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DESCRIPCIN GENERAL DE LAS COSTAS CARIBEAS

Las costas de Venezuela se extiende de oeste a este desde Castilletes en la pennsula de la Goajira hasta punta Playa en la isla Corocoro en el estado Delta Amacuro, perteneciendo a la fachada caribea una extensin aproximada de 2.394 kilometros. Nuestras costas en sus diversos sectores poseen una morfloga caracterstica, de acuerdo a los procesos geolgicos que se han desarrollado, considerando las placas del Caribe y del Atlantico con sus movimientos contrarios al este y oeste respectivamente. El gelogo Jos Mndez Baamonde, explica en forma muy sencilla ,en la obra Geo Venezuela tomo 2, que el nivel del mar en la costa venezolana en el perodo cretcico, lleg aproximadamente hasta los 300 metros encima del nivel actual, para descender luego hasta el veril de los 110 metros de la profundidad actual, y comenzar de nuevo un ascenso hasta el nivel que se observa hoy da, en un proceso geolgico llamado la glaciacin de Wisconsin. Esta regresin y transgresin del mar, caus modificaciones morfolgicas costeras por el desplazamiento norte-sur de las aguas, transformando gran parte de nuestra plataforma continental en llanuras, desapareciendo lagunas y ensenadas y bahas y aislando otros como el lago de Maracaibo. Las caractersticas de la plataforma y margen continental estn relacionadas directamente con la batimetra o profundidades que se pueden encontrar y la forma o tipo de la lnea de costa que puede presentarse. La presencia de una plataforma ampliamente extendida, generalmente mantiene una pendiente muy suave, con unas profundidades someras. En cambio si la plataforma es angosta o estrecha, las profundidades aumentan rpidamente mostrando una costa de pendiente Para la descripcin de las costas venezolanas, se han considerado la fachada atlntica y la fachada caribea.

Fachada atlntica Sector Atlntico. Zona en reclamacin. Desde punta Playa hasta punta Pea. Desde la desembocadura del ro Esequibo hasta punta Playa

Fachada caribea Sector Oriental Sector Central Sector Occidental Sector Insular Desde Boca de Dragn hasta Puerto La Cruz. Desde Puerto La Cruz hasta San Juan de los Cayos. Desde san Juan de los Cayos hasta Castilletes. Dependencias Federales.

Considerando el territorio y plataforma continental, las costas caribeas tienen las siguientes caractersticas.

Sector Occidental

Sector Central

Sector Oriental

Sector Atlantico

Zona en reclamacin

Carta natica DHN-001 con el veril de los 100 metros resaltado en rojo, donde se pueden observar como se ampla y estrecha la plataforma continental venezolana

COSTAS DEL SECTOR OCCIDENTAL. Esta zona costera se encuentra el golfo de Venezuela, el golfete de Coro, el lago de Maracaibo y la pennsula de Paraguan, con una plataforma continental estrecha al oriente de la pennsula que se ampla en el golfo, pasando al norte del archipilago Los Monjes, disminuyendo las profundidades a un promedio de 50 metros. Al este de la pennsula de Paraguan, desde Morrocoy, se encuentran salinas, manglares y puntos sobresalientes de la costa, con una lnea de costa arenosa un poco elevada, que disminuye en la costa lineal peninsular oriental, para volver a elevarse en lado occidental, apoyado en parte por la sedimentacin elica. La costa occidental del golfo de Venezuela se encuentra la laguna de Cocinetas, cuyo lado oeste y norte determinan la frontera con la Repblica de Colombia. La lnea costera del lago de Maracaibo, se inicia en la baha El Tablazo, rodeada de barras y arenas que han desarrollado inclusive islas, por los sedimentos arrastrados por las corrientes marinas y las mareas. En su lado oriental se encuentran la mayora de los terminales petroleros, y al occidental la costa baja y fangosa, permite el uso portuario casi a la entrada del lago, y en el estrecho de Maracaibo, canal de comunicacin entre la baha del Tablazo. COSTA DEL SECTOR CENTRAL. En este sector de plataforma continental estrecha, se ubican la fosa de Cariaco, dividida en dos cubetas con profundidades mayores a 1000 metros, siendo su lado norte la plataforma de La Tortuga, donde se encuentra la isla del mismo nombre. Desde Puerto La Cruz-Barcelona hasta cabo Codera, la costa es lineal y arenosa, manifestndose un transporte de sedimentos que han originado el desarrollo de lagunas, por la formacin de barras de arena, tales como las lagunas de Pritu, Unare y Tacarigua. A partir de cabo Codera, la lnea del litoral lo forma la cordillera de la costa, con acantilados, playas angostas y pequeas bahas y ensenadas, las cuales aumentan su tamao hacia el

oeste despus de la Guaira, como el amplio golfo Triste y la baha de Turiamo, formada por fallas en direccin norte-sur, que al sumergirse conforman caones submarinos, como el can del ro Mamo, que comunica la plataforma con la fosa de Bonaire. Podra destacarse la utilizacin por la poblacin de los abanicos aluviales formados en la costa por el relleno de sedimentos arrastrados de la cordillera costera, durante miles de aos. El llamado deslave ocurrido en el litoral central, es un ejemplo de ello, pero en zonas urbanizadas. La plataforma continental a partir de Puerto Cabello se ampla un poco, en el golfo Triste, en cuyo extremo noroccidental, se encuentran las formaciones coralinas ms importantes de nuestras costas, en el parque nacional Morrocoy, entre las poblaciones de Tucacas, Chichirivichi y San Juan de los Cayos. COSTA DEL SECTOR ORIENTAL. En la zona costera oriental se encuentran las islas Margarita, Coche y Cubagua y el archipilago de Los Testigos, adems de la regin peninsular de Araya y Paria. La pennsula de Paria mantiene una costa rocosa y de acantilados, siendo de mayor pendiente la costa pariana que la de Araya, con pequeas bahas y zonas de playas estrechas. Una amplia plataforma continental extendida desde el occidente de la isla de Margarita hasta el sector Atlntico, caracteriza a este sector oriental, llamada plataforma de Margarita-Tobago, con profundidades someras que permiten alcanzar los 100 metros de profundidad muy alejados de la costa, al norte del archipilago de Los Testigos y este del delta del ro Orinoco, a pesar que por ser una costa abrupta, profundidades mayores de 20 metros se obtienen cerca de la lnea costera. Sin embargo, en el canal de Margarita que separa la pennsula de Araya y las islas de Margarita, Coche y Cubagua, se observa una batimetra menos profunda, con promedio de 20 metros. Desde Cuman hasta Puerto La Cruz, se pueden observar pequeos golfos, bahas y ensenadas, entre los acantilados de la cordillera oriental, hasta llegar a la baha de Pozuelos y la baha de Barcelona, formada lneas de playas tursticas. COSTA DEL SECTOR INSULAR. En el sector insular formado por las islas de la Dependencias Federales, situadas en la plataforma y margen continental, las costas se caracterizan por la formacin de corales en mayor o menor desarrollo, como los archipilagos de Las Aves y Los Roques, con atolones y otras con arrecifes, generalmente perpendiculares a la direccin de las corrientes. De ellas se

excepta a la particular, histrica e importante Isla de Aves, nica parte emergida de la prominencia de Aves. Tambin se encuentran islas con formaciones de montaas y poco desarrollo de corales, con lneas de costa de playas y piedras. Algunas islas no presentan lneas de costa accesibles, sino pendientes de rocas que pueden impedir el desembarco en ellas. En las cercanas de la costa se pueden encontrar pequeas islas de arenas bajas (isletas de Pritu) o de formacin rocosa (parque nacional Mochima).