Habana, Matanzas y finalmente a la Columna ngel Ameijeiras en la zona de Madruga, aunque en este ltimo caso fue mucho ms directa la participacin de nuestros miembros. Finanzas Los sellos de la cotizacin se tiraron primero en el gimnasio de Parera, y por ltimo en el apartamento del seor Ayra Wolfer en el edificio del Retiro Notarial. La recaudacin del Movimiento de Resistencia Cvica lleg a alcanzar la suma de 30 000 pesos mensuales. Una vez imposibilitados de continuar el trabajo de produccin de sellos y bonos para la recaudacin en el gimnasio de Parera (El Grande), esta actividad se traslad para el edificio del Retiro Notarial en las calles Aguiar entre Chacn y Pea Pobre en La Habana 249

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Vieja en un penthouse domicilio del matrimonio Ayra Wolfer (El Americano) y ngela Rosell (La Nia), quienes participaron en el asalto de las armas en Arroyo Arenas, previo a la Huelga de Abril. En esta ocasin se imprimi el Bono de los 500.00 pesos que firmara el Comandante Fidel Castro. Tambin se guardaban los recibos expedidos por la entrega de sellos y bonos del Movimiento para la recaudacin de fondos. Recaudacin del Impuesto de guerra Esta vez el encuentro con Pastorita Nuez, que haba sido encargada por el Comandante en Jefe para la realizacin de esta tarea, fue para contactarla con Julio Duarte (Miguel), miembro del MRC que sera el responsable de la tarea en la capital por el Movimiento. Realmente mi participacin en ella fue muy limitada, solo recuerdo haberlo acompaado una vez a las oficinas que tena el seor Julin de Zulueta. Sin embargo, dada la importancia de esta, en correspondencia con Ray desde la comandancia a travs de Jos Mederos tuve que darle respuesta sobre Miguel Ayala, gestiones de Agramonte y aportaciones del Trust. Propaganda Resistencia, el peridico oficial del Movimiento se imprimi originalmente en la imprenta del seor Juan Romero, en un reparto cerca de Ayestarn. Este taller fue destruido por la polica. Este peridico lleg a tener una circulacin de 25 000 ejemplares, se puede suponer el equipo de personas necesarias para su distribucin. En marzo, el Movimiento de Resistencia Cvica haba comenzado a editar en la capital su rgano Resistencia, aunque ya antes distribua en la capital sus publicaciones clandestinas editadas en Santiago de Cuba. A partir de las ltimas semanas del primer trimestre de 1958, la Resistencia Cvica haba intensificado el empleo de la propaganda 250

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directa mediante cartas personales, llamadas telefnicas y otras vas. Por decisin de la Direccin Nacional del Movimiento, un equipo de militantes del 26 de Julio pas a desempear la Comisin de Propaganda del Movimiento de Resistencia Cvica integrado por Francisco Chavarry, Hctor Rodrguez Llompart, Roberto y Manuel Yepe, entre otros. Para ello, la Direccin Provincial del MRC que tena como coordinador a Manuel Ray Rivero aport los recursos para montar la infraestructura que inclua una casa que se alquil en el reparto Kohly de Marianao (hoy Playa) en la que se prepar una habitacin con aislamiento acstico para instalar all un moderno mimegrafo Gestetner que se adquiri en un establecimiento de La Rampa. En la casa se ubic a la esposa y un hijo pequeo del militante de Resistencia Armando Rodrguez (Vctor). Este compaero trabajaba como supervisor de ventas de seguros del Banco del Caribe, lo que permita una cobertura para la tarea que realizaba. Junto a l se desenvolvan en sta Esther Ramos, del M 26-7; Pablo Prez, tcnico e impresor; Lzaro Rodrguez, ayudante; la esposa de Armando, Ignacia Abay e intervenan Emilio Taboada, y Jos Valmaa (Jos Enrique); este ltimo tambin se encargaba, entre otras cosas, de la distribucin de los impresos. Posteriormente, y por problemas de seguridad esta familia y toda la actividad fue trasladada a otra casa, sita en calle 36 no. 118 entre 1ra y 3ra en el Reparto Miramar, continuando su trabajo hasta la huida del tirano. Por agudas discrepancias de carcter ideolgico con Manuel Ray que fueron expuestas por los revolucionarios en el documento titulado Carta a Pedro: nuestra posicin y nuestra renuncia que se envi al Jefe de la Revolucin, este equipo de compaeros solo lleg a editar tres nmeros del peridico Resistencia y cuatro Boletines de Resistencia. Este grupo de compaeros pas posteriormente a integrar la Direccin Provincial del MR-26-7 en Matanzas. Una gran parte de la propaganda era mimeografiada por los militantes, quienes a pesar de la brutal represin que cada da se haca ms fuerte continuaron formando parte de las brigadas de propaganda que a su vez eran las encargadas de distribuirla entre la 251

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ciudadana, mantenindose en todo momento una enorme produccin. El Boletn de Resistencia Cvica en La Habana era impreso y reeditado por miembros de las letras y profusamente distribuido entre la ciudadana, para que esta tuviera conocimiento de la organizacin de nuestros combatientes. Como se obtenan las noticias para el Boletn de Resistencia La informacin clandestina necesaria para la elaboracin de nuestro rgano Resistencia llegaba de diferentes formas: unas veces oral por los distintos contactos que se tenan entre los combatientes, otras por las transmisiones radiales, las cuales se orientaba escuchar a los miembros; pero fundamentalmente y de forma sistemtica estaba establecido que Mario Delgado en su casa, 13 esquina a 26 en El Vedado, donde tena una planta receptora que operaba l mismo con la colaboracin de su esposa, Olga Abelenda, la hermana de sta, Berta, y una prima de ellas, Nidia Fernndez escuchara cada da lo trasmitido por Radio Rebelde u otras emisoras que desde el extranjero tambin informaban sobre el desarrollo de la lucha insurreccional, mecanografiara estas informaciones regularmente (Nidia) y las entregaran para conocimiento de la Direccin del MRC para que sirvieran de base en la confeccin del Boletn u otras publicaciones. Tambin por conversaciones telefnicas interceptadas por nuestros miembros o por vas cablegrficas. Circulacin de la propaganda Debemos expresar que para cada miembro de las Letras del MRC hacer conocer lo sucedido cada da era parte principal de su lucha. As como la reproduccin de los boletines y su circulacin en la medida de sus posibilidades. Esto se cumpla con el riesgo que ello representaba. Tambin los ejecutivos de las letras encargados de la propaganda deban hacerla llegar a todos sus miembros. Para la distribucin de la propaganda, posteriormente fue organizado por la Direccin Provincial un equipo integrado por Mar252

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tha Chacn (Jaqueln) y Lilian Daz Fabr (Monga) quienes en un auto Biuck 1956 adquirido para ese efecto por Jaqueln en letras mensuales en una agencia de venta, en N y 23 en El Vedado al que se asign como chofer a Jacobo de Huelves que, procedente de Santiago de Cuba se haba incorporado al MRC en La Habana, tenan la instruccin de proceder a entregarla a las letras y a otros puntos de distribucin acordados Colegio de Ingenieros Civiles, consulta de Salvador del Ro, edificio Ambar Motor, librera Juan Cebrin en Chacn 58, El Gato de Papel en Obispo y otros centros. Tambin contbamos con otros miembros que cooperaban con la distribucin: Esther Daz, Edith Matamoros, Melvis Rodrguez, Jess Cruz (Julin), Magaly Fernndez, Dolores Martnez (Norma), Margarita Otero (Daisy) y otros. Elecciones de noviembre El da antes de las elecciones convocadas por el dictador en noviembre, Jaqueln y su equipo, apoyado por otros miembros, dejaran caer desde los pisos altos del edificio Focsa miles de volantes preparados contra las elecciones lo que motiv que se presentara inmediatamente la polica, pero con la cooperacin de algunos vecinos del edificio y la serenidad mostrada por los participantes, pudieron abandonar el lugar sin dificultades. Arco lumnico de La Rampa A travs de uno de los miembros de la Directiva de la Asociacin de Comerciantes de La Rampa, se tuvo noticias del futuro comienzo de los trabajos para el tradicional adorno navideo de esta, que dado el clima de opresin y crimen que mantena la dictadura, no era tolerable. As los militantes de la Letra B redactaron y entregaron personalmente, durante el mes de diciembre, una comunicacin a los dirigentes de la Asociacin, conminndolos a que no celebraran con iluminaciones las Navidades de ese ao. Esta comunicacin se hizo a nombre del Movimiento 26 de Julio y del Movimiento de Resistencia Cvica, logrndose un rotundo xito, pues el efecto logrado pudo reflejarse en lo opaco de esas Navida253

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des. Adems, se particip en varios pequeos sabotajes a los comercios de la ciudad que haban sido adornados, haciendo buenas las advertencias contenidas en la comunicacin entregada. Manual de demoliciones En la produccin del Manual de demoliciones, cuya informacin se tom de un documento elaborado por el ejrcito norteamericano cooperaron con el ingeniero Ray en la traduccin y acoplamiento del material, Eduardo Ecenarro (El Gallego), Ramn Darias (Ren), Rosa Giraldes (La Gallega) quien recibi una especial ayuda de su ex profesor doctor Ernesto Ledn. De este Manual, que constaba de ms de 250 pginas de fotos y textos, se enviaron ejemplares a los distintos frentes segn instrucciones recibidas de Pedro desde la Comandancia para Chvez, Jos Enrique y Acosta. La confeccin se realiz en el taller de fotografa que mantena en el clandestinaje el MRC, en un apartamento de la calle 23 y 8 en El Vedado, el cual al mismo tiempo serva de escondite de varios miembros que deban permanecer de esta forma y en la casa que, preparada para la confeccin de la propaganda, resultaba domicilio de Armando Rodrguez. 03C-La campaa de la vergenza La ultima campaa de propaganda de Resistencia fue la conocida por 03C, que se hizo en los postreros das de la tirana. En todos los peridicos y revistas nacionales, a veces a plana entera, sali el anuncio en medio de una censura cerrada. La idea fue de Emilio Guedes y de Carlos Irigoyen y las dcimas que se leyeron por Radio Rebelde y que se publicaron en las 80 000 hojas que se editaron surgieron de la inspiracin de Irigoyen. Los militantes de la Letra B tuvieron una gran participacin en la campaa 03C, ya que los dibujos aparecidos que profusamente se distribuyeron en toda la ciudad, fueron hechos por personal de esta Letra. Adems, toc a este personal contratar los anuncios que aparecieron por ms de 10 das en todos los peridicos y re254

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vistas importantes de esta capital, lo que constituy un gran riesgo, pues en todos ellos haban censores militares con quienes hubo que discutir el texto de los anuncios. Acompaaron a Justo Molina (Ace) en distintos momentos de esta accin, Ayra Wolfer (El Americano), Enrique Molina, Marcial Arufe (Anselmo) y Jorge Serra (Acosta). Como es de todos conocido, esta campaa fue bautizada como La campaa de la vergenza, y fue un verdadero impacto publicitario que caus gran alarma y confusionismo entre los elementos adictos al rgimen. La campaa, que fue revelada ms tarde por Radio Rebelde como la consigna de O Cine, O Compras y O Cabarets, fue acogida con gran entusiasmo por el pueblo de Cuba y los resultados de ella pudieron palparse claramente. Para la distribucin de los ejemplares impresos tambin se recibieronal igual que para el Manual de demoliciones, instrucciones directas de Ray desde la Comandancia en la Sierra Maestra para Jos Enrique, Chvez y Acosta. Asistencia Social Rosa Giraldes: Desde mayo de 1958 hasta la integracin con el M-26-7 paso conjuntamente con mis hermanas Hilda y Elena a formar parte de la Letra Y de Resistencia y me responsabilizan con la Asistencia Social. Nuestros objetivos esenciales son ayudar a los presos (Isla de Pinos, El Prncipe y Mantilla) y visitar a los familiares de los presos y alzados para atender y tratar de resolver sus necesidades. En esta etapa se refugiaron en mi casa los siguientes compaeros: Marta Frayde, Beba Sifontes, Olga Nez (hermana de Pastorita Nuez), Jess Soto, Lila Len (Sandra). Manolo Ray utiliz mi casa como lugar de refugio y trabajo a finales de 1958. Durante su estancia se proyectaron parte de los planes de demolicin de determinadas zonas de La Habana. Como soy qumica y tena buenos contactos en la Universidad de La Habana me encargaron de estudiar y buscar informacin con relacin a algunos explosivos. 255

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Documentos que he guardado, entre otros: 1. ltimo informe de la Asistencia Social del MRC (diciembre 1958) Se relaciona lo recaudado por las siete letras de la Asistencia: Letra H (Alicia Mas), Letra G (Sila y Emeretia Segredo), Letra S ( las Abelenda y Nidia Fernndez), Y (mis hermanas y yo), Letra MF (Mim Menndez), Letra M-C y Letra X ; los nombres de las personas que se asistieron (30) y la distribucin en efectivo y facturas ascendentes a 1 704.59 pesos. 2. Seis facturas de vveres de La Guardia (ngeles y Estrella) y una factura de la colchonera La Luisita (Monte 429) por seis colchonetas para Mantilla. 3. Un recibo por el alquiler de la caja de seguridad no. 161 en el Royal Bank of Canad para guardar papeles y fotos de Frank Pas y otros documentos de Finanzas y Propaganda. Frente Obrero Seccin Obrera del Movimiento de Resistencia Cvica. Jos Manuel Estvez (Ramiro). Esta Seccin estaba formada por empleados de bancos, oficinas privadas, de seguros, consultoras, consultas mdicas y de dentistas, clnicas privadas, colegios de enseanza y profesionales, bufetes, notaras y otros, que aunque en algunos casos sus trabajadores estuvieran sindicalizados o no, su lucha estaba asociada a la situacin poltica que enfrentaba el pas. Ramiro era el responsable de esta Seccin del Movimiento de Resistencia Cvica y su representante para el 26, trabajador del Trust Company Bank despleg dentro de este sector un fuerte trabajo de cooperacin y ayuda en el trabajo clandestino. A principio de l958 se incorpora al MRC Csar Baquez Prez (Ari), que procedente de Santiago de Cuba donde ya haba desarrollado actividades clandestina junto al M-26-7 y con experiencia dentro del sector obrero, organiza la Letra L que agrupa las cajas de Retiro Obrero y organismos autnomos con elementos 256

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revolucionarios simpatizantes de la lucha contra el tirano que el conoca de la Asociacin Nacional de Funcionarios y Empleados de la misma. Tanto Ramiro como Ari se mantuvieron trabajando hasta la cada del tirano y constituyeron un factor de orden junto a los miembros del 26 en la ocupacin de los principales organismos en la capital y pasaron a formar parte del Ejecutivo Provincial del M-26-7. Habana Campo Ramn Darias Rodes (Ren). Darias vena trabajando en actividades revolucionarias del M26-7 con el arquitecto Frank Mustelier en los das en que por motivo de las huelgas de hambre efectuadas en el Prncipe y otras crceles, se libera a Faustino Prez. Darias visita a Mustelier y ste le comunica que tiene all a Faustino y que ste tiene inters en conocerlo; se produce la entrevista y Faustino le encomienda contacte con Manuel Ray, a quien Darias ya conoce, para su incorporacin al Movimiento de Resistencia Cvica en el trabajo clandestino con los profesionales pues l puede ser muy til. Solicitud de entrevista de un oficial de alta graduacin del ejrcito de la tirana con los dirigentes del movimiento en La Habana (Delio Gmez Ochoa y Manuel Rey) Este oficial (Larrubia) tena relaciones de amistad con el propietario de un laboratorio farmacutico situado en la calle 25 en El Vedado que era to de Lila Len (Sandra), correo de la Columna Uno (Celia) y a travs de este solicitaba la entrevista. Los encargados del contacto y el traslado del oficial hacia el lugar de la entrevista eran Darias (Ren) y Dolores (Norma); una vez previsto todo para su ejecucin y las medidas pertinentes para evitar un engao, el oficial les comunic que por conocer del general Batista (el tirano) acciones que le parecan podan ser exitosas para las fuerzas de este (la ofensiva en la Sierra), retiraba su solicitud. 257

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Contacto con Julio Camacho Aguilera en casa del doctor Granados (Vedado) sobre una solicitud de oficiales de la tirana con el Movimiento 26 de Julio y el Movimiento de Resistencia Cvica para determinada accin contra Batista. (Ramn Darias [Ren].) En la misma direccin conoc a Camacho a travs de Manuel Ray, y se me puso en conocimiento de la accin que se pretenda realizar: asalto a la jefatura de la polica, situada en Chacn y Cuba. Ray me solicit las llaves de mi vivienda (situada en Chacn #58) para ser entregadas a Camacho. Desconozco si esta entrega se llev a efecto, pues no hubo tal accin y la llave me fue devuelta con posterioridad. Esquema para la voladura de los puentes, enviado al comandante Ernesto Guevara (Che). Darias era empleado de la Comisin Nacional de Fomento, organismo que entre otras cosas, se encargaba del mantenimiento y reparacin de la Carretera Central. Al ser destruido el primer puente (Tuinic), se le encarg por el ingeniero Prez Cobo la revisin de los daos, en cumplimiento de la solicitud del Cuerpo de Ingenieros del ejrcito de la tirana. Se traslad al lugar, y una vez en conocimiento de la forma en que haba sido efectuado el trabajo y las deficiencias tenidas para el logro del objetivo, prepar un esquema del puente (estructura de hierro) y las recomendaciones para la ejecucin correcta del trabajo con el empleo de oxgeno y acetileno. Una vez preparado el documento por Darias (Ren), me reun con Conchita Fernndez que nos estaba tratando de contactar para el envo de un mdico que deba incorporarse al Segundo Frente Frank Pas. En ese momento Waldo Reina y Miguel ngel Duque Estrada tambin trataban de incorporarse a las tropas del Che, por lo que me dirig a la casa de Duque, en el reparto La Sierra, y le entregu el documento preparado por Ren para hacerlo llegar al Che, que actuaba en Las Villas. Segn conocimos despus, el mdico qued incorporado a otras tropas. 258

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Con posterioridad Ren conoci por el comandante Bordn, que l tena ese documento. Recepcin, desarme, preparacin y traslado de autos con armas llegados de Miami Es importante sealar la cooperacin del Movimiento de Resistencia Cvica en el transporte de armas desde Miami: las armas eran para el 26. Exista una organizacin en Miami para introducir armas en carros de uso; se desarmaban en un taller por Fernando Hernndez Valds del M-26-7, quien esconda las armas en el tanque de gasolina al que se reduca su capacidad para el combustible, y debajo de los guardafangos, gomas de repuesto, etc. Se enviaban los carros por el Ferri. En La Habana se reciban y limpiaban las armas, entregndolas al 26. Ese transporte y entrega en Cuba lo realiz la Resistencia. Desde muy temprano en 1957, comenz la participacin del Movimiento de Resistencia Cvica en apoyo al 26 en esta actividad que continu a partir de septiembre de 1958. Esther Daz viva en la calle 8 n 658 en El Vedado en los bajos del edificio donde viva tambin Olga Delgado (Soralla) a la que ella haba incorporado al trabajo de Resistencia y cuyo domicilio ofreca condiciones de seguridad, y por la gran disposicin de esta compaera, se convirti rpidamente en un centro de contacto. En este tiempo Esther ampla el colegio que posea en la calle Ayestarn, el cual como apuntamos anteriormente, se vena utilizando por el ejecutivo de Resistencia con otro local en la calle Panchito Gmez, y al surgir la necesidad de continuar la operacin de los autos ste se comienza a utilizar. Instrucciones para la victoria. Noviembre 58 A mediados de este mes el Comandante en Jefe indic a los jefes de columnas rebeldes los pasos para iniciar la ofensiva final. El Movimiento de Resistencia Cvica de conjunto con el Movimiento 26 de Julio y el pueblo en general se preparaban en La Habana para el cumplimiento de las instrucciones indicadas: 259

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No aceptar la farsa electoral organizada por el gobierno. Preparar condiciones para el paso de la Columna Invasora por nuestro territorio en su marcha hacia Pinar del Ro. Rechazar la posible intervencin del imperialismo norteamericano a travs de sus personeros de la Embajada. Apoyar el Llamamiento a la huelga general para rechazar cualquier arreglo de golpe militar. Exigir la designacin de Manuel Urrutia como presidente. Con estas premisas, el MRC dio instrucciones a sus miembros de intensificar sus actividades a travs de las distintas secciones: Propaganda, Abastecimientos, Finanzas y Obrero, que agrupaba a empleados de organismos autnomos, seguros y bancos entre cuyas membresas se designaron algunos para la ocupacin de los organismos mas importantes del pas que tenan gran incidencia en el desarrollo de la actividad econmica y gubernamental para el apoyo efectivo a la huelga. Durante los dos ltimos meses de la tirana se realizaron reuniones entre las direcciones del MRC y el M-26-7 para coordinar las acciones que se ejecutaran y definir en que forma se actuara, en qu lugares, cules seran las responsabilidades de cada organizacin y continuar fortaleciendo el trabajo conjunto que se vena realizando en todos los frentes. El Movimiento de Resistencia Cvica continu trabajando en la consolidacin del Frente de La Habana, Columna ngel Ameijeiras; en La campaa de la vergenza 03C (cero cine, cero compras y cero cabaret) y en la divulgacin de las consignas: No golpe de Estado. No intervencin americana. Proclamacin de Urrutia presidente. Llamamiento a la huelga general. Reunin del Reparto Flores A finales de noviembre del 58 se efectu esta reunin; no puedo precisar quin la diriga, ya habamos tenido algn contacto 260

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con casi todos los dirigentes del 26 y conocamos de sus actividades, sin embargo, como expresamos con anterioridad, las tareas eran otras pues la ofensiva del Ejrcito Rebelde as lo requera. Tenamos informaciones y era necesaria la transmisin rpida de estas a las distintas jefaturas de los frentes: Nos preparbamos en La Habana para el cumplimiento de las consignas para la ofensiva final. Se conocan los preparativos del tren blindado. Se sucedan algunos acercamientos de miembros del ejrcito de la tirana y de personal vinculado a las distintas tendencias polticas. Por nuestra parte, all conocimos sobre estas acciones y la participacin en ellas de Echemenda, Alfredo, Badito, Jaime y otros. Nosotros continubamos: El fortalecimiento de la Columna ngel Ameijeiras. La campaa de la vergenza-O3C. El apoyo a las consignas orientadas. Las gestiones sobre el cobro del impuesto de guerra. El aumento de la recaudacin con el futuro sello de los 500 pesos. El crecimiento de la circulacin de la propaganda. Enfrascados en esas tareas, recibimos la solicitud de una entrevista con un oficial de la aviacin de la tirana que en ese momento bombardeaba el territorio de la Sierra Maestra, con el propsito de soltar sus cargas en lugares que no pudieran causar dao. La entrevista la realizamos en casa de Mara Teresa Rojas (Beba), en las calles C y 13 en El Vedado; se inform con posterioridad de ello. Tambin a travs de uno de los miembros del Movimiento de Resistencia Cvica; Eberto Cu o Antonio Rodrguez Maribona que tenan su consulta en el Edificio Odontolgico, donde radicaban las oficinas de un hijo del poltico Guillermo Alonso Pujols, pero sin ningn objetivo preciso, solo nos expuso su preocupacin por la situacin en la que viva el pas. De igual forma sucedi con Luis J Botifoll, pero como en el caso anterior, su inters consista en que se conocieran sus posi261

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bles posiciones. Todas estas entrevistas fueron debidamente informadas. MRC del M-26-7 Cuando nos incorporamos al trabajo clandestino a travs de una letra del Movimiento de Resistencia Cvica, se nos explicaron las tareas que se desarrollaran, la forma y la integracin al Movimiento 26 de Julio y as comenzamos a trabajar. A principios del mes de diciembre, una comisin del MRC se reuna con el Comandante en Jefe en la Sierra para tratar el tema de la integracin. No estaba presente el secretario de La Habana, Manuel Ray, y al regreso de esta, uno de los participantes, Jos Mara Cuesta (Cubillas) se entrevista con Ray y Freddy el de Pinar del Ro, informndoles de lo acordado. Ambas organizaciones solo se relacionaran ms, pero no se integraran, decidiendo Ray, que estaba con Mara Teresa Rojas (Beba), partir para la Sierra, lo que hicieron el 17 de diciembre en el auto propiedad de sta en unin de Dolores Martnez (Norma) y Ramn Darias (Ren), lo cual coincide con la cada del jefe de la Columna ngel Ameijeiras, Jos Garcern (Ren). A ese campamento haban acudido el da anterior (segn diario de campaa de Ren) a trasladar a un combatiente que servira de comunicador y entregar mechas, fulminantes y explosivos para la accin que se ejecutara sobre el puente de Ceiba Mocha en la carretera central. Durante el viaje hacia la Sierra, a partir de San Jos de las Lajas observan que las fuerzas del ejrcito de la tirana estaban movilizadas y en el puente de Ceiba Mocha ven un cuerpo cubierto con una lona, que ms tarde conocieron corresponda al capitn Ren (Jos Garcern). Al llegar a Sancti Spritus los miembros del Movimiento estimaron que no era conveniente continuar por carretera y ofrecieron a Ray continuar en una avioneta y que el resto Ren (Darias), Norma y Beba regresaran a La Habana. Una vez en la Sierra, Pedro, entre otras instrucciones, me enva la noticia de integracin resuelta. 262

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Formacin de fuerzas combatientes en apoyo al paso de Camilo por el territorio La orden dada de constituir fuerzas de combatientes en el territorio, como apoyo al paso de Camilo hacia Pinar del Ro, se comenz con las acciones realizadas para la formacin del Nuevo Frente Uno (NF1) que posteriormente con los desembarcos de Garcern y las armas procedentes de Miami se continu hasta la materializacin de la Columna. Una vez conocida su presencia, el Movimiento de Resistencia Cvica se dispuso a su apoyo; se indic hacer contacto con l en la esquina de Quinta Avenida y 94 en Miramar, donde se encontrara acompaado de Melvis Rodrguez y dirigirnos hacia casa de Olga (calle 8 # 658, El Vedado) y all comenzamos los preparativos para la futura recogida de las armas y la preparacin de la logstica necesaria para la formacin de una tropa de 30 hombres. Sobre esta actividad, consultar documentos suscritos por el propio Garcern, testimonios de miembros del Movimiento de Resistencia Cvica y participantes de esas acciones hasta la cada del tirano y los primeros das de la Victoria. Fue corto el tiempo en que se desarroll el proceso de formacin de estas fuerzas combatientes y prematura la cada de su jefe y forjador Jos Garcern de Vals (Ren), no obstante, se requiere continuar profundizando en el trabajo investigativo sobre su creacin, pero esto no nos puede limitar mencionar algunos de aquellos miembros del MRC, que formaron parte activa de las acciones que contribuyeron a su consolidacin: Olga Delgado (Soralla), Lilian Diaz Fabr (Monga), Dolores Martnez Morejn (Norma), Melvis Rodrguez, Amelia Curiel (la Guajira), Esther Daz, Ada Delgado, Margarita Otero Salcines (Daysi), Ramn Darias Rods (Ren), Juan Bravo (Carlos), Justo Molina Ulloa (ACE), Csar Baquez Prez (Ari), Fernando Rojas Penichet, Luciano lvarez, Mariano Fernndez (Camin) y Jos Castellanos (Joseito), campesino que desempe un papel principal, cuya casa fue centro de contacto, recepcin y operacin de la columna y quin fuera apresado tortu263

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rado y brbaramente asesinado, quemado su cadver y abandonado en un camino por los crueles y sanguinarios miembros de las fuerzas armadas de la tirana, que no lograron de l ni una sola palabra de las acciones en que estaba comprometido. Gloria eterna a este Mrtir de la Patria. Incorporacin del capitn Vctor Sor (Ivn) como jefe de la Columna ngel Ameijeiras Con la cada en noviembre de ngel Ameijeiras (Machaco), jefe de Accin de La Habana, la Comandancia en la Sierra (Fidel) nombra a Vctor Paneque (Diego) como jefe de las tres provincias occidentales. Marcelo Fernndez por el 26 y Manuel Ray por la Resistencia indican la necesidad de reunir a los capitanes de Accin y Sabotaje para recibir a Diego, lo que se efecta en casa de Aida Crespo en el Edificio Amenidad, sito en 20 de Mayo apartamento 823, donde se presenta tambin a Luis Martnez Bello como segundo de Diego y jefe de Accin y Sabotaje en La Habana. En esta reunin no participa Victor Sor, conocido por Ivn o Chgara, por haberse decidido incorporarlo a la columna en formacin en La Habana. A la cada del jefe de la columna, capitn Jos Garcern, Ivn pasa a ocupar esa posicin; en ese momento este se encontraba alojado en Cojmar en casa de Hugo DAcosta, quien lo traslada a 11 y 4, y de donde Olga Delgado (Soralla) y Lilita Daz Fabr (Monga) junto a Sangens, que se encontraba en La Habana, lo presentan en el campamento. Acciones de los ltimos das y acontecimientos a la huida del tirano Las actividades de los miembros de la Resistencia se fueron haciendo cada vez ms riesgosas, por lo criminal del rgimen en cualquier actividad te iba con la tortura la vida. Cada miembro da a da converta sus tareas en el vicio de la virtud de modo que al 264

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tiempo de la enunciada ofensiva. Tenamos la informacin que el reverendo Ral Fernndez Ceballos de la Iglesia Prebisteriana de la calle Salud 222, con quien ya tenamos alguna relacin, conoca la posible localizacin de los morteros o lanza-granada preparados para utilizarse en la Huelga del 9 de Abril que no fueron utilizadas, de modo que aprovechando la ocasin del 31 de diciembre en unin de mi familia nos entrevistamos con l y al regresar a mi casa, en las primeras horas de la madrugada recib la llamada de Julio Duarte o Ulises Carb anuncindome la huida del tirano. De inmediato me dirig a 20 de Mayo entre Maz y Panchito Gmez la casa de Darias (Ren) y Dolores (Norma) donde se encontraban Olga Delgado (Soralla) y Lilita Daz Fabr (Monga) a comunicrselo. De acuerdo con los acuerdos previstos, la Direccin Provincial del Movimiento de Resistencia Cvica actuante se rene en el Colegio Excelsior en la calle Ayestarn, pero por razones de seguridad se traslada de inmediato a la casa de Lilian Daz Fabr en 11 y 4 en El Vedado desde donde se comienza a actuar a nombre del movimiento revolucionario; el doctor Julio Duarte (Miguel) hace contacto con el estado mayor del ejrcito en Columbia, rechaza el intento de nombramiento del magistrado Piedra, exigiendo el reconocimiento de Urrutia y responsabilizando a las fuerzas actuantes del gobierno con la sangre que podra correr en la provincia con su actitud. Ya desde ese momento comienza a actuar la membresa del Movimiento de Resistencia Cvica a travs de la seccin de Organismos Autnomos y Profesionales y los miembros designados para la ocupacin de los diferentes organismos e instituciones. Apoyo a la toma del poder por la comisin de Organismos Autnomos (1o al 8 de enero del 1959) En la insurreccin, el jefe de la seccin de Profesionales fue Paulo Gmez Arias, trabajador del Retiro Mdico y Csar Baquez Prez por los obreros como parte de la Letra L del MRC. Al triunfo de la Revolucin en las oficinas del Movimiento, en la calle Arroyo, era el doctor Eberto Cu. 265

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A continuacin se relacionan los organismos e instituciones ocupadas por las fuerzas revolucionarias del 1 o al 8 de enero del 59. 1o de enero 1959 Tribunal de Cuentas Ministerio de Hacienda Distrito Fiscal de Occidente Caja del Retiro de Seguros y Finanzas Corporacin Nacional de Transporte Bolsas Nacionales de Confecciones de Cuba Caja del Retiro del Sector de la Ganadera 2 de enero Banco Nacional de Cuba Banco de Desarrollo Econmico y Social BANDES Asociacin Nacional de Hacendados de Cuba Asociacin de Colonos de Cuba Consejo Nacional de Economa Colegio Municipal de Pedagogos de La Habana Seguro del Maestro de Escuelas Privadas Caja del Retiro y Asistencia Social de los Trabajadores Textiles y Henequeneros Caja de Retiro y Asistencia Social de los Obreros y Empleados Tabacaleros Dispensario de Vas Respiratorias Edificio del Fomento de Hipotecas Aseguradas FHA 3 de enero Seguro de Gobernadores, Alcaldes y Consejales 4 de enero Ministerio de Estado (presentacin de un confidente) Organizacin Nacional de Comedores Escolares y Populares ONCEP Comisin Nacional de Deporte (arqueo de caja) Municipio de La Habana (Oficina del Censo Fiscal) Retiro de los Trabajadores de la Harina, Dulces y sus Anexos 266

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5 de enero Sociedad Nacional Cubana de la Cruz Roja (1 o de enero) Biblioteca Nacional Comisin Ministerial de Reforma Arancelaria Caja de Retiro y Asistencia Social de los Trabajadores Gastronmicos Caja del Retiro del Chofer y sus anexos Retiro de Artes Grficas Asociacin de Fabricantes de Calzado de Cuba Colegio de Enfermeras 6 de enero Comisin Organizadora de los Actos y Ediciones del Centenario y del Monumento de Mart Organizacin Nacional de Parques y reas Verdes ONPAV Retiro Radial Asociacin Alumnos Escuela Profesional de Comercio (pronunciamiento) 7 de enero Comisin Nacional de Fomento 8 de enero Casa del Taqugrafo Cia ESSO Standard Oil S.A. (divisin de Cuba) Servicentros Diana S.A. (comparecencia) Durante las acciones de ocupacin y en apoyo a las indicaciones para la toma del poder del 1 o al 8 de enero de 1959, actuaron junto a la comisin un nmero destacado de combatientes del Movimiento 26 de Julio, del Movimiento de Resistencia Cvica, colaboradores y tambin simpatizantes con la causa pertenecientes al pueblo entre ellos: Humberto Alvarez Gmez (Placido), Jorge Reyes Gonzlez (Alejo), Amador del Valle Portilla (Alfredo), Jos Mara Cuesta Braniella (Cubillas), Jos M. Estvez Berriz (Ramiro), Antonio Candales Nodar, Carlos M. Iduate Andux, Fernando Aguado Crespo, Ramn Sabad Rodrguez, Guillermo Prieto (Blanco), Ma267

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rio Lens, Mario Delgado, y nuestro Csar Baquez Prez (Ari) quien sin su arduo trabajo y preocupacin no hubisemos podido hoy contar con esta valiosa informacin. Actuacin de la Comisin de coordinadores del Movimiento 26 de Julio y del Movimiento de Resistencia Cvica en cada territorio de Habana Campo para la consolidacin del poder revolucionario Los coordinadores provinciales de Habana Campo se presentaron en los trminos municipales de la provincia a fin de nombrar en cada uno de ellos a las personas que responsablemente quedaran investidas y autorizadas como comisiones municipales y provinciales del Gobierno Revolucionario Provisional para la custodia de todas las dependencias civiles de la municipalidad, las que mantendrn con toda integridad, honradez y principios los postulados revolucionarios del M-26-7. Estas designaciones tendrn solamente carcter provisional hasta tanto sean nombrados por el nuevo gobierno presidido por el doctor Manuel Urrutia Lle los funcionarios correspondientes. Documento firmado por orden (ilegible), posee el cuo de la Comandancia con fecha 3 de enero de 1959, dado por la Comandancia Occidental.

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La Huelga del 9 de Abril de 1958


Mario Menca

Ante la imposibilidad de exponer en sesenta minutos, aproximadamente, una crnica abarcadora de los sucesos relacionados con la Huelga del 9 de Abril de 1958, cuya re-creacin y valoracin integral an faltan en nuestra historiografa, solamente me propongo modestos objetivos: ofrecer un mnimo de informacin bsica, esbozar varias reflexiones en torno a aquel acontecimiento y, de paso, rechazar algunos dudosos criterios que todava se dan como ciertos casi medio siglo despus: Que la Huelga del 9 de Abril estaba avalada como mtodo por la Huelga de Agosto de 1933. Que lo ocurrido el 1 de Enero de 1959 demuestra la eficacia del mtodo huelgustico para el derrocamiento de la segunda dictadura batistiana. Que a principios de 1958 el rgimen dictatorial estaba debilitado a tal punto que podra ser liquidado mediante la huelga general. Que Fidel Castro tuvo una concepcin invariable de la huelga general, y que esta se diferenciaba de la que se asigna esquemticamente al resto de la dirigencia del Movimiento 26 de Julio en el Llano. Que los dirigentes todos del MR-26-7 en el Llano sostenan una uniforme e invariable concepcin respecto a la huelga general y a la lucha armada en las montaas. Que nicamente la direccin del Movimiento en el Llano apreci con excesivo optimismo el resultado que tendra la huelga en aquel momento. 269

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Que factores como la falta de unidad con otras fuerzas antibatistianas fueron suficientes para provocar por ellos mismos el fracaso de la Huelga. Al mencionar la Huelga del 9 de Abril me estoy refiriendo a uno de los ms importantes planes concebido para su realizacin al unsono en todo el pas, y que formaba parte del proyecto estratgico insurreccional del Movimiento Revolucionario 26 de Julio desde su integracin. De hecho, el 9 de abril se hicieron coincidir un sinnmero de paros obreros, patronales y profesionales, acciones armadas y sabotajes de diverso carcter y dimensin en gran parte del territorio nacional. Su resultado en combatientes cados en accin, apresados, torturados, asesinados, dispersos y exiliados desarticularon sensiblemente el movimiento clandestino. Hasta donde he podido llegar en los cmputos, 83 revolucionarios perdieron la vida en las ciudades: una en Mariel, Pinar del Ro; 3 en Matanzas; 4 en Ciego de vila, provincia de Camagey; 14 en Oriente (16,8%), todas en Santiago de Cuba; 27 en Las Villas (32,5%), 14 en Sagua la Grande, 7 en Santa Clara, 3 en Ranchuelo y 3 en Santo Domingo; y 34 en La Habana, el 41,0% (23 en la capital incluido Marianao, 7 en El Cotorro y 4 en Gines). Varias distintas versiones hacen ascender las prdidas de vidas de los revolucionarios desde 93 hasta ms de 100, pero ninguna ha podido sustanciarse hasta donde conozco con los nombres de los que cayeron, dnde sucedi y cundo ocurri. La cifra de 83 que reporto est respaldada por lugares, fechas y los correspondientes nombres, menos el de un desconocido que muri combatiendo en Sagua la Grande. Esta cifra de 83 incluye a tres jvenes milicianos que cayeron la noche del 3 al 4 de abril en Santiago de Cuba, durante un enfrentamiento que dur horas contra las fuerzas represivas, cuando fueron cercados en una casa de la carretera de Cuabitas donde se encontraban acuartelados ya para su participacin en la Huelga, razn por la que se consideran cados en ella.1
1 Este prrafo y el siguiente no figuraban en la versin oral.

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Aun si se incorporaran al cmputo los 13 combatientes que cayeron del Ejrcito Rebelde en acciones planificadas para apoyar la huelga,2 5 de la Columna Uno al mando del Comandante en Jefe y 8 del II Frente Oriental Frank Pas comandado por Ral Castro, el nmero aumentara slo a 96. De los combates realizados con ese fin por el Ejrcito Rebelde, los que se efectuaron en el poblado de El Cobre el da 11, por tropas del III Frente Oriental Mario Muoz bajo el mando personal del comandante Juan Almeida Bosque, y los de la ciudad de Guantnamo el da 13 por rebeldes del II Frente y milicianos del MR-26-7, fueron los nicos que ejercieron efecto directo y provocaron el paro general revolucionario por efectuarse en zonas urbanas aunque ya muy tarde, los das 11 y 13 de abril, respectivamente.

En abril de 1958 acababan de cumplirse seis aos del golpe militar reaccionario del 10 de marzo. Desde 1952 se haban producido notables acontecimientos revolucionarios en el pas. Entre muchos otros, en 1953, el fallido plan de la toma del campamento de Columbia por el Movimiento Nacional Revolucionario el 5 de abril, el asalto a los cuarteles del ejrcito en Santiago de Cuba y Bayamo, el 26 de julio. En 1955, la excarcelacin de Fidel Castro y los dems moncadistas presos, la integracin del Movimiento Revolucionario 26 de Julio, la fundacin del Directorio Revolucionario; tres grandes protestas y huelgas obreras, la ferroviaria, la bancaria y la azucarera. En 1956, la denominada conspiracin militar de Los Puros el 4 de abril, el asalto al cuartel Goicura de Matanzas 25 das despus; el cierre de la Universidad de La Habana el 27 de noviembre, que se sostendra durante 25 meses hasta el
2 Tres perdieron la vida la vida el 8 de abril en el combate de San Ramn; exactamente el 9 de abril, en las primeras horas de la madrugada del 8 al 9, cay el capitn Ciro Fras Cabrera, en el frustrado intento de tomar el cuartel de Imas, en la costa sur entre Guantnamo y Baracoa; el da 10, dos combatientes mueren en El Pozn, Manzanillo; y el 13, siete en tres acciones del II Frente.

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derrocamiento de la tirana, y el inicio de la guerra a final de ese ao. Y en 1957, el ataque al Palacio Presidencial y la cada con 24 combatientes ms del mximo dirigente de la FEU y del Directorio Revolucionario, Jos Antonio Echeverra, el 13 de marzo, seguida por el asesinato de su sucesor, Fructuoso Rodrguez, el 20 de abril; la masacre de 16 de los expedicionarios del yate Corinthia, incluido su jefe Calixto Snchez White, el 28 de mayo; la cada de Frank Pas el 30 de julio; el alzamiento civil-militar del 5 de septiembre en Cienfuegos; y el asentamiento en noviembre de un destacamento del Directorio Revolucionario 13 de Marzo en el Escambray. En abril de 1958, el Movimiento Revolucionario 26 de Julio abarcaba con variable grado organizativo la totalidad del territorio nacional, se extenda ampliamente en el extranjero, y era capaz de asestar fuertes golpes a la tirana, ganando da a da ms apoyo popular. El Ejrcito Rebelde del Movimiento 26 de Julio haba ganado importantes combates, incrementado su efectividad militar frente al ejrcito enemigo, abierto el segundo y el tercer frentes orientales y comenzaba a tener creciente control en algunas de las reas donde operaba. Con la rectora de Fidel, el Movimiento 26 de Julio y el Ejrcito Rebelde asuman el papel protagnico en el acontecer nacional, presionando definiciones y determinando posiciones por antagonismo o aproximacin de las organizaciones polticas y revolucionarias y sectores y fuerzas sociales. El accionar mismo de la tirana quedaba cada vez ms en dependencia de las iniciativas revolucionarias, concretando su riposta a un incremento de la crueldad represiva, sin que por esto pudiese cumplir su objetivo de liquidar a las fuerzas opositoras ni doblegar la rebelda del pueblo. Una rpida observacin de varios de los ms sobresalientes acontecimientos que venan sucedindose en el pas en los meses anteriores a abril de 1958, basta para confirmar esas aseveraciones. El 22 de octubre ocurra la espectacular fuga de once de los combatientes que se encontraban presos en el Castillo del Prncipe, entre ellos Sergio Gonzlez Lpez (El Curita) el ms destacado e 272

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influyente jefe de grupo de accin del Movimiento en la capital en aquel momento. Dos semanas despus, la noche del 8 de noviembre, se hacan estallar ms de cien bombas en La Habana. Centro de este impactante despliegue de propaganda armada, coordinados por El Curita actuaron decenas de hombres y mujeres del aparato de Accin y de las Brigadas Juveniles y Estudiantiles dirigidas por Gerardo Abreu (Fontn), sin que se produjera la detencin siquiera de uno solo de los participantes. El conmocionante suceso comport previamente peligrosas operaciones de un buen nmero de combatientes que se dedicaron a la obtencin de los explosivos, niples, detonantes, las mechas, al traslado de todos esos materiales desde distintos lugares hasta donde se confeccionaron los artefactos, y su posterior distribucin a quienes los haran explotar. Fue una obra maestra del trabajo clandestino. Antes y despus, las pequeas acciones de sabotaje a tendidos elctricos y telefnicos, a las lneas frreas, el uso de fsforo vivo en comercios, paraderos de mnibus, talleres y fbricas, as como alteraciones del orden pblico por mtines relmpago, la pintura de consignas en paredes, distribucin de volantes e infinidad de otras acciones eran cotidianas en todo el pas. A ella vendra a agregarse la quema de caaverales desde diciembre con el inicio de la zafra azucarera, actividad esta que se incrementara en los tres siguientes meses. Al comenzar 1958, el derrocamiento de la dictadura de Marcos Prez Jimnez en Venezuela, el 23 de enero, tuvo gran repercusin en Cuba. Varios aos de lucha del pueblo venezolano haban desembocado en una insurreccin popular-militar culminada en huelga general. Pero el Movimiento 26 de Julio tambin sufra reveses. El 10 de enero de 1958 el coordinador nacional, Armando Hart Dvalos (Jacinto), era capturado por efectivos del ejrcito y, junto a l, Javier Pazos Vea y el secretario nacional de Propaganda del Movimiento de Resistencia Cvica, el mdico Antonio Buch Santos (Vila), cuando bajaban de la Sierra Maestra despus de una reunin con el Comandante en Jefe. 273

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La Direccin Nacional del 26 de Julio quedaba forzada as a una nueva y urgente reorganizacin. Marcelo Fernndez Font (Zoilo) fue elegido coordinador nacional, y Enzo Infante Uribazu (Bruno) pas a cubrir Propaganda, en tanto que Celia Snchez Manduley (Norma) era incorporada al ejecutivo como delegada de la Sierra en calidad de enlace con el Llano, aunque se mantena al lado del Comandante en Jefe. La restante dirigencia nacional quedaba sin alteracin: Faustino Prez Hernndez (Fausto) y (Ariel), coordinador de La Habana, Vilma Espn Guillois (Deborah), coordinadora de Oriente, Ren Ramos Latour (Daniel), Accin, Hayde Santamara Cuadrado (Carn) y (Mara), Finanzas, David Salvador Manso (Mario), Obreros, en lugar de Antonio Torres Chedebau (ngel), quien estaba enfermo y deba someterse a una operacin quirrgica. A finales de marzo, Hayde sera designada responsable de la Seccin de Suministros al Ejrcito Rebelde, y Manuel Suzarte Paz (Martn) pasara a ser el financiero nacional. El Movimiento de Resistencia Cvica debi ser igualmente reestructurado. Jos Antonio Aguilera Maceiras (Cervantes), su secretario de Organizacin, quien al mismo tiempo funga de secretario general interino desde que ngel Mara Santos Buch parti hacia los Estados Unidos en noviembre de 1957, cubra ahora en propiedad la mxima responsabilidad. Enrique Ortega Arza pasaba a la secretara de Organizacin, Antonio Ravelo Nario se encargaba de Propaganda y Emilio Catass Rodrguez (Ren) continuaba como tesorero, responsabilidad que desempeaba desde el inicio del MRC. Los cuatro eran de Santiago de Cuba.3 El ingeniero civil Manuel Ray Rivero (Pedro), responsable de La Habana, fue incorporado al ejecutivo nacional como quinto miembro y secretario adjunto.4
3 Santos Buch, mdico y propietario de un laboratorio farmacutico; Ortega, mdico cardilogo; Catass, dentista y profesor de ingls del Instituto de Segunda Enseanza; Ravelo, contador pblico y profesor de la Universidad de Oriente; y Aguilera Maceiras, pedagogo y superintendente provincial de escuelas. Ver Jos Mara Cuesta Braniella: La Resistencia Cvica en la guerra de liberacin de Cuba, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1997.

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El 25 de enero, da mismo en que un comando clandestino haca trasmitir por el potente Circuito Nacional de Radio un sorpresivo mensaje del 26 de Julio denunciando los crmenes del rgimen, se produca la voladura de uno de los grandes tanques con 400 000 galones de gasolina de alto octanaje de la refinera Esso Belot, de la Standard Oil Company, en el lado este de la baha habanera. Las enormes llamas y la tromba de humo que se elevaba hacia las nubes, fueron perceptibles a gran distancia durante tres das. El 4 de febrero, en circular dirigida a los Comandantes provinciales de las Milicias del Movimiento 26 de Julio, Daniel informaba la puesta en vigor de un reglamento con las medidas que se implantaran para la transformacin de los grupos de accin y sabotaje en una estructura militar jerarquizada as como los procedimientos disciplinarios.5 El 7 de febrero ocurra la primera gran prdida irreparable de ese ao: el apresamiento, tortura y asesinato de Fontn. Fundador con ico Lpez de las Brigadas Juveniles y Estudiantiles haba sido su mximo organizador en La Habana. Al siguiente da, procedentes de la Florida, arribaban a Nuevitas los expedicionarios del Scapade. Encabezados por el secretario general del Directorio Revolucionario 13 de Marzo, comandante Faure Chomn Mediavilla, venan con un importante alijo de armamento, una parte del cual fue llevado para el Escambray y el resto hacia La Habana, con vistas a promover acciones armadas coincidentes con una huelga general que tambin integraba la estrategia del Directorio. Numerosos hechos de variable magnitud e importancia se sucederan en febrero y marzo de 1958, como la quema de cinco mnibus interprovinciales Santiago-Habana realizada por uno de los comandos del fuerte grupo de Accin de Ifran Liriano Alfonso
5 Ren Ramos Latour: a Comandantes provinciales de las Milicias del Movimiento 26 de Julio, febrero 4 de 1958. Firma Daniel, Comandante en Jefe de las Milicias del Movimiento 26 de Julio. Fondo Ren Ramos Latour, documento 263, Archivo de la Oficina de Asuntos Histricos del Consejo de Estado de la Repblica de Cuba, en lo adelante OAH.

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(Chech), en su estacionamiento de la capital; el asalto de las oficinas de la Cmara Nacional de las Compensaciones Bancarias del Banco Nacional en La Habana por un grupo del Curita, donde se les dio fuego a los cheques y otros documentos que reflejaban conciliaciones por unos 87 000 000 de pesos, y otras muchas acciones a las que no puedo referirme en aras del tiempo disponible. Slo mencionar brevemente cuatro de ellas. El secuestro del campen mundial de automovilismo, el argentino Juan Manuel Fangio, el domingo 23 de febrero, lo que impidi su participacin en la carrera que habra de efectuarse como principal atractivo por el 24 de Febrero. Fue una impecable operacin de propaganda armada, planeada por Faustino Prez y ejecutada por Oscar Lucero Moya (Noel Gonzlez)6 y un pequeo grupo armado en un hotel del centro de la capital. La noticia recorri el mundo a travs de las agencias internacionales de prensa, las que se vieron obligadas a reflejar la situacin de guerra revolucionaria aqu existente. El 24 de febrero se escuchaba por primera vez el impresionante Aqu Radio Rebelde, desde la Sierra Maestra, Territorio Libre de Cuba, que noche tras noche, hasta el 1 de enero de 1959, esperara vidamente el pueblo. A la adquisicin, traslado y montaje de los equipos y la planta elctrica para su funcionamiento se haban dedicado muchos recursos econmicos y el trabajo de numerosos compaeros de la clandestinidad, igual que al equipamiento y materiales para la edicin e impresin en la Sierra Maestra de El Cubano Libre, y los talleres artesanales que tambin estaran a cargo del Che. Iniciado en los institutos de Segunda Enseanza nmero 1 de La Habana y el de Camagey el 28 de febrero, a lo que sigui el asesinato de dos alumnos en Santiago de Cuba el 3 de marzo, da mismo en el que van al paro las Escuelas Profesionales de Comer6 Antes haba utilizado los pseudnimos Omar Sanchez, Narciso Montejo y Hctor Garca (Renn Ricardo Rodrguez: El hroe del silencio, Editora Poltica, La Habana, 1986.

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cio de La Habana, Marianao y Morn y el Instituto de esta ltima ciudad, el cese de actividades se generaliza ya el 4 de marzo a todos los centros secundarios del pas, en seguimiento al llamado del Frente Estudiantil Nacional.7 La huelga general as iniciada en este sector durara hasta avanzado el mes de abril, e incluira a todos los planteles de enseanza privada incluidas algunas de sus universidades. 8 El lunes 3 de marzo, uno de los comandos de Chech Alfonso, mandado por Juan Borrell, ajusticiaba en La Habana Vieja a uno de los ms conocidos jefes de los delatores a sueldo de la polica. Esta apretada sntesis de sucesos conformaba la atmsfera poltica y revolucionaria predominante en el mbito urbano el 10 de marzo de 1958, cuando se reunieron con Fidel en El Naranjo, Sierra Maestra, los miembros de la Direccin Nacional del Movimiento que radicaban en el Llano,9 y se decidi convocar al pueblo para la huelga revolucionaria. Concepcin de la huelga general revolucionaria El recurso de la huelga general revolucionaria haba estado en el centro del proyecto revolucionario de Fidel aun antes de la integracin del Movimiento 26 de Julio. Formaba parte de sus planes desde los das del asalto al Moncada, y a partir de su salida del reclusorio de Isla de Pinos se integraba explcitamente a su estrategia para el derrocamiento de la tirana y la toma del poder.
7 8 Manuel Graa Eiriz: Clandestinos en prisin, obra indita. Ricardo Alarcn de Quesada: Intervencin en el panel testimonial del primer seminario La lucha revolucionaria en La Habana, patrocinado por la filial provincial de la Unin Nacional de Historiadores de Cuba, la Asociacin Nacional de Combatientes de la Revolucin Cubana de La Habana y el Comit Provincial de Ciudad de La Habana del Partido Comunista de Cuba, efectuado en el Teatro Manuel Sanguily de la Universidad de La Habana, en noviembre de 1988. Transcripcin en archivo de Mario Menca. En el encuentro con Fidel participaron Marcelo Fernndez (Daniel), Hayde, David Salvador, Aguilera Maceiras, Faustino, Vilma y Celia. No estuvieron Enzo Infante ni Manolito Suzarte.

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Esta cuestin est claramente expresada en sus escritos de esa poca: Insurreccin armada, secundada por una huelga general revolucionaria y un sabotaje completo de todos los medios de comunicacin del pas en el momento de la accin, defini en carta del 17 de septiembre de 1955 al Frente Cvico de Mujeres Martianas.10 Obsrvese que ambos factores se conciben actuantes a un mismo tiempo, huelga general y accin armada, slo que la huelga debe secundar a la accin armada. En los dos factores principales que conforman el centro de su proyecto cuenta con el pueblo. Esta era la esencia de su pensamiento poltico desde siempre. Mas, ahora, no habla simplemente de lucha armada sino de insurreccin armada, lo que equivale a la accin del pueblo con las armas en las manos; esto, a principios de 1958, se representaba principalmente en el Ejrcito Rebelde y las Milicias de Accin del 26 de Julio; y, por otra parte, al referirse a una huelga general revolucionaria est claro que se trata de la incorporacin de la organizacin celular obrera, juvenil y profesional del propio Movimiento 26 de Julio, en primer lugar, y del resto de las masas populares, al enfrentamiento contra la tirana. El papel interinfluyente de esos dos factores, insurreccin y huelga, haba sido aclarado por Fidel en un trabajo que public en Bohemia el 10 de noviembre de 1955, en el que tomaba distancia respecto a los fracasados mtodos de los aos 30: El episodio del Hotel Nacional, donde se refugi la oligarqua militar responsabilizada con el machadato deca Fidel, no puede compararse ni moral ni histricamente con el ataque al Cuartel Moncada; ni tampoco el combate de Atars que fue el choque de los movimientos surgidos de la revolucin antimachadista. La Huelga de Marzo [de 1935] fracas porque no fue unida a una insurreccin armada como era lo correcto, terminaba aseverando.11
10 Carta de Fidel Castro Ruz a Mi admirada amiga [Carmen Castro Porta], septiembre 17 de 1955 [Mxico], firma Fidel Castro. Fragmento tomado de Carta de Fidel Castro a Carmen Castro Porta, Carmen Castro Porta: La leccin del Maestro, pp. 91-96, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1990. 11 Fidel Castro: Sirvo a Cuba. Los que no tienen el valor de sacrificarse, revista Bohemia, La Habana, 20 de noviembre de 1955, ao 47, n 47, p. 59.

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Dos meses despus de su llegada en el Granma, el 20 de febrero de 1957, Fidel esclarece el orden en el que ubica a la huelga general, en un manifiesto de 12 pginas que equivale al primer documento programtico de la Sierra Maestra, en uno de cuyos fragmentos se lee: El Movimiento Revolucionario 26 de Julio lanza al pas las siguientes consignas: 1. Intensificar la quema de caa en toda la zona azucarera para privar a la tirana de los ingresos con que paga a los soldados que enva a la muerte y compra los aviones y las bombas con que estn asesinando a decenas de familias en la Sierra Maestra... 2. Sabotaje general de todos los servicios pblicos y de todas las vas de comunicacin y transporte. 3. Ejecucin sumaria y directa de los esbirros que torturan y asesinan a revolucionarios, de los polticos del rgimen que con su empecinamiento y terquedad han llevado al pas a esta situacin y todo aquel que obstaculice la culminacin del Movimiento Revolucionario. 4. Organizacin de la resistencia cvica en todas las ciudades de Cuba. 5. Intensificacin de la campaa econmica para atender a los gastos crecientes del Movimiento. 6. La Huelga General Revolucionaria como punto culminante y final de la lucha.12 En la etapa preparatoria de la guerra, sin embargo, la nica dirigencia del Movimiento dentro del pas que no slo haba adoptado esta concepcin sino que actu en funcin de concretarla fue la de Oriente. Bajo las orientaciones y el trabajo de Frank Pas y Lster Rodrguez sera esta la nica provincia donde se estructur debidamente el frente obrero. No es de extraar as que mientras en otros lugares se produjeron paros aislados en unos pocos centros de trabajo, el 30 de noviembre de 1956 en Santiago de Cuba
12 Manifiesto Al Pueblo de Cuba, firmado en la Sierra Maestra el 20 de febrero de 1957. Fondo Fidel Castro Ruz, documento 96, OAH.

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y Guantnamo se produjera una huelga general, la que se manifest parcialmente en las dems localidades orientales. En el segundo trimestre de 1957, despus del combate de El Uvero, Frank enva ms de una carta a Fidel en la que le expone que considera que existen determinadas condiciones que lo hacen pensar que la huelga general es posible en un plazo inminente. En aquellos momentos, a diferencia de cmo pensaba antes de la guerra, el Comandante en Jefe se muestra cauto, opina que es necesario valorar bien las condiciones, y esperar a que estas se manifiesten con mayores evidencias. Otros compaeros de la Direccin Nacional del Movimiento ya estaban actuando tambin en esa misma direccin. El 17 de mayo de 1957 Faustino Prez, Armando Hart y Carlos Franqui, presos en el vivac del Castillo del Prncipe, en una comunicacin al dirigente obrero de La Habana, Jos Pelln Jaen, jefe de la Seccin Obrera provincial del Movimiento, clandestino desde el 30 de noviembre de 1956, le informan que sera conveniente efectuar una reunin urgentsima de los responsables obreros del 26 de Julio de las provincias a fin de estrechar relaciones con diversos sectores obreros y otras organizaciones revolucionarias y polticas, y considerar la conveniencia de crear un Comit Unido de Lucha para dirigir la huelga general, y comits en sectores y centros de trabajo netamente obreros. Los comits obreros deban ser lo ms amplios posible. Haba que activar muy urgentemente el trabajo de clulas en cada centro, con la consigna de agitar, propagar y organizar la huelga y de inmediato sacar alguna propaganda sobre la huelga. La importancia y el carcter perentorio que se le asignaba a tal tarea quedan evidenciados en el ltimo prrafo de la comunicacin: Es la hora de las grandes decisiones. Ahora o nunca. Sobre ustedes pesa una gran responsabilidad histrica. Si sabemos aprovechar la oportunidad la victoria ser nuestra muy pronto.13
13 Faustino Prez, Armando Hart y Carlos Franqui: Carta a Querido Pepe [Jos Pelln Jaen], mayo 17/57. Fondo Faustino Prez Hernndez, cuaderno 2, folio 4, OAH.

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Sin embargo, ningn documento de la clandestinidad es tan explcito en enaltecer el papel de la huelga revolucionaria como el informe de Frank a Fidel el 7 de julio de 1955, en el que relata el arduo trabajo de restructuracin del Frente Obrero del Movimiento a partir de Oriente hacia el resto pas, provincia por provincia, hasta dejar constituida una direccin nacional obrera, todo en funcin de viabilizar la huelga revolucionaria. A ese escrito pertenecen los siguientes fragmentos: 14 Siempre se ha hablado de HUELGA GENERAL pero con los aprestos guerreros se descuidaba una y otra vez este aspecto o se trabajaba en l sin fe y de una forma inefectiva. Era necesario inyectar este sector, darle el impulso que necesitaba y se comenz por Oriente. Ahora la situacin ha cambiado, se ha visto que la HUELGA GENERAL es posible, que es necesaria, que es tan importante trabajar en esto como en ACCIN y se ha hecho. Existe en este momento una DIRECCIN PROVINCIAL OBRERA con sus DIRECCIONES MUNICIPALES funcionando a todo pulmn y con bastante independencia econmica y propagandstica. 15 Era necesario que el mismo trabajo se realizara en toda la ISLA y se constituy una DIRECCIN NACIONAL OBRERA que dara la pauta y marcara el da de la HUELGA GENERAL. Para ello se comenz con un EJECUTIVO GESTOR que en este caso es el de Oriente, que ya ha organizado en la misma forma de aqu a Camagey y Santa Clara.16
14 Frank Pas Garca: Carta a Estimado Alejandro [Fidel Castro], Santiago de Cuba, 7 de julio de 1957, firmada POR LA DIRECCIN NACIONAL DEL M-26-7, David. Fondo Frank Pas Garca, documento 91, OAH. Se ha respetado la ortografa original. 15 Ibdem. 16 Ese Ejecutivo Gestor Obrero lo integraban Antonio ico Torres Chedebau, ferroviario de Guantnamo, Coordinador; Asterio Pelayo Hernndez Prez (El Isleo), azucarero de Palma Soriano, Responsable de Sabotaje; Jos de la Nuez (Basilio), telefnico de Santiago de Cuba, responsable de Propaganda; y Jorge Gmez Vera (El Mudo), bancario de Santiago de Cuba, responsable de Finanzas.

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En este momento los delegados de ese EJECUTIVO estn en Pinar Del Ro, Habana y Matanzas para crear donde no haya, unir donde haya ya algo hecho y llevar la idea y los proyectos del trabajo nacional.17 De acuerdo con nuestros planes en un mes deben estar creadas y unidas nacionalmente todas nuestras organizaciones obreras. Ese es el momento de hacer efectiva la DIRECCIN NACIONAL OBRERA. El EJECUTIVO GESTOR pasara a serlo en dirigencia y su COORDINADOR, miembro de la DIRECCIN NACIONAL DEL MOVIMIENTO (...) En todas las DIRECCIONES OBRERAS hay secciones de SABOTAJE para apoyar en ese momento la accin nacional que se va a desarrollar. Dada la importancia y lo crucial de la misma estas secciones son de militantes del 26.18 Igual estructura a partir de un comit gestor, ejecutivo gestor, y direccin nacional estaba orientando Frank para reorganizar el Movimiento de Resistencia Cvica. Inmediatamente despus de logradas las DIRECCIONES NACIONALES OBRERAS Y DE RESISTENCIA, pasarn delegados especiales de stas a formar un COMIT DE HUELGA cuyo trabajo sera ms amplio (...) El objetivo de los delegados de nuestras organizaciones sera el de acoplar todas las figuras, sectores y organizaciones cvicas, polticas, religiosas, comerciales y obreras en un COMIT DE HUELGA que tendra visos de no parcializado al 26 pero que desarrollaran los hechos en el momento propicio que nosotros planeamos (...) El papel de los cuadros de accin es tambin importante y los estamos barajando inteligentemente.19 El asesinato de Frank tres semanas despus repercutira desfavorablemente en la debida marcha de todo este plan reorganizativo, sobre todo, del sector obrero del 26 de Julio. Asimismo, la cada de Frank el 30 de julio desencadena una huelga general en Santiago de Cuba que se ampla a toda la provincia de Oriente y se extiende

17 Los delegados del Ejecutivo eran ico Torres y Octavio Louit Benzant (Bejerano) despus Cabrera, ferroviario de Guantnamo. 18 Ver nota 14. 19 Ibdem.

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parcialmente por el resto del pas, incluida La Habana el 5 de agosto donde no puede consolidarse. Este acontecimiento hizo vislumbrar que existan condiciones para la incorporacin masiva del pueblo a las huelgas de carcter poltico, de una parte y, de la otra, que haba un nivel organizativo y movilizativo mayor que el real en el Movimiento 26 de Julio que le permitira impulsar con xito una accin de esa naturaleza. No se tuvo suficientemente en cuenta el carcter espontneo y la elevada carga emotiva que dio origen a ese paro, lo cual equivaldra a un serio error de apreciacin. Preso Jos Pelln en La Habana, despus del frustrado alzamiento militar popular del 5 de septiembre de 1957 en Cienfuegos, llega a la capital Octavio Louit Venzant como delegado del Ejecutivo Rector Obrero para responsabilizarse con el trabajo obrero en esta provincia; con una amplia experiencia en estas tareas, de Guantnamo haba pasado a organizar sucesivamente Santiago de Cuba, todo Oriente, Camagey, Las Villas, Pinar del Ro y Matanzas. La tnica que Frank haba orientado impartir al trabajo entre los obreros se centraba en la mayor amplitud para la integracin de los trabajadores de todas las procedencias polticas en una sola estructura que, sin necesidad de manifestarlo expresamente, estara bajo el control del Movimiento 26 de Julio. La fachada de tal organizacin sera la formacin de amplios comits de huelga. Falta por corroborar si el trabajo que desarrollaron todos los dirigentes obreros y del resto del Movimiento en las provincias y municipios se llev a cabo cumpliendo estrictamente esas indicaciones, pero hay indicios de que en general no fue as. En la Direccin Nacional, Armando Hart s le otorg importancia segn trasciende de una carta que le enva a Fidel dos meses y medio despus de la cada de Frank, en la que se lee: ... seguiremos una orientacin parecida a cuando empezamos el trabajo de Resistencia Cvica, que ha dado por resultado que hoy en da estn aglutinndose y trabajando por la Revolucin y hasta para el Movimiento gentes que nunca hubieran entrado directamente a trabajar con nosotros. Entre los comits de huelga por una parte y el Movimiento de Resistencia Cvica por otra se vertebrar, fundamental283

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mente, todo lo referente al Paro General, cuya propaganda se har de esa forma, es decir como Paro, pues lo que se persigue no es especficamente la Huelga Obrera sino la paralizacin completa del pas. Y conclua Hart: Adems, as tendr mucho ms fuerza. Todo esto son experiencias del Paro de principios de agosto.20 En definitiva, en los meses siguientes se conformara el Frente Obrero Nacional (FON), encabezado por la dirigencia nacional obrera del 26 de Julio a la que fue incorporado David Salvador Manso, azucarero camageyano que no contribuy precisamente al carcter amplio que Frank pens insuflarle a los comits de huelga. El FON se instituy para la preparacin de la huelga general revolucionaria. Igualmente, y con ese mismo fin, se organizara el Frente Estudiantil Nacional. De esta manera, el desarrollo concreto del enfrentamiento a la dictadura estimulaba en la dirigencia del Movimiento 26 de Julio soluciones ajustadas al variable ritmo y a las particularidades que iban manifestndose en el proceso mismo de la lucha. Claro que esto fue posible en la medida en que desde un principio se cont con una clara y definida estrategia: la insurreccin armada popular. Su expresin armada era el Ejrcito Rebelde en el mbito rural y las Milicias de Accin en el escenario urbano. El Frente Obrero Nacional (FON), el Movimiento de Resistencia Cvica (MRC) y el Frente Estudiantil Nacional (FEN) venan a ser los vehculos dinmicos sociales para la participacin del resto del pueblo en la insurreccin; el MRC, el FON y el FEN eran, pues, resultados naturales de la puesta en prctica de una sola estrategia. Unidad y diferencias en el plano insurreccional A lo largo del tiempo, algunos han opinado que los combatientes de la clandestinidad conceban la lucha solamente en el mbito
20 Armando Hart Dvalos: Carta a Querido Alejandro [Fidel Castro] Santiago de Cuba, octubre 16/1957, firma Daro. Fondo Armando Hart Dvalos, documento 25, OAH.

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urbano, con la accin de las guerrillas en la Sierra Maestra como un factor emblemtico de la rebelda y como garanta para la culminacin revolucionaria del proceso insurreccional. Quienes as piensan hacen abstraccin de dos cuestiones fundamentales: que no puede hablarse de los combatientes de la clandestinidad como un todo nico, uniforme, con idntica forma de pensar y de actuar; y que los procesos histricos no son estticos, van desarrollndose en ajuste a la propia dialctica de los acontecimientos, debido a lo cual una misma persona puede pensar y actuar de manera distinta con el transcurso del tiempo. Olvidar estas realidades ha configurado el esquema de que nicamente fueron los combatientes de la clandestinidad quienes promovan y confiaban en la huelga general a finales de 1957 y principio de 1958, y que se la impusieron como si esto fuese posible al Comandante en Jefe. En aquellos momentos la potencialidad de la huelga general como factor para el derrocamiento de la tirana tambin parece haber sido apreciada en demasa por algn alto mando del Ejrcito Rebelde. Los siguientes fragmentos y el rango de quien los suscribe as lo demuestran: ... Todos estaban de acuerdo en que los acontecimientos se precipitaran para principios de abril, pues el Manifiesto de la Sierra21 haba encendido la chispa y la huelga era una cosa inevitable por la agitacin reinante en el pas (...) El mircoles 26 de marzo me reun con los jefes de las dems unidades y trazamos los planes finales, estbamos tan optimistas que le pusimos Operacin Omega.22 Un ao despus del inicio de la guerra, cuando ya sta se haba transformado de veloces acciones de guerrilla nmada a

21 Se refiere al manifiesto Al Pueblo de Cuba, ms conocido como Manifiesto de los 21 puntos, fechado el 12 de marzo de 1958 en la Sierra Maestra. Lleva las firmas de Fidel Castro y Faustino Prez. Fondo Fidel Castro Ruz, documento 1281, OAH. 22 Ral Castro Ruz: Diario de Campaa. Ejrcito Revolucionario 26 de Julio. Segundo Frente Zona Norte. Columna no. 6 Frank Pas. Comandancia. Informe no. 1, 20 de abril de 1958, 7:00 a.m. Fondo Ral Castro Ruz, documento 89, OAH.

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movimiento de columnas, en su conocido documento del 14 de diciembre de 1957 en el que repudia el denominado Pacto de Miami, Fidel opone a la todava prevaleciente teora del putsch de los autnticos la tesis de la huelga general sostenida por el Movimiento 26 de Julio que l ha elaborado y ajustado. 23 De ah que, en medio de la serie de acontecimientos que estaban estremeciendo el pas, a principios de 1958 la decisin de desatar la huelga general revolucionaria pas a ocupar un primer plano. Se consideraba entonces tan favorable el clima de efervescencia poltica, tan evidentemente dbil al rgimen y tan suficientemente fuerte al Movimiento, que la dirigencia del 26 de Julio crey que haba llegado el momento en el que podra derrocarse a la tirana mediante la huelga general. Otro importante asunto directamente relacionado con esta temtica y que no puede ser excluido de un estudio a fondo es el de los escenarios de la lucha, asunto del cual tambin se han estereotipado ciertos criterios maniquestas. La distorsin se genera en el tratamiento reduccionista que se aplica al hecho objetivo de que es en el llano o en las reas urbanas donde necesariamente puede desatarse la insurreccin popular y, en ella, la huelga general; pero esto no implica, en absoluto, que el llano se erija necesariamente en contrapartida de la guerra en las montaas, como algunos han pretendido. Lo cierto es que la alta dirigencia del Movimiento en las montaas y en el llano conceba ambos escenarios y formas de lucha como un mismo proceso. El punto nodular de esta cuestin gira en torno al peso que pudo haberse asignado, en distintos momentos, a estos dos escenarios, en concordancia con lo que en cada uno de ellos estaba ocurriendo. El comandante Ral Castro, por ejemplo, analizaba as este asunto en abril de 1958: Ante un movimiento de huelga general
23 Fidel Castro: Seores dirigentes del Partido Revolucionario Cubano, Partido del Pueblo Cubano, Organizacin Autntica, Federacin Estudiantil Universitaria, Directorio Revolucionario, Directorio Obrero Revolucionario, Sierra Maestra, dic.[iembre] 14 de 1957, firma Fidel Castro Ruz. Copia manuscrita por Celia Snchez Manduley. Fondo Fidel Castro Ruz, documento 157, OAH.

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poca cosa podamos hacer en el orden blico con nuestras fuerzas [a 20 das de la constitucin del II Frente] sino dar ms bien apoyo moral a la misma en determinada zona [Guantnamo]. En vista de la situacin lo fundamental sera la huelga y nuestras fuerzas pasaran a un plano secundario .... 24 El pensamiento de muchos de los integrantes del Movimiento 26 de Julio en los primeros tiempos de la guerra se refleja, sin duda alguna, en este fragmento de la carta que seis meses despus de fracasar la Huelga, Faustino dirigira desde la Sierra Maestra a Armando Hart, quien estaba preso en Isla de Pinos, donde se refiere a los ltimos acontecimientos que se estaban desarrollando, y recuerda los meses inmediatos posteriores al arribo del Granma. Dice Faustino: En verdad jams cre en la posibilidad de lo que he visto, y ese era uno de nuestros principales errores de apreciacin al conceder a la lucha en la Sierra poco ms que una importancia simblica, y no percatarnos de su importancia militar. An recuerdo que le dije a Fidel cuando vine con Mathews [febrero de 1957] que lo importante es que ellos no pudieran ser detenidos, que se metieran en el fondo de una cueva, pues bastaba con saber que l permaneca [all] para nosotros poder hacer el resto.25 Mas, esa situacin, referida al tercer mes de la guerra, cuando la primera columna guerrillera era muy dbil y deambulaba sin dominar ningn territorio, no impidi entonces ni despus la coexistencia de ambas concepciones. El Movimiento Revolucionario 26 de Julio se haba integrado para el derrocamiento de la tirana, la toma del poder y el desarrollo de la Revolucin. Una vez iniciada la guerra, toda la actividad estuvo en funcin de su sostenimiento y ampliacin. De lo que no se percataron muchos al principio, como dira Faustino a Hart en la carta citada, es que el Ejrcito Rebelde iba a erigirse en el eje rector de esa guerra y que, por tanto, devendra histricamente el factor determinante del curso de la insurreccin.
24 Ral Castro: Diario de Campaa, Informe n 1, citado. 25 Faustino Prez: Carta a Dr. Armando Hart, Sierra Maestra, Oct.[ubre] 3/958, firma Fausto. Fondo Faustino Prez Hernndez, Cuaderno 6, folio 54, OAH.

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Esta concepcin, sin embargo, no era rgida, cerrada, ni puede verse como un elemento caracterstico del combatiente urbano. Por un lado, la actividad fundamental del Movimiento en el pas y en el extranjero mediante el Frente Externo estuvo en funcin logstica del Ejrcito Rebelde, de su fortalecimiento en armas, hombres, avituallamiento, equipamiento de diversa ndole y sostn econmico; y por otro lado, la dirigencia del Movimiento tampoco estuvo ajena a iniciativas para su actuacin en el escenario rural, aparte del permanente envo de hombres hacia las montaas. Al ocurrir el arribo del Granma, en diciembre de 1956, el Movimiento hizo llegar a Fidel por intermedio de Celia Snchez diferentes partidas de dinero que sumaron 6 000 pesos en unos pocos das de ese primer mes de guerra.26 El aporte econmico no se detendra jams, as como todo tipo de ayuda. Tres meses despus, en marzo de 1957, ya Frank le enviaba a Fidel el primer refuerzo de 50 hombres armados; con estos, adems de un importante cargamento de armas procedente de La Habana las no utilizadas por el comando de apoyo del Directorio Revolucionario en el Asalto al Palacio que el Movimiento 26 de Julio tambin le hizo llegar poco ms tarde, la Columna Uno atacara y tomara el cuartel de El Uvero el 28 de mayo. En los fondos documentales de Armando Hart, Faustino Prez, Frank Pas, Ren Ramos Latour y otros dirigentes dentro y fuera del pas, abunda la informacin que demuestra cmo este soporte econmico y material fue constante, aun a expensas de increbles sacrificios de las necesidades ms perentorias de la clandestinidad. Pero hay ms. Otro asunto no siempre muy recordado avala esta realidad. Los planes y esfuerzos de los dirigentes del llano para iniciar operaciones guerrilleras fuera de las zonas urbanas y establecer nuevos frentes.
26 Celia Snchez: Cuaderno personal con las primeras anotaciones del inicio de la guerra. Fondo Celia Snchez Manduley, documento 26, OAH.

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No debe olvidarse que el mismo 30 de noviembre de 1956, se pretendi abrir un frente en la Sierra de los rganos, Pinar del Ro, tres das antes de la llegada del Granma. Ese mismo da se asent en la Sierra de Canasta, Guantnamo, una columna al mando de Julio Camacho Aguillera Carlos Jordn,27. y comenz a operar el comando armado de Vctor Bordn Machado en las zonas suburbanas y rurales del centro de Las Villas. En febrero de 1957, cuando Faustino hace su segundo viaje a La Habana despus del inicio de la guerra, viene con el propsito fundamental de reclutar hombres y acopiar equipamiento blico para la apertura de un frente en el Escambray. Los sucesos del apartamento de la casa de 5 y A en El Vedado, donde fue apresada gran parte de los hombres de accin que sostenan los sabotajes en la capital, con su secuela adicional de la prdida de un alijo de armas en San Miguel de Padrn que haban sido trasladadas sucesivamente del Reparto Mulgoba a 5 y A, ms el aprisionamiento mismo de Faustino por la polica el 19 de marzo, dieron al traste con ese propsito. Tres meses despus, el 28 de mayo, abort en Cienfuegos el primer proyecto del Movimiento para tomar el enclave naval de Cayo Loco, ocupar las armas e irse hacia el Escambray. El plan fracas por el apresamiento pocas horas antes de 35 jvenes revolucionarios en la casa donde estaban concentrados; torturados y enjuiciados, se les conden a varios aos de prisin. Apenas transcurrido un mes, el 30 de junio, da mismo en que caan en las calles de Santiago de Cuba Josu Pas Garca y Floro Vistel Somodevilla, abortaba el plan elaborado por Frank para abrir un segundo frente de guerra al norte de la provincia de Oriente. Fue cuando el ejrcito sorprendi en la zona del Central Miranda a los militantes del 26 de Julio que all se concentraban, con el resultado de su dispersin, la cada de un combatiente y la prdida de las armas. Una vez ms, al producirse el alzamiento del 5 de septiembre de 1957, el Movimiento en Cienfuegos tena prevista la marcha
27 Despus Jacobo y Gastn.

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hacia el Escambray. A pesar de haber controlado la ciudad durante varias horas, la falta de unidad de criterios cuando an haba tiempo todava para hacerlo impidi la marcha hacia las montaas de las fuerzas revolucionarias. Los esfuerzos en esa direccin no se detuvieron, y a la altura de abril de 1958 el Movimiento 26 de Julio operaba con pequeos grupos armados en la periferia de numerosas reas urbanas, principalmente en Oriente, Camagey, Las Villas y Matanzas. El mismo 9 de abril de 1958 Ren Ramos Latour, jefe nacional de las Milicias de Accin del Movimiento, al frente de medio centenar de combatientes y con las mejores armas que tena en Santiago de Cuba asaltaba el cuartel de Boniato. Esta columna se asentara en la regin de la Gran Piedra y, bajo el mando de Belarmino Castilla Mas (Anbal), tomara el cuartel de Ramn de las Yaguas 20 das despus y se incorporara posteriormente al II Frente Oriental Frank Pas, todava en estado de incipiente organizacin. Posibles causas del revs La Huelga del 9 de Abril de 1958 constituy el ms costoso revs a escala nacional de las fuerzas revolucionarias durante el proceso insurreccional contra la segunda dictadura batistiana. La estructura organizacional del Movimiento 26 de Julio se desarticul especialmente a nivel de la Direccin Nacional y de la provincia de La Habana, y requerira varios meses para recuperar la eficiencia y la intensidad de su accionar colectivo. El enorme salto cuantitativo y cualitativo de su organizacin al crear el Movimiento de Resistencia Cvica, el Frente Obrero Nacional y el Frente Estudiantil Nacional, la espectacularidad de su propaganda y los impactantes golpes propinados por comandos de accin en el segundo semestre y primeros meses de 1958 conformaron el espejismo de la posibilidad de un fulminante triunfo insurreccional urbano. 290

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Ese criterio tom fuerza adicional con acontecimientos de masas como la huelga por el asesinato de Frank en agosto de 1957, el respaldo popular al alzamiento civilmilitar del 5 de septiembre, y el paro nacional estudiantil que se inici en febrero de 1958, a los que se agreg la concertacin de las denominadas organizaciones cvicas, profesionales y religiosas para alzar su voz y pedir la salida de Batista. Todo esto llev a hiperbolizar la capacidad de movilizacin del 26 de Julio y el potencial de sus efectivos de Accin y Sabotaje, con abstraccin de la limitada fuerza real que entonces tena el Ejrcito Rebelde, mientras en proporcin exactamente inversa se minusvalor la capacidad operacional del aparato militar-policiacorepresivo de la tirana en las ciudades y poblados, donde permaneca intacto en aquel momento. Entre las principales razones que se adujeron entonces como causales del fracaso, Faustino Prez definira las siguientes el 13 de abril de 1958: 1. Falta de clima previo a producir por una serie de hechos violentos que hicieran que el paro no fuera ms que la culminacin lgica del mismo. 2. Mtodo inadecuado para la convocatoria. Por querer mantener en secreto la fecha no se pusieron los cuadros a funcionar en todos los sectores. 3. Escasa intensidad que present el sabotaje elctrico y de las plantas de radio, cuando se esperaba la supresin total de ambos servicios. 4. La actitud un poco cerrada que se mantuvo frente a la posibilidad de coordinacin o colaboracin por parte de otros factores.28 A esas causas Marcelo Fernndez agregara otras nuevas el 21 de abril: 1. Falta de organizacin interior de los cuadros, especialmente Obreros, Accin y Resistencia. 2. Existencia de una mentalidad errnea en el sentido de que el papel de los obreros se circunscriba a recogerse en sus casas, sin participar activamente en la huelga. 3. Dificultad en la comunicacin radial que se supona
28 Faustino Prez: Carta a Querido Zamora y dems compaeros [de Miami], La Habana, abril 13/58, firma F. Fondo Faustino Prez Hernndez, Cuaderno 3, folio 18, OAH.

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mantuviera en contacto a las provincias con el Comit Nacional de Huelga.29 Aunque algunas de las razones que entonces se enumeraron (como la falta de comunicacin con las provincias y la no concertacin adecuada de la unidad con otras fuerzas en el sector obrero) en mi opinin carecen en realidad de peso determinante, llama la atencin, sin embargo, que otras consideraciones no se hayan tenido en cuenta ni entonces ni despus como las posiciones un tanto rgidas que unos pocos mantenan entonces en cuanto a los escenarios de la lucha y al mtodo para llevarla adelante, al que ya me refer antes. Sera el Che quien escribira retrospectivamente en el ao 1962 de esas dos cuestiones. Pero, en cuanto al escenario, absolutizando el criterio de que la dirigencia en el Llano nicamente conceba la lucha en las ciudades; y, en lo referente al mtodo, sin reconocer la carga de subjetividad que lo llevaban tambin a l a cometer errores de apreciacin y a mantener una conducta hostil respecto a la direccin del Movimiento 26 de Julio fuera de la Sierra Maestra. En la perspectiva del tiempo transcurrido algunas otras consideraciones aparecen como omisiones. Cmo explicar que Daniel saliera el mismo da de la huelga hacia las montaas con una columna de milicianos armados en direccin geogrfica opuesta a donde haba que ganar la huelga? Cuando se determin convocar la huelga se consider que ella sera suficiente para provocar la cada de Batista? Qu cantidad de das de huelga se hubiera necesitado para quebrar al rgimen? Cmo hubieran accedido al poder las fuerzas revolucionarias con el Ejrcito Rebelde confinado todava a las montaas orientales y el aparato policaco-militar de la tirana todava intacto? Slo la huelga hubiera sido suficiente para obligar al ejrcito, la marina, la polica y dems cuerpos represivos a en29 Marcelo Fernndez: Circular de Organizacin CO-3, Santiago de Cuba, abril 21/58, A los Coordinadores Provinciales y a los Responsables Nacional de Secciones. Firma: Zoilo Coordinador Nacional. Tiene un cuo con la siguiente leyenda: Libertad o Muerte 26 de Julio Direccin Nacional. Fondo Marcelo Fernndez Font, documento 42, OAH.

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tregar sus cuarteles y fortificaciones, polvorines, naves areas, martimas y terrestres, y armas y dems medios de guerra? En tanto se consider que la huelga general slo podra tener xito nacionalmente si triunfaba en La Habana, Se tuvo en cuenta la desarticulacin sufrida por una gran parte de los efectivos de Accin y Sabotaje con la reciente prdida y encarcelamiento de algunos de sus principales cuadros en La Habana? Por qu se sigui adelante sin resolver previamente los problemas de organizacin, los recelos entre determinados cuadros y la exclusin de otros a la hora de la accin, la inviabilidad de los planes de sabotaje, y la falta casi absoluta de armamento en la capital? Se confi realmente en que el alijo blico que llegara en El Corojo (no ms de 60 fusiles) sera suficiente para armar a los combatientes capitalinos, paralizar la vida econmica, laboral y social de La Habana e inmovilizar a las fuerzas armadas de la tirana aqu asentadas? La presencia de estos y otros problemas que se alzaron contra la ejecucin del plan estratgico general, llevan a inducir que a la huelga general revolucionaria se le asign un desmesurado carcter protagnico activo que no poda tener por s misma en aquel momento, como no lo haba tenido antes ni lo tendra despus. Mas, no insistir en esa direccin hasta poder darle el tratamiento requerido en una obra mayor, en la que pueda reflejar una investigacin minuciosa y un anlisis exhaustivo. Pero no es necesario esperar esa ocasin para definir la esencia medular de aquel acontecimiento: su concordancia con la vocacin patritica y con la tradicin de herosmo del pueblo cubano. A pesar de la falta de recursos, en todo el pas se produjeron paros y acciones de diversa ndole, enfrentando a fuerzas mucho ms poderosas. Ningn grupo tuvo el armamento mnimo que requera. La inmensa mayora ni siquiera pudo contar con un arma corta de pequeo calibre. Muchos, capturados en las casas de acuartelamiento donde esperaban las armas para salir a cumplir las misiones que les encomendaran, fueron torturados y asesinados. Slo en Madruga, Sagua la Grande, Santiago de Cuba y Guantnamo, las milicias de Accin mantuvieron el dominio de las calles hasta el 293

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segundo da, y nicamente en los dos ltimos lugares la Huelga pudo sostenerse hasta el 11 y el 13 de abril, respectivamente. Esto es lo digno de destacar. Porque ms que por todos los tropiezos que se alzaron en su contra, la Huelga del 9 de Abril pasa a nuestra historia como uno de los momentos liminares en los que avanzadas de la vanguardia hacen derroche de espritu de lucha, decisin, coraje y valenta. Por sobre cualquier otra consideracin, el 9 de Abril devino factor acelerante de la derrota del rgimen y del triunfo de la Revolucin. La tirana crey que haba aniquilado a las fuerzas revolucionarias en todas las zonas urbanas del pas y arremeti contra el baluarte de la Sierra Maestra y las montaas del noreste oriental, cometiendo un doble error que precipitara su derrocamiento. En consecuencia, el 9 de Abril se inscribe as, como el 26 de Julio de 1953, el 30 de Noviembre y 2 de Diciembre de 1956, como el 13 de Marzo y el 5 de Septiembre de 1957 en Cienfuegos, por slo mencionar algunos ms, entre los acontecimientos que jalonan de gloria el camino de nuestra liberacin nacional.

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El Movimiento Revolucionario en la Enseanza Media


Ricardo Alarcn

Primero quiero hacer referencia a algo del presente. Como todos saben, estamos en medio de un proceso electoral que va a culminar con las elecciones el 17 de abril. Una de las cuestiones que tiene que ver con cualquier eleccin en Cuba es la inscripcin de los nuevos electores. Para esta eleccin se calcula que va a haber varios centenares de miles de nuevos electores, o sea, de personas que han arribado a los 16 aos despus de la ltima eleccin que tuvo lugar hace dos aos y medio. Se habla de 375 000, 400 000, en ese orden se mueve la cifra. Quiero empezar sealando eso, porque eso nos est dando una idea de cmo, en cualquier sociedad, constantemente, se est produciendo la arribada a esa edad en que ms o menos uno comienza a tener una vida poltica activa. Se est produciendo ese movimiento constante, ese flujo que antes, adems era ms intenso, porque la tasa de crecimiento de la poblacin de los aos 50 era bastante ms elevada que la que hay hoy da. En otras palabras, entre el ao 52 y el ao 58, en el perodo de la dictadura de Batista, se estaba produciendo constantemente el mismo fenmeno, que decenas de miles, centenares de miles de jvenes llegaban a tener 12 aos en el 52 y despus 17, al final de la dictadura. Y va a haber ese movimiento constante que, sobre todo, se va a reflejar a nivel del rea sobre la cual me voy a referir haciendo la aclaracin que, por supuesto, voy a hablar solamente de La Habana. En aquella poca La Habana era una 295

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sola cosa, la ciudad y la provincia que tambin lleva su nombre, pero que eran una sola provincia. Me voy a referir a algo del movimiento estudiantil de esa zona, lo cual quiere decir que voy a hablar de la Ciudad de La Habana y si no me equivoco, solamente de Gines, donde haba un Instituto de Segunda Enseanza. La Habana creci bastante hacia el oeste y ahora incluye ciudades que tenan centros de enseanza tambin en aquella poca, pero que no pertenecan a la provincia que era la capital del pas. Pero, a m me parece que este es un elemento que es importante tomar en cuenta, porque muchas veces nos ponemos a analizar aquella etapa, a discutir y a recordar las diferencias que hubo, las contradicciones, las dificultades, todo lo que era la vida, pero nos olvidamos que estamos hablando de personas que tenan 14, 15, 16, 17, 18 aos. Un rango de edad que se movera, en general, entre menos de 15 hasta 20-21 aos. El compaero Germn Amado Blanco, que no lo veo por aqu, debe de estar, me mand ayer o antier un recorte de la prensa que es muy interesante, del 17 de diciembre del 1955. El Diario Nacional reporta una manifestacin estudiantil que tuvo lugar en Galiano y San Miguel Alteracin del Orden, dice el titular que fue disuelta por la polica, por supuesto. Da los nombres de las personas que fueron detenidas, y explica que todas ellas, menos una, fueron entregadas a sus padres porque todas ellas, menos una, eran menores de edad. Voy a leer solamente los aos que tenan las personas, segn la informacin de la polica, las cifras nada ms: 21,16,17,17,14,14,16,15. Digo esto, especialmente, para los jvenes que veo, casi todos vestidos de blanco. Normalmente, a esas edades, las personas no estn desafiando a los cuerpos represivos, no estn involucrndose en la vida poltica, y mucho menos, con circunstancias de riesgos, como los que planteaba aquella poca. Nosotros tenemos un movimiento que incluye mrtires y combatientes de esas edades que he referido, tomndolas de esa publicacin cubana de la poca. Hace poco tuve el mandato de hablar aqu en el Aula Magna, el 24 de febrero, y all cuando se inauguraba la ctedra que dirige el 296

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compaero Nuiry la Ctedra Jos Antonio Echeverra para el estudio del movimiento estudiantil cubano, yo les deca a los compaeros que este es un tema que, por supuesto, merece el estudio sistemtico, porque la primera pregunta que a m me asalt cuando me pidi Juan que hablara en esa ocasin fue, es legtimo hablar de un movimiento estudiantil cubano? Y la respuesta, obviamente, es que s. Y esa es una de las caractersticas. No quiero ser chovinista. Yo no conozco todos los pases del mundo, por supuesto, pero no tengo conocimiento del desarrollo de un fenmeno con las mismas caractersticas en otras partes. Recuerden que cuando se crea la FEU, en rigor la FEU de la Universidad de La Habana, pero en aquella poca era la nica universidad. Cuando se crea la FEU, aqu en el Aula Magna por Julio Antonio Mella, es en el contexto del Primer Congreso Nacional de Estudiantes. Si se revisan las actas de aquel congreso, van a ver que all haba, no solamente estudiantes universitarios, sino tambin haba estudiantes de segunda enseanza. No solamente haba de instituciones estatales, sino tambin haba de varios centros particulares, centros de estudios privados. Existi, yo no s exactamente por qu, yo no tengo una explicacin cientfica, pero en la Historia de Cuba se cre la nocin de un estudiantado, de un movimiento que, independientemente de las diferencias grupales o ideolgicas o lo que fuera, se asuma como parte de un todo, y que integraba a los distintos niveles de educacin. Por supuesto que esto, para traducirlo en trminos organizativos, planteaba un milln de problemas que se van a hacer especialmente complejos para la generacin de los 50, para decirlo de algn modo. O la Generacin del Centenario pero la Generacin del Centenario alude ms bien a un grupo de compaeros que son los que estn asociados a la batalla del Moncada. Este ao se cumple el cincuentenario de varias cosas importantes. No puedo dejar de decir, teniendo a Armando a mi lado, que el 12 de junio se constituy el Movimiento 26 de Julio aqu en la Ciudad de la Habana. Se le dio forma, se organiz, se cre la Direccin Nacional. 297

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Es el ao tambin, en abril, en que Jos Antonio es electo presidente de la FEU. Y esto es importante, a pesar de que l ocupaba en ese momento la presidencia, la estaba ocupando por sustitucin reglamentaria desde septiembre del ao anterior, pero la eleccin de Jos Antonio signific el triunfo dentro de la Universidad de aquellos que buscaban convertir a la FEU en un instrumento revolucionario efectivo, voy a decirlo as para no penetrar en interpretaciones que muchas veces conducen a diferencias. Es decir, en la Universidad se da no slo una batalla por rescatar los valores acadmicos, por sanearla, por combatir los remanentes de la politiquera y del bonche como se deca entonces sino eso era una batalla necesaria para convertirla en una institucin que estuviese donde tena que estar, en la vanguardia de la lucha contra la tirana. Y eso se gana en abril de 1955 cuando Jos Antonio gana las elecciones universitarias. En aquella poca tambin, debemos recordarlo, esos dirigentes estudiantiles, tanto en la Universidad como en la segunda enseanza, tenan que ganar el respaldo de la masa estudiantil para poder convertirse en los dirigentes que despus trataran de dar una determinada proyeccin poltica a la organizacin que dirigan. Y este es uno de los fenmenos ms significativos de nuestra historia, porque los dirigentes que van a convertirse despus en dirigentes del Directorio Revolucionario o del 26 de Julio muchos de ellos mrtires de la Patria, fueron dirigentes estudiantiles porque ganaron el voto de los estudiantes, a pesar de que, como es lgico, en aquella poca haba fuerzas que trabajaban por el apoliticismo, que trabajaban porque no se utilizaran las organizaciones estudiantiles para fines netamente polticos y de confrontacin contra la tirana. Habr habido excepciones pero, en general, podemos decir que aquella etapa se pas en La Habana, y por supuesto tambin la pasaron ustedes en el Centro y los orientales, un fenmeno nacional. Esa conversin de las asociaciones de estudiantes y de las federaciones de estudiantes en instrumento revolucionario, se hizo con el respaldo de la masa estudiantil, a pesar de que, en aquella poca, hay que recordarlo, no todo el mundo era estudiante. 298

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Se hablaba mucho de que era un sector privilegiado, minoritario. Yo lo acepto a medias, porque tampoco era tanto as, eran muchos los que para estudiar pasaban mucho trabajo ellos o sus padres. Pero es verdad que la mayora no poda estudiar; mucha gente, muchos jvenes tenan que trabajar desde muy temprano e iban quedando fuera del sistema escolar. Una parte terminaba la primaria pero pocos de ellos llegaban a la secundaria o la terminaban, mucho menos a la Universidad. Cuando llegbamos aqu ramos unos pocos miles. Llama la atencin y merece realmente que en ello se profundice, que ese movimiento va a tener siempre, desde aquel congreso nacional de estudiantes del ao 22 si no me equivoco a todo lo largo de nuestro siglo XX , una orientacin poltica radical. Lo formulo as, porque si nos ponemos a juzgar viendo hacia atrs algo que los historiadores saben que es un perfecto error vamos a encontrar, por supuesto, que haba distintas interpretaciones de qu cosa era el socialismo, qu cosa era la revolucin, pero lo que nadie cuestionaba era que se trataba de algo que tena que ir ms all que mejorar por supuesto la calidad de la educacin, las actividades docentes a lo cual se contrae una buena parte de las organizaciones gremiales de estudiantes en el mundo, que aqu no se olvidaba, pero no era el centro. El centro era aquello que Mella defini muy bien en su tiempo, la concepcin de la revolucin educacional como parte de la revolucin social. Y me parece que en eso haba un consenso ms o menos general que hizo que un segmento de la sociedad que, generalmente, en el mundo suele ser ms bien conservador, en el caso nuestro tenga una fuerte tradicin radical. Radical que llega a ser antimperialista, que llega a ser profundamente revolucionaria como se ver cuando se estudie ac la experiencia del Directorio en particular. Ese mismo ao 55, en que se ha organizado el 26 de Julio y que Jos Antonio es electo presidente de la FEU es tambin el ao que se crea en nuestro pas y vuelvo a decir que voy a hablar solamente de La Habana, las brigadas juveniles del Movimiento 26 de Julio que surgen a fines de junio, hay quien dice que a prin299

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cipios de julio, pero bueno, poco despus de crearse la Direccin Nacional, se le encarga al compaero ico Lpez organizar estas brigadas juveniles. En La Habana va a tener una caracterstica muy importante, cual fue que su primer jefe, el compaero Gerardo Abreu (Fontn) va a serlo prcticamente todo el tiempo. Fontn va a serlo durante dos aos y siete meses. (Eduardo, segn vi en tu trabajo). Es decir, hasta el da en que lo matan. Es el fundador y va a dirigir toda la organizacin durante todo el tiempo. Sera imposible, realmente, intentar, no es mi propsito ni hacer la biografa de Gerardo, ni hablar con extensin sobre su personalidad. Aqu hay muchos que lo conocieron, de los que fuimos sus subordinados. Hace algn tiempo, saliendo del Cementerio un 7 de febrero, se me acerc una muchacha, una periodista cubana que estaba haciendo una investigacin, un estudio y ella me dijo: igame, hay una cosa que a m me llama mucho la atencin. Toda la generacin de ustedes cuando hablan de aquella etapa, uno suele recibir la experiencia de las confrontaciones, las luchas, las divergencias que hubo... Todo el mundo tiene opiniones que son muchas veces encontradas, etc. Pero yo nunca he odo a nadie hablar de Fontn en un sentido crtico, y aquellos que estaban vinculados a l, todos, me llama la atencin que, hablan de l con un afecto, con un cario, que realmente es sorprendente. Nunca he odo a nadie hablar mal de l, en ningn sentido, y siempre oigo una tremenda admiracin por l. Usted tiene alguna explicacin, porque eso es tan extraordinario? Esa es la palabra. Era realmente un ser extraordinario. Voy a detenerme ah, porque seran muchas las cosas que habra que decir del Negro, realmente, pero, entre otras cosas, era un extraordinario organizador. Las brigadas juveniles van a ser una organizacin, por su nmero, casi de masas. No haba barrio de la Capital donde no hubiera una brigada juvenil que agrupase a jvenes que estaban viviendo en esa etapa. Porque cada vez que se hacen investigaciones, estudios y se busca recoger el anecdotario, los datos, etctera, vamos a encontrarnos siempre lo mismo. Fulano, mengano, sutano, hay que ubicarlos en perodos histricos. De 300

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pronto aparece alguien que antes no estaba. S, porque antes tena 12 aos, tena 13 y al llegar a los 14 se incorpor de un modo o de otro. Y ese fue un movimiento continuo, hasta el ltimo da del 58, que es una caracterstica lgica de la adolescencia y de la juventud. Esas van a ser las dos fuerzas que van a impulsar, que van a determinar el movimiento estudiantil de la segunda enseanza en La Habana. De una parte, el papel que va a desempear la Federacin Estudiantil Universitaria, las luchas que la FEU va a llevar a cabo entre el ao 54 y el 56, especialmente, que van a tener una gran repercusin nacional. Que prcticamente eran las actividades de masa, de enfrentamiento a la tirana, ms importantes que tenan lugar en Cuba; aquellas famosas manifestaciones estudiantiles, los enfrentamientos cotidianos con la polica, todas las cosas que ocupaban espacios en la prensa y que trascendan. Recuerden cmo yo empec a hablar aqu, citando una manifestacin de estudiantes de escuelas privadas, que era la mayora. Haba una compaera de la Universidad, pero casi todos los dems eran de escuelas secundarias o primarias privadas. Recuerden las edades que dije. Y qu reclamaba esa gente? Por qu salen esos muchachos a desfilar por Galiano? Estaban pidiendo la libertad de Jos Antonio que estaba preso en ese momento diciembre del 55 y tambin protestando por el asesinato del compaero Cervantes, all por el este, en Ciego de vila, entonces se deca Camagey, un joven avileo. Un mrtir de esa comarca. Esa lucha de la FEU va a inspirar, a mantener vivo, a recordarnos a los estudiantes de otros niveles que haba un movimiento estudiantil y que haba una tradicin y que haba unos objetivos por los cuales luchar. Adems de eso, la FEU va a servir como el espacio para ayudar a la organizacin de ese movimiento secundario. En aquella poca, como ms o menos se respet o se toler la autonoma universitaria, aqu en la Universidad se hicieron muchas cosas que no se podan hacer en otras partes: desde organizar huelgas obreras, desde prepararse para acciones armadas como fue el caso de los moncadistas, por cierto hasta servir de escenario para la realizacin de los congresos estudiantiles de la segunda en301

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seanza, de la cual habran de salir las estructuras organizativas: la Federacin de Estudiantes de la Segunda Enseanza (por aqu tengo delante de m a uno de sus ms destacados dirigentes, que la lleg a presidir, el compaero Manolo Graa). Ese va a ser un factor, el otro va a ser la organizacin de Fontn, que va a incluir a jvenes que estudiaban o no. Originalmente era una sola brigada, eran las brigadas juveniles. Pero los jvenes de aquella poca podamos distinguir ms o menos dos reas donde era factible, tena sentido buscar su organizacin que eran los centros de enseanza y el barrio. Entonces algunas brigadas juveniles tenan como lugar de operaciones, de actividad, de movilizacin, el centro donde estudiaban los jvenes que integraran esa brigada. Con el andar del tiempo se va a tratar de estructurar las brigadas, por Fontn, con un cierto nivel de especializacin que haya brigadas en el barrio y que haya brigadas en los centros de enseanza, porque, entre otras cosas, habamos crecido mucho. Que por eso es que yo heredo esa responsabilidad a la cual aluda el compaero Enrique; la seccin estudiantil del Movimiento 26 de Julio, en rigor, no es otra cosa que los miembros de las brigadas estudiantiles del Movimiento 26 de Julio que van a ir conformando esa organizacin. La verdad es que nunca se lleg a desarrollar una especializacin tan marcada. Vamos a encontrar en todas esas disquisiciones histricas en que a veces nos enfrascamos, que el compaero tal era el coordinador del Frente Estudiantil Nacional (FEN) o el responsable de los estudiantes en tal centro y a la vez tena tal o cual cargo en el aparato militar del Movimiento, y cuando despus se pasa a convertir las brigadas en las famosas milicias del Movimiento 26 de Julio. qu cosa era Andrs Torres? Bueno, Andrs Torres era el coordinador del FEN para las universidades privadas y coordinador de milicias, y de hecho, el ms importante en el momento en que lo asesinan, en el verano del 58. Andrs Torres, asesinado all en La Vbora, por una delacin de un traidor. En el mismo barrio, donde un poquitico ms al sur va a morir Machaco a fines de ese ao. 302

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Yo quisiera sealar algunos rasgos, algunas caractersticas que, a mi juicio, se pueden destacar de eso que he llamado el movimiento estudiantil. Uno fue la masividad, ya que en realidad era capaz de mover a la mayora de los estudiantes en esos centros de enseanza, por muy privilegiados que fueran. Y se prob, concretamente, como despus mencionar. El hecho de que no se limitara a las instituciones oficiales, a los institutos, las escuelas de comercio, artes y oficios, etctera, etctera, sino que tambin inclua instituciones privadas, las academias privadas, donde sus estudiantes tambin se organizaran y se integraran al proceso revolucionario. Despus, la fluidez, la movilidad que mencion al principio; esta cosa de crecer, de llegar a tener la edad para entrar en la escuela y en la escuela vincularse, descubrir el mundo e incorporarse al proceso. La interaccin o la vinculacin entre lo que pudiramos llamar la lucha de masas y la lucha insurreccional; aunque se aspir, tcnicamente hablando, a esa separacin, a esa especializacin, esto en la prctica no lleg a desarrollarse, porque, entre otras cosas, recuerden que el tirano no aguant lo suficiente. Se fue antes que hubiramos terminado, en todas las organizaciones, de pulir nuestras estructuras, etctera. Pero en la prctica haba una interaccin entre lo que era la prctica como dirigente estudiantil en un centro, que inclua tambin la lucha por algunas reivindicaciones de los estudiantes, la lucha contra algunos profesores que no eran pocos que eran incapaces, o que eran venales, etctera, sino tambin el trasiego de armas, cuando haba armas que no era muy frecuente o de explosivos, o las actividades ms cerradamente clandestinas. El pensamiento radical, ya lo dije, radical pero diverso. No se puede decir que hubiera una ideologa o una concepcin ideolgica que dominase, que ejerciese la hegemona de un modo coherente, y por supuesto, pensamiento radical, diverso y en formacin. Porque como deca aquella novela ramos muy jvenes, todos. Entonces, como jvenes, todos estbamos experimentando, descubriendo, 303

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formndonos, en una etapa que debe ser ms formativa que para el nivel de protagonismo que esa generacin tuvo que desempear. Y sealara, finalmente, el espritu unitario. Haba dos fuerzas fundamentales en el movimiento estudiantil de la segunda enseanza. Tengo que decir que la hegemona, el predominio la tena el 26 de Julio. O sea, no haba comparacin entre lo que tenamos en las brigadas con relacin a lo que exista de parte de otras fuerzas, porque las brigadas existan en todos los lugares, en todos los barrios, completamente cubran la Capital y eran en realidad la vanguardia juvenil de aquella poca. Exista, por supuesto, no slo el prestigio, la influencia de la FEU, sino tambin existan fuerzas del Directorio Revolucionario, organizadas dentro de ese movimiento estudiantil, fuera de la Universidad de La Habana. En especial, recuerdo la potencia que tena el Directorio en la Universidad de Villanueva, donde francamente yo no dira que nosotros tenamos ms fuerza que el Directorio. All haba dos corrientes claramente identificables y que las dos organizaciones mantuvieron siempre, hay que decirlo, las ms estrechas relaciones de cooperacin. Y haba compaeros del Directorio, ms dispersos, con una presencia menor, digamos. Se cierra la Universidad de La Habana y se va a producir inevitablemente un desplazamiento de esa lucha estudiantil. Cerrada la Universidad, el Asalto a Palacio, el asesinato de Fructuoso y los dems compaeros de Humbold. La Universidad no puede seguir siendo lo que haba sido antes, que era un centro para manifestaciones, para reuniones, etctera. Eso se va a desplazar, inevitablemente, hacia el movimiento estudiantil secundario, que no tena autonoma, que no tena las posibilidades logsticas, digamos, que tena la Universidad, pero que s tena los centros abiertos y la capacidad, por lo tanto, para movilizar, para hacer manifestaciones y para hacer las cosas que se van a ir realizando en esa otra etapa, despus del 30 de noviembre del 56. Hubo casos muy notables, que merecen un captulo por alguna parte, como es la Escuela de Comercio de La Habana, porque ah funcion el local de esa asociacin, que prcticamente era un punto de referencia para muchos compaeros, empezando por 304

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Fontn, desde luego, donde se daban reuniones, se citaba a la gente ah, a un lugar que siempre estuvo abierto; no s en qu momento lo cerraron, pero yo recuerdo muy avanzada esta etapa donde ese era un lugar en que uno poda citar una reunin para cualquier propsito y era un sitio controlado por un grupo muy fuerte que bsicamente responda al movimiento, en esa escuela. Todo esto va a expresarse en algo que tiene mucha importancia y que en realidad no hemos sido capaces de darle el relieve que merece que fue la Huelga Estudiantil Revolucionaria de 1958. Esta huelga fue convocada a principios de marzo, por orientacin nacional que lleg de Oriente. Hay, compaeros, una vieja discusin, y como han pasado 50 aos se va haciendo cada vez ms compleja; yo tengo mi propia interpretacin, mi propio recuerdo. Hay compaeros que insisten en que ellos recuerdan que antes de marzo en su centro de estudio haba huelga, que haba habido un cierre de tal o cual instituto. Mi recuerdo es que fue as: el asesinato de Fontn es quiz, una de las pruebas de la trascendencia y la importancia que tena ese compaero genera, provoca manifestaciones espontneas de protesta que van a tener diversas expresiones, algunas armadas y otras del gnero tpico de la lucha de masas: toma de edificios, declaracin de huelgas, protestas, porque l mova masas. No era una organizacin solo celular de pequeos grupos aqu y all. l era, realmente el principal dirigente del Movimiento 26 de Julio en esta ciudad. Dicho sea con el debido respeto para todas las estructuras y dems. El principal, en el sentido de que era el que ms gente mova, al que ms gente lo seguan y con ese cario, con ese respeto que a esa compaera periodista le asombraba todava aos despus de su muerte. Cuando lo matan, cuando eso se hace noticia, se producen incidentes en varios institutos, los estudiantes salen a la calle, protestan, denuncian el asesinato de Gerardo. Y despus vendr la convocatoria ya antes aludida, que se va a expresar incluso en documentos pblicos que se publicaron aqu en la prensa de La Habana porque haba en esa etapa un momento de lo que se llamaba libertad de prensa, es decir, no haba suspensin de garantas constitucionales. 305

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Pero ya, a partir de marzo, por supuesto, estamos ante una convocatoria a una huelga que va a ser respetada, que va a ser cumplida; se van a cerrar todos los centros de enseanza de este pas, oficiales o privados, universitarios que eran universidades privadas, incluidas algunas pseudouniversidades como una llamada Jos Mart; porque estaba Villanueva que era una universidad seria, estaba la Universidad Masnica, estaba siendo creada la de La Salle. Tena al menos algunos estudiantes y estaba empezando, creo que era la ms nuevecita. Todos van a sumarse a ese movimiento huelgustico, el cual va a ser uno de los ingredientes, de los componentes que en la estrategia del Movimiento se vea como contribuyente a la huelga general revolucionaria que se estaba preparando y que se va a intentar como todos sabemos el 9 de abril. Sabemos tambin qu pas el 9 de abril; la huelga no triunf, pero los centros estudiantiles siguieron cerrados, siguieron cerrados todo el mes de abril, siguieron cerrados hasta mayo. Hay una circular de Marcelo, de mayo del 58, que Mirtha Rodrguez cita en algn artculo por ah, en el que Marcelo, el coordinador nacional del Movimiento est hablando de la estrategia, explicando todo aquello, adems, y uno de los puntos que seala es que hay que considerar qu se hace con relacin a los centros de enseanza que todava estn cerrados, y estamos hablando del 9 de mayo. Que sobre eso iban a consultar deca la circular la opinin del Frente Estudiantil Nacional (FEN). La opinin del FEN fue difcil darla, porque en aquel momento no tenamos por supuesto ningn lugar donde reunirnos, si no hubiera sido por la presencia que tenamos en la Universidad Masnica. Yo no s cuntos de los que estn aqu estuvieron all, pero para m es una de las reuniones ms formidables que recuerdo. No era tan nutrida como esta pero no eran cuatro gatos. Una reunin bastante grande que dimos en el templo masnico, con la cooperacin, hay que decirlo, de la Gran Logia que nos facilit eso. Haba una boda masnica esa tarde. Por lo tanto, mucha gente entraba. El templo masnico, adems, como ustedes saben, est en un edificio de oficinas, donde hay mucho entra y sale de gente: 306

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bufetes, oficinas privadas, etctera. Tuvimos que convocar a una reunin all, porque era la nica forma de intentar ponernos de acuerdo, era muy difcil definir un criterio comn no lo fue incluso en esa reunin de qu hacer frente a lo obvio, que hace un mes que la huelga general fracas; que poco a poco, la dictadura, los dueos de las escuelas, los directores han ido abriendo los centros, como es lgico, una buena parte de nuestros cuadros se haban quemado, haban sido expulsados de sus centros, las asociaciones que existan estaban disueltas. Entonces, qu hacemos, intentamos lograr que sigan cerrados o acatamos lo que la vida, la realidad, nos impona?, que era, sencillamente, aceptar la realidad de que se volva a clases, aquellos que pudieran, se volva en aquellos centros tambin de reunin, de organizacin, de coincidencia de los jvenes a funcionar para tratar de reagrupar fuerzas, de reconstruir una organizacin profundamente daada. Todos los que estn por aqu recuerdan que ese es uno de los momentos ms difciles de la historia de Cuba. La derrota de abril signific, tambin, la represin ms generalizada contra todas las estructuras de oposicin que existan en La Habana. En definitiva, esto ltimo es lo que se va a dar. Hubo algunos intentos, muy respetables, de algunos compaeros de una parte del Directorio en Villanueva, que intent mantener cerrada la Universidad. No pudieron lograrlo; obviamente, ya en ese momento no contaban con esa mayora de los estudiantes de Villanueva que se haban pronunciado por la huelga antes, pero ya la sensacin de derrota, de fracaso, creaba una situacin diferente. Se va a reiniciar una etapa muy compleja, muy difcil de reanudar contactos, de rehacer la organizacin, pero slo quiero mencionar, antes de concluir, que hay otro momento que vale la pena mencionar: la farsa electoral de noviembre del 58, en la que otra vez van a ser las organizaciones estudiantiles las que van a realizar algunas acciones. No estamos hablando de febrero o marzo cuando el movimiento revolucionario de La Habana estaba en auge, estaba en alza. Estamos hablando de un perodo en que todava no ha salido de la crisis creada por el fracaso de abril, pero 307

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hubo algunas acciones interesantes, incluyendo la propia Villanueva, hubo tomas de algunos edificios para denunciar la farsa electoral, para convocar a la protesta estudiantil, etctera, etctera. Finalmente, hubo un punto que pas por alto lo haba anotado por aqu cuando yo habl de la unidad. En la estructura, en la concepcin del movimiento, recuerdan que tenamos el Frente Estudiantil Nacional (FEN) y un Frente Obrero Nacional (FON). Eran como los dos ramales, despus de abril, en todo el proceso de revisin crtica de lo que haba pasado, etctera. Recuerden que va a haber un cambio y el FON va a dar paso al FONU: Frente Obrero Nacional Unido. Porque ese fue uno de los elementos que falt sobre todo a nivel sindical, a nivel del proletariado en el intento de huelga. Eso implicaba un reconocimiento, por parte nuestra, del 26 de Julio, que en ese punto no habamos sido unitarios, que faltaba el elemento unidad, pero no hubo que crear un FENU, a nadie se le ocurri agregar el vocablo unido al FEN, porque el FEN, a pesar de que, en general, con la excepcin ya dicha de Villanueva, tenamos la hegemona en los centros de enseanza, el movimiento nunca pretendi cerrar los ojos a esa realidad de la existencia de un estudiantado, de un movimiento estudiantil, de algo que iba ms all de la estrechez sectaria, digamos, organizacional, etctera, etctera. Y tuvimos relaciones de cooperacin, de trabajo, muy cercanas, en primer lugar con el Directorio, pero tambin con la Juventud Socialista, que no era muy fuerte en ningn centro, pero tena aqu y all, algn militante, algn compaero que por supuesto, se senta tambin parte del FEN. Y no solamente esas dos organizaciones, haba de todo en las boticas estudiantiles de la poca y no faltaban compaeros de otras organizaciones que todos fuimos capaces ms all de las diferencias, y a pesar de la no excesiva madurez gentica que tenamos entonces de conducirnos en ese plano. Tenemos al compaero Lanusa que fue el primero que levant la mano Lanusa: Mi saludo afectuoso a todos los combatientes y a la presidencia. Cuando hablaba Alarcn, me remontaba al ao 1945, cuando tenamos 15 aos y pertenecamos al movimiento revolu308

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cionario, si puede llamarse as, del Instituto de Pinar del Ro. Es decir, tenamos 15 aos, entramos en esa etapa entre los 15 y los 21 que l mencionaba. Y debemos recordar, y creo que sera un aporte til a este tipo de reunin, a dos compaeros ya fallecidos, que fueron un poco maestros nuestros en la ideologa revolucionaria de entonces. Igual que nuestro padre, el compaero Andrs Gonzlez-Lanusa, de las Brigadas Internacionales. Ellos fueron Jos Molen y Pitute Arteaga, muy conocidos de todos ustedes. Ellos crearon una efervescencia siempre, ya en tiempos de Grau, y conducan Molen, como presidente de nuestros estudiantes, en Pinar del Ro, las manifestaciones callejeras, que siempre, desde Mella, a nuestra fecha han sido dirigidas por los estudiantes, bajo la orientacin, despus, y siempre de nuestra querida Federacin Estudiantil Universitaria. Hasta el ao 47, en que nos mudamos para La Habana y tuve el privilegio, entonces, de conocer en el Instituto de El Vedado a otros compaeros, no menos brillantes, que fueron nuestra gua ideolgica. No voy a mencionar a muchos, pero de Pinar del Ro pudiera recordar todava a Ormani Arenado, que estudiamos juntos; Faure, en las Escuelas Pas de Pinar del Ro. A Manolito, el bravo capitn que cay combatiendo en el rescate de El Magnfico, que fue mi compaero de estudios y de ideas y por qu no, a Juan Cancio de la Rosa, que en el ao 47 ya nos conduca a las manifestaciones en contra de las subidas de precios de la electricidad y del transporte. Como ven, los estudiantes siempre estuvieron a la vanguardia de todos los movimientos radicales contra los gobiernos espurios y corruptos existentes en cada una de esas etapas. Ya en la dcada del 50, esa poca gloriosa que decidi la guerra, para qu vamos a mencionar, ya que lo ha hecho brillantemente el compaero Alarcn, todos los egresados de la Universidad. Pero recuerdo que en el ao 55 56, en ocasin de ir a Pinar del Ro a visitar a nuestros amigos, en tareas ya de la Revolucin, como miembro del 26 de Julio, en el que habamos ingresado en el 55, nos encontramos con Molen y con Pitute Arteaga, de nuevo. Y recuerdo, dada la comunicacin, la confianza que tenamos am309

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bos, que me entregaron un documento, una carta muy importante para Jos Antonio Echevarra, que se la entregamos aqu, personalmente, en su mano en el Patio de Los Laureles. Es decir, en mi breve exposicin que ya termina, puedo asegurar, porque estuve all, que los estudiantes, siempre con la influencia de la FEU, del Directorio 13 de Marzo, tanto el 26 de Julio como bien deca Hart tanto el 26 de Julio, como la FEU, como el Directorio ramos como hermanos. Nos intercambibamos todo tipo de ayuda que fuera necesaria. Como era el caso este en que siendo yo del 26 de Julio fui portador de un mensaje, que eso es lo que quiero decir, al compaero Jos Antonio Echevarra, del Directorio Revolucionario. Muchas gracias. (Aplausos.) Jos Daz Rodrguez: Mientras el compaero Alarcn hablaba, me daba cuenta que de pronto hay una gran veterana, en muchos de nosotros y que, por ejemplo, en los cinco compaeros que presiden la reunin, son veteranos que han patentizado sus apellidos en la historia. Los que se apellidan como ellos, necesitan de los nombres, porque si yo digo Chomn, si yo digo Hart, si yo digo Alarcn, si yo digo Oltuski, si yo digo Llompart no son nada ms que esos cinco que estn ah. Y as como ellos acuaron sus apellidos, otros acuaron sus nombres. Si yo digo Fidel, si yo digo Ral, si yo digo Camilo, todo el mundo sabe a quin yo me estoy refiriendo. Bueno y si yo digo Faustino. Los que se quieran referir al pitcher zurdo de Pinar del Ro, tienen que decir Faustino Corrales, los que se quieran referir al anciano cantautor del doble sentido, tienen que decir Faustino Oramas, los que se quieran diferir a aquel dirigente del Partido Socialista Popular que fue viceministro de Trabajo, tienen que decir Faustino Calcines, porque Faustino, es ese grande revolucionario que le dio nombre a este club y que nos convoca algn viernes de todos los meses. Cuando Alarcn hablaba, en justicia dijo, que era subalterno del compaero Fontn. No es primera vez que lo oigo. He estado presente en la tumba de Fontn, cuando Alarcn ha hablado. Tambin estuve presente cuando Alarcn hizo el panegrico del compaero Segundo Prez, compaero de l en esas luchas estudiantiles. 310

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Pero es que lo que Alarcn dijo est enmarcado en los 488 das en que el mximo dirigente del Movimiento Revolucionario 26 de Julio en La Habana fue Faustino Prez. Es decir, que en esos 488 das desde el 28 de diciembre de 1956, cuando lleg aqu a La Habana, junto a Fank Pas a reorganizar el Movimiento en la Capital, hasta el 3 de mayo de 1958 cuando la reunin de Mompi que el Che calific de decisiva, a partir de esa reunin fue sustituido por el revs de la Huelga del 9 de Abril y regres a la Sierra Maestra con el grado de comandante, a organizar lo que es raz de lo que hoy el compaero Alarcn preside: a organizar la asociacin civil del territorio libre. De eso hablar en el mes de septiembre. Hoy quiero hacer una pequea efemride faustinista de marzo. El 10 de marzo de 1952 cuando Batista tom el poder violentamente, Faustino vino a aqu a esta Universidad a buscar armas, a buscar orientaciones para luchar contra eso. No sucedi nada. Pero 10 das despus, el 20 de marzo de 1952, en el aula de Matemticas de esta Universidad, un profesor, que lo era de este centro docente y tambin de la Academia de Guerra del Ejrcito Nacional, el doctor Rafael Garca Brcena, fund el Movimiento Nacionalista Revolucionario, al cual se unieron Faustino Prez y su hermano carnal en la insurreccin Armando Hart. Un da como maana, de 1957, Faustino fue sorprendido por el coronel Orlando Piedra y sus agentes cuando transitaba en un automvil manejado por Liliam Mesa, la misma que lo condujo a l, a Herbert Matthews, a su seora, etctera hasta Manzanillo y de Manzanillo, despus, Guerrita Matos, aqu presente, lo subi primero a Faustino, a Armando, a Frank, etc. y despus por orientaciones de Fidel baj y l subi a Herbert Matthews. Faustino fue conducido al Bur de Investigaciones; all estuvo unos das. Mariano Fajs se lo llev para las profundidades del Bosque de La Habana a tratar de intimidarlo y dems; no pudieron. Le inyectaron Pentotal, tampoco pudieron, y despus a Faustino lo remitieron al Prncipe, al Vivac. Yo nunca he dicho que Faustino fue detenido, porque Faustino jams estuvo detenido.

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Para ceirme al tema, esos 129 das que estuvo detenido, tambin fue dirigente de La Habana y all lo visitaban los dirigentes estudiantiles, como el caso del compaero Fontn. S, Oltuski, todos los meses que est aqu, te pedir la palabra, y si me la entregas, hablar de Faustino. (Aplausos.) Mnica: Una pequea aclaracin. Yo particip en la reunin de la Logia, Ricardo. Una pequea aclaracin porque cuando se estaba hablando me dio quiz esa la impresin, de las escuelas privadas, se hablaba solamente refirindose a las universidades. No, yo s, pero quiz se pudo entender eso. Y yo quera recordar que en el ao 55, final del 55, Jos Antonio trat de agrupar a las escuelas privadas, es decir, lo que era casi la primera enseanza, la secundaria, que era sexto, sptimo y octavo. Y a la vanguardia de eso que se llam la FEAP, la Federacin Estudiantil de Academias Privadas. Y estaban a la vanguardia de esa organizacin las escuelas Trelles, Edison, El Colombus, entre otros, eran las que ms participamos en esta. Posteriormente esta FEAP pas a ser Federacin Estudiantil de Centros de Enseanza Privada, FECEP, en la cual entonces se agrupaban todos los centros privados, pero no slo de estas escuelas primarias, en la que un mrtir, Jos Ramn Rodrguez Lpez, que era estudiante universitario pero que por orientacin de Jos Antonio, se matricula en la Havana Business estuviera, hasta cierto punto, guindonos a nosotros. Posteriormente al Asalto a Palacio, nos quedamos as un poco en el aire y es que empezamos a formar parte de las Brigadas Estudiantiles del 26, el grupo de la FECEP que fue parte de la celular de Accin y Sabotaje del 26 en El Vedado. Eso era lo que quera sealar. (Aplausos.) Enrique: Muchas gracias, vamos a dar la palabra al compaero Eduardo. Por favor, Eduardo Delgado que ya no est tan delgado. Eduardo Delgado: Compaeros, primero debo decir que es difcil hacer un resumen como hizo Ricardo, en menos de 50 minutos, y que personalmente, lo comparto totalmente. Me pareci quiz conveniente agregar dos o tres cosas. Una, que cuando aquello, la huelga de marzo-abril del 58 en realidad se puede hablar de febrero-marzo-abril del 58 tuvo un 312

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carcter nacional. Quiz ha sido la nica huelga estudiantil en Cuba que tuvo un carcter nacional. Cosa que no slo est en el recuerdo de los que participaron, que diariamente la prensa en aquellos das que tuvo varias semanas en que publicaba las cosas sacaba los paros en los distintos centros estudiantiles. Pero hace 10 aos, cuando Mirtha Rodrguez Caldern estuvo hurgando en todo esto, cuando el 30 aniversario del 58, ella pudo constatar; sac muchsimas cosas en la prensa y dems. Relacionado con esto, otro hecho importante, que fue lo que provoc la renuncia del Ministro de Educacin de Batista. Relacionado con esto, creo que es justo mencionar que despus que se iniciaron los primeros paros estudiantiles por la muerte de Fontn, tambin hubo paros estudiantiles antes del lanzamiento de la huelga total, por la muerte de Nodarse, cuando tom la pastilla para no dejarse detener. Incluso de la hermana Escuela de Comercio de La Habana se distribuyeron los llamamientos a un paro estudiantil aquella tarde para parar varios centros estudiantiles. El otro elemento es que la huelga se hace nacional, a partir de la muerte de dos muchachos de 14 y 15 aos en Santiago de Cuba. Recuerdo el apellido de uno, Sarmiento, no recuerdo los nombres de los dos. Que fueron una verdadera conmocin nacional, por la edad que tenan, y fue lo que vino como orientacin de que invocando la muerte de aquellos dos nios se lanzara la huelga. La reunin para si se volva o no. Creo que es til, desde el punto de vista de aportar elementos que ayuden a la reconstruccin histrica. Si no recuerdo mal fue Richard Heredia, que vino desde Santiago de Cuba para aquella reunin. Un elemento muy importante que se utiliz como conviccin, porque la mayor parte de los compaeros estaban en contra de volver, y mantener la huelga por cualquier medio, fue la necesidad de restablecer la capacidad organizativa en los centros y reponerse despus del fracaso de abril. Ese fue el elemento de ms peso. Y por ltimo, quisiera decir que hoy, 18 de marzo, no olvidemos nunca que a esta hora estaban deteniendo a Sergio Gonzlez muy cerca de aqu, en K entre 21 y 23, en el apartamento de 313

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Armando Len y Juanita que tambin fue uno de los dirigentes ms valerosos, ms reconocidos y ms acatados por los combatientes de La Habana. (Aplausos.) Arnol Rodrguez: Tanto Alarcn como Hart han destacado el hecho singular del papel que dentro del proceso histrico cubano han desempeado los estudiantes. Ya Alarcn nos ha abundado en las funciones que realizaban los estudiantes de la segunda enseanza, y creo que dentro de esa singularidad est debe significarse el papel particular que dentro del estudiantado, desde muy temprana edad, desempearon las mujeres, las muchachas, las estudiantes. En ese sentido me voy a valer de un trabajo que en este mismo lugar, hace unos aos, en un taller como este, ley la compaera Mirtha Rodrguez Caldern y del cual voy a extraer unos pocos fragmentos, ya que el trabajo es algo largo, para hacer referencia a ese papel desempeado por las muchachas estudiantes, en particular de la segunda enseanza, en el proceso al que se refiri Alarcn. Empezar por decirles que las muchachas estudiantes de la segunda enseanza dieron militantes al aguerrido y perseverante Frente Cvico de Mujeres Martianas, al Movimiento 26 de julio, en cifras muy importantes, al Directorio Revolucionario que lleg a crearse en algunos planteles secundarios y a la Juventud Socialista muchas le prestaron su colaboracin, como fue el caso con Fulgencio Oroz, en la Normal; o en Comercio de La Habana con Guillermo Merino y con Arana; en Artes y Oficios con Tania e Iskra Maceira; en el Instituto de El Vedado con Sonia y Zelma Daz. Esto habla del gran sentido unitario, al que se refera Alarcn, que permaneca en la base de la lucha insurreccional cubana. Tambin sealaba Mirtha que muchos de los muchachos, de los hombres, de los jvenes, en forma muy mayoritaria, eran sobreprotectores con ellas y que eso obligaba a que muchas muchachas tuvieran que tener ms de una militancia, en varias organizaciones o gupos, al mismo tiempo, buscando los modos de hacer ms en contra de la tirana y burlar un tanto a esa sobreproteccin machista de los hombres. 314

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Las muchachas distribuan bombas, y asuman responsabilidades muy especficas, como lo hizo Mara Trasanko, cuando tuvo que responder ante un jefe tan enrgico, citado hace un momento, en el aniversario de su fallecimiento por Eduardo, como Sergio Gonzlez, El Curita. El 8 de noviembre de 1957, la conocida noche de las cien bombas, donde muchas fueron las muchachas que participaron trabajando bombas e incluso ponindolas. Ah se puede citar el caso de Margarita Domnguez y de Emilia Arce que incluso, a causa de eso, fueron a parar a la crcel. La segunda enseanza dio a la Historia una mrtir muchacha, Urselia Daz Baz, del Instituto de La Habana, quien cumpliendo una misin de sabotaje, desapareci destrozada por la bomba que acababa de colocar en uno de los baos del cine Amrica. Igual misin haban cumplido Sonia Olivares y Gladys Valds. Otra muchacha de secundaria, Nilda Ravelo, se convirti en la primera torturada de la Capital, despus del desembarco del Granma, cuando la apresaron junto a compaeros del 26 de Julio en 5ta y A. Ah tambin cayeron Mara Trasanko, Elosa Ballester, Pilar Sa, y Margarita Domnguez, que haban sido fundadoras del 26 en la Escuela de Comercio de La Habana. Todas pasaron por detenciones y prisiones. Varias, ms de una vez. Violeta y Nilda alcanzaron altas responsabilidades en la llamada Habana Campo. Marita junto a El Curita, tuvo varios trabajos importantes que realizar, y as pudiramos citar a otras tantas. Muchas de las jvenes de la segunda enseanza estuvieron implicadas y complicadas en las Brigadas Juveniles del 26 de Julio, cuando la lucha se transform cualitativamente de la aparentemente estudiantil a la netamente revolucionaria; realidad que tom cuerpo a partir del 55, cuando ico Lpez, Enio Leyva y fundamentalmente Fontn del cual ya significativamente seal su papel de destacado dirigente, el compaero Alarcn emprendieron la organizacin del Movimiento entre los jvenes. Por ese tiempo se form a clula de Comercio de La Habana, la del Instituto de La Habana, despus la Escuela Normal, entre otras. Se cumplieron muchas e importantes tareas: bonos, propa315

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ganda, visitas a El Prncipe, agitacin, pintar letreros y colocar banderas, petardos y cohetes, traslado de mensajes, recogida de medicinas, alojamiento de los perseguidos, etctera, etctera, algunas de ellas participaron del intento de quemar El Encanto, en diciembre del 57. Ya cuando el Frente Estudiantil Nacional se constituy, fue extraordinario el aporte de las muchachas, incluidas las de las escuelas privadas. Compaeras procedentes de la segunda enseanza tuvieron activa participacin en las huelgas del 5 de Agosto, la del 9 de Abril y en el secuestro de Fangio, entre otros muchos hechos. Para muchas compaeras estudiantes la prisin fue escuela y fue fragua. All tambin combatieron de varios modos, no slo por la propaganda y la agitacin. En julio del 57, en febrero del 58, presas polticas participaron en huelgas de hambre, entre ellas, puede citarse a Nilda, Dalia Cepero, ngela Alonso y la propia Rodrguez Caldern. Si se valora en trminos relativos, la cifra total de compaeras de la enseanza media, el nmero de luchadoras que de ella emergi y la calidad intrnseca de combatientes de esas, se comprender que las muchachas hicieron gala de un arrojo y de una decisin que iba a ser, histricamente hablando, un aval de magnitud para la lucha y avatares posteriores que la han tenido como protagonista en el proceso revolucionario. Hasta aqu la referencia que quera hacer sobre el papel de nuestras compaeras estudiantes de aquella poca. (Aplauso.) Lugo: Yo no voy a leer nada de lo que est aqu. Compaeros todos. Yo soy de Pinar del Ro, de la segunda enseanza de Pinar del Ro, de aquella poca. El compaero que inici esto aqu, habl de una etapa en la poca de los gobiernos autnticos. Se le olvid solamente decir que Aureliano Snchez Arango fue en una motocicleta a Pinar del Ro y all lo expulsaron del Instituto cuando era ministro de Educacin. Yo quera referirme a que el 10 de marzo del 52, en horas del medioda, en el Instituto de Pinar del Ro, pudimos lograr hacer una huelga. Y en fecha tan temprana como el 20 de mayo del 52, 316

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fueron a Pinar del Ro tres compaeros de la Universidad: Silva, de Pinar del Ro; Osmel France y no me recuerdo que otro compaero para el entierro de la Constitucin. Y fue la primera vez que la fuerza pblica, fundamentalmente la guardia rural agredi a los estudiantes. Se produce, en Pinar del Ro, un movimiento estudiantil de mucha fuerza que se vincula desde pocas muy tempranas a la Universidad de La Habana. Yo aqu tengo testimonios, incluso de telegramas pasados a Pinar del Ro por Joaqun Pelayo, que fue de los primeros tiempos, y de lvaro Barba El Movimiento adquiere mucha fuerza con sus vnculos en la Universidad. Fructuoso va a Pinar del Ro, hace actividades all y dems y aqu en La Habana, constantemente estaban viniendo los dirigentes estudiantiles de los centros de segunda enseaza de Pinar del Ro. Tengo fotos aqu en las cuales se encuentra Ormani Arenado con Jos Antonio Echevarra. Jos Antonio y Faure, lo nombran a l cuando se crea el Directorio como el coordinador para organizar este en la provincia nuestra, que abarcaba desde Guanajay hasta Guane. Y con un centro de segunda enseanza en Artemisa, donde Orlando Nodarse era el vicepresidente. Aqu tambin tengo fotos, por ejemplo, de Ral Chala, presidente de la Escuela de Artes y Oficios, con Jos Antonio, que estuvo y guard prisin con el compaero Hart en la Isla de Pinos. Fotos de Pedro Seidn Rivera, combatiente, presidente de la Escuela de Comercio de Pinar del Ro, con Jos Antonio y otros compaeros, que cae en el Asalto a Palacio, igual que cay Ormani Arenado. Fotos con Jos Antonio, con Anillo, con Nuiry, de Eduardo Chirino, que se tir el 5 de diciembre de 1955 al Estadio del Cerro, y as fotos de diferentes compaeros de Pinar del Ro, de la segunda enseanza, que todos formaron parte del Directorio y fueron pasando algunos de ellos tambin al Movimiento posteriormente, como fue el caso de los Hermanos Saz. Ahora el movimiento de segunda enseanza de Pinar del Ro, fundamentalmente, dirigido por el Instituto, ajeno a sus contactos en La Habana. 317

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Aqu tengo un peridico Alma Mater en el que sale una foto de Jess Surez Gayol, presidente del Instituto, cuando lo estn recogiendo los compaeros, sin conocimiento, por los golpes dados, y con el presidente de la Escuela de Comercio de Camagey. En Santiago de Cuba recordamos all infinidad de compaeros del Instituto, como bien mencionaba tambin aqu otro compaero, la Escuela Normal, que era muy importante y la Universidad de Santiago de Cuba. Recuerdo que aqu se hizo el Primer Congreso de Segunda Enseanza en el 54 pero despus, en noviembre del 55 se hizo otro en Santiago de Cuba, donde incluso particip el Presidente del Instituto de Santa Clara, que era un compaero, hijo de un boticario de Santo Domingo, del pueblo de Santo Domingo. Enrique: Le voy a pedir al compaero Ricardo Alarcn que por favor, basado en su presentacin y en las cosas que aqu se han dicho, cierre este maravilloso encuentro con las palabras finales. Ricardo Alarcn: Primero que todo, quisiera decir que tengo el mayor aprecio y el mayor respeto por el compaero Faustino Prez; tuve el privilegio de conocerlo en la clandestinidad y de tratarlo mucho despus, hasta su muerte. Lo conoc como un dirigente realmente ejemplar por su modestia, por su espritu de entrega a la lucha revolucionaria. Aparte de eso, cuando yo dije que Fontn, a mi juicio, era el ms importante dirigente del Movimiento en La Habana, lo estaba diciendo desde el punto de vista que se prob con su muerte, adems, de que era realmente; quizs otros compaeros tuvieron muchsimos mritos. Fjense que yo me trat de apartar del estilo ese anecdtico de citar nombres, de datos, etctera, porque han pasado 50 aos y cualquiera puede dar un traspi o ser inexacto, digamos, en las valoraciones. Pero con Fontn las brigadas juveniles fueron, no slo un instrumento revolucionario armado o que trataba de armarse, porque tambin la lucha armada era casi siempre la lucha para conseguir armas, y en esa se pas una buena parte del Movimiento toda la etapa de la lucha insurreccional, pero era un Movimiento profundamente anclado, de verdad, en la juventud cubana. Y eso no fue la creacin de ninguno de los que aqu estamos varios compaeros que colaboramos con 318

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Gerardo, pero realmente fuimos, ante todo, beneficiarios de las cualidades que ese compaero tena como organizador, como dirigente, del enorme prestigio que tena realmente ms all de lo que era la militancia y se prob cuando lo matan. En primer lugar porque tenan que matarlo, a l no lo van a tener mucho tiempo secuestrado, es una noche, prcticamente. No voy a describir las torturas, todo aquello. Ahora, en cuanto se filtr la noticia aqu estall un movimiento entre los jvenes que nadie dirigi. Yo sera el coordinador, toda esa cosa que t dijiste, pero nosotros nos montamos en una onda que vena de abajo, esa es la verdad. Aqu en La Habana, bsicamente, hay una reaccin de los hermanos de Fontn, y es en ese sentido. Posiblemente busquemos otros momentos de aquella etapa, de esa explosin espontnea, de la gente, no se daba frecuentemente, digamos. Me ha inspirado el compaero Borrego. Yo quisiera, ya que estamos hablando de los factores y de esta cuestin de contextualizar un proceso. El 24 de febrero yo seal algo, hablando de Jos Antonio y de aquellos dos aos en que l dirigi la FEU, en que surgi el Directorio, etctera. Seal algo que me parece que es importante, todo eso que Borrego deca y otros compaeros, pero tambin agregara a esa lista lo que yo plante en aquella ocasin. El desafo especial ms o menos dije as que encar la generacin de los aos 50 que tiene varias dimensiones. En los aos 20 estamos viviendo en un pas semicolonial, dependiente, sometido a los Estados Unidos, una semicolonia yanqui. Correcto, con la Enmienda Platt adems, con la posibilidad de intervencin directa. Pero se est viviendo en el mundo un momento de auge del movimiento revolucionario. Es la Revolucin de Octubre y todava no vendr la etapa stalinista y todas las otras broncas; todava no es la guerra fra. Es un momento de auge, es un momento de ascenso, que se refleja en Cuba. Es la FEU, es el Congreso de Estudiantes, pero es la creacin del Partido Comunista de Cuba, es la Central Nacional Obrera. El movimiento es hacia arriba, hacia lo que crean que sera el asalto al cielo, la revolucin triunfadora, etc., que se convierte en la que se fue a bolina, como dijo Roa. 319

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La generacin de los 50 es la que va a cargar con las consecuencias del fracaso de aquella revolucin. Cuando nosotros, esos jvenes de 14, 15 aos, que por supuesto Mnica, y si no lo dije tan claramente, lo quiero repetir. No hablo de universidades privadas solamente, sino tambin de academias, centros privados. Por supuesto la FEAP, despus FECEP. Yo empec con el recorte ese que me dio Germn que lo dice: grupos de estudiantes de centros, de academias privadas y tambin del Instituto. Estaba todo mezclado. Ah en Galiano estaba gente de todos lados, incluyendo a Lela Snchez una universitaria. Pero bueno, volviendo a donde estaba. Esa generacin se encuentra con que aquella revolucin fracas, con que ese fracaso gener la famosa frustracin, el desnimo, lo que caracterizaba la Repblica aquella, el descremiento, unido a la divisin del movimiento revolucionario. Esto Fidel lo analiza en su informe al Primer Congreso del Partido. En la Revolucin del 30 va a quedar dividido, partido por la mitad, aquel movimiento que estuvo a punto de llegar al poder y, por supuesto, la corrupcin, el desprestigio y todo lo dems. Si eso fuera poco, hay otro rasgo que es especfico de esa generacin y me refiero a lo internacional. En ambos momentos Cuba era una dependencia yanqui. Ya no tenamos Enmienda Platt, pero todo el mundo saba que intervenan y lo iban a hacer y podan hacerlo. Pero mientras Estados Unidos, en los aos 20 es una potencia que est empujando para lograr convertirse en la potencia hegemnica. No lo era. No era Estados Unidos el poder central, nico, ni mucho menos. Lo sera en Cuba, por supuesto, tena una gran fuerza en Amrica Latina, era nuestra metrpoli, pero no era la potencia hegemnica mundial. Estaba tratando de ocupar ese espacio que bsicamente ocupaba Inglaterra. Despus de la Segunda Guerra Mundial, y especficamente, en la dcada del 50 es cuando Estados Unidos, por primera vez llega al tope, a la cima. Ah s estbamos viviendo en la etapa del dominio de una superpotencia. Y no nos confundamos. Es la guerra fra, est la otra superpotencia, la Unin Sovitica, pero comienza la hegemona norteamerica320

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na por el monopolio nuclear, es la nica que tiene el arma nuclear, es la nica gran potencia econmica. Europa est recibiendo ayuda con el Plan Marshall. Van a crear la OEA, el TIAR, todo eso, para asegurarse que todos los gobiernos de esta zona respondan a sus intereses. Despus vendr un proceso lento de declinacin hasta llegar a donde est ahora que a pesar de que es la nica tiene problemas para regalar. En los 50 no. En los 50 estaba en alza, adems, su ideologa. Y eso se reflejaba aqu adentro. Es en ese contexto que hay que dar la batalla que da esa generacin. Yo me refera el 24 de febrero especficamente a la Universidad, a Jos Antonio, a la FEU, en aquel perodo. Hay que ver las cosas que se hicieron en esos dos aos, en apenas dos aos que Jos Antonio dirigi la Universidad, que son los dos aos a la vez que Gerardo est organizando la juventud habanera y convirtindola, realmente, en un instrumento revolucionario eficaz. No era en cualquier momento de la historia y no era en cualquier lugar del planeta. Era en un pas completamente dominado por una potencia que adems, a diferencia de 30 aos antes, en ese momento tena la hegemona mundial. En todos los terrenos. Sacar de ah una lucha que condujera a lo que ya sabemos que ha conducido es una proeza, el papel que desempe en eso nuestra juventud me parece que hay que estudiarlo. Yo expres mi reconocimiento especial por Faustino, mi aprecio hacia l como jefe, como jefe de todos, que fue el dirigente del Movimiento en la provincia. Cuando me refiero a Fontn como a mi jefe, s que somos miles los que ramos jvenes que lo hacemos igual, pero eso no estaba dado por ninguna estructura, por ninguna orientacin, era sencillamente que se dio en l esa cosa extraordinaria como deca aquella joven. Voy a terminar con algo diferente. Hace algunos aos, cuando ya era presidente de la Asamblea Nacional, concurra otra vez, a la reeleccin como diputado y cerramos la campaa electoral, o lo que en Cuba llamamos as, aqu en los bajos de la Escalinata. Y fue el ltimo acto que hicimos. Entre los candidatos haba un negro que iba conmigo en la candidatura. Ustedes recuerdan que la campaa, la lnea era el voto unido. Votar por todos. Yo dije que a m, 321

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francamente, me chocaba eso de pedir el voto unido, porque estoy pidiendo que voten por m tambin. Yo me senta incmodo en esas condiciones. S llamaba al voto unido porque era el voto por la Revolucin, por la Patria, y en todo caso dije si van a querer seleccionar voten por el negro y no voten por m. Porque yo no he olvidado, desde que fui elegido Presidente de la Asamblea, que si he tenido ese honor, tengo tambin una obligacin tremenda, porque ese cargo, esa posicin no me pertenece. Le perteneca, lo siento profundamente, a Gerardo Abru, que debi haber vivido para ser lo que siempre fue: nuestro gua. l debi haber sido, visto desde mi generacin, el hombre que hubiese ocupado esa responsabilidad y seran muchos otros compaeros tambin que los extraamos que no la tengan. Y en todo caso, toc, ese fue el destino, l muri, murieron muchos otros. Los que nos quedamos con vida, tenemos que ver eso, compaeros, con humildad, con mucha humildad, porque despus de todo estamos compaeros, ocupando el espacio de muchos otros que quedaron en el camino. Y tenemos que asumirlo como un reflejo de lo que hicieron ellos y tratar de hacerlo con la dedicacin, con la entrega que tantos compaeros pusieron en esta lucha. Muchas gracias. (Aplausos.)

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La Reunin de Altos de Mompi


Enzo Infante

Introduccin Antes de exponer a ustedes las cuestiones ms relevantes que, en mi opinin, tuvo la Reunin de Mompi, quiero referirme a asuntos que pueden ayudar a la comprensin de algunos de ellos; no tanto para los compaeros combatientes que de alguna u otra forma las conocen, sino en particular para los jvenes y estudiantes que nos acompaan en el da de hoy. No me resulta posible hablar como un compaero que simplemente estudia un hecho y luego lo expone, pues no puedo evadir mi condicin de participante, y eso, aunque uno no quiera, interviene en el proceso del pensamiento, del anlisis y de las valoraciones que se hacen. En primer lugar, debe sealarse que antes de la Reunin de Mompi se haban producido, durante la lucha contra la tirana de Batista, varias reuniones en el Movimiento 26 de Julio que alcanzaron elevada trascendencia histrica. Entre stas pueden destacarse la celebrada en la casa marcada con el nmero 62 de la calle Factora, en la Ciudad de La Habana, en junio de 1955, donde qued establecido el nombre y constituida formalmente la organizacin; la ocurrida en la finca de Epifanio Daz, en la Sierra Maestra, el 17 de febrero de 1957, donde se acord el refuerzo con hombres y armas a la guerrilla y se aprob un manifiesto de Fidel al pueblo de 323

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Cuba; la celebrada tambin en la Sierra Maestra entre el Comandante Fidel Castro, lder del Movimiento, y Armando Hart, coordinador de la Direccin Nacional, en diciembre de 1957, con motivo de la firma del Pacto de Miami, en el cual Fidel firm en nombre de la organizacin la carta de denuncia de ese pacto; y la ocurrida igualmente en la Sierra Maestra, en marzo de 1958, para analizar la posibilidad de convocar a la huelga general y donde se aprob el Manifiesto de los 21 puntos, firmado por el Comandante en Jefe del Ejrcito Rebelde, Fidel Castro Ruz, y por Faustino Prez Hernndez, delegado de la Direccin Nacional, dando orientaciones al pueblo. Como vemos, tres de estas reuniones ocurrieron en la Sierra Maestra y una en La Habana. En segundo lugar, para comprender lo que se le llam la Sierra y el Llano, es preciso conocer el proceso de integracin y desarrollo de la Direccin del Movimiento y el papel desempeado por Fidel dentro de ella. Desde la prisin de los moncadistas en la Isla de Pinos, la Direccin del Movimiento, todava sin nombre, radic all, liderada por Fidel; mientras que Hayde Santamara y Melba Hernndez, que se hallaban en libertad eran las responsables de la Direccin en la calle, es decir en el resto del pas. Esta circunstancia dio inicio a un modo de operar de la Direccin que continuara despus de constituido formalmente el Movimiento y la estada de Fidel en Mxico y en la Sierra Maestra. De ah que la prisin y la calle, Mxico y Cuba, La Sierra y el Llano sean los centros de actividad de la Direccin del Movimiento, concebida como centralizada y unida, la cual llevara todos los hilos principales, con el trabajo coordinado, la armona de criterios y la comprensin recproca de todos sus miembros. Despus de la reunin de constitucin formal, Fidel Castro, lder del Movimiento, se traslad a Mxico donde ya se encontraba su hermano Ral, para organizar la expedicin con la cual se propona reiniciar la lucha armada contra la tirana, que unida a la huelga general constituan la estrategia trazada. 324

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En la referida Reunin se design la Direccin que, integrada por Hayde Santamara, Melba Hernndez, Pedro Miret, Jess Montan, Antonio Lpez, Faustino Prez, Pepe Surez, Juan Manuel Mrquez, Pedro Aguilera, Armando Hart y Luis Bonito, radicara en Cuba, cuyo esfuerzo principal consista en apoyar la futura expedicin con fondos y combatientes; organizar el Movimiento en todo el pas; preparar el apoyo al desembarco de los expedicionarios y realizar acciones de propaganda y agitacin. Durante todo el perodo de exilio en Mxico no hubo reuniones de esta Direccin Nacional con Fidel, slo contactos personales con algunos de sus miembros, la mayora de los cuales fueron y se quedaron para integrarse a la expedicin. Fidel, por su lado, no slo se ocupaba de preparar militarmente esta, sino que diriga y orientaba toda la actividad poltica y organizativa del Movimiento desde la tierra azteca. En esta etapa deja de formar parte de la Direccin en Cuba Luis Bonito, y se incorporaron Mario Hidalgo, Aldo Santamara, Carlos Franqui y Frank Pas. La primera reunin de la Direccin Nacional en la Sierra Maestra a la que nos referimos con anterioridad se llev a cabo dos meses y medio despus del desembarco y uno luego de que los revolucionarios alcanzaran el primer combate victorioso de La Plata. El encuentro se celebr en ocasin de la entrevista del Comandante Fidel Castro con el periodista norteamericano Herbert Matthews del diario The New York Times, en el que se divulg posteriormente al mundo la presencia beligerante de Fidel y sus compaeros en la Sierra Maestra, y revisti gran importancia, pues en ella se analizaron los hechos ocurridos, la situacin del Movimiento, las experiencias ganadas; se ratific la estrategia de lucha armada y huelga general, se acord el refuerzo con hombres y armas a la guerrilla, la reorganizacin y el fortalecimiento del Movimiento en todo el pas y aprob un manifiesto de Fidel al pueblo de Cuba. En aquellos momentos la guerrilla era la expresin mxima pero incipiente de la lucha armada, a la que haba que fortalecer y ampliar para garantizar la vigencia de la lnea y el desarrollo del 325

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aparato militar de la Revolucin, pero tambin era necesario que la organizacin recaudara fondos, acopiara armas y explosivos, seleccionara nuevos combatientes, avituallara la guerrilla, realizara propaganda, sabotajes y organizara la lucha obrera, estudiantil y de sectores profesionales y de capas medias de la poblacin, para que la insurreccin popular y la huelga pudieran hacerse efectivas en su momento. Liderados por Frank Pas, los miembros de la Direccin Nacional, que radicaban fuera de la Sierra Maestra, Faustino Prez, Hayde Santamara, Carlos Franqui y Armando Hart se dedicaron a la tarea, con el consenso de Fidel que se mantena al frente de la guerrilla en las montaas, desde donde ejerca la direccin del Movimiento, pues la orientacin poltica y militar de ste, dependa de su talento, autoridad y prestigio. Los trabajos organizativos iniciados a partir de aquel encuentro tuvieron expresin coherente en el proyecto que Frank Pas, que se desempeaba por entonces como ejecutivo nico, present a Fidel, en su condicin de dirigente mximo, cuatro meses despus, en su carta de 7 de julio de 1957 23 das antes de su muerte en la cual propona la estructura que deban tener las direcciones nacional y provinciales del Movimiento y la participacin en ellas del sector obrero y de la Resistencia Cvica; tambin el bosquejo de cmo se organizara la huelga y sus respectivos comits nacional y provinciales. Segn el proyecto, la Direccin Nacional se integraba por: Coordinador y responsables de Finanzas, Accin, Propaganda, Obrero y Resistencia Cvica, mas los seis coordinadores provinciales y un delegado de la Sierra Maestra (Celia), total 13 miembros. Las direcciones provinciales tendran la misma composicin: un coordinador y cinco responsables de frentes. Esta estructura se puso en prctica tras la muerte de Frank Pas, bajo la direccin de Armando Hart como coordinador nacional y mantuvo su vigencia hasta la reunin de Mompi. Mientras vivi, Frank dirigi desde Santiago de Cuba el apoyo logstico del Ejrcito Revolucionario de la Sierra Maestra y la reorganizacin del Movimiento en el resto del pas, de pleno acuerdo 326

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con Fidel, las atribuciones que ste le haba asignado y las relaciones por correspondencia que sostenan regularmente. Este vnculo estrecho y profundo entre lo que ya exista como realidad objetiva: la Sierra y el Llano eran posibles no solo por la comprensin que tena Frank del curso de la guerra, del papel que en ella desempeaba la guerrilla y del de Fidel como lder indiscutido de la Revolucin, sino adems, por la formidable red de comunicaciones y abastecimientos creada por Celia Snchez desde Manzanillo, la cual facilitaba la relacin. En mi opinin, despus de la muerte Frank, este vnculo nunca fue igual. La lucha prctica que afrontaron los combatientes, cada ncleo en su escenario, permiti a sus autores ganar experiencia y madurez sobre los mtodos y medios que empleaban y los propsitos que perseguan, formndose cada uno la idea de cmo alcanzar la victoria. Un ao despus del xito de La Plata, los combatientes de la Sierra Maestra estaban convencidos de que la lucha armada directa contra el enemigo poda extenderse a otras regiones y dominar al pas por esa va, habiendo iniciado la expansin de la lucha guerrillera con la creacin del II y el III frentes, y el envo de un grupo guerrillero a operar en las llanos del ro Cauto. En tanto, los del Llano consideraban que el grado de organizacin alcanzado por los sectores obrero y de Resistencia Cvica y las milicias urbanas, unido a los triunfos del ejrcito revolucionario del Movimiento, haba creado condiciones en la poblacin para convocar la huelga general que apoyada por acciones de sabotaje tcnico y de lucha armada en las ciudades acabara por derrotar a la tirana. Sin proponrselo nadie, al afrontar los problemas, se fue creando una situacin en la cual la Direccin Nacional resolva toda clase de asuntos, excepto los crticos en extremo que haba que consultar con Fidel, de modo que en la prctica era ella la que diriga la organizacin y la lucha en todo el pas, menos las operaciones militares en la Sierra Maestra. Esta situacin que en ocasio327

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nes creaba incomprensiones y recelos fue abordada en la tambin antes sealada reunin de marzo de 1958, ocurrida en Alto de Naranjo, en la Sierra Maestra, donde se inform de los trabajos realizados por la Direccin Nacional en el Llano y se esclarecieron algunas cuestiones, acordndose actuar con mayor integracin y coordinacin entre sta y la de la Sierra. Adems, se decidi redactar y publicar el Manifiesto al pueblo, de fecha 12 de marzo, firmado por el Comandante Fidel Castro Ruz, en su condicin de Comandante en Jefe de las Fuerzas Rebeldes, y Faustino Prez, como delegado de la Direccin Nacional. En este documento se seala, entre otras cuestiones, el plan final de lucha que culminara el proceso insurreccional mediante la huelga general. Conforme a lo acordado por la Direccin Nacional en esta reunin, los compaeros del Llano convocaron la huelga en el momento que consideraron ms apropiado, cuyo proceso y resultados ya fueron expuestos aqu con anterioridad. Pero nos parece oportuno sealar que el fracaso de la huelga no slo puso en crisis la concepcin de la toma del poder en las ciudades por esa va, como sostena la Direccin del Llano, sino que, consiguientemente, signific un aprieto para los miembros de esta, quienes la haban sustentado y puesto en prctica. As, fracasada la Huelga, golpeado duramente el movimiento revolucionario en las ciudades y con la Direccin del Llano en situacin inconveniente, las fuerzas armadas de la tirana preparaban, con el apoyo abierto del gobierno norteamericano, una ofensiva militar en gran escala contra el bastin mas fuerte e importante que quedaba a la insurreccin: el ejrcito revolucionario del 26 de Julio que operaba en la Sierra Maestra y en el II Frente Oriental Frank Pas, en un intento por liquidar la revolucin. Se impona tomar las medidas pertinentes para fortalecer el aparato de direccin de la organizacin y decidir que hacer. Fidel Castro, como Comandante Jefe del Ejrcito Revolucionario del Movimiento 26 de Julio saba lo que se propona el enemigo y preparaba sus fuerzas para contener primero, derrotar y desalojar despus de la Sierra a las tropas de la tirana. Para eso haba mandado 328

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concentrar en la Sierra a los hombres del comandante Juan Almeida, del III Frente, y a los del comandante Camilo Cienfuegos que operaban en los llanos del ro Cauto, los cuales se uniran a los de las columnas I y IV, al mando de Fidel y el Che respectivamente, y a las tropas de Crescencio Prez, para defender el alto de la Sierra, donde se encontraban la Comandancia, la Radio Rebelde, la escuela de reclutas, el hospital y las principales dependencias de que dispona su ejrcito. En tanto, el comandante Ral Castro Ruz se mantena en su zona del II Frente y en los alrededores de Santiago de Cuba, en la Sierra de la Gran Piedra, se encontraba la Columna Jos Tey, formada recientemente por Ren Ramos Latour (Daniel), comandante en jefe de las milicias del Movimiento en el Llano, con milicianos de Santiago de Cuba que haban atacado el cuartelito de Boniato, en la madrugada del 9 de abril para apoyar la huelga, sin lograr tomarlo. El 28 de abril, unos das antes de la reunin de Mompi, esta tropa, bajo el mando de Belarmino Castilla Mas (Anbal), con el grado de comandante, haba atacado y tomado el cuartel de Ramn de las Yaguas, en el municipio de El Caney y ocupado ms de 70 armas. En aquellos momentos esta fuerza no se encontraba subordinada a ninguno de los tres frentes: el Primero y el Tercero de la Sierra Maestra comandados por Fidel Castro y Juan Almeida, ni al del II Frente Frank Pas, dirigido por el comandante Ral Castro. Algunos das despus del fallido intento de huelga Faustino Prez y Marcelo Fernndez haban acordado en La Habana que ste ltimo acudiera a la Sierra Maestra y expusiera a Fidel Castro el proceso, sus resultados y la valoracin que del fracaso hacan los compaeros de la Direccin Nacional. Yo estuve tambin conforme con esta idea y fui a Santiago de Cuba con Marcelo para reunirnos con Vilma Espn y con Ren Ramos Latour, miembros de la Direccin Nacional que radicaban en aquella ciudad, cuyos criterios y valoraciones deba tener Marcelo en cuenta para el informe que hara a Fidel. En la casa marcada con el no. 664 de la calle General Portuondo, entre las de Moncada y Calvario, domicilio de la familia 329

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OFallon, donde Vilma se guareca, nos reunimos con ella una maana alrededor del 20 de abril, sin la presencia de Ren Ramos Latour (Daniel), quien no se encontraba en la ciudad, pues permaneca alzado en la zona de la Gran Piedra, al frente de la recin creada Columna Jos Tey. Ante la ausencia de Daniel, Marcelo plante la necesidad de su presencia en la reunin, dada su responsabilidad como miembro de la Direccin Nacional, jefe de Accin y de las milicias del Movimiento y miembro del Comit Nacional de Huelga, pues sus criterios y valoraciones eran de suma importancia. Vilma y y o coincidimos con l y se acord que Marcelo, en su carcter de coordinador nacional, fuese hasta donde se encontraba Daniel y le convenciera de dejar el mando de la Columna a otro compaero y regresar para reasumir sus responsabilidades. As se hizo. Marcelo fue hasta donde Daniel y al segundo da volvimos a reunirnos en el mismo lugar, ahora con la presencia de Daniel. Marcelo volvi a leer el proyecto de informe que tena elaborado en el que se sealaban como causas del fracaso: la falta de la debida organizacin de los cuadros del Movimiento, la forma sorpresiva de la convocatoria, la escasez de material blico imprescindible, el error de considerar un papel pasivo a los obreros en la huelga y dificultades en las comunicaciones. Daniel estuvo de acuerdo, incluso en que Marcelo fuera a la Sierra a informar a Fidel. Entonces, Vilma plante que en su opinin Marcelo no deba ir solo y propuso que yo lo acompaara y as se decidi. No puedo precisar con exactitud el da que Marcelo y yo fuimos de Santiago a Manzanillo en avin, por la maana, pero debe haber sido el 23 de abril. All nos recogieron y llevaron a una casa donde almorzamos y esperamos hasta pasadas las cuatro de la tarde. Luego, en un jeep Willy verde, un compaero nos traslad a la arrocera de Poyn; y en el fondo de sta, frente a una modesta y tpica casa de madera y zinc nos bajamos. Al atardecer, en una camioneta manejada por Jos Aljibay (Pepito), al que acompaaba un muchacho joven, hijo de la familia de la casa, al que llamaban Millo, emprendimos el viaje hacia la Sierra, en unin del compae330

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ro que nos haba llevado hasta la arrocera. Pasadas las 8 de la noche llegamos a las Vegas de Jibacoa, donde se encontraban Fidel, Celia, Che, Pedrito Miret y el grupo que haba venido de Costa Rica en una nave area, as como otros jefes rebeldes convocados por Fidel a una reunin de carcter militar. Despus de los saludos de rigor y que Fidel hubiera conversado con la otra persona que haba subido con nosotros asuntos referentes al ganado que en das anteriores haba sido acarreado hacia la Sierra en previsin de los abastecimientos que necesitaran la poblacin civil y los rebeldes durante el perodo de resistencia a la ofensiva enemiga, Fidel nos invit a participar de la reunin con los jefes militares. En esta, frente a unos mapas desplegados sobre una mesa de madera e iluminados por unos faroles, Fidel explic la idea general de la defensa del territorio rebelde sealando los caminos de acceso y los escalones de defensa que se estableceran en cada uno, el tipo de trincheras, huecos o tneles que haba que construir; el mtodo de comunicaciones telefnicas por alambres y todo lo concerniente al sistema defensivo que se empleara. Despus expuso el tiempo que crea que durara la campaa y dijo que tras la derrota de las tropas de la tirana, los rebeldes invadiran el territorio del pas hasta ganar la guerra. Yo, que vena del llano duramente golpeado estaba azorado oyendo todo aquello. Me impresion la seguridad con que Fidel hablaba y la certidumbre de que sus ideas se haran realidad. Era como si predijera lo que iba a ocurrir. Esa fue la ms impactante impresin que haba tenido jams y que record siempre, sobre todo, meses despus cuando hallndome en la prisin, nos llegaban las noticias de la invasin de Camilo y Che hacia Las Villas, primero, y el despliegue de otras columnas rebeldes, despus. Al da siguiente por la maana, Fidel nos atendi. Dijo que no crea que el informe de Marcelo sera suficiente y que l consideraba que deba reunirse toda la Direccin Nacional. Marcelo baj solo al otro da, portando una carta que Fidel le enviaba a Faustino y las instrucciones para convocar al resto de la Direccin. Yo me qued all pues no tena objeto que bajara. Hasta que el encuentro se produjera, ped permiso a Fidel y me fui con Hbert Matos a La 331

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Plata, donde se preparaba la defensa de la Comandancia. De all, con un gua proporcionado por ste, fui hasta Mompi el da de la reunin adonde llegu como a las doce del da. La reunin haba comenzado desde temprano en la maana y todava se discuta sobre huelga. Lugar, fecha y participantes La tertulia se llevaba a cabo en un pequeo boho, en el Alto de Mompi, en la ya legendaria Sierra Maestra, al sur de la antigua provincia de Oriente, y dur todo el da 3 de mayo de 1958 y hasta la madrugada del da 4. En el encuentro participaron doce personas: Fidel Castro Ruz, lder del Movimiento 26 de Julio, Comandante en Jefe del Ejrcito Revolucionario, de la expedicin del yate Granma y del Asalto al Cuartel Moncada; los tambin miembros de la Direccin Nacional del Movimiento: Hayde Santamara Cuadrado (Carn), combatiente del Moncada, del 30 de Noviembre, de la clandestinidad e integrante de la guerrilla en aquellos momentos; Faustino Prez Hernndez (Ariel), expedicionario del Granma y coordinador del Movimiento en la provincia de La Habana; Ren Ramos Latour (Daniel), combatiente guerrillero y clandestino, responsable nacional de Accin y comandante en jefe de las milicias del Movimiento en el Llano; Celia Snchez Mandulei (Aly), combatiente del 30 de Noviembre, de la clandestinidad y de la Sierra Maestra, responsable de Abastecimiento de la guerrilla y delegada de sta ante la Direccin Nacional del Llano; Vilma Espn Guillois (Dbora), combatiente del 30 de Noviembre y de la lucha clandestina, coordinadora del Movimiento en la provincia de Oriente; Marcelo Fernndez Font (Zoilo), combatiente clandestino y coordinador nacional del Movimiento; David Salvador Manso (Mario), combatiente clandestino y responsable nacional Obrero; y Enzo Infante Urivazo (Bruno), combatiente del 30 de Noviembre y de la lucha clandestina, responsable nacional de Propaganda. Adems, los no miembros de la Direccin Nacional del Movimiento: Ernesto Guevara de la Ser332

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na (Che), expedicionario del Granma, combatiente guerrillero y comandante jefe de la Columna 4 del Ejrcito Revolucionario, Antonio Torres Chadebau (ngel), combatiente clandestino y miembro de la Direccin Nacional Obrera del Movimiento; y Luis M. Buch Rodrguez (Mejas), combatiente clandestino y responsable de Relaciones Pblicas del Movimiento en La Habana. Principales asuntos debatidos Segn mis recuerdos y la informacin contenida en documentos y escritos, los asuntos principales abordados y debatidos por los integrantes de la reunin estuvieron relacionados con la huelga, las relaciones entre el Llano y la Sierra, las milicias, el estado organizativo del Movimiento, la lnea a seguir, sobre la unidad, la reestructuracin de la Direccin Nacional, la importancia de Radio Rebelde, el exilio y las posibilidades que ofreca Venezuela, as como la resistencia a la ofensiva enemiga, su derrota y la extensin posterior de la guerra. Al analizarse la huelga se seal la falta de preparacin suficiente, sobre todo del aparato del Frente Obrero Nacional (FON), que no facilit la incorporacin de otros sectores polticos a sus comits de huelga, en desconocimiento del segundo Manifiesto firmado por Fidel llamando a la unidad y declarando al FON como el organismo obrero para dirigir aquella; documento fechado el 26 de marzo, al que se le dio publicidad en todas las provincias menos en La Habana. Se le formularon crticas a David Salvador por haber realizado enfoques e informaciones incorrectas y subestimado al movimiento obrero, por su actitud sectaria que pretenda obligar a los dems movimientos revolucionarios a seguir a la zaga del 26 de Julio, cuya aparente poderosa organizacin obrera se haba desbaratado en el momento de la accin, en fin, por su negativa a la participacin del Partido Socialista Popular (PSP) en la organizacin de la huelga. A Faustino Prez se le critic por su falta de perspectiva al creer en la posibilidad de tomar la Capital del pas por las milicias, 333

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sin valorar adecuadamente las fuerzas de la tirana, por su concepcin errnea para concebir y desencadenar la huelga, por la falta de realismo al analizar las premisas y condiciones de su preparacin, por admitir la posicin sectaria obrera. A Ren Ramos Latour se le imputaba no slo la falta de visin que le llev a compartir los criterios sobre la posibilidad de realizar acciones efectivas con las milicias del Llano, sino la concepcin de aquellas como tropas paralelas a las de la Sierra, sin entrenamiento ni moral de combate y sin pasar por el riguroso proceso de seleccin de la guerra. Se le critic el sistema de grados militares otorgados por l como comandante en jefe de las milicias, segn el reglamento de stas implantado sin la consulta y aprobacin del mando del Ejrcito de la Sierra. Fidel expres que para ser comandante, un combatiente tena que haber estado un ao en campaa y no poda aceptarse la asignacin de grados sin el correspondiente aval. Asimismo, seal la falta de coordinacin y subordinacin de las milicias con las fuerzas guerrilleras que operaban en zonas del III Frente al mando del comandante Juan Almeida, de quien se expres en trminos muy elogiosos, comparndolo con Antonio Maceo, situacin sta que creaba una dualidad de mando inaceptable e inconveniente a la direccin de las operaciones militares. Se refiri, adems, a la creacin de una columna guerrillera sin consulta y consentimiento del mando del Ejrcito Revolucionario, la que recientemente haba efectuado el ataque y toma del cuartel de Ramn de las Yaguas, con la ocupacin de ms de 70 armas, dirigida por el comandante Belarmino Castilla Mas (Anbal), cuyos grados otorgados por Daniel reconoci, pero ratific que no podan otorgarse estos grados sin la aprobacin de la Comandancia de la Sierra. Hizo referencia a la distribucin del armamento que se obtena y seal los equipos ocupados por el enemigo para la apertura de un segundo frente, lo que gener una fuerte discusin con Daniel sobre este punto. Todas estas cuestiones abordadas en un clima tenso, demostraban la existencia de discrepancias en la Direccin Nacional, entre los elementos del Llano y los de la Sierra y la necesidad de tomar medidas para superarlas. 334

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El tratamiento de los otros asuntos se hizo en un ambiente de menor tensin. Marcelo Fernndez (Zoilo), en su carcter de coordinador nacional, inform la participacin del Movimiento en la huelga en las provincias y municipios importantes, as como la situacin de la organizacin en el Llano; y explic sobre la Resistencia Cvica, su constitucin y organizacin, forma de trabajo, sus componentes y su ampliacin y fortalecimiento. Se valor el trabajo del coordinador y Marcelo manifest su disposicin de aceptar cualquier determinacin sobre su actuacin. Luis Buch, responsable de Relaciones Pblicas del Movimiento en La Habana, que estaba al tanto de estas cuestiones, hizo un informe sobre el comit del exilio, y la posicin dbil de Mario Llerena, su presidente, quien al parecer tena aspiraciones personales e interfera con Manuel Urrutia, propuesto por el Movimiento para ocupar la presidencia de la Repblica en un futuro gobierno provisional revolucionario. Buch tambin inform sobre las desviaciones de grupos del Movimiento en el exilio dirigidos por Arnaldo Goenaga Barrn, ngel Prez Vidal y Pablo Daz y de sus viajes a Caracas, primero con la intencin de explorar las posibilidades de la emigracin cubana en Venezuela de ayudar a la lucha en Cuba, y la segunda con Ral Chibs y Manuel Urrutia quienes participaron, el 24 de febrero de 1958, de la llamada Cena de la Libertad, con motivo de la celebracin del Grito de Baire, a la que asistieron personalidades revolucionarias y polticas venezolanas y exiliados dominicanos y cubanos; y en la que se recaudaron miles de bolvares para la causa de Cuba. Asimismo, habl de las grandes posibilidades de obtener recursos blicos en Venezuela, segn conversaciones sostenidas con Fabricio Ojeda, presidente de la junta patritica que organiz la huelga general que logr derrocar al dictador Prez Jimnez, y quien deca contar para este ofrecimiento con el consentimiento personal de Wolfgang Larrazbal, presidente de la junta de gobierno establecida en Venezuela. Faustino Prez inform acerca del envo de dinero por parte de los exiliados cubanos en Venezuela y expres su opinin favorable para brindarle atencin especial a la organizacin del Movimiento 335

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26 de Julio en ese pas, as como seguir atentamente las posibilidades de ayuda blica que se ofrecan. Otros asuntos fueron tratados en la medida en que se relacionaban con los planteamientos que se hacan sin que se abordaran como temas establecidos en su agenda. Acuerdos principales adoptados El ms importante acuerdo consisti en la reestructuracin de la Direccin Nacional. En lo adelante, un ejecutivo, desde la sede de la Columna Uno, en la Sierra Maestra, asumira toda la direccin poltica y militar de la Revolucin, a cuyo frente se encontrara Fidel Castro Ruz, designado secretario general del Movimiento y Comandante en Jefe de todas las fuerzas, incluidas las milicias. El ejecutivo de la Direccin Nacional lo integraran el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, Faustino Prez Hernndez (Ariel), Ren Ramos Latour (Daniel), David Salvador Manso (Mario), los tres ltimos separados de sus cargos anteriores, y Carlos Franqui (Castel). Faustino y Daniel se reincorporaran al Ejrcito Rebelde con los grados de comandantes, luego que ambos entregaran los asuntos de sus respectivas responsabilidades en el Llano. Daniel deba enviar la Columna Jos Tey al territorio del II Frente Frank Pas y subordinarla al comandante Ral Castro Ruz. Consecuentemente, se decidi que la lnea de la lucha armada directa, extendiendo la guerra hacia otras regiones para dominar el pas por esa va, sera la que se aplicara y estara dirigida militar y polticamente por Fidel en su doble condicin. La huelga se mantena como estrategia final y sera convocada oportunamente. La direccin blica de las milicias en las ciudades y de las fuerzas rebeldes en los campos quedara unificada bajo el mando del estado mayor del Ejrcito Revolucionario que tendra como Comandante en Jefe a Fidel Castro y radicara en la Sierra Maestra, desde donde trazara los planes de accin que se desarrollara en los campos y ciudades, para realizar un trabajo ms homogneo y eficaz. En consecuencia, los aparatos de direccin provinciales, 336

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municipales y locales del Movimiento se subordinaran a los jefes militares rebeldes en las zonas y frentes donde estos operasen. Para dirigir especficamente la accin de milicias, el estado mayor delegara en un comandante del Ejrcito Revolucionario que ostentara el cargo de delegado nacional de Accin y que radicara en La Habana. Con vistas a rechazar la ofensiva de las fuerzas de la tirana, todos deban realizar el mayor esfuerzo para hacer llegar a la Sierra Maestra armas, equipos, medicinas, ropas, botas y otros medios necesarios a los combatientes, por los canales de la organizacin, con la consigna: Todos a rechazar la ofensiva militar de la tirana! Para facilitar el transporte de estos medios, se acord permitir el trfico por carreteras y ferrocarril a los transportes civiles, no as a los militares. Asimismo, la Radio Rebelde sera el rgano de informacin principal del Movimiento, desde su sede de la Comandancia General de la Sierra Maestra y servira no solo para divulgar las acciones militares, orientar a los militantes y al pueblo, sino tambin como medio de comunicaciones militares y con el exterior. Para hacerse cargo de estas tareas, Fidel orient que se mandara a buscar a Carlos Franqui, quien se encontraba en el extranjero. Tambin se acord que todo lo relacionado con el envo de armas o la decisin sobre stas, as como las relaciones exteriores del movimiento correran por cuenta del secretario general. Relacionado con la cuestin del envo de armas, Fidel solicit que le mandaran a Pancho Gonzlez, coordinador del Movimiento en Pinar del Ro, quien haba trado desde Mxico la expedicin de El Corojo. Otro acuerdo importante fue el cambio de nombre del Ejrcito Revolucionario del Movimiento 26 de Julio por el de Ejrcito Rebelde, para que los militantes de cualquiera de las organizaciones revolucionarias que luchaban contra la tirana pudieran ingresar en sus filas, como expresin de unidad entre todos los combatiente. Se ratific que todos los sectores obreros tenan derecho a participar en los comits de huelga, como haba sido sealado por 337

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Fidel Castro en su llamamiento del 26 de marzo de 1958 y que el Frente Obrero Nacional (FON) deba ser un organismo de unidad de todos los sectores obreros, como haba sido concebido. Respecto a la unidad con los dems sectores y grupos que combatan a Batista, se mantuvo la tesis de que deban coordinarse en la base los esfuerzos de todas las organizaciones revolucionarias, sin que por ello hubiera que constituir un organismo nico, ratificndose el planteamiento de la Carta de Fidel Castro del 14 de diciembre de 1957 que dice: La Direccin Nacional est dispuesta a hablar en Cuba con los dirigentes de cualquier organizacin oposicionista, para coordinar planes especficos y producir hechos concretos que se estimen tiles al derrocamiento de la tirana, lo que equivala a decir que haba que ir a la Sierra a tratar estos asuntos. Adems se decidi estudiar la posibilidad de permitir la reanudacin de las actividades docentes en los planteles secundarios, previa la aprobacin favorable de los dirigentes del Frente Estudiantil Nacional (FEN). Junto al ejecutivo que radicara en la Comandancia de la Columna Uno, en la Sierra Maestra, se acord constituir una delegacin de la Direccin Nacional con sede en Santiago de Cuba, que facilitara las comunicaciones con las provincias, puesto que las direcciones provinciales y municipales del movimiento se mantendran. La delegacin de la Direccin Nacional estara formada por Marcelo Fernndez Font como delegado nacional de Coordinacin y los delegados nacionales de Finanzas, Manuel Suzarte Paz (Martn); Obrero, Antonio Torres Chadebau (ngel); y de Propaganda, Arnol Rodrguez Camps (Fernando); y el de Accin, comandante Delio Gmez Ochoa (Marcos), quien radicara en La Habana. Por su parte, el secretario general nacional del Movimiento de Resistencia Cvica (MRC) no formara parte de la Direccin del Movimiento y estara en contacto con la delegacin y en especial con el delegado nacional de Coordinacin. Las direcciones provinciales y municipales quedaran integradas como antes por: 1 coordinador y responsable de Accin, Fi338

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nanzas, Obrero y Propaganda. El secretario general provincial o municipal del MRC estara en contacto con las direcciones respectivas y en especial con los coordinadores. Enzo Infante Urivazo (Bruno), que vena actuando como responsable nacional de Propaganda fue designado como nuevo coordinador provincial de La Habana. Hayde Santamara Cuadrado (Carn), responsable nacional de Finanzas, fue designada para hacerse cargo de esta actividad en el exilio, como delegada especial del ejecutivo de la Direccin Nacional, para residir en Miami y trabajar junto a Ral Chibs. A Luis Buch, conocedor de las actividades del exilio, se le encomend trasladarse con Hayde al extranjero para ayudar a sta y trabajar con Urrutia y Llerena con vistas a suavizar las relaciones entre ellos, y establecer las comunicaciones en clave entre el exilio y la Sierra Maestra. Fidel redactara una carta a los emigrados y exiliados reconociendo al comit del exilio como nico organismo del Movimiento 26 de Julio en el exterior, con vistas a lograr la unidad y disciplina de todos. Fidel instruy para que Aldo Santamara Cuadrado, recientemente liberado del presidio de Isla de Pinos, tras cumplir su condena, pasara a la Sierra Maestra para incorporarse al Ejrcito Rebelde. Se encomend al delegado nacional de Coordinacin, dar a conocer los resultados y acuerdos, lo que hizo Marcelo Fernndez en su Circular de Organizacin de 9 de mayo de 1958. Conclusiones La Reunin de Mompi result de extraordinaria importancia para el curso posterior de la lucha contra la tirana, por los anlisis y discusiones que all se hicieron sobre los hechos del 9 de abril y las relaciones entre los miembros de la Direccin Nacional en el Llano y la Sierra; las decisiones que se adoptaron para la conduccin poltico-militar futura de la insurreccin, que implicaron la reestructuracin de la Direccin Nacional del Movimiento y el cam339

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bio de cargos y responsabilidades en la mayor parte de sus miembros, as como la ratificacin de la autoridad y el prestigio del Comandante Fidel Castro Ruz, como lder del Movimiento y de la lucha armada contra la tirana. Result, adems, una extraordinaria leccin para los revolucionarios all congregados de cmo se analizan crticamente los problemas y errores, mediante el planteamiento crudo de estos, el razonamiento lgico y exhaustivo y la concepcin amplia de las soluciones, de modo que los implicados lograran comprenderlos y admitir como justas las decisiones que se tomaron. De ella sali el movimiento revolucionario ms fortalecido, con mayor experiencia y unidad y con la perspectiva de la victoria que se obtendra ocho meses despus, cuando tras extender la guerra a todo el pas, el Ejrcito Rebelde, como vanguardia de la Revolucin, logr derrotar al ejrcito de la tirana, con el apoyo del pueblo, expresado en la huelga general y tomar Santiago de Cuba, Santa Clara y La Habana. Si importancia de primer orden tuvo la reunin de Factora 62, en La Habana, en junio de 1955, prioridad semejante cabe a la de Mompi. La primera, por propiciar la fusin de factores y voluntades para reiniciar la lucha armada final; la segunda, por haber reordenado las fuerzas y definido acertadamente el camino para culminar la victoria. El comandante Ernesto Che Guevara calific esta Reunin como decisiva. En tanto que Faustino Prez la defini como el anlisis crtico exhaustivo y profundo de las deficiencias y errores cometidos, las decisiones y los cambios que se consideraron convenientes, la ms completa disciplina y la unidad mas slida, criterios stos que yo tambin comparto. Muchas gracias.

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La victoria en la Sierra Maestra


Amels Escalante

En el da de hoy no voy a dictarles una conferencia, sino, trasmitirles en forma de charla, algunos datos e informaciones que tenemos sobre el tema de la victoria en la Sierra Maestra. Cuando Oltuski y yo conversbamos sobre estas cuestiones y lo que debamos abordar, llegamos a la conclusin de que, al enfocar la victoria, as con ese nombre, victoria, en la Sierra Maestra en el ao 1958, uno de los hechos ms importantes y quizs el que apresur aquella victoria, fue lo que se llam el Rechazo, por el Ejrcito Rebelde, de la ofensiva de Batista del verano de 1958, hecho que, incluso, fue calificado por nuestro Ministro de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, como la accin ms brillante de toda nuestra lucha insurreccional. Entonces, decidimos junto con Oltuski, dar una panormica general, desde luego de ese ao 58, para despus entrar en algunas particularidades de aquella accin. Debo empezar por decirles que ha habido mltiples intentos de periodizar por nuestros historiadores ya en el plano terico la guerra de liberacin, pero, en realidad, todava no se ha llegado a un consenso, ni se ha tomado partido desde el punto de vista oficial de cmo hacerlo, aunque debo decirles que se est trabajando en ello. Desde luego que no intentar hacer aqu una periodizacin de la guerra, eso es una cuestin de suma importancia que, indudable341

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mente, debe ser fruto de un profundo estudio, el cual en su momento culminar, partiendo de que ya se est trabajando en ello, fundamentalmente en las Fuerzas Armadas. Pero, de lo que s estoy seguro es de que podemos sealar algunas de las etapas por las que pas el Ejrcito Rebelde que podrn estar, o no, bien definidas, pero que por lo menos nos ayudarn al conocimiento y dominio de todo el proceso, desde el desembarco del Granma hasta el triunfo del Primero de Enero. Nosotros podemos decirles, por ejemplo, que despus de Alegra de Po y a pocos das despus del desembarco del Granma, con las bajas sufridas, y la dispersin, lo fundamental para la organizacin revolucionaria fue la supervivencia de los restos de la fuerza expedicionaria. Como se conoce, en Cinco Palmas se reunieron siete compaeros con Fidel a la cabeza y despus fueron quince. Eran tres primero, despus lleg Ral con cuatro ms, es decir se reunieron siete, y a partir de ah aquella famosa frase de Fidel cuando se enter que Ral haba llegado con cuatro o cinco fusiles: Ahora s ganamos la guerra. Entonces, lo fundamental era la supervivencia de la guerrilla. Y sta podra ser una primera etapa de la periodizacin que se pretende hacer. Paralelamente, al mismo tiempo que esta fase de supervivencia, se va produciendo el crecimiento de la fuerza rebelde y el establecimiento del dominio revolucionario en determinadas reas de la Sierra Maestra, fundamentalmente en la parte occidental, que era donde comenzaba a operar. O sea, esta etapa en que han logrado supervivir y estn creciendo, se empiezan a establecer campamentos con un determinado nivel de seguridad de permanencia. Esto ocurre aproximadamente entre agosto y septiembre del ao 1957; o sea, la supervivencia podemos decir que se extiende desde Alegra de Po a fines del ao 56 hasta quizs enero, febrero y marzo del 57, el primer trimestre de ese ao, que es cuando la guerrilla est muy perseguida, independientemente de que realizan acciones. Por ejemplo, en esta etapa se produce el ataque a La Plata, despus se lleva a cabo la accin de Llanos del Infierno, ms 342

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tarde el ataque a El Uvero, pero en realidad, el objetivo principal de la guerrilla, su misin primera, era supervivir. Ahora bien, la etapa siguiente, de crecimiento, de establecimiento de determinados campamentos puede enmarcarse aproximadamente hasta agosto o septiembre de ese ao 1957. A partir de aqu es cuando puede apreciarse un fortalecimiento cualitativo del Ejrcito Rebelde, tanto en hombres como en armas y que, tambin quizs, tenga su punto culminante con el primer ataque de Pino del Agua el 17 de septiembre de ese ao, el cual fue un combate muy importante, porque en trminos de resultados para el Ejrcito Rebelde se logr y esa era una de las cuestiones ms importantes que se persegua tomar una buena cantidad de armas de calidad. Es decir, que lograr apoderarse de armamento era muy importante, porque en sentido general no se reciban armas del exterior, excepto algunas muy contadas y escasas expediciones, y ello era de gran importancia para poder crecer. Como resultado de la conocida y fallida Huelga del 9 de Abril, el ejrcito de la tirana crey que haba llegado el momento propicio para actuar contra el Ejrcito Rebelde, partiendo del relativo xito que haban logrado con el revs infligido a las fuerzas revolucionarias en el Llano, principalmente a las guerrillas urbanas. Ustedes recordarn que sobre las causas de ese revs el Che fue muy crtico y dej plasmadas sus ideas sobre este hecho en su libro La guerra de guerrillas. Esta Huelga, debido al resultado que tuvo, principalmente por las bajas sufridas y la desmoralizacin en las filas revolucionarias en las ciudades, indujo a la tirana a pensar que el descalabro haba alcanzado tambin a la guerrilla en la Sierra Maestra. Es entonces cuando se apresuran y aceleran la preparacin de la ofensiva que venan preparando desde fines del 57, y la inician en mayo. Estas acciones duraron 75 das, la ofensiva comenz el 24 de mayo y culmin el 6 de agosto. Como dijimos anteriormente, en su momento el Ministro de las FAR seal que haba sido la operacin ms importante desa343

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rrollada por el Ejrcito Rebelde, la cual adems tena un importante aval: las acciones rebeldes fueron dirigidas personalmente por el Comandante en Jefe. Fidel concibi la forma de realizar esta operacin defensiva estratgica; todas las cuestiones de planificacin fueron elaboradas por l, pero, adems, en casi todas las batallas y combates fundamentales que se produjeron en esta operacin fueron ms de cien acciones combativas de diferentes envergaduras se encontraba presente el Jefe del Ejrcito Rebelde. Quizs una de las que ms se conoce es la Batalla del Jige, en la cual se rindi totalmente un batalln. Adems de todo lo que se puede argumentar para sealar la gran importancia de esta operacin, se encuentra el rea en que se llev a cabo y que alcanz aproximadamente unos 900 km2; la envergadura de las fuerzas contendientes fue muy desigual. El enemigo moviliz cerca de 10 000 hombres, integrados en aproximadamente 14 batallones, contando el ejrcito, la fuerza area, la marina de guerra, las fuerzas paramilitares que tena organizadas en aquella poca muy conocidas por todos as como la guardia rural y la polica. Por su parte, el Ejrcito Rebelde inici las acciones con algo ms de 200 hombres armados. Desde luego que, durante el desarrollo de todas estas acciones las fuerzas revolucionarias en la medida en que ganaban combates, capturaban armamento, se les sumaban nuevos combatientes que suban de las ciudades o que se encontraban en la propia Sierra en nuestras escuelas de reclutas rebeldes, poco a poco se armaban y aumentaba la cifra de combatientes. De esa forma, cuando culmin la operacin ya sumaban cerca de cuatrocientos hombres bien armados. Todo esto posibilit y yo voy a hacer aqu un saltico estratgico nada ms que para sealarlo que, a partir del rechazo de la ofensiva, salieran las columnas de Camilo y el Che debidamente armadas para hacer la invasin hacia el centrooccidente del pas. Camilo sali hacia Pinar del Ro al margen de que no haya llegado a aquellas tierras; mientras que el Che tena como destino la antigua provincia de Santa Clara, con lo que se alcanzara a levantar en armas las tres reas geogrficas en que dividamos al pas. 344

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En esta operacin se llevaron a cabo cuatro batallas de envergadura: la ya nombrada Batalla del Jige, la primera y segunda batallas de Santo Domingo, y la Batalla de Las Mercedes. En toda nuestra guerra de liberacin no abundan muchas acciones de esta envergadura. Quizs dos o tres en el territorio del II Frente Oriental Frank Pas y la Batalla de Santa Clara. Es por ello que, con toda justeza, el Ministro de las FAR dijera que esta haba sido la operacin ms importante de todas las desarrolladas durante la guerra. Desde luego que su importancia le viene dada por lo que signific para el resultado final de la guerra. Al detallar algo ms esta operacin, recordemos que cuando comenz Fidel contaba con un poco ms de 200 hombres armados debido a que ya Ral y Almeida se haban ido para abrir nuevos frentes de lucha; Camilo actuaba en los llanos de la antigua provincia de Oriente y la Columna del Che haba quedado al mando de Ramiro, pues el comandante Guevara haba sido designado jefe de la escuela de reclutas de Minas del Fro. Es decir, que el grueso del Ejrcito Rebelde, gran parte de sus fuerzas ms veteranas y fogueadas, no se encontraba en la Sierra Maestra, slo quedaba una tropa, relativamente reducida, alrededor del territorio de lo que se conoce como la Comandancia de La Plata. Es por ello que, al comenzar las acciones y ante la numerosa tropa enemiga que se lanzaba contra la Sierra, a Fidel no le qued otra alternativa que mandar a buscar a Camilo con su tropa, a una parte de la Almeida y a algunas fuerzas de la de Ramiro y de otra columna que operaba en la zona ms occidental de la Sierra bajo el mando del comandante Crescencio Prez. Adems, se pudo contar con un refuerzo de noveles combatientes revolucionarios que procedentes de Santiago de Cuba, bajo el mando del comandante Ren Ramos Latour (Daniel), lleg oportunamente por esos das a la Sierra. Por cierto que este valeroso jefe revolucionario muri en los combates que se sucedieron, constituyendo una de las ms sensibles bajas sufridas por el Ejrcito Rebelde. En este grupo, acompaando a Daniel, se encontraba el hoy ministro de Educacin Superior, compaero Vecino Alegret 345

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Con todas estas fuerzas el Comandante en Jefe pudo estructurar la defensa que se prepar. Primero se cont con unos 200 hombres, despus con la llegada de las fuerzas antes mencionadas se alcanz unos 300 y al final de la operacin la cifra se elev a casi unos 500. Al hacer un anlisis integral de estas acciones, surge, como elemento de gran importancia, la moral, las motivaciones que tena cada uno de los contendientes. En la guerra este es el elemento principal, lo decisivo en cualquier accin combativa. Debemos aclarar que en ocasiones se dice que el ejrcito de Batista era dbil y estaba mal preparado. El problema es que su moral no era ni justa ni slida. Sus motivaciones, porque las tenan, eran de otra ndole; no los animaban, para el combate, las justas ideas que alimentaban el actuar de los revolucionarios. Ellos defendan un rgimen corrupto, ilegtimo y antipopular, por lo que no estaban interesados en dar, como los revolucionarios, su propia vida si fuera necesario. Su tica era otra, que no se sustentaba en la justeza de las ideas de los revolucionarios. Por otra parte, la organizacin y preparacin del ejrcito de la tirana era buena y el armamento que posean moderno y suficiente, y adems estaban asesorados por expertos militares norteamericanos. En ocasiones se habla de lo contrario. Tal parecera que el Ejrcito Rebelde pele contra fuerzas desorganizadas y dbiles, y no era as! La causa principal de su derrota hay que buscarla en lo que sealbamos anteriormente, en la moral, la ideologa y la tica revolucionaria de los rebeldes, que sabindose representantes de las ms justas aspiraciones del pueblo, eran capaces de soportar los ms grandes sacrificios en aras de la victoria. Y, hay que agregar, adems, y en ello queremos abundar, la tctica empleada por cada cual. Ellos no se dieron cuenta de que todo lo que les enseaban los norteamericanos, como si estuvieran en los polgonos de entrenamiento, no se poda aplicar en las condiciones particulares de la Sierra Maestra. Ellos hacan las cosas como si estuvieran en los campos de tiro o desarrollando maniobras ideales en llanos del pas y no tenan en cuenta lo abrupto del 346

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territorio de la provincia oriental, ni tampoco comprendieron que al Ejrcito Rebelde, que llevaba a cabo una lucha irregular, no se le poda combatir con mtodos de guerra regular. La forma de avanzar del ejrcito castrense era similar a como si se movieran por carretera: en columnas con tanques y camiones como si se trasladaran por calles y avenidas por la calle Lnea o por 23. En la Sierra no hay ni Lnea ni 23; all, en lo ms abrupto, donde se ubicaban las principales defensas de los rebeldes, los hombres tenan que moverse por trillos, de uno en fondo, sin camiones ni el apoyo de tanques. Y eso les cost importantes derrotas. Adems, los jefes de la tirana pensaron que dando golpes y como le decan: peinando, despus de establecer una lnea en que ubicaban numerosas tropas para moverse por los empinados picachos de la Sierra y as empujar la guerrilla hacia el oeste podran aniquilar a los rebeldes. Por otro lado, el Ejrcito Rebelde s adecu, de forma brillante, su forma de combatir a las condiciones imperantes. El Comandante en Jefe, desde los primeros momentos en que logr estructurar el destacamento rebelde despus de los reveses iniciales, supo aplicar los principios de la guerra de guerrillas adecuados a aquellas condiciones. El Jefe del Ejrcito Rebelde elabor una correcta estrategia de lucha y despus la aplic observando los principios tcticos correspondientes. Estas son, tambin, de las importantes enseanzas que hemos extrado del estudio del desarrollo de nuestra guerra de liberacin. Estas experiencias las hemos incorporado a la defensa hoy de nuestra Patria, en caso de que seamos objeto de una agresin en gran escala por parte de nuestro principal enemigo, los Estados Unidos de Norteamrica. Cada momento, cada lugar, tiene la forma en que deben organizarse y realizarse las acciones de respuesta ante un ataque de un enemigo superior. En la historia de la humanidad son muy pocos los casos en los que un ejrcito revolucionario, desarrollando la guerra de guerrillas, puede ser vencido. Hay ejemplos en que eso ha ocurrido por 347

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otras causas posteriores, pero cuando la guerrilla se afianza en el pueblo, se nutre de l, vive por l y aplica los procedimientos adecuados de combatir, es difcil que pueda ser vencido. Y eso no lo comprendieron y les cost la derrota que sufrieron. Ahora bien, al estudiar los documentos del ejrcito de la tirana, los partes emitidos y los resultados obtenidos, se aprecia, que las ideas iniciales que ellos haban previsto de cmo realizar la ofensiva fueron modificadas en algn grado, sobre todo, en cuanto a la concepcin general de cmo llevar a cabo la ofensiva. Tal parece que entre sus oficiales apareci gente con algunas luces, que se dieron cuenta de que lo que estaba planificado inicialmente no era posible llevarlo a cabo. En la Oficina de Asuntos Histricos del Consejo de Estado se guardan los documentos originales de planificacin del ejrcito, en los que se explica como ellos conceban esta operacin. Y lo que sucedi, no es exactamente como lo sealan los documentos existentes. Parece que borraron las ideas de la lnea de partida, la concentracin de batallones, el peine en direccin al oeste y empujar a los rebeldes hacia esa direccin. En su lugar, modificaron lo inicial concebido y lo sustituyeron por el asestamiento de tres golpes convergentes sobre la comandancia de La Plata, los cuales partan: uno, desde Buey Arriba, al sureste de Bayamo; otro, desde Estrada Palma, al suroeste, tambin de Bayamo y el tercero, desde el sur, partiendo de un desembarco en la costa en el poblado de La Plata. Para ello crearon tres agrupaciones, que se moveran segn estas tres direcciones, lo cual ya era un poco ms lgico, pues prevean moverse en camiones y apoyados por tanques y el fuego de aviones hasta donde pudieran llegar los vehculos blindados para despus seguir su avance a pie. Claro que la introduccin de estas nuevas ideas no modificaron las debilidades esenciales de la accin ofensiva enemiga. Con anterioridad les dije que fueron 75 das de acciones combativas casi ininterrumpidas y dentro de ellas las cuatro batallas tambin ya nombradas. No sera ocioso repetir que de las cuatro, quizs la del Jige fue la ms importante. Fue el nico caso, que yo recuerde, que se haya cercado y capturado un batalln completo estoy 348

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hablando de toda Cuba. Es cierto que ms tarde se rindieron guarniciones importantes, pero as, en medio de una batalla, cercar una fuerza enemiga y hacerla rendir, la nica vez que ocurri, hasta ese momento, fue all, en el Jige, con el batalln nmero 18. Adems, estn las dos batallas de Santo Domingo y la de Las Mercedes. La del Jige, la dirigi directamente el Comandante Fidel Castro. La primera y segunda de Santo Domingo tambin tuvo la presencia directa del Jefe rebelde, y la ltima, en la de Las Mercedes aunque en sus cuestiones tcticas la direccin de la mayor parte de las tropas rebeldes que all combatieron se encontraban bajo la direccin del Che, Fidel ejerca el mando operativo, para lo cual se encontraba ubicado en una altura situada en la zona de acciones. La significacin de los resultados finales de esta gran operacin podemos enmarcarlas en dos cuestiones fundamentales. Desde el punto de vista material, concreto, las fuerzas de la tirana sufrieron fuertes prdidas; ms de 1 000 hombres entre muertos y heridos contando unos 400 prisioneros. Y, adems, se le ocuparon poco ms de 500 armas de calidad. Por su parte, el Ejrcito Rebelde tuvo que lamentar cerca de 80 bajas, 27 de ellas fallecidos, dentro de los cuales se encontraban 5 jefes importantes, encabezados por el ya conocido comandante Daniel; a l se suman los capitanes Andrs Cuevas y Ramn Paz y los tenientes ngel Verdecia y Geonel Rodrguez. Para las armas revolucionarias, cualquiera que cayera en accin, ya fuera un comandante o un soldado, la prdida se senta profundamente. No era como en el ejrcito de Batista, en el que los jefes de determinado nivel, salvo excepciones, no participaban directamente en las acciones combativas. La correlacin de las bajas arroja, que por cada rebelde cado, 13 militares enemigos fueron aniquilados. Desde el punto de vista estratgico, considerando la significacin que tuvo la operacin para el curso posterior de la guerra, observamos, primero, que el ejrcito de Batista no alcanz ninguno de los objetivos que se haban propuesto con la ofensiva. Recordemos que ellos pensaron 349

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desalojar a los rebeldes de la Sierra Maestra y ocupar todo el territorio de esta cadena montaosa para, finalmente, destruir la Comandancia rebelde, aniquilar las fuerzas principales del Ejrcito Revolucionario y capturar o matar al Comandante en Jefe. Ninguno de estos objetivos fueron alcanzados. En su lugar, sufrieron una importante derrota; aumentaron cuantiosas bajas en hombres y material de guerra y perdieron un importante territorio que, desde entonces pas a formar parte del Territorio Libre de Cuba. Adems, la tirana perdi su mpetu ofensivo; pasaron, estratgicamente hablando, a la defensa pasiva de los cuarteles que an ocupaban. Desde el punto de vista tcnico-militar nosotros decimos que el Ejrcito Rebelde le arrebat la iniciativa estratgica, y esta fue una de las consecuencias ms importantes para el curso posterior de la guerra revolucionaria. A partir de entonces, con esa iniciativa estratgica en sus manos, el Ejrcito Rebelde le impuso su voluntad al enemigo, al cual no le qued otra salida que concentrarse en las ciudades y poblados que se encontraban en sus manos y esperar por el desarrollo ulterior de los acontecimientos. Tambin es importante el grave quebranto que sufri la moral combativa de la dictadura, lo que aceler el derrumbe total de la tirana de Batista. Por su parte, el Ejrcito Rebelde alcanz y sobrepas con creces los fines propuestos; no slo logr defender y mantener en sus manos los territorios que ocupaban, sino que los ampli. Todos los ataques fueron rechazados. Las fuerzas rebeldes se incrementaron con la incorporacin de numerosos combatientes que fueron armados con el cuantioso botn ocupado. Se formaron las dos columnas invasoras (de Camilo y del Che) y se inici la invasin hacia Occidente. Desde luego que la moral combativa se elev enormemente con esta gran victoria y la tropa recibi un elevado adiestramiento para las nuevas y ms importantes misiones que vendran por delante. La experiencia combativa de los rebeldes se elev y, al calor de los combates, surgi una nueva hornada de destacados jefes. Como ejemplos queremos sealar a El Vaquerito y a Pinares. 350

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Por aquella poca, Roberto Rodrguez (El Vaquerito) era un soldado rebelde que formaba parte de una pequea tropa que ocupaba posiciones en el cerco que se haba establecido al batalln no. 18 del enemigo en el Jige. l no era el jefe, sino un combatiente de lnea dentro del pequeo grupito de 4 5 rebeldes que all se encontraban. El enemigo envi una patrulla de exploracin que llega, sin proponrselo, a la posicin de los rebeldes, los cuales no detectaron el acercamiento de los soldados enemigos. Ambas fuerzas se sorprendieron y se origin una balacera desorganizada e incontrolada. Todos, de uno y otro bando, se desperdigaron. De los rebeldes, el nico que no se retir fue El Vaquerito, que areng a sus compaeros en estampida, coloc una mina, la hizo explotar y no permiti que el enemigo se reorganizara y se afincara en la posicin. Ah surgi como jefe este valeroso combatiente que, ms tarde, morira heroicamente, combatiendo bajo las rdenes del Che en la batalla de Santa Clara. El otro ejemplo es el de Antonio Snchez (Pinares) cado junto al Che en Bolivia. Durante la batalla del Jige, cuando finalizaban las acciones, en los momentos en que el ltimo refuerzo enviado por el enemigo desde la costa para intentar rescatar a los cercados haba sido rechazado por la fuerte emboscada rebelde organizada en Purialn, uno de cuyos jefes era el capitn Cuevas, al salir ste de su posicin teniendo en cuenta que los soldados enemigos del refuerzo comenzaban a rendirse result mortalmente herido. El desconcierto se apoder del resto de la tropa, y es entonces que surge la figura de Pinares hasta ese momento experimentado combatiente de lnea quin arenga a sus compaeros y los exhorta a mantener la accin contra el enemigo, con lo que se restablece la moral combativa de la tropa que amenazaba con quebrarse. Compaeros, debo decirles que, teniendo en cuenta la significacin de esta tremenda victoria alcanzada por el Ejrcito Rebelde y por el cmulo de valiosas experiencias que ella encierra, en 1996, se llev a cabo un taller cientfico en el propio escenario de los hechos que durante tres das analiz todas las acciones que enton351

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ces ocurrieron. La actividad en aquella ocasin estuvo presidida por el Ministro de las Fuerzas Armadas, y en ella particip un numeroso grupo de veteranos combatientes del Ejrcito Rebelde, principalmente de los actuaron en aquellos momentos. Tambin se edit un libro, que sali a la luz pblica con el ttulo de Un triunfo decisivo, con una edicin reducida para circulacin interna de las Fuerzas Armadas, pero que ahora, para el 50 aniversario de las FAR, que se conmemora, como ustedes conocen, el 2 de diciembre de este ao, se har una nueva tirada mucho ms amplia. El libro destaca como un elemento ampliamente abordado durante esta charla la responsabilidad de Fidel por cada uno de los xitos alcanzados. Y, es que fue as. El comandante en Jefe, claro que acompaado por la edad de entonces y las envidiables condiciones fsicas que exhiba, se movi incesantemente en aquel territorio de casi 900 km2 y, con su ejemplo, hizo que la casi totalidad de los jefes rebeldes a todos los niveles fueran participantes activos de los combates que all se desarrollaron. Por todo lo expresado hasta aqu, ustedes comprendern el real significado de esta accin. A partir de entonces se acelera el derrumbe de la tirana que se concreta en los ltimos meses del ao con la Batalla de Guisa y las principales acciones de la Ofensiva Final: Jiguan, Maffo, Palma y las acciones del II Frente Oriental combinadas con las actuaciones de Camilo y del Che en el Centro del pas y el aumento del combate frontal y directo contra el enemigo en todo el pas hasta provocar su colapso final.

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El Gobierno Revolucionario en Armas


Reinaldo Surez

Hoy tampoco voy a acudir a un texto previamente elaborado, sino que improvisar esta intervencin. Aunque limita la precisin y solidez de algunas ideas, lo prefiero comunicacionalmente. Ms que introducir supuestas conclusiones historiogrficas, quiero plantear problemas para facilitar un debate o una reflexin sobre temas que son medulares para comprender el curso de la Revolucin Cubana. Permitan algunas afirmaciones preliminares que tratar de despejar, implcita o explcitamente, a lo largo de esta disertacin. Primera: El gobierno provisional de la Repblica unos queriendo dejarlo en un mero trnsito-regreso al estado de cosas poltico-constitucional del 9 de marzo de 1952, y otros intentando transformarlo en una verdadera experiencia de gobierno revolucionario que preparara al pas para una fase superior de cambios fue objeto de mltiples y complicadas maniobras polticas, propias de un enrevesado ajedrez poltico de alta factura que se sald con el triunfo tctico y estratgico para las tesis y posiciones sostenidas por el doctor Fidel Castro a nombre del Movimiento 26 de Julio. Fidel Castro demostr una maestra extraordinaria en el arte de hacer poltica en una situacin revolucionaria de perfiles volcnicos. Segunda: La proyeccin y experiencia en este tema sustentados por el doctor Fidel Castro, en superficie y en el fondo, pretendieron reeditar la tradicin republicana nacional, pero esquivando los 353

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obstculos y perjuicios que a la revolucin cubana de entonces originaron los organismos institucionales republicanos nacidos de las constituciones de Guimaro y Jimaguay. En consecuencia, hay presencia y dominio de elementos de ruptura con aquellas experiencias de maniobrar polticamente en situaciones revolucionarias. Tercera: La apuesta histrica del doctor Fidel Castro tiene sus races, ms que en la capacidad de maniobra poltica derivada de la sagacidad y la inteligencia, la autoridad moral y la fuerza fsica, en la confianza y conviccin personales de la justeza de los objetivos programticos y prcticos de la Revolucin y de contar con el fervor y el favor popular. Cuarta: El camino para construir un gobierno revolucionario al que se integraran los revolucionarios del pas o lo apoyaran sin banderas polticas o sectarias fue largo, difcil, dramtico a ratos y, finalmente, aunque de manera transitoria, claro est, dada la ndole del propsito radical perseguido, frtil. Esas son cuatro premisas que me gustara dejar sentadas, antes de construir un relato explicativo de los acontecimientos histricos. En realidad, este es un tema harto complejo, necesitado de indagacin de banda ancha y calado profundo para vencer las mltiples interrogantes que abren los muchos puntos de desconocimiento o discusin. Son tantas las deudas de investigacin que pretender hacer un discurso con pretensiones de cubrir las diferentes aristas del tema es casi un suicidio historiogrfico an. Pero algo dir, y ha de ser tomado como un anticipo de un esfuerzo en curso, y resumen, sobre todo, de lo ya hecho y publicado. La primera gran dificultad que encontramos es que este es un asunto que hasta ahora, dentro de Cuba, bsicamente ha sido reconstruido desde el balcn del Movimiento 26 de Julio, especialmente por el doctor Luis Mara Buch Rodrguez en sus libros de memorias, incluyendo los que tuve la fortuna de escribir con l. Aunque el Movimiento 26 de Julio haya sido la ms importante y determinante organizacin opositora, por hegemnica y decisiva, esta no es la nica avenida de aproximacin que ha de seguirse para llegar a la precisin e integralidad histrica en el tema. 354

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Antes que surgiera la concepcin veintisesta del gobierno provisional que habra de reemplazar a la dictadura de Fulgencio Batista, el espectro opositor dominado por los restos o partes de los partidos Autntico, vctima institucional del golpe de Estado, y Ortodoxo, vctima probable porque el madrugonazo cuartelario evit su anunciada victoria electoral de junio de 1952 configur diversas variables de transicin poltica, mediante el restablecimiento de la Constitucin de 1940 y la eleccin de las nuevas instancias de gobierno y poder. El golpe de Estado del 10 de marzo de 1952 alter el ritmo constitucional justamente cuando faltaban aproximadamente tres meses para concluir el perodo constitucional autntico del doctor Carlos Pro Socarrs. Debieron celebrarse elecciones generales en junio de 1952 para las que las encuestas daban como probable o seguro ganador, en dependencia de los que se acerquen a este tema, al Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo), con su candidato el doctor Roberto Agramonte y Pichardo. El hecho de que el golpe de Estado haya ocurrido a tal proximidad de las elecciones generales ahorr un primer gran problema poltico: que todas las acciones polticas de oposicin al golpe de Estado y a la dictadura militar de Fulgencio Batista enarbolaran, como objetivo poltico, el restablecimiento del mandato del ex presidente Carlos Pro Socarrs. Esta posibilidad prescribi muy rpidamente. De hecho, cuando se originaron distintas frmulas de transicin poltica para el supuesto de que Batista cediera el poder, o que fuera derrocado, ninguna enarbol la tesis de devolverle el poder a Carlos Pro. Solamente, hasta ahora, hay registro de una, que el doctor Mario Menca recoge en su libro El grito del Moncada: la tentativa del doctor Aureliano Snchez Arango en el acto de constitucin de la organizacin Triple A, para tratar de restablecer el poder de Pro, incluso en la frmula desesperada de que fuera por veinticuatro horas, como un acto de mero carcter simblico. Los que se encontraban reunidos con Snchez Arango aqu en la Habana, discutiendo la respuesta a la dictadura, rechazaron absolutamente la propuesta, con lo cual qued derrotada definitivamente esta opcin. 355

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La frmula poltica clsica que se impuso fue la necesidad de construir un gobierno provisional neutral, o imparcial que permitiera un regreso al 9 de marzo. Esta fue la tesis de los partidos que fueron sacados de rbita poltica, pero que en un inicio eran fundamentales, por dominantes, en el escenario cubano: el Partido Autntico, en sus muchas escisiones, y el propio Partido Ortodoxo, con sus distintas tendencias. Ms o menos, cada uno introdujo, en la formulacin de la provisionalidad, la tesis de restablecer la Constitucin de 1940 y convocar a elecciones generales para cubrir los cargos electivos del Estado como manera de llegar a la normalidad poltica. Esta tesis, bsicamente, tiene un propsito: regresar al pas al estado de cosas del 9 de marzo con los recursos institucionales y normativos preexistentes. Es justo que diga que algunas tendencias pretendan este regreso, con el discurso al menos, para hacer verdad las proclamaciones progresistas en la Constitucin del 1940. Pero en cualquier caso, estamos hablando, en lo esencial, de la pretensin poltica del simple restablecimiento del sistema poltico que el golpe de Estado haba alterado. Por el contrario, habr un sinnmero de tesis de corte insurreccional y de carcter y proyeccin revolucionaria enarboladas por distintas organizaciones. La primera de las que podramos hacer un registro histrico es la del Movimiento Nacional Revolucionario (MNR), que a partir de sus propias fuerzas y posibilidades polticas sostena que para realizar plenamente la Revolucin Nacional es indispensable situar en los puestos de mando del Estado, un equipo de gobernantes honrados y aptos. Al Movimiento Nacional Revolucionario le corresponde la misin histrica de ofrecer a Cuba el gobierno que habr de conducirla hacia la meta que el destino le tiene sealada. O sea, aqu ya no se habla de la frmula de un regreso natural al 9 de marzo. Se proclama la intencin de controlar el poder de acuerdo con las posibilidades propias, y a partir del control del poder, hacer un programa de transformaciones en el pas. Se quiere hacer la Cuba del 11 de marzo, que es en s un proyecto revolucionario. Se puede discutir en torno al programa y a las posibilidades 356

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revolucionarias del MNR, pero no es el caso; me limito a sealar el hecho sumamente importante que es una organizacin que apunta inobjetablemente a superar el statu quo republicano. Lamentablemente, el programa insurreccional del MNR fracas en el intento de tomar Columbia en abril de 1953. La no participacin de los grupos vinculados a Fidel Castro en el proyecto del MNR, por no haber coincidencia o acuerdo en las maneras de desarrollar la lucha, conduce a un plan propio: los asaltos a los cuarteles Carlos Manuel de Cspedes en Bayamo y Guillermn Moncada en la ciudad de Santiago de Cuba. Y con la accin, un proyecto de gobierno que podramos denominador la idea del grupo moncadista, aunque refleja, en particular, la tesis personal del doctor Fidel Castro de cmo deba asumirse el gobierno postBatista. En La historia me absolver, primero, se proclama la Constitucin del 1940 como la verdadera ley suprema del Estado, pero slo en tanto el pueblo decidiese modificarla o cambiarla. O sea, un regreso al imperio constitucional de 1940, pero abriendo la posibilidad de su superacin en trminos constitucionales y en trminos polticos prcticos. En La historia me absolver se dijo: Y a los efectos de su implantacin el castigo ejemplar a todos los que la han traicionado, no existiendo rganos de eleccin popular para llevarlo a cabo, el movimiento revolucionario, como encarnacin momentnea de esa soberana, nica fuente de poder legtimo, asuma todas las facultades que le son inherentes a ella excepto la de modificar la propia Constitucin: facultad de legislar, facultad de ejecutar y facultad de juzgar. Ahora, cul era la frmula de constitucin del gobierno? Un gobierno aclamado por la masa de combatientes, recibira todas las atribuciones necesarias para proceder a la implantacin efectiva de la voluntad popular y de la verdadera justicia. Del conjunto de La historia me absolver queda establecida la intencin de eclosionar el sistema poltico, de producir una revolucin profunda y no un simple regreso al estado de cosas precedente. Como en el propio mtodo de asalto a los cuarteles Moncada y Carlos Manuel de Cspedes como paso previo a una insurreccin 357

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popular, queda difana la ruptura: no son los mtodos y procedimientos tradicionales. No es con presiones a Batista, ni siquiera fracturndole la tibia y el peron mediante la tcnica del golpe de Estado, que se puede lograr una etapa de transicin revolucionaria; hay que derrocar revolucionariamente a la dictadura, tomar realmente el poder para transformar el pas. En consecuencia, a la dictadura se le combatir con la violencia revolucionaria, todo un proceso histrico que aqu ya ha sido discutido ampliamente, lo que me excusa de introducirme en detalles o precisiones colaterales para explicar la evolucin de la idea de establecer un gobierno paralelo o sustituto del de Batista. Sobreviene el proceso de preparacin de una expedicin veintisesta para insurreccionar el pas, con un acuerdo poltico y militar anterior con el Directorio Revolucionario que lo hace en nombre de la FEU para el que esencialmente parece haber existido la misma frmula de dotar al pas de un gobierno, digmoslo, aclamado por la masa de combatientes. Es un gobierno que funcionar como medio de hacer una verdadera revolucin en Cuba, o sea, una superacin real del 9 y del 10 de marzo. Los lderes de ambas organizaciones no estn pensando en reconstruir un sistema poltico, que ya antes del 10 de marzo se tena la conviccin de que haba agotado sus posibilidades. El proyecto es destruir el viejo sistema poltico y construir una nueva repblica, mediante el rediseo del sistema que haba perdido sus posibilidades y su viabilidad con los gobiernos autnticos. Es necesario que puntualice que tampoco parece haber existido un plan preciso para la administracin de la provisionalidad o para el supuesto de un gobierno coexistente con el de la dictadura. Hemos llegado a la frontera en la que nace el ao 1957. A partir de entonces, se produce una dialctica en los acontecimientos y en la proyeccin de las organizaciones que haban pactado en Mxico, que hace que no se logre un acuerdo o un consenso poltico entre sus mximas direcciones, conduciendo a que se pierda la concurrencia y coincidencia operacional y que finalmente llevar a situaciones de conflictos y diferencias marcadas, incluso con un 358

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evento potencialmente cismtico al momento mismo de triunfar la Revolucin. Las dos organizaciones tenan tcticas, formas de lucha distintas. El Directorio Revolucionario concibe y desarrolla el plan de derrocar a la dictadura y de establecer un gobierno revolucionario que transforme el pas mediante el descabezamiento del rgimen. Eso implica el plan de tomar el Palacio Presidencial y otras instalaciones estratgicas el 13 de marzo de 1957, con el apoyo de algunos militantes de origen autntico que haban tenido sus pies en el autenticismo, pero que ya los haban levantado en lo operativo y tambin algn tipo de interaccin con el Movimiento 26 de Julio, aunque no era ni orgnico ni principal. Este plan del Directorio Revolucionario implicaba el compromiso de establecer un gobierno provisional revolucionario que estara encabezado por Menelao Mora, uno de los dirigentes de origen autntico ms activo y uno de los lderes de la accin revolucionaria. Este era el plan de gobierno postBatista del Directorio Revolucionario, sobre el que no tengo mayores precisiones, lamentablemente. Concomitantemente, unas semanas antes del Asalto al Palacio Presidencial, en la entrevista que le hizo Herbert Matthews en la Sierra Maestra, preguntado sobre si tena proyectado constituir un gobierno revolucionario en armas, Fidel Castro afirm que no era el momento poltico adecuado porque la atencin se concentraba sobre la naciente guerrilla. En realidad, las causas pueden ser muchas ms que esa, pues esta fue la explicacin para el periodista. La explicacin profunda es la debilidad de la guerrilla. Su escaso nmero. Su situacin de precariedad militar frente a la amenaza que significa cualquier incursin del ejrcito. El no dominio de un territorio determinado, de forma permanente y estable, con poblacin e infraestructura. Esta situacin hace impracticable la posibilidad de constituir un gobierno revolucionario. Adems, en realidad, de que poda ser inoportuno, incluso, un estorbo para la marcha misma de las operaciones militares que se iniciaban despus de un tremendo descalabro militar inicial en Alegra de Po. 359

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Estas son dos situaciones coetneas. Pero a partir del descalabro militar del Directorio Revolucionario el 13 de marzo de 1957 y su posterior debilitamiento que es un asunto complejo, de muchas aristas la dialctica de constituir un gobierno provisional girar siempre en la rbita del Movimiento 26 de Julio; siempre ser mirando el asunto hacia o desde el Movimiento 26 de Julio. La dialctica del tema se expresa hacia fuera, pero tambin se expresa hacia adentro de la organizacin. Cul es la situacin organizativa y de expresin poltica del Movimiento 26 de Julio en el primer semestre de 1957? La existencia de dos mandos, de dos soportes de expresin poltica a su interior: la Direccin Nacional radicada en el Llano, con mltiples atribuciones operativas para organizar la lucha en las ciudades, pero tambin con una impronta poltica indiscutible. Y, por supuesto, el mando de la guerrilla, en particular el liderazgo de Fidel Castro. Esta realidad conducir a que haya iniciativas y gestiones de diversa naturaleza poltica, concertadas entre el Llano y la Sierra Maestra. En una etapa inicial las iniciativas y las proyecciones de la Direccin Nacional en el Llano para configurar un gobierno provisional revolucionario son sumamente importantes. Despus, en la dialctica de la lucha, decaern, hasta finalmente quedar concentradas en la figura de Fidel Castro. Para el verano de 1957, la proyeccin de la Direccin Nacional en el Llano, en particular la posicin personal del jefe nacional de Accin, Frank Pas, era de que haba que conjurar los inconvenientes que implicaba el cuestionamiento que se haca del Movimiento 26 de Julio acerca de que no tena un programa definido, que no haba claridad en cuanto a sus objetivos, que era hasta cierto punto una organizacin inmadura porque sus principales lderes no haban madurado polticamente, etctera. La frmula que se le propone a Fidel, que es aceptada y puesta en ejecucin en el mes de julio, es la convocatoria de personalidades limpias de la poltica nacional, personalidades no comprometidas con la corrupcin anterior o que no se les situaba en la rbita de la politiquera o las ambiciones personales, para pactar poltica360

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mente, llegar a un consenso acerca de la solucin que haba que darle a la crisis cubana. Fueron convocados tres polticos a la Sierra Maestra: Justo Carrillo Hernndez, lder del Grupo Montecristi, de antecedentes revolucionarios, quien haba presidido un importante banco estatal, el BANFAIC, durante la administracin autntica de Carlos Pro; Felipe Pazos Roque, presidente del Banco Nacional de Cuba tambin en aquel gobierno autntico, con mltiples contactos en el mundo econmico, en el mundo poltico tradicional; y Ral Chibs y Rivas, el hermano de Eduardo Chibs, que se haba ido convirtiendo, no solamente por el crdito personal que hered por la impronta poltica del hermano suicidado, sino por su propia proyeccin de desinters y de austeridad poltica, en uno de los smbolos de la oposicin poltica no revolucionaria al rgimen. Estos tres polticos fueron contactados por la Direccin Nacional del Movimiento 26 de Julio: iniciativa de Frank Pas y aceptacin y direccin de Fidel Castro, el lder del Movimiento 26 de Julio. Justo Carrillo manifest algunas diferencias, se excus, y no fue. En consecuencia, subieron y dialogaron con Fidel Castro solamente Felipe Pazos y Ral Chibs. El propsito final era construir un gobierno revolucionario en armas. Esa fue la propuesta que Fidel le hizo en particular a Chibs. Le propuso que asumiera la presidencia del gobierno revolucionario que en principio se supona iba a ser en armas, aclamado por la masa de combatientes. A partir del gobierno en armas, en opinin de Fidel, se generara una convocatoria de adhesin a los sectores revolucionarios y de oposicin del pas que conducira a fraguar la unidad de la oposicin. Era una manera revolucionaria de lograr la unidad de la oposicin. Es, en esencia, la misma frmula pensada para el plan desencadenado el 26 de julio de 1953. Ral Chibs no acept. Principalmente por dos argumentos: de escrpulos personales, de acuerdo con la definicin de Fidel: para que no lo vieran como un ambicioso que haba subido a la Sierra Maestra en busca de una posicin poltica; y por su temor de no ser una personalidad de consenso que pudiera ser aceptada 361

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por toda la oposicin. Lo cierto es que Chibs no acept la propuesta que le hizo Fidel. Quiero llamar la atencin en cuanto a lo siguiente. Junto con Chibs se hallaba en la Comandancia del Ejrcito Revolucionario 26 de Julio el doctor Felipe Pazos, sin embargo, cuando Chibs rechaz el ofrecimiento, Fidel Castro no le ofrece la posibilidad de ser presidente provisional, aunque era lo ms prximo a sus pretensiones personales. El hecho apunta en varias direcciones; primero, que Fidel Castro no anda desesperadamente buscando una frmula presidencial para el gobierno provisional; segundo, que excluye la posibilidad de que sea Felipe Pazos porque tenindolo a mano no acude a l. Le propone a Ral Chibs la responsabilidad porque cree que ste puede desempear ese rol poltico; en posible derivacin: considera que Felipe Pazos no lo puede desempear por defecto. El rechazo de Chibs a la propuesta que se le hizo oblig a Fidel a buscar una nueva frmula. Finalmente, all se acuerda lo cual supone una modificacin de la posicin de Fidel y del Movimiento en cuanto a la designacin del presidente provisional y a la constitucin de un gobierno revolucionario en armas que sea el conjunto de instituciones cvicas el que escoja y proponga a la personalidad que debe fungir como presidente provisional de la Repblica. Esa es la decisin consensuada. Lo cierto es que los tres elaboran el llamado Manifiesto de la Sierra Maestra, convocando a la unidad de la oposicin poltica e insurreccional al rgimen; creador de un instrumento comn, que dio en llamarse Frente Cvico Revolucionario. Como plataforma unitaria de la oposicin, el Frente Cvico Revolucionario proclamara presidente provisional a quien fuera escogido libremente por el Conjunto de instituciones cvicas, que era una organizacin de carcter cvico que nucleaba a asociaciones profesionales, religiosas, etctera, nacida a principios de ese ao por iniciativa del propio Chibs y con el calor de la Direccin Nacional del Movimiento 26 de Julio, que gan espacios y reconocimiento pblico con la denuncia de la falta de libertades en el pas y de los actos represivos del rgimen, y que tena una 362

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caracterstica particular: estaba lejos de un compromiso orgnico con algn partido poltico u organizacin revolucionaria. Por supuesto, el acuerdo fue acompaado de todo un discurso poltico que supone otros acuerdos o coincidencias consensuadas, que incluye la no aceptacin de una junta militar o una junta cvico-militar de sustitucin de Fulgencio Batista, ni aceptar bajo ningn concepto cualquier tipo de interferencia o intervencin extranjera en la solucin de la crisis poltica cubana. Estos son, simplificadamente, los elementos esenciales del acuerdo de julio de 1957 en la Sierra Maestra entre el lder del Movimiento 26 de Julio y los simblicos representantes polticos del 9 de marzo: representantes de la oposicin a la dictadura. En conclusin, el pacto logrado significa que la formulacin revolucionaria cede ante la formulacin poltica para adelantar el fin de la dictadura, reduciendo los costos humanos y materiales, adquiriendo compromisos, lo que significa un malecn a su proyeccin de cambios radicales. El Manifiesto de la Sierra Maestra atrajo hacia el Movimiento 26 de Julio la simpata, el apoyo o la confianza de no pocos sectores polticos y sociales, incluido el Partido Ortodoxo en la figura de Ral Chibs y lo que l representaba. No fue poco el espacio poltico ganado; est por investigar en profundidad cunta influencia tuvo este hecho en el inteligente, oportuno y desesperado esfuerzo de Felipe Pazos, Carlos Pro y su entorno por imponer una unidad opositora y una frmula de la provisionalidad que les garantizara el espacio poltico que se negaban a perder, pero que estaban perdiendo irremediablemente frente a los revolucionarios. Casi coetneamente con el Manifiesto de la Sierra Maestra los sectores polticos que estn viendo emerger con mucha fuerza, con mucho protagonismo al Movimiento 26 de Julio, hasta convertirse en la principal organizacin, ya de manera indiscutida, de la oposicin a Batista, comienzan a tratar tambin de construir un pacto de unidad que, por una parte neutralice el ascenso hegemnico de aquel y les permita el control del proceso poltico del pas. En ello estn implicados verdaderos cerebros de la poltica nacional del 9 de marzo, ahora en la oposicin: el doctor Carlos Pro 363

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Socarrs, el doctor Antonio de Varona y de ese mismo entorno autntico, tambin un individuo que de pronto ha recibido una credencial muy importante, al ser un firmante del Manifiesto de la Sierra Maestra: Felipe Pazos y Roque. Comienza a cocinarse en los meses de agosto y septiembre, y ya a principios de octubre ha cuajado la frmula unitaria de los polticos, dirigida finalistamente a evitar un desbordamiento de la crisis que supere las riveras del cauce republicano alterado por el golpe de Estado. Mediante el control de la rebelin se quiere evitar la revolucin en Cuba. En realidad, se cocina de manera muy acelerada un pacto de unidad, que involucra a las organizaciones que giran en los circuitos autntico y ortodoxo y otras organizaciones que han perdido contacto en la parte superior del organigrama revolucionario aunque no en las bases con el Movimiento 26 de Julio: el Directorio Revolucionario y la Federacin Estudiantil Universitaria, que a estas alturas no estn consensuando posiciones y polticas directamente con Fidel Castro. Sus contactos, reducidos por el propio proceso interno del Directorio, son con la Direccin Nacional del 26 de Julio en el Llano y sern, por aadidura, limitados y espordicos. El Directorio Revolucionario haba comenzado aceleradamente a perder protagonismo insurreccional y protagonismo poltico, como consecuencia de un grupo de factores que lo convertirn de una organizacin insurreccional de carcter principal, a una de relativa secundariedad poltico-militar, ya a finales del 1958. Esto es importante para entender el futuro. El Directorio Revolucionario, primero, perdi la base social con el cierre de la Universidad de La Habana, lo cual los da mucho. Segundo, perdieron a su principal lder, Jos Antonio Echeverra y a varios de los cuadros de accin, el 13 de marzo de 1957. Tambin, en pocas semanas, fueron golpeados terriblemente en su equipo de direccin, en el trgico y nefasto episodio de Humbolt 7. Tambin perdi capacidad militar como consecuencia de las ocupaciones que hizo la dictadura de parte de su logstica, amn de la muerte o el exilio de muchos de sus miembros. Fueron tan hondos y duros los golpes recibidos que se vieron obligados a un replan364

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teamiento de la lucha que los llev a cambiar, incluso, la tctica y a abrir un frente guerrillero rural. Para recuperarse y preparar estos planes, varios de sus dirigentes marcharon al exilio a acopiar fuerzas que les permitieran insurgir de nuevo en el proceso insurreccional cubano. Sobrevivir y expandirse, aunque limitadamente, fue en s mismo un tremendo mrito histrico. Pero en aquellas circunstancias esa prdida de fuerza militar tuvo, lgicamente, un costo poltico para la organizacin. Y en ese costo, entre otras cosas, hay que aadir el tema de la prdida de comunicacin poltica que se produce entre las direcciones de ambas organizaciones revolucionarias. El Directorio Revolucionario y la FEU fueron tambin partidarios y firmantes del Pacto de Miami, a partir del presupuesto de que haba una representatividad del Movimiento 26 de Julio. Pero la supuesta representatividad no fue real. Pero ese es un tema, en s mismo, que merece estudio propio. Como sea, lo cierto es que el Pacto de Miami fue el ltimo gran combate real entre el viejo sistema poltico que se negaba a morir o ser superado y el sistema poltico que quera nacer, por el control de la lucha por el poder. En realidad, fue un temerario movimiento, que result en falso, de la oposicin de derecha que descubre la intencin de neutralizar, en lo poltico, la beligerancia insurreccional que en el Llano y en la Sierra Maestra tena el Movimiento 26 de Julio y sus consecuentes crditos y espacios polticos, dentro y fuera de Cuba. Los restos del autenticismo quisieron pasar apuradamente su diseo de unidad opositora y de gobierno de la provisionalidad. Desde su ptica, escogieron adecuadamente el escenario: la ciudad de Miami; el momento: justo despus que con un autntico, Felipe Pazos, y un ortodoxo, Ral Chibs, el doctor Fidel Castro haba convocado a fraguar la unidad de la oposicin mediante la creacin de un Frente Cvico Revolucionario, y antes de que el Movimiento 26 de Julio multiplicara su expansin poltico-militar a lo largo y ancho de la geografa nacional; las personas adecuadas: los que le apoyaban desde antiguo, los nuevos apoyos coyunturales, y el compromiso y participacin de dos personas diametralmente diferentes con motivaciones bien distintas: 365

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Felipe Pazos, firmante del Manifiesto de la Sierra Maestra, en cuya virtud se arrogaba la facultad de hablar en nombre del Movimiento 26 de Julio en provecho de sus aspiraciones personales en la poltica nacional, y Lster Rodrguez, ansioso por fortalecer militarmente la insurreccin en Cuba. Felipe Pazos estaba consciente de que contaba con apoyos entre los integrantes del conjunto de instituciones cvicas y en el entorno prista, y aspiraba a emerger como el presidenciable de la unidad. Lster parece haber sido vctima de una hbil maniobra de Carlos Pro, quien prometi surtir su misin con armamento suficiente valorado en 60 000 dlares a condicin de que el Movimiento 26 de Julio suscribiera el pacto de unidad; y deseoso de equipar a las guerrillas que libraban la guerra real, acept hacer el juego poltico sin aquilatar la envergadura de lo que firmaba. En verdad, ni el doctor Fidel Castro ni la Direccin Nacional del Movimiento 26 de Julio haban concedido atribuciones especiales para negociar un pacto de unidad a quienes actuaron en Miami como si las tuvieran. Felipe Pazos no era un plenipotenciario poltico del Movimiento 26 de Julio y Lster Rodrguez tena una misin bien precisa desde que Fidel lo nombr el 15 de junio de 1957 para organizar envos de armamento desde el extranjero. Lo cierto es que terminaron comprometindose en lo que dio en llamarse la Junta de Liberacin Cubana o Pacto de Miami, que es un documento marcado por la tibieza patritica, porque ni siquiera denunciaba la intervencin extranjera. El Pacto de Miami no slo fue un documento pblico, con notables limitaciones con relacin al Manifiesto de la Sierra Maestra, sino que contena bases secretas, de carcter poltico y militar extraordinariamente peligrosas para el movimiento revolucionario cubano. En sus bases secretas trataba de comprometer o controlar el proceso insurreccional mediante dos frmulas: hacer depender a las organizaciones insurreccionales y a la guerrilla rural y urbana en el pas del abastecimiento logstico derivado de la Junta de Liberacin Cubana, y otorgar a los autnticos el control poltico de la oposicin al controlar la Junta de Liberacin la cual designara al presidente provisional. 366

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Lo ms peligroso estaba en las bases secretas, en las que se pretenda controlar a las fuerzas insurreccionales en Cuba mediante el procedimiento de hacerlas depender del armamento que se le suministrara desde el exterior por la Junta de Liberacin, y en especial por el amarre poltico que significaba la creacin de un gobierno provisional que nacera por acuerdo de la Junta de Liberacin, que quedaba bajo el control poltico de Carlos Pro, al controlar directamente los votos de tres de las organizaciones firmantes, adems del probable respaldo de otras organizaciones suscribientes. Por descontado estaba el hecho de que Felipe Pazos era el candidato que contara con el respaldo de la Junta de Liberacin. Aparentemente estaba en el circuito del Movimiento 26 de Julio, aunque en realidad responda al entorno autntico, del que vena. Ese control por parte de los polticos era una maniobra y una situacin extraordinariamente grave. Esta maniobra que se desencadena en el mes de octubre, va a tener su final, o su solucin, en el mes de diciembre. A mi modo de ver, el final de este episodio de la lucha contra Batista es de una importancia capital para el tema que nos ocupa. Cuando el 14 de diciembre de 1957 Fidel Castro denuncia el Pacto de Miami, rompiendo de manera enrgica y total con la frmula de unidad diseada en Miami, va a producir un giro a la izquierda, hacia la radicalidad del Movimiento 26 de Julio, que l dirige y representa, y va a consolidar el hegemonismo polticoinsurreccional de la organizacin, y su propio liderazgo poltico, en el palenque opositor y en el interior mismo de su organizacin, hecho fundamental para explicar el proceso ulterior de la lucha contra la dictadura. Esto ser clave para entender despus el final de esta historia, porque cuando se va a constituir el gobierno provisional revolucionario del pas es la concepcin del Movimiento 26 de Julio y el diseo fruto del liderazgo de Fidel Castro el que se va a imponer y el que va a funcionar. Por qu lo digo? El golpe fue efectivo y sumamente peligroso. A probarlo basta referir las dubitaciones e irresolucin a que empuj al conjunto 367

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de la Direccin Nacional radicada en el Llano, que no produjo una denuncia inmediata y total del Pacto. Apenas conocido el hecho, la apreciacin poltica inmediata realizada por los principales mandos insurreccionales fue de rechazo. El jefe nacional de Accin del Movimiento 26 de Julio, Ren Ramos Latour, sorprendido con la noticia del pacto a su regreso de la Sierra Maestra, se doli: creo que los politiqueros nos han dado el golpe ms certero, descargando la responsabilidad en la debilidad y mala fe de los que ostentaban la representacin de un Movimiento con el cual no estn ni remotamente identificados, o sea, por obra y gracia de Felipe Pazos. Armando Hart, otro de los miembros de la Direccin Nacional, calific la firma del Pacto de Miami por parte de Felipe Pazos y Lster Rodrguez como una miopa poltica. El efecto publicitario logrado y la incmoda situacin de que el nombre del Movimiento 26 de Julio apareciera involucrado en el documento por personas en relacin directa o designados por el lder de la organizacin, fue aplastante. El Pacto de Miami neutraliz en buena medida la capacidad de reaccin poltica de los dirigentes del Llano, que si bien no aceptaron el Pacto, subordinaron una rpida y contundente denuncia a la valoracin y decisin del doctor Fidel Castro. No produjeron de inmediato la denuncia que el Pacto mereca. En una primera reunin de la Direccin Nacional radicada en La Habana slo acord no aceptar el acuerdo, por espurio, desautorizando a los firmantes. En realidad, el asunto era muy complicado polticamente porque detrs del Pacto de Miami estaba Felipe Pazos, que era uno de los firmantes con el propio Fidel del Manifiesto de la Sierra Maestra, y porque la publicidad que haba recibido hacia muy peligroso tomar la decisin de denunciarlo de forma inmediata, enrgica e irreversible. Por eso, frente al Pacto de Miami la primera reaccin de la Direccin Nacional radicada en el Llano ya haba muerto asesinado Frank Pas siendo sustituido por Ren Ramos Latourt fue la de no reconocerlo y desautorizar a los que haban firmado en nombre del Movimiento 26 de Julio. No rompen de manera enrgica y total con el Pacto de Miami, porque esa es una decisin que, 368

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en el concepto de los compaeros de la Direccin Nacional del Llano, la debe tomar en ltima instancia Fidel Castro. De todos modos, la Direccin Nacional del Llano da algunos pasos: no aceptar el Pacto, desautorizando a los que lo han firmado a su nombre, con el propsito de no reconocer a la Junta de Liberacin Cubana y, sobre todo, neutralizar el peligro de que esta instancia, radicada en Miami y manipulada por el entorno autntico, d el paso de nombrar el presidente provisional, lo cual creara una situacin mucho ms complicada. En este ltimo asunto el acuerdo inicial de la Direccin Nacional radicada en La Habana y liderada por Faustino Prez, consiste en proponer que el Conjunto de instituciones cvicas designe al presidente provisional. Pero el conjunto de instituciones cvicas se haba dividido, no tena una resolucin porque solamente algunos de cabezas estaban en disposicin de designar al presidente del gobierno provisional en cumplimiento de lo acordado en julio por Chibs, Pazos y Fidel. El Pacto de Miami acentu estas vacilaciones. Al querer evitar que la Junta de Liberacin procediera a designar un presidente provisional, la Direccin Nacional radicada en La Habana toma la decisin de proponerle al presidente del Conjunto de instituciones cvicas y presidente del Colegio Mdico Nacional, doctor Ral de Velasco, la presidencia provisional, pero ste no acepta. Eso complica el tema, con lo cual hay que trasladar la solucin a la Direccin Nacional radicada en Oriente, donde est el doctor Armando Hart. Trasladado el problema a la Direccin Nacional radicada en Santiago de Cuba, se acord ratificar la decisin desautorizadora de La Habana y el no reconocimiento de la Junta de Liberacin; enviar un emisario a Miami a exponer ante los representantes del Movimiento la posicin de su Direccin Nacional y recabar informacin adicional, con la cual el doctor Armando Hart subiera a la Sierra Maestra a entrevistarse con Fidel, y, adems, proponer el cargo de presidente provisional al doctor Manuel Urrutia Lle; convocado ste, inmediatamente acept la nominacin bajo el criterio 369

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de que se encontraba a la disposicin de la Revolucin, dispuesto a subir a la Sierra Maestra, marchar al extranjero o someterse a la clandestinidad, lo cual resolvi en el acto una parte del grave problema poltico. El doctor Urrutia cubra perfectamente las caractersticas que desde el mes de julio el Movimiento 26 de Julio exiga que deba reunir el presidente provisional: ser una persona ntegra, honesta, imparcial y apoltica. El doctor Manuel Urrutia LLe, graduado de Derecho en la Universidad de La Habana, tuvo una larga aunque irrelevante trayectoria en la judicatura cubana hasta mayo de 1957, cuando en el juicio de la Causa 67 seguido contra los expedicionarios del Granma y los participantes del levantamiento armado del 30 de noviembre de 1956, como presidente de la Sala Tercera, de lo Penal, de la Audiencia de Oriente, en su calidad de presidente del Tribunal juzgador emiti un voto particular que absolva a los acusados bajo el argumento amparado en el artculo 40 de la Constitucin de 1940 de la legitimidad de la resistencia adecuada para la proteccin de los derechos individuales garantizados por la Constitucin. O sea, tuvo el valor y el mrito histrico de legitimar, en medio de una sangrienta dictadura, la rebelin frente a la tirana poltica cuando los recursos pacficos haban sido agotados. Por aadidura, el doctor Urrutia Lle no militaba en ningn partido poltico ni en ninguna organizacin revolucionaria. Increblemente, Urrutia no consult acerca de los pro y los contra de la decisin; acept en el acto, con lo que sorprendi a los dirigentes clandestinos. Al tomar aquella decisin, Urrutia salva un gran problema poltico que tena la Direccin Nacional del Movimiento 26 de Julio: evitar que Felipe Pazos fuera proclamado presidente provisional, pues era el hombre de Carlos Pro y de su entorno poltico. Con estos precedentes, tras encontrarse y discutir la situacin con Armando Hart en la Comandancia de la Sierra Maestra ocasin en la que Fidel les incriminar no haber denunciado el Pacto de Miami antes este ocasion una vigorosa reaccin. La respuesta poltica se produjo el 14 de diciembre, y es un documento impactante que marc, cuando menos, un paso de fronte370

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ra en la historia de la oposicin a la dictadura de Fulgencio Batista. Sin cortapisas, a nombre del Movimiento 26 de Julio, Fidel Castro denunci el acuerdo, por significar una alteracin sustancial de los principios bsicos comprometidos en el mes de julio para un acuerdo de unidad opositora. Fidel denunci la tibieza patritica que significaba sustraer de la declaracin pblica el rechazo a cualquier tipo de intervencin extranjera en los asuntos cubanos. Sealando un hecho: el Movimiento 26 de Julio era la nica organizacin insurreccional con presencia combativa en toda la geografa nacional; el doctor Fidel Castro proclam que la direccin de la lucha estaba y seguira estando en Cuba, lo que enunci de manera directa y relevante la hegemona poltica de su organizacin. Para bloquear cualquier tentativa de maniobra, proclam al doctor Manuel Urrutia Lle como candidato del Movimiento 26 de Julio a la presidencia provisional de la Repblica lo cual le fue comunicado a Urrutia el 15 de diciembre en una carta que le envo el doctor Armando Hart desde la Sierra Maestra. En resumen: la organizacin rbitro en la oposicin tiene un candidato propio para presidir la provisionalidad. Est trancado el domin poltico opositor. Esto vulnera la posicin de Fidel en el Manifiesto de la Sierra Maestra? Esencialmente no, porque el doctor Manuel Urrutia Lle no era miembro del Movimiento 26 de Julio, ni siquiera era un revolucionario. Es una de esas personalidades honestas, ntegras, decentes que en el Manifiesto de la Sierra Maestra se puso como condicin, en conjuncin de la equidistancia de los partidarismos polticos, para ser designado presidente provisional. Es la frmula de la Sierra Maestra, con un atajo: la nominacin no sera originada por el Conjunto de instituciones cvicas, cuya vacilacin impidi completar la frmula que el Movimiento 26 de Julio haba planteado en julio de 1957. Violentadas las bases del Manifiesto de la Sierra Maestra, con una situacin poltico-militar favorable y con una justificacin histrica nada despreciable, Fidel produjo una inflexin vertical en el curso, decurso y discurso poltico de la guerra. La denuncia del 371

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Pacto de Miami signific, entre otras muchas cosas, que el Movimiento 26 de Julio se proyectara polticamente como lo que era: la organizacin mayoritaria y hegemnica de la oposicin. Por aadidura, la carta de Fidel denunciando el Pacto de Miami es de una contundencia, de una calidad poltica y revolucionaria tal, que no solamente estremece y significa un nocaut para las organizaciones polticas que trataron de controlar el curso de la Revolucin, sino que fortaleci indudablemente su liderazgo poltico, dentro y fuera del Movimiento 26 Julio. Cuando Fidel responde, de hecho ha transcurrido un ao del inicio de la rebelin insurreccional en Cuba, y de trajines conspirativos fuera. El Movimiento 26 de Julio estaba en pleno auge militar por el incremento de su membresa y respaldo popular y social; su capacidad de maniobrar conspirativamente con sectores diversos del mundo poltico, militar y civil cubano; la vertebracin de milicias urbanas, paso de avance en la organizacin militar de sus extensas redes clandestinas que ganaban en operatividad en tod el pas; su extensin organizacional fuera del pas, con el consiguiente reconocimiento e influencia internacional y especialmente por aportar y consolidar el cono de la lucha: la guerra de guerrillas en la Sierra Maestra, con un crecimiento y solidez que posibilit controlar amplios territorios montaosos y operar exitosamente en la periferia de la Sierra Maestra. Cuando cierre el ao 1957, sin discusin, el Movimiento 26 de Julio es la organizacin opositora ms extendida y beligerante dentro de Cuba, de mayor expansin y prestigio fuera del pas y de mayor peso poltico en el concierto opositor. El Pacto de Miami consolid este hecho, lo hizo incuestionable, lo que en poltica tiene un valor extraordinario. Pero no slo ha de verse la impronta del Pacto de Miami hacia fuera, sino tambin hacia dentro del Movimiento 26 de Julio, lo que tendr un impacto sustancial en la formulacin futura del Gobierno Revolucionario. La denuncia del Pacto de Miami consolid notablemente el liderazgo del doctor Fidel Castro. Su reaccin poltica fue de tal naturaleza que sorprendi favorablemente a tirios y troyanos en el Exilio, el Llano y la Sierra Maestra veintisesta. 372

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Esto es vlido en relacin con la Direccin Nacional radicada en las ciudades, la cual funcionaba de manera autnoma o semiautnoma en muchas materias y asuntos, incluidos los polticos, y en relacin con quienes en el interior del Movimiento, especialmente entre los jefes guerrilleros, teman al malecn a la revolucin pactado en el Manifiesto de la Sierra Maestra. Lo fortalece en relacin con algunos de los jefes guerrilleros y con algunos dirigentes en el Llano que no entendieron el sentido poltico del Manifiesto de la Sierra Maestra, al considerar que era un paso atrs y que no era la proyeccin poltica revolucionaria correcta. Ellos exigan ms radicalidad. Estoy pensando, por ejemplo, en el Che Guevara. En relacin con ellos, el liderazgo de Fidel Castro qued fortalecido. Y tambin se fortaleci el liderazgo de Fidel Castro en relacin con el resto de la Direccin Nacional, radicada en el Llano. En resumen, parcial, el Pacto de Miami produjo un cisma en la oposicin, del que result ganador neto el Movimiento 26 de Julio, que emergi definitivamente como rbitro de la oposicin, por su hegemonismo poltico-militar. La maniobra poltica que esconde el Pacto de Miami tuvo en la poltica cubana un efecto equivalente a lo que dos aos despus, en octubre de 1959, produjo la maniobra poltico-militar del comandante Hbert Matos con su carta de renuncia tratando de controlar la revolucin social en Cuba: hacer girar sustancialmente hacia la radicalidad, por la izquierda, a la Revolucin Cubana de la mano de su lder, el doctor Fidel Castro. Ese liderazgo, vertiginosamente, ir profundizndose hasta alcanzar a la altura de mayo de 1958 su cima durante la insurreccin; lo que supondr una modificacin en la forma o naturaleza en que resuelven y proyectan las decisiones polticas del Movimiento 26 de Julio. Eso es un proceso del que voy a saltar muchas cosas, por razn del tiempo asignado. A partir de diciembre de 1957, el Movimiento 26 de Julio determin el curso de los acontecimientos, incluyendo lo relativo al gobierno provisional. Su candidato a la presidencia provisional, el doctor Manuel Urrutia Lle, quien rpidamente se jubil y march al exilio, comenz a ser tratado internacionalmente con toda la con373

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sideracin y respeto de quien se daba por sentado de que sera presidente. Justamente por ello, a la altura de febrero y marzo de 1958 ocurri una breve crisis. Al querer llevar al dictador, dada la gravedad de la crisis cubana, a una situacin sumamente incmoda: rechazando proposiciones de paz, el doctor Fidel Castro declar a Homer Biggart, periodista del The New York Times, que la propuesta del doctor Urrutia era sostenida para el caso de que se produjera una victoria en la guerra, porque en caso de que se alcanzara otro tipo de solucin de la crisis nacional, otro podra ser el candidato presidencial; todo ello en vista de que a la gestin mediadora del representante a la Cmara por Manzanillo, Manuel de Jess Len Ramrez, Fidel ofert una suspensin de la guerra a cambio de que Batista evacuara sus fuerzas militares de la provincia de Oriente y convocara a elecciones libres bajo supervisin internacional. Para dar visos de credibilidad a la maniobra poltica de presentar a Batista como reacio a buscar soluciones de paz al conflicto, hizo pronunciamientos como el que involucraba al candidato presidencial del Movimiento 26 de Julio. Las declaraciones suyas resultaron desafortunadas, porque crearon una situacin embarazosa para el doctor Urrutia, que tuvo reflejo inmediato en la suspensin de las conversaciones que con su participacin se adelantaban con el lder de la Junta Patritica de Venezuela, contralmirante Wolfgang Larrzabal, para hacer efectivo un ofrecimiento de apoyo militar para el que Urrutia, en su probable y aceptada condicin de futuro presidente provisional de Cuba, era garante. La solucin sobrevino cuando Fidel explic a sus compaeros de la Direccin Nacional del Movimiento las circunstancias y propsitos de sus declaraciones, se comprendi el error cometido y se acord hacer declaraciones pblicas de respaldo y ratificacin al doctor Urrutia. Casi que coetneamente ocurrieron dos hechos de apreciable valor en las definiciones relativas al gobierno provisional. En primer orden, la formulacin que a principios de marzo hizo la Conferencia Episcopal para crear una comisin de conciliacin poltica 374

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encaminada a construir un gobierno de unidad nacional que condujera al pas hacia la normalizacin constitucional e institucional. Negando cualquier posibilidad de cohabitacin poltica con el rgimen, el 9 de marzo de 1958 Fidel rechaz cualquier tipo de negociacin. Estas declaraciones pasaron la pgina. Seis das despus cuarenta y tres instituciones y asociaciones cvicas, profesionales, religiosas, fraternales y culturales, integradas en el conjunto de instituciones cvicas, en una clara radicalizacin y protagonismo poltico que result infructuoso por la aparente indiferencia poltica de la dictadura, demand pblicamente en evitacin del desplome de las instituciones fundamentales del Estado la renuncia de los poderes ejecutivo y legislativo y la formacin de un gobierno provisional que posibilitara la pacificacin del pas y el regreso al imperio constitucional de 1940 para garantizar el ejercicio de los derechos constitucionales y elecciones libres para restablecer los poderes del Estado. El gobierno provisional, que sera conformado por prestigiosas personalidades pblicas, seleccionadas con la premisa del consenso de todas las fuerzas vitales del pas, respetara la propiedad privada y las obligaciones internacionales contrados a la fecha; anulara todas las sentencias dictadas por las jurisdicciones especiales a partir del 10 de marzo de 1952, a la vez que restablecera la Constitucin de 1940 con las modificaciones que el momento demandare, y ejercera las funciones legislativas limitadamente a su misin de transitoriedad poltico-institucional. En abril de 1958 tuvo lugar la huelga general, con una convocatoria diseada en la Sierra Maestra por la Direccin Nacional y por el propio Fidel, que inicialmente tena una proyeccin excluyente del resto de las organizaciones opositoras en el desencadenamiento y ejecucin de la accin y tambin en el control y administracin de sus resultados. Era una huelga general convocada por el Movimiento 26 de Julio, a cuya ejecucin se invitaba a las dems organizaciones insurreccionales a adherirse. Eso origin grados de dificultad poltica que van a tener manifestaciones posteriores, y es un tema que necesita mucha ms investigacin, por375

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que es un tema extraordinariamente complicado aunque vital para comprender el proceso de la Revolucin Cubana. La huelga general, que se crey iba a resultar victoriosa por provocar la renuncia de Batista, debi dar lugar a la instauracin de un gobierno provisional revolucionario, sobre el que, muy lamentablemente, no he hallado referencias precisas, ni ningn historiador parece haberse detenido y escarbado. Lo iba a presidir el doctor Manuel Urrutia Lle? Ese era, al menos, la postulacin y la determinacin del Movimiento 26 de Julio. Quines lo iban a integrar? Es una incgnita, pues los miembros de la Direccin Nacional que la organizaron no han arrojado luces sobre el tema. Slo s que el doctor Rufo Lpez Fresquet, que no militaba en el Movimiento 26 de Julio, tena el ofrecimiento de ocupar un cargo ministerial en materia econmica. Estas incertidumbres y las muchas preguntas que ellas originan son retos historiogrficos que tenemos por delante. Ahora, el fracaso de la Huelga General del 9 de Abril de 1958, por las graves implicaciones psicolgicas, polticas y militares que entra determin a Fidel Castro a intentar formar un gobierno provisional revolucionario en la Sierra Maestra, bajo la consideracin de que sera un magnfico golpe psicolgico ante la opinin nacional e internacional, porque precisamente es una reafirmacin de fe ante el revs que levantara los nimos de la lucha, justo cuando la propaganda gubernamental y varias apreciaciones de analistas daban como derrotada la insurreccin en Cuba. La justificacin real y simblica era la existencia de territorios dominados que requieren organizacin administrativa e importantes disposiciones locales. De acuerdo con Fidel, el doctor Manuel Urrutia Lle, convertido en presidente provisional de la Revolucin bajo la aclamacin de los combatientes guerrilleros, creara en la Sierra Maestra un consejo de ministros con facultades ejecutivas y legislativas y designara delegados suyos para la labor poltica y diplomtica en el extranjero. Igualmente se constituira un tribunal supremo al que se supeditara la jurisdiccin de las auditoras del Ejrcito Rebelde. De hacerse, permitira la reconstruccin de las viejas experiencias 376

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nuestras de las guerras de 1868 y 1895, aunque con otras frmulas institucionales. Al margen del propsito psicolgico, administrativo y gubernamental que la iniciativa tena, haba un propsito de mayor calado: lograr la unidad de la oposicin de forma ideal y combativa: a travs del Gobierno Provisional Revolucionario de la Repblica de Cuba, tal y como defini en la ocasin el propio Fidel Castro. El propsito no se proclamara. Se creara un hecho consumado, ante el cual se gestionara poco a poco el apoyo de otros sectores, hasta hacerlo irreversible. El hecho consumado evitara el debate acerca de su legitimidad, conveniencia, viabilidad o utilidad. Obligara a aceptar, adherirse o rechazar el hecho. La unidad se lograra sobre la marcha. Era el concepto y la manera de proceder polticamente utilizadas por Fidel Castro. El curso de la Revolucin era el mejor discurso y la Revolucin misma, la mejor asamblea unitaria de los revolucionarios. En julio de 1957 impidi su materializacin la negativa de Ral Chibs. En abril-junio de 1958 lo impedira la peligrosa situacin militar que origin la ofensiva militar de la dictadura sobre las estribaciones de la Sierra Maestra queriendo aplastar a la guerrilla. Cuando la ofensiva militar de la dictadura sea derrotada, la tesis unitaria y posibilitadora de la toma del poder de Fidel Castro se habr impuesto. La enorme ofensiva militar sobre los territorios guerrilleros del I Frente Jos Mart, que en cuestin de semanas, a lo largo de mayo, junio y julio, redujo significativamente el control territorial y poblacional y concentr casi toda la atencin de la Comandancia General inviabiliz la maniobra poltica de Fidel de crear de inmediato un gobierno en armas. En menos de tres meses cambiaron las circunstancias, lo que modific el diseo poltico y el momento de construir el gobierno provisional revolucionario. El inicio inmediato de la ofensiva general del verano de 1958 del ejrcito contra el baluarte guerrillero de la Sierra Maestra, que implic de inmediato la prdida del control sobre la poblacin civil en los territorios que el Ejrcito Rebelde dominaba y, sobre todo, un diseo defensivo 377

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que permitiera, primero, evitar una derrota militar y, segundo, vencer al enemigo y pasar a la ofensiva, impidi que en los meses siguientes pudiera materializarse la idea de llevar al nominado presidente provisional, doctor Manuel Urrutia, a la Sierra Maestra a constituir el gobierno revolucionario en armas. Paralelamente, la situacin poltica en la oposicin a la dictadura se haba modificado en beneficio del Movimiento 26 de Julio y del liderazgo de Fidel Castro. Por insistencia de las organizaciones polticas que fracasaron en el intento de pasar el Pacto de Miami, y de otras figuras polticas, todava inmerso en producir la derrota militar de la ofensiva de la dictadura, Fidel Castro accedi, en junio-julio de 1958, a aceptar pactar la unidad de la oposicin, dando lugar al llamado Pacto de Caracas y a la creacin del llamado Frente Cvico Revolucionario, enunciado desde los das del Manifiesto de la Sierra Maestra. El mecanismo mismo, la iniciativa, la convocatoria y firma prueba el reconocimiento implcito del papel hegemnico alcanzado por el Movimiento 26 de Julio. Justamente, el Pacto de Caracas fue el ms obvio y contundente reconocimiento, en el marco de una consolidada realidad militar y poltica, de la hegemona poltico militar del Movimiento 26 de Julio en el espectro nacional y del liderazgo indiscutido alcanzado ya por Fidel Castro. Cmo se dio? Hubo diversas peticiones al doctor Fidel Castro para propiciar la unidad de la oposicin. En distintos mensajes, el doctor Manuel Urrutia, virtual presidente provisional; el nuevo presidente del Conjunto de instituciones cvicas, doctor Jos Mir Cardona, a su vez presidente del Colegio de Abogados de La Habana; la Federacin Estudiantil Universitaria; y el Consejo Director Ortodoxo, solicitaron acercar posiciones y establecer un acuerdo de unidad. A los promoventes, Fidel respondi favorablemente a travs de la prensa. En vista de tal disposicin, Manuel Antonio de Varona, uno de los cerebros detrs del Pacto de Miami, en obvia aceptacin de las nuevas condiciones polticas postCarta de la Sierra Maestra, se desplaz desde los Estados Unidos hasta Caracas todo un smbolo para comunicarse directamente con Fidel y establecer una 378

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frmula que permitiera la unidad. El acuerdo de la conversacin es demasiado simblico como para obviarlo: Fidel redactara el documento de convocatoria a la unidad. El documento fue elaborado por el doctor Fidel Castro en la Sierra Maestra, grabado mediante una transmisin de Radio Rebelde, reproducido por el aparato externo del Movimiento 26 de Julio y distribuido el 19 de julio para su evaluacin y aprobacin por las diferentes organizaciones opositoras. De acuerdo con la redaccin aportada por Fidel, las organizaciones opositoras se comprometan a desarrollar una estrategia comn encaminada a producir una insurreccin general que derrocara a la dictadura, tras lo cual habra un breve perodo de provisionalidad para posibilitar el encausamiento del pas a un rgimen constitucional y democrtico, que se supone es el de 1940 porque el documento no lo declara de forma explcita. El gobierno provisional quedaba obligado a aplicar un programa mnimo de gobierno que garantice el castigo de los culpables, el orden y la paz, y el progreso econmico, social e institucional del pueblo cubano. Sin mayores trmites ni devaneos polticos, el documento, conocido desde entonces como Pacto de Caracas, fue aprobado el 20 de julio por casi todo el espectro opositor: Organizacin Autntica, Partido Revolucionario Cubano (Autntico), Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo), Partido Demcrata, Movimiento Militar 4 de Abril, Agrupacin Montecristi, Federacin Estudiantil Universitaria, Directorio Revolucionario 13 de Marzo, Conjunto de instituciones cvicas, Movimiento de Resistencia Cvica y Movimiento 26 de Julio. Con posterioridad se adhirieron varias personalidades representativas del mundo sindical. Slo estuvieron al margen de la declaracin-acuerdo la organizacin Triple A, de Aureliano Snchez Arango, y el Partido Socialista Popular, como consecuencia combinada de su no aceptacin an de la estrategia insurreccional y su aislamiento poltico. El Pacto de Caracas, que condicionaba la adopcin futura de una plataforma unitaria bases de la unidad que se adoptara en la Sierra Maestra o en Cuba por los delegados plenipotencia379

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rios de las organizaciones y sectores interesados, tan pronto las circunstancias lo permitan, en realidad no implic compromiso concreto alguno para el Movimiento 26 de Julio que obligara a cambios en su tctica y estrategia de lucha. De hecho, signific el tiro de gracia al Manifiesto de la Sierra Maestra, del que lo separaba exactamente un ao, y que haba quedado, con el Pacto de Miami y su correlativa denuncia por el Movimiento 26 de Julio, inoperante. El Pacto de Caracas dio nacimiento al titulado Frente Cvico Revolucionario, que a partir de entonces, por opinin mayoritaria que fue consensuada, pas a sesionar en la ciudad de Miami, a la que se trasladaron las reuniones y cabildeos. El Frente Cvico Revolucionario fue sacado de Caracas y llevado a Miami, que era el ambiente ms codiciado por las organizaciones polticas para funcionar, porque era donde ellas tenan ms posibilidades de resonancias, adems de que significaba una sustraccin de uno de los centros principales de fuerza en el exterior del Movimiento 26 de Julio: Caracas. Curiosamente, a partir del Pacto de Caracas las principales diferencias polticas en torno al tema del gobierno provisional revolucionario comenzaron a darse entre las dos organizaciones que mayor beligerancia y protagonismo haban tenido, y tendran en el campo insurreccional: el Directorio Revolucionario 13 de Marzo y el Movimiento 26 de Julio. De hecho, en Caracas, el Directorio Revolucionario, representado por Enrique Rodrguez Loeches, aunque suscribi el Pacto, salv su voto aduciendo inconformidad con el mecanismo seguido para la convocatoria a la unidad de la oposicin, al considerar que debi haberse realizado conjuntamente con ella. De igual manera se opusieron, al igual que Justo Carrillo, de la Agrupacin Montecristi, a la designacin inmediata del doctor Manuel Urrutia Lle como presidente provisional de la Repblica. Alegaron la necesidad de recibir instrucciones sobre el particular, lo que oblig a que se acordara que el asunto fuera discutido posteriormente en Miami. En aquella ciudad, el 11 de agosto de 1958, de forma unnime se design en calidad de coordinador del Frente Cvico Revoluciona380

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rio al doctor Jos Mir Cardona. Sin embargo, la propuesta del doctor Manuel Urrutia Lle para presidente provisional slo fue aprobada por mayora, pues el Directorio Revolucionario se opuso. Adujeron que no era el momento oportuno para la designacin y que tal responsabilidad deba recaer en una personalidad con una trayectoria revolucionaria. En definitiva, con el apoyo de Carlos Pro, Jos Mir Cardona, Manuel Bisb y los dems representantes de las organizaciones suscribientes presentes, salvo el Directorio Revolucionario, el doctor Manuel Urrutia Lle, quien se hallaba en la ciudad de Nueva York, fue designado presidente provisional de la Repblica. Son, apenas, manifestaciones de una conflictividad poltica entre las dos organizaciones revolucionarias, que tendrn su momento crtico en enero de 1959. Estas dificultades en las relaciones polticas entre las organizaciones revolucionarias, adems del fenmeno bilateral que denuncian y al que no se le ha prestado virtualmente atencin hasta hoy, tienen una virtud: descubren que los principales actores de la poltica cubana ya no son los polticos de oficio, sino los revolucionarios. Los polticos de oficio ya no objetan, porque han sido sobrepasados con creces; se limitan a vegetar, a sobrevivir en la situacin insurreccional generalizada del pas. Mientras ellos hicieron poltica de oposicin, los revolucionarios construyeron la insurreccin, y estaban listos a ganarla: mrito y ventaja poltica incontrastables. Lo cierto es que el Frente Cvico se constituye como plataforma unitaria, pero no se ha firmado la unidad en s, en el sentido que faltan por discutir y firmar las bases. Hay una condicin, que est presente desde la carta de Fidel Castro denunciando el Pacto de Miami: que las bases de la unidad opositora habran de discutirse donde se guerreaba, en el escenario de la lucha popular. En consecuencia, esas bases habran de discutirse en la Sierra Maestra, en los escenarios de la lucha en Cuba mediante el nombramiento de delegados plenipotenciarios de las distintas organizaciones que firmaron el Pacto de Caracas. Con la designacin del presidente provisional de la Repblica, Fidel Castro dio instrucciones de crear condiciones para que el 381

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doctor Manuel Urrutia Lle viajara a la Sierra Maestra y constituyera un gobierno revolucionario en armas lejos de los polticos y de los Estados Unidos y prximo a la lucha y al pueblo; reflejo de la realidad rebelde de Cuba. Esto se va a producir el 7 de diciembre de 1958, cuando en un avin procedente de Caracas, que carg con siete toneladas de armas aportadas por el gobierno de Wolfgang Larrzabal, el doctor Manuel Urrutia llega a la Sierra Maestra, acompaado por algunos de los dirigentes del Comit del Exilio. Cierto que el Presidente ha venido de manera inusitada, en una situacin que evidencia algunas de sus caractersticas personales: la falta de previsin y su conservadurismo, y su valor personal: ha venido, increblemente, con la esposa y con el hijo mayor. Ha arriesgado a la esposa y al hijo mayor en una travesa incierta, nocturna, en un avin sobrecargado de armas, que va a aterrizar en un aeropuerto de montaa. La Primera Dama en la Sierra Maestra! Pero lo cierto es que est all. El Presidente provisional se constituye en la Sierra Maestra y comienza a crear la infraestructura bsica para constituir un gobierno revolucionario en armas. En ese momento el Presidente, que est designado por las organizaciones polticas opositoras, an no ha sido aclamado por la masa de combatientes, no ha jurado ante el pueblo. A mediados del mes de diciembre se establece en Charco Redondo, y en los das sucesivos comienza a trabajar en la adaptacin todava est por esclarecer si se lo pidieron o fue iniciativa propia de la Constitucin de 1940 a la guerra de guerrillas. Es imposible calcular qu habra pasado con el resultado de ese esfuerzo o iniciativa del presidente Urrutia. En realidad, en las semanas siguientes, hasta casi finales del mes de diciembre, trabaj en la adaptacin de una veintena de artculos de la Constitucin de 1940. Ojo! A estas alturas el gobierno revolucionario en armas existe, virtualmente. En Nueva York, el doctor Urrutia ya haba nombrado al doctor Roberto Agramonte y Pichardo, ministro de Estado. Es el primer ministro nombrado. Estando en Charco Redondo, nombr, increblemente, a un fiscal del poder judicial vigente como ministro de Justicia, el doctor ngel Fernndez Rodrguez, y al doctor Luis 382

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Mara Buch Rodrguez como secretario del Consejo de Ministros. El gobierno revolucionario en armas se est vertebrando, aunque no se ha constituido propiamente. En esas circunstancias, se produce el 18 de diciembre del ao 1958, la reunin ampliada de la Direccin Nacional del Movimiento 26 de Julio en La Rinconada, y uno de los puntos que se aborda es proponerle al Presidente varios de los ministros que han de figurar en el Consejo de Ministros. Ahora, quiero hacer un pequeo parntesis y pedirles que regresemos al primer semestre de 1958. Cuando en los meses de abril y mayo de 1958 ya ha pasado el Pacto de Miami y su denuncia; ha pasado la Huelga de Abril y la concentracin del ejecutivo del Movimiento 26 de Julio en la Sierra Maestra, ms otras decisiones que son sumamente importantes en la consolidacin del liderazgo de Fidel Castro y en el fortalecimiento del mando que desde la Sierra Maestra se ejerce sobre la lucha insurreccional en el pas Fidel enarbola la idea de crear un gobierno, bajo la premisa de que este es el gobierno que debe facilitar la unidad real de los revolucionarios. O sea, crear un gobierno y lograr a partir de l, el respaldo y la adhesin de las dems organizaciones, en particular, de las revolucionarias. Que en torno a un proyecto de revolucin y de un proyecto real de gobierno, se produzca la unidad, y no como consecuencia de devaneos, cabildeos o discusiones polticas, que muchas veces terminan siendo estriles como fueron estriles muchas de las discusiones de principios del ao 1952 tuvieron lugar en la Universidad de La Habana para crear el vehculo que derrocara a Batista. La concepcin de Fidel es la creacin de un gobierno que no sea el resultado del aporte o del reparto de ministerios o cuotas de poder. Es la creacin de un ente que permita avanzar, e ir depurando a la Revolucin de enemigos. Este es el proyecto de Fidel Castro, y es el proyecto se va a materializar en La Rinconada, cuando se proponen, en concreto, la incorporacin a ese gobierno de Ral Cepero Bonilla como ministro de Comercio, Manuel Fernndez Garca como ministro de Trabajo y Julio Martnez Pez como ministro de Salubridad y Asistencia Social. Despus se le van a incor383

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porar, el 3 de enero, el doctor Faustino Prez Hernndez como ministro de Recuperacin de Bienes Malversados; el 5 de enero, Jos Mir Cardona como Primer Ministro, Luis Orlando Rodrguez como ministro de Gobernacin, Manuel Ray Rivero como ministro de Obras Pblicas, Humberto Sor Marn como ministro de Agricultura y Armando Hart Dvalos como ministro de Educacin. El gobierno, en la medida que avanza el mes de enero del ao 1959, se va completando. Antes del 8 de enero sern designados Julio Camacho Aguilera como ministro del Transporte, y Rufo Lpez Fresquet como ministro de Hacienda. El 9 de enero son incorporados Enrique Oltuski como ministro de Comunicaciones y el doctor Osvaldo Dortics y Torrado como ministro para la Ponencia y el Estudio de las Leyes Revolucionarias. El 20 de enero se incorporan Augusto Martnez Snchez como ministro de Defensa Nacional y Regino Boti como ministro encargado del Consejo Nacional de Economa. Y por ltimo, el 23 de enero, Elena Mederos Cabaa como ministra de Bienestar Social. Esa es la dialctica que sigue la integracin del Gobierno Revolucionario. Por su composicin y proyecciones fue un gobierno que sirvi de blsamo, de estatequieto a Estados Unidos y a los sectores pudientes del pas. Formaba parte del diseo tctico institucional de Fidel Castro, contrario a lo que muchos en el interior del Movimiento 26 de Julio y del Ejrcito Rebelde crean deba ocurrir con el poder tras las incidencias y desplazamientos polticos derivados de la guerra. Pero no se crea que se trataba de un gobierno en manos de la derecha de la oposicin, pues fueron incorporados muchos elementos progresistas provenientes del Movimiento 26 de Julio. Justamente, los elementos ms conservadores provenan de su exterior, aunque nominalmente eran muy poderosos en el gabinete: Presidente, Primer Ministro, Ministro de Hacienda, Ministro de Estado, etctera. Las circunstancias finales de la lucha permitieron que el Movimiento 26 de Julio fuera determinante en la conformacin e integracin del Gobierno Revolucionario. Hacerlo de esta manera fue una estrategia poltica de Fidel Castro, pero no el saldo de un con384

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senso, y en consecuencia no fue muy entendida. Cmo era posible que Fidel Castro no se integrara al gabinete revolucionario? Cmo entender que el Movimiento 26 de Julio llevara el peso de la lucha y entregara el premierato a un Mir Cardona? O la poltica exterior a un Roberto Agramonte? O las finanzas a un Rufo Lpez Fresquet? O la presidencia provisional a un Urrutia? En la reunin de La Rinconada, con un M-2 entre las piernas, Ral Castro dijo que se mantena alzado porque ese no era su gobierno y todava no estaba en el gobierno Mir Cardona. Algo parecido pensaba el Che. En cambio, muchos otros, de los que se integraron a ese gobierno y al margen de ellos, s crean que poda ser un vehculo que permitiera avanzar en los propsitos revolucionarios. En realidad, fue un gobierno multicolor y multigeneracional. Por regla, los ms conservadores eran los de ms edad, que eran los que no tenan, en su mayora, vnculos revolucionarios. Fue un gobierno no comprendido, en su diseo, en su manera de concretarse, por muchos. Ya seal en el interior del 26 de Julio que habitan niveles de incomprensin, por desconfianzas ideolgicas, por diferencias de distintos tipos, por viejos problemas; pero, sobre todo, este diseo de gobierno catapult a un primer plano y cre una situacin realmente muy complicada de la que se habla histricamente muy poco una grave crisis en las relaciones polticas entre el Directorio Revolucionario y el Movimiento 26 de Julio. El momento crtico de esa crisis fue el 5 de enero de 1959 y es el punto ecuatorial en el que arranca la complicada historia de la unidad de los revolucionarios cubanos. Pero esa es otra historia, que no es posible desarrollar ahora.

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La Invasin a Occidente
Harry Villegas

Buenos das, en realidad estuve tratando de evitar el tener este intercambio con ustedes. Pensbamos que despus de haber pasado Amels por aqu, que representa una institucin que ha sistematizado el estudio de estas luchas, incluida la etapa de la Revolucin, les hubiera sido un poquito mas conveniente el recibirla de forma sistemtica, desde este punto de vista, no anecdtico. No del que particip, sino un anlisis histrico de qu represent la Invasin en el desarrollo de la insurreccin en Cuba y en la cada, la derrota, del rgimen de Batista. Voy a tratar de ser lo mas sinttico posible, de forma tal que podamos debatir e intercambiar con ustedes lo que les sea til tambin a los jvenes. As hay un poco de actividad en el encuentro. Creo que para todos nosotros est claro lo que ha significado desde el punto de vista poltico y desde el punto de vista, podramos decir econmico, a travs de la historia, la expansin de la guerra de Oriente a Occidente. Lo que nosotros conocemos realmente como la Invasin no es nada ms que la expansin de la guerra a todo lo largo y ancho del pas. Que en la Guerra de 1868, Mximo Gmez la vio como una necesidad para poder quitarle el sustento econmico a los espaoles. Se entiende? Y en la Guerra de 1895 tena adems de esa connotacin de carcter econmico y de extender la guerra a todo el pas, la necesidad tambin de ganar la guerra rpidamente. 386

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No una guerra relmpago como fue la de Hitler sino en las concepciones de la guerra revolucionaria, de la guerra necesaria de Jos Mart. Estuvo bien claro que esa guerra tena que ser rpida, que haba que tomar el poder en el menor tiempo posible, de forma tal, de que no se le diera tiempo al enemigo que estaba acechando, al imperialismo yanqui, a intervenir y realmente malograr, como malogr, toda la concepcin de la obra martiana, la concepcin de una Repblica ms justa, una Repblica con todos y para el bien de todos. O sea, que esto estuvo muy bien definido y no se pudo materializar en realidad la Invasin hasta la guerra de 1895 con la llegada de Maceo a Mantua que es donde se consolida. Y despus, ya un poco mas reciente, en la guerra contra la tirana batistiana. Mucho antes de que culminara lo que ustedes anteriormente estudiaron, que fue la derrota, se puede decir as del ejrcito de la tirana en la Sierra Maestra, porque siguiendo un principio de que cuando las tropas lites de un ejrcito son derrotadas, ese ejrcito ha sido derrotado y, por lo tanto, en la Sierra Maestra, con el fracaso de la operacin FF Fin de Fidel como ellos la denominaron, el ejrcito de Batista estaba derrotado. Tenan quizs algunas posibilidades, un poco ms de resistencia, pero realmente estaban derrotados. Donde yo quera centrar el asunto, es que realmente cuando Fidel concibe en su idea estratgica el desarrollo de la guerra, qued bien clara la necesidad de expandir sta hacia otras regiones. Y en momentos muy tempranos, en cuanto cont con un poquito de fuerza la extendi a tres regiones en Oriente. Ustedes recuerdan que el primer desprendimiento que se produce de la Columna madre (Jos Mart), es la creacin de la Columna 4, la del Che; pero es un desprendimiento tctico, porque en realidad es dentro de la Sierra Maestra, sigue bajo la direccin de Fidel en lo operativo y estratgico. Nada ms hay una lnea divisoria que tiene como eje el Pico Turquino, conduciendo uno las acciones al este, y el otro al oeste. Pero aceleradamente, con un poquito de ms fuerza, se expanden ms y sale Ral hacia el norte de Oriente, crendose el II 387

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Frente, y Almeida que se extiende hacia el suroeste, crendose el III Frente; o sea, ya empieza a organizarse la extensin de la guerra a otros sectores del pas. Y dentro de esta estrategia estaba concebido llevar la guerra hasta las regiones occidentales. Era un poco ms amplia esa concepcin de Fidel, que la va ejecutando gradualmente segn va teniendo las fuerzas. Ya cuando hay una suficiente agrupacin de fuerzas en la Sierra Maestra, Fidel considera la necesidad de hacer la Invasin. Tener presencia en Oriente, tener presencia en Pinar del Ro y tener presencia en el Centro del pas. Deca el Che, que Fidel ya haba analizado la necesidad de poder mantener fuerzas del 26 de Julio, pero fuerzas que respondieran en realidad a la idea y los principios tcticos y estratgicos de la Direccin del Movimiento, un poco ms directa. Entonces, cuando nosotros analizamos la necesidad de la Invasin en el 1958, tiene otra arista. Adems de la econmica y de la militar, tiene una arista de carcter poltico muy definida. No habra que ir muy atrs para poder ver los antecedentes de la Huelga del 9 de Abril. Todos estos elementos que consolidan la personalidad de Fidel como lder indiscutible de la lucha revolucionaria. No vamos tampoco a hacer un anlisis de la situacin particular de las regiones, aunque haba representantes del 26 de Julio en todas ellas. En Pinar del Ro no era lo suficientemente representativo; desde el punto de vista de la concepcin de la Direccin de la Revolucin, se contaba con la presencia de Dermidio Escalona solamente y alguna otra gente. En Las Villas se contaba con Vctor Bordn; por las aristas y las particularidades de Las Villas tampoco era totalmente representativo para los intereses de la Direccin del Movimiento 26 de Julio. No obstante la presencia de las fuerzas del 26 de Julio numricamente satisfactorias en estos territorios. Por lo tanto, haca falta mandar gente un poco ms vinculada a la mxima Direccin de la Revolucin y nadie mejor que aquellos que haban estado al lado de Fidel desde los primeros momentos del desembarco y despus en Cinco Palmas, esa clula que se fue 388

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creando ah y que tena como mtodo y estilo de direccin el de Fidel quien por lo general, tena como principio tener a alguien de confianza en los puntos que para l eran neurlgicos. Con la derrota de la ofensiva de verano, se concibe la salida de dos columnas de la Sierra Maestra hacia territorios ms lejanos. Y deca que no era solamente para Occidente y Centro, porque despus salieron columnas para Camagey y despus tambin hubo columnas en el IV Frente (Holgun Las Tunas). Entonces, se va creando efectivamente una red a todo lo largo y ancho del pas, en donde la guerra se extiende teniendo una presencia ms activa la clula central del Movimiento 26 de Julio. El frente de Las Villas tiene algunas particularidades. Nosotros comenzamos dicindoles, y eso es importante tenerlo bien claro, para despus cuando vaya al debate, que el elemento ms importante de la derrota de la tirana fue la derrota de la lite del ejrcito en la Sierra Maestra. Eso no quiere decir que la campaa de Las Villas, que culmina con la Invasin, no sea importante, fue el accionar en un perodo de tiempo muy corto, que desarrollan las tropas bajo el mando del Che aproximadamente tres meses, en Las Villas. Santa Clara es la nica ciudad grande en Cuba que fue atacada en las tres guerras y se ocup nicamente en la ltima guerra a finales de diciembre de 1958. Es un elemento catalizador, se puede decir, o sea que precipita la cada de la tirana por la concepcin que esta haba elaborado de la necesidad de restablecer las comunicaciones, podramos decir, de la necesidad de mantener el vnculo Oriente-Occidente. Ya la tirana empieza a concebir la necesidad de hacerse fuerte en el Centro del pas y pens en atraer fuerzas de Oriente, siempre sac alguna tropa por Manzanillo, sac alguna gente por Bayamo, entrando al territorio central por Cienfuegos. Pensaba que de los 6 000 y pico de soldados, 7 000 aproximadamente que le quedaban en Oriente, trasladarlos hacia la regin central y dividir el pas. En esa concepcin era importante mantener el territorio central del pas, de ah la importancia de la Batalla de las Villas. 389

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Yo pienso realmente que este fue determinante. Creo que fue determinante porque Las Villas es en donde nico, haba fuerzas de todos los movimientos revolucionarios. En Oriente estaba el 26 de Julio y algunos elementos que fueron del Partido Socialista, pero no como fuerzas, sino elementos aislados. Y un poquito ms, ms representativo, en el II Frente; Risquet, alguna gente as fueron, jvenes tambin, pero no se puede ver como fuerza combativa. En Las Villas s; en Las Villas haba un destacamento guerrillero que no era muy combativo, pero bueno, tena una fuerza determinada que era Flix Torres del Partido Socialista. Pero, en Las Villas tambin se haba generado todo un movimiento que representaba a los estudiantes. (El Directorio Revolucionario 13 de Marzo.) Estos jvenes haban tratado de destruir a Batista en su madriguera y despus del fracaso del ataque al Palacio Presidencial se haban reorganizado y haban creado all su movimiento armado. Pero tambin en Las Villas se vena produciendo un fermento de ruptura de esa integracin de los jvenes, porque nunca podemos perder de vista que Eloy Gutirrez Menoyo fue el primero designado para formar un frente del Directorio, en el Escambray. Los primeros grupos que llegaron lo hicieron bajo la direccin de Menoyo, quien utiliz el nombre del hermano que era progresista. Cuando nosotros llegamos estaba all y haba constituido una organizacin independiente; ya no era Directorio, era el Segundo Frente Nacional del Escambray. Pero adems, haba un grupito ms chiquito que representaba a la Organizacin Autntica el grupo de Pro. No eran fuerza, eran cuatro o cinco personas. Esto nos muestra la diversidad de organizaciones que existan en Las Villas; se requera de la aplicacin de un principio, que lo tenamos como experiencia desde la Guerra de Independencia, que fue una de las conclusiones a las que lleg Mart, la necesidad de lograr la unidad. En eso Fidel ha sido el artfice ms grande que hay y que es lo que nos permite actualmente seguir siendo una Revolucin que sigue avanzando y que sigue construyendo una sociedad distinta, no perfecta, pero distinta. 390

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Esa unidad era imprescindible, porque de no lograrse la unidad, se creaba toda una serie de posibilidades de que con el triunfo, nos furamos al enfrentamiento dentro de los mismos revolucionarios. Y es por eso que el Che en un momento le dice a la gente de Gutirrez Menoyo, que l no haba ido all a combatir contra sus compaeros; que el da que l tuviera que usar las armas contra los revolucionarios, dejara l de ser revolucionario. La Invasin, como hecho militar, lo clasific Fidel; lo defini como un hecho que alguna vez en la historia tendra que valorarse dentro de los acontecimientos militares mas grandes de la poca. La Invasin aquella del 1868, la del 1895, la que culmin Maceo, y esta Invasin tambin, se catalogan de una proyeccin y una importancia extraordinarias. Fidel calific a sus jefes como artfices del arte militar, como hombres que no haban tenido preparacin militar, que no haban pasado una academia, que no dominaban este arte profesional, pero que sin embargo, haban sido capaces de realizar esta proeza. O sea, atravesar gran parte del territorio del pas perseguidos por un ejrcito enemigo, con una superioridad numrica en fuerza, pero adems, que contaban con toda la tecnologa moderna: la aviacin, los medios de comunicaciones; todos estos elementos. Yo pensaba antes que el ejrcito, de verdad, no saba donde estbamos nosotros. Despus del triunfo tuve la posibilidad de montarme en una avioneta y de verdad, que nosotros dejbamos un rastro que era una carretera. Nada mas haba que seguir las huellas por donde marchbamos y era una carretera. Era un camino grande. Los ciento y pico de hombres que bamos avanzando, por los destrozos que bamos haciendo y los rastros que dejbamos , el ejrcito los vea y nos tena totalmente localizados. Y hubo un momento en que ellos en verdad estuvieron en posibilidades durante la travesa de haber dado al traste con la Invasin por su capacidad numrica, independientemente de las habilidades de los dos jefes. Camilo fue muy hbil, muy audaz. En muchos momentos le tiraba el ejrcito al Che, porque lo sonsacaba y se iba, y entonces, 391

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cuando nosotros llegbamos, nos caan arriba, nos estaban esperando. En la Invasin hay que ver otros elementos. Se concibe para hacer una travesa en un perodo de tiempo corto: en cinco o seis jornadas, en vehculos. No se concibi hacer una marcha completa a pie, sino en cinco o seis jornadas en vehculos. El apoyo estaba organizado con el Movimiento 26 de Julio en las ciudades. En verdad, realmente, cuando uno lo analiza, es una obra que tiene sus aseguramientos. No solo se concibe la marcha, sino tambin los aseguramientos, cmo va a ser apoyada, la organizacin de los guas. Ustedes han estudiado que hay algunas cuestiones que entre Camilo y el Che hablan, y hay una frase de Camilo que dijo que cuando l pasara por Camagey tena que ser por el aire en avin. Pasar por encima de Camagey por avin, entonces los camageyanos se sintieron lastimados con eso y Camilo fue y les dijo que eso era antes del triunfo; pero ya que l conoca a los camageyanos, lo til que haban sido y las condiciones revolucionarias que tenan; l volvera a Camagey, porque en definitiva l no tena nada contra los camageyanos. Pero s haba este tipo de sentimiento, porque fue Camagey en donde muchas ms incidencias tuvimos con el enemigo. Los dos combates que tuvimos los tuvimos en territorio de Camagey. El mayor asedio de esas fuerzas las tuvimos en Camagey. Y entonces los combatientes tenamos, como podramos decir, cierto rechazo hacia Camagey, porque todo lo malo nos cay en Camagey, no? Entonces, era algo lgico. No podamos hablar de Oriente. Cuando nosotros salimos de Oriente nos cogieron dos ciclones. Pero la culpa del cicln no era de nadie. A quin se la echamos? A la naturaleza no se la podamos echar. Pero la culpa de Camagey: el que los guas nos fallaran, el que nos fallaran a veces los abastecimientos, se lo echbamos a quien: al Movimiento 26 de Julio, a su capacidad organizativa; eran cosas lgicas. Estoy hablando como invasor, lo que sentamos en aquellos momentos. Despus, en el anlisis de todo el apoyo que 392

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represent el Movimiento 26 de Julio para la Invasin en toda su travesa, en Camagey y en todos los lugares, fue positivo. Son detallitos lo que pas en el mismo Camagey, lo que pas con Camilo en Ciego, esos son detalles, no son cosas trascendentales, lo ms importante es lo que represent el movimiento urbano para poder llevar a vas de hecho la Invasin. Entrando en la Invasin propiamente dicha, comienza con mala suerte, podramos decir. Nosotros pensbamos venir bonitos. Camilo sali bonito. Camilo sali con arma nueva y uniformes nuevos; haba llegado un avin de Costa Rica en el que haban llegado Pedro Miret Prieto y un conjunto de revolucionarios. Ese avin trajo uniformes, y eran uniformes bonitos, y eran armas modernas, traa Garands, traa algunas armas pesadas. El avin nuestro aterriz en Cayo Espino el 28 de agosto, tambin vena equipado con armamento y vestuario; se pudo sacar el armamento, pero se nos qued la ropa, hubo que quemar el avin porque fue detectado y descubierto por el enemigo. Por lo tanto, nosotros salimos con lo que tenamos, no pudimos realmente salir bonitos, con todo el equipamiento previsto, tenamos desventajas. Y las dos columnas eran distintas, la columna de Camilo era una columna ms pequea, pero adems de eso ms fogueada, era gente con ms experiencia en la Sierra Maestra y en el Llano, gente que haba participado en muchos ms combates. La columna del Che, aunque algunos no aceptan que se diga que era de gente novicia, s ramos gente que habamos tenido uno o dos combates, la gran mayora haba salido de la Escuela de Minas del Fro, y los jefes eran los que tenan ms experiencia. Bueno... un Alfonso Zayas tena mucha ms experiencia; Alfonso es de la tropa del Marabusal, es de los que particip en casi todos los combates de la Sierra Maestra. Pero yo, por ejemplo, haba participado en el combate del Jige, Las Vegas en Las Mercedes, los ltimos combates ya en el marco de la operacin de la ofensiva de verano de la tirana. No era lo mismo. Y los que haba tenido con anterioridad fueron en el llano, en una escaramucita con el ejrcito 393

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que nos cerc y nos obligaron a subir. Y haba gente que ni siquiera tenan esas experiencias. Por eso el Che lo primero que hace es reunirse con la gente que va a formar la columna en Las Mercedes, y les mete miedo. El Che le dice a la columna que si estaban dispuestos a salir a cumplir una misin fuera de la Sierra Maestra, en donde el 50% de los que aceptaran tenan la posibilidad de morir; que era voluntario, que el que no deseara, no tendra ninguna dificultad; no nos dijo para donde bamos. Adems, si nos hubiera dicho el Escambray, posiblemente el 90% no sabamos donde estaba el Escambray, porque ramos campesinos, analfabetos, gente muy joven que le debemos a la Revolucin haber aprendido a leer y a escribir, y habernos hecho personas. El Che compartimenta, no nos dice para donde vamos. No hubo ningn caso de compaero que no aceptara. Hubo un caso de un compaero que estaba enamorado y dijo que si no iba su mujer, l no sala; y no era conveniente en la concepcin que el Che tena de la marcha y la participacin de la mujer, entonces se qued. El nico caso, todos los dems compaeros fueron. Es un compaero muy valioso, muy valioso; es de la gente que estuvo de los primeros en la Sierra Maestra. Estaba previsto salir el 30, pero el ejrcito estaba ah; nos tena cerrado el paso porque estaba ocupando parte de lo que haba trado el avin, lo que impidi la salida; entonces, se sali el 31. Las primeras marchas fueron torturas; estbamos en la Sierra, haba plagas, mosquitos; el primer lugar donde hicimos campamento, nos cargaban los mosquitos, era como a tres kilmetros de la carretera Bayamo-Manzanillo. No se pudo dormir por la cantidad de mosquitos que haba; cuando ya logramos cruzar la carretera se desata un cicln. Tenamos previsto camiones en los que bamos a salir de la Sierra, el ejrcito ocup la camioneta que iba con el combustible y tuvimos que salir a pie y los camiones no pudieron ir. Todas estas contrariedades determinaron un cambio brusco en los planes y cuando ya bamos a coger los camiones, de acuerdo con lo previsto por segunda vez, viene otro cicln que dura tres 394

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das; tenemos que estar realmente avanzando bajo la lluvia, no hay posibilidad de coger transporte. Pero ya aqu empiezan tambin las afectaciones fsicas, porque tenemos que estar con el fango que se nos pega a la piel, sin buenas botas, y entonces empiezan a producirse llaguitas, empiezan a producirse problemas en los pies, que son los problemas que ms afectaron la marcha desde el punto de vista fsico y desde el punto de vista de la salud del personal. Hubo compaeros que llegaron a Camagey con un pie que era una pata de elefante, hinchado por completo, y que no se podan poner zapatos, entonces hubo que cortar los zapatos, romper las colchas y entonces con eso envolver los pies porque si no, no se poda caminar, y haba que caminar. Y as, tuvimos momentos, en que ya debido al cicln se crecen todos los ros, y esto nos dificultaba mucho pasar de un ro a otro; poder pasar obstculos para superar los ros, y el Cauto, en especial, fue extraordinariamente difcil. En el cruce del Cauto contamos con la cooperacin de Camilo, tenemos contacto con Camilo y entonces l, que iba delante, iba creando condiciones desde el punto de vista logstico para nosotros: comida, campamento, todo esto en medio del cicln. La comida que nosotros hicimos en la casa del Coronel, como le decan, fue salvadora; ste era un capataz de una finca, era muy amigo de Camilo cuando se enter en octubre de 1959 que Camilo haba desparecido y haba muerto, se muri. Esto le afect tanto, que le dio un infarto y muri. Este hombre nos atendi, nos hicieron congr y carne; fue realmente una bendicin cuando nosotros llegamos all despus de tantos das marchando con fango, con lluvia, con hambre, en condiciones muy adversas. No tenamos el ejrcito arriba, no; todava no se haba percatado de que nosotros bamos marchando y no tenamos al ejrcito persiguindonos, tenamos a la naturaleza contraria a nosotros. Y as logramos llegar hasta la arrocera (Vant) pasamos por dos arroceras, entramos en la Vant que est en Camagey. Dejamos la anterior que est en lo que es hoy Las Tunas, y cuando entramos al 395

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territorio de Camagey, en la arrocera Bartle ya hay una situacin distinta. All el Che trata de organizar a los trabajadores, que tenan mucho temor. No haba sindicato, entonces el Che intenta organizar el sindicato; trata de persuadirlos. Les pone a Pablo Rivalta, que era comunista; se conoca que Rivalta y otro de all de Las Villas, de los Cabrerita, eran militantes del Partido Comunista. Ahora hay un montn que aparecen que dicen que eran militantes, pero en aquellos momentos estaban ocultos. Estos eran ms o menos conocidos; eran los militantes del Partido Comunista ms conocidos pblicamente. De la finca Bartle salimos en vehculos, y tenemos el primer encuentro con el enemigo. En el primer combate no conocamos de la presencia del ejrcito en La Federal, entonces la vanguardia entra en un jeep; Ramiro va en este y cuando estn llegando a la finca, a la casa de La Federal, les dan el alto, y responden: 26 de Julio! Los soldados no pueden pensar que el 26 de Julio est all. Y vuelven otra vez a dar el alto: Alto, quin vive? Y la gente vuelve de nuevo a decir: 26 de Julio; tres veces les responden 26 de Julio, entonces ya los soldados se percatan que en efecto es el 26 de Julio, y abren fuego. Ah comienza un fuerte tiroteo; la gente nuestra se mete dentro de la casa, y los soldados que estn parapetados dentro de esta rechazan el ataque. El jeep es un blanco, todo el mundo se tira a la izquierda, protegindose con este; uno se tira a un lado contrario, a la derecha, que era el ngulo donde ms visibilidad tenia el enemigo, los soldados lo ven, concentran el fuego sobre l, y lo matan. Ah tenemos la primer baja, el compaero Marcos Borrero. La gente sigue penetrando y entonces deciden hacer un asalto, ese grupito que va ah decide asaltar la casa del dueo de la finca, Remigio Fernndez; se meten dentro, y aqu hieren a Enrique Acevedo y hieren a Enrique Acevedo, hieren a un norteamericano que se llamaba Herman Mark, que vena con nosotros; era un veterano de la Guerra de Corea en la que haba sido sargento, una gente muy 396

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valiente, muy prctico, muy pragmtico, no colaba el caf porque deca que el caf colao no llenaba, y entonces l se lo coma; era una gente de esa naturaleza. Yo les voy narrando los elementos ms importantes, nosotros todava no sabemos si el segundo muerto que tenemos es de nosotros o es del ejrcito, porque nos metemos en un bosquecito, y estamos rechazando, estamos esperando que venga el ejrcito. Cuando llegan las primeras fuerzas del ejrcito se comienza un tiroteo, y a este compaero Darcio Gutirrez Acosta (el herido), el tiro lo alcanza por la espalda, y nosotros no combatimos con nadie por la retaguardia. Todo indica que accidentalmente, en el marco de la confusin, lo matamos nosotros mismos con un tiro casual. Les quiero narrar como se pone de manifiesto la experiencia de Camilo en el llano. A ustedes les explicaron que Camilo estaba en el llano cuando se comienza a buscar la experiencia del combate en el llano y este es el primero, de la tropa de la Sierra, que experimenta este tipo de combate. All es llano y entonces el Che decide replegarse para ocupar una lnea que era una zanja grande que haba; dejar un pelotn en un flanco y entonces permitir que entraran los refuerzos y atacarlos. Solicita el apoyo de Camilo que se encontraba en un monte. Camilo viene y le dice que no es conveniente fajarnos con el refuerzo; que el refuerzo tena ventaja, tena superioridad en las caractersticas del terreno. El Che pensaba que retirarse no era lo mas conveniente, porque se podan envalentonar los soldados. Pero bueno, al final de la jornada nos retiramos. O sea, que aqu, la experiencia de Camilo prima, convence al Che de que lo mas conveniente era retirarse. Nosotros nos retiramos, pero tambin le hicimos un cambio a Camilo, cambiamos el caballo por un camin. Y eso nos despus nos cost a nosotros, porque en el segundo combate que tenemos vamos ya en vehculo en un lugar conocido por Cuatro Compaeros. La vanguardia que viene en un jeep entra y hay un tractor 397

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tirado en el camino que era el obstculo. En este caso, ya la gente nuestra haba cogido experiencia y les dicen cuando les dan el alto: amigos. Ya no era la frase del 26 de Julio, sino: Somos amigos! Y vuelven a dar el alto... Somos amigos. La vanguardia detiene el jeep. El ejrcito dice en su parte que nosotros lo atacamos. Y no es as. Realmente, la gente nuestra se queda observando; se tiran del jeep y entonces el ejrcito abre fuego. Parece que distingue quienes eran y entonces abren fuego sobre ellos. El Che orden que todo el mundo se tirara, recogieran todas las cosas, bajaran de los camiones y cogieran al flanco izquierdo, al sur. Algn personal se perdi y no saban all donde estaba el sur ni donde el norte, y entonces se confundieron. Un grupito, que despus se uni a Camilo cogi al norte. El resto cogi al sur, pero un sur relativo; comienza la bsqueda ya cuando aclara, cuando nos reagrupamos. Porque todo el mundo, cada pelotn que viene en camiones, se tira del vehculo pero coge en direcciones distintas. El Che decide reagrupar a toda la tropa, cruzando la lnea del ferrocarril para dejar a un flanco el pobladito de Cuatro Compaeros y continuar la marcha. Pero haba que reagruparse. Por lo tanto, hay un momento en que l manda a buscar a Blanco; cuando Blanco est pasando, vienen los soldados. Y entonces se tira, planta la ametralladora y comienza el fuego contra los soldados que vienen avanzando; esto le da tiempo al resto de la Columna para pasar la lnea frrea. Pero todava queda tropa dispersa y hubo que empezar a mandar guas, enlaces para buscar a fulano que estaba por all y hay que traerlo para ac. Y as fue pasando el tiempo. Haba llegado un tren con soldados de refuerzo; este avanza, decidimos tirarle. Se monta la bazuca para abrirle fuego al tren; cuando pasa frente a nosotros, alguien le plantea al Che que vienen nios y civiles y entonces decide alto al fuego, no tirarle. Realmente venan tambin los soldados, pero se haban tirado al piso ocultndose y dejaron a los civiles arriba; los dejamos pasar. Esto posibilit despus, que este grupo de soldados ms los que estaban en el pobladito trataran de cercarnos. 398

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Entra en accin la aviacin cuando logramos reagruparnos. Hay un momento en que decidimos que tenemos que retirarnos, porque estbamos en un bosquecito, medio pelado, y los aviones pasaban que casi uno los poda coger con la mano. En una de esas oportunidades, hay uno que tira una rfaga, tira una bomba que cae, explota y nos mata a un hombre. Un muchacho joven; l deca que lo dejramos, nosotros a no dejarlo. Lo llevamos, se intervino por los mdicos, pero muri. Hubo que enterrarlo. Haba que continuar la marcha. Pero tenamos mucha gente todava regada, por lo tanto, debamos abandonar el monte de Cuatro Compaeros, pero tenamos que buscar al resto de los pelotones que estaban dispersos. O sea, que era una situacin difcil, de mucha confusin en un terreno que nosotros no conocamos. Y ya aqu empiezan algunos integrantes a aflojarse. No mucho, pero algunas gentes se nos empiezan a aflojar. Entonces hay quienes plantean el retorno. El Che les dice que no, que nosotros tenemos una misin, que es llegar hasta un punto del pas, hasta el Escambray y que eran libres de irse si no queran seguir. Y entonces hubo un grupo, como cuatro o cinco, que plantearon que haba que tener mas valor para virar que para seguir. El Che les dijo, ustedes son hroes y nosotros somos cobardes, con otras palabras un poco ms fuertes. Pero los dejamos que viraran y continuamos la marcha. Nos encontramos con varios obstculos, ros crecidos, una zanja grande, un caudal. Perdimos algunos obuses Y bueno, con toda esta coyuntura ya llegamos; hay un momento en que la gente del Directorio, la gente del Segundo Frente 26 de Julio, Bordn, con toda esta situacin plante que haba salido para la Sierra Maestra; pero no fue a la Sierra Maestra y entonces vino y dijo que haba recibido indicaciones de Fidel y era falso. Son las cosas que despus determinan que el Che lo degrade. El Che traa la ratificacin del grado de Bordn como comandante. Pero lo que hace el Che es degradarlo cuando se encuentra con estos problemas, porque a Bordn lo haba cogido preso el Segun399

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do Frente del Escambray; haba firmado un documentico, en el cual haba cedido de que se aliaba al Segundo Frente Nacional del Escambray. Y entonces con estas broncas que haba ah, el Che cuando llega imagnate. Pero lo que yo iba a decir es que, el Movimiento 26 de Julio mand dos compaeros: uno era Oten Mezana y el otro Miguel Martnez. Oten despus fue traidor, Miguel est en Cuba, firme para recibirnos y trasladarnos al Escambray. Cruzamos la carretera, cuando entramos por la Loma del Obispo aquello fue para nosotros como sentirnos en casa, estamos en la Sierra, ya aquello nos daba una seguridad extraordinaria; ms con la gente de Bordn tenamos muchas ms posibilidades. Llegamos a un lugar en el Escambray en aquellos momentos que era como si no hubiera habido guerra; all estaba toda la cosa normal. Llegamos a una bodega, compramos algunos productos. Nos metimos a un bosquecito y a la media hora lleg un oficial del Segundo Frente, un capitn con una carta enviada por el comandante Jess Carrera que nos conminaba a que tenamos que deponer las armas, o irnos del Escambray. La situacin se pone tensa; ya tenamos informacin de la situacin que haba con la gente de Menoyo y el Directorio y el 26, todo un conflicto entre revolucionarios. Pero el objetivo del Che era buscar la unidad. Eso era lo ms importante para el Che en esos momentos: buscar la unidad y por lo tanto, su accionar se concret en ello. Haba previsto una entrevista con la gente del Partido Socialista, que lleg a la segunda jornada de estar en el Escambray. Osvaldo Snchez fue el contacto; le dio instrucciones a ste. Despus tuvimos un encuentro con Jess Carreras, que era uno de los siete comandantes feroces. Lo estuvimos esperando; vino con su tropa, y como estaban las cosas tensas con la carta que nos haban mandado se organiz un dispositivo para si era necesario combatir. Hubo algunas discusiones un poco fuertes, porque ellos alegaban que haban llegado primero que nosotros al Escambray por lo que tenamos que deponer las armas. Y entonces el Che les dice que Fidel haba llegado primero que ellos; se haba alzado primero 400

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que ellos en Cuba y que por lo tanto el Escambray estaba en Cuba y que si ellos se sentan dueos porque haban llegado primero que nosotros al Escambray, Fidel se senta dueo porque se haba alzado primero que ellos en Cuba. Y que l vena en representacin de Fidel, por lo tanto, que no tenan ningn derecho sobre el territorio, porque esto era Cuba. Y el que tena el derecho sobre Cuba era Fidel. El Che les propuso unir las fuerzas, combatir para sacar los cuarteles del territorio del Escambray. Ellos propusieron dividir el territorio en zonas de influencia: una para ellos, una para el Directorio y una para nosotros. Era ms o menos la idea que ellos tenan. Pero el Che lo que quera era unirnos; hacer un movimiento coordinado en el que ellos tambin participaran. O sea, crear un frente que se logr con el Directorio y el 26 de Julio. Nosotros tenamos premura para entrar en combate y demostrar que la tropa que haba llegado de la Sierra Maestra no vena a comer vacas, sino que vena a combatir y, por lo tanto, se decidi atacar el cuartel de Gina de Miranda. Y entonces nos mandaron a otro comandante, que creo que vive todava: Alfredo Pea. Una persona un guajirn ms amable, que me dio la impresin de alguien noble, no un tipo de malas intenciones. En la discusin con Alfredo Pea, yo estoy enfermo, tena fiebre y estoy en la hamaca, el Che no me bota, me deja all, aparte de que era su escolta, me deja all porque estaba enfermo. Pea le dice que no puede atacar Gina de Miranda, entonces el Che le dice: cmo que no puedo atacar... No, porque eso est dentro de nuestro territorio. S, yo s que esto est dentro del territorio del Escambray, pero ustedes tienen los cuarteles aqu, hay que sacar todos los cuarteles del territorio todos los cuartelitos, la Sierra, de las montaas del Escambray esto es bochornoso. El Che le dice: nosotros tenemos mejor armamento que ustedes. Tenemos una bazuca, dos ametralladoras, armas automticas. Smense a nosotros, participen en el ataque. Miren, la gente de Bordn va a participar con nosotros, la gente del Directorio va a participar con nosotros. 401

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Entonces, Pea le dice: miren, ustedes tienen una bazuca, pero lo que hace una bazuca, si uno 400 escopetas hago un hueco ms grande que la bazuca. El Che se ech a rer y Pea dice: por qu usted se re? Porque yo estoy tratando de imaginarme como t logras que las 400 escopetas disparen simultneamente. S, porque va a ser un mazo de escopetas, 400 escopetas juntas. Pero cmo t logras que todos disparen simultneamente y hagan el impacto de una bazuca. El Che contina rindose y le dice que nosotros bamos a atacar de todas formas. Con la participacin de la gente de Bordn, alguna gente del Directorio, se atac Gina de Miranda que fue el primer combate que tuvimos realmente en el Escambray. Combate victorioso con algunas imprecisiones; los dos primeros disparos de la bazuca no dieron en el objetivo que era la seal para comenzar el combate; se fueron de direccin. Uno se tir desde el ngulo de la esquina de una casa y el proyectil se fue por encima. La bazuca estaba defectuosa; el magneto no trabajaba bien, se haba mojado durante los cruces de ros, cuando se hizo la Invasin. Ya no era un armamento confiable, estos elementos determinaban que era muy poco segura la bazuca. El Che se molesta y se pone junto al bazuquero en el medio de la calle y tira el segundo bazucazo desde el centro de la calle, tambin se fue por encima. No dieron con ninguno de los dos bazucazos que se tiraron. El Che se impacienta y empieza a buscar combustible para molotov. Fuimos a la casa de un chinito que tena una bodega; el chino no quera abrirnos. El Che tir dos tiros, entonces el chino abri y nos vendi la gasolina y as comenzamos a preparar los cocteles molotov y posteriormente empezamos a tirar. Pero estbamos fuera de distancia del cuartel, no podamos quemarlo. El Che tuvo que subirse en una lomita que haba y desde ella no haba ngulo de tiro. Tuvo que empinarse, que siluetearse para verlo, pero de esa forma, el disparo de bazuca se le dio al cuartel directamente. No se haba cerrado bien el cerco y entonces, por la retaguardia que era en donde estaba el pelotn de Acevedo, se nos fueron varios soldados. 402

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En Las Villas tambin hubo una ofensiva del ejrcito; este ejrcito que conoca la presencia del Che, lanz una ofensiva que entr por tres direcciones (Fomento, Cabaigun y Sancti Spritus); era un movimiento de pinzas para coger el campamento de Manacas. El Che organiz la defensa y en eso lleg Camilo. Era la segunda vez que Camilo participaba en el rechazo de la ofensiva por la direccin de Fomento, donde se ocupa un tanque al enemigo. Parece que ellos se pusieron nerviosos con el tiroteo y metieron el tanque contra un barranco y lo dejaron ah mismo. Los dos artilleros que venan en el tanque se bajaron y dejaron el tanque intacto, ni tiraron. Con quien ms se combati fue con la gente que vena por Cabaigun, que tuvieron xito. Al inicio llegaron casi hasta las mismas inmediaciones del camino en que estbamos con el que se va directamente al Pedrero. Inexplicablemente, retrocedieron y se volvieron a meter en un pobladito, deja ver si me acuerdo como se llama, est camino a Cabiagun, de ah es el pelotero Muoz: Santa Luca Cuando hicieron eso, decidimos cogerlos a la salida del pueblo; estbamos esperando, desplazamos las tropas y tomamos precauciones en la misma salida del pueblo. Cuando ellos empezaron a desplazarse a la misma salida del pueblo empezamos a atacar y les asestamos una derrota, empezaron a correr y se fueron todos del Escambray. Esto cre condiciones para nosotros poder ampliarnos, desarrollar la campaa contra las elecciones. La misin del Che era dividir el pas por el Centro; impedir que las tropas del ejrcito de Occidente cruzaran para Oriente, por lo tanto, se empez a tumbar puentes, hacer emboscadas a crear condiciones que impidieran el desplazamiento. Con la derrota de la ofensiva se crearon las condiciones para pasar nosotros a la contraofensiva. Empezamos por Fomento, fue un combate fuerte; se trat de no combatir, de sitiar Fomento convidando a que se rindieran. Por la noche todas las tropas se ubicaron alrededor del cuartel, se esper la madrugada y se llam por telfono. Desde el Central se conmin al teniente Reinaldo Prez 403

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Valenciaga a que se rindiera. No se quiso rendir y entonces comenz el combate, de tres das, pero vencimos; se ocup el poblado aunque tuvimos algunas bajas: cuatro muertos y cinco heridos; Joel Iglesias fue herido gravemente. Ah empezamos nuestra ofensiva con el arsenal de armas ocupadas, y de Fomento pasamos a Cabaigun y Guayo simultneamente; nos dividimos en dos y atacamos Cabaigun y Guayo. Ya ah se dividi la columna en dos: una que avanz hacia Sancti Spritus con Armando Acosta al frente, y el Che que continu para Placetas. De Placetas atacamos a Remedios y Caibarin en un mismo da. Se tom Remedios y al amanecer del otro da se tom Caibarin, pero se comienza con ambos la misma noche. En Caibarin tratamos de coquetear con una fragata que estaba surta en las afueras. Entonces se habl con ella, se le dijo que se entregaran, la fragata no quiso entregarse. No estaban bajo nuestro fuego. Despus de ello nos concentramos en la planificacin y organizacin del ataque a Santa Clara. Cmo se concibe Santa Clara. Normalmente, la defensa de la ciudad cuando la hace un ejrcito tradicional la hace por. lneas de trincheras o anillos. Ustedes analizan la defensa de Mosc, era una lnea de trincheras, anillos que se van construyendo de forma tal que se vaya haciendo una defensa mas slida concntricamente, segn se va replegando hacia el interior. Ms o menos el concepto de defensa de los desembarcos areos del enemigo. Pero en el caso de Santa Clara, la defensa era por puntos de resistencia. O sea, no haba lnea de trincheras. Estaba el cuartel 31, la Universidad, el gobierno, la crcel, la audiencia, la Loma del Capiro la tropa del tren blindado estaba en la Loma del Capiro la estacin de polica, el regimiento Leoncio Vidal, por mencionarles algunos. Por lo tanto, ante esa defensa haba que hacer una ofensiva similar. No tenamos fuerzas suficientes para eso, o sea, que en realidad, la gente con la que contbamos con la que entramos a Santa Clara sumando el Directorio no pasaban de las 400, 500 gentes. O sea, que nosotros estbamos muy por debajo de la can404

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tidad de tropas que se estaba defendiendo en Santa Clara que eran ms de 3 000 soldados. La situacin era muy adversa, la correlacin era desfavorable, haba que desarrollar toda una combatividad creativa. El Che haba hecho una exploracin, haba mandado a Nez Jimnez a que obtuviera datos sobre la organizacin de la defensa. Nez Jimnez consigui un mapa, un mapa planimtrico, se hizo una planificacin y se organiz la entrada independiente de cada pelotn por distintos puntos y que se situaran, cercaran y atacaran sus diferentes objetivos asignados. Al Directorio se le dio el cuartel 31. Al Vaquerito, con el pelotn suicida se le dio la estacin de polica y as sucesivamente, se fueron distribuyendo todas las fuerzas. Acevedo tena la audiencia, la crcel. Cuando Acevedo se deslizaba para la entrada a la ciudad por la carretera de Camajuan, choc con una perseguidora del SIM, o una tanqueta. Tienen un encuentro con esa perseguidora del SIM y despus son apoyados por una tanqueta y hieren a un compaero. Yo ya era jefe del pelotn de la Comandancia, porque en ese momento en que se produce el combate, a Miguel lvarez, que era el jefe del pelotn de la Comandancia, el Che lo manda a que se le subordine a Rolando Cubela en el cuartel 31. l pensaba que como el cuartel 31 era el ms chiquito, sera el primero que tena que caer. No fue as, no cay el cuartel 31 y entonces decide mandar un refuerzo de las tropas nuestras, coge su pelotn y lo enva para all. Organiza un pelotn con personal de la escuela de Caballete de Casa y me lo entrega al producirse el encuentro con la tanqueta; yo ya estoy con este pelotn y me manda a que averige que es lo que haba pasado. Tomo dos escuadras, dejo una con l y avanzo una escuadra por cada flanco. No era su idea, me llama y me dice que avance por el centro. Yo no entenda por qu por el centro, pero cumplo, avanzando por el centro. Miro y no lo veo; despliego otra vez el pelotn, yo no quera que me sorprendieran en el medio de la carretera. Me vuelve otra vez a ordenar que avance por el centro. Le inform lo que haba ocurrido. Me ordena que me quede, que 405

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le espere ah y entonces cuando llega me plantea: vamos a continuar. Nos encontrbamos en Obras Pblicas, lo que es hoy la sede del Partido provincial. Vamos a poner aqu la Comandancia, localiza a Parrita, a Salin, Aleida y t. No saba lo que quera y arrancamos. Y era para entrar al pueblo, nos metemos en la ciudad. Cuando entramos, el pueblo que lo ve empieza a salir de las casas y decan en las calles: viene el Che con tres mujeres. Decan que eran: una rubia que era Aleida, una jav que era Parra y una negrita que era yo. Los aviones estaban tirando en las calles y la gente no haca caso a los aviones. La gente sala a saludar al Che. El problema es que hasta el momento no haba nadie; nadie haba entrado. ramos nosotros los primeros en entrar y andar por toda la ciudad. Yo de Yara no haba visto tantas vidrieras, estaba maravillado mirando las vidrieras aquellas y los maniques y toda aquella cosa y de momento, una tanqueta que empieza a abrirnos fuego con la ametralladora y nosotros a correr. No podamos hacerle frente, no era posible fajarnos con una tanqueta con su ametralladora 50, abrindonos fuego y nosotros a correr por toda aquella calle y entonces la gente, queriendo abrirnos las puertas para que entrramos. Yo era el que iba delante, era el que mas corra y a m no me pudieron coger. Pero cogieron al Che y los dems, los metieron por una casa y la tanqueta, cuando yo miro para atrs, no ms tengo la tanqueta yo solo. Doblo, me meto por una calle y ah rompo el contacto con la tanqueta y con el Che. Pero bueno, me vuelvo a empatar con el Che y me dice: Entendiste la leccin?; quera demostrarte con el ejemplo, lo que t no queras hacer cuando te mand a que avanzaras. l quera que yo le demostrara a los soldados de mi escuadra que yo era valiente. Yo no haba pensado en ello, no me crea valiente ni nada de eso. Cuando l me dice que avance por el centro era para que yo le diera un ejemplo personal a mis soldados, demostrara que era un tipo duro, que avanzaba por el centro y que no tena miedo. 406

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Pero yo lo que estaba buscando era que no me fueran a matar a nadie. Y entonces l para demostrarme que no mandaba algo que no hacia, nos meti dentro de la ciudad, nosotros tres solos, para que viera que haba que predicar con el ejemplo. La batalla comienza y se contina el ataque y l va a todos los puntos, empieza a recorrer las posiciones en las que ya comienza el combate para ver la situacin para ocupar la estacin de polica. Para ocupar la posicin hubo que abrir huecos entre las casas. Fjense la solidaridad del pueblo, que permiti que le rompieran las paredes para poder ir metindonos de casa en casa y a travs de las paredes, por huecos que se estaban abriendo entre las casas, hasta llegar a la que est frente a la estacin de polica que tena como un zagun por el que se suba y haba como un murito delante, pero que te quedabas totalmente expuesto al enemigo, te podan tirar. No te podan tirar con las tanquetas que tenan delante porque no haba ngulo. Estaban tan pegaditos all en la pared en la calle que tenan que tirar hacia arriba y el ngulo se les iba; no nos podan tirar con la tanqueta, pero s nos tiraban de la estacin de polica. Es en este combate en el que matan al Vaquerito. Nosotros estamos llegando en ese momento del recorrido y le dicen al Che que El Vaquerito haba sido herido y entonces, trata de atenderlo all. Manda a buscar a Oscar Fernndez Mell, el jefe de los mdicos, para que lo atienda. Va a verificar, a ver en donde haban herido al Vaquerito. Sube, se para en el murito a observar y no le tiraron. Se par all, miro a los soldados en la estacin de polica, completamente descubierto y no le tiraron. Subi otro compaero, un combatiente joven, y s le abrieron fuego de nada mas siluetearse. Fue tremendo. Bueno, que cosa ms grande, parece que se impresionaron con el Che. A l no le tiran y al otro, automticamente le tiraron, se tuvo que lanzar y rodando cay al piso por el fuego que le hicieron. No fue herido Leonardo Tamayo se queda al frente del pelotn pues era su segundo jefe y el Che indica que traten de quemar la estacin de polica. Pero no era fcil; la gente tiraba el cctel molotov y lo caza407

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ban en el aire, le daban en el aire y se lo tumbaban. Habamos visto algo igual durante el combate de Banao, parece que tenan francotiradores y los destinaron a esta accin. Por los francotiradores no pudimos quemar el cuartel; cazaban los cocteles molotov, ya prendidos, y no pudieron quemar tampoco la estacin de polica. El Che sigue observando el combate, vamos a la crcel, a la audiencia, en todos los lugares empezamos puntualizando, e indica medidas a tomar: el ataque a los masferreristas del pelotn nuestro, una escuadra nuestra que apoye; el ataque de los pelotones de Alberto Fernndez y de Zayas al gobierno provincial y Alberto que tena que rendir a los masferreristas que estaban en el Clori, en el hoy Santa Clara Libre. Deja la escuadra de Hermes Pea con una 30 en el Teatro; una escuadra tirando a un ngulo que haba en el Teatro de la Caridad, como un balconcito arriba y ah pone la ametralladora. Hermes es el compaero que despus muri en Argentina con Masetti. Ah deja a Hermes Pea y desde esa posicin se hacen todos esos huecos que tiene el Teatro. Revisamos todas las posiciones. l insista en que haba que tomar el cuartel 31 y no se logr hasta el da 31. O sea, un poquito antes de que se fuera Batista es que se logra tomar el cuartel 31. Nos cost mucho esfuerzo, hicieron resistencia. Tambin el da 31 a las primeras horas cae la estacin de polica, pues con los tanques que cogemos en ella recorremos la ciudad. El Che se monta en una de las tanquetas y con una escuadra del pelotn con la bazuca protegiendo el tanque recorre toda la ciudad. Fuimos al parque Leoncio Vidal, se abri fuego contra el gobierno, le tiramos al Clori, nos dirigimos a la crcel, a la audiencia. Empiezan a rendirse todos los puntos de resistencia del enemigo por partes hasta que hay un momento, en que nada ms nos quedan el cuartel 31, los masferreristas que estn dentro del teatro del hotel Clori y el Leoncio Vidal. Todo lo dems se haba ocupado el da 31 o sea, que prcticamente tenamos tomada la ciudad. 408

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A los masferreristas les metemos con todos los hierros pero entonces lo que podamos hacer era obligarlos a desplazarse piso a piso por una sola escalera. Era muy difcil subir por la escalera porque ellos ponan resistencia y nos estaban hiriendo a mucha gente. Lo que s decidimos fue quemarlo. Empezamos a tirarles ccteles molotov piso por piso y los fuimos obligando a desplazarse de un piso para otro hasta que se quedaron en la azotea all arriba; Alberto Fernndez, que era el que estaba al frente, nos propuso dejarlos ah. Y nos cogi la huida del tirano en el hotel, estbamos acostados porque el hotel tiene un teatro abajo, ah nos pusimos a dormir esperando y lleg el aviso que Batista se haba ido. El Che manda a buscar a Rodrguez de la Vega y a Nez Jimnez que eran voluntarios para que sirvieran de enlace; del cuartel haban mandado dos enlaces para proponer no la rendicin, sino un pacto porque Tabernilla haba planteado que l estaba cumpliendo rdenes de Fidel. Por eso era que haba tomado la direccin de las fuerzas armadas; que no haba rendicin, sino que haba un pacto de integracin pero de no deponer las armas. No luchar ms, pero no haba rendicin. Ante esa coyuntura, el Che le dice que no y manda a los delegados que estn all a que hay que rendirse incondicionalmente. Ellos dicen que no tampoco. Pero ya haba un elemento de debilidad, el que asesin a Jess Menndez Casillas Lumpui conoca que Batista se haba ido. No lo comunic a las dems gentes; deja al coronel Cndido Hernndez que est all de segundo al frente. Sale a hacer una exploracin con una fuerza, pero se iba para La Habana; lo intercepta la tropa de Bordn y lo cogen por Santo Domingo y lo traen y se lo presentan al Che, quien manda que lo retengan ah, pero lo iban a ajusticiar. l se percata y trata de fugarse, y en ese forcejeo es que lo matan. Muere ah. La huida de Batista precipita las cosas; Fidel ordena que el Ejrcito Rebelde no cese las hostilidades, que tiene que seguir combatiendo, que tiene que seguir luchando hasta que se rindan; no se 409

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rinden, hay que seguir combatiendo y entonces, con esa orden, ya tenemos todos muchos ms elementos. Hay gente nuestra que entr al cuartel Leoncio Vidal sin que se hubieran rendido los soldados; confraternizaron, se hicieron las paces con los soldados. Dice Enrique que l se encontr con un jeep y que la gente del jeep le dijo: ya la guerra se acab. Nene ya nosotros no peleamos ms con ustedes. Monten, vengan con nosotros y se mont en el jeep y se metieron all dentro del Leoncio Vidal y entonces fue cuando se percat de que no haba nadie all, ningn rebelde. Y pens, hemos cado en una trampa. Con toda esta cosa hubo una confraternizacin entre los soldados y el Ejrcito Rebelde y prcticamente ya se haba firmado la paz. Hasta que la gente decide entregarse. Camilo ya haba informado el 31 que haba tomado Yaguajay; que estaba tomando las medidas pertinentes para ir a reforzar al Che. Pero todava no se haba ido Batista, la idea de Camilo era ir desde Yaguajay y reforzar al Che en Santa Clara. Tena 300 y pico de fusiles, tena una cantidad de armas mucho ms fuerte poda trasladarse en esos momentos. Con la huida de Batista llega la orden de Fidel del avance del Che en direccin a La Cabaa y que rinda el cuartel de Matanzas, y a Camilo que avance directamente hasta Columbia, hoy Cuidad Libertad. En cumplimiento de ello se organiz la marcha y nosotros llegamos a Matanzas. El Che llama a Fidel desde Matanzas, y se va dejando organizado el gobierno, los gobernadores, la gente que va dirigir. El Che le hizo un llamado al pueblo villaclareo en el que le pide que apoyen al gobernador militar que era Calixto Morales. Nosotros no pensbamos entrar a La Habana por la carretera central, dimos una vuelta y en Cuatro Caminos nos desviamos. No entramos tampoco por El Cotorro, como entraron todas las dems columnas. Nosotros en Cuatro Caminos nos desviamos y dimos la vuelta y fuimos a salir a Managua y de ah salimos a Santiago de Las Vegas y entramos entonces por la Avenida del Puerto donde est el paso elevado, pasamos y entramos al tnel. Entonces el Che empez a jaranear que pasamos por abajo del mar. Entonces noso410

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tros no creamos que estbamos por abajo del mar, qu bamos a pensar que por abajo del mar haba un tnel, una carretera hasta que despus nos convencimos; es verdad, exista, habamos pasado por abajo del mar. Cuando llegamos a La Cabaa, a la entrada, automticamente le dieron el parte al Che. Fuimos a la Comandancia y nos dirigimos a ocupar la casa del jefe de la fortaleza que era el hermano de Martha, la esposa de Batista. Se comenz a trabajar. Al frente estaba un coronel, Varela, creo que era del grupo de los primeros que haban estado presos en la Isla de Pinos. Haba asumido la direccin, el mando en esos momentos. Lo entreg al Che; quiso entregarle el arma tambin. El Che le dijo que no, que se quedara con su arma, que todo estaba bien. La polica militar tambin se subordin automticamente, no fue ocupada por los rebeldes; qued con polica militar de Batista. Durmieron juntos los soldados de Batista con los soldados rebeldes en las mismas barracas. De ah salimos y el Che fue a entrevistarse con Camilo; despus fue a la televisin. Hasta aqu la entrevista. Les he ofrecido un breve recuento de la Invasin, lo que hemos podido en tan poco tiempo.

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