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ENCICLOPEDIADEHISTORIAARGENTINA(TOMO1)

ndice
HISTORIAARGENTINA LOSTIEMPOSESPAOLES(14921805) IAntesdeEspaa Losprimeros Losindiosdelaconquista Habitantesdelassierras Habitantesdellitoral Habitantesdelallanura Habitantesdelosmontes Habitantesdelsur IILaMadrePatria Espaadueadelmundo Larutadeoccidente Coln,elvisionario IIIElNuevoMundo Descubrimientodelcontinenteaustral Espaolesyportugueses Elmardulce Abandonodelarutadeoccidente Enbuscadelreyblanco(15261531) IVLaConquista LamaldicindelPlatayelpoblamientodeIndias Losadelantados Elpoblamientodeciudades VLosConquistadores PedrodeMendoza,elenfermoilusionado Irala,elcaudillo EntradasporelTucumnyCuyo JuandeGaray,elfundador LaPatagonia VIElpuertocontraelpas Hernandarias,elprotector BenemritosyConfederados Pg.1

Pg.2 Pg.4 Pg.5 Pg.7 Pg.8 Pg.10 Pg.11 Pg.13 Pg.16 Pg.18 Pg.19 Pg.23 Pg.29 Pg.37 Pg.38 Pg.43 Pg.44 Pg.46 Pg.47 Pg.52 Pg.53 Pg.57 Pg.61 Pg.63 Pg.63 Pg.74 Pg.79 Pg.84 Pg.93 Pg.97 Pg.98 Pg.102

VIILasRepblicasIndianas Evolucindelmunicipiocastellano Elmunicipioindiano LasRepblicasdeespaoles Ladominacinsobreelindgena VIIILosReinosdeIndias LeyesdeIndias Elmonarca ConsejoSupremodeIndias Casadecontratacin Audiencias Virreyesyotrosfuncionariosreales IglesiaindianayRealPatronato IXGobernadoresyCorregidores GobernadoresdeBuenosAires(despusdeRuizdeBaigorri) GobernadoresdelTucumn(posterioresaFernandodeZrate) CorregidoresdeCuyo Misionesguaranes XSociedadesIndianas Laciudad Lacampaa Laeconoma Lainstruccinylacultura XIDelosReinosdeIndiasalascoloniasdeAmrica LacuestindelaColoniadelSacramentoyelrepartode Utrecht EspaayelRodelaPlatadespusdeUtretch(17131766) ElcomndeAsuncin LaVecindaddeCorrientes ExpulsindelosJesuitas LasMalvinasylosingleses LascoloniasdeAmrica XIIElVirreinato CreacindelVirreinatodeBuenosAires OrganizacindelVirreinato LosvirreyeshastaSobremonte Fracasodelmercantilismoespaol TupacAmaru Sociedadycultura Organizacinmilitar(hasta1807)

Pg.113 Pg.114 Pg.116 Pg.117 Pg.122 Pg.127 Pg.128 Pg.131 Pg.132 Pg.134 Pg.134 Pg.136 Pg.140 Pg.142 Pg.143 Pg.145 Pg.148 Pg.149 Pg.151 Pg.152 Pg.155 Pg.158 Pg.160 Pg.162 Pg.163 Pg.167 Pg.169 Pg.172 Pg.175 Pg.177 Pg.180 Pg.183 Pg.184 Pg.187 Pg.189 Pg.192 Pg.195 Pg.198 Pg.200

HISTORIA ARGENTINA

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JOS MARA ROSA

HISTORIA ARGENTINA
TOMO I

LOS TIEMPOS ESPAOLES


(1492 1805)

EDITORIAL ORIENTE S.A. BUENOS AIRES

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a Vicente Rosa

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I ANTES DE ESPAA 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Los primeros. Los indios de la conquista. Habitantes de las sierras. Habitantes del litoral. Habitantes de la llanura. Habitantes de los montes. Habitantes del sur

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1. LOS PRIMEROS Los habitantes de las barrancas. No se sabe de dnde vinieron. Pero en tiempos alejadsimos cuando los contornos de la tierra no haban tomado su diseo actual, los ros no surcaban sus cauces de ahora, se haca sentir un clima hmedo y pesado y vagaban por la pampa cubierta de cinagas los grandes mamferos extinguidos, haba seres humanos en los acantilados de la costa atlntica entre Mar del Plata y Baha Blanca. Un atlas encontrado en Monte Hermoso y dos molares de Miramar los muestran de pequea estatura (no ms de 1m60), pero de constitucin robusta. Ameghino atribuy a quieres llamaba prothomos (antes del hombre) la antigedad remotsima del perodo terciario, y conjetur fuesen los antecesores de la especie humana. Su hiptesis hizo escndalo, y no fue aceptada por los investigadores europeos. Desde luego haba errores, y gruesos, en las conclusiones del naturalista argentino: el horizonte contemplado por el ser de las barrancas era el llamado chapadmalense y no corresponda al terciario sino al cuaternario inferior; y desde ese tiempo haba restos indudablemente humanos en yacimientos ingleses y alemanes (el hombre de Heidelberg, el hombre de Pitcairn). Las huellas de la industria rudimentaria del habitante de las barrancas del Atlntico y el anlisis de sus restos fsiles, permiten asegurar que este cuaternario argentino puede clasificarse dentro de la especie hombre si bien difiere en algunos rasgos del homo sapiens contemporneo. Por eso se le da el nombre de homo chapadmalensis. Era un hombre bastante hbil, cuya tcnica hachas de piedra percutida, boleadoras de piedra con surcos desgastados por los tientos de cuero o fibra lo colocaba a la cabeza de la humanidad primigenia; pues sus contemporneos de Heidelberg y Pitcairn, mientras los hallazgos eneolticos no digan otra cosa, se servan apenas de piedras de slex manejadas con el puo. Ameghino le dio un origen americano; pero la presuncin de unos homnculos antropoides vagando por la Patagonia formulada por el naturalista no tuvo bases firmes, pues nunca se encontraron sus fsiles, y no es aceptada hoy en da. Pero entonces, de dnde vino el hombre de las barrancas? Debemos manejarnos por conjeturas y con precauciones en cosas no establecidas de modo fehaciente. Si debi llegar de alguna parte, solamente pudo hacerlo a travs de ese puente que segn los gelogos una al Viejo y al Nuevo Mundo en las primeras capas del cuaternario: la delineacin de los continentes no era como hoy, y poda cruzarse a frica y Europa por una perdida Atlntida que yace bajo el mar. Suponemos que vino tras los animales que le servan de alimento, cuya emigracin de oriente a occidente y de norte a sur a principios del cuaternario ha sido establecida con certidumbre. La pampa, clida, hmeda y pantanosa de entonces, era un refugio admirable para las especies que huan de las inclemencias en el primer perodo glacial europeo, y en su persecucin debieron llegar y establecerse los hombres de las barrancas. Eran seres rudimentarios, pero ms hbiles que sus contemporneos europeos. Por los rastros esparcidos en las barrancas sabemos que hendan la piedra para fabricar hachas y puntas de lanzas, aguzaban huesos y molares de los grandes mamferos pampeanos (los toxodones fuertes y pesados, los esmilodones tigres enormes de salientes colmillos) dndoles formas de punzones, y ataban tientos, que debieron ser de cuero, a los guijarros redondeados empleados como bolas arrojadizas. Sobre todo eran seres sociables, lo que no puede afirmarse de sus congneres de Heidelberg y Pitcairn. En los acantilados de la costa se han encontrado depsitos de escorias vtreas y tierras calcinadas que se suponen rastros de fogones, los primeros alumbrados del mundo. Protegidos por el fuego de las inclemencias del tiempo y el terror de las noches debieron vivir los hombres de Chapadmalal: all, en la incipiente asociacin del hogar, en un lentsimo proceso de milenios, sus gritos guturales que expresaban emociones se fueron haciendo lenguaje enunciativo y designativo. Eran cazadores: se ha encontrado un fmur y algunas vrtebras de toxodones con puntas de lanzas incrustadas. Mientras los hombres cazaban, debieron las mujeres trabajar las hachas, punzones, boleadoras y los indudables pero perdidos instrumentos de madera o confecciones de pieles o cuero (pues el transcurso del tiempo no perdon aquello que no fuera piedra o hueso) que los ayudaran a vencer la naturaleza. Nada ms se sabe de los hombres de Chapadmalal. Ignoramos sus habitaciones, si las tuvieron, o si se abrigaban en las anfractuosidades de la barranca. Nada de sus costumbres, forma de asociacin, lenguaje que sin duda poseyeron, ni si usaban el fuego para asar o cocer sus alimentos o los ingeran crudos. Slo podemos afirmar que estuvieron all, en los acantilados del Atlntico, en una edad remotsima que se cuenta por centenas de milenios; fueron fuertes e industriosos, y protegidos por su ingenio incipiente se mantuvieron en el litoral y el perodo ntegro del cuaternario inferior.

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Los pampeanos. Paso el tiempo. Transcurrieron el cuaternario inferior y el medio con sus alternados perodos de precipitaciones pluviales y pausas de relativa sequedad, que caracterizan a los tiempos glaciales en el hemisferio sur. Durante esas pausas se adentran los hombres a la pampa que ofrece un piso ms firme a su paso: van en persecucin de los gliptodontes (armadillos gigantescos de dos metros de largo y metro y medio de altura) de carne sabrosa y tierna, o de los andes y gacelas reproducidos en gran nmero en la tierra liberada de cinagas. Dejan sus huellas en Ensenada. Carcara, Baradero (piso ensenadense), Lujn, Esperanza (piso lujanense) Eran descendientes de los habitantes del cuaternario inferior, estos hombres pampeanos (homos pampeus) que en la etapa media corren tierra adentro al and con sus boleadoras y matan y descarnan los gliptodontes con hachas y punzones tallados o pulidos? O pertenecen a una raza extranjera que extermin, o se mezclo, con la aborigen? No podemos saberlo. Pero descendientes o vencedores de quienes habitaron las barrancas, los que se internan en la pampa tienen sus mismas hachas y punzones de piedra, lanzas de hueso y boleadoras hendidas: pero ya ha aprendido a tallarlas el ensenadense y a pulirlas el lujanense. Han trado o inventado? el arco y las flechas con puntas de piedra o hueso, arma preciosa; trabajan ingeniosos anzuelos de hueso con extremos hbilmente retorcidos y posiblemente redes de pescar de fibra vegetal con las agujas, tambin de hueso, encontradas en estos pisos arqueolgicos. Conjeturablemente coseran pieles con las mismas agujas para los techos de los toldos que los abrigaran de la lluvia y la noche; aunque algunos estudiosos, por haber encontrado huellas del homo pampeus junto a corazas descarnadas a hacha o punzn de gliptodontes, conjeturan que pudieron stas servirles de habitacin. Los osarios ensenadense o lujanense nos dicen el tipo fsico de los hombres pampeanos: de la misma talla 1m60 de los de Chapadmalal, tenan salientes los pmulos, cabezas alargadas sin arcos superciliares y con rbitas propias de ojos oblicuos (de las caractersticas faciales del hombre de las barrancas nada puede saberse, por no haberse encontrado huesos de sus crneos). Eran los pampeanos ya verdaderos hombres de la especie homo sapiens, del tipo que los antroplogos llaman mongoloide: los ms antiguos mongoloides del mundo, mucho ms remotos que los encontrados en otras partes. Los australoides. A fines del cuaternario piso aimarense el horizonte ha tomado una fisonoma aproximada de la actual: los grandes ros corren por sus cauces ahora, y la costa tiene aproximadamente el trazado contemporneo. La pampa es ahora una inmensa y rida llanura, habindose secado o reducido las cinagas y pantanos que la anegaban. Un clima estable sustituye las inclemencias intermitentes de los tiempos glaciales, y han desaparecido para siempre, extinguidos por las duras condiciones del ltimo perodo pluvial, los toxodones, esmilodones y gliptodontes que la poblaban. La fauna y la flora son aproximadamente las que habr en la Argentina a la llegada de los espaoles. El hombre sobrevive. Al tipo mongoloide primitivo se mezcla otra raza llegada del norte en busca de las riquezas cinegticas de la pampa, de alta frente, arcos superciliares marcados, ndice dolicocfalo y talla mayor (1m70). Son los australoides (homo Australis), que los brasileos llaman hombres de Lagoa Santa. Durante un tiempo conviven las dos razas sin mezclarse, posiblemente en lucha, y los yacimientos muestran los crneos de ambos en el mismo piso arqueolgico; pero luego se nota la fusin de pampeanos y australoides en un tipo con caractersticas de uno y otro, con preponderancia de los ltimos. Se hizo por predominio de un pueblo conquistador que domin y se mezcl con parte del dominado, mientras los mongoloides emigraban a regiones alejadas? No se ha dicho la ltima palabra. Desde la invasin australoide a la pampa hasta el arribo de los espaoles, en un largo transcurso de siglos, el hombre de la llanura no mostrar modificaciones esenciales. Cuando los bosques chaqueos y las sierras del noroeste se pueblan con otra gente venida conjeturablemente de las montaas y altiplano del norte, los habitantes de la llanura siguen persiguiendo al and y al venado con boleadoras inventadas por el remotsimo cazador de Chapadmalal, contemporneo de megaterios y milodones, y transmitidas de vencidos a vencedores como el instrumento preciso para dominar la pampa y sus veloces moradores. Mediante ellas parece sobrevivir el espritu de la tierra.

2. LOS INDIOS DE LA CONQUISTA Importancia de su estudio. La dominacin espaola no fue la violenta sustitucin de un pueblo vencido por otro vencedor como ocurri con la colonizacin inglesa de Amrica del Norte. Fue una imposicin que hizo a los espaoles seores de la tierra, pero mantuvo a los indgenas, convertidos y ms o menos mestizados, como capa proletaria de la sociedad americana. Fue en todo caso, una sustitucin de superficie debajo de la cual sobrevivi la masa indgena sometida, y a sus mrgenes los pueblos bravos que resistieron la conquista y el cristianismo. Los espaoles impusieron su religin, lenguaje, modos de producir, costumbres familiares y organizacin poltica. Pero la simple dominacin, aunque acabe por aceptarse o tolerarse como en Amrica espaola, y coincida con una mezcla de sangres, y sobre todo una unidad religiosa, no hizo desaparecer todas las caractersticas de los dominados. Algo de la cultura aborigen sobrevivi en las formas que tomar el cristianismo americano, habr giros y palabras vernculas incorporados al lenguaje corriente (en algunas partes la lengua indgena lleg a prevalecer sobre el mismo castellano, aun entre los conquistadores), y mucho quedar de la

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manera de ser y pensar aborigen en las costumbres sociales y realidades polticas plasmadas en las Indias despus de la conquista. Aun los espaoles puros sin y palabras de sus encomendados, y tambin de los pueblos indmitos contra quienes combatan. De all la necesidad de conocer a los pueblos aborgenes como preliminar previo a la historia de los argentinos. Clasificacin. La clasificacin en grupos, ramas, naciones o tribus no resulta del todo convincente. Fueron comunes los desplazamientos y mestizajes de los indgenas pre y post colombinos, y mucha la influencia recproca de sus costumbres, formas religiosas, armas de guerra y sobre todo lenguaje. As los habitantes del litoral, de origen mezclado con prevalecencia de pueblos chaqueos, hablaban el idioma de sus vecinos guaranes o formas dialcticas con preeminencia de ste; los tonicotes y lules de Santiago del Estero y Tucumn, aunque pertenecen racialmente, a la gran nacin cazadora y guerrera mataca de los bosques chaqueos, han recibido de sus vecinos diaguitas del noroeste serrano las nociones del cultivo de las tierras y se transformaron en pueblos sedentarios y ms o menos pacficos, que acabaron por resignarse con la dominacin espaola. Lo que no ocurri a sus hermanos del Chaco. Por su hbitat, que coincide con el sometimiento o no a los espaoles, he clasificado a los indgenas argentinos en cinco grandes grupos. Los habitantes de las sierras (diaguitas, huarpes, comechingones, omaguacas y atacamas), que a la llegada de los conquistadores tenan ms o menos contacto con el imperio incsico y haban recibido la influencia de las culturas del norte. Los habitantes del litoral de los grandes ros (guaranes sobre todo, chans, timbres, charras y pueblos afines), a los que podra agregar los chiriguanos de Salta, de raza, lengua y cultura guaran a (aunque se discute si estaban en el siglo XVI en territorio argentino). Los habitantes de la llanura, que corran la Pampa (los llamados pampas de primitivo lenguaje het, vencidos y mezclados despus de la conquista espaola, con los araucanos de Neuqun y Chile). Los habitantes de los montes (matacos y guaycures, a excepcin de tonicotes y lules). Y finalmente los habitantes del sur (tehuelches y onas). Quedaran fuera los yaganes y alacalufes en los canales fueguinos, pero estos indgenas no habitaron un territorio que se mantuvo argentino.

3. HABITANTES DE LAS SIERRAS Comprenden cuatro grupos: los diaguitas, conocidos con el nombre genrico de calchaques por uno de sus pueblos, el ms belicoso y difcil de dominar; los huarpes y sus congneres comechingones y sanabirones de Crdoba y Santiago del Estero; los atacamas y omaguacas de Jujuy y oeste de Salta y Catamarca; y finalmente las parcialidades de origen mataco como los tonicotes y lules, que a pesar de conservar su lengua y organizacin primitiva, eran agricultores y aceptaron la dominacin espaola. Por esta causa, a estos indgenas, a pesar de vivir en una regin llana y boscosa como es el este de Tucumn y oeste de Santiago del Estero, los he preferido tratar aqu. Diaguitas. Vivan en la extensa zona serrana del noroeste de Salta a San Juan y desde la cordillera al Aconquija. Fsicamente eran de regular estatura, con rostro de lneas finas. En los tiempos de al conquista hablaban el auichua de los incsicos, con resabios de su primitivo idioma llamado cacan. Habitaban en aldeas a lo largo de los valles y quebradas, dedicados a la agricultura: sembraban maz, zapallos, papas y porotos, y tambin criaban llamas domsticas que les servan para transporte, pero no coman su carne. Recolectaban frutos silvestres, como la algarroba con la que fabricaban la aloja, bebida fermentada. Fumaban tabaco en pipas de arcilla. De lana de guanaco, llamas y vicuas, sus mujeres hacan tejidos de artstica confeccin que tean con jugos vegetales, y ojotas de cuero para el calzado. Eran excelentes alfareras y decoraban las cermicas con lneas de colores o representaciones de animales, posiblemente por motivos religiosos. Los hombres trabajaban la piedra con figuras humanas o de animales, indudablemente de representacin totmica (ttem, palabra iroquesa que se aplica a la forma religiosa donde se adoran figuras animadas o inanimadas). Se han encontrado en Tucumn menhires de piedra de indudable culto primitivo, pero algunos lo suponen una cultura anterior a la diaguita. Tambin haban aprendido stos de los incsicos el arte de fundir los metales, y hacan de cobre con pequea aleacin de estao, que no llegaba a las proporciones del bronce, cuchillos, hachas, punzones y joyas de adorno. Sus ideas religiosas estaban influenciadas por los incas, aunque sobrevivan vestigios de antiguos cultos totmicos o fetichistas (formas semi-animadas que distinguen a una aldea). Adoraban al Inti, el sol y a Apu, el genio tutelar de la tierra; teman al trueno y los rayos como entidades diablicas de las que convena alejarse y no irritar. Sus hechiceros practicaban la magia y tenan gran influencia en las aldeas, apenas superadas por los jefes guerreros. Sus fiestas religiosas consistan en comidas con sacrificio de un animal al Inti o Apu que ingeran para comunicarse con el dios: evidente resabio de la antigua fiesta del fuego de los pueblos totmicos, y extraamente anloga a la eucarista cristiana. Crean en la supervivencia del alma, y suponan que las estrellas eran los espritus de los hombres buenos idos al cielo junto al Inti. Enterraban a sus muertos con las piernas recogidas o de pie, casi siempre en cavernas o grutas. Para los jefes y hechiceros empleaban urnas funerarias. Fueron el pueblo ms civilizado del territorio argentino. Aunque pacficos por naturaleza, la conquista espaola despert sus instintos guerreros, y se sublevaron contra la dominacin cristiana en la cruenta guerra calchaqu. Sus

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armas eran temibles: flechas con punta de cobre, que saban disparar atrincherados en sus pucars, fortalezas construidas en lo alto de los cerros; all tambin amontonaban piedras que arrojaban al enemigo. Las mujeres combatieron junto a los hombres alentndoles, y quienes huyeron de la batalla fueron despreciados por la comunidad ntegra; finalmente diezmados y vencidos, acabaron por capitular, y los sobrevivientes aceptaron las encomiendas bastante aligeradas por prudentes disposiciones gubernativas y trabajaron en beneficio de los conquistadores. Los huarpes. Se extendan por la planicie al nordeste de Mendoza, este de San Juan, La Rioja, Catamarca y parte de Santiago del Estero. Eran altos como varales al decir de un cronista espaol, delgados y enjutos. Hablaban dos lenguas o dialectos de comn origen: el allentiac los sanjuaninos y habitantes del norte; y el millcayac, los mendocinos. Lenguajes guturales, que nada tienen que ver con el quichua ni con las lenguas araucanas de quienes vivan en la cordillera o al sur de Mendoza. Habitaban en pequeas aldehuelas durante el invierno, que dejaban en la estacin propicia para cazar, su medio principal de vida. Mataban venados y andes con trampas, flechas y lanzas. Al iniciarse la dominacin espaola haban aprendido al agricultura por contactos con los incas a quienes prestaban tributo, y en el ro Mendoza construyeron canales de riego, como el Zanjn del cacique Guaymalln en cuya orilla se fundara la primitiva Mendoza. Sembraban maz, frijoles y zapallos. Vestan taparrabos, y las mujeres se tatuaban la cara. Ellas eran industriosas y tejan cestas y canastillas de paja tan apretada que serva para contener lquidos; tambin hacan pero en forma rudimentaria, obras de alfarera, mientras los hombres salan en sus expediciones de caza. Los millcayac del sur (que los araucanos llamaban puelches o gente del este) usaban boleadoras conocidas por contacto con los habitantes de la pampa. Sus ideas religiosas no iban ms all de un antiguo totemismo. Se sometieron dcilmente, y resultaron tan aptos al servicio de las encomiendas que muchos huarpes fueron remitidos a Chile, poblada por indios bravos y resistentes a las encomiendas. Comechingones y sanabirones. Los comechingones fueron los habitantes de las sierras de Crdoba, y los sanabirones de la llanura inmediata al norte, este y sur. Hablaban formas dialectales de una misma lengua primitiva, donde sacat es poblacin (Anisacate, Sinsacate, etc.) y chinga o comechinga parece ser regin (de all Ascochinga, comechingones, etc.). Eran ms bajos de estaturas que los huarpes, pero bien proporcionados y con rostro de lneas finas. La cultura de los comechingones fue mayor que la de los sanabirones; vivan en casas de piedra, aunque pequeas y semienterradas que ha hecho decir que eran trogloditas; sus pueblos estaban compuesto por treinta o cuarenta casas, regido por un consejo de ancianos o cabezas de estirpes. Vestan tejidos de lana de guanaco. En cambio los sanabirones iban casi desnudos, y habitaban en casas de paja. Ambos pueblos eran agricultores, adems de cazadores y sembraban maz y frijoles, usaban flechas y lanzas para sus caceras, y los del llano sureo tenan boleadoras tomadas indudablemente de los pampas. Eran pacficos y de carcter dulce, y fueron fcilmente sometidos. Atacamas o atacameos. Vivan en la punta del mismo nombre, y a la llegada de los espaoles estaban sometidos a los incas y dedicados principalmente al trfico de llamas y sal a travs de los pasos de la cordillera. Tenan baja estatura, nariz chata, pmulos salientes. Hablaban una lengua verncula (el cunza, que significa nuestro idioma), aunque tambin usaban el quichua, que acabara por prevalecer. Habitaban pequeas aldeas; mientras los hombres se marchaban como arrieros, las mujeres tejan mantas de vicua o guanaco, fabricaban cermica y plantaban el maz. Tal vez por lo seco de su hbitat podan conservar la carne de venados en tiras que llamaban charque. Se cubran con grandes mantos tejidos que les tapaban hasta la cabeza; calzaban ojotas de piel o de cuero. Fabricaban chicha y hacan un gran consumo de coca, que masticaban incesantemente, como paliativo a la fatiga, al hambre y a la sed, en sus largos arreos. Tenan, como otros pueblos del norte, la costumbre de deformar la cabeza de los nios, comprimindola entre dos planchas de madera o metal. Sus ideas religiosas haban sufrido la influencia incsica, pero tenan resabios de un animismo (culto a los fenmenos naturales) primitivo. Ms que Inti, su devocin era la Pacha, diosa tutelar de la tierra; crean en demonios que deban mantener propicios. Enterraban a sus muertos en grutas, y tenan idea de al inmortalidad del alma. Eran mansos y sufridos, y pasaron naturalmente de la dominacin incsica a la espaola. Sirvieron en encomiendas personales para las reas cordilleranas, en cuya labor no tuvieron sustitutos.

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Omaguacas. Vivan en la quebrada de Humahuaca, y llegaron hasta Salta; algunos autores no lo consideran una unidad tnica sino el resultado de varias culturas que se fueron sucediendo en la quebrada. Fsicamente se parecan a los atacamas, sus parientes, pero presentaban un grado mayor de cultura, y fueron hasta que los dominaron los espaoles muy belicosos. Su nombre genrico no era omaguacas que fue el de una parcialidad del nortem famosa por su resistencia a los espaoles. Poco se sabe de su idioma primitivo, pues al iniciarse la conquista se haba extendido el quichua no obstante no ser dominados, sino simples tributarios, de los Incas. Vivan en pequeas aldeas y formaban tribus (omaguacas, tilcaras, maimaras, jujuyes, etc.). Eran, a diferencia de los atacamas, sedentarios y principalmente agricultores y haban aprendido el arte de irrigar la tierra. Lo mismo que los atacamas y algunos pueblos diaguitas, compriman la cabeza de los nios. Vestan mantas tejidas parecidas a las diaguitas, y como stos y los atacamas calzaban ojotas. Eran, tanto hombres como mujeres, hbiles tejedores de mantas de guanaco y vicua, que saban teir; tambin fabricaban cestas de paja. En trabajos de alfarera fueron inferiores a los diaguitas. Su religin era totmica con la influencia peruana del culto a la tierra; teman a demonios a quienes hacan sacrificios y ofrendas. Crean en la supervivencia del alma y enterraban a sus muertos generalmente en urnas funerarias con armas y comida para servirles en otra vida. Aunque resistieron el paso de los espaoles, y el padre Lozano los consideraba gentes belicosas y rebeldes, no tardaron en resignarse al dominio espaol y trabajaron ms o menos pacficamente en las encomiendas. Tonocotes y lules. Nada tienen que ver racial o lingsticamente con los indgenas anteriores. Fueron dos pueblos de llanura, de origen mataco, que aceptaron la dominacin espaola. Habitaban Santiago del Estero y la parte llana de Tucumn. Conocan la agricultura, por contacto con los diaguitas. Los hombres labraban la tierra con palas de madera dura en forma de remos para sembrar maz y frijoles, y las mujeres recogan la cosecha. Tenan como todos los chaqueos, una talla elevada, nariz chata y pelo negro criboso. Su lenguaje tonicote era un dialecto del mataco. Vivan en cabaas construidas de ramas y cubiertas de hojas. Como los chaqueos usaban la macana, pesada maza de madera, adems de flechas y lanzas. Algo nos ha llegado de sus tejidos, posiblemente femeninos, de fibras de chaguar o extradas del palos borracho, y alfarera muy rudimentaria. Sus ideas religiosas eran semejantes a las chaqueas: crean en espritus perversos, duendes en forma de muchachos, provistos de alas grandes como la del avestruz para trasladarse con la velocidad del viento: los llamaban aittahs, y atribuan las enfermedades pasajeras, accidentes leves y que producan los truenos y relmpagos para asustar. El rayo y la muerte provenan de seres diablicos, los ahots, que vivan aislados en el monte o cerca de los cementerios. Mezclaban con este animismo, nociones de un culto solar, de evidente origen incsico. Practicaban la magia, y crean en el influjo de la luna en la preparacin de la aloja. Su resistencia a los espaoles no fue duradera. Se dejaron empadronar y sirvieron pacficamente en las encomiendas.

4. HABITANTES DEL LITORAL Con este nombre llamo a los pueblos dominados que vivieron en la Mesopotamia, Repblica Oriental, delta del Paran, provincia de Santa Fe desde Rosario hasta poco ms all de San Justo. Habitaron lo que puede llamarse zona de expansin guaran, aunque no todos pertenecan a esta raza ni empleaban su lenguaje. Estn los guaranes propiamente dichos y los chans extendidos en un largo hbitat (caracares, timbres, coronds, colastinsm cayasts, quiloazas, mocoretes, de la provincia de Santa Fe; mbegus, yaros, genoas, minuanes, etc., de la Mesopotamia, y charras de la Repblica Oriental y oeste de Entre Ros). Los guaranes. Vivan en tres zonas separadas, pero formaban una unidad tnica y lingstica: 1) la regin misionera en la provincia de Misiones y noroeste de Corrientes; 2) el delta e islas del Paran hasta la altura de Santa Fe; 3) los chiriguanos del oeste de Salta y Jujuy. Eran de regular estatura, color moreno cobrizo, cabeza redonda, rostro achatado, pelo negro y lacio. Su idioma fue hablado por muchos pueblos no guaranes, y prevaleci en el nordeste argentino y Paraguay, y aun lo hablaron los espaoles. Su caracterstica, diremos nacional, era el uso del tembet, guijarro que ponan a los nios en el labio inferior al llegar a la pubertad, costumbre que se extendi a muchos pueblos vecinos. Eran buenos msicos, y entonaban canciones melodiosas. Vivan en pequeas aldeas, en casas de barro o paja. Eran agricultores, sin dejar de ser cazadores y pescadores; empleaban azadas o palas de madera para arar sus sementeras de maz, zapallo y mandioca (en el norte). Con la miel de las abejas silvestres preparaban bebidas fermentadas.

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En tiempos de la conquista andaban en cueros vivos como Dios los ech al mundo dice Ulrico Schmidel. No dorman en esteras sobre el suelo, como los dems indgenas, sino en hamacas tejidas con pajas o algodn. Cada pueblo tena un cacique, con autoridad limitada, y en caso de guerra se confederaban varias tribus y elegan un jefe supremo. La mujer tena absoluta libertad sexual antes del matrimonio costumbre comn a otros pueblos, pero despus de casada pasaba a ser propiedad del marido: el adulterio era fuertemente castigado. stas tenan todo el trabajo domstico, mientras los hombres cazaban y guerreaban. Su religin era fetichista, y su rasgo ms destacado era comer a los enemigos para apoderarse de su fuerza y habilidad. No eran antropfagos habituales, sino por prctica ritual. lvar Nez cuenta que cebaban a los prisioneros y luego las viejas los despedazan y cuecen en sus ollas y reparten entre s, y los comen, y tienen por cosa muy buena, y de all en adelante tornan a sus bailes diciendo que es muerto el enemigo. Se sabe, por eso, que Juan Daz de Sols no fue muerto en 1515 por los charras como se dijo, pues stos no coman carne humana, sino por los guaranes. Crean en un Ser Supremo protector, que llamaban Tup, y en demonios errantes, los as, que habran de alejarse por prcticas mgicas. Enterraban a sus muertos en urnas de barro, pero se han encontrado cementerios donde los cadveres estn depositados en el suelo. No obstante sus costumbres guerreras; fueron sometidos por los misioneros franciscanos y jesuitas que aprovecharon sus buenas condiciones para hacer de ellos un pueblo laborioso y artista. Pero volvan a convertirse en temibles guerreros para defenderse, como ocurri en la guerra guarantica. Los chans No formaban una unidad tnica, y se los supone mestizaje de guaranes con guaycures y matacos. Muchos hablaban dialectos del guaran, pero en algunas tribus se conservaba el chan y el genoa, formas dialectasles de un primitivo idioma que no era de raz guaran. Fsicamente eran corpulentos, sin llegar a la talla de sus antepasados chaqueos. Vivan de la caza y la pesca, pero algunas tribus haban llegado a la agricultura, y sembraban maz, calabazas y habas. Coman carne de and, ciervo y nutrias; como tambin pescados, especialmente el sbalo del Paran, que cazaban con sus fijas o arpones desde canoas fabricadas con troncos ahuecados por el fuego. Conocan la alfarera y el tejido. Sus viviendas estaban construidas con esteras de juncos; los hombres andaban enteramente desnudos, pero las mujeres se cubran con un delantal. Sus pequeas poblaciones eran regidas por los jefes de un consejo de jefes de familia. Como armas conocieron las flechas y las lanzas, pero los del sur tuvieron las boleadoras por su contacto con los pampas. Al igual de los guaranes, los hombres usaban el tembet que en los timbres santafesinos se completaba con piedrillas en las aletas de la nariz; las mujeres se tatuaban la parte inferior de la cara y adornaban las orejas con pendientes. Su religin era totmica, y cada estirpe tena un animal emblemtico. Se encuentran tejidos religiosos que representan ttemes de loros, patos, yacars y de un extrao animal unicorne que era producto de su fantasa. A la muerte de un pariente prximo, tenan que cortarse una falange de la mano izquierda. No haba entre ellos al menos no se lo ha encontrado vestigios de un culto solar o a un Alto Dios creador. Posiblemente lo perdieron, pues sus antepasados guacures y guaranes tenan esa creencia.

5. HABITANTES DE LA LLANURA Los pampas. Los habitantes que encontr Pedro de Mendoza en las cercanas de Buenos Aires, y llam querandes que algunos discuten fueran guaranes, se supone formaban parte de un pueblo cuyo hbitat era la provincia de Buenos Aires y La Pampa, y sur de San Luis y Crdoba. Los espaoles les dieron despus el nombre de pampas por la llanura habitada (cuyo nombre es quichua y quiere decir precisamente llanura), pero ellos se llamaban los het, que en su lengua quera decir la gente. Los araucanos los llamaron puelches o pueblos del este sin distinguirlos de los huarpes que vivan en Mendoza. Poco sabemos de los pampas, que desde el siglo XVII fueron dominados y se mestizaron con los invasores araucanos que ocuparon su territorio atrados por los caballos salvajes. Solamente que eran bien desarrollados y de mediana estatura, hablaban un idioma extinguido llamado en lingstica, idioma het, eran nmades, cazadores, de cultura muy rudimentaria y temperamento bravo. Trasladaban sus pequeos toldos de cuatro palos que sostena una enramada de cueros secos segn las necesidades de la caza del avestruz o del venado, de los que se apoderaban con boleadoras (su arma tpica). Tambin pescaban con anzuelos y redes. Usaban flechas, y en la guerra, como ocurri en Buenos Aires en 1536, las usaron con manojos de paja ardiendo para quemar las cabaas porteas. Ignoraban la agricultura. Tostaban y molan las langostas voladoras para hacer una harina que coman en tortas. Con la algarroba fermentada fabricaban aloja. Su arte era elemental, limitndose a pocas muestras de alfarera y confeccin de canastillas y cestas de mimbre. Conocan el tejido y fabricaban bastos ponchos de lana de guanaco, y rudimentariamente la manera de coser pieles con agujas de pescado o hueso, que les servan de techo. Andaban

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desnudos en verano, pero se cubran con el poncho en invierno. Los varones haban adoptado, en las zonas cercanas al litoral bonaerense, el tembet de los guaranes. Sus jefes solamente tenan autoridad en tiempo de guerra, y aun as con la aprobacin del parlamento de guerreros. De sus creencias religiosas nos han llegado dos divinidades, posiblemente tomadas de sus vecinos los araucanos: Soychu, el Alto Dios protector, y Gualicho o Walich, el demonio. Nada se sabe de sus ttemes o estirpes. Los espaoles pretendieron reducirlos a las encomiendas. Fue imposible y acabaron por escapar al interior. Nadie los molestaba all, y ellos no molestaban a nadie. Hasta que la pampa se cubri de baguales (yeguarizos alzados) en el siglo XVII. Entonces los belicosos araucanos de Neuqun y Chile cruzaron la cordillera y los sometieron a su influencia y posterior dominio: el idioma het desapareci (Juan Manuel de Rosas encontr sus vestigios en la lengua araucana, en su Vocabulario pampa y Diccionario espaol-pampa-ranquel). Tambin desapareci toda organizacin autnoma de los pampas que quedaron incorporados y mestizados por los invasores. Araucanos. Se llamaban a s mismos mapuches, gente de la tierra (de mapu, tierra; che, gente), y tambin aucas, libres, y moluches, gente de guerra. Los espaoles los llamaron araucanos, del nombre del valle de Arauco, escenario de las guerras cantadas por Ercilla. Debemos considerar como araucanos tres pueblos o reinos en el siglo XVI: los picunches, gentes del norte, que vivan en territorio chileno desde Coquimbo hasta el sur de Santiago, y ocupaban la ladera oriental de la cordillera al oeste de Mendoza; los huiliches gentes del sur, desde Coquimbo hasta la isla de Chilo; y los pehuenches gentes de los pinos, en la actual provincia de Neuqun. Picunches y huiliches eran agricultores y criaban cabras y venados domsticos; mientras los pehuenches, nmadas y cazadores. Su origen se supone fue por amalgama de dos pueblos: uno primitivo, de pescadores y cazadores chilenos fusionados con otro de mayor cultura, llegado del norte cuando los incas ocuparon el Per. De este pueblo conquistador provendra el lenguaje mapuche o araucano, las armas, el vestido, la manera de hacer la guerra y la agricultura. Fsicamente se notan rasgos de ambos pueblos: los picunches son altos y bien proporcionados por predominio racial del pueblo invasor, mientras que los huiliches y pehuenches son ms morrudos y bajos acercndose a los habitantes del archipilago chileno. Eran polticamente aristcratas, gobernados por estirpes (mochuelas) dirigidas por un toqui (cacique). La asamblea de los guerreros elega a la estirpe real al glmen o Gran Cacique, que tena el mando de un reino. En caso de guerra formaban una confederacin y elegan un Gran Glmen. En Chile sembraban maz y mandioca, tambin coman carne de and, guanaco, piones de araucaria, fermentaban el jugo de frutos silvestres, y fumaban en pipas de arcilla un tabaco negro y fuerte. Sus viviendas eran de madera y paja: la de los picunches y huiliches eran mayores, a la manera de las casas colectivas de los pueblos ocenicos, pero en el Neuqun fueron ms pequeas y reducidas a una sola familia. Los hombres vestan chirip (que algunos creen de origen pampa), larga manta que envolva las piernas; en verano llevaban desnudo el torso y en invierno se cubran con ponchos tejidos ; se dejaban largo el pelo que cean con una gruesa vincha. Las mujeres usaban el tamal, manta que se cea bajo los brazos y descenda a los tobillos, en invierno se tapaban los brazos y la cabeza con otra manta. A cargo de las mujeres estaban los trabajos de alfarera y tejidos, as como aquellos que no requieren fuerza ni valor. Los hombres hacan exclusivamente la guerra y la caza. Los araucanos fueron, sobre todo, guerreros. Sus poetas (los genpin, dueos del decir) narraban las hazaas de sus hroes; y un pueblo que ama su historia, ms en la forma de relatos picos y leyendas marciales; debe necesariamente ser un pueblo heroico. Lo fueron los indmitos aucas que se negaron al dominio espaol y resistieron el embate cristiano durante tres siglos, hasta extinguirse. La resistencia de Chile fue cantada por Ercilla y Lope de Vega; pero la larga guerra sostenida en la pampa argentina no ha encontrado todava su cantor. Sus ideas y mitos religiosos. Su religin reconoca a un Alto Dios creador, aunque no protector, llamado indistintamente Tokinche, jefe de la gente Chachao padre de la gente, o Vuch, el gran viejo. No tena representacin personal y viva en el cielo lejos de los hombres y ajeno a ellos. En cambio cerca de stos, pero perdido en la noche y la naturaleza hostil, estaba el espritu del mal, Gualicho, tambin llamado Huecuvo, el viejo que merodea por fuera. Chachao no tena culto; pero a Gualicho debera tenrselo propicio con ceremonias mgicas y ofrendas de alimentos. Haba rastros de un totemismo primitivo en la representacin o nombre de las mochuelas (los zorros, gnor, de los ranqueles; los piedra cur de los boronas; los chimangos, queo, estirpe de cacique). Teman a los muertos y los enterraban lejos del poblado o toldera con alimentos y armas, as no venan a reclamarlas. Si era un glmen o un toqui, se sacrificaban animales sobre su tumba; en tiempos posteriores, a su caballo de guerra para que pudiera escapar de Gualicho e irse al cielo con el Chachao.
El mito de la creacin, en realidad, en realidad posterior a la conquista de la pampa por los araucanos, es de una sugerente belleza. Tiene reminiscencias del mito griego de Prometeo y de leyendas judas y cristianas de la desobediencia impregnadas de una gracia pueril que no perdona a la figuras de Dios y Lucifer.

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Chachao se aburra en la eternidad del Cielo. Quiso bajar a la tierra aun anegadiza y lluviosa donde las cosas eran efmeras y mutables; tom la Va Lctea, que entonces llegaba hasta la pampa, y es llamada el Camino del Cielo en la lengua verncula. Goz el Indio Viejo, que era solamente un eterno nio, ensucindose las manos y chapoteando la tierra anegadiza; molde con barro figuras de fantasa y ensay soplarlas para infundirles vida. As fueron creados los animales. Para darles espacio donde correr, de otro soplo avent las lluvias, sec los pantanos y dio firmeza a la pampa. Vio su imagen reflejada en una laguna y tuvo el capricho de reproducirla en estatuillas de dos pies que vestan como l, chirip y poncho. No eran reproducciones perfectas, pues el Viejo estaba de buen humor y solamente buscaba rerse de s mismo. He aqu que un incidente hace tragedia a la comedia de la Creacin. El and, cansado de correr por la pampa seca, quiso subir al Cielo por la Va Lctea y aprovech la distraccin de Chachao para ascender algunos tramos. Al darse cuenta el Indio Viejo que una criatura de barro iba a ensuciar las alturas celestiales, desat sus boleadoras y las arroj al osado, que de una espantada volvi a la pampa dejando en el Cielo, a comienzos de la Va Lctea la huella de sus tres dedos y garrn: La Cruz del Sur; tambin quedaron las boleadoras del Viejo, alfa y beta del Centauro, junto a la huella del avestruz. Ocupado en espantar al and no se dio cuenta Chachao que su hermano Gualicho haba descendido a la tierra y le gastaba una broma de soplar las criaturas bpedas acabadas esculpir. Se llenaron de espanto ambos hijos del Cielo cuando vieron a los objetos de barro moverse y discurrir como si fueran dioses. Chachao escap horrorizado por la Va Lctea; con su cuchillo de piedra cort el camino del Cielo para que los monstruos no subieran. Dej a Gualicho en la tierra en castigo de haberles infundido el aliento divino a unos grotescos y efmeros monigotes de barro. Chachao no volvi ms a la pampa, ni pudo salir Gualicho de ella. Desde entonces ste clama misericordia en las noches de tormenta con su voz de trueno cuando ve el rayo de su hermano en el Cielo. Intilmente, pues la clera del Indio Viejo es definitiva. Busca Gualicho destruir su imprudencia aniquilando a los hombres con enfermedades, guerras y hambres. Lo hace de lejos, pues verlos le causa horror y le remuerde la conciencia; por esto vive en lo profundo de los montes y slo se arriesga a salir cuando las noches son oscuras. Como teme a los hombres, ha resuelto hacerse temer por ellos para que los hombres lo eviten: ulula en las noches para asustar a los viajeros rezagados con quienes tropieza imprevistamente, y se ha rodeado de una corte de espritus malignos y retozones cuyo nico objeto es protegerlo con un cerco de terror. De esa travesura de un nio nacieron los hombres, hbridos de un aliento de dios en la envoltura de barro perecedero. Temen a Gualicho que se oculta en la naturaleza hostil. Contra el terror csmico de los lugares inconcebibles, y contra los rayos y truenos, dilogo constante de Chachao y Gualicho, slo hay el recurso de estrechar los vnculos humanos. Naci as la toldera. El espritu maligno no se atreve a entrar en ella y no se acerca al fogn que alumbra la oscuridad. Seguir para siempre la lucha de Gualicho con los humanos. Si stos han sido buenos, si han logrado dominar el miedo y la prudencia gui sus acciones, podrn ascender al Cielo una vez perdida su envoltura de barro, pues el camino de las alturas slo es accesible a las almas. All sern estrellas de mayor o menor magnitud segn haya sido el brillo de sus buenas acciones. Los otros, los cobardes y mezquinos, volvern al barro originario. En su lucha contra el espritu del mal, los hombres pueden valerse de muchas armas. La primera es juntarse en comunidades, pues Gualicho no entra en los lugares habitados: la sociedad se yergue contra el dios perseguidor como sola proteccin de los hombres; la toldera tiene un valor mgico, que se extiende a su nombre y a los smbolos de las estirpes que la habitan. Es la defensa contra el pnico que se esconde en la naturaleza hostil, el refugio necesario contra las fuerzas malignas que ambulan por la pampa. Tambin pueden los hombres tener propicio a Gualicho concertando pactos que el dios acepta y respeta: darle la primicia de las comidas, ofrendarle algunos productos de la caza. Y pueden engaarlo porque la inteligencia de Gualicho no parece penetrante: ocultando su rostro con una mscara o con pinturas, se hacen pasar por Chachao que le promete el regreso al Cielo si hace cesar una peste, trae la victoria en una guerra, o vuelve propicia la caza. Claro que no todos conocen las palabras que llaman a Gualicho ni poseen la astucia para engaarlo. Solamente las brujas centenarias, conocedoras de la magia y sabedoras del ritual secreto y las palabras vedadas.

Los araucanos invaden territorio argentino. Al empezar el siglo XVII la pampa se llena de caballos salvajes, que los indios llamaron baguales (de casual, caballo, derivado del espaol). Salen al encuentro de esta formidable riqueza los araucanos de Chile. Primero sern los ranqueles o ranculches (de rancul, caaveral), pehuenches que dejan el Neuqun y levantan sus toldos de cuero de potro en la zona de lagunas al noroeste de Buenos Aires y sur de Santa Fe, Crdoba y San Luis; despus los seguirn los boronas, desprendimiento en realidad emigracin de un pueblo casi entero de los huiliches del sur que se establecern en la zona de Salinas Grandes al sur de los ranqueles. Estas migraciones sern constantes en el siglo XVIII y mitad del XIX: la ltima fue la de Calfucur, el poderoso Piedra Azul, que hacia 1834 elimina de las Salinas a la gente del cacique Rondeau y establece una confederacin de pueblos de la pampa. Los araucanos hicieron del caballo la base de su economa. Fue su transporte, su comida, con leche de yegua, alimentaron a sus hijos, calzaron botas de potro y construyeron las tolderas con sus cueros. Agricultores y sedentarios en Chile, en la Pampa fueron nmades y cazadores: levantaron las tolderas junto con las aguadas y ros, que montaban y desmontaban segn la caza de potros y la guerra contra los cristianos. Apenas como un recuerdo trabajaban los metales a martillo, especialmente plata, y sembraban algunas hortalizas en torno a las tolderas. La caza del caballo primero, y la guerra contra los cristianos cuando stos amojonaron la pampa y marcaron con hierro al ganado (que los indios nunca entendieron porque consideraban la tierra y los animales tan comunes como el aire y el agua) fueron sus ocupaciones. Esa guerra, a la que nos referimos en su lugar, durara ms de cien aos y terminara con el aniquilamiento completo, o poco menos, del pueblo mapuche. Las armas primitivas de los araucanos fueron las flechas, y sus largas lanzas de caa o palo rematadas con un manojo de plumas a medio metro del asta; despus tomaran de los het las boleadoras, que como arma de guerra y caza les result insustituible. Las usaban bien hacindolas girar en la mano, como arrojndolas a las patas de los caballos enemigos.

6. HABITANTES DE LOS MONTES Vivan en el Chaco (el nombre es quichua y quiere decir cacera de ojeo), Formosa, norte de Santa Fe, noroeste de Santiago del Estero y oeste de Salta. En los aos de la colonizacin espaola causaron muchas penurias a los pobladores de Tucumn, Santa Fe y Concepcin del Bermejo, obligando al abandono de esta ltima, as como tambin

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de Talavera, Esteco y otras ciudades del Tucumn. Peridicamente realizaban sus incursiones para esconderse despus en los bosques chaqueos donde escapaban a las entradas punitivas de los espaoles. Los matacos. Vivan en el oeste de Chaco y Formosa y este de Salta. Eran y lo son porque perduran aunque han perdido el salvajismo primitivo altos y de regulares facciones, de nariz achatada y pelo negro criboso. Andaban desnudos, salvo en las guerras, en las vestan cotas de tejido muy grueso impenetrables a las flechas y que embotaban las lanzas. Las mujeres usaban un delantal de cuero o tela hasta las rodillas. Vivan en habitaciones de ramas que apenas les servan de abrigo, formando pequeos poblados. Nmades y cazadores, las cambiaban con frecuencia segn sus necesidades. Perseguan el tapir, el ciervo y el avestruz. Tambin recolectaban frutos silvestres, especialmente la algarroba, que fermentaban. Al llegar los espaoles, su gran industria fue la guerra contra las poblaciones cristianas. Su lenguaje era vernculo el idioma mataco o mataguayo, de la misma raz que el de lules y tonotes, sus parientes agricultores. Mientras los hombres cazaban, pescaban o hacan la guerra con macanas (masas hechas de palo santo), flechas, lanzas y anzuelos de hueso, las mujeres realizaban los trabajos domsticos: conocan el tejido de fibras de chaguar, y una incipiente alfarera. Al frente de cada poblado haba un cacique el canniat elegido entre los guerreros que se confederaban para ir a la guerra bajo la direccin de un cacique principal canniat tizn, designado entre los canniats. Sus costumbres blicas eran feroces: mataban a los prisioneros, conservando apenas como cautivos a los nios menores de 12 aos. Como trofeo arrancaban a los enemigos el pericrneo, que amoldaban en forma de copa para beber sus licores fermentados. Su religin era la animista de los tonotes, sin la creencia en un Alto Dios. Algunas tribus, por contacto con los guaranes chiriguanos, enterraban a sus muertos en urnas. En seal de duelo las mujeres se cortaban el cabello. Los guaycures Comprenden varios pueblos principales en el territorio argentino (no menciono los que estn fuera de l): los tobas al este del Chaco y Formosa, mocoves al norte de Santiago del Estero, y los abipones al norte de Santa Fe. Eran altos y musculosos. Hablaban un lenguaje comn, afn del mataco, con variaciones dialectales en cada grupo. Los hombres andaban enteramente desnudos, y las mujeres se cubran con un delantal de pieles. En algunos pueblos de la costa, los varones adoptaron el tembet de los guaranes. En general, acostumbraban a raparse la parte delantera de la cabeza, y por eso los espaoles los llamaron frentones. Su arma principal era la macana de palo santo, gruesa masa de madera que manejaban con fuerza y habilitad, que puede llamarse el arma nacional del Chaco. Tambin emplearon flechas y lanzas. Las mujeres tenan a su cargo las faenas industriales: tejidos de fibras de caraguat, alfarera, ahuecaban canoas y bateas de troncos de palo borracho y fermentaban bebidas espirituosas de algarroba o miel de abejas silvestres. Su habitacin era sinttica; consista en dos esteras de paja y pasto que desarmaban y acarreaban con facilidad al cambiar de domicilio. Los pequeos poblados eran gobernados por caciques hereditarios, eligindose al ms capaz entre los familiares de una estirpe. Su autoridad era limitada, y deban probar condiciones, pues el pueblo poda reemplazarlos. En religin, tenan la idea de un Alto Dios protector (Ayaic o Paiyac) al que encomendaban la proteccin de los muertos; entre los abipones lo llamaban cariosamente el abuelito (Ahar-aigich) y crean que viva en el cielo en la constelacin de las Plyades o Siete Cabritas. Celebraban con una fiesta la reaparicin anual de esta constelacin que indicaba el comienzo de la cosecha de algarroba y el tiempo de cazar animales gordos. Crean en seres malficos causantes de las tormentas y los rayos, que traan los accidentes y las enfermedades. Sus brujos alcanzaban gran prestigio como sacerdotes y mdicos. Tenan los matacos terror a la muerte por vejez o enfermedad, y huan de los moribundos o los enterraban antes de morir; los abipones sacaban la lengua de los muertos, y despus de hervirla la daban a los perros como sortilegio contra los causantes de la defuncin.

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7. HABITANTES DEL SUR Reno en este grupo a los tehuelches de la planicie patagnica, y los onas de los bosques fueguinos; por no habitar en territorio argentino descarto a los habitantes de los canales, yaganes y alacalufes. Los tehuelches. Vivan desde el ro Negro hasta el estrecho de Magallanes. Tehuelches es una palabra relativamente moderna compuesta de Tehuel sur en el idioma het de los primitivos pampas, y che gente, en lengua araucana. Es decir: gente del sur dicho en una mezcla de idiomas. Antiguamente, con mayor propiedad, se les deca tehuelhet en correcta construccin pampa. Pigafetta y los compaeros de Magallanes los llamaron patagones por su gran talla: eran tan altos dice Pigafetta que nuestra cabeza llegaba apenas a su cintura. Hay una exageracin, pero de cualquier modo su talla media era de 1m80. Viedma, que estuvo entre ellos en el siglo XVIII, dice que no encuentra hombre o mujer flaco, antes todos son gruesos con proporcin a su estatura; eso, y usar ropas del cuello a los pies, habr contruibuido a que algunos viajeros los tuvieran por gigantes. Su lenguaje, de pronunciacin dura y spera, tiene dos dialectos: al norte el idioma kuni, y al sur el shon o tshon. Su casa era una simple mampara de cuero de guanaco para protegerse del viento. Pigafetta los describe con un taparrabo sinttico, tapado por un gran manto de guanaco con el pelo para adentro. Usaban flechas de pedernal (no menciona el cronista de Magallanes las boleadoras usadas por los tehuelches septentrionales de Ro Negro, pero que no tuvieron los habitantes de Santa Cruz). Se alimentaban de carne cruda de guanaco o venado, papas silvestres y otros frutos naturales sin hervir. Llevaban el pelo cortado en aureola como los frailes, sostenido por una vincha donde colocaban las flechas cuando iban de caza. Calzaban cueros de guanaco atados al pie. Cazaban con cebo para atraer a los guanacos, y matarlos a flechazos. Ignoraban la cermica y el tejido. Se gobernaban por caciques hereditarios, que dirigan la caza, la mudanza de la toldera, o la guerra. Seguirlos era voluntario: cada individuo poda cambiar de toldera y ponerse a las rdenes de quien ms le conviniese. Su religin segn Pigafetta se reduca a temer a un diablo mayor, a quien llamaban Setebos, y muchos diablos pequeos, los cheleles. Sin embargo, Falkner y otros viajeron posteriores hablan de dos potencias: un Alto Dios creador, que viva en el cielo sin inmiscuirse en las cosas humanas despus de haberles enseado a encender el fuego, y otro a la vez bondadoso y riguroso a quien deba temerse y por lo tanto tener propicio: a ste lo llamaban los de Ro Negro Gualich o Guayavakuni (que quiere decir seor de los muertos). Es semejante la creencia de los araucanos, posiblemente introducida por contacto con ellos. O Pigafetta no habr reparado sin en el dios que inspiraba temor y tena culto. Teman a la muerte por causas naturales, y quemaban lo perteneciente al difunto. Lo depositaban en el suelo con los brazos y piernas recogidos, cubriendo la tumba chenque con piedras. Sus sacerdotes usaban hachas de piedra grabadas pillan-toki en seal de autoridad y posiblemente para sus prcticas mgicas. Los onas. Habitaron los bosques de Tierra del Fuego. Por su idioma de sonidos explosivos y escasas palabras, que es un derivado del shon de los tehuelches del sur, se los tiene como parientes de stos. Carecan de organizacin social, y cada familia viva aislada en pequeos habitculos hechos de palos y cueros abiertos por arriba para encender fuego. Eran fsicamente bien desarrollados, aunque ms bajos que los tehuelches, de ojos pequeos y oblicuos y fisonoma abierta. Vestan mantos de pieles de guanaco o zorro con el pelo afuera (a diferencia de los tehuelches) y se ponan los hombres en la cabeza el kocherl, vincha de guanaco, distintivo con poder mgico de los cazadores. Las mujeres usaban una pequea tira de cuero. Sus armas eran las flechas de punta de piedra o hueso, y el arpn de hueso que empleaban para matar lobos marinos. Su alimentacin consista en carne, apenas asada al rescoldo, de guanaco o tucutucu; los ms cercanos al mar coman tambin peces, moluscos y lobos marinos. Carecan de la nocin de un Alto Dios, tampoco tenan representaciones totmicas. Sus ideas religiosas eran limitadas: los hombres no crean en nada, pero las mujeres se atemorizaban con espritus y trasgos que les salan al cruce apenas se alejaban de su morada. Segn la tradicin que se revela slo a los hombres al llegar a la pubertad, hubo un tiempo en que gobernaron las mujeres y asustaban a los hombres con apariciones fingidas para dominarlos; pero los hombres descubrieron el secreto, mataron a las mujeres mayores dejando solamente a las criaturas, y desde entonces gobiernan valindose del temor que se empleaba contra ellos. Ahora devuelven a las mujeres el terror a los demonios, fingidos por ellos, pero advierten a los muchachos al llegar a la pubertad y esa ceremonia se llamaba kloketen que es solamente un engao para mantener el dominio masculino y que las mujeres trabajen y sean dciles. El varn que revele el kloketen a las mujeres tendra pena de vida.
REFERENCIAS FRANCISCO DE APARICIO, La antigua provincia de los comechingones. El Paran y sus tributarios. EDUARDO CASANOVA, La quebrada de Humahuaca. El altiplano andino.

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JOAQUN FRENGUELLI, La serie geolgica de la Repblica Argentina en sus relaciones con la antigedad del hombre. JOS IMBELLONI, Lenguas indgenas en el territorio argentino. FERNANDO MRQUEZ MIRANDA, La antigua provincia de los diaguitas. MISIONEROS SALESIANOS, Los Shelknam. ENRIQUE PALAVECINO, Las culturas aborgenes del Chaco. ANTONIO SERRANO, Los primitivos habitantes del territorio argentino. MILCIADES ALEJO VIGNATTI, Los restos humanos y los restos industriales.

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II LA MADRE PATRIA 1. 2. 3. Espaa duea del mundo. La ruta de Occidente. Coln, el Visionario.

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1. ESPAA DUEA DEL MUNDO Hegemona espaola al finalizar el siglo XV. Espaa era, en el momento de descubrirse Amrica, la nacin rectora de Europa. En 1469 casan en Valladolid Isabel de Castilla y Fernando de Aragn, al poco tiempo titulares de ambas coronas; sern los Reyes Catlicos de Castilla, Len, Aragn, Valencia, Catalua en la pennsula; Baleares, Cerdea y Sicilia en el Mediterrneo, y las Canarias en el Atlntico. Espaa llegaba a la unidad mientras Alemania no haba conseguido reponerse del FaustRetcht, la anarqua en que cay despus del ltimo emperador Hohenstaufen. La corona imperial ceida por Federico de Austria (1440-1493) no representaba mayor poder en el mosaico de grandes y pequeos ducados, arzobispados, obispados, margraviatos, condados y ciudades libres formado en lo que antes fue el poderoso Santo Imperio de Federico Barbarroja; ni siquiera el emperador era dueo de su ducado de Austria, ocupado en 1483 por Matas de Hungra. En Francia el joven Carlos VIII (1483-1498) segua la obra unitaria de su padre Luis XI y su hermana la regente Ana, comprando la indispensable buena voluntad espaola con el Roselln y la Cerdea. En Inglaterra todava se oa el eco de la Guerra de las Dos Rosas no obstante la batalla de Boswort (1485), y Enrique VII trataba de restaar heridas casndose con la heredera de la casa rival. Las ciudades comerciales del Mediterrneo, en otro tiempo tan poderosas, eran un fantasma de su pasada grandeza: Venecia vacilaba ante los ataques otomanos y Gnova haba perdido su independencia. Sobre esa Europa medieval moribunda se alzaba fuerte el poder de Espaa, primera nacin en llegar a la unidad. Era la duea de Europa; un espaol, el valenciano Rodrigo de Borja (que los italianos llamaban Borgia), cea la tiara papal con el nombre de Alejandro VI; otro espaol y pariente prximo de Fernando de Aragn, Fernando de Npoles, rega, apoyado en las armas espaolas, la monarqua de Italia del sur. Complet la hegemona la conquista de Granada; el 3 de enero de 1492 Fernando e Isabel entraban en la ciudad de Boaddil y daban fin al ltimo reino moro de la pennsula. Conformacin social de Espaa. La poblacin espaola puede calcularse en poco menos de nueve millones; siete y medio de los reinos de la corona de Castilla y un milln de los de Aragn; a los que se agregaron en 1492 quinientos mil de los seiscientos mil habitantes de Granada. Del total deben restarse ciento cincuenta mil judos expulsados ese ao. Espaa viva del campo; ocho dcimas partes de su poblacin habitaban all, en alqueras, aldeas o lugares, entregados a la labranza de tierras de los ms, al pastoreo de ovejas y vacunos en Castilla la Vieja o cuidado de pequeas granjas en otras regiones. Proporcin menor que la de aos anteriores debido a que la prosperidad del comercio y la industria atrajeron muchos jornaleros rsticos a las ciudades. La mitad de las tierras pertenecan a grandes latifundios seglares y religiosos aquellos se mantendran por la institucin de los mayorazgos y la otra mitad se distribua en hidalgos, canonjas eclesisticas, labradores ricos y pequeos propietarios alodiales. La tierra ajena, sobre todo la gran propiedad, era trabajada por los labradores no ya serviles sino contratados como quinteros (por un quinto de los beneficios), terceros (por un tercio) o medieros (la mitad) segn el valor y la riqueza del suelo, y con libre disposicin reforzada contra los abusos por la pragmtica de 1480 para trasladarse de un punto al otro con sus bienes, ganados, herramientas y frutos. Pastores que cuidaban el ganado por una parte en los beneficios y jornaleros que reciban una paga fijada por ordenanzas, por la prestacin de su trabajo personal, completaban el cuadro. La situacin de estos rsticos no era peor, sino por el contrario, que los de Francia o Inglaterra; la falta de movimientos de protesta como los ocurridos en la jacqueries francesas, son indicio de un relativo bienestar. El veinte por ciento que habitaba en las ciudades o villas, dependa casi todo para su sustento del campo. La clase alta de ricos hombres, grandes de Castilla y altas jerarquas eclesisticas, aunque duea de la mitad de la tierra, era cuantitativamente muy reducida; apenas quinientos varones en toda Espaa, que no pasaran de cinco mil personas aadiendo sus familiares y dependientes. La clase media de los hidalgos, infanzones, francos y minores que formaban el comn municipal, pueden calcularse con sus familias en unas 110.000 personas, el 1,57% del total.
La divisin entre caballeros y francos (o mayores y minores) que hubo en las ciudades castellanas desde el siglo X, poda considerarse abolida en el siglo XV. Ambas rdenes formaban el comn de la ciudad y se repartan por igual los cargos judiciales y concejiles como veremos al tratar la Evolucin del municipio castellano.

Deben comprenderse en la clase media unos 70.000 eclesisticos entre regulares y seculares con las personas a su cargo (descartadas las jerarquas, desde luego, que integraban la clase alta); 160.000 mercaderes, escribanos, letrados, sacamuelas, barberos, etc., de los cuales 40.000 eran judos conversos; y finalmente 25.000 labradores ricos, pequeos propietarios o arrendatarios estables que habitan el campo. Alrededor de 850.000 artesanos, menestrales, domsticos, jornaleros que habitan las ciudades; entre los artesanos menestrales, 50.000 mudjares (musulmanes tolerados) y 100.000 moriscos (musulmanes conversos); y 5.780.000 campesinos entre medieros, terceros, quinteros, pastores, jornaleros rsticos, comprendiendo 200.000 mudjares y 400.000 moriscos, formaban la clase baja. En resumen, segn el clculo de Vincens Vives:

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Clase alta 5.000 nobles y dignidades eclesisticas Clase media 110.000 hidalgos, francos, etc., integrantes del comn urbano 70.000 eclesisticos regulares y seculares 160.000 entre comerciantes y profesiones liberales que habitaban las ciudades (40.000 judos conversos) 25.000 labriegos ricos 365.000 Clase baja 850.000 artesanos, menestrales, etc., urbanos (50.000 mudjares y 100.000 moriscos) 5.780.000 campesinos (200.000 mudjares y 400.000 moriscos) 6.630.000 Cultura.

porcentaje de la poblacin 0,07 %

1,57 % 1,00 % 2,30 % 0,35 % 5,22 %

12,15 % 82,55 % 94,70 %

En los siglos anteriores Espaa haba sido un canal de expansin de la cultura arbiga hacia Europa. La vida universitaria naci en los pases rabes y pas a Europa a travs de Espaa: su primera universidad fue la castellana de Palencia fundada antes de 1200 por Alfonso IX, anterior a la de Paris creada por Felipe Augusto. La seguira la leonesa de Salamanca de 1234, la de Valladolid de 1345, las aragonesas de Lrida en 1300 y Huesca en 1354, y finalmente las de Barcelona, Valencia, Zaragoza, Osuna, Sigenza, vila y acababa de establecerse la de Toledo en el ao 1490 en el momento de descubrirse Amrica. En total once universidades, pues la de Palencia haba sido refundida con la de Salamanca, existan en la Espaa de 1492, donde segn las leyes de Partidas (ttulo 31, ley 7, partida 1) se enseaba desde los tiempos de Alfonso el Sabio, Gramtica, Lgica, Retrica, Aritmtica, Geometra y Astrologa, adems de Jurisprudencia, ms tarde vinieron los estudios de Teologa y Humanidades, y en tiempos de los Reyes Catlicos hubo ctedras de Lenguas Orientales, Ciencias Fsicas y Medicina. Tena Espaa, aun considerando la Universidad de Pars especializada en Teologa, y de Bolonia en Jurisprudencia, un rango superior en los altos estudios universitarios. En 1492 Nebrija publica su Gramtica, el italiano Pedro Mrtir de Anglera ensea Humanidades en la corte de los Reyes y escribe el Epistolario y ms tarde De Orbe Novo dedicado al mundo de Coln; se destacan por su labor humanstica Juan Luis Vives, el cardenal Juan Margarit, autor de Paralipomenon Hispaniae, y Galndez de Carvajal con sus Anales. En literatura Juan del Encina funda el teatro espaol con las glogas, y poco despus 1499 Fernando de Rojas publica La Celestina. En 1490 se edita en cataln la famosa novela caballeresca Tirant lo Blanch, traducida al castellano con el nombre de Tirante el Blanco y despus a todas las lenguas romances; desde 1482 circulaba el Amads de Gaula de Garca Ordez de Montalvo, llamado a amplia repercusin y que no poco contribuy al afn de aventura de los hombres de la conquista; Hernando del Pulgar, cronista, poeta, crtico e historiador, escribe Claros Varones de Castilla, la Crnica de los Reyes Catlicos, la de los Reyes de Granada y posiblemente las intencionadas coplas de Mingo Revulgo. En arquitectura los alarifes construyen palacios y adornan catedrales en el esplndido gtico con amalgama mudjar llamado estilo isabelino o de los Reyes Catlicos, como San Juan de los Reyes en Toledo, de Enrique Egas; y se anuncia el Renacimiento con el exuberante plateresco fernandino de la Cartuja de Miraflores cerca de Burgos, y la impresionante fachada de San Pablo de Valladolid, obras ambas de Simn de Colonia. Finos talladores annimos trabajan las silleras de coros, retablos y escalinatas en las catedrales, y herreros y artfices laboran las rejas, cruces y clices de sus altares y capillas. Es poca de riqueza, de esplendor y de paz, propicia a las bellas artes. Fuerza militar. Al concluirse la guerra de Granada, Espaa tena el mejor ejrcito del mundo y no tardara Europa en saberlo. No pasara mucho tiempo sin que Bayardo escribiera al rey de Francia aquella carta donde narra su primer encuentro con semejantes guerreros: Ayer vencimos a cuatro espaoles en su torren. No quisieron rendirse; les habamos cortado las manos y los pies, y no podamos acercarnos porque mordan. Por otra parte su ejrcito tena un arma relativamente nueva, la infantera de arcabuceros y piqueros reclutada en las clases inferiores, contra la cual se estrellaban las cargas de las caballeras seoriales o de mercenarios de a pie y a caballo; su organizacin no era la feudal donde cada cabdillo aportaba su hueste o mesnada y a cada ciudad su milicia, o se contrataban compaas blancas a luchar por la paga, sino que la formaban tropas nacionales y veteranas reclutadas y enseadas por oficiales del rey.

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se era el ejrcito que poda llamarse exterior para defender o extender las fronteras. Haba otro de tropa veterana y eficaz en el interior; las cuadrillas de la Santa Hermandad, originariamente pertenecientes a las ciudades de Castilla la Nueva, pero que los Reyes Catlicos transformaron en polica real de caminos y yermos, que con sus alcaldes y tenientes recorran la campaa para perseguir a bandoleros y hacer justicia sumaria. Seguridad. La poltica de Reyes Catlicos trajo a los espaoles seguridad. En los campos, custodiados por la Santa Hermandad; en las ciudades donde concluyeron los tumultos entre linajes rivales y no haban empezado los comuneros sus reclamos contra Carlos V. Seguridad de paz y de justicia: los merinos y adelantados distribuan a cada uno lo suyo en nombre de los reyes, que por estar ms alto que seores y linajes, igualaban a todos, nobles y plebeyos. Formacin histrica. Siete centurias forman la Espaa del Descubrimiento: desde la invasin de los rabes en 711 hasta la toma de Granada en 1492. La nacin espaola nace de la resistencia a la ocupacin musulmana, que nunca conseguira arraigar del todo, fuera del reino de Granada. La invasin rabe no fue la emigracin de pueblos enteros, como haba ocurrido con los vndalos, suevos o visigodos, sino de la ocupacin militar de un ejrcito ms bien reducido pero de fuerte empuje por su fanatismo religioso y buena organizacin y disciplina. Una nfima minora doce mil guerreros con Tarik, diez mil con Muza se apoder de la Espaa del siglo VIII, cuya poblacin cristiana puede estimarse entre ocho o nueve millones. Los vencedores rabes del Yemen, berberiscos del Mogreb y ms tarde algunos millares de persas islamitas se disputaron la propiedad de la tierra (hasta entonces de los reyes y grandes seores visigodos) para acabar por repartrselas amigablemente. Dejaron a los trabajadores no musulmanes del campo en la misma condicin de antes, limitndose a cobrar los tributos y arrendamientos como venan hacindolo los propietarios godos. No se inmiscuyeron en la religin de los vencidos porque sus principios no les permitan imponer el islamismo a cristianos y judos considerados pueblos de la Escritura, que haban recibido, aunque equivocado a su entender, la revelacin de un Dios nico. Eran fanticos de su fe que los impulsaba a la guerra santa contra quienes se oponan a ella, pero contradictoriamente toleraban que los pueblos de la Escritura mantuvieran sus credos y confiaban en que habran de aceptar voluntariamente la religin verdadera. En la mayor parte de Espaa Granada aparte el islamismo no pas de la superficie; fue la religin de los guerreros vencedores, algunos sectores de la clase media inmigrados despus de la conquista, y pocos conversos. No la tuvo el pueblo, salvo las reducidas colonias de agricultores trasladados de Oriente. Sin unidad espiritual no era posible a los dominadores consolidar un dominio estable, aunque tuvieran a su favor el formidable bagaje de cultura y la superioridad de la civilizacin rabe en la Edad Media en todos los rdenes desde la conduccin y armamento guerrero y la tcnica de la produccin industrial o agraria, hasta la filosofa y la ciencia enseadas por las universidades islamitas sobre el todava grosero mundo occidental. Al quedar cristiana la clase baja ocurrira necesariamente (aplicando la regla de oro de que las expresiones sociales el lenguaje, la religin, el derecho, la nacionalidad ascienden de abajo arriba, del pueblo a las capas superiores) que la dominacin arbiga en Espaa, precisamente debido a su tolerancia religiosa con el pueblo, no pudiese perdurar. En otras partes Siria, Egipto, Berbera la expansin musulmana pas de ocupacin militar al arraigo definitivo; la cultura arbiga consigui por accin de la presencia y sin imponerlo coercitivamente, borrar el cristianismo de las clases populares y convertir al pueblo en fervoroso partcipe del Islam. Por qu no sucedi lo mismo en Espaa? La explicacin debe estar en el mayor arraigo del cristianismo occidental en las capas populares que no ocurra en el Oriente, religin de palacios y bibliotecas; algo tambin influy en el impulso expansivo del Islam llegase ms dbil. El apoderamiento de Espaa por los rabes fue rpido y su dominacin se prolongara siete siglos. En una sola batalla Guadalete en 711 derrumbaron las defensas de los visigodos; en menos de dos aos tenan el dominio efectivo de la pennsula y haban cruzado los Pirineos en una algarada slo detenida en Poitiers (732) por los francos de Carlos Martel. Es que el reino visigodo estaba podrido por luchas seoriales, y no haba arraigado con firmeza en el pueblo de origen racial distinto, no obstante aceptar los reyes la forma popular del cristianismo el catolicismo y abandonado su aristocrtico arrianismo. Cay el rey Rodrigo en 711 porque necesariamente deba caer: si no lo hubiera vencido el moro Tarik lo habra hecho el franco Carlos Martel, o algunos aos ms tarde su nieto Carlomagno. Guerreros a caballo, los musulmanes no hicieron un esfuerzo serio, ni contado con las tropas suficientes, para ocupar la zona montaosa del norte, donde astures, vascones y catalanes mantuvieron su independencia e iniciaron la Reconquista. Poco se sabe con certeza del primer reino cristiano de Asturias: solamente que fueron campesinos a quienes la necesidad primero y la codicia despus, convertira en guerrilleros. Su religiosidad, hasta entonces pacfica, se hizo fantica quiz por contagio con el fanatismo musulmn. Con la diferencia fundamental que fue intolerante: la Cruz no admiti compartirse con la Media Luna, y en esa exclusin radicara precisamente la raz de su triunfo definitivo. Los reyes de Asturias eran jefes de campesinos armados con hoces, guadaas u horquillas que empezaron a defenderse ventajosamente en las montaas con Pelayo (Covadonga en 713), y no tardaran en bajar a las tierras frtiles de Galicia y la llanura leonesa con Alfonso el Catlico (739-756) para saquear las propiedades que la retirada de los rabes despus de Poitiers dejaron sin defensa. El pillaje se hizo la industria para los campesinos convertidos en guerreros, y no reparaban mucho si las propiedades donde entraban en saqueo eran musulmanes o cristianas.

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En 756, cuarenta y cinco aos despus de su entrada en Espaa, los rabes se han reducido al sur del Duero abandonando el norte por difcil o imposible defensa. Ha terminado el primer perodo. Los invasores se consolidan en su zona: crean el emirato despus califato de Crdoba, centro cultural y guerrero de poderosa irradiacin que debi arraigar permanentemente si hubiera conseguido convertir a la masa de la poblacin. Pues convivieron en el califato dos pueblos adversarios; el dominante musulmn que filosofaba en lengua rabe, construa mezquitas y alczares, y con armas superiores poda llevar con Almanzor, el Victorioso, expediciones de castigo hasta el mismo santuario de Santiago de Compostela, y el dominado cristiano, que rezaba a Cristo en lengua grosera derivada del bajo latn. Una gran poblacin urbana de comerciantes o pequeos propietarios (los mozrabes) tomaba por necesidad o conveniencia el traje de rabe sin abandonar la religin cristiana ni la lengua romance mezclada con trminos tcnicos o artsticos, arbigos; apenas si algunos mestizos (mulades) o conversos (maulas) haban adoptado la religin de la clase superior y hablaban en algaraba, el dialecto entre rabe y grosero. En el campo, la casi totalidad de quienes trabajaban en servidumbre eran cristianos. Desde la fecha de la creacin del emirato (756) hasta la toma de Sevilla por Fernando el Santo (1248), corren quinientos aos de lenta pero inexorable reconquista. Fue la verdadera Reconquista. Lo de antes haba sido una marea invasora con su flujo y reflujo, y lo que seguir la toma del reino de Granada la imposicin a un pueblo ntegramente musulmn. Transcurre el califato, como transcurren los reinos de taifas que le suceden, sin que los musulmanes dejen de retroceder; es que deben defenderse a la vez de las guerrillas cristianas huestes que con sus cabdillos al frente despojan a los musulmanes y se erigen en propietarios de las tierras y ciudades reconquistadas, y contra la oposicin interna de una poblacin cristiana favorable a los reconquistadores por afinidad religiosa, y porque significaba a los campesinos sujetos por la dursima corvea arbiga (arrendamiento fijo de la tierra), una mayor liberacin al cambiarlos por los porcentajes eclesisticos feudales. Si se retras medio milenio la Reconquista fue debido a al superioridad cultural y militar de los rabes, y a sus peridicas explosiones de fe religiosa y fanatismo guerrero los almoravides en 1086, los almohades en 1145, que brotadas en frica levantaban el fervor vacilante de los moros de la pennsula. Pero el fanatismo musulmn induca a un fanatismo cristiano, que abatira en verdaderas cruzadas a los invasores (Aledo en 1093 contra los almoravides, Navas de Tolosa en 1212 contra los almohades). Habra ahora intolerancia religiosa en los islamitas, pero tarda, parcial y contraproducente, que provoc la emigracin de cristianos al norte con la consiguiente despoblacin de campos y ciudades del sur en perjuicio a los dueos de la tierra. Los reinos cristianos del norte Len luego unido a Castilla, Navarra, Aragn y sus dependencias Catalua y Valencia se consolidan. Son pueblos guerreros, primordialmente, donde combaten todos, seores, rsticos, artesanos, y apenas se exceptuaban los mercaderes judos. En un principio los habitaron exclusivamente cristianos porque su fanatismo intolerante no admita infieles; pero ms tarde aceptaron a los judos necesarios para el trueque y el prstamo, aunque confinados en barrios especiales, las juderas. Al reconquistar algunas poblaciones del sur, capitularon con los musulmanes (contagiados superficialmente de la tolerancia de stos) la permanencia de los artesanos o labradores islamitas a quienes se respetara en su religin: fueron los mudjares, artesanos tambin confinados en barrios especiales, las moreras. Pero esta tolerancia de la letra de los tratados sera superficial y no habr de mantenerse ms all del siglo XIII. Despus de la toma de Sevilla por San Fernando en 1248, la Reconquista, qued paralizada. An se mantena un reino rabe en Espaa, Granada, pero poblado exclusivamente de musulmanes, emigrados de tierras reconquistadas y donde los cristianos haban desaparecido por conversin o expulsin. Por eso sobrevivira dos siglos y medio. Su apoderamiento en 1492 por los Reyes Catlicos no fue una empresa de reconquista y liberacin sino de invasin e imposicin. Vencedores por las armas, no pudieron los reyes de Espaa dominar la vega granadina hasta no expulsar en masa a sus antiguos habitantes como ocurri en 1567 con todos los mudjares espaoles de la toma de Granada y descubrimiento de Amrica, haban sido expulsados los judos que se negaron a convertirse (ciento cincuenta mil comerciantes o propietarios) y apenas quedaron cuarenta mil conversos. Para inquirir si era real o ficticia esta conversin al judo converso falsamente se lo llamaba marrano funcion el Santo Oficio o tribunal de la Inquisicin. El alma espaola. La larga guerra de la Reconquista forma el alma espaola, especialmente el espritu de los castellanos en quienes recae su peso principal. Por eso sus virtudes fueron guerreras: coraje, fe, hidalgua, generosidad. Como la suya era una guerra santa sin tolerancias, la generosidad no llegaba a las cosas religiosas. El espaol de todas las clases se educ para la guerra. Si era caballero templaba desde nio sus nervios familiarizndose con las armas y la arriesgada caza del jabal a la lanza o rejoneo de toros bravos a caballo, si flaqueaba poda tomar el camino de los claustros donde el coraje revesta otras formas. Mientras los juegos y torneos adiestraban sus msculos, templaban su espritu los juglares con los relatos del Cid Campeador o el Conde de Ansrez que jams rehuan el combate aunque fuesen uno contra mil. Si era artesano o labriego, mataba el toro a pie con espada y capa, mientras se preparaba como infante para la guerra. Sus canciones eran picas y sus preferencias naturalmente guerreras. El castellano vala ms cuanto menor fuese su capacidad de miedo, el honor consista en ser valiente, leal y generoso; lo dems contaba poco. Era una moral heroica: lo importante era el valor, y esta palabra en su lengua tuvo doble significacin de coraje y medida de todas las cosas. Valor para afrontar la muerte, para mantenerse leal sin faltar a su palabra, para dar generosamente su dinero a quienes lo necesitasen ms que l.

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Era una moral seorial como solamente la tenan ms all de los Pirineos los seores educados para proteger la vida, hacienda y familia de los vasallos. La oposicin que en el resto de Europa enfrent al finalizar el siglo XIV a seores con burgueses, no encontrara eco en Espaa donde ningn comerciante cristiano antepuso la custodia de su barraca, sus cofres o su vida al culto de Dios, el Rey o la Patria (la ciudad). La moral burguesa donde vale el dinero conseguido por el trabajo y atesorado por la templanza y el ahorro, es honrado el padre de familia que entrega su vida a la labor remunerativa y la guerra es abominada, no tuvo eco en Espaa y ninguno en Castilla. No hubo en Espaa la Espaa cristiana contraposicin entre el mundo del coraje y el del dinero; entre la moral basada en el valor, la generosidad y la fidelidad, y aquella que encontraba sus pilares en la temperancia, el trabajo y el ahorro.
No debe hacerse una valoracin estimativa entre ambas morales. Ms all de los Pirineos eran diferentes, se excluan una a la otra: el caballero jugaba su honor donde el mercader no pona su honra, y a la inversa. Como el seor careca de dinero se lo arrebataba a los burgueses; como el mercader no tena coraje, alquilaba mercenarios. Eran valoraciones distintas, segn se apreciara la conducta con criterio de caballero o comerciante: visto en seor el burgus era un cobarde que se vala de su dinero para suplir el coraje; visto en burgus el seor era un bribn que se serva de su coraje para reemplazar el trabajo.

El espaol fue guerrero, jinete si caballero o pen si plebeyo, pero siempre soldado. Lo eran todos: nobles, artesanos, rsticos, mercaderes y hasta sacerdotes. Fue raro que un clrigo arrastrado al claustro por amor al estudio y la meditacin, dejase de ceir la espada si llegaba la necesidad: tambin tena sangre en las venas, y era difcil le flaquease el valor: el coraje estaba tan impregnado en la sociedad espaola que el epteto de cobarde le hubiera dolido ms que el de ignorante o hereje. Tampoco el artesano de manos hbiles para curtir el cuero o imbricar el acero, o el juglar de poemas medidos y armoniosos, dejaba de combatir si llegase el caso. Solamente poda permitirse a los hermanos de San Francisco de Ass predicar y mostrar que la bondad era un valor superior al valor mismo; al hacerlo mostraban un supremo coraje que los haca admirar y querer por todos. El Greco y Cervantes atinaron a expresar esa alma en sus personajes. El pintor extranjero comprendi como ninguno el espritu de los toledanos con sus hidalgos de rostro asctico y ojos quemados de fanatismo, o sus mendigos que parecen ascender con vibraciones de llamas; en sus largas, oscilantes, irreales figuras est entero Toledo, es decir, el alma de Castilla en su ms noble expresin. Y en la figura de Don Quijote que ambulaba por la Mancha deshaciendo entuertos y esperando como premio un imperio para siempre postergado, si rehuir el combate contra gigantes, encantadores o ejrcitos enteros, dej el escritor castellano la imagen de quienes hicieron la enorme empresa de conquistar Amrica.

2. LA RUTA DE OCCIDENTE Revolucin en el arte de navegar. El Mediterrneo es un inmenso lago de suave oleaje, escasas tormentas y orillas poco distantes. Bast el remo para navegarlo; la vela haba sido para fenicios, griegos, cartagineses y romanos slo un auxiliar del impulso humano cuando el viento soplaba de popa. Una galera medieval, como los trirremes, cuatrirremes o quinquerremes antiguos, era propulsada principalmente por remeros. Por no disponer de esclavos, abolidos por la cristiandad, se recurra a cautivos y condenados nunca tan numerosos como aquellos. Por eso, la galera slo pudo contener una fila de remeros; para mantener la velocidad se construyeron ms afinadas y aument el pao de las velas, pero siempre la base de propulsin estuvo en los galeotes manejados a ltigo por los mayorales. Las antiguas velas cuadras que solamente ponan al soplar el viento de la popa, seran a poco reemplazadas por triangulares las latinas que permitan, con precauciones, tomarlo de bolina en un ngulo de noventa grados. Desde el siglo XIII se introduce hecho revolucionario el timn o gobernalle con prescindencia de la espadilla o remos laterales que antes orientaban al buque, y permita tomar el viento a 120 grados. La navegacin del Mediterrneo no fue slo costera. Desde los tiempos antiguos salan a alta mar los navegantes orientados por la estrella polar que permanece fija en el cenit mientras la bveda celeste gira a su alrededor; si no se poda verla por el estado del tiempo, los capitanes se manejaban por instinto prctico que les permita orientarse con seguridad en alta mar y en la noche. Por otra parte era difcil navegar en el Mediterrneo ms de cinco o seis das sin ver las montaas, cabos, islas o islotes que servan de referencia a los conocedores. Aunque las galeras venecianas y genovesas se arriesgaban a alta mar, lo hacan con precauciones. No haba en ellas espacio para el agua y alimentos suficientes a una tripulacin que contando con arreases, mayorales, pasajeros y sobre todo galeotes, necesariamente era numerosa. Es cierto que la comida del mar no era variada, y la de los galeotes consista solamente en galletas (cuanto ms podridas mejor, porque los gusanos prolongaban la vida) y algunos ajos o cebollas que evitaban o postergaban el escorbuto, la temida enfermedad del mar producida por la falta de alimentos convenientes. Se haca imprescindible, pues, recalar cada cuatro o cinco das en procura de agua fresca y bastimentos renovados. Con esa tcnica apenas si poda trasponerse el estrecho de Gibraltar en navegaciones costeras. Y an as los buques del Ocano necesitaban ms borda que las galeras del Mediterrneo por el mayor oleaje en las costas atlnticas; y por lo tanto deban manejarse con remos ms largos y ligeros, de elevados extremos, que les permitan afrontar de proa las grandes olas tomar el tiempo o de popa correr el tiempo. Los manejaban hombres prcticos en mantener la espadilla no conocan el timn y sus remeros no eran forzados sino guerreros libres y buenos conocedores del

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arte de marinar. Por otra parte navegaron (fuera del Mediterrneo y sus incursiones fluviales) en los mares tranquilos del norte donde las tormentas son escasas y el oleaje no es grande; por eso pudieron llegar a Islandia en 874, luego con Erik el Rojo a Groenlandia en 986, y su hijo Leif tocar el ao 1000 el continente americano en la tierra que llam Vinlandia. Fundaron all colonias que no prosperaron y acabaron por abandonar. Europa ignor ese intil descubrimiento, revelado muchos aos despus por el anlisis de viejas sagas islandesas. A partir del invento annimo del timn hacia el siglo XIII, empieza a revolucionarse lentamente el arte de navegar. Usaron los pescadores costeros del Mediterrneo pequeos botes propulsados exclusivamente con velas latinas girando en un mstil, que permitan prescindir de remeros en sus navegaciones en busca de esponjas y peces. Al mismo tiempo los pescadores del Atlntico navegaron el Mar Tenebroso en embarcaciones mayores a vela y timn que buscaban el atn al sudoeste del estrecho de Gibraltar, y los vascos llegaron hasta el banco de Terranova en busca de bacalao. Fueron esos pescadores los desconocidos inventores del arte de navegar exclusivamente a vela, cindola para tomar el viento a fil de roda (120 grados), o dar bordejeadas marcha en zigzag si soplaba de proa. Se incorporan a la navegacin algunos instrumentos que habran de hacer posible conquistar el Atlntico: la brjula, simple equilibrio de la aguja imantada (cuyas propiedades conocan los chinos desde remota antigedad) sobre otra que permita girar y el todo encerrado en una cajita (bussola) para llevar en el navo. Se discute si fueron los rabes o un marinero de Amalfi quien hizo la invencin, y tambin si se conoca en Europa desde las Cruzadas. Lo cierto es que se generaliza en el siglo XIII. Pero la brjula sola no bastaba para lanzarse a mar abierto, pues saber el rumbo no significaba saber la posicin, aun estimando el camino recorrido con relativa seguridad. Los vientos y corrientes derivaban la embarcacin, y se hizo necesario aplicar otro instrumento conocido desde la antigedad: el astrolabio, creado por Tolomeo en el siglo II, comps que giraba sobre una esfera graduada y permita saber la altura de la estrella polar o del sol sobre el horizonte; o su modificacin prctica, la ballestilla, guin que se deslizaba sobre el brazo graduado a la manera de la cuerda de una ballesta. Esta aplicacin al arte de marinar de los instrumentos de medir las alturas, deba acompaarse de tablas de la declinacin solar, es decir, de la distancia del sol al ecuador en las distintas latitudes y pocas del ao. Desde el siglo XIV se hacen clculos bastante aproximados, y al finalizar el XV en el instante del Descubrimiento ya estaban las correctas Tablas de Abraham Zacuto, profesor de Astronoma de Salamanca. La estima del recorrido, que se haca con alguna aproximacin por trozos flotantes arrojados por proa, y ampolletas de arena para medir el tiempo de su recorrido, se perfecciona a fines del XV con la barquilla precursora de la corredera, que meda la velocidad por los nudos que quedaban visibles de una cuerda mantenida a pique. El manejo de este instrumental, tablas nuticas, y portulanos o cartas de marear donde estaban dibujadas las costas y sealadas las distancias cuyo uso se hizo corriente desde el siglo XIV era una verdadera ciencia y requera un cientfico, el piloto de altura, que sustituy o prevaleci sobre los prcticos de buena memoria e instinto marinero. La revolucin nutica se completa con la carabela, posiblemente nacida en las costas espaolas del Cantbrico de navegacin dificultosa; buque de alta borda y respetable desplazamiento entre cien y doscientas toneladas, exclusivamente propulsado a velas (latinas para el viento de bolina y cuadras para el de popa) apoyadas en tres mstiles y un largo bauprs; y apto para tomar o correr el tiempo en los ms difciles temporales por la elevacin de su proa y popa. Como no empleaba remeros, y el nmero de marinantes para las maniobras del velamen y el anclaje no era excesivo, tena sobrada capacidad para llevar bastimentos y agua en largas navegaciones. Estuvieron as, al promediar el siglo XV, dadas las condiciones tcnicas para arriesgarse en la Mar Ocana. En su retiro de Sagres, sobre el cabo de San Vicente, el prncipe portugus Don Enrique llamado el navegante (aunque poco naveg pero mucho hizo por el arte) distraa sus ocios de invlido con la compaa de cartgrafos, astrnomos, pilotos, gegrafos, capitanes, prcticos y calafates con el fin de propulsar la expansin lusitana hacia el golfo de Guinea. Por sus inspiraciones los portugueses llegan a las Azores (1431), al cabo Blanco (1441), despus al Verde (1443), y recorrieron las costas de Guinea ricas en oro, marfil y esclavos. La carabela: es decir la vela que gira a todos los vientos y permite prescindir de los remos por lo tanto construir navos de alta borda, el timn que haca posible las maniobras de la vela, la brjula, el astrolabio, el perfeccionamiento de las ampolletas y de relojes mecnicos, las Tablas de altura y portulanos de marear, agregados a las experiencias en la navegacin de los portugueses; y ya estamos ante la posibilidad de llegar a Amrica. Bastaba ahora una firme voluntad para cumplir la hazaa. Conocimientos geogrficos. En la antigedad hubo relaciones entre Europa y Asia meridional: Alejandro Magno lleg al ro Indo, que recorri hasta su desembocadura, y los emperadores de Roma tuvieron vinculaciones comerciales con la India y la China de donde trajeron especias, seda y gemas preciosas. Pero a partir de Caracalla (212-217) estas relaciones irn extinguindose, tal vez debido al estado de anarqua en que caen tanto Oriente como Occidente. Pero las maravillas del mundo oriental y el recuerdo de sus ricos productos no desaparecen y, deformadas por el transcurso del tiempo, continan seduciendo las imaginaciones. La explosin islamita de los siglos VIII y IX, que formara un poderoso imperio de la India a Espaa, pondr nuevamente en contacto a Occidente con Oriente. En los relatos arbigos de Bagdad se habla de la India y la China con sus fantsticas riquezas, y esto llega a los odos de los espaoles que se familiarizan con los nombres de Trapobana (Ceiln), Catay (China) o Cipango (Japn). Las cruzadas en el XI darn motivo a un gran movimiento comercial a travs del Mediterrneo; se desenvuelve la marina mercante de Venecia, Gnova y Pisa y se viaja hasta Siria y Egipto.

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Surgen poderosas organizaciones comerciales que buscan los productos de Oriente, especialmente las codiciadas especies recogidas en Malasia y tradas por navegantes rabes a los puertos del golfo Prsico o del mar Rojo, para luego ser transportadas en caravanas hasta Siria, Constantinopla o Alejandra, y de all recogidas por las galeras italianas a fin de ser distribuidas en todas Europa. El camino por Egipto y el golfo Prsico fue el primero. Pero el avance de los turcos otomanos y la cada de los reinos latinos de Jerusaln y Sira, har necesaria otra ruta cuyo monopolio tuvieron en un principio los genoveses (como los venecianos tenan, y en parte mantenan, el de Alejandra): la del mar Negro que llevaba desde Trebizonda a Bucara y Samarcanda, o desde Crimea a Bucara por Azof, Astrakn, Oxus y Kokara: se bordeaba el dominio de los fieros otomanos llegndose a las tierras del oro y las piedras preciosas. Desde comienzos del siglo XV esta ruta del mar Negro fue la sola practicable. Las obras de imaginacin sobre la India. La India no dej de ocupar los relatos de la Edad Media con sus maravillas naturales, riquezas fabulosas y habitantes extraos, exagerados hasta lo absurdo. Hacia el siglo XII corre la noticia de vivir en Asia un rey que era al mismo tiempo sacerdote cristiano de la enseanza nestoriana, y buscaba la unin de los cristianos de Europa para combatir al Islam: lo llamaban el Preste Juan de las Indias. Se le atribua una carta al emperador de Bizancio Manuel Commeno (1143-1180) proponiendo la mutua alianza contra los turcos. Tanto se crey en la realidad del Preste Juan y la veracidad de su propuesta que el papa Alejandro III (1159-1181) le dirigi una bula en 1177 de saludo y aceptacin de la alianza, que naturalmente qued sin respuesta. Si que por eso se dudara de su existencia. Hacia comienzos del siglo XIII corren por Europa varias traducciones del Secreto de los secretos, obra fantstica sobre las Indias y sus maravillas; en 1217 aparece el Mapamundi de Pedro, infolio ilustrado con mapas que pretenda ser una geografa de la tierra, mencionando montaas de oro puro en las Indias; hacia la segunda mitad del siglo se vulgariza la Imagen del Mundo (Imago Mundis) que describe a la India como el pas del oro y las piedras preciosas, defendido por dragones y grifos (no debe confundirse con el libro de igual ttulo del cardenal Pierre dAilly editado en 1480), y hacia el fin del siglo se conoce el Libro del Tesoro del florentino Brunetto Latino con la misma idea fantstica. Viajeros de Oriente: franciscanos y comerciantes. Los primeros viajeros que dejan relatos, ms o menos verdicos, de sus viajes a Oriente fueron los monjes cristianos impulsados por un propsito misionero, o enviados por el Papa a fin de entablar negociaciones con el fabuloso Preste Juan o sus sucesores. En el siglo XIII se ha producido uno de los acontecimientos polticos ms importantes de la historia: los mongoles, sacados de sus desoladas estepas del nordeste de Asia por un caudillo victorioso, Gengis Kan, se haban apoderado del norte de China en 1215, de la India en 1221, y en 1241 golpeaban en el mar Negro y se trababan en guerra con polacos, hngaros y alemanes. Los Papas vieron en estos amarillos paganos, con armas que disparaban piedras por medio del fuego (haban aplicado la plvora a la guerra), y saban conducir poderosas cargas de caballera, la posibilidad de convertirlos en aliados en la lucha contra el Islam. Debera desvirselos contra los otomanos, y acabar con el poder musulmn en el sur de Asia, Tierra Santa y norte de frica. Todo era cuestin de convertirlos al cristianismo; o si no fuera posible, concertar una alianza para acabar con los enemigos comunes de idlatras y cristianos. Utilizando la va de Trebizonda, irn muchos monjes franciscanos en busca del Gran Kan de Tartaria en doble misin apostlica y diplomtica. Juan Pian de Carpine, enviado por el Papa con carteas y obsequios al Gran Kan, atraviesa de 1245 a 1247 Asia y llega a Caracorum; no puede dar con el Kan, pero a su regreso describe las tierras visitadas; entre 1253 y 1256 Fray Guillermo de Rubruck, monje flamenco, recorre el Asia y Aral en busca del inencontrable Preste Juan, y escribe una curiosa memoria de lo visto y odo; Fray Oderico de Pordenone publica en el primer cuarto del siglo XIV la narracin de sus andanazas a travs del golfo Prsico, Malabar, isla de Ceiln, golfo de Bengala e islas del archipilago malayo; Fray Jordan de Serverac tena hacia 1328 una misin religiosa en la costa Malabar, edita una ajustada descripcin geogrfica de la India; y Fray Juan de Marignoli viaja por tierra a mediados del XIV del mar Negro a Pekn, para volver por mar desde China tocando Malasia, puertos de la India y golfo Prsico, y deja otra curiosa obra. Despus de las descripciones someras de los religiosos, vendrn las exageradas y por eso llamadas a gran resonancia de los mercaderes italianos. Se destacar en 1295 el Milln o Libro de las Maravillas del veneciano Marco Polo, llegado muy joven a la China por el camino del norte, que vive all muchos aos bajo la proteccin de Kublai-Kan, el emperador de Catay, y volvera a su ciudad natal por las islas de las especias, India y Persia. Sus extraordinarias aventuras fueron traducidas a todos los idiomas y despertaron considerable entusiasmo. Su fabulosa descripcin del Cipango (Japn), isla a la cual no lleg, situada al extremo Oriente y donde brotaba el oro con tanta abundancia que serva para pavimentar los palacios, exaltaron la imaginacin de todos los hombres de los siglos XIV y XV. La mar Ocana y sus islas legendarias. Mientras se mostraban promisorias riquezas de Oriente, le mundo estaba cerrado hacia Occidente por una mar Tenebrosa llena de extraas islas que tanto aparecan como desaparecan a la vista de los navegantes; poblada de

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serpientes marinas, monstruosas langostas de mar y peces grandes como navos que desgarraban con sus dientes las embarcaciones mientras arrojaban torrentes de agua por las narices. Muchas leyendas atribuan a monjes irlandeses del siglo VI una navegacin del Atlntico norte en busca de proslitos que convertir a la fe cristiana; Are Marson habra llegado a una isla de hombres casi blancos (como deca Marco Polo eran los hombres de Cipango). Ms curiosa es la leyenda de San Brandan o San Borombn o Borondn, segn los irlandeses un misionero catlico y al decir de los portugueses un sacerdote portugus (So Brando), que llevado por su celo se lanz a la mar Tenebrosa ocurrindole aventuras extraordinarias en su apostlico viaje: encuentra un islote donde reza la misa, que despus se sumergir en el mar porque era el lomo de una inmensa ballena. En portulanos dibujados a partir del siglo XIII aparece la isla de San Brandan o Borombn, donde habra arribado finalmente el monje y de la cual no regres ms segn la leyenda portuguesa. Otra isla era la Antilia, sealada en todas las cartas de marear, donde vivan siete obispos cristianos escapados de los rabes, entrevista por los ojos espaoles en el siglo XIV; la de Brasil, situada ms al sur, llamada as por su madera color de brasa ardiente. Quienes admiraban el mundo clsico, en esos aos precursores del Renacimiento, colocaban en la mar Ocana la isla de las Hesprides donde fue Hrcules a recoger manzanas de oro; los lectores de Platn, la Atlntida descrita en el Timeo y el inconcluso Critias, isla que mejor podemos llamar continente, grande como el Asia y la Libia juntas, con una inmensa llanura y altas montaas que llegaban al otro lado de la mar, y metales extraos como el misterioso oricalco de reflejos de fuego; los de Tolomeo ponan Thul, la ms occidental del mar Tenebroso, habitada por europeos sin contacto con sus hermanos continentales, y en algunos portulanos catalanes se pinta la isla de la Mano del Diablo (San Satanasio) segn la vieja creencia que sealaba la puerta del infierno en le Ocano, donde la mano de Lucifer sala para atrapar a los marinos imprudentes que osaban acercarse a su morada. Viajes por la mar Ocana anteriores a Coln. Hubo familias venecianas como la patricia de los Zeno que atribuy el descubrimiento de Amrica a antecesores suyos que anduvieron hacia 1380 por Eslanda (Islandia). Engrouelanda (Groenlandia), Icaria (Terranova) y el continente del Drogeo (Amrica) cuyos habitantes antropfagos los obligaron a escapar. No han faltado quienes suponen que Coln, tras las huellas de los Zeno, realizando hacia 1477 un viaje a Frislandia donde se habra enterado de la existencia del continente americano. Pero como la hazaa de los Zeno slo fue conocida en el siglo XVI (y el relato publicado en 1558) en mrito a papeles que se dijo indito e ignorados, la crtica histrica lo rechaza. Los nicos autnticos navegantes del Ocano fuera de la hazaa olvidada de los vikingos por los mares boreales en los siglos IX y X fueron los marinos portugueses que iniciaron sus exploraciones despus de la toma de Ceuta por el rey Juan I en 1415. El tercero de los hijos de ste, el Infante Don Enrique el navegante, al que ya me he referido, es quien abre las puertas de la mar Tenebrosa. Era gobernador de la Orden de Cristo, entidad caballeresca que reemplaz en Portugal a la extinguida Orden del Temple; con Don Enrique, Portugal se extiende a Porto Seguro descubierto por Bartolom Perestrello en 1418, Madera en 1419, Azores en 1435 e Islas del Cabo Verde en 1446. Aunque ceder ms tarde sus derechos sobre Canarias a los espaoles, la monarqua lusitana se entiende duea por bula papal de la mar Ocana y lleva sus descubrimientos costeros hasta el golfo de Guinea. Mientras algunos marinos se dirigen al sur, donde Bartolom Daz descubre en 1488, pero no ultrapasa, el temido cabo de las Tormentas (que el rey rebautiz de Buena Esperanza para alentar su trasposicin), otros se ignora sus nombres se dirigen a occidente donde dicen encontrar, pero no colonizan ni vuelven hallar ms, una isla que llaman Autntica, a mil quinientas millas marinas del cabo Verde, y figura dibujada en los portulanos de la poca. Otro marino portugus, Diego de Teive, dijo haber arribado en 1460 a la fabulosa Antilia o isla de las Siete Ciudades, poblada de cristianos que huyeron de la invasin rabe en 711. La necesidad de las especias. La formacin y consolidacin en Europa desde el siglo XI de clases sociales ms o menos ociosas cortesanos, altos clrigos, seores que ya no combaten, y sobre todo comerciantes ricos, trae una renovacin de las costumbres con implicancia en el vestido y la comida. Se generaliza el uso de las camisas de hilo (que permitir, luego, la fabricacin del papel) y algunos visten con sedas tradas de la China a travs de los puertos del Mediterrneo oriental. Afluyen en cantidad las perlas y piedras preciosas del Extremo Oriente, pero llega sobre todo la especiera, los aromticos polvos (las especias) canela, nuez moscada, pimienta, clavo de olor que dan gusto a las comidas y permiten conservarlas. La demanda de especias creci al estabilizarse la sociedad medieval, y crearse lujos en las clases superiores. La cocina de los magnates urbanos no poda a la olla del labrador o las carnes asadas sin otro condimento que la sal, del seor feudal. Los paladares se educan con aromticas salsas, y la carne el pescado stos sobre todo exigen los sabrosos ingredientes que traan de Alejandra o Constantinopla las galeras venecianas y genovesas. Era un comercio de gran ganancia; transportar las livianas especias era ms beneficioso que llevar el hierro o el estao que servan para fabricar el bronce, o conducir gneros orientales de salida insegura y conservacin difcil. Un puado de pimienta vala casi tanto como un puado de oro y pesaba mucho menos; y como en Europa no se produca, su colocacin estaba asegurada. Llegaban las especias de las tierras lejanas donde tambin vena el sol. Crecan en las Molucas y se transportaban al puerto indio de Calicut en pequeos navos malayos; all las adquiran los rabes que navegaban con brjula y

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ballestilla hasta el golfo Prsico o el mar Rojo, para ser transportadas en camellos hasta Siria o Alejandra; donde las adquiran los venecianos y genoveses para llevarlas en sus galeras a travs del Mediterrneo y venderlas en Europa. Un viaje tan largo y a travs de tantas manos, centuplicaba el valor de las especias; no importaba por que los riqusimos europeos, dueos de los siervos, los diezmos, el trueque, las pagaban como una necesidad que se haba hecho imprescindible. Pero en el siglo XIV el trnsito de las especias qued detenido. Los turcos otomanos han ocupado Siria y Egipto y amenazan Constantinopla, su fanatismo les veda el trato con cristianos, y menos por cosas de lujo prohibidas en el Corn. Dificultosamente los genoveses toman la ruta del norte, por Trebizonda o Crimea a Samarcanda para traer las especias. Vinieron s, pero escasas y carsimas por el costo del transporte por tierra. Como en el XIV cunde por Europa occidental, repuesta de los tremendos estragos de la peste negra, un deseo general de gozar de la vida, la demanda de especias se hace cada vez ms grande y su transporte cada vez ms provechoso. De all la conveniencia, desde el punto de vista mercantil, de encontrar un camino ms barato para traer los aromticos polvos. Los portugueses empiezan a adiestrar a sus navegantes para la vuelta a frica como era tradicin lo haban hecho los fenicios, mientras otros, portugueses y espaoles, avizoran occidente. No sera posible cruzar la mar Ocana, tan sembrada de islas segn los portulanos corrientes, y llegar a las tierras fabulosas del Maluco (las Molucas) donde brotaban la canela y la pimienta? La falacia de la Tierra plana. Un error repetido asegura que en el siglo XV se crea que la tierra era plana y el mrito de Coln estuvo en suponerla redonda. Nada ms equivocado. Desde los tiempos antiguos se saba perfectamente que era una esfera, a la que consideraba el centro del universo; lo dijo Tolomeo en el siglo II d. C. que crea a la Tierra fija en el espacio y a su alrededor giraban la Luna, planetas, el Sol y estrellas fijas. Ya en la Edad Media los astrlogos observando el retroceso de los planetas en el zodaco, que no ocurra con el Sol y la Luna, haban intuido que la Tierra se mova, y supuesto que no era ella sino el Sol el centro del sistema universal; doctrina que en tiempos de Coln desarrollara el polaco Coprnico. Nadie crea en 1492 que la Tierra era plana. Podan equivocarse algunos gegrafos y entre ellos Coln al calcular su volumen real ya establecido con exactitud desde el siglo II; poda crersela el centro del universo; poda drsele la forma de pera (Coln la imagin as en su tercer viaje) para resaltar el sitio donde estuvo el Paraso Terrenal, pero nadie la crea plana ni supona que las antpodas fuesen habitables. El fin de Occidente. Las maravillas de Oriente y las extraas islas de Occidente casi se tocaban en los portulanos y mapamundis, confeccionados en el siglo XV segn los relatos de los viajeros de Catay y navegantes que haban entrevisto la isla de Antilia o de San Brandan. Cristbal Coln posea la Geogrfica de Tolomeo con un mapa donde el fin de Occidente estaba en las Canarias, y el Oriente en la fabulosa Cipango; no haba pintado el cartgrafo las Azores, islas del cabo Verde, la Antilia o la de San Brandan, sumergidas en el mar Tenebroso, y supona que no era mucha la distancia del extremo oriental al occidental. En 1924 se descubri en Pars un portulano atribuido a Coln, donde ambos extremos casi se tocan; otro mapa anterior al Descubrimiento, confeccionado segn las indicaciones del gegrafo florentino Toscanelli, corresponsal de Coln segn su hijo Fernando, pona escasa distancia de las islas Canarias a Cipango, y la ruta de occidente con escala en la Antilia poda hacerse por el trpico de Cncer; el globo terrqueo de nuremburgus Martn Behaim (Martn Bohemio), que haba residido en Lisboa y estuvo vinculado al futuro descubridor, difera del del Toscanelli en que la ruta de occidente segua al paralelo 28: a 30 grados estaba la Antilia y 30 ms all Cipango, la puerta de Oriente, con sus riquezas de oro descritas por Marco Polo.

3. COLON, EL VISIONARIO Cuna, educacin y profesin. Est fuera de duda el nacimiento de Coln en Gnova o sus alrededores de Cristforo (Cristbal) Colombo en el ao 1451: lo dice l mismo, lo prueban los registros parroquiales de la ciudad de ligur y lo confirman los documentos otorgados por los Reyes Catlicos. Por genovs lo tuvieron sus contemporneos, sus descendientes, aunque estos trataron de ocultar su origen plebeyo para darle otro nobiliario.
La hiptesis de otra cuna del Descubridor no puede sostenerse seriamente: algunos han querido que fuera, segn sus afinidades o preferencias, extremeo, castellano, andaluz, gallego o cataln; y no han faltado quienes lo hicieron ingls, francs, griego, suizo, corso y portugus. Nadie aport pruebas suficientes, y el debate puede darse por agotado.

Sus padres, Domingo Colombo y Susana Fontanarrosa, pertenecan a la clase artesanal. Domingo teja lana, pero prosper hasta llegar a exportador de tejidos, logrando una posicin mediana que le permita educar a sus hijos. Cristbal dir ms tarde, pero es dudoso, que estudi Cosmografa y Matemticas en la Universidad de Pava, pero es

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dudoso, como muchas de sus afirmaciones; en todo caso seran cursos elementales pues a los catorce aos navegaba en embarcaciones de cabotaje por cuenta de los negocios de su padre. No es tripulante, sino factor o aprendiz de comercio. A los veintids sus expediciones son ms lejanas; est en Lisboa en 1478, donde reside algn tiempo, tal vez encargado de los negocios comerciales de los genoveses; en 1479 regresa a Gnova y al ao siguiente vuelve a Lisboa. Se casa con una hija del marino Bartolom Perestrello, genovs al servicio de Portugal que haba descubierto la isla de Porto Seguro, y se establece en Lisboa con su hermano Bartolom con un negocio de cartografa y confeccin de cartas nuticas, valindose del material que haba pertenecido a su suegro.
En su correspondencia con los Reyes Catlicos se atribuir haber navegado el Ocano desde Frislandia (isla Feroe?) al norte, hasta las fortalezas de Guinea bajo la lnea equinoccial. Es dudoso.

No era marino de profesin. Naveg como pasajero, pero hay constancia que integrase el rol de una tripulacin y menos fuese capitn o piloto de algn navo; en todo caso tampoco navegara mucho, pues a los treinta aos est establecido en una labor sedentaria y terrestre, y hasta su famoso viaje en 1492 no pisar un buque, ni para ir en 1485 de Lisboa al Puerto de Palos en Espaa que prefiri hacer a pie. Ere hombre culto, como los de medicina en posicin en esos tiempos prerrenacentistas; gustaba de las letras clsicas y se apasionaba por los libros de viajes y geografa. Cita en sus cartas fragmentos de Sneca, Estrabn y Plinio el Viejo; se conserva una Historia rerum ubique gestarum de Lucio Eneas Piccolomini (Po II) apostillada de puo y letra. Como ferviente cristiano lea la Biblia, y hay una coleccin de profecas bblicas recopiladas por su mano. Una natural propensin a lo maravilloso lo haca frecuentar a la Divina Comedia del Dante; pero su lectura de cabecera, a la que se refiere en toda ocasin es El libro de las maravillas de Marco Polo.
En la biografa atribuida a su hijo Fernando (que algunos suponen del padre Las Casas para defender a los herederos de Coln en su pleitos con la Corona) se transcriben dos cartas que habra recibido Cristbal del famoso astrnomo florentino Paolo Toscanelli (1397-1482) encomiando sus proyectos. La crtica las considera dudosas.

La ruta de Occidente. Fue en Lisboa y alrededor de 1480 que Coln se habra entusiasmado con la idea de que, yendo en lnea recta a occidente por el paralelo del cabo Bojador (el 28), llegara a las Indias (Asia) con escalas en Cipango y Antilia, cruzadas por dicha lnea a su entender. Por qu? Desde luego por su profesin de cartgrafo que lo familiarizaba con las islas imaginarias o reales del mar Tenebroso indicadas como escala de la ruta de occidente, sus relaciones con los marinos del Ocano para quienes el viaje en esa latitud era posible por aprovecharse de los vientos alisios y ser empujado a la ida por la corriente de las Canarias (nordecuatorial) hacia el oeste, mientras poda regresarse ayudado por la boreal (del golfo). Pero sobre todo su conocimiento de las letras bsicas e inclinacin a los presagios como todo cartgrafo, se ayudaba confeccionando horscopos que le hizo encontrar en el canto del coro de la tragedia Medea la profeca de la ruta de Occidente: llegarn siglos venideros deca el coro en el Ocano aflojar sus ligaduras y ya no ser Thul lo ltimo de la tierra. Tambin haba hallado en la Biblia un versculo de Isaas: Palomas en tan arrebatado vuelo como cuando van a sus palomares; as los ya salvados arrojarn sus saetas de su predicacin en las islas ms apartadas y traern en retorno el oro y la palta. Como paloma en latn es colomba, se crey sealado por profeta para ir a las islas ms apartadas a llevar el Evangelio y traer en retorno el oro y la plata. Su conviccin, dado su temperamento mstico, tomar fuerza de verdad imbatible. Aos despus escribira a los Reyes Catlicos: He visto y estudiado en todos los libros de Cosmografa, Historia, Filosofa y dems ciencias, que Dios Nuestro Seor me abri el entendimiento con mano palpable para que yo vaya de aqu a las Indias, y me puso gran voluntad en ejecutarlo. Llevado por su idea fija, gestiona y consigue hacia 1484 una audiencia del rey de Portugal, Juan II, a quien expone su proyecto con acopio de razones geogrficas y profticas. Le muestra, segn su hijo Fernando, como Aristteles (en el libro 2 de Cielo y Mundo) dice que en pocos das se puede pasar del extremo oriental al occidental del continente pues solamente los separaba un mar angosto, como Sneca repite algo semejante en los Naturales, lo mismo que Estrabn (1 de la Cosmografa), Plinio (2 de la Historia Natural) y Solino (cap. 48 De las cosas memorables de este mundo). Calculaba en cuarenta das la navegacin entre las islas Gorgonas que identificaba como las Canarias, y las Hesprides, donde pona Cipango. Apabull al monarca lusitano con una biblioteca de erudicin clsica y profecas bblicas. El rey de Portugal rechaza la propuesta. Juan II, que ya andaba en busca de la ruta de occidente con la expedicin de Diego Co o Cano (1482-1484), escuch los razonamientos eruditos de Coln. Tal vez crey que el fracaso de Cano estuvo en no haber sido llamado a develar el misterio de la mar Tenebrosa, reservado al cartgrafo genovs por las Escrituras. Como Coln era, adems de un visionario, un hombre prctico, quera una recompensa generosa a una empresa destinada a l por los Profetas. Si Portugal se beneficiara por el designio divino, era justo que pagase un buen precio: reclam que lo hicieran caballero de la espada dorada para s y sus sucesores pudiendo anteponer el preciado Don a su nombre plebeyo, Almirante Mayor de la Mar Ocana con las preeminencias, prerrogativas y rentas de un cargo semejante, Virrey y Gobernador Perpetuo de las islas y tierra firme que descubriese, la dcima parte del oro, las piedras preciosas, especiera u otra cualquier cosa provechosa que se encontrare, y tenerle por asociado en un octavo de los gastos que redituaran el

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octavo de los beneficios en las empresas comerciales futuras por la ruta de occidente. Rechazaron los integrantes de la Junta portuguesa la propuesta, no muy convencidos de la ingeniera de las profecas en los viajes a occidente. Si era posible que se llegase, si no al continente asitico, por lo menos a algunas islas, por la ruta del oeste, mejor sera contratar a alguien menos oneroso y sobre todo que hubiese demostrado pericia en el arte de navegar. Con todo, Juan II, ganado por el entusiasmo contagioso de Coln y por sus pasaportes de presagios, no quiso desprenderse de l y lo entretuvo mientras de acuerdo con la Junta en secreto, segn Coln ordenaba a Fernando Domnguez del Arco, marino residente en la isla Madera, explorase el mar por el paralelo 28. Nada se sabe del viaje de Arco, quien, de no ser una fantasa, debi regresar cuando corrieron las leguas y no apareca la Antilia o Cipango. Coln en Espaa. Sea por enterarse de la deslealtad del monarca portugus, como dir Coln, o por problemas con la justicia o por deudas, como dijeron los portugueses, abandona Lisboa a fines de 1485 yendo a pie a Espaa. Est en puerto de Palos en 1486, hospedado en el convento franciscano de la Rbida donde habla con los cultos sacerdotes fray Juan Prez y Antonio de Marchena, a quienes como casi todos entusiasma con su proyecto de abrir la ruta de Occidente. Fray Juan, confesor de la reina Isabel de Castilla, le da cartas de presentacin para sta. Convence tambin en Sevilla al duque de Medinaceli, poderoso seor del sur de Andaluca, que facilita a Coln dinero para sus traslados y recomienda con calor a la reina Catlica. La trashumante corte de Fernando e Isabel estaba ese ao en Crdoba, y all se dirige Coln. Con su cultura, don de gentes, y entusiasmo contagioso, encuentra partidarios donde va: ahora son Alonso de Quintanilla, contador mayor de Castilla, el cardenal Gonzlez de Mendoza, y sobre el legado pontificio Antonio Geraldini. Cuando puede llegar a la reina, en el mes de abril, Isabel estaba predispuesta a prestar un odo favorable. La Junta de Salamanca (1486-1487). El fervor de Coln se contagiaba a los legos en materias cosmogrficas, pero no conmova a los hombres de ciencia. La reina dispuso reunir una junta con letrados, cientficos y hombres prcticos en las cosas del mar que oyese el proyecto, entre ellos Hernando de Talavera, prior del monasterio de Nuestra Seora del Prado en Valladolid, y el doctor Rodrguez Maldonado, de justa fama en cosas jurdicas. La asamblea se rene en Salamanca, no por encontrarse all la Universidad como se ha dicho, sino por residir en esta ciudad la corte durante el invierno de 1486 a 1487. Sus componentes concordaron en que un hombre de escasos conocimientos nuticos aventajndose a un nmero casi infinito de gentes hbiles que tenan perfecta experiencia de la navegacin, no poda emprender un viaje semejante: y dijeron que el volumen de la Tierra calculado por Coln era bastante menor al demostrado desde la antigedad por Eratstenes, y por lo tanto, el mundo era muy grande para ir en tres aos al fin del Levante por un mar ignorado, pues las carabelas no tenan autonoma de viaje para ms de sesenta das sin refrescar provisiones. Mucho se ha dicho sobre la reunin de los Sabios de Salamanca y sus controversias con Coln. Descartado el despecho de Fernando Coln o de Las Casas sobre la ignorancia de tan altos letrados, y desde luego la imagen popular que da como tema de discusin la redondez de la Tierra, debe reconocerse que Coln era el equivocado y los estaban en la verdad: la Tierra no tena el volumen pretendido por Coln, y navegando de Canarias hacia Occidente habra arribado al Asia en dos o tres aos si Amrica no se hubiese aparecido provisionalmente al paso. Con todo, fue tal el fuego de Coln al defender sus propsitos o tal vez de tanto peso las recomendaciones de la reina que los Sabios de Salamanca dieron largas a la respuesta definitiva. Pese a la opinin de los conocedores, Coln se mantuvo imperturbable. No modific su conviccin imbatible, y debi ser por entonces que adquiri y anot la Imago Mundi del cardenal dAilly aparecida poco antes (alrededor de 1480), que se conserva con apostillas literales del futuro descubridor de Amrica. La falta de apoyo salmantino debi disgustar a Isabel, que manda a decir a Coln a quien mantena con una partida de las cajas reales no perdiese la esperanza, pues acabada la guerra de Granada poda ella, por su cuenta con su dinero o joyas, armar la expedicin no aceptada por la Junta. Las cartas de Coln a la reina haban sabido tocar sus sentimientos con la esperanza de llevar el cristianismo a Oriente despus de hacerlo triunfar en Occidente. Mientras se resuelve la guerra de Granada, Coln no qued inactivo. Su hermano Bartolom resida en Inglaterra y trataba de interesar a Enrique VIII, y haca valer estas vinculaciones hacindole decir a la reina castellana que hube cartas de ruego de tres prncipes (de Portugal, Francia e Inglaterra) para realizar el proyecto, correspondencia que nunca se ha encontrado. Desde el convento de la Rbida, donde reside, visita a los marinos del vecino puerto de Palos, algunos de los cuales haba navegado con los portugueses por el mar de los Sargazos ms all de las azores, y conoce a los cultos hermanos Pinzn, que como casi todos los hombres de mar compartan la idea de existir tierra a occidente de las Canarias y ser factible de la navegacin hasta Cipango y el Catay. Martn Alonso haba estado en Roma y trado de all la copia de un mapa que pona corta distancia, como casi todos los portulanos, entre el extremo Occidente y el Oriente; Martn Alonso era el hombre que necesitaba Coln, pues era marino prctico y de prestigio, y se asoci a l. Acabada la guerra de Granada, gestion Coln de Isabel en enero de 1492 la nueva audiencia prometida. sta se realiza en Santa Fe, frente a Granada, donde residan los Reyes Catlicos, a poco de la entrada triunfal de Fernando e Isabel en la ciudad. Los Reyes designaron otra junta, ya no para examinar la posibilidad del proyecto sino a fin de examinar las pretensiones de Coln. Fueron stas mayores que las tenidas en Portugal: exiga el ttulo de Almirante de la mar Ocana vitalicio y hereditario con las prerrogativas, participaciones y sueldo de los almirantes mayores de

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Castilla; el cargo tambin vitalicio y hereditario de Virrey y Gobernador General de las islas y tierras que encontrase, con sueldo, preeminencias, y facultad de nombrar o vender oficios reales de la administracin; el diez por ciento, quitadas las costas, de todo el trfico fiscal que hubiese en adelante con esas islas y tierras, con jurisdiccin, por s o sus representantes, de los pleitos que por esa causa se promoviesen; el derecho a participar, a su albedro, de las expediciones posteriores a las Indias con el octavo de los gastos, correspondindole el octavo de las ganancias; y finalmente la hidalgua, hereditaria desde luego, con el ttulo de Don antepuesto al nombre. La junta aconsej despectivamente el rechazo, diciendo que todo es vanidad y locura. A pesar de los deseos de Isabel que quiso pagar el viaje empeando sus joyas prevaleci la oposicin del prctico Fernando y le mandaron decir (a Coln) que se fuese enhorabuena. Ya era Fernando tanto monta, monta tanto el verdadero rgulo de Castilla imponindose a su dbil consorte. Las capitulaciones. Cuando todo pareci perdido, el proyecto encontrar inesperados protectores, y precisamente entre los cortesanos de Fernando: seran el escribano de la Corona de Aragn, Luis Santngel, el tesorero de Aragn, Gabriel Snchez, y el camarero real Juan Cabrero, judos conversos los dos primeros. Hablaron a Coln de que podan influir ante Fernando y sacar adelante el proyecto. Tal vez mostraron al poltico Fernando la conveniencia de apoderarse de la mar Ocana, pese a los mejores derechos portugueses, poniendo a Juan II ante un hecho consumado de difcil reversin. Ante eso Qu importaban los ttulos y participaciones exigidos por el genovs? Como Fernando dudase, pues las arcas estaban exhaustas a causa con la reciente guerra con Granada, Santngel se ofreci a encontrar el dinero necesario. Fernando acab por ceder; tal vez no le importaron mucho las exageradas pretensiones de Coln porque, como le ocurra en todos sus pactos, estaba dispuesto a no cumplirlos. Ahora las cosas irn rpidas. El viaje debera hacerse poco menos que en secreto para evitar una protesta portuguesa. Coln, que se crea definitivamente desahuciado, ya que se retiraba de Santa Fe cuando lo alcanz un alguacil para llevarlo ante los escribanos y tesoreros aragoneses, y stos a su vez ante los reyes: aceptaban su propuesta fueron las capitulaciones de Santa Fe del 17 de abril, le facilitaran dinero para armar una flotilla y supliran con penados a galeras la falta de tripulantes. En las capitulaciones y carta de merced complementaria del 30 de abril los reyes, que se daban el ttulo de seores de las mares Ocanas conferan a Coln, en esa virtud, el almirantazgo, virreinato y participacin en el monopolio comercial solicitados. Interpretaban as en su favor el tratado hispanoportugus de Toledo de 1450, el que como veremos en otro captulo era muy discutible en cuanto el al dominio espaol del mar. Tambin le dieron plenipotencias diplomticas para los reyes y prncipes que encontrase ad partes Indiae a fin de firmar tratados de alianza, y tacto con el gran Kan de Tartaria, dueo del Catay, y facilitara la conversin de sus sbditos al cristianismo. La partida. El pregn (llamado a voluntarios para enrolarse) se hizo en el puerto de Palos el 30 de abril. Posiblemente no pas de un simple formulismo, pues no convena alertar a los portugueses, y adems Martn Alfonso Pinzn tena ya la tripulacin apalabrada. Se cubri un rol que Fernando Coln (o el real autor de su historia) dice de 90 tripulantes, su hermano Diego reduce a 68 en su informacin de nobleza y otros autores consideran mucho menor. No pudo ser grande debido a la poca capacidad de las pequeas carabelas. Solamente recurri a cuatro forzados a quienes se prometi la libertad como premio del viaje. Las tres naves elegidas por el buen ojo de Pinzn eran pequeas pero excelentes marineras: la Mara Galante de 225 toneles, conocida con el nombre la Gallega por haberse construido en Pontevedra, era propiedad de Juan de la Cosa y fue fletada por Pinzn: el iba como maestre. Por consejo tal vez de Coln se le quit su nombre romntico se rebautiz Santa Mara, enarbolando en ella el novel almirante su insignia. Las otras dos carabelas debieron facilitarlas los habitantes de Palos como castigo a una falta que se ignora: fueron la Pinta de 150 toneles, donde iba Martn Alonso Pinzn, y la Nia de 140 toneles, propiedad de Juan y Pedro Alonso Nio de Palos que tambin haran con posteridad viajes a Amrica y fueron en ste de maestre y piloto, que estuvo capitaneada por el hermano de Martn Alonso, Vicente Yez Pinzn. Cada buque llevaba su maestre (segundo), Juan de la Costa en la Santa Mara, Francisco Martn Pinzn (hermano de Martn Alonso y Vicente Yez) en la Pinta y Juan Nio en la Nia; sus pilotos (Ruiz de Gama, Garca Sarmiento y Pedro Alonso Nio) y adems contramaestres (encargados de la tripulacin), alguaciles (con varas de justicia) un escribano que redactara del diario de a bordo y protocolizara las tomas de posesin, cirujano (sangrador y barbero), fsico (mdico), boticario y un veedor real (Rodrigo Snchez de Segovia) para custodia de los intereses de los reyes. Es curioso que no se llevase ningn sacerdote. El 2 de agosto de 1492 las tres naves estn listas en el puerto de Palos con su tripulacin y bastimentos completos. Antes del amanecer, despus de or misa, inician la navegacin por el estrecho ro de la Tinta (Palos era puerto fluvial); a las ocho de la maana cruzan la barra y salen a mar abierto en ruta a las Canarias. Un mes despus el 2 de setiembre, luego de algunos contratiempos, estn en el puerto de la Gomera en las Canarias donde refrescan vveres; zarpan el 6 con rumbo directo a occidente, ayudados por los vientos alisios y a la corriente nordecuatorial.

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Diario de navegacin. Es instructivo del Diario de la expedicin, a pesar de las omisiones e inclusiones del padre Las Casas al publicarlo. Pero estas lagunas pueden suplirse con los testimonios presentados en los juicios de los herederos de Coln con la Corona. Tras una calma de tres das a la salida de la Gomera, las singladuras fueron excelentes: se navegaba entre treinta y sesenta leguas diarias, que de seguir la marcha pondran a los expedicionarios en diez das a la vista de la Antilia, cuya distancia establecan los portulanos de Coln en quinientas leguas de las Canarias. El 19 diversas seales (ramas arrastradas por la corriente, vuelo de pjaros) hacen suponer que a la banda del norte y del sur habra algunas islas, pero intilmente bordejean a uno y otro lado del paralelo 28; no importaba, pues todava no poda ser la Antilia. Desde esa fecha las singladuras descienden a 10 20 leguas diarias, tal vez porque se han alejado de la corriente nordecuatorial que no marcha derechamente al oeste sino al oeste- sudoeste; tambin dificulta la navegacin hallar tanta hierba que pareca la mar estar cuajada de ella. Haban entrado en el mar de los Sargazos, especie de olla entre las dos corrientes donde abundan las algas. El 25 haban completado las quinientas leguas y se estaba donde segn parece tena pintadas el Almirante ciertas islas por aquella mar, dice el escribano en el Diario. Al ponerse la noche Martn Alonso cree ver la ansiada Antilia, y cuando se lo oy decir con afirmacin, el Almirante se ech a dar gracias a Nuestro Seor de rodillas, y Martn Alonso deca Gloria in excelsis Deo con su gente; lo mismo hizo la gente del Almirante, y los de la Nia subironse todos en el mstil y en la jarcia y todos afirmaron que era tierra. Navegaron toda la noche hacia ella y al salir el sol no encontraron nada, y lo que decan que haba sido tierra no lo era, sino cielo. Toman, decepcionado, nuevamente rumbo al oeste con singladuras que mejoran y llegan a 60 leguas diarias; pero de tierra ni rastros. El 6 de octubre, al cumplirse el mes de navegacin por alta mar y haber corrido novecientas leguas, el Almirante desfallece y duda de Estrabn, Plinio y Aristteles, y del portulano de Toscanelli; su nimo se contagia a la tripulacin de la Santa Mara que da muestras de descontento. Parece cierto (aunque el Diario de Navegacin lo disimula) que Coln pens en el regreso, y fue Martn Alonso quien se impuso porque armada que sali con mandato de tan Altos Prncipes no haba de volver atrs sin buenas nuevas. Desde ese momento, Martn Alonso toma el peso de la aventura. Cambia el rumbo ahora este-sudeste para evitar la corriente contraria del golfo a pesar de la protesta del Almirante a quien pareci no haba esto Martn Alonso por la isla de Cipango. El 10, el descontento de los tripulantes de la Santa Mara degenera en franco motn (aqu la gente ya no lo poda sufrir; quejbase del largo del viaje, dice el Diario, pero Martn Alonso amenaza ajusticiar a los sublevados y toma la delantera resueltamente con la Pinta. Finalmente, a las dos de la maana del 12 el marinero Juan Rodrguez Bermejo, natural de Triana junto a Sevilla, que estaba en la cofa de la Pinta, puede distinguir en la noche iluminada por la luna en cuarto creciente, el contorno de una isla. Un disparo de lombarda ordenado por Pinzn avisa a los otros buques; amainan las velas y esperan el da. Esta vez, la tierra avistada de noche no se desvanece.
Los reyes haban prometido un premio en metlico al primer tripulante que viera tierra. Rodrguez de Triana no pudo cobrarlo pues Coln se lo disput con xito, asegurando que unas horas antes haba advertido desde su cmara de la Santa Mara que vena bastante retrasada, algo como una candelilla de lumbre que se alzaba y levantaba.

Toma de posesin. Estaban frente a un islote de las Bahamas que Coln llam San Salvador y se supone que es el actual Watling. Terminadas las penurias del viaje, se siente Virrey y Gobernador de todas las islas y tierra firme de la Mar Ocana, y toma posesin de la tierra con la ceremonia de rigor: va a la costa acompaado de los capitanes con banderas y oriflamas, pronuncia ante los azorados indgenas que llama indios por creerse en las Indias la frmula de la posesin a nombre de los reyes de Castilla, y corta con su espada algunas hierbas en prueba de dominio real. Aqullas eran las ansiadas Indias y todo le parece maravilloso, aunque no encuentra los palacios ni el oro en abundancia anunciados por Marco Polo. Los rboles eran disformes de los nuestros como el da de la noche, los animales y habitantes tambin disformes; pero con todo la cosa ms fermosa de ver que otra se haya visto. Tal vez el oro y las gemas preciosas estuvieran ms all, en Cipango. Emprende la bsqueda de la isla fabulosa, pues all encontrar recaudo de oro y especera. Por seas, porque por lengua no los entiendo cree que comprender a ls indios que a Cipango la llaman Cuba, era muy grande y de buen trato, y haba en ella oro y especeras, y naos grandes y mercaderes, no duda estar cerca de Cipango de que se cuentas cosas maravillosas, y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundis es ella en esta comarca. A Cuba se dirige, pero se desilusiona all porque no encuentra el oro de Marco Polo, aunque lo maravilla la fermosura del aire, del agua y de la tierra. No debe ser Cipango. Como tropieza con grandes ros, la supone el continente, tierra firme muy grande: el Mangi de Marco Polo quiz; indudablemente fermoso pero alejado de la capital del Gran Kan, la marmrea Cathay. Pregunta a los indios cmo se va al palacio del Gran Kan, para llevarle sus plenipotencias de embajador de los Reyes Catlicos; le dan a entender que ms al sur hay hombres fuertes y armados de arcos y flechas, de un solo ojo y otros con hocico de perro, que coman a los hombres y que en tomando uno lo degollaban y le beban su sangre y le cortaban la natura, llamados canbales o caribes. Supone que los canbales deberan llamarse as por ser sbditos del Kan, que llegaban al Mangi a tomar cautivos, y como no los vean ms suponan que los coman. No obstante, por precaucin se aleja del supuesto Catay en busca del Cipango ms pacfico y rico, que deba ser sin duda una gran isla al este que los naturales llaman

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Babeque, l bautiza Espaola y es la actual Santo Domingo. Todo lo encuentra maravilloso all, pero tampoco es Cipango: ve perros mudos que no ladran, hombres que sacan humo por las narices (nada saba del tabaco y la costumbre de fumar). En la costa de Manegueta, ya agotada su capacidad de asombro, ve algunas sirenas, aunque no eran tan semejantes a mujeres como las pintan pues tienen forma de hombre en la cara. Eran focas; los grandes manates del Caribe que amamantan a sus cachorros verticales en el agua, y parecen acariciarlos con sus aletas en forma de manos; sus largos bigotes seran la forma de hombre que extra al Almirante y no acertara a comprender por qu Ulises se hizo atar a su nave para no seguirlas enamorado de su belleza y de sus roncos bramidos. Por una mala maniobra, la Santa Mara naufraga. Como no puede llevar a todos sus tripulantes en las otras dos carabelas, construye con la madera salvada un fuerte Navidad donde deja 39 hombres con armas y vveres. No encontrar ninguno con vida al regresar en el segundo viaje, y sern las solas vctimas de la expedicin. Poco ms all topa con los temidos canbales, que reciben a los expedicionarios a flechazos y corre la primera sangre indgena por las ballestas y arcabuces castellanos. Como evidentemente el Gran Kan no se mostraba propicio, y en ninguna parte haba encontrado pimienta y canela, que siempre crey que estara ms all, se resuelve a la vuelta a Espaa para regresar despus con una gran expedicin y los hombres de guerra suficientes a fin de imponerse a los canbales y llegar a Catay. El regreso. Toma al norte, como se lo haban indicado, para aprovechar la corriente del golfo. Sus diferencias con Pinzn llegarn a la ruptura por la envidia y codicia de Martn Alonso, dice. Coln en la Nia y Pinzn en la Pinta, arriban a Europa por ruta diferente: aqul va a dar a Lisboa el 4 de marzo y el 15 est en el puerto de partida; mientras Pinzn toca Bayona sobre la ra de Vigo el mismo 15, y de all va a Palos. Coln se adelanta a ver a los Reyes con los indios cautivos, papagayos, muestras de metales preciosos, tejidos de algodn, pipas de tabaco y otras muestras conseguidas, antes que llegase Martn Alonso. La noticia del arribo triunfal del Almirante, difundida inmediatamente en Portugal, Espaa y Europa, conmueve al mundo occidental entero. Haba sido traspuesta la ruta de Occidente, tocado el Mangi y acercado el Cipango! Los sabios de Salamanca debieron tomarse la cabeza, escudriar sus mapas y rectificar sus clculos, en busca del error indudablemente cometido por Eratstenes. Pedro Martyr de Anglera, que asiste con los reyes a la fastuosa recepcin de Coln en Barcelona, se extraa que el Almirante ha descubierto varias islas que se suponen cercanas de la India aunque la grandeza de la esfera sea contraria a esta suposicin. Otros viajes del Almirante y su muerte. Tres viajes ms har Coln a las Indias. El segundo (1493-1496) fue una expedicin colonizadora y conquistadora: con diecisiete navos y 1.500 hombres entre soldados, tripulantes y colonizadores, zarpa de Cdiz, carga en las Canarias vacunos, cabras, ovejas y gallinas, descubre las pequeas Antillas y Puerto Rico, encuentra en la Espaola las ruinas del fuerte Navidad, y funda en lugar ms apropiado Isabela. Luego va en busca del Gran Kan; navega el mar Caribe, descubre Jamaica (que llama Santiago), se cree frente al Quersoneso ureo de la antigedad y cerca del Maluco de sus mapamundis; pero la ferocidad de los caribes le mueven a no acercarse mucho al continente. Vuelve a Isabela, cuyo estado es un caos porque ni Cristbal ni sus hermanos Diego y Bartolom tienen condiciones de mando para imponerse a los pobladores, y adems los ciega el afn de riquezas. Las quejas de los pobladores llegan a los reyes y Coln es mandado llamar a Espaa en 1496. El Almirante despliega ante los reyes, que lo reciben en Burgos, una gran pompa. Su entrada a la ciudad castellana parece un triunfo romano. Desfilan los cautivos con grillos de oro para prueba de las riquezas indianas; l entra tras ellos con un vistoso hbito de Almirante de la Mar Ocana. Vuelve a caer en la gracia de Isabel y Fernando, que ratifican su gobierno y sus derechos; pero pierde dos aos en pleitos, y slo regresar a Isabela en 1498. En el tercer viaje (1498-1500), con ocho navos va en busca del continente austral o Nova Terra que segn sus informes haba al sur de Catay, y toca Amrica del Sur. Los detalles corresponden a otro captulo; slo diremos que los disturbios en la Espaola eran grandes, pues ni coln ni sus parientes disimulaban su codicia ni atinaban a imponerse a la gente, como se llamaba a los pobladores. Las justas quejas de stos obligaban a la llegada de un juez pesquisidor Francisco de Bobadilla que abre un proceso al Almirante y sus parientes, y remite a aqul preso (cargado de grillos y cadenas, se quejar Coln) a Espaa. Pero el prestigio que gozaba en Europa era imbatible y la indignacin se hace general. El descubridor con cadenas! Los reyes lo libertarn. Pero Coln no volver al gobierno de su virreinato. El cuarto viaje (1502-1504) es de simple exploracin, pues estaba suspendido en su cargo de Virrey y Gobernador General y tena prohibido tocar en la Espaola. Con cuatro naves y 140 hombres recorre las costas de Amrica Central en busca del paso que debera separar, a su entender, al Catay de la Nova Terra que era el continente sudamericano. Fue un viaje desafortunado; no encontrar el paso y las carabelas averiadas por la broma, molusco del Caribe que carcome la madera, deben abandonarse en Jamaica. El Almirante ser recogido y devuelto a San Lcar de Barrameda en una pequea embarcacin. Para entonces, la reina Isabel haba muerto y el rey Fernando no cumpla los compromisos. Se enreda en una serie de pleitos; intilmente trata de volver a la gracia real y al gobierno de las Indias. Sigue la corte trashumante por las ciudades espaolas a la espera de una audiencia siempre diferida. Estaba en Valladolid en 1506, en ocasin de entregar Fernando el gobierno castellano a la nueva reina Juana y su consorte Felipe el Hermoso de Austria. Y all morir Don

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Cristbal Coln, Almirante de la Mar Ocana, Virrey y Gobernador General in partibus de todas sus Islas y Tierra Firme, el 20 de mayo de ese ao, a la espera de ser recibido por los nuevos reyes.
REFERENCIAS RMULO D. CARBIA, La nueva historia del descubrimiento FERNANDO COLN, Historia del almirante D. Cristbal Coln. Diario de navegacin de Cristbal Coln. DIEGO LUIS MOLINARI, La empresa colombina y el descubrimiento. JULIO REY PASTOR, Ciencia y tcnica en la poca del descubrimiento. RODOLFO PUIGGRS, La Espaa que conquist el Nuevo Mundo. HCTOR R. RATTO, Las ciencias geogrficas y las exploraciones martimas al producirse el descubrimiento. VICENTE D. SIERRA, Historia de la Argentina (t. I). J. VICENS VIVES, Historia social y econmica de Espaa y Amrica (t. II).

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III EL NUEVO MUNDO 1. 2. 3. 4. 5. Descubrimiento del continente austral. Espaoles y portugueses. El Mar Dulce. Abandono de la ruta de occidente. En busca del Rey Blanco (1526-1531).

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1. DESCUBRIMIENTO DEL CONTINENTE AUSTRAL Coln rumbo al continente (1496) En sus dos primeros viajes Coln haba hecho rumbo a poniente a partir de las Canarias y arribado, por tanto, al golfo de Mxico. En su tercer viaje quiso explorar el continente Australis (Amrica del Sur) que crea independiente de las Indias (Asia), situadas en el hemisferio norte. Las noticias recogidas en sus viajes anteriores situaban a Australis al sur e inmediato de las Antillas. Zarpa el 30 de mayo de1496 de San Lcar de Barrameda en la boca del Guadalquivir, ahora puerto principal para los viajes a occidente. Tras recalar en Canarias, divide su expedicin: una parte ir hacia el oeste para llegar cuando antes a la Espaola y reforzar la colonia establecida; l, con el resto, tomar al sudoeste para tocar las islas portuguesas de Cabo Verde, el punto ms austral habitado por los europeos (15 de latitud) fuera de los reales o fortalezas portuguesas en la Costa de Oro y Guinea. De all, siempre al sudoeste, se internar en el Atlntico para llegar a la Terra Australis. De persistir en el rumbo habra encontrado Sudamrica a la altura de Ro de Janeiro, pero las calmas de la zona equinoccial, el aumento del calor (amenazando prender fuego las naves dice su informe a los reyes), y sobre todo el agotamiento de las provisiones, le mueven a variar el timn directamente a poniente para arriban cuanto antes al Nuevo Mundo. Grandsimo mudamiento en el cielo y en las estrellas. El Almirante era supersticioso e imaginativo: llenaba el cielo y los mares de leyendas y profecas que le advertan su destino con seales prodigiosas. Qued asombrado del cielo austral y le intrig la Cruz del Sur que se alzaba en el horizonte al finalizar la Va Lctea. Como lector del Dante, record que la entrada al Purgatorio en la Divina Comedia estaba sealada por cuatro estrellas brillantes non viste mai fuor que alla prima gente (no vistas jams desde la primera gente) situadas en va del Polo (la Va Lctea). Se crey cerca del Purgatorio en cuya cima el Dante colocaba el Paraso Terrenal.
Es un misterio de la Divina Comedia cmo Dante Alighieri, en los comienzos del siglo XIV, pudo describir las cuatro estrellas de la Cruz invisibles desde el hemisferio boreal, y situarlas precisamente en la va del Polo. Pero en las tradiciones astronmicas de la ms remota antigedad se mencionaban cuatro estrellas que brillaron en el norte en edades remotsimas para hundirse paulatinamente hacia el sur. Tolomeo, cuyo libro haba sido conservado y traducido por los rabes, y retraducido al latn en el siglo XIII, menciona cuatro estrellas de la Va del Polo que alumbraron en edades remotsimas la gnesis de la humanidad. Hoy se conoce el fenmeno astronmico de la presesin de los equinoccios. La explicacin cientfica nada quita al sugerente misterio de guardarse a travs de milenios el recuerdo de las cuatro estrellas vistas por la primera gente. Dante habra sabido por el libro de Tolomeo la existencia de la Cruz del Sur, pero su sabidura era mutilada e imprecisa y entendi que si la primera gente haba tenido su visin y sus descendientes guardado el recuerdo, era porque el Paraso Terrenal habitado por Adn y Eva debi encontrarse en el hemisferio sur. Por esos en la Divina Comedia lo pone all en la cima de una alta montaa.

Coln no menciona expresamente al Dante ni a la Cruz del Sur en su informe a los Reyes sobre el tercer viaje, pero habla del grandsimo mudamiento en el cielo y las estrellas grandes indicios son stos del Paraso Terrenal. Ve en su astrolabio que desciende el cielo a medida que va hacia el sur, y lo atribuye a que el mundo no es redondo sino en forma de pera con el pezn hacia el sur. Otro indicio de estar cerca del Paraso Terrenal situado en lo ms alto del mundo adonde no puede llegar nadie sino por voluntad divina.
No tiene explicacin que descendiera el cielo en el astrolabio de Coln a medida que navegaba hacia el sur. Tal vez fue solamente una manera de justificar ante los reyes el cambio de rumbo o que no atinase a manejar bien el instrumento.

Las proximidades del Edn. Como teme tropezar con el Edn sin indicacin de la voluntad divina, vara el rumbo al noroeste. Arriba el 31 de julio a la isla Trinidad (en el paralelo 10), primera tierra sudamericana avistada por ojos europeos. Desde all entrev el continente que toma por otra isla, aunque despus al navegar sus costas adquiere la certeza de ser la Tierra Firme tantas veces deseada. Llega a las bocas del Orinoco, un filero de corrientes que vena rugiendo con estrpito grande. Cree a esas lomas lquidas que salan y entraban como en pelea del agua dulce con la salada uno de los cuatro ros caudalosos que partan del Edn al pie del rbol de la Vida. Anuncia gozoso a la tripulacin hallarse en el Fin del Oriente, y que ese hemisferio era el Otro Mundo de delicias donde estaba el Edn vedado a los hombres desde el pecado primigenio. Y l, Coln, debera ser el Enviado especial de la Divina Providencia ante quien el arcngel que custodiaba la entrada abatira su espada flamgera. Se decide a acercar. Recorre la costa entre Orinoco y la costa de Paria, no osando internarse en la tierra, pues toma prevencin a los arcngeles custodios y sus extraos ayudantes en forma de canbales. Confirma su juicio de hallarse en las inmediaciones del Paraso por el cielo de zafiro, el ms bello visto jams por ojos humanos desde la cada de Adn y Eva. En sus breves y rpidos desembarcos recoge oro y perlas en abundancia, pero no puede mantenerse ms tiempo pues la broma del golfo empieza a carcomer a sus naves de madera. Contentndose, quiz, con recitar las estrofas del Dante al cielo del Edn: Dolce color doriental zaffiro/ che saccogliva nel sereno aspetto/ del mezzo puro insino al primo giro (dulce color oriental del zafiro, tomaba el aire de sereno aspecto y pureza transparente al primer giro).

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En ese lugar delicioso e inhspito, ordena poner proa a La Espaola. Expedicionara al Paraso Australis (se haba olvidado momentneamente del Catay) no bien sus naves estuviesen en condiciones. Pero las posteriores dificultades con la gente hicieron que el sueo ednico se desvaneciese para siempre. No volver ms a Sudamrica. El Almirante tena la condicin de olvidar los ensueos y la facilidad de caer rpidamente de los entusiasmos a los desengaos. No habl ms del Paraso Terrenal bajo las Cuatro Estrellas Australes; ni de su misin redentora de la humanidad despojada del Edn: los grillos remachados por Bobadilla, o algunos consejos sensatos odos en La Espaola o en Espaa, contribuyeron a volverlo a la realidad. En su cuarto y ltimo viaje no ir a las bocas del Orinoco ni a las costas del golfo de Paria (la Costa de las Perlas) pues tiene una misin sealada y precisa: encontrar la ruta a occidente hacia las especias prescindiendo por el momento del continente descubierto, y del posible Paraso Terrenal, pues Espaa debe adelantarse a Vasco de Gama partido en 1502 en su segunda expedicin a la especiera por la ruta de oriente que doblaba el cabo de Buena Esperanza. Intilmente recorre Coln las costas de Amrica Central, desde Panam hasta Honduras, sin encontrar el paso a occidente. Desconcertado y ahora dolido por el obstculo de un Nuevo Mundo que le cerraba el camino al Catay, regresar a Espaa para no volver ms. El impulso mstico de Alonso de Ojeda (1499). La noticia del Edn entrevisto por Coln, y del oro y perlas recogidos en el golfo de Paria, estimularon expediciones a la austral Tierra Firme. Aparece aqu la figura recia y mstica de Alonso de Ojeda, arquetipo del descubridor espaol. No era un cosmgrafo, ni un navegante, ni siquiera un hidalgo de medianas ni escasas lecturas. Otra cosa: un iluminado por el fervor religioso, un hombre de lucha y empresa, un caudillo, en una palabra, capaz de acometer las hazaas ms grandes sin arredrarse de peligros. Pendenciero e indisciplinado con los superiores, exiga y reciba lealtad y sumisin de los suyos. Valiente hasta ms all de la temeridad, y de una piedad religiosa extrema, se llamaba a s mismo El Caballero de la Virgen, convencido que su brazo y espada eran instrumentos para el mejor servicio de Nuestra Seora. Ojeda haba llegado con Coln a La Espaola en el segundo viaje. Qued all, y adquiri renombre entre la gente. Ante l, poco podan Coln y sus familiares, pese a las cartas y prerrogativas reales; era un caudillo nato, arte que no posean, lejos de ello, ni el Almirante no sus parientes. Vuelto a Espaa en 1498, el Caballero de la Virgen prepara el viaje la Paraso Terrenal a su costa y de algunos armadores, ms entusiasmados por las riquezas de la costa de las perlas que por los versos y profecas del Dante. Sale de Cdiz con cuatro carabelas en mayo de 1499; toma el derrotero que debi seguir Coln en el tercer viaje, y arriba a la costa de la actual Guayana Holandesa. De all enfila la norte: reconoce el litoral hasta el istmo de Panam sin hallar el Edn, pero recoge una cosecha extraordinaria de perla, oro e indios esclavos, que no desdea apoderarse pese a su misin mstica. Al encontrar en el lago Maracaibo algunas habitaciones lacustres lo bautiza Venezuela o pequea Venecia. Tampoco podr permanecer en esos mares plagados de carcoma, y debe poner proa a La Espaola. Viajaba en su expedicin Juan de la Cosa, antiguo compaero de Coln en el Descubrimiento, que levant el mapa de los nuevos hallazgos, y un pilotn (piloto menor) florentino llamado Amrico Vespucio, cuyo nombre estaba destinado a resonante e injusta fama. Los parientes y amigos de Coln recibieron mal en La Espaola a Ojeda, que invada tierras pertenecientes al Almirante y sustraa riquezas suyas. Pero no era el Caballero de la Virgen hombre de resignarse, y anduvo a las estocadas con quienes pretendieron imponerse a su mejor derecho fundado en la prioridad de la posesin y sobre todo en el prestigio entre la gente. Surga de las apartadas Indias, decididamente Otro Mundo, un nuevo derecho donde las autoridades reales deban ceder ante los caudillos y la gente. Despus de imponerse en La Espaola, Ojeda ir a Espaa a confirmar su derecho. Encuentra mayor comprensin de la realidad en el rey que entre los oficiales reales de las Antillas, y obtiene un nombramiento de Adelantado de Tierra Firme. Vuelve a sus empresas y asienta algunos poblados en la Costa de las Perlas; en 1502 funda Santa Cruz en Goajira, primera poblacin sudamericana, que no subsistir por las reyertas de Ojeda con sus socios. Un tercer viaje realizaba en 1509 el incansable Adelantado de Tierra Firme (acompaado entre otros por Juan de la Cosa y Francisco Pizarro, el futuro conquistador del Per), y trata de penetrar al interior del continente, pero ser vencido por las flechas emponzoadas de los naturales. Poco despus muere en La Espaola, agobiado y en la pobreza. Alonso Nio y la cosecha de perlas (1499). Tras zarpar Ojeda en su primera exploracin al continente, parte de Palos, en una pequea carabela de 50 toneles, Alonso Nio, que fue piloto de Coln en sus primeros viajes. Iba, como el Caballero de la Virgen, en procura del Edn donde se haba acercado en 1496 con el Almirante. Debido a la pequeez y ligereza de su embarcacin llegar a la Costa de las Perlas antes de la escuadrilla de Ojeda. De desengaa del Paraso, pero en cambio podr alzar un cuantioso botn de perlas que causar asombro en Espaa y dar impulso a nuevos viajes. Yez Pinzn y Diego de Lepe fracasan en su bsqueda del Edn (1499). Seis meses despus (noviembre de 1499) sale del mismo Palos con ruta a Tierra Firme, Vicente Ynez Pinzn, el comandante de la Nia en la primera expedicin colombina; entre sus tripulantes va el andaluz Juan Daz de Sols que

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luego, hecho piloto mayor de Indias morir trgicamente en el ro de la Plata. Tambin busca Pinzn el Paraso. Arriba a la costa norte del Brasil (enero de 1500), el punto ms austral del continente tocado hasta entonces, y de all singla al sur; encuentra la boca del Amazonas, que cree, como el Almirante al Orinoco, otro de los cuatro ros ednicos. No es feliz este viaje: no da con el Paraso, y nada recoge en su compensacin en los pobres mares brasileos; dos de los navos naufragan y los expedicionarios vuelven a Espaa desengaados. Tiempo ms tarde, siempre tras al fantasa del Paraso y los fabulosos tesoros de la Costa de las Perlas, llega Diego de Lepe, que explora el litoral brasileo sin resultado apreciable, hasta ms all del cabo San Agustn; Amrico Vespucio lo acompaa como piloto. Bastidas (1500). En octubre de 1500, el escribano Rodrigo de Bastidas, entusiasmado por los relatos fabulosos, vende su notara en Sevilla para lanzarse a la aventura impulsado y acompaado por Juan de la Cosa. El viaje es afortunado, tal vez por dirigirlo el prudente cosmgrafo. Arriba a las costas de Venezuela y Colombia, ms ricas que las de Brasil; pero la codicia les hace quedar demasiado tiempo en los mares infectados de broma, y no pueden regresar a Espaa sin reparar sus buques en los calafates de La Espaola. All el implacable Bobadilla (el mismo que apres a Coln) les quita las ganancias y remite a Espaa al aventurero notario y al veterano compaero de Coln acusados de crueldad con los naturales. Pedro Cabral: el descubrimiento portugus (1500). Pedro lvarez Cabral, marino portugus, saldr en marzo de 1500 en una gran expedicin destinada a la India. Debe costear el cabo de la Buena Esperanza tras la ruta de Vasco de Gama. Sigue las instrucciones de ste; como lo haba hecho Gama en su viaje de 1496, se aparta de la costa de Guinea difcil de navegar. Lo curioso, y que hace presumir la intencionalidad de este cambio de ruta (asegurada por los historiadores brasileos), es que toma las islas de Cabo Verde hacia oeste. Navega en ese rumbo veintiocho das y llega el 21 de abril a una tierra que bautiza Monte Pascoal; el 24 desembarca en un paraje que llama Monte Seguro, donde se provee de agua y vveres. Al da siguiente sigue viaje al cabo de Buena Esperanza; pero despacha un buque a Lisboa par comunicar al rey su descubrimiento. Los historiadores brasileos suponen que lo llaman intencionalidad del descubrimiento de Cabral: el marino haba viajado expresamente al Nuevo Mundo, aunque mantuvo secreto su propsito, guiado por anteriores exploraciones clandestinas de los portugueses. No se explica de manera clara el por qu del secreto, pues Cabral iba a una regin portuguesa por el tratado de Tordesillas de 1494. De cualquier manera la cuestin es ociosa: intencionalmente o no, lo cierto es que Cabral descubri esa jurisdiccin portuguesa llamada Brasil en la corte de Lisboa. Se debe el nombre a la madera quebracho, llamada por su color rojo palo-brasil y que Cabral habra embarcado como lastre en su viaje? Es dudoso, pues el nombre (con distintas grafas) se aplicaba a una isla legendaria del Atlntico austral en los portulanos anteriores al descubrimiento de Coln. Posiblemente la designacin fue tomada de all.
La isla de San Brandan o San Borombn. Al sur de la isla Brasil los cosmgrafos anteriores a Coln ponan la isla de San Brandan o San Borombn. Una leyenda haba dado origen a este nombre: San Brandan o Borombn, obispo visigodo, huyendo de la conquista rabe, navegar por latitudes desconocidas en un mar poblado de seres fabulosos. Un da avista una isla; desembarca en ella para rezar misa; apenas concluye el oficio, la isla se hunde en el mar: era una enorme ballena. Ms tarde avista tierra (la isla de San Brandan), y all quedar para siempre con los suyos. Los historiadores brasileos pretenden que el viaje se San Brandan se basa en un hecho cierto: el descubrimiento de una isla en el siglo XIV, por un marino portugus llamado Sancho Brando (la abreviatura de So Brando, puesta por los cosmgrafos en la isla, habra dado origen a la leyenda del obispo); pero ya en mapas del XII, doscientos aos anteriores al pretendido viaje de Sancho Brando figuran las islas Brasil y San Brandan o Sam Borombn.

Amrico Vespucio. En 1493, al arribar Coln de su primer viaje, viva en Sevilla un florentino factor de comercio: Amrigo (corrupcin dialectal del francs Amaury) Vespucci, cuyo nombre haba espaolizado en Amrico Vespucio. Haba hecho estudios de humanidades y matemticas, pero las aspiraciones de enriquecerse lo llevaron al comercio y a la emigracin. Trabaja con el contratista Berardi que intervino en el armamento del segundo viaje de Coln; se relaciona con el Almirante, y entusiasmado por la posibilidad de gloria y fortuna en el Nuevo Mundo dej su empleo y se contrat como pilotn o ayudante de piloto en la expedicin de 1499 de Alonso de Ojeda. Recorre con Ojeda y Juan de la Cosa la costa de Tierra Firme; luego toma parte ya piloto en la expedicin de Diego de Lepe. Ninguno de los viajes le procura la riqueza ni el renombre, pero ya no podr dejar la navegacin. Pasa a Lisboa contratndose con Fernando de Noronha, con quien visita la costa del Brasil. Un cuarto viaje siempre en el cargo de piloto, no ya al mundo de Coln sino de Asia, hara con los portugueses en 1503. Nunca mandara en jefe; fue solamente piloto, un auxiliar tcnico de la navegacin. Tampoco logr beneficios en Portugal y regres a Sevilla resignado a la oscuridad: gestion el puesto de piloto mayor (examinador de aspirantes a piloto) de la Casa de Contratacin, que acababa de crearse, y lo obtuvo por sus indudables conocimientos y experiencia de exploraciones nuticas. Morira en Sevilla, poco menos que oscuramente, en 1512.

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Amrica. Nadie se acordara de Vespucio si no fuera por dos cartas escritas en 1503, poco antes de embarcarse para Asia, a sus compatriotas Lorenzo de Mdicis y Pietro Solderini, en las cuales exageraba sus aventuras y describa sus triunfos tal vez para mitigar el infortunio de su pobreza y mediana. Se atribua el comando de cuatro expediciones a Indias (adems de la que iba a realizar a Asia) y el descubrimiento de la Tierra Firme para darse tono con sus paisanos; se jactaba de un viaje en 1497 al golfo de Mjico y costas de Honduras que nunca tuvo lugar; exageraba los itinerarios, afirmando que la expedicin a Brasil recorri las costas hasta el paralelo 32 sur (altura de Ro Grande), y de all tom por alta mar al sudoeste durante 500 leguas encontrando una tierra o isla de imposible ubicacin. Ni mand en jefe esa expedicin, ni pudo tener semejante itinerario, pues no menciona accidentes geogrficos, como la baha de Ro de Janeiro, que no pudieron pasarle inadvertidos; debi cruzar de largo la boca del ro de la Plata sin verlo, y fue a dar segn su relato ms all del paralelo 52 sur; navegacin imposible entonces. Basndose en sus imaginativas afirmaciones, algunos lo suponen descubridor del ro de la Plata, las Malvinas, Nueva Georgia y hasta del continente antrtico. Las cartas de Vespucio fueron escritas en italiano, pero traducidas al latn y luego al francs y publicadas en Florencia por Lorenzo de Mdicis en 1504. Los cosmgrafos las consultaron para confeccionar sus mapas y tratados de geografa; no haba otro material para conocer el Nuevo Mundo pues las informaciones espaolas eran, comprensiblemente, poco accesibles. En 1507 el alemn Martn Waldseemller public una Cosmographiae introdutio (Introduccin a la Cosmografa) donde propone el nombre de Amrica a la Tierra Firme en homenaje a quien se supone su descubridor.
En el sexto clima dice Waldseemller hacia el polo antrtico est situada la parte del globo que, habiendo sido descubierta por Americus, puede ser llamada tierra de Americus o Amrica.

Al ao siguiente 1508 se imprimen en Espaa las cartas del tercer viaje de Coln: se supo as que el Almirante haba llegado en 1496 a la Tierra Firme antes del viaje que se atribua el florentino. No obstante corregir Waldseemller su error en ediciones posteriores de su Cosmografa, el nombre de Amrica quedara para el Nuevo Mundo. Esa fue la gloria del pilotn florentino.

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2. ESPAOLES Y PORTUGUESES El dominio de la mar Ocana. Las islas Afortunadas (Canarias) fueron conocidas desde la ms remota antigedad. Visitadas en el siglo XIII por marinos genoveses, seran colonizadas por portugueses y espaoles. Un francs, Juan de Bethencourt, que se titulaba seor de ellas, se enfeuda al rey de Castilla a comienzos del siglo XV como amparo contra Portugal que pretenda arrojarlo de all. En esos momentos haba empezado el gran impulso portugus conducido por Don Enrique el Navegante. La costa africana al sur del cabo Bojador es recorrida por los portugueses, que tambin llegan a las islas Madera, Azores y Cabo Verde. La cesin de Bethencourt promueve una discusin, pero los reyes castellanos mantienen el dominio con presentimiento de la importancia que habran de tener las Canarias, y adems sostienen su derecho sobre la costa africana fundado en ser los herederos de los antiguos reyes visigodos, dueos de Marruecos durante la conquista rabe. La cuestin tena importancia, pues Guinea produca marfil, oro y esclavos. Portugal la lleva en 1454 al arbitraje del papa Nicols V, enemigo de los espaoles, que falla al ao siguiente en la bula Romanus Pontifex dando a Portugal el dominio de frica y del mar al sur de cabo Bojador; no se pronuncia sobre las Canarias, cuyo inters era menor. En 1456, otra bula sta del papa Calixto III daba el patronado eclesistico del Ocano a la Orden de Cristo portuguesa, cuyo Gran Maestre era precisamente el infante Don Enrique. Hacia 1465 empiezan las guerras civiles de Castilla entre los partidarios y opositores del rey Enrique IV, el Impotente, que respectivamente tienen como herederas del trono a la presunta hija del rey, Juana la Beltraneja, y a la hermana de Enrique, Isabel, casada con Fernando, heredero de Aragn (los futuros Reyes Catlicos). En esas guerras viene a inmiscuirse, despus de la muerte de Enrique IV (1474), el rey de Portugal Alfonso V, que sostiene el derecho de Doa Juana. Repercuten en las Canarias, que se sublevan apoyadas por los portugueses; a su vez los castellanos extienden su comercio e influencia, a pesar de las bulas papales (que no aceptan), a la Guinea portuguesa. Derrotados en Castilla los partidarios de Doa Juana y triunfantes los de Doa Isabel (es decir, triunfante Aragn sobre Portugal), se conviene la paz con el reconocimiento de Isabel como reina de Castilla en Toledo el 6 de marzo de 1480; para mayor solemnidad bendecida al ao siguiente por el papa Sixto IV en la bula Aeterni regis. Por ese tratado, en la parte que nos interesa, Castilla reconoce a Portugal el dominio de las Azores, Madera, isla del Cabo Verde, mar Ocana de las Canarias para abajo, costa africana al sur del Bojador y le deja la conquista del reino de Fez (Marruecos); en cambio Portugal renunciaba a sus pretensiones sobre Canarias. Los firmantes portugueses del tratado de Toledo entendan que a Portugal se le haba dejado el seoro del mar, con exclusin tan slo de Canarias. Pero la clusula correspondiente haba sido redactada en forma confusa: deca que el mar de las islas Canarias para abajo contra Guinea (das Canarias para Baixo e adjunte contra Guinea) era para siempre lusitano. Los letrados portugueses impusieron esa redaccin porque les interesaba en 1480 impedir a los espaoles comerciar con Guinea. (Ordenaron, en consecuencia, que fueran tirados al mar los tripulantes de los navos espaoles encontrados al sur de las Canarias). Nada dijeron del mar occidental los letrados porque la cosmografa de la poca, basada en la geografa de Tolomeo, pona el fin de Occidente en las Canarias y contaba desde all el meridiano 1. No consideraban oficialmente que hubiera mar ms all, a pesar de haberse descubierto por los portugueses y reconocido en el tratado que eran de su pertenencia la isla Madera, Azores y del Cabo Verde. Por otra parte, Castilla no poda alegar pretensiones sobre el mar occidental, cuyas islas reconoca a los lusitanos. Cuando Coln present su proyecto a la reina Isabel en 1486, se reuni como vimos la Junta Real de Salamanca para estudiar la posibilidad del viaje, tanto material como jurdica. Hubo muchas objeciones contra la posibilidad material; pero no ocurri lo mismo en lo jurdico. Estaba en la Junta el jurista Rodrigo de Maldonado, uno de los negociadores del tratado de Toledo que quera interpretarlo a favor de Castilla: si sta haba renunciado al Ocano solamente para debajo de las Canarias contra Guinea, quera decir que reclamaba el mar occidental de arriba de las Canarias fuera de Guinea. De all a decir que los reyes de Castilla eran seores de todo el Ocano al norte y oeste de las Canarias, no haba mucha distancia. Era retorcida la interpretacin, pero para eso estn precisamente los letrados. Seis aos ms tarde, en 1492, el rey Fernando se resuelve a aceptar las pretensiones de Coln tal vez para poner a Portugal ante el hecho consumado de un descubrimiento castellano en el mar occidental. Por eso los Reyes Catlicos se atribuyen la soberana de la mar Ocana arriba de Canarias, que delegan en Coln como su Virrey y Almirante previnindole en sus instrucciones no ultrapasar la zona portuguesa al sur. Cuando Coln estuvo en Lisboa al regreso de su primer viaje, el rey Juan II le hizo formal protesta, el 9 de marzo de 1493, por haber incursionado en mares portugueses. Expres que las bulas papales de 1454 a 1456, al darle la soberana de las costas africanas al sur del Bojador, le haban dado accesoriamente el dominio del mar situado frente a esas costas es decir el Ocano entero, y Castilla haba reconocido ese derecho en Toledo en 1480, como tambin la soberana portuguesa en las islas de occidente (Azores, Madera y Cabo Verde). Las bulas de Alejandro VI y la particin del mundo. Coln informa en Barcelona a los Reyes Catlicos de la protesta portuguesa. Fernando no anda remiso. Necesita un ttulo legal que d a Castilla el mar al norte y oeste de las Canarias como pretenda el ao anterior, y se extienda a todo el occidente. Aprovecha que ocupa el pontificado un aragons Alejandro VI, Borja (italianizado en Borgia)

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para gestionar un ttulo que abata las pretensiones de Portugal. No le somete un arbitraje pues la otra parte ignora que ha recurrido al Papa; quiere segn su inveterada poltica poner otra vez al rey de Portugal ante el hecho consumado de una bula favorable a Castilla. Alejandro VI cumple perfectamente: el 3 de mayo dicta dos bulas, Inter Caetera o bula de donacin y Eximiae Devotionis; al da siguiente, 4 de mayo, da la Segunda Inter Caetera o bula de demarcacin, y posteriormente otras dos: Piis Fidelium, del 25 de julio y Dudun Siquidem del 25 de septiembre. Mientras llegan las bulas de Roma, los Reyes Catlicos confirman en Barcelona las pretensiones castellanas en la ratificacin del ttulo de Almirante de la mar Ocana a Coln el 29 de mayo:
E es nuestra merced e voluntad que ayades el dicho oficio de nuestro Almirante del dicho mar Ocano, que es nuestro, que comienza por una raya o lnea que Nos avemos fecho marcar, que pasa de las yslas delos Aores alas yslas de Cabo Verde, de setentrione en austro, de polo a polo, por manera que todo lo que es allende de la dicha lnea al occidente, es nuestro e nos pertenece.

Esa pretensin sobre todo el mar a occidente de las Azores, era para demostrar a Juan II su buena voluntad a reducirse, cuando llegase el momento, a la lnea pedida al Papa. Cuando se dicta en Barcelona el ttulo de Coln ya se haban firmado en Roma las bulas de concesin y demarcacin. Por ellas se parta al Ocano por
una lnea que fuera del polo rtico o Septentrin hasta el polo Antrtico o Medioda que diste de las islas que llaman Azores o del Cabo Verde, cien leguas hacia Occidente y Medioda.

El tratado de Tordesillas (7 de junio de 1494). Ruy de Sande, el embajador portugus llegado a Barcelona con la protesta de Juan II, fue entretenido por Fernando mientras llegaban las bulas de Roma. El rey catlico le muestra las pretensiones castellanas contenidas en el ttulo de Coln; pero adelanta que se conformar con lo que resolviera Alejandro VI, a quien haba sometido la cuestin. Cuando llegaron las bulas, Fernando expres a Sande que se conformaban su esposa y l con la decisin pontificia, y en consecuencia renunciaba Castilla a cualquier derecho en el Ocano a oriente de la lnea alejandrina. Si Juan II se conformaba igualmente, en una sincera prueba de amistad lo ayudara en la conquista de Marruecos que el soberano portugus tena planeada. Juan II no acept. No slo porque la demarcacin de Alejandro VI vulneraba derechos portugueses que crea firmes, sino porque la limitacin del mar portugus a cien leguas a contar desde el Cabo Verde hara dificultosa la navegacin hasta el cabo de la Buena Esperanza que Bartolom Daz aconsejaba hacer alejada de la costa. Una comisin portuguesa llega en mayo de 1494 al castillo de la mota junto con Medina del Campo, donde estaban los Reyes Catlicos, para solucionar diplomticamente el problema. El derecho portugus se estrella ahora contra dos hechos irreversibles que la habilidad de Fernando ha sabido acumular: el descubrimiento de Coln y las bulas papales. Los portugueses slo pueden gestionar que se lleve ms all la lnea alejandrina, y esto como gracia especial. Las negociaciones se seguirn en el castillo de Tordesillas, que dar nombre al tratado aunque ste se firma en la cercana ciudad de Arvalo el 7 de junio. Los Reyes Catlicos convienen en llevar la lnea a 370 leguas de la ms occidental isla del Cabo Verde, debiendo pedirse al Papa correspondiente rectificacin de las bulas. Que hara Juli II en 1506.
No por eso acabaron los problemas: los portugueses pretendan que se usara la legua marina castellana de 1851,85 m; los castellanos la portuguesa de 1543,21m. Tambin haba imprecisin en los instrumentos para establecer las longitudes. Esto hizo que la lnea, que debi correr a los 46 y 30 de longitud oeste, no se sealara por entonces y los portugueses cuyo dominio en Brasil hubiera estado restringido a la zona litoral entre Beln al norte y la boca de la laguna de los Patos al sur, aprovechasen para extenderse ms all. Otro de los motivos que llevaban a Fernando a aceptar que corriese las demarcacin en el mar occidental era que Castilla ganara entonces 270 leguas en el mar oriental y las islas del Maluco proveedora de las especias podran entrar en su jurisdiccin. Porque la lnea divisoria parta todo el globo terrqueo, tanto por occidente como por las antpodas.

3. EL MAR DULCE La circunnavegacin de Tierra Firme y la limitacin de los derechos portugueses. En 1513 Vasco Nez de Balboa atraviesa el istmo de Panam y encuentra el Ocano que llama Mar del Sur. Ya para entonces se saba que la Tierra Firme encontrada por Coln en su tercer viaje no era el Catay sino un Mundus Novus (que los cartgrafos diseaban al sudeste de Asia). Coln en su cuarto viaje haba buscado intilmente, costeando Amrica Central, el lmite norte del Mundus Novus: Amrica se presentaba a sus descubridores como un muro cerrndoles el camino a las ansiadas regiones donde se recogan las especias. La noticia de un gran mar encontrado por Balboa a pocas leguas de la costa oriental de la Tierra Firme, hizo que proliferaran expediciones para orillar el incmodo Mundus Novus y seguir al Catay (y el Maluco) donde haban arribado los portugueses en 1496 por la ruta de Oriente al doblar Vasco de Gama el cabo de la Buena Esperanza o por occidente costeando el Mundus Novus por Brasil, se posesionaran definitivamente del Maluco. En 1512 se prepara la expedicin del piloto mayor Juan Daz de Sols (que haba sustituido a Vespucio, muerto ese ao) a las islas asiticas por la ruta de oriente doblando el cabo de la Buena Esperanza. Pero la oposicin de Portugal no permiti que se realizase por esa ruta.

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Sols. Juan Daz de Sols era andaluz, nacido en Lebrija (algunos discuten su cuna suponindolo portugus). Se sabe que fue piloto de la expedicin de Yez Pinzn que circund Cuba en 1508, y es posible que haya tomado parte en otras navegaciones. Debi tener experiencia para ser nombrado en 1512 piloto mayor de la Casa de Contrataciones en reemplazo de Vespucio. Descartada la primitiva expedicin. Descartada la primitiva expedicin por la ruta de oriente, se el encomienda en 1514 otra directamente al Mundus Novus a fin de fijar longitudes que demarcasen la lnea de Tordesillas y trazar los lmites reales de las posesiones espaolas y portuguesas. Debera circunnavegar la Tierra Firme por el sur midiendo las longitudes, seguir el mar del Sur de Balboa hasta las espaldas de Castilla del Oro (Amrica Central), la tierra donde agora est Pedro Arias de vila, y seguirla por setecientas leguas ms si pudierais hasta volver nuevamente al Atlntico por el norte. El descubrimiento del Mar Dulce (1516). La expedicin de Sols fue una empresa de la Corona: el rey puso los navos y enrol los tripulantes. Parti de San Lcar el 8 de octubre de 1515 en tres pequeas naves (una de 60 toneles y dos de 30). Poco se sabe de su itinerario: solamente que entre enero y febrero de 1516 lleg a un mar dulce al sur del cabo de Santa Mara. Se llamaban mares dulces a los estuarios o bocas de los grandes ros; en los mapas de las primeras expediciones a Tierra Firme se denominaban as a las bocas del Orinoco y Amazonas. Es indudable que Sols saba del cabo de Santa Mara, sin duda descubierto por los portugueses pues figura en los mapas anteriores a su partida. Pero nadie haba navegado el mar dulce cuyo descubrimiento pertenece al marino andaluz. Tal vez para medir las longitudes coste la orilla oriental y entr al estuario. Lleg, y recal, en la isla San Gabriel (frente a Colonia); luego en Martn Garca, que llam as por enterrar en ella al despensero de ese nombre en su navo. Se intern en el Uruguay; en un lugar costero, presumiblemente la playa junto al arroyo las Vacas, el piloto mayor desembarc con ocho tripulantes para hacer un reconocimiento. Fue sorprendido y muerto con sus compaeros; solamente se salv un grumete, Francisco del Puerto, mantenido en cautiverio por los indgenas, que aos ms tarde dara preciosas informaciones sobre el ro de la Plata.
Segn el testimonio de quienes presenciaron impotentes la escena desde los navos, los indios despedazaron y comieron a Sols y sus compaeros. Francisco del Puerto dir aos ms tarde lo mismo. Algunos, suponiendo charras a los indgenas, niegan el canibalismo pues los charras no eran antropfagos; pero podan no ser charras sino guaranes practicantes de la antropofagia ritual. Sols y sus compaeros habran sido comidos para apropiarse su fuerza e inteligencia.

La muerte del piloto mayor oblig al regreso de las tres naves; Francisco de Torres asumi el mando. Despus de cargar carne de lobos marinos de la isla de los Lobos, tom por la costa de Brasil. Una de las carabelas pequeas, que navegaba rezagada, naufrag frente a la isla de Santa Catalina donde quedaron sus dieciocho tripulantes; mientras las otras dos, suponiendo perdidos a los nufragos, volvan a Espaa. Entre los nufragos estaba Alejo Garca, llamado a vivir una maravillosa aventura. El extraordinario viaje de Alejo Garca a las sierras de la Plata (1521). Poco se sabe de Alejo Garca: ni siquiera era espaol o portugus, ni tampoco su cargo en la armada de Sols. Debi ser un marinero oscuro, cuyo temple se revelara en las horas de prueba. Se hizo caudillo de la pequea colonia de sobrevivientes, cultiv buenas relaciones con los indgenas, y por ellos supo de una tierra o montaa de plata que habra en el interior, regida por un monarca tan adornado de plata que lo llamaban el Rey Blanco.
La leyenda del Rey Blanco era una trasposicin austral de la leyenda del Dorado, en la cual el monarca legendario estara revestido en oro. Ambas parecen originadas en los Incas. Las sierra o montaa de plata era el cerro Potos.

Garca con algunos animosos compaeros y numerosos indios de raza guaran, quiso llegar a la montaa de plata. Cuatro o cinco cristianos lo acompaaban, mientras los dems quedaron en la isla donde haban formado familias con indias. Salieron de Santa Catalina alrededor del ao 1521; llegan al continente, cruzan las selvas brasileas y misioneras, luego los ros Paran y Paraguay y entran al Chaco. En el viaje ms asombroso de la conquista alcanzan los contrafuertes andinos, donde encuentran abundantes metales, especialmente plata extrada del cerro Potos. Garca carga en indios, que haba reducido a la esclavitud, un fabuloso tesoro y emprende el regreso; pero al cruzar Chaco ser muerto con sus compaeros por los feroces paragus. Algunos guaranes sobrevivientes consiguen llegar a Santa Catalina y por ellos se supo el extraordinario viaje y la riqueza argentfera de las tierras al norte del Mar Dulce. Lo que no pudieron decir los indios, o no comprendieron los espaoles, fue la enorme distancia a recorrer.

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4. ABANDONO DE LA RUTA DE OCCIDENTE La expedicin de Magallanes (1519). Al tiempo que Alejo Garca y los suyos salan en busca del Rey Blanco, el marino portugus al servicio de Espaa, Hernando de Magallanes, emprenda en 1519, por cuenta del rey y del comerciante en especias Cristbal de Haro, un viaje en procura del Maluco (las islas Molucas) a trasvs del paso por el Mundus Novus que estaba seguro de encontrar. Magallanes (en portugus Magalhaes) haba navegado y combatido al servicio de Portugal en Indonesia y frica. Disgustado con su rey, pas a Sevilla donde cas y estableci. Haba conocido en Lisboa un mapa (que aseguraba de Martn Behaim pero debi ser del alemn Schner confeccionado en 1515 antes del viaje de Sols) que pintaba el extremo austral de Tierra Firme a la altura del paralelo 45 sur, es decir, el golfo de San Jorge. Con ese mapa y la conviccin que las Molucas, ricas en especias, caan dentro de la lnea de Tordesillas, convenci a Carlos V y a Cristbal del Haro de intentar una expedicin a las especias por la ruta de occidente. En Amrica del Sur. Con una importante flota (cinco naves grandes, algunas menores y doscientos cincuenta tripulantes) sali Magallanes de San Lcar el 20 de septiembre de 1519. en diciembre est en Ro de Janeiro (que denomina Santa Luca, nombre dado tambin en le mapa de Schner) y el 7 de enero entra en el ro que llama de Sols en homenaje al piloto mayor muerto all. Bautiza el cerro de Montevideo Monte Vidi, abreviatura tal vez de Monte Santo Ovidio, entra en el estuario, y fondea la isla San Gabriel frente a Colonia; ms all no puede navegar por el calado de sus naves. Desde San Gabriel, durante enero, las carabelas pequeas exploran la costa oriental hasta la boca del ro Uruguay. El 8 de febrero reanuda la navegacin hacia el sur, despus de tomar diseos del estuario y precisar las longitudes. Sigue por la costa patagnica siempre tomando longitudes y dibujando contornos (cabo Corrientes, golfo de San Matas, etc.). A fines de marzo recala en la baha de San Julin en el paralelo 49; haba superado la latitud 45 donde el mapa de Schner calculaba el fin de la Tierra Firme y sta se prolongaba al parecer indefinidamente. Los capitanes proponen abandonar la ruta de occidente e ir a las Molucas por el cabo de la Buena Esperanza, y Magallanes debe imponerse con firmeza: da muerte a algunos y abandona a otros en la desolada tierra patagnica. En San Julin pasa los meses de otoo y primeros de invierno. El 24 de agosto reanuda el viaje, pero como las condiciones no eran todava favorables, dos das despus se detiene en la boca del ro Santa Cruz donde inverna 53 das. Hace saber a los suyos que navegar hasta el paralelo 75 (en plena Antrtida) para dar con el paso o canal que saba haba al sur del Mundus Novus. En primavera seguir; llega el 21 de octubre al cabo que llama de las Once Mil Vrgenes por la festividad del da actual Cabo Vrgenes, boca nordeste del estrecho. A una casualidad se debi el descubrimiento del paso: mientras Magallanes se detena en el cabo que por su configuracin tomaron como una baha cerrada (pues el canal Primera Angostura es estrecho y queda oculto por los accidentes geogrficos). Habran seguido rumbo sur, si una tormenta no hubiese arrojado las goletas exploradoras contra la costa, donde vieron la breve lengua de agua de la angostura. Por eso Pigafetta, cronista de la expedicin, dice que por fuerza descubriose el ansiado paso. Del 21 de octubre al 25 de noviembre, navega Magallanes el estrecho que bautiza Todos los Santos; llama Tierra del Fuego, debido a las fogatas de los indios, a la tierra del sur que supuso un continente austral: al mar abierto que encontrar al salir lo llama Pacfico por lo calmo. Haba dado por fin! con el paso del Mundus Novus a las especias. De all puso, rumbo noroeste, proa al ansiado Maluco.
Una de las naves la San Antonio se sublev en el cruce del estrecho (14 de noviembre) volvindose a Sevilla donde lleg el 8 de mayo siguiente con la noticia del descubrimiento; tambin, de una islas avistadas al navegar, posiblemente las Malvinas.

Hacia el Maluco. Despus de una larga y penosa navegacin por el Pacfico sin ver tierra, en la que se hizo sentir el hambre y la sed, se tocaron las islas Desventuradas que permitieron renovar el agua y la comida. En marzo de 1521 lleg a las Marianas, que llam Ladrones por la rapacidad de los naturales; despus est en Filipinas, donde morir en un combate el 27 de abril. Es reemplazado por Juan Sebastin Elcano embarcado como maestre de la nave Concepcin, pero que la muerte o abandono de los capitanes y pilotos ha colocado al frente de la flota. Tras cargar en las Molucas las ansiadas especias, la sola nave que quedaba la Victoria da la vuelta al cabo de la Buena Esperanza y regresa a San Lcar el 7 de septiembre de 1522 con slo dieciocho tripulantes. Tres aos antes haba zarpado la flota de all con doscientos cincuenta hombres en cinco buques. El desgraciado viaje de Loayza. Abandono de ruta de occidente (1525). La llegada de Elcano a Espaa con las especias de las Molucas, puso en debate la pertenencia de las islas en el trazado de la lnea de Tordesillas en ambos hemisferios. Hubo conferencias de espaoles y portugueses en Badajoz y Yeves en 1524, sin llegarse a ningn resultado. Carlos V quiso colocar en Portugal ante el hecho consumado de la ocupacin espaola de las Molucas, y design a fray Garca Jofre de Loayza Capitn General, Gobernador y Justicia Mayor de las islas del Maluco poniendo al frente de una formidable expedicin la mayor partida hasta entonces

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que atravesara el estrecho, ya llamado de Magallanes, y tomara posesin de las codiciadas islas, expulsando a los portugueses que encontrase all. En junio de 1525 sale de La Corua la escuadra de seis naves mayores y un patache de 50 toneles mandada por fray Loayza. Sebastin Elcano que acaba de dar la vuelta al mundo va de piloto y sobre todo prctico del estrecho y del Pacfico. La navegacin fue un desastre. Elcano equivoc el paso del estrecho con la entrada de Ro Gallegos. Se separaron tres naves: una, la San Gabriel, ir a dar a Espaa; otra, la Santiago, lleg por el Pacfico a las costas de Mxico; la tercera, la Lemes, al mando de Francisco de Heras, dobla el cabo de Hornos. Una cuarta naufraga en el estrecho, Loayza y Elcano, refugiados en el puerto de Santa Cruz con dos carabelas y el patache, consiguen repararlos y cruzan dificultosamente el estrecho. Se lanzan al Pacfico el 26 de mayo (1526). No tendran suerte; en la travesa no encuentran ninguna isla y las provisiones y el agua se agotan. Deben comer bizcochos agusanados y cueros remojados en agua salada. Elcano trata de explicar que algo semejante haba ocurrido al cruzar Magallanes cuatro aos atrs, pero pronto tocaran en las islas Desventuradas y en la de los Ladrones donde habra agua fresca y alimentos. No aparece ninguna de ellas, y los hombres van muriendo de consuncin y escorbuto: Loayza muere el 30 de junio, Elcano el 4 de agosto. Un puado de esqueletos lleg a las Molucas en enero de 1427 en la navegacin ms trgica de la historia. Todava tienen nimo para cumplir las instrucciones de Carlos V y construir un real o fuerte para proteger la isla de los portugueses.
Las penalidades de la expedicin de Loayza demostraron que no era practicable la ruta de occidente a las Molucas. Carlos V las abandon a Portugal en 1529, manteniendo en el Pacfico Filipinas, Marianas y Carolinas atendidas desde el puerto de Acapulco en Mxico.

5. EN BUSCA DEL REY BLANCO (1526-1531) La ilusin del paso de occidente. A la llegada de Coln en marzo de 1493 con la noticia sensacional de haber tocado el Catay y Cipango por la ruta de Occidente, haba seguido una explosin de entusiasmo que se tradujo inmediatamente en numerosas expediciones. La desilusin cunde cuando Alonso de Ojeda, Vicente Yez Pinzn, Diego de Lepe, Rodrigo de Bastidas, Juan de la Cosa, Alonso Nio y tantos otros informaron que las Indias de Coln no eran las Indias de las especias y las piedras preciosas, sino un obstculo infranqueable al parecer, extendido de polo a polo entre Espaa y el Catay. De all el ansia por encontrar algn paso, sobre todo despus que Balboa haba descubierto en 1513 el mar del Sur a poca distancia de la costa atlntica. Intilmente Diego Nicuesa y el mismo Coln en su cuarto viaje buscan el paso por la costa de Amrica Central y el golfo de Mxico; tambin intilmente Esteban Gmez por Espaa y Juan Caboto por Inglaterra exploran las costas de Amrica del norte desde el Labrador a Florida: el muro parece slido. Pero el 8 de mayo de 1521 llega a Espaa la nave San Antonio, desertora de la flota de Magallanes, con informacin de haberse encontrado el estrecho e internado por all las carabelas espaolas. El 7 de septiembre de 1522, con el arribo de la Victoria de Elcano, se sabe con certeza la existencia del paso, y estarn los dieciocho sobrevivientes como prueba de la navegacin es dura, pero practicable. Vuelven a sentir los espaoles, algo semejante a lo de 1493: la ilusin de tener las riquezas de Marco Polo al alcance de las manos. Ya hemos visto que en junio de 1525 sali de La Corua la expedicin de fray Loayza, que piloteada por Elcano iba a colonizar las Molucas. No sern slo expediciones fiscales. Se ha despertado el inters de muchos, y se juntan comerciantes y marinos para armar viajes al Catay. En Galicia se establece una Casa de Contratacin para las Molucas. De acuerdo con ella, el fuerte comerciante Cristbal de Haro (armador de las empresas de Magallanes y Loayza) rene algunos capitalistas, y prepara una expedicin tras la estela de Loayza bajo el comando del avezado Diego Garca, natural de Moguer, que haba tomado parte de la expedicin de Sols en 1514 y algunos suponen que tambin acompa a Magallanes y dio la vuelta al mundo con Elcano. A su vez un grupo de comerciantes genoveses e ingleses establecidos en Sevilla prepara otra expedicin a las Molucas que dirigir Sebastin Gaboto, sucesor de Sols en el cargo de piloto mayor.
Como en todos los navegantes del descubrimiento, hay dudas sobre la cuna de Sebastin Gaboto. Era hijo de Juan Gaboto, genovs al servicio de Venecia primero y de Inglaterra ms tarde; pero se ignora si su segundo hijo Sebastin, naci en Venecia o en Bristol. Se sabe que se educ en el puerto ingls, y posiblemente acompa a su padre en las exploraciones al Labrador a partir de 1495. Adquiri fama, y en 1512 est en Espaa acompaando a lord Willoughby, el ilustre marino. All, Carlos V, que desea restar tcnicos a Inglaterra, le ofrece el empleo de capitn de marina espaola con 50.000 maravedes anuales, que Gaboto acept. En 1519 al conocerse la muerte de Sols gestion el cargo de piloto mayor con el mismo sueldo que sus antecesores, pero ms jerarqua y 25.000 maravedes de plus como ayuda de costas. No deja la impresin de haber tenido una conducta leal: en 1522 quiere volver al servicio ingls como jefe de una expedicin a Terranova que no llega a cuajar; en 1523 ofrece sus servicios a Venecia con el aliciente de revelarle secretos, dice su bigrafo Jos Toribio Medina.

La expedicin de Diego Garca (1526). Hay una verdadera carrera entre los empresarios gallegos y los andaluces (por lo menos los residentes de Andaluca) para alistar cuanto antes sus expediciones y llegar al Maluco primero que los otros. Tambin para enrolar los marinos experimentados en el viaje de Magallanes y Elcano.

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La empresa gallega obtiene del emperador la autorizacin para viajar a Molucas pudiendo viajar el rumbo si lo crea conveniente, con la obligacin de pagar el quinto real, informar todo descubrimiento, tomar posesin de ellos en nombre del emperador y recoger los abandonados por Magallanes en la costa patagnica si los encontraban con vida. Con una carabela y un patache sale Garca de La Corua el 15 de enero en 1526. Pero graves desperfectos le obligan a recalar en Canarias, donde demora ocho meses dejndose tomar la delantera por sus rivales. La expedicin de Sebastin Gaboto (1526). Los armadores genoveses e ingleses de Sevilla, con el apoyo del cronista Pedro Martyr de Anglera, que gozaba de mucha influencia en la Corte, y la participacin de algunos consejeros de Indias, han conseguido armar dos carabelas y una nave pequea. En 24 de noviembre de 1525 se firma la autorizacin de Carlos V que les permite ir a las Molucas a cargar oro, plata, piedras preciosas, perlas, droguera y especera, sedas, brocatos y otras cualesquiera cosas de valor con la retencin para el emperador del quinto de los beneficios. De paso ayudaran a Loayza y Elcano, a quienes supona all, en su empresa colonizadora. La partida se demora hasta el 3 de abril (de 1526), en que zarpa Gaboto con sus tres naves y 210 hombres de tripulacin. En mayo encuentra a Diego Garca en las Canarias inmovilizado por desperfectos. Cruza el Atlntico adelantndose a su rival. En junio toca Pernambuco, donde oye hablar a los portugueses del Rey Blanco y sus maravillosas riquezas argentferas descubiertas por Alejo Garca; lo confirma despus al entrar en Santa Catalina la colonia de nufragos arraigados que hablaban del viaje extraordinario y mostraban la plata trada por los indios fieles. Tiene noticias de un ancho ro el ro de Sols que se internaba hasta las sierras donde brotaba la plata. Atrado por las cercanas y fciles riquezas, delibera Gaboto con sus capitanes sobre un cambio de rumbo: ir a las Molucas sera compartir con Jofre de Loayza y Diego Garca las piedras preciosas y las especias despus de una navegacin larga y llena de dificultades; en cambio la plata del Rey Blanco estaba all cerca y sera para ellos solos. Se oponen dos compaeros de Magallanes y Elcano contratados en la expedicin, Martn Mndez y Miguel de Rodas, pero Gaboto resuelve la oposicin dejndolos en Santa Catalina. Quedar todava en la vecina laguna de los Patos hasta marzo (de 1527) por el mal estado de sus naves. Como la capitana ha naufragado, con sus restos construye una pequea goleta la Santa Catalina para remontar el ro de Sols. Hacia el Imperio de la Plata (1527). En Abril est la boca del estuario y costea la banda oriental; en un sitio, que llama San Lzaro, cerca de la actual ciudad del Carmelo, levanta el 6 de abril un pequeo real o fortaleza para servir de base a la conquista del ro. Encuentra a Francisco del Puerto, el grumete sobreviviente de la masacre de Sols, que ha sido adoptado por los indios y le confirma las riquezas del Imperio de la Plata ro arriba. Como la navegacin fluvial y contra la corriente no puede hacerse en naves mayores, deja la restante carabela y el patache en San Lzaro al cuidado de Antn de Grajeda, quien a poco trasladar el real a la boca del arroyo San Salvador. Con la Santa Catalina, manejada a remo, y un bergantn de poco calado construido en San Lzaro el San Gabriel, Gaboto se lanza aguas arriba el 8 de mayo (de 1527). Sancti Spiritus (9 de junio de 1527). La navegacin ro arriba es lenta y pesada, pero los navegantes van alucinados con la riqueza del Rey Blanco. La corriente los obliga a avanzar a la sirga, adelantando un bajel de remos para atar a un rbol un cable del que tiran desde las embarcaciones, luego anclar en el lugar cobrado y reanudar la operacin. Si la costa lo permita remolcaban desde la orilla. Slo en las canchas abiertas de escasa corriente y viento favorable, podan adelantar con remo o a vela. Navegan el ro Paran por el brazo Carabelas, para seguir despus a lo largo de la costa occidental. A fin de mes estn en la boca del Carcara, donde Gaboto fundar otro real que llama Sancti Spiritus.
El real era un rancho de barro y techo de paja, cercado por una palizada. La fertilidad de la tierra y el carcter dcil de los indios permitieron sembrar algunas fanegas de trigo. La instalacin qued terminada el 9 de junio.

Su primer proyecto parece haber sido jalonar el ro de reales que serviran de reparo a la difcil navegacin hacia el Imperio de la Plata. Pero le llegan, por los guaranes que andan fcilmente por el ro con sus canoas, malas noticias de San Salvador: los espaoles se han malquistado con los naturales y no reciben ms alimentos; hablan de desertar y volver a Espaa en las naves. Gaboto enva la goleta ro abajo, que encuentra a los de San Salvador, macilentos por el hambre: los embarca a casi todos para Sancti Spiritus, dejando las naves mayores a cargo de Antn de Grajeda. Mientras tanto los de Sancti Spiritus han reparado el bergantn y el 23 de diciembre (1527) Gaboto puede seguir ro arriba por el Coronda, brazo occidental del Paran, con ciento treinta tripulantes. Los dems quedan al real mando de Gregorio Caro.

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Por el alto Paran y el Paraguay. La navegacin hasta Sancti Spiritus haba sido penosa, pero se cont con la ayuda de los guaranes que suministraban alimentos, informaciones y ayudaban en la sirga y remolque. Aguas arriba las cosas se pondrn ms difciles: los timbes, coronds y abipones se muestran hostiles y no dan alimentos, ni tampoco brazos para remontar el ro.
El que poda haber a las manos una culebra o vbora, pensaba que tena mejor que comer que el rey informar en julio de 1528 Diego Ramrez. Se coman troncos picados de palma dulce que de aserradura de tablas a ello haba poca diferencia.

Pasaban los das y el fantasma del Rey Blanco no se materializaba. Al fro invierno del ro de Sols haba sucedido el trrido verano tropical. En enero (1529) llega a la boca del Paraguay; avanza por el Alto Paran hasta Itat (que llam Santa Ana), donde est a fines de febrero. Como el ro se desviaba al oeste alejndose de las tierras del Rey Blanco, vuelve al Paraguay para remontarlo (1 de marzo). Toma despus del Bermejo (un ro de aguas turbias) que al parecer se interna hacia el Imperio de la Plata. Pero las dificultades, los continuos recodos, la falta de alimentos, y sobre todo la hostilidad de los paragus no le dejan avanzar mucho. Empiezan las sublevaciones de la gente fatigada y desilusionada: el primero es Francisco de Lepe, que trata de apoderarse del mando del bergantn y volver ro abajo; ser ahorcado por Gaboto. Ms tarde Francisco del Puerto, el grumete de Sols que haca de intrprete con los indios, prepara una emboscada donde mueren muchos espaoles, entre ellos el segundo, Miguel Rifos, y Gonzalo Nez de Balboa, hermano del descubridor del mar del Sur. Diego Garca en el Plata. Mientras tanto los rezagados gallegos de Garca haban conseguido reparar sus embarcaciones en Canarias y cruzado el ocano. Se enteran, como Gaboto, de las riquezas del Rey Blanco en Santa Catalina; tambin de las dificultades del cruce del estrecho por unos desertores de la nao San Gabriel, que perdida de Loayza volva a Espaa costeando Brasil. Sin saber que Gaboto haba hecho lo mismo, Garca resuelve cambiar el rumbo e ir al Imperio del Rey Blanco en vez del Maluco. Entra al ro de Sols (ser el primero en llamarlo oficialmente de la Plata por conducir a donde abundaba este metal), y con explicable sorpresa se encuentra con Antn de Grajeda que le informa estar Gaboto ro arriba. Garca se indigna pues sus instrucciones le permitan variar el rumbo, y saba que las de Gaboto no lo autorizaban a lo mismo. Resuelto a expulsarlo, o quitarle las riquezas de plata que no le correspondan, remonta el Paran en el pequeo patache, despus de enviar a Espaa la carabela cargada de indios para vender como esclavos, quejarse de la poca seriedad de la expedicin andaluza, y sobre todo pedir refuerzos a sus empresarios. Sufre las mismas dificultades que su rival al remontar el Paran; llega a Sancti Spiritus con el capitn Francisco Csar que acaba de llegar de las proximidades del Rey Blanco, y trae muestras de plata labrada. Eso lo decide a subir por el Paran, y suplantar a Gaboto en el goce de los tesoros. El 1 de abril enfila corriente arriba. El viaje de Francisco Csar. Antes de remontar el ro, Gaboto haba despachado en noviembre (1527) desde Sancti Spiritus tres columnas de seis o siete hombres cada una que deban internarse a pie al norte, noroeste y oeste respectivamente, y averiguar noticias del Imperio de la Plata que Francisco del Puerto pona prximo. Sin esperar su regreso, se haba embarcado aguas arriba el 23 de diciembre como hemos dicho. De dos de las columnas nada se supo. La tercera, mandada por el capitn Francisco Csar, que fue rumbo al oeste siguiendo el curso del Carcara, volvi a los cuatro meses contando haber traspasado unas sierras (presuntivamente las de Crdoba) y encontrado indios pacficos y hospitalarios que cuidaban carneros de la tierra de cuya lana hacan ropas bien tejidas (posiblemente los diaguitas, con sus tejidos de vicua). Recogieron muestras de la plata labrada que vena del norte y confirmaron que haba en esa direccin un poderoso imperio cuyo monarca se vesta de plata y oro.
El viaje de Francisco Csar y sus compaeros, magnificado y deformado por la tradicin, dara lugar a la perdurable leyenda de los Csares. Segn sta el capitn y sus compaeros haban llegado a un lugar de riquezas donde nadie mora, sin querer regresar ms con los espaoles.

Destruccin de Sancti Spiritus (septiembre de 1529) y regreso a Espaa (1530). Enterado Gaboto por los indios que otra nave espaola suba el ro, e incapacitado de continuar la navegacin del Bermejo, regres para encontrarse con Garca en los primeros das de mayo (1528). Ambos capitanes discutieron sus derechos en el regreso a Sancti Spiritus; finalmente acabaron por entenderse pues el hambre apretaba y era cosa de salvar la vida y no de distribuir tesoros no conseguidos. Como la situacin del real se hizo difcil porque Gregorio Caro tuvo la poca prudencia de indisponerse con los timbes, bajaron a San Salvador donde al menos no estaban cerca del mar de donde esperaban refuerzos (agosto de 1528). Dejan 80 hombres en Sancti Spiritus al mando de Caro. Un ataque definitivo de los timbes una noche de principios de septiembre (1528) en que los indios queman el techo de paja del real con flechas incendiarias, obliga a Caro, con cincuenta que consiguen sobrevivir, a bajar a San Salvador en busca de Gaboto y Garca. Intilmente los dos

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capitanes remontan el ro y quieren reedificar la base, pues no haban perdido la esperanza de llegar al reino de la plata con los refuerzos esperados de Espaa; solamente encuentran ruinas y cadveres, y vuelven definitivamente al ro de Sols para preparar el regreso a Espaa cansados de un auxilio que no llegaba. Garca y los gallegos sern los primeros en irse a fines de septiembre o principios de octubre (1529) en un pequeo galen; Gaboto espera la cosecha de trigo para tener alimentos, y se va con los andaluces en marzo (1530). En julio los dos estn en Espaa. La aventura por las tierras del Rey Blanco haba durado cuatro aos y no traan nada para satisfacer a los armadores.
Los empresarios de Gaboto y otros damnificados le pusieron pleito acusndole del fracaso por su cambio de rumbo. Debi pagar indemnizaciones, sufrir una condena de destierro en Orn, que se ingeniara para no cumplir, y perder el puesto de piloto mayor. En 1548 volver a Inglaterra. Morir en Bristol en 1557 de ms de ochenta aos.

Expedicin portuguesa de Martn Affonso de Souza (1531). Con el arribo a Espaa de los expedicionarios de Gaboto y Garca se difunden, a pesar de todo, noticias exageradas sobre el Rey Blanco y el ro de la Plata que conduca a las famosas minas argentferas. Casi al mismo tiempo, marinos portugueses y el francs Cristbal Jacques, al servicio de Portugal, dan cuenta en Lisboa por informes recogidos en Santa Catalina y Pernambuco de las exploraciones del estuario por los espaoles. La lnea de Tordesillas no haba sido trazada, y tanto espaoles como portugueses tenan por suyo al estuario, y trataban de hacer actos definitivos de colonizacin. Como las relaciones entre Juan III de Portugal y Carlos V eran aparentemente cordiales (el emperador estaba casado con Isabel, hermana del rey lusitano) las expediciones se preparaban en secreto para evitar reclamaciones. En 1530 se dispona en Lisboa la flota de Martn Affonso de Souza para posesionarse del Plata en nombre de Juan III y fundar en sus mrgenes una colonia en el lugar que le pareciese ms acomodado, y repartira tierras a cuantos quisieran en ella quedarse. Al mismo tiempo en Espaa se preparaba otra para reconstruir las poblaciones abandonadas de San Salvador en las orillas del Plata, y Sancti-Spiritu ro arriba; la mandara Pedro Fernndez de Lugo, adelantado de las islas Canarias. Muchas cosas, a las que no fueron ajenos los embajadores portugueses en la corte de Toledo, retardaron la salida de Lugo y en definitiva hicieron abandonar su viaje. En cambio Martn Affonso puede darse a la vela en diciembre de 1530 en cinco grandes naos; en agosto (1531) est en Santa Catalina: despacha ochenta hombres al mando de Pero Lobo para adelantarse por tierra y granjearse el apoyo de los indios, mientras l continuara por mar. Desdichadamente los portugueses no haban tomado en cuenta la dificultad de navegar el estuario con naves de gran porte, sin experiencia en sus bancos y canales. Martn Affonso, tras algunas tentativas infructuosas epilogadas en varaduras, se quedar en el cabo Santa Mara; adelanta un bergantn con Pero Lopes de Sousa para tomar posesin del ro, borrar todo rastro de los espaoles, ponerse en contacto con la columna de Lobo e informar del sitio conveniente para levantar la ciudad o colonia. Lopes de Souza entra al estuario el 23 de noviembre, costea la banda oriental y llega a Martn Garca (que rebautiza Santa Ana) sin dar con la gente de Lobo. Despus se interna por el Uruguay, cuya corriente no puede vencer. Muy cerca de las ruinas de San Salvador se entera que Lobo y su gente han sido exterminados. A fines de diciembre est de regreso en Santa Mara: informa los inconvenientes de poblar porque los naturales no mostraban buena disposicin, y las dificultades de internarse corriente arriba; asimismo del trgico fin de Lobo y los suyos. Martn Affonso, hbil piloto, haba empleado la espera en observaciones astronmicas y tomado la longitud de Santa Mara, convencindose que estaba al oriente de la lnea de Tordesillas y por lo tanto en zona espaola. Resuelve por eso, y por las dificultades expuestas por Lopes de Souza, no fundar la colonia y volver a Lisboa a informar a su rey.
REFERENCIAS FAUSTINO DA FONSECA, A descoberta do Brasil. ENRIQUE DE GANDA, Descubrimiento del Ro de la Plata, del Paraguay y del estrecho de Magallanes. PAUL GROUSSAC, Mendoza y Garay. VICENTE LLORNES ASENSIO, La primera vuelta al mundo. Relacin documentada del viaje de Hernando de Magallanes y Juan Sebastin Elcano. EDUARDO MADERO, Historia del puerto de Buenos Aires. JOS TORIBIO MEDINA, Juan Daz de Sols. El veneciano Sebastin Gaboto al servicio de Espaa. Los viajes de Diego Garca de Moguer al Ro de la Plata. CARLOS F. MELO, Hermes. ERNESTO PALACIO, Historia de la Argentina (t. I). HCTOR R. RATTO, Hombres de mar en la historia argentina. VICENTE D. SIERRA, Historia de la Argentina (t. I).

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IV

LA CONQUISTA
1. 2. 3. La maldicin de la plata y el poblamiento de las Indias. Los adelantados. El poblamiento de ciudades.

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1. LA MALDICIN DE LA PLATA Y EL POBLAMIENTO DE INDIAS La crisis espaola. Haber encontrado oro y plata en las Indias, sobre todo esta ltima, result una maldicin para los espaoles. El vuelco de grandes masas metlicas en la economa peninsular produjo un desequilibrio produjo un desequilibrio en los precios y las rentas del que resultara, paradjicamente, el empobrecimiento de Espaa. En vez del bienestar esperado con los galeones de metales mejicanos y altoperuanos, lo que vino y se difundi por Espaa primero, por Europa ms tarde, fue la inseguridad, el marasmo, la miseria, y como consecuencia el despoblamiento del Viejo Mundo. Es que el oro y los metales no son la riqueza misma hoy estara dems decirlo sino una representacin de la riqueza como la moneda de papel, y no pueden aumentar su circulante sin inflar los precios. El alza que tendrn en Europa, y principalmente en Espaa, las mercaderas a partir de mediados del siglo XVI, fue una consecuencia del arribo en grandes cantidades del metal africano: el oro y la plata, al abundar, bajaron de valor con respecto a las mercaderas, y, correlativamente, las mercaderas subieron de valor en relacin con ellos. Si un sombrero costaba cuatro reales plata antes del descubrimiento de las Indias, cien aos despus, seran veinte los reales de plata que deban pagarse. Esa inflacin habra tenido una importancia relativa como la tienen en nuestros tiempos las inflaciones de papel si hubiese alcanzado, aunque fuere con retardo, a las rentas y salarios individuales. Poco habra importado que el sombrero del ejemplo anterior valiese veinte reales, si el comprador de fines del siglo XVI tuviese cinco veces ms renta que el comprador de fines del XV. No ocurri as: la renta qued estable o se elev poco, y en consecuencia se vivi en Espaa una endmica crisis econmica de la que no se pudo salir hasta no desprenderse de los metales indianos y crear sus propias fuentes de riqueza. Es decir, hasta perder su imperio colonial. No es justo cargo a los gobernadores y economistas espaoles de haber credo que los metales eran la sola riqueza. El padre Mariana, por ejemplo, deca que la moneda es slo instrumento de cambio. Pero en la inmensa masa de la poblacin un ducado de oro o un real de plata eran siempre un ducado y un real, ilusin en que se basa precisamente la poltica inflacionista. El dinero es lo que vale y las cosas valen con respecto al dinero; esta ilusin criso-hednica no contribua a remediar sino a agravar la crisis a medida que Espaa se inundaba de metal y no desarrollaba por lo contrario fuentes de trabajo. Tampoco podemos atribuir a los gobernantes espaoles una conciente poltica errnea de combatir el alza de los precios prohibiendo la exportacin mercaderas nacionales, fomentando la entrada de mercaderas extranjeras, o rebajando el porcentaje del metal en las monedas. No estaba en sus manos desvanecer la ilusin criso-hednica, ni podan desprenderse de las Indias, ni cerrar el trabajo de sus minas indianas. Buscaron paliativos para mantener o mejorar el momento, la situacin y el que venga atrs que arree, que ha sido la poltica de todos los economistas de todos los tiempos y en todos los medios, cuando no est a su alcance hacer una revolucin econmica.

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El patrn plata. En el momento de descubrirse las Indias, el patrn monetario en Europa era la plata con preferencia al oro. Porque la existencia de plata en Europa era ms estable que la del oro debido a la escasa produccin de las minas argentferas y, por tanto, a su fluctuacin menor. El tipo de cambio del oro y el cobre se fijaban en plata: la relacin del oro con la plata era uno a diez al dictar los Reyes Catlicos la ordenanza monetaria de 1497 que unificaba el sistema monetario de Castilla en tres monedas: el excelente de oro (conocido por ducado, por tener el peso y finura de esta moneda veneciana), el real de plata, y la blanca, amalgama de plata y cobre que serva de moneda de velln. El ducado vala 375 maravedes, el real 34; y la blanca, medio maraved. El maraved haba sido una moneda de plata de los rabes, que ya no se acuaba, pero serva de tipo imaginario para establecer relacin entre las monedas circulantes. La inundacin de plata. En 1503 llegan a los puertos espaoles, con regularidad, las primeras remesas de oro de La Espaola y costa del Darien: minucia que no presagiaba lo que habra de venir a poco. En 1519 se recibe el tesoro de los aztecas mandado por Corts, y quince aos ms tarde, el de los Incas aportado por Pizarro. Aun poca cosa ante la avalancha de oro y plata (especialmente plata) que empez a mediados del siglo a descubrirse y explotarse en las minas de Guanajuato, Zacatecas y sobre todo Potos, y encontrarse el procedimiento de amalgamar la plata mediante azogue. A mitad del siglo, de Indias llega a Espaa oro en cantidad, y plata en una oleada fabulosa. Empiezan a escasear las blancas, pues su parte de cobre las valoraba con relacin a las de oro y plata, ya que cobre no vena del Nuevo Mundo. Tampoco el oro se mantuvo con la plata en la proporcin debida, y empezaron a esconderse tambin los ducados. Por la conocida ley de Gresham de que la moneda devaluada es la que circula, solamente el real de plata entraba en las transacciones. Para impedir la desaparicin del ducado de oro, Carlos V acude en 1537 al remedio de rebajar su valor a 350 maravedes, que slo ser un expediente momentneo. Entre 1545 y 1560 llegan carradas de plata de Potos y se perfecciona su amalgama: el resultado es que los ducados, no obstante haber sido devaluados, no aparecen en el mercado; y las transacciones menores deben hacerse en especie porque nadie tiene blancas. Se acua una nueva moneda de oro el escudo, llamado tambin imperial rebajndose sus kilates y finura en un intento de volver al equilibrio, y se cree posible remediar la falta de blancas con nuevas y copiosas emisiones de cobre amalgamado, que naturalmente desaparece absorbido por el mercado como el agua por la arena. La emigracin de monedas y la moneda de velln. Como los metales nobles afluan en una proporcin que sobrepasaba los sueos ms exagerados, y en cambio no llegaba cobre de las Indias, la ausencia de blancas llegar a ser angustiosa. Haba empezado la suba de los precios. Por no haber una moneda de velln y no reemplazarla el pago en especie esta alza se haca sentir en las cosas cotidianas. El comprador estaba obligado a adquirir mercaderas hasta redondear un real, pues nadie tena cambio en cobre. El gobierno acude constantemente a nuevas emisiones de oro y plata, que el mercado absorbe enseguida. Hasta la plata empieza a escasear pese a su abundancia, porque los comerciantes la llevan al exterior (especialmente a Italia, Holanda y Francia) donde su devaluacin es menor que en Espaa: un comerciante obtena un beneficio neto de 20,74% dice Hamilton con mandar plata de Espaa a Venecia en el siglo XVI; ms tarde alcanzara el 30%. El oro produca an mayor ganancia. Para remediar la falta de blancas, el gobierno acude al expediente de comprar cobre en el exterior y pagarlo en oro y plata; la salida de metal de Espaa ser grande. Como la crisis industrial, que veremos inmediatamente, seguir a la crisis financiera, sale sin interrupcin oro y plata de los galeones de Indias, para salir enseguida por Barcelona o Lisboa hasta Venecia, Gnova o msterdam. Pero despus de haber arruinado a Espaa. Felipe II trata de encontrar un paliativo a la falta de blancas rebajando su peso, pero el arbitrio tampoco da resultado: lo slo posible, de momento, era suprimir la parte de cobre y hacer una moneda exclusivamente de plata para velln. Se acuan en 1566 los vellones ricos, de slo plata, en forma de cuartillos de cuatro maravedes y ochavos de dos, que parecen suficientes para las transacciones menores pues el alza de precios no requera ya las blancas de medio maraved. La plata haba dejado de ser el metal noble. La relacin entre el oro y la plata haba cambiado y estaba ahora en uno a quince. Felipe II consigue ponerla oficialmente en 1 a 12,12 al dar al nuevo escudo de oro el valor de 400 maravedes, cuando antes era de 350, con la esperanza de que no emigre. Como la nueva moneda no traduce la relacin correcta, aunque se aproxima ms a la realidad que el escudo imperial, no dejar por eso de irse. Y como de Indias sigue afluyendo ms plata que oro, habrn de hacerse escudos de 440 maravedes en 1600, de 550 en 1642, y se llegar a un mximo de 612 a fines de siglo. La proporcin con la plata se eleva, pues, a 14, luego a 16 y quedar en 17 al terminarse la invasin argentfera en el siglo XVIII.

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La maldicin de la plata. Ningn paliativo es remedio, pero nada ms poda hacerse a menos de renunciar a las Indias. El velln rico se va como los escudos y reales; ninguna moneda pareca quedarse en Espaa. En 1599, Felipe III vuelve al cobre acuando cuartillos y ochavos de cobre y bronce sin mezcla de plata, que hace circular al 50% de su valor intrnseco, con la esperanza que su baja ley los retenga en Espaa; el expediente no es malo, aunque las Cortes y el pblico protesten por la calderilla, como se llam la moneda de bajo cobre. El rey, ante la grita, se compromete a limitar la emisin, pero entre la falta absoluta de velln y la calderilla de cobre feble, no hay para elegir y Felipe III acaba por pedir a las Cortes le desliguen la promesa. Pero ni an la calderilla se queda en la plaza y deber emitir monedas febles con el expediente ingenuo de no permitir su circulacin cerca de los puertos para que no se vayan al extranjero. Desaparecern igual. Alza de los precios. Entre 1550 y 1650 corri la gran avenida de oro y plata. Desde la ltima fecha empieza a decrecer, hasta acabarse prcticamente en el siglo XVIII. Este acarreo continuo producir, como hemos dicho, una revolucin en los precios. En los aos inmediatos al Descubrimiento, cuando todava no se haba producido la inundacin de metales, los precios de las mercaderas aumentaron al doble debido a su salida pora Indias y que muchos artesanos cambiaron sus tiles de trabajo por la espada y se enrolaron en jornadas conquistadoras. Entre 1550 y 1600 empezar la inflacin metlica, y el aumento de los precios llegar a cuatro veces su valor de 1500 a cinco entre 1600 y 1650. A esta suba de los precios no correspondi una paralela alza de las rentas: el trabajo agrcola del cual vivan, directa o indirectamente, el 80% de la poblacin castellana, no tuvo una remuneracin que le permitiera seguir el ritmo de la suba de las mercaderas. El rentista que viva en ciudad o en una villa vea aumentados sus gastos mientras no variaba mayormente lo entregado por sus medieros, terceros o quinteros que trabajaban su tierra. Al hidalgo rico que en el siglo XV le alcanzaba su renta para poseer una casa amueblada en el pueblo, vivir con decencia, comer con variedad y mantener caballo y arreos de guerra para combatir cuando se lo llamase, sustituye a principios del siglo XVII el hidalgo pobre, la sombra de sus abuelos. Cervantes describe en 1606 al Quijote, hidalgo pueblerino obligado a tener la lanza en astillero, la adarga antigua y el rocn flaco; que coma ms vaca que carnero, variando su yantar con lentejas los viernes, duelos y quebrantos los sbados, y algn palomino los domingos, que le llevaban los tres cuartos de su hacienda. Ya no poda vivir decentemente y por eso se ech al campo a conquistar los imperios creados por su imaginacin. De no haberla tenido tanta, seguramente habra tomado el camino de Indias. La agona econmica. La produccin merm y subi de precio, en un primer momento porque los artesanos emigraron en buen nmero a Indias convertidos en guerreros, y consuman all los productos espaoles que ellos no elaboraban. Aunque hubo una suba de salarios no se detuvo la emigracin de artesanos, motivada por el espritu de aventura y un deseo de elevar el rango social: antes faltan jornaleros que jornales se dice en las Cortes de 1552 al explicar el marasmo industrial sobreviniente. Despus, a ese factor originario se sum la inflacin de la moneda que produjo el alza fabulosa de las mercaderas. Esto provocar una entrada de manufacturas extranjeras ms baratas, y por lo tanto asequibles a las rentas cada vez ms esculidas de los espaoles. No slo no se persigue esta importacin, sino que se cree necesario estimularla para mantener los precios; as se dispone de una pragmtica votada en Toro en 1552. Las mercaderas extranjeras, especialmente los paos de Flandes e Inglaterra, hilados de Holanda, hacan languidecer la produccin espaola pero retardaban el alza de los precios. Las ciudades industriales castellanas, faltas de trabajo, acabaron por despoblarse, y sus oficiales y aprendices tomaron el rumbo de Indias. Si bien llegaban tarde al reparto de tierras y encomiendas, los talleres eran all productivos, mientras en Espaa slo tenan la perspectiva del ocio en ese siglo XVII de mendigos y pcaros que haban sustituido en Espaa la euforia del siglo XVI. Los ovejeros de la Mesta, gremio de pastores trashumantes castellanos, casi desaparecieron a principios del XVII: un informe del obispo de Salamanca de 1619 por las aldeas castellanas que son ruinas, y los campos un desierto. Seala el empobrecimiento de las ciudades manufactureras: en Toledo los tejedores de lana han disminuido un 70%. Francisco Martnez de la Mata anota hacia 1660 la languidez de los herreros, y se duele que ya no haya guanteros, a lo menos organizados, en toda Castilla; en Toledo apenas si haba algunos espaderos de los que tanta fama dieron a la ciudad. El despoblamiento. Entre los censos de 1594 y 1694, Valladolid, Toledo y Segovia pierden la mitad de sus habitantes, y vila desciende vertiginosamente de 200.000 a 70.000. As, por regla, en Castilla, Galicia, Aragn y Valencia. En cambio las ciudades andaluzas mantienen su poblacin, y algunas como Sevilla y Cdiz prosperan por el comercio indiano. Cuntos habitantes perdi Espaa? No mucho en el siglo XVI, pese a los conquistadores de la primera emigracin, pues el censo de 1594 seala alrededor de doce millones, igual que cien aos atrs: solamente se han ido

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los que corresponden al crecimiento vegetativo, puede decirse que la mitad de la poblacin espaola ha emigrado de la pennsula. Naturalmente, a Indias. A la crisis demogrfica peninsular corresponde un acrecentamiento de la poblacin de origen espaol en Indias. Es lcito decir, por lo tanto, que los espaoles emigraron en masa dejando slo aquellos que por su situacin personal o falta de ella no pudieron irse. Iban al Nuevo Mundo en busca de la seguridad que el Mundo Viejo no poda darles. Las emigraciones a Indias. El primer tipo de emigrante espaol a Indias es el conquistador que llega en el siglo XVI impulsado por afn de aventuras a conseguir seoro y bienestar. Se trata de hidalgos pobres o francos sin dinero, pero tambin hay menestrales y rsticos que tomaron la espada para ser seores de indios, propietarios de tierras, y vecinos de solar conocido con linaje que dejar a sus hijos. Claro de deben poner el pecho a la conquista, aguantar las penurias, y caer muchas veces; y eso no es para todos. Los ms se quedan en la pennsula. Es curioso que la conquista de Indias se hizo con general indiferencia de los que quedaron en la metrpoli. No hubo en Espaa una conciencia del Nuevo Mundo aunque se haya escrito otra cosa. En la literatura del Siglo de Oro est ausente la epopeya de la conquista, la pgina ms gloriosa de la historia espaola que precisamente se haca en esos momentos. Fuera de alguna comedia menor de Lope de Vega y dejando de lado a Alonso de Ercilla, ms indiano que espaol, a ningn artista, poeta o escritor, inspiraba lo que ocurra ms all del Ocano. No pas lo mismo en Portugal, y vaya el ejemplo de Camoens. La dolorosa verdad es que la conquista, como empresa heroica, fue ignorada por la generalidad de los espaoles metropolitanos. Cuando Cervantes hace salir al Quijote en busca de aventuras no se le ocurre en los aos de Hernn Corts y Francisco Pizarro llevarlo a Andaluca, meterlo en una carabela y hacerlo navegar al Plata en busca del Rey Blanco, como hubiera sido lo natural. Lo enhorqueta en Rocinante, y lo hace recorrer la Mancha soando con el imperio de Micomicn. Es que para el cortesano Cervantes las Indias eran slo proveedoras de metales, o en el peor de los casos un exilio burocrtico en Cartagena o Bogot, como lo haba gestionado cuando tuvo dificultades monetarias. Nunca un campo de grandes aventuras. Si fueron relativamente pocos, en relacin a la poblacin castellana, los conquistadores del siglo XVI, fueron muchos quienes vinieron en el XVII y XVIII. Ya no haba tierras, ni minas, ni indios a repartir; y era tarde para ganar hidalgua con la espada. Pero llegaban porque la vida se haba hecho imposible en Espaa, y en Indias se poda medrar y hasta prosperar en las artes, el comercio, las profesiones liberales, o an los servicios menores. Si los conquistadores del XVI dejaron, muchas veces, las herramientas del menestral por la espada del caballero, ahora sucedera a la inversa y muchos hidalgos se resignaron a ganar su vida detrs de un mostrador, o ejercer de escribanos o licenciados. Si las cosas apuraban, tambin de artesanos; que no era oficio vil en una tierra donde los caballeros eran nietos de quienes trabajaban con las manos. El espaol de los siglos XVII y XVIII lleg tarde a la conquista, pero se abri camino en Indias y no quiso volver a la pennsula natal. Aqu comi carne dos veces al da, y vivi en un mundo donde el dinero y las mercaderas estuvieron al alcance de su trabajo. Tom modalidades distintas en el vestido, en el habla, en las costumbres. No olvid a su tierra natal, pero se sinti olvidado por ella. Si tena letras, le angustiaba leer libros metropolitanos que nada decan del mundo de su habla y su sangre formado ms ac de los mares. Barrunt que la verdadera Espaa, la que debi ser y no fue, estaba all. Y definitivamente se sinti otra cosa: se sinti criollo y tom rencor a los chapetones, gachupines, sarracenos, godos y gallegos del otro lado del mar.

2. LOS ADELANTADOS La institucin. La tierra de Indias perteneca al rey, y por lo tanto su conquista y colonizacin slo podan hacerse por iniciativa o licencia del monarca. Pero la Corona siempre estuvo escasa de fondos para acometer la empresa. De all que el Consejo de Indias dispusiera con prudencia que ningn descubrimiento, navegacin, ni poblacin se haga a costa de Nuestra hazienda, pues la experiencia demostraba que las operaciones fiscales se hacan con mucha costa y menos cuydado que las empresas particulares. Del deseo de aunar el inters privado con el de la Corona, naci la institucin de los adelantados. El nombre adelantado o delantado vena de los primeros tiempos de la Reconquista, cuando cabdillos al frente de sus huestes se apoderaban de una poblacin o un territorio y lo gobernaban militar, poltica y judicialmente sin rendir otra cuenta que su vasallaje al rey. En el siglo XIII el adelantado era un funcionario que ejerca en nombre del rey el supremo poder en los cuatro ramos militar, poltico, judicial y de hacienda de una provincia recientemente conquistada. El de Castilla se llam adelantado mayor, pero en el XV era ttulo honorfico y hereditario en la poderosa casa de los Enrquez. Era general de las milicias y de los cuerpos estables, revistaba en apelacin las sentencias de los corregidores y merinos reales, y pona a los funcionarios de la Real Hacienda, recaudadores de la renta, contadores y tesoreros reales. Por analoga con los mayores de Castilla, llambase adelantados de mar a los gobernantes de las islas Canarias. Coln fue hecho adelantado del mar Ocano en las capitulaciones de Santa Fe en 1492, con las preeminencias y jerarquas de los adelantados mayores de Castilla, hacindolo as jefe militar, gobernador civil, juez supremo y recaudador de la hacienda en las islas y tierra firme que descubriese y tomase posesin.

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Coln, como los adelantados de mar o los mayores, era un funcionario real pagado con los fondos oficiales. No ocurri lo mismo con los adelantados de Indias que tuvieron a su cargo la pacificacin (el trmino sustituy al de conquista por mejor sonante) y poblamiento del Nuevo Mundo. Eran tambin funcionarios reales, pero hacan las expediciones a su costa y responsabilidad; y esa circunstancia los aproxim a los antiqusimos caudillos medievales de naturaleza feudal. Aunque el derecho existente y no el histrico sirvi para darles denominacin, la analoga de la Conquista con la Reconquista aproxim a los adelantados de Indias del siglo XVI con los delantados castellanos de cinco siglos atrs. Como veremos luego, no solamente se cumple un proceso regresivo en esta institucin: tambin los cabildos indianos, aunque modelados sobre los municipios castellanos del XVI, en la prctica adquirieron atribuciones semejantes a las repblicas feudales del XI. La expedicin: capitulacin, asiento, jornada y gente. El rey, o el Consejo de Indias en su nombre, dispone con el adelantado la capitulacin de los derechos y obligaciones recprocas. A sta no se quiere dar la forma de un pacto feudal concluido, por escrito o de palabra, entre un monarca y un vasallo; y por eso reviste la apariencia de un nombramiento donde el rey hace merced durante dos vidas (del adelantado y un sucesor) de una zona de Indias, con sus tesoros naturales, botines de guerra, tierras y habitantes. El adelantado se compromete a explorarla, pacificarla y poblarla por su cuenta, pero a nombre del rey y bajo la vigilancia del Consejo. El monarca recibir el quinto de los beneficios. Establecen las leyes de Indias que debera ponerse sumo celo en la eleccin del adelantado. Sera
persona aprovada en Christiandad, o de buena consciencia, zeloso de la honra de Dios e servicio Nuestro, amador de la paz y de la conversin de los indios No permitimos que los dichos descubrimientos se encarguen a estrangeros de Nuestros reynos ni a personas prohibidas de pasar a las Indias (SOLRZANO, Recopilacin, ley 12)

Aceptada la capitulacin dispona el adelantado la jornada, es decir, el viaje. Para eso necesitaba asentar la gente.
Puede lebantar gente en cualquier parte destos Nuestros Reynos de Castilla y Len para la poblacin e pacificacin, e nombrar capitanes para ello que pueden enarbolar banderas e tocar atambores e publicar la jornada Procuren llevar gente limpia que no sea de los prohibidos por ordenanza e las justicias no estorven a la gente que quisiese yr aunque ayan cometido delictos, no aviendo parte no pidan ser castigados por ello (SOLRZANO, libro cit., ley 8).

La gente la reclutaban los capitanes que recorran los pueblos y ciudades castellanas: en sus plazas hacan el pregn: levantando bandera y formulando la propuesta despus de atraer al pblico con redobles de tambor; el escribano anotaba a los aspirantes en el asiento. El adelantado haba recibido una esperanza, y pagaba con ella a quienes seran sus compaeros de jornada. En el pregn, el capitn prometa en nombre del adelantado una parte de los tesoros o botines de guerra a ganarse con la pacificacin, aseguraba la concesin de fincas urbanas y rsticas, y el reparto de indios que trabajaran la tierra en su beneficio. Asentndose en la jornada el castellano adquira la posibilidad de ser Seor, dueo de tierras y de hombres en las ciudades a levantarse en ultramar y fundar un linaje que dara a sus descendientes el privilegio de fijodalgos de solar conocido como los descendientes de los reconquistadores de las ciudades castellanas. Segundones, hidalgos, pobres, artesanos con afn de aventuras, rsticos que aspiraban como Sancho Panza a fundar linajes, se arriesgaban a correr la jornada que les traera gloria, fortuna, seguridad y nobleza. Bastaba que fuesen gente limpia, es decir, cristianos viejos sin rastros de moriscos o judos, y no prohibidos por ordenanza por tener ataduras con la gleba como medieros y pecheros. Alguna cuenta con la justicia por delitos sin acusadores, como eran generalmente los homicidios o lesiones en ria, no impeda el embarque; no era cosa que tocara a la honra y se poda pasar por alto. No lo dicen las leyes, pero estaba en la naturaleza de la jornada, que el aspirante deba ser apto para llevar las armas. El pregn se haca en los reinos de la corona de Castilla y Len exclusivamente; pues a la corona de Castilla y Len y no a Espaa perteneca el Nuevo Mundo. Ms tarde al consolidarse la unidad, vinieron a Indias espaoles de todos sus rincones, pero no fue as en la primera emigracin. Los reinos de la corona de Castilla y Len eran ambas Castillas, Len, Asturias, Galicia, Extremadura, Andaluca y las tres provincias vascongadas. No era lcito pregonar la jornada en Aragn, Valencia, Catalua o Navarra; ni en Portugal aunque los reyes espaoles ocuparon su trono entre 1580 y 1640. Sin embargo, los sbditos del rey, cualquiera fuese el lugar del nacimiento con tal de hallarse en Castilla, podan asentarse en la jornada y dar el pecho a la conquista. Como uno del os objetos de la jornada era el poblamiento, tenan preferencia por los matrimonios jvenes si la expedicin era pobladora; no as si era militar. No se exclua a los solteros en la pobladora pero s a los casados que no llevasen a su mujer. En no divorciar matrimonios eran estrictas las leyes. Concluido el pregn y el asiento, el adelantado dispona la jornada. Necesitaba armar navos, lo que haca a su costo o asocindose con armadores por una parte de los beneficios. Los buques deberan ser de preferencia carabelas o baxeles que no pasen de sesenta toneles, pues los buques pequeos podan costear e entrar por cualquier ro; casa uno llevara treinta entre marineros e descubridores e non ms, porque puedan yr ya habituallados (SOLRZANO, cit., ley 13). Llegado a Indias el adelantado debera

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tomar posesin en Nuestro nombre de todas las tierras de las provincias e partes adonde llegaren e saltaren en tierra, haziendo la solemnidad e autos necesarios de los quales traigan fe o testimonio en forma pblica (Solrzano, cit., ley 13).

Aqu el adelantado actuaba en representacin del monarca. Las ordenanzas eran minuciosas en las solemnidades de poner nombre a toda la tierra, a cada provincia por s, a los montes y ros ms principales que en ellos huviese, e a los pueblos e ciudades que hallasen en la tierra o ellos fundasen. La toponimia no solamente serva para fijar el conocimiento, sino que probaba el hecho del descubrimiento. La pacificacin Los expedicionarios se hallaban ante una tierra desconocida, poblada por indios que nada saban de los derechos del rey de Castilla ni de los deberes con el Dios cristiano. Tenan que apoderarse de la tierra y adoctrinar a sus habitantes sin mover guerra si era posible; de all que las ordenanzas prefirieran el trmino pacificacin al de conquista.
E mandamos q. estos asientos no se den con ttulo e nombres de conquistas, pues avindose de hazer con tanta paz e caridad como deseamos, no queremos q. el nombre de ocasin ni color para q. se pueda hazer fuerza ni agravio a los indios (SOLRZANO, cit., ley 10).

La pacificacin empezaba, por lo menos tericamente, con un discurso que el adelantado diriga a los indios en la lengua de stos
para darles a entender las causas e obligaciones q. Nos mueven a yr a las Indias e tratar de hazer los dichos descubrimientos, para les ensear las buenas costumbres e apartarlos de vicios e de comer carne humana, e quanto deseamos q. vengan con el conocimiento del verdadero Dios a quien servimos e por q. el mismo Dios, con sus secretos e incompresibles juicios no ha querido hasta ahora manifestarse en aquellas partes e esto lo notificarn e harn entender particularmente por los dichos intrpretes, una, dos e ms veces, quanto pareciere e necesario es para q. lo entiendan, e pranle el tiempo justo para entender e deliberar sobre lo dicho, procurando q. no les desea hazer, ni harn mal, ni dao alguno en sus personas, tierras e haziendas si hizieran buenamente lo q. se les apercibe, e admitieren de buena paz la gente e predicadores q. para ellos les embiamos, reducindose como les conviene al gremio de la Santa Yglesia de Roma, e al Sumo Pontfice llamado Papa en Su nombre, e a Nos e a los reyes q. de Nos vinieren por Reyes e seores de aquella tierra (SOLRZANO, cit., ley 1).

Tras este discurso, que exiga un suficiente conocimiento de la lengua indgena, empezaba la pacificacin con el adoctrinamiento cristiano. Si los indios eran de natural pacfico y admitan de buen grado que se ensease la doctrina cristiana a sus hijos, aceptaban el domino del rey y no protestaban porque se los repartiera en encomiendas para ensearles a trabajar, todo marchaba bien. En caso contrario se dejaba la pacificacin para ms adelante y la expedicin se abra camino en justa guerra (guerra contra infieles). El poblamiento Consista en levantar tres ciudades, por lo menos, dentro del territorio concedido: una metropolitana, cabecera del gobierno, y dos sufragneas. A estas ciudades precedieron los reales, a la vez fortalezas para defenderse de los indios y colonias de poblamiento. Ciertas capitulaciones, de tipo militar ms que pobladora como la de don Pedro de Mendoza en 1534 no establecan fundar ciudades sino fortalezas.
Con el adelantado q. huviere hecho bien su jornada e cumplido bien su asiento, tendremos quenta para le dar vasallos a perpetuidad, e ttulo de Marquez o otro.

El vasallaje a perpetuidad, institucin feudal europea, se diferenciaba de la encomienda indiana en ser trasmisible indefinidamente a los sucesores; mientras la encomienda no poda pasar de una, dos o tres vidas (el encomendero y dos sucesores). De la misma manera el ttulo nobiliario pasara sin lmite a los herederos segn las leyes de sucesin, mientras el de adelantado alcanzaba exclusivamente a dos vidas. Funciones; las consultas. El adelantado es gobernador, capitn general y justicia mayor vitalicio de su territorio: dignidades que trasmite a su hijo o legatario por una sola vez. Como es magistrado real debe percibir un salario anual, fijado en la capitulacin, que toma de la parte correspondiente al rey en los frutos de la tierra. Este salario es ms bien simblico, pues los beneficios del adelantado estn principalmente en su parte como jefe de la empresa. No obra en ninguno de los tres cargos como autoridad caprichosa. Como gobernador debe consultar con los clrigos o los funcionarios reales los actos administrativos, aunque no est obligado a seguir su parecer; como capitn general lo asesora la junta de capitanes a manera de Estado Mayor; y como justicia mayor debe escuchar a los bachilleres que tuviese entre la gente o en su defecto a los clrigos. Hubo algo ms e importantsimo que no estuvo legislado en las leyes. En la jornada, pacificacin y poblamiento tomar cuerpo un poder imprescindible: la gente. Reunidas en sus bajeles durante el viaje, y vecinos de las ciudades al fundarse stos, la gente har or su parecer en sus juntas, que el adelantado podr, en un principio, no tomar en cuenta, pero que acabarn por imponerse con el tiempo y, sobre todo, la lejana de Espaa.

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Para amenguar su responsabilidad ante el monarca o el Consejo, al adelantado le conviene seguir el parecer de los oficiales reales, capitanes, clrigos, bachilleres o gente; de lo contrario sera el solo culpable de los desaciertos. Facultades administrativas. Como gobernador que representa al rey, el adelantado tiene la facultad de hacer repartimientos de tierras e indios. El rey es dueo exclusivo de la tierra indiana propiedad realenga, la han establecido los doctores del Consejo, y en nombre del rey el adelantado reparte entre la gente. Desde este momento los descubridores que hacan la jornada, pasea a ser pobladores estables. Tienen su solar en las ciudades y su predio en el campo donde los indios encomendados trabajan la tierra o apacientan el ganado. Pero el repartimiento de la tierra no vale, por s, ttulo de propiedad; el poblador debe perfeccionarlo por el trabajo y residencia durante cinco aos. De la misma manera reparte los indios: en la institucin de la encomienda que estudiamos en otra parte. Los indios son considerados menores minores y su tutela corresponde al monarca. Como representante de ste, y por tanto de los indios, el adelantado hace el repartimiento encomendndoles por dos o tres vidas (alguna vez se lleg a cuatro) a los pobladores. Es el viejo pacto medieval de commenda donde un grupo de vasallos se encomienda mediante prestaciones personales a la proteccin de un Seor. En Indias el encomendadero debe defender a los indios y ensearles religin y hbitos de trabajo, cobrndose con prestaciones personales por el laboreo de tierras o de minas. Pasa a ser as un Seor, con vasallos que trabajan en su beneficio. El adelantado tiene derecho a escoger para s, por dos vidas, un repartimiento. Como adelantado con seoro feudal, tiene el uso de bandera y armas propias. Facultades legislativas. Dicta ordenanzas para la gobernacin de la tierra y laboreo de las minas, como no sea contra derecho y lo que est por Nos ordenado. La distancia ha puesto en sus manos esta facultad legislativa que suple la ausente voluntad del monarca o sus consejeros. En solamente una legislacin interna, pues las ordenanzas del adelantado debern ser confirmadas antes de dos aos por el Consejo y entre tanto se guarden. Sella moneda para las necesidades internas del adelantazgo, que el Consejo puede recoger por considerarla inconveniente. Mientras as no se hace, circula como si tuvieran el cuo del rey. Nombra los oficiales reales que no hubiera provisto en el asiento, o llena las vacantes que se produjeran en adelante, debiendo el Consejo confirmar o revocar sus designaciones. Toda medida del adelantado es revocable por el Consejo, que en caso de denuncias de mala conducta le tomar residencia por visitadores: esto es, enva inspectores que levantan un sumario de actuacin, y pueden suspenderlo y el Consejo despojarlo. Capitn general y justicia mayor. Como capitn general es jefe de la milicia formada por la totalidad de la gente, que tiene a su cargo la defensa de los reales y la extensin de la conquista. Como justicia mayor entiende en apelacin de las sentencias de los corregidores o alcaldes de las ciudades. De su fallo puede recurrirse en suplicacin ante el Consejo de Indias cuando el monto del pleito excede los 6.000 pesos (el peso era una moneda de plata, valor de ocho reales, que circul en Indias), y la sentencia revocaba la de primera instancia. En los juicios criminales, imponindose pena de muerte o mutilacin de miembros, el reo puede interponer recurso de gracia que suspende la ejecucin y eleva el proceso al Consejo de Indias. Los reales y ciudades del adelantazgo. Los municipios, como surgirn ms tarde con sus cabildos libremente formados y gran extensin de sus facultades, no fueron establecidos por las primeras leyes de Indias. Nacieron luego, espontneamente, como realidad misma de la conquista. Los doctores del Consejo de Indias haban legislado un tipo de organizacin municipal centralizada, que en la prctica no pudo consolidarse. En la capitulacin venan nombrados, casi siempre, los corregidores para administrar a las ciudades sufragneas (el adelantado lo haca directamente en la metropolitana) y los alcaldes que en unas y otras dictaran justicia de primera instancia. Eran funcionarios vitalicios, pero el adelantado tena la facultad de suspenderlos y pedir al rey la revocacin de sus designaciones. En caso de no estar nombrados por la capitulacin, o de vacar los cargos, el adelantado los provea debiendo gestionar dentro de los cuatro aos la confirmacin real. Los alguaciles mayores, jefes de las milicias en los reales o ciudades sufragneos, eran representantes directos del adelantado como capitn general de las fuerzas militares nombrados y revocables a su voluntad. Tal era la organizacin que los doctores del Consejo de Indias dieron a los adelantazgos del Nuevo Mundo. Pero las leyes escritas en el Consejo cedieron a un derecho propio que surgi en los campamentos de ultramar.

La sublevacin de la gente. Los caudillos.

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La copia de las instituciones polticas del siglo XVI espaol, con sus menguadas autonomas y libertad foral inexistente, corregidores y funcionarios reales en la administracin y justicia, milicias centralizadas bajo la dependencia del adelantado, no prendi en el Nuevo Mundo. Una cosa era gobernar y administrar justicia en los pacficos sbditos de las ciudades castellanas y otra imponer a un puado de aventureros en los campamentos de ultramar donde el coraje y la buena espada lo eran todo. Una realidad no prevista en la capitulacin haba llegado con la jornada y arraigado en el poblamiento: era la gente, la muchedumbre de pobladores advenida a Indias y que desde el momento de establecerse en los campamentos ms o menos estables bautizados como reales o ciudades se sinti duea y soberana de la situacin. No tardaron en comprenderlo los funcionarios del Rey, Coln primero; el levantamiento de la Isabela en 1495 fue sobradamente expresivo. De entre la gente surgen los caudillos interpretndola. El nombre tiene resonancias medievales cabdillos, como si el siglo XI espaol renaciera en el Nuevo Mundo. Es que as ocurri, pues las condiciones polticas y militares fueron semejantes: renace la hueste en la gente y el cabdillo en el caudillo. Los pobladores del siglo XVI como sus bisabuelos los del XI llegaban de tierras lejanas para poblar en lugares peligrosos que exigan el ejercicio constante de las armas. La ciudad indiana, como la ciudad castellana, fue una ciudadela siempre dispuesta para el combate: como ella, la pueblan guerreros y la mandan capitanes. Los fundadores del Nuevo Mundo, como lo haban sido los del Mundo Viejo, ganaban a punta de espada su derecho a procerato. La gente encontr su expresin en el caudillo, mejor que en los funcionarios reales. El caudillo era la gente hecha accin y cabeza (de all cabdillo, de capus, cabeza); por su boca hablaron los pobladores y en sus gestos se sintieron interpretados. Ajeno a su destino, el caudillo casi siempre haba llegado a Indias como oficial menor o soldado raso: aqu demostr condiciones para ser cabeza y necesariamente lo fue. Se llamaron en el ro de la Plata Martnez de Irala, Juan de Garay, Hernandarias; en otras partes Alonso de Ojeda, Hernn Corts, Francisco Pizarro. Los reyes comprendieron la realidad y atinaron a dejar a la gente y sus caudillos los derechos ganados a fuerza de coraje. Pero no aprendieron inmediatamente la leccin de los letrados que manejaban el Consejo de Indias; no era fcil a bachilleres entender algo que no estuviera en los libros de Salamanca. Durante ms de un siglo siguieron copiando para las poblaciones indianas el rgimen centralista de las ciudades espaolas. Pero las leyes resultaron letra muerta, y en el sistema poltico municipal del Nuevo Mundo aflorara la Repblica de espaoles de la Edad Media extinguida en el Mundo Viejo, con su milicia autnoma, fueron intocables, magistrados propios y caudillos populares.

3. EL POBLAMIENTO DE CIUDADES El pregn indiano. La ciudad, tal como surgi de la realidad indiana, fue un municipio autnomo, dueo de sus milicias, su justicia y sus rentas. Distinta del real de los adelantados. Ninguna ciudad argentina se fund por capitulacin de un adelantado con un monarca, no se pregon en las ciudades castellanas, ni se alist la gente en la pennsula, ni sus constituciones fueron otorgadas por autoridades reales. Nacieron por imposicin de la gente y resolucin de los caudillos: su pregn se hizo aqu, y los alistados eran gentes que haban llegado con anterioridad al Nuevo Mundo. Como sus fundadores no fueron adelantados, sino caudillos cuyo ttulo emanaba de su prestigio. Habitaban en Amrica quienes carecan de tierra e indios por haber llegado tarde al repartimiento o no pertenecer a la familia de los pobladores: eran los domiciliados o estantes recientemente llegados de Espaa en busca de un porvenir que no encontraban en la pennsula. Tambin los descendientes de los pobladores que queran mejorar su condicin con ms tierras e indios encomendados. En ambas clases se reclutaba la gente que hara un poblamiento. El fundador dispona la jornada. A veces fue el gobernador de una provincia; pero casi siempre un caudillo que buscaba independizarse de los funcionarios reales. El poblamiento se haca en un lugar conveniente, bien por su situacin geogrfica como amparo y reparo en el trnsito a Espaa o Per, bien por la calidad de sus tierras y buena ndole de sus indios, o por ser un lugar estratgico para dominar indios belicosos. Se pregonaba el alistamiento en una o varias ciudades donde hubiere habitantes sin tierra ni encomiendas: tenan que ser cabezas de familia (era el objeto del poblamiento), poseer algn caudal, carecer de otras tierras en Amrica y sobre todo encontrarse con aptitud para manejar armas.
(Los fundadores) hagan escrevir todas las personas q. quieran yr a hacer nueva poblacin, admitindose a los casados hijos y descendientes de los pobladores de la ciudad donde huviere de salir la colonia q. no tengan solares ni tierras de pasto y labor, y a los q. lo tuvieren no se admitan porque no se despueble lo q. est poblado. Q. cada uno dellos (los nuevos pobladores) tenga una casa (una familia), diez vacas de vientre, quatro bueyes, una yegua de vientre, seis gallinas y un gallo, veinte ovejas de vientre de Castilla (SOLRZANO, Recopilacin, III, 8).

Los mestizos hijos de padre espaol que reunieran las condiciones de ser jefes de familia, tener caudal, aptitud militar, etc., eran gente limpia y poda poblarse con ellos. No siempre mejor dicho, casi nunca los pobladores tenan el caudal ordenado por las leyes; entonces el fundador poda reducir la condicin a la cantidad conveniente, y aun facilitarles dinero para adquirir algunas vacas, bueyes, etc.

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Asentada la gente, quedaba unida estrechamente a la ciudad a fundarse. Ninguno poda dejar de hacer la jornada bajo pena capital, no dejar de obedecer al fundador durante la jornada ni a las autoridades de la nueva ciudad una vez hecha la fundacin. Estas autoridades existan desde antes de emprenderse la jornada, eligiendo el fundador entre la gente y de los suficientes dellos a los miembros del Cabildo que habra de ejercer sus funciones. Fundacin. Antes de iniciarse el poblamiento, ya haba un gobierno de la ciudad que no haba nacido; pero estaba concebida al tomar el fundador resea de la gente y disponer la jornada. Nacer al trazarse la planta y erigirse el rollo de la justicia en la plaza de armas. Cumplida la jornada, el fundador dispone la planta cercada con una palizada o trinchera como proteccin. Establece el sitio de la fortaleza y el lugar de la plaza de armas, para los ejercicios de la milicia y tambin para mercado.
Una plaza de armas donde se ha de comenzar la poblacin, siendo en costa de mar al desembarcadero del puerto, y siendo mediterrnea en medio de la poblacin; con las quatro esquinas que miren a los vientos principales ansi queda a su abrigo; e mas larga que ancha que ansi conviene a los ejercicios de caballera; toda a la redonda con soportarles porque son de mucha comodidad para los tratantes que suelen concurrir a mercados (SOLRZANO, II, ley 4).

Traza luego la planta:


Las calles derechas e cortadas derechamente, anchas en lugares fros e angostas en los calientes,

y fija los edificios pblicos colocando una cruz en los religiosos y una espada o estandarte en la fortaleza, casa comunal y hospital.
El templo non se ponga en la plaa en lugares mediterrneos, pero ansi se haga en costa de mar para que se vea mejor. Y en la plaa, las Casas Reales y del Concejo e Cabildo, de manera que non la embaracen si non que la autorizen. El hospital a la parte del ciero, de manera que goce de medioda.

Distribuye los solares de un cuarto a media manzana echndolos a suerte entre los pobladores. Ya est lista la ciudad para el acto solemne de la fundacin. No hay todava calles, ni casas, ni plaza, ni cerca, ni fortaleza ni templos, que slo viven en la imaginacin de los fundadores; pero la ciudad est por nacer. En cada solar los pobladores asientan su toldo si lo llevan, y si no hagan su rancho con materiales que con facilidad puedan haber donde se pueden recoger. A veces un navo sirve de fortaleza y casa comunal, y la traza es un campo jalonado de cruces y estandartes, pero la ciudad va a nacer: en la plaza de armas, ante el rollo de la justicia, en presencia de la gente presidida por los alcaldes, regidores y capitanes de la milicia, procede el fundador a la solemne ceremonia de la fundacin. El rollo es el madero que servir para las ejecuciones capitales y simboliza el poder de hacer justicia que desde ahora tendrn los alcaldes de la repblica. En nombre del rey, el fundador transfiere ese poder a la ciudad; desde ese momento la ciudad existe, pues acaba de darse vida a un derecho. Despus vendrn los edificios de barro y paja, el reparto de los predios y dehesas rurales, y sobre todo la encomienda de los indios que laborarn la tierra o las minas.
REFERENCIAS JOS I. ARRAZ, La poca del mercantilismo en Castilla. J. M. OTS CAPDEQUI, El Estado espaol en Indias. EARL J. HAMILTON, El tesoro americano y el florecimiento del capitalismo (1500-1700) Inflacin monetaria en Castilla. La decadencia espaola en el siglo XVII. El mercantilismo espaol antes de 1700. IGNACIO OLAGE, La decadencia espaola. JOS MARA ROSA, Del municipio indiano a la provincia argentina. JUAN DE SOLRZANO PEREIRA, Poltica indiana. Libro primero de la Recopilacin de las cdulas, cartas, provisiones y ordenanzas reales. Etc.

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LOS CONQUISTADORES
1. 2. 3. 4. 5. Pedro de Mendoza, el enfermo ilusionado. Irala, el Caudillo. Entradas por el Tucumn y Cuyo. Juan de Garay, el Fundador. La Patagonia

1. PEDRO DE MENDOZA, EL ENFERMO ILUSIONADO

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Don Pedro de Mendoza. Las dificultades obligaron a Fernndez de Lugo a renunciar a la expedicin al ro de la Plata, que haba encomendado la emperatriz Isabel en ausencia de Carlos V. La causa principal de estos inconvenientes, adems de los obstculos opuestos por los embajadores portugueses, era la falta de dinero en el emperador agobiado por las guerras que sostena con Francia. Adems, aunque todos hablaban del Rey Blanco que viva en el centro del continente austral, los sobrevivientes de Gaboto y Garca sobre todo despus de la resonancia que tuvieron los pleitos de aqul con sus armadores rumoreaban las dificultades insuperables que haba en la jornada. Hacia 1534 se sabe en Toledo, residencia estable de la corte imperial, que Don Pedro de Mendoza, noble y riqusimo cortesano que poco o nada haba navegado hasta entonces, peda encarecidamente a Carlos V le concediera una jornada a Indias a su costo. Era un veterano de las guerras imperiales, distinguido en las campaas de Italia y la toma de Roma; de 35 aos (haba nacido en Guadix en 1499), perteneca a la ilustre familia de los Mendoza, duques del Infantado y marqueses de Santillana, que dieron a Castilla varones tan clarsimos como el cardenal de Toledo, Pedro Gonzlez de Mendoza, y el poeta Iigo Lpez de Mendoza, primer marqus de Santillana. Por su alcurnia, Don Pedro haba crecido junto a Carlos V, de quien era gentilhombre de cmara, y recibido la educacin esmerada de los tiempos renacentistas. Vesta, por derecho de sangre y mritos de guerra, el hbito de Santiago; era rico por herencia y por haber acrecentado su fortuna en las guerras de Italia. Como tena mritos para acometer una empresa semejante, lealtad probada al emperador y sobre todo fortuna para equiparla por su cuenta sin compromiso de las arcas reales ni intervencin de mercaderes comanditarios que deslustraran el expedicin, Carlos V le concedi la conquista y colonizacin del ro de la Plata. Las capitulaciones de Toledo (mayo de 1534). El 21 de mayo de 1534 firm Carlos V en el Alczar de Toledo, con Don Pedro de Mendoza, Simn de Alcazaba u el obispo de Plasencia Gutierre Vargas de Carvajal, las capitulaciones que dividen las Indias australes al sur de la gobernacin encomendada (en 1529) al Mariscal Don Diego de Almagro en tres adelantazgos. Los capitula: con Don Pedro de Mendoza el septentrional extendindose al ro de la Plata en todo su curso; el meridional correspondiente a la Patagonia, con Simn de Alcazaba; el tercero que tomara el estrecho de Magallanes y la Terra Australis prolongndose hasta el polo, con el obispo de Plasencia. Ms adelante (en el captulo La Patagonia) veremos la trgica historia de las dos ltimas capitulaciones. En la de Mendoza, haca notar Carlos V que le daba el adelantazgo al gentilhombre de cmara a su insistencia, cubriendo su responsabilidad por los riesgos que habra de correr all. Hara la jornada a vuestra costa y misin sin que en ningn momento seamos obligados a Vos pagar ni satisfacer los gastos; reciba el ttulo de adelantado, con los cargos de gobernador y capitn general por todos los das de vuestra vida; tendra el salario de dos mil ducados anuales ms otros dos mil de ayuda de costas a pagarse de las rentas e provechos a Nos pertenecientes; construira tres fortalezas de piedra en los sitios que creyere conveniente para guarda e pacificacin dela tierra. Se le recomendaba especialmente poner celo en el buen trato y adoctrinamiento de los yndios y hacerse asesorar en todos sus actos por clrigos sealados por M, que irn en la jornada. Reclutara la gente por pregones en Sevilla y los puertos andaluces, pudiendo repartirle tierra e indios de acuerdo con las leyes, y reservarse para s un feudo de diez mil indgenas con tal que no sea en puerto de mar ni cabeza de provincia. Repartira con la gente los cuatro quintos de los tesoros, oro y plata, piedras y perlas que se hubieren por va de rescate (entrega voluntaria), correspondiendo el quinto restante al monarca; si los consegua por va de batalla (botn de guerra) la Real Hacienda le incautara la mitad, quedando a los conquistadores solamente los cuatro quintos de la otra mitad, seguramente como medio de evitar el pillaje y saqueos. Daba franquicias impositivas al adelantado y sus pobladores; les permita llevar del Brasil, Cabo Verde o Guinea doscientos esclavos negros para ocuparse de tareas inferiores; y pona la condicin de tener un mdico, un cirujano y un boticario pagados por el peculio del adelantado. El emperador designara los alcaldes y regidores para administrar justicia o vigilar como tesoreros y contadores la percepcin y custodia del quinto real. Si la pacificacin se conclua de manera satisfactoria, el adelantado optara al ttulo de conde. Empresa militar. Mendoza hizo por medio de capitanes a sus rdenes, el pregn en Sevilla y puertos andaluces entre julio y agosto de 1534. se aglomeraban ese ao muchos aspirantes a correr aventuras, enriquecerse o simplemente ir al Nuevo Mundo con tierras, indios y solar conocido: en febrero se haba expuesto en la Casa de Contratacin de Sevilla el tesoro trado por Hernando Pizarro del Per, que estimulaba a los ambiciosos. Por eso el rol de la expedicin al ro de la Plata fue cubierto sin dificultades: hasta los tripulantes de una nave hansetica solicitaron en su totalidad eran ochenta alemanes y holandeses correr la jornada, y Mendoza, previa autorizacin del Consejo de Indias por ser sbditos de S. M. Imperial, los inscribi en el asiento. Entre ellos estar Ulrico Schmidel, cronista de la aventura. Por la capitulacin, y la forma de pregonar la jornada, se ve el carcter preponderante militar de la empresa. No se ordena al adelantado a fundar ciudades sino fortalezas, ni va en la jornada un nmero suficientes de mujeres. Es una expedicin de conquista de pacificacin segn el eufemismo obligado, previa a otra empresa colonizadora que ira ms adelante. Alimentos se llevaban pocos, y no consta se cargaran instrumentos de labranza: en cambio se

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embarcan muchos caballos y gran cantidad de plvora y armas de guerra. Una cdula del emperador motivada por la desercin de algunos enrolados, confirma el tipo blico de la empresa: se refiere a cierta gente de Andaluca reunida para la defensa de los lugares martimos de nuestros reinos. Las escasas mujeres que iban, esposas de despenseros o factores, muestran que faltaba el elemento esencial de todo poblamiento: la familia del poblador. Los pacificadores se repartiran indios y tierras junto a las fortalezas que custodiaran; y ms tarde cuando estuviesen estabilizadas las cosas vendran las mujeres y se fundaran las ciudades. Explicacin del viaje de Mendoza. Qu llev a Don Pedro de Mendoza, gentilhombre de la Corte, con el empeo que dicen sus capitulaciones, a la inexplicable aventura de la conquista del Plata? No sera para hacer fortuna, que la tena considerable; ni gloria, que sobraba al capitn de Roma; ni por halago del poder en un lejano campamento, a quien era cortesano y amigo del emperador. Menos buscara lustre a un oscuro linaje el nieto del marqus de Santillana y primo del arzobispo de Toledo. Tampoco era la serenidad de la prxima cuarentena la edad de correr aventuras que se emprenden en la primera juventud o en cincuentena otoal del Quijote. El misterio se agranda sin advertirnos que Don Pedro padeca una enfermedad gravsima en su tiempo, sin remedio en la farmacopea corriente. Haba contagiado la sfilis, el tremendo azote estallado, mortfera y repentinamente, en esos aos del Renacimiento. Un mal que obligaba a quienes lo padecan a arrastrarse dolientes y deformados por llagas purulentas, hasta que inexorablemente sobrevena la muerte.
La sfilis hizo su aparicin en Europa en 1493 durante la guerra de la conquista de Npoles por Carlos VIII de Francia. Nadie supo de dnde vino esa enfermedad implacable que diezm al ejrcito francs y a la poblacin napolitana: los franceses lo llamaron mal de Npoles, los napolitanos morbo glico, echndose mutuamente la culpa del flagelo que rpidamente se extendi a toda Europa. No era francesa ni napolitana, sino espaola. Era una enfermedad endmica en Amrica (por eso tena en los indios una forma benigna) que los compaeros de Coln llevaron en 1493 a los puertos del Mediterrneo. Entre los europeos, cuyos organismos no haban creado resistencias, tomara caracteres gravsimos.

No se haba encontrado un remedio eficaz a la peste; apenas servan de poco alivio los baos calientes y tisanas sudorficas pero no alcanzaban para detener su evolucin mortal. Por eso resulta extraordinario el caso de Don Pedro de Mendoza, que al saberse contagiado del terrible morbo pide con insistencia a Carlos V le d una expedicin a las Indias que l pagara a su costa y misin.
En noviembre de 1535 escribe Mendoza en el sumario contar Osorio que llevaba dieciocho meses en el lecho, lo que lleva el principio de su postracin a abril del ao anterior, precisamente un mes antes de firmar las capitulaciones de Toledo. A comienzos de ao debe haberse encontrado enfermo, y guardado lecho desde abril. En mayo acude en parihuelas de las cuales no se desprende jams al Alczar de Toledo a firmar las capitulaciones. Despus permanece en el lecho de su propiedad de Valdemanzanos mientras se prepara la empresa; se hace llevare en parihuelas a la cmara de su nao capitana, la Magdalena, y en el lecho de ella salvo un descenso en parihuela en la baha de Ro de Janeiro, y el viaje de Buenos Aires a Buena Esperanza en bergantn har toda la jornada. All, en el lecho de su cmara de la Magdalena, morir en junio de 1537.

Aunque Mendoza hubiese ansiado mayores riquezas que las suyas, o ms honores o gloria de los tenidos en abundancia o se le hubiere despertado una fiebre de las aventuras, no ira a lanzarse en pos de ellas en el momento de descubrirse la cruel y fatal enfermedad. No es la agona el tiempo oportuno para iniciar andanzas y aventuras. Lo lgico hubiera sido encerrarse en su propiedad de Valdemanzanos junto a Guadix, a esperar cristianamente la muerte entre novenas y limosnas; o emprendido en litera una peregrinacin a Santiago a rogar al apstol un milagro salvador. Pero nunca hacer lo que hizo: insistir ante el emperador en una capitulacin que no tena fuerzas ni vida para cumplir. Pero, justamente su enfermedad mortal nos explica por qu quiso ir a Indias con insistencia: lo hizo alucinado de encontrar en el Nuevo Mundo el solo remedio de su mal incurable.
En 1530 Frascator haba publicado su libro Syphilo (que precisamente dio nombre a la enfermedad); como muchas obras de medicina de la poca, escrito en forma de poema. Syphilo, indio americano, ha sido herido por el morbo, y ruega a los dioses le traigan un blsamo que lo cure; stos le hacen crecer el guayacn, rbol milagroso cuya resina bebida en tisana devuelve la salud perdida. El guayacn o palo santo era un rbol de Amrica tropical; su resina tiene efectivamente propiedades febrfugas, aunque estaba lejos de curar la sfilis naturalmente. Por la medicina lanzada por Frascator se tuvo durante mucho tiempo por la panacea que curaba la temible plaga. De Amrica debera venir, en la idea de muchos, el remedio para el mal americano.

Qu cosa ms natural que Don Pedro, esperanzado como buen espaol y crdulo como todo andaluz, hubiese emprendido la alocada aventura para recoger el guayacn recetado por Frascator? Poco hace a la conjetura que el rbol creciera en la zona del Caribe (aunque existe la variedad del palo santo en la flora chaquea y paraguaya): no eran precisas las nociones de distribucin de la flora indiana, ni firmes los conocimientos geogrficos del Nuevo Mundo. Por qu no podran buscar el guayacn en el Plata quien crey en sus capitulaciones que el ro conducira al ocano pacfico? Al saberse condenado, y conocedor del libro de Frascator, Mendoza o su mdico el Dr. Hernando de Zamora que lo acompa al ro de la Plata, rog con insistencia a Carlos V le diera un adelantazgo en Indias e invirti en la empresa su inmensa fortuna. Buscaba la vida, y no reparaba en nada. El azar lo trajo al ro de la Plata como hubiera podido llevarle a la Florida donde creca el rbol milagroso, y en la cual su paisano y hermano de imaginacin y esperanzas, Juan Ponce de Len, haba buscado veinte aos atrs la fuente de la eterna juventud. Los capitanes y la gente (agosto de 1535).

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Alrededor de 1.200 expedicionarios embarcan en once navos el 24 de agosto de 1535 en San Lcar de Barrameda. Nunca haba salido a Indias una expedicin ms numerosa, mejor equipada, ni de capitanes tan seleccionados. Con el adelantado que viajaba recluido en su cmara iba su mdico, el Dr. Hernando de Zamora, su hermano Diego de Mendoza, almirante de la flota; sus sobrinos, Gonzalo de Mendoza y Pedro y Luis Benavdez; los maestres de campo Hernndez de Luduea y Juan Osorio, el alguacil mayor Juan de Ayolas, los capitanes Alonso de Cabrera, Galaz de Medrano, Juan de Salazar, Rodrigo de Cepeda (hermano de Santa Teresa de Jess), y muchos ms. Tambin varios frailes de la Orden de la Merced. Hacinados en las crujas de proa, o amontonados entre los marinantes, iban los soldados rasos, algunos de los cuales como Domingo Martnez de Irala estaba llamado por el destino a un papel extraordinario. En las Canarias, en los primeros das de septiembre, el adelantado de las islas, Pedro Fernndez de Lugo, agrega tres naves ms con trescientos tripulantes que posiblemente haba preparado para su frustrada expedicin al Plata. La demora en alistar el nuevo equipaje se tradujo en incidentes entre los expedicionarios y la gente de las islas.
Schmidel narra el romntico episodio del rapto de una doncella canaria en Tenerife por un tripulante enamorado, que degener en una pendencia entre isleos y conquistadores, y fue motivo de castigos a la gente.

En la primera semana de octubre se reanuda el viaje. En la nao Magdalena, de doscientas toneladas, va el adelantado; le sigue la Sant Antn, tambin de doscientas, la Santa Catalina, algo menor, la Maraona, de ciento cincuenta, la Anunciada de ochenta, y despus los navos y carabelas ms chicas. Malestar entre la gente. La enfermedad del adelantado lo mantiene en su cmara, ajeno a la gente como un mito invisible. Por esto, y poco tino de los capitanes, hubo un distanciamiento entre los soldados y marineros de las crujas de proa y los oficiales del castillo de popa, iniciado en la Magdalena, pero que se contagiara a los dems buques. Ya hemos dicho que la demora en Canarias produjo reyertas entre unos y otros. Acaudillaba a la gente el joven Juan Osorio, maestre de campo de la infantera, que segn dijeron al adelantado aseguraba a los soldados que las cosas mejoraran cuando se ahorcase a unos cuantos caballeros (capitanes) y se devolviese a Espaa al doliente adelantado; entonces la gente ira al Imperio de la Plata sin obedecer ms ley que su conveniencia propia. As, al menos, lo aseguraron haber odo el alguacil mayor Ayolas y el capitn Galaz de Medrano.
Aos ms tarde, en un largo pleito para reivindicar la memoria de su hijo, el padre de Osorio demostr la exageracin de los informes. Osorio no haba exteriorizado animadversin al adelantado ni el propsito de amotinar la gente; solamente haba una rivalidad con Ayolas, Medrano y otros capitanes favoritos de Mendoza.

Lo cierto es que Con Pedro, receloso de que se aprovechase su enfermedad para amotinar la tripulacin y temiendo ser devuelto a Espaa deshonrado y enfermo, dio crdito a los cargos. No procedi correctamente, pues debi llamar a Osorio a levantar las acusaciones; supuso tal vez que alertado el maestre de campo, o advertida la gente el motn fuese inevitable. Hizo un sumario con las acusaciones de Ayolas, Medrano, los sobrinos de Mendoza, y otros capitanes enemigos de Osorio, y en el recato de su cmara, sin intervencin ni defensa ni siquiera conocimiento del acusado, dict la inicua sentencia a ejecutarse cuando las circunstancias lo hicieran conveniente: que do quiera y en cualquier parte que sea tomado el dicho Juan Osorio, mi Maestre de Campo, sea muerto a pualadas o a estocadas o en cualquier forma que lo pudiera ser, las cuales sean dadas hasta que el alma le salga de las carnes Muerte de Osorio (3 de diciembre). Sigue la navegacin sin ms incidencia que el extravo de la Maraona, que perdida la conserva ir a dar a Santo Domingo, y las calmas ecuatoriales combatidas por los marineros con oraciones a su patrona, Nuestra Seora del Buen Aire, dispensadora del viento que abrevia los viajes. El 30 de noviembre Mendoza ordena a la Magdalena y tres naves, recalar en la baha solitaria de Ro de Janeiro, mientras el resto seguira al Plata al mando de Don Diego y esperara en el islote San Gabriel, pintado en los portulanos del ro. El pretexto era renovar agua y provisiones, pera la realidad desembarazarse de Osorio.
El 3 de diciembre el adelantado se hace bajar a una playa solitaria, donde levanta su tienda de campaa. Hace llamar a Osorio, y mientras habla con l, Ayolas y Medrano toman al maestre de campo de los brazos; Ayolas saca a Medrano su daga y la hunde tres veces en la espalda de Osorio. ste cae implorando confesin, que Ayolas contesta: No traidor, que no hay confesin para Vos!

El cadver es expuesto con un cartel infamante: A ste mand a matar Don Pedro de Mendoza por traydor y amotynador. As antes de llegar al ro argentino termina el primer caudillo y queda dominado por un acto de injusta, aunque tal vez imprescindible energa, la primera inquietud de la gente. Dirase que el fantasma de Juan de Osorio sigui a los conquistadores como una maldicin. Las trgicas horas a vivirse en breve, el desgraciado fin de Mendoza, Ayolas, Galaz de Medrano, y los Benavdez, enemigos jurados del maestre de campo, parecieran debidas a su muda acusacin. Fundacin de Santa Mara del Buen Aire (febrero de 1536).

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A principios de enero (de 1536) llegan la Magdalena y las naves que recalaron en Ro de Janeiro al ro de la Plata. Encuentran en el islote San Gabriel (frente a la actual ciudad de Colonia) al resto de la flota. Diego de Mendoza haba aprovechado la espera haciendo explorar el estuario, y encontrado en la costa occidental una excelente caleta para reparar las naves antes de la navegacin ro arriba: un angosto pero profundo riacho, que a media legua de su desembocadura se ensanchaba en una ensenada de buen fondo. Don Pedro orden trasladarse all el 2 de febrero aproximadamente. Las naves, aun las de gran calado, entraban con facilidad en el riachuelo y podan acodarse en la ribera de la ensenada. Era el lugar ideal para el reparo. Junto a la ensenada alza uno de los reales o fortalezas ordenadas en la capitulacin: as nace a orillas del riachuelo de los Navos el real de Santa Mara del Buen Aire.
No era una ciudad y debe dejarse claro. Mendoza no tena atribuciones para fundar ciudades, que son en el derecho espaol algo muy serio: exigen un cuerpo de vecinos libres, una milicia autnoma, un cabildo donde los alcaldes distribuyen justicia y los regidores administran el comn. Debe haber, y es de la esencia urbana, un reparto de tierra e indios a los vecinos feudatarios. Exigen, en fin, una fecha precisa de fundacin, un acta fundacional, una ceremonia solemne junto al rollo de la justicia. Nada de eso hubo en Santa Mara del Buen Aire, nadie repar en la fecha de su fundacin (se discute si fue el 2, 3, 4 5 de febrero), se omiti la ceremonia, no se levant acta, no se repartieron solares, ni tierra ni indios. Con propiedad no puede llamarse a Don Pedro de Mendoza fundador de la ciudad de Buenos Aires, mrito que corresponde exclusivamente a Juan de Garay cuarenta y cuatro aos ms tarde. Lo erigido ese da de febrero de 1536 junto al Riachuelo era un real para cuidar el apostadero donde desarmaran algunas naves grandes a fin de construir bergantines y embarcaciones menores que remontasen el ro.

Dnde estuvo emplazada Santa Mara del Buen Aire? Existen testimonios para fijar el sitio donde estuvo emplazado el real, fuera de las ilustraciones del libro de Schmidel que lo ponen junto al agua: Fernndez de Oviedo dice que estaba junto a un ro pequenno que no entra al ro grande; Ruy Daz de Guzmn que meti el adelantado sus naves en el Riachuelo de los Navos del cual media legua arriba levant una poblacin que puso por nombre Santa Mara; Estopin Cabeza de Vaca vio el reducto o poblado en la entrada misma del puerto; en correspondencia e informaciones se menciona la ensenada junto a la cual estuvo Santa Mara del Buen Aire media legua arriba de la desembocadura del Riachuelo. ste desemboca entonces por dos brazos: el ms profundo y slo navegable ha desaparecido y corra por donde hoy est la Drsena Sur y el dique Uno hasta llegar en el ro a la altura de la calle Independencia; el otro tapado entonces por camalotes segua el curso actual. Ambos brazos se separaban a la altura de la actual ribera en el recodo de Pedro de Mendoza.
Madero y Groussac suponen que la ciudad debi estar en la ensenada de la Vuelta de Rocha, pero dista ms de media legua de la desembocadura del brazo norte; para armonizar la ensenada con la media legua interpretaron que sta debi contarse en lnea recta de la ciudad a la desembocadura. Pedro Daz de Guzmn habla de media legua arriba, es decir, navegando; y adems la ensenada actual de la Vuelta de Rocha es una construccin artificial muy posterior. Al celebrarse en 1936 el cuarto centenario de la fundacin de la ciudad de Buenos Aires, una comisin acadmica resolvi el emplazamiento de la primera ciudad en el parque Lezama o el vecino alto de San Telmo, por ser lugares elevados y los espaoles fundaban sus ciudades en lugares altos y bien elevados. Haba una evidente peticin de principio, pues para esa deduccin haba que establecer la premisa de haberse fundado una ciudad, que por ndole no poda construirse en el terreno bajo y anegadizo junto al Riachuelo. Pero tampoco el parque Lezama ni el alto de San Telmo quedaban en la entrada misma del puerto ni a media legua arriba de la boca del brazo principal, ni junto a una ensenada; todo se arregl contando la media legua en lnea recta arriba de la boca, y suponiendo que por dominar la poblacin desde su altura, Estopin Cabeza de Vaca pudo exagerar que estaba en la entrada misma. A la ensenada prefirieron dejarla a la imaginacin de Diego y Pedro de Mendoza. Hubo un acadmico que muy seriamente aport una prueba decisiva: un mapa del siglo XVIII donde el alto de San Telmo aparece llamado alto de San Pedro sin duda que el recuerdo de Don Pedro; y por eso inform que la ciudad de Buenos Aires se levantara en el lugar que despus se llam Alto de San Pedro. No sabra que el nombre completo de San Telmo es San Pedro Telmo, y decir San Pedro o San Telmo es lo mismo.

Si nos atenemos a los testimonios y contamos la media legua que dice Daz de Guzmn desde la boca del brazo desaparecido y a travs del curso que entonces tena el Riachuelo, llegamos a la altura de las actuales calles Pedro de Mendoza y Pinzn. Precisamente all se separaban ambos brazos y, por tanto, se formara la ensenada que gust a Diego de Mendoza. All en la ribera de la calle Pedro de Mendoza debi estar el puerto donde anclaron o acodaron las naves del adelantado. Y a su lado, a la entrada del puerto, el real.
Mendoza buscaba un buen reparo como dice, y lo protegi en tierra por una fortaleza. No debi importarle que el terreno fuese alto o bajo, seco o anegadizo; lo principal era el puerto, lo accesorio el real protector. Es absurdo suponer que puso la fortaleza lejos del puerto. Y debe tenerse en cuenta que Mendoza no baj nunca no hay constancia por lo menos al real y vivi en la nao Magdalena todo el tiempo de su estada en Santa Mara del Buen Aire.

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Santa Mara del Buen Aire. Buen Aire en singular (el plural vendra despus) fue nombre del puerto y del real. Era una imagen venerada en el Mediterrneo cuya devocin se haba extendido a los puertos andaluces: poda tenrsele por patrona de los marineros de Sevilla y Cdiz. Por qu ese nombre? Puede presumirse un voto a la Seora de los Vientos al atravesar las zonas calmas del ecuador, sugerido tal vez por los mercedarios que lo acompaaban; la Orden de la Merced haba erigido su culto la Madona di Bonaria en una ermita de Cagliari, en Cerdea. Con todo resulta curioso que Don Pedro, aristcrata y hombre de tierra, eligiese precisamente una Virgen de marinantes plebeyos para rendir el primer homenaje en su adelantazgo. Quera congraciarse con la gente despus de la ejecucin de Osorio? El real. El puerto encontrado por Don Diego era excelente y la Magdalena pudo entrar sin dificultades no obstante sus doscientos toneles a la ensenada formada por los dos brazos del Riachuelo al abrirse. Hay conjeturas que estuvo atracada a la ribera; si no fue as, no debi anclar a mucha distancia. Junto a la nao capitana Maraona, como dijimos, se haba extraviado. Junto al puerto se levant el real para servir de proteccin, almacn y taller. Una pared de barro apisonado, llamada exageradamente la muralla, formaba un cuadrado de 150 varas de lado (una cuadra castellana); ms tarde, cuando los montes del delta proveyeron maderas, se lo reemplazar por una palizada de espinillo y andubay. Algunos versos (caoncitos de bronce) imponan respeto desde las troneras abiertas en la muralla. Dentro estaban los corrales de caballos, pues result peligroso por los abundantes jaguares dejarlos afuera, la casa fuerte de barro con techo de totora que serva de depsito para armas e instrumentos, las chozas de los guardias, casa de los padres mercedarios (cada una con su altar) y una pequea plaza o patio de armas. Todo en una cuadra cuadrada, que hubiera significado hacinamiento si los mil quinientos hombres de la expedicin hubiesen habitado el real; pero slo lo hicieron los guardias, calafates y sacerdotes; la mayor parte de los expedicionarios Don Pedro entre ellos no dejaron las naves. No era de piedra, como prevenan las capitulaciones: no la haba en las cercanas y debi suplirse con barro. Ms tarde se haran hornos de ladrillo para dar mejor apariencia y solidez a la fortaleza. Por ahora lo importante era quedar all, como fuese, para construir y calafatear los bergantines y goletas requeridos por la navegacin fluvial, esperar a la Maraona extraviada en el mar, y recibir las naves de socorro que debieron salir de San Lcar a poco de la flota. Aquella tardar en llegar, stas no arribaran nunca. La vida en Santa Mara del Buen Aire. Mientras se calafateaban las embarcaciones que remontaran el Paran a remo o a la sirga, se hizo necesario encontrar alimentos. En su optimismo, Mendoza no haba embarcado vveres, y durante el viaje debieron racionarse la galleta, garbanzos y bacalao con su extraordinario de vaca salada los domingos, que eran el condumio de a bordo. Ahora, en tierra, la cocina no mejoraba: apenas si consiguieron de los indios que Schmidel llama querandes y se los supone una parcialidad de los pampas algunas libras de carne fresca de guanaco y avestruz que no resultaron suficientes. Debise salir a ballestear, aunque la pradera inmensa ofreca poca caza. El adelantado, a quien los dolores no quitaban el apetito ni la delicadeza del paladar, exiga perdices: docena y media de perdices y codornices de la tierra coma el Seor Don Pedro dice Schmidel, y haba que satisfacerlo. Ms adelante se recorri la costa en procura de los muchos lobos marinos que daban la carne ms abundante y sabrosa de la regin. Era una vida llena de peligros. De hombres y de fieras. Los indios no se mostraron comprensivos con los discursos de los misioneros, y no solamente se negaron a llevar sus nios a las escuelas donde los padres mercedarios les enseaban la doctrina, sino que se cansaron de dar provisiones sin recibir nada a cambio. No se entusiasmaban con los vidrios y cuentas de colores como los indgenas encontrados por Coln en el Caribe. Estos del Plata queran las espadas, arcabuces o ballestas, y no era posible satisfacerlos. Cuando se les exigi los alimentos en forma perentoria, respondieron con flechas envenenadas o peligrosos tiros de sus bolas de piedra. Se hizo arriesgado salir a ballestear, no slo por los indios sino por los muchos jaguares que se escondan entre los juncos y totoras del Riachuelo, y cuya acechanza mortal no saban evitar los espaoles. Pues atrados por los caballos, que no saban defenderse de estos extraos enemigos, los tigres llegaron a ser tan numerosos en las inmediaciones del Buen Aire, que impusieron un sitio en regla al real, tan temible, y ms constante, que el hecho despus por los indios. En las noches dicen las crnicas saltaban las tapias para caer sobre un caballo del corral o alzarse algn grumete descuidado. Tiempo despus, durante el gobierno interino de Ruiz Galn, al ir el adelantado ro arriba, el castigo habitual era el abandono en el campo para ser comido por los tigres.

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Combate de Lujn (15 de junio). Al mes de instalados se sinti la angustia del hambre. Don Pedro, que en la cmara de la Magdalena se distraa leyendo a Erasmo y a Virgilio, de que el Dr. Zamora no encontraba el guayacn entre los arbustos de la zona, orden a principios de marzo dos excursiones en busca de alimentos: su sobrino Gonzalo de Mendoza ira a Brasil en el galen Santa Catalina, y una columna de doscientos hombres saldra a las islas del delta. Gonzalo parti, y por mucho tiempo no se supo de l; los doscientos volvieron diezmados y desmoralizados por los combates con los temibles indios. Mendoza dispuso un castigo ejemplar para stos, que demor hasta junio. En mayo los calafates tuvieron aparejados tres bergantines; con ellos sali Ayolas ro arriba con trescientos hombres. No bien el alguacil mayor se pierde en el horizonte, como la situacin del real era crtica por falta de alimentos, el adelantado ordena el diferido castigo ejemplar par que los indios supieran quines eran los nuevos seores de la tierra, y de paso quitarles los alimentos. Es una columna de 300 hombres de infantera y 30 de caballera con las mejores armas del almacn, conducida por Don Diego de Mendoza el almirante, sus sobrinos Pedro y Luis Benavdez y los ms destacados capitanes. El escarmiento debera ser ejemplar. El 15 de junio, da de Corpus-Christi, avistan unas tolderas cerca de la desembocadura del ro Lujn y las atacan; pero los naturales se defiendes bravamente, y el almirante, los dos Benavdez, Galaz de Medrano y todos los capitanes pierden la vida con gallarda y mala suerte.
Entre los enrolados de la expedicin hubo un Pedro Lujn, que, dicen algunos, pudo morir en este combate y haber dado nombre al ro. Resulta extrao se prefiriese su oscuro apellido al de tantos capitanes de nombrada cados all, entre ellos el hermano del adelantado. Es ms probable que el nombre sea una castellanizacin de la voz indgena Huyan o Sehuyan, denominacin de una tribu cercana.

La derrota desmoraliz a los espaoles y excit a las tribus indias que se llamaron desde lejos con sus tambores de guerra. Se form algo as como una confederacin de pampas que convergieron sobre el real y los navos, atacndolos con flechas de fuego que incendiaban los techos de paja y las combustibles embarcaciones de madera y brea. No obstante, los espaoles resistieron el ataque indgena.
Durante el sitio, el hambre llegara a extremos penosos. El adelantado haba prohibido matar caballos por ser indispensables para la guerra, y tres soldados fueron ahorcados por comer uno. Cuenta Schmidel que otros tres, por la noche, llegaron al lugar donde pendan los ahorcados y los comieron a su vez.

El ataque de los indios no se prolong. Sea porque creyeron cumplida su venganza, o por la denodada resistencia de los espaoles que causaban estragos en sus filas con los versos y arcabuces, los indios se retiraron a fines de junio tan repentinamente como haban venido. La situacin no mejor por eso, pues poco se encontraba de comer. Para peor las dolencias de Don Pedro, debido a las angustias e incomodidades del sitio, se agravaron hasta el extremo de desfallecer y pensar en el regreso a Espaa para morir all. Redact su pliego de mortaja dejando a Ayolas como sucesor en el adelantazgo, y orden el regreso en la Magdalena seguida por la Sant Antn. Pero la misma noche que estaba dispuesta la partida, entraron al Riachuelo los bergantines de Ayolas entre alegres salvas de artillera por venir provistos de bastimentos y buenas noticias. El adelantado resolvi esperar un poco ms. El viaje de Ayolas ro arriba (abril a julio). El alguacil mayor haba navegado a la sirga y a remo por la ruta de Gaboto y Garca brazo Carabelas, arroyo de las Tortugas, Paran Guaz donde encontr guaranes amigos que le proveyeron con abundancia de comida e informes sobre las tierras de la plata. Pas por las ruinas de Sancti-Spiritu, entr en el ro Coronda (brazo del Paran), y a la altura de la laguna del mismo nombre posiblemente en el emplazamiento de la actual ciudad de Coronda levant el 15 de junio, el mismo da del combate desastroso del ro Lujn, la segunda fortaleza o real del adelantazo que llam Corpus-Christi en homenaje a la fecha. Como Santa Mara del Buen Aire, consista en una empalizada que protega unos ranchos de totora y barro. Haba dejado en Corpus-Christi cien hombre al mando de Gonzalo de Alvarado, al volver para aliviar la situacin de Buenos Aires (ya la costumbre haba pluralizado el nombre) y convencer a Mendoza de ir hasta all. Ro arriba (agosto). Ayolas habl con entusiasmo de la tranquilidad que reinaba ro arriba, agit la proximidad de las sierras de plata y tal vez la posibilidad de encontrar en los nutridos bosques corondinos el esperado guayacn. Mendoza propuso el regreso a Espaa: hara un esfuerzo y acompaara a Ayolas a Corpus-Christi con la mayor parte de la gente. Casi todo Buenos Aires, en nmero de cuatrocientos, fue embarcado en las goletas de Ayolas y los navos que se juzgaron aptos a navegar contra la corriente. Tan slo quedaron en el inhspito puerto, al cuidado de Francisco Ruiz Galn y cien hombres, la Magdalena, la Sant Antn y las naves que por su calado y peso no podan llevarse a la sirga por el Paran.
El nombre Paran significa en guaran pariente del mar, o parecido al mar: as lo llamaban los indios al estuario por semejanza con un mar.

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Los espaoles llamaban Plata tanto al estuario como al actual ro Paran, porque lo suponan el camino a las sierras de la plata. En tiempos de Mendoza empez el trastrueque de llamar Plata solamente al estuario y Paran al ro.

Salieron a principios de agosto. De los mil quinientos hombres, apenas quedaban seiscientos: cien en cada una de las guarniciones de ambos reales, y cuatrocientos embarcados. Los dems haban muerto por las guerras o el hambre, o no se saba su paradero como los tripulantes de la Santa Catalina y la Maraona. Las sirgaduras por el Paran resultaron penossimas. Tal vez los bateles fueran demasiado cargados, o su peso y desplazamiento no facilitaban la maniobra; lo cierto es que el lentsimo avance a sirga y remo se hizo a costa de gran esfuerzo. No haba alimentos, pues Mendoza orden almacenar en Buenos Aires los trados de Corpus- Christi, a fin de servir a quienes esperaba de Espaa, y Ayolas haba asegurado con excesivo optimismo que encontraran comida y buen trato en los indios de las islas. Empez el hambre al par de la fatiga: los conquistadores, hacinados en las crujas, moran de inanicin o caan de fatiga al esforzarse en los remos o la sirga. Los muertos se tiraban por la borda a los yacars cebados que seguan el cortejo, mientras otros remeros reemplazaban en el esfuerzo hasta caer a su vez. Apenas doscientos sobrevivientes llegaron a Corpus-Christi en septiembre, tras un mes de tremendas penurias.

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Ms all (octubre) Encontraron en Corpus-Christi a todos enloquecidos; haba llegado el real espaol, Jernimo Romero, sobreviviente de la expedicin de Gaboto y compaero del capitn Francisco Csar en su viaje extraordinario, que perda la razn vagaba por la tierra haca ocho aos. Contaba cosas fabulosas: haba estado con Csar en las tierras de la plata y conocido personalmente al Rey Blanco que viva en un palacio de plata y vesta un traje imbricado en metal. Todos quisieron creerle; nadie repar en sus ojos alucinados ni en la exaltacin sospechosa de su lenguaje. Como Romero se ofreca a llevarlos personalmente hasta el Rey Blanco, todos, los de Corpus-Christi y quienes acababan de arribar del fatigoso y dramtico viaje, quisieron seguirlo. Mendoza no pudo acompaarles; el viaje y sus dolencias lo tenan agotado. No encontr en la laguna de Coronda el alivio esperado, pero resuelto a mantenerse vivo hasta que trajesen el guayacn busc un emplazamiento mejor para levantar un tercer real cinco leguas ms abajo; lo llam Nuestra Seora de la Buena Esperanza para significar que no se daba por derrotado. All esperara el regreso de Ayolas que con Romero y la mayor parte de la gente siguieron viaje al reino de la plata. No pudo quedarse Mendoza mucho tiempo en Buena Esperanza. No era lo mismo su lecho de la Magdalena que el catre improvisado de hojas de palma donde se revolcaba de dolor en el real. El Dr. Zamora le repiti una vez ms que era tiempo de volver, si quera morir en su tierra y ser enterrado con sus padres en la capilla familiar de Guadix. Ya haba esperado demasiado el blsamo de Frascator: si el Rey Blanco se lo obsequiaba a Ayolas y ste lo traa a Buena Esperanza, poda despachrsele en un navo hasta Buenos Aires o alcanzrselo en el viaje a travs del ocano. El adelantado se resuelve a dejar a Gonzalo de Alvarado en Buena Esperanza y a Carlos Douvrin en CorpusChristi, con una pequea guarnicin de dos docenas de hombres en total. Se vuelve ro abajo a Buenos Aires a disponer el regreso a Espaa. Llega al Riachuelo el 1 de noviembre; encuentra all la nao Santa Catalina, que conducida por su sobrino Gonzalo haba salido para Brasil en junio en busca de alimentos. Los haba trado, pero algo ms tambin: algunos habitantes de Santa Catalina que mucho saban de la tierra. Don Pedro oy de boca de uno de ellos, Hernando de la Ribera, algunas dolorosas verdades: no podra alcanzarse por el ro las sierras de la plata, y si a Ayolas se le ocurra dejar las naves e internarse en el Chaco, perecera irremediablemente a manos de los feroces paragus que aniquilaron a Alejo Garca. Regreso y muerte del adelantado (junio de 1537). Envi entonces, el 15 de enero de 1537, en una goleta con cien hombres a Juan de Salazar Espinosa y Hernando de la Ribera para alcanzar a Ayolas y advertirle el peligro. Tal vez en la esperanza de un regreso de su lugarteniente, y que hubiese encontrado algo para detener la muerte prxima, pas el ltimo verano en Buenos Aires. Finalmente ante los insistentes ruegos del Dr. Zamora, se decidi a zarpar. El 20 de abril dict al escribano su testamento: dejaba a Ayolas el adelantazgo, que en su ausencia gobernara Ruiz Galn. Dict una sentida carta de despedida a Ayolas: os dejo por hijo no me olvidis me voy con seis o siete llagas en el cuerpo, cuatro en la cabeza y otra en la mano que no me deja escribir ni aun firmar. Como ltima esperanza encarga a Ruiz Galn que si regresaba Ayolas y trajese algo para l, despachase tras su estela una rpida nave. Dos das despus la Magdalena sali del Riachuelo. No llegar Mendoza a Espaa: morir en el mar, a la vista de las islas Terceras, el 23 de junio.

2. IRALA, EL CAUDILLO Entrada de Ayolas al norte (octubre). Desde Buena Esperanza, en octubre de 1536, Ayolas haba ido ro arriba con tres pequeas embarcaciones, una carabela y dos bergantines; iba con ellos Romero que rebosaba de optimismo de encontrar el imperio del Rey Blanco. Sin reparar las fuerzas despus de la tremenda prueba de la jornada desde Buenos Aires, sala empresa con los ciento treinta hombres ms recios que quedaban. Al mando de uno de los bergantines va Domingo Martnez de Irala, guipuzcoano a quien la sed de aventuras o alguna malandanza haban llevado a Andaluca y movido a enrolarse de soldado raso en la expedicin: en ella mostr su resistencia fsica, coraje, buena cabeza y prestigio en la gente. Dificultosa es la navegacin Paran arriba, coronada por una tormenta que destroz la carabela. Ayolas debe hacer seguir a pie a parte de la gente por una regin de indios inhspitos; remonta as, cien leguas el Paraguay (ro de los paragus) sin encontrar rastros del Rey Blanco. Como advierte que el curso se inclina a naciente, alejndolo de las ansiadas sierras de occidente, resuelve internarse por tierra hacia el noroeste. En una ribera que le pareci a propsito, construy el 2 de febrero (de 1537) una fortaleza de palos y barro Nuestra Seora de la Candelaria que servir de base. Quedaran all los bergantines con Irala y los 33 hombres en peores condiciones, mientras l con el alucinado Romero como gua y cien o ciento veinte caminantes, ira a travs del Chaco. Da con un indio que, segn tradujo Romero, aseguraba haber acompaado a Alejo Garca y se ofreci a acompaarles al Reino de la Plata. Jornada penossima, abrindose camino por la selva a filo de espada, casi desnudos, las botas y trajes destrozados, sin ms vestigios que la condicin de espaoles que la espada en el puo y la cruz colgada del cuello.

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Irala deba esperar cuatro meses en Candelaria; ms tiempo no resistiran los bergantines la carcoma de las aguas tropicales. Si pasado ese tiempo no volva el alguacil mayor, era seal de haber muerto. Entonces regresara ro abajo, a Buena Esperanza o Buenos Aires, a informar al adelantado, reparar las embarcaciones e intentar una nueva entrada. Juan de Salazar. El real de Asuncin (agosto de 1537). Tras las huellas de Ayolas, remontaba el ro la gente enviada por Mendoza con las malas nuevas aportadas en Santa Catalina de ser vana y peligrosa la empresa del Reino del Plata. La mandaba Juan de Salazar, capitn del rey; sufrirn penalidades de la navegacin ro arriba, y la enemistad de los paragus. Tal vez por eso Salazar se encontr reconfortado al arribar, en la costa occidental del Paraguay, a una apacible y profunda baha junto a un cerro, habitada por los mansos carios, indios agricultores y pacficos. Se prometi al regreso levantar un fuerte all. El 23 de junio, precisamente el da que mora Mendoza a la vista de las islas Terceras, lleg Salazar a Candelaria. Irala nada sabe del alguacil mayor, y ambos se internan a buscarlo para volver enseguida por la dificultad de marchar en la selva. De comn acuerdo resuelven que Irala quedase un tiempo ms en Candelaria a la espera de Ayolas, mientras Salazar vuelve a la tierra de los carios. As lo hacen: 15 de agosto (1537) Salazar levanta en la baha cercana al cerro que los indios llamaban Lambar una fortaleza o real para servir de reparo y amparo en la conquista: la llama Nuestra Seora de la Asuncin por la festividad del da. Convencido Salazar de haber muerto Ayolas, entiende que Ruiz Galn, dejado por Mendoza al mando del real de Buenos Aires, debe ser el jefe del adelantazgo. Lo va a buscar a Buenos Aires; consigue llevarlo all con la mayor parte de las guarniciones de Buenos Aires y Buena Esperanza (Corpus-Christi haba sido levantada). La fortaleza de Asuncin ser en adelantes la cabecera del adelantazgo. Alonso de Cabrera. Cabrera haba sido de los expedicionarios salidos con Mendoza del puerto de San Lcar en 1534, pero su buque, la Maraona, viaj retrasado, perdi la conserva y fue a dar a Santo Domingo. De all debi volver a Espaa a repararse. A fines de agosto de 1537 arrib a San Lcar la Magdalena con la noticia de la muerte del adelantado en alta mar y el informe sobre la situacin de los sobrevivientes en las tierras de la Plata. El Consejo de Indias dispuso la salida de una expedicin de socorro (haba dudas de encontrar alguien con vida) de la que Alonso de Cabrera sera veedor, equivalente a inspector, entregndole una real cdula de Carlos V que provea la gobernacin interina. Real cdula de autonoma (12 de septiembre de 1537). Las noticias de la Magdalena movieron a Carlos V, tal vez sin anuencia de los doctores de su consejo, a dejar por el momento en la gente la eleccin de su gobernante, si Mendoza no haba dispuesto sucesor. La real cdula estableca que en ese caso:
Hagis juntar los dichos pobladores (estaba dirigida a Cabrera) y los que de nuevo fuesen con Vos, y habiendo jurado elegir persona qual convenga a Nuestro servicio y bien de dicha tierra, elijan por Gobernador en Nuestro nombre, y Capitn General de aquellas provincias, a persona que segn Dios y sus creencias parezcan ms suficientes para el dicho cargo, y la persona que as eligiesen todos en conformidad, o la mayor parte de ellos, use y tenga dicho cargo con toda paz y sin bullicio no escndalo.

El monarca entenda las cosas indianas: dejaba la eleccin del jefe a la gente, y ambas finalidades qual convenga a Nuestro servicio y en bien de dicha tierra las reduca a una sola, que sera mejor interpretada por los pobladores que por los capitanes. Ms tarde el Consejo de Indias la dejara de lado, pero la real cdula de 1537 subsistira para los casos de vacancia del adelantazgo y posteriormente de la gobernacin. Tambin se invocara para expulsar un adelantado lvar Nez Cabeza de Vaca en 1544 por no tener la simpata de la gente. En noviembre de 1537 sale Cabrera de Espaa con la real cdula de autonoma y la expedicin de socorro. El viaje es accidentado: en la boca del Plata pierde en abril la mayor parte de las naves, y la Maraona naufraga a la entrada del Riachuelo. Con todo, consigue llegar a Asuncin; como no haba seguridad de la muerte de Ayolas, se limit a quitar el gobierno a Ruiz Galn y entregarlo a Irala, que gobernara en ausencia de Ayolas, heredero establecido de Mendoza, por los poderes que le haba dejado a Irala el alguacil mayor. Irala, que est en Candelaria, es mandado a llamar a Asuncin, y al darle el gobierno le previene que en caso de tener noticias de la muerte de Ayolas convocase a los pobladores a elegir gobernador conforme a la real cdula. Muerte de Ayolas (1538). Establecido Irala en el gobierno, tienta otra entrada con 280 hombres en busca de Ayolas. Por tierra llega a Candelaria, donde adquiere la certidumbre de la muerte del alguacil mayor por un indio sobreviviente de su expedicin. Efectivamente, guiado por Romero, Ayolas haba entrado hondamente en el Chaco y llegado al pas de la plata, habitado por los charcas del altiplano; hizo all un rico botn de metal y dispuso el regreso a Candelaria, donde habra arribado en marzo de 1538, a los trece meses de su partida. No encontr a Irala ni esperaba encontrarlo por haber excedido en mucho el plazo de cuatro meses, pero en una calabaza, bao una cruz, hall cartas de su teniente con las

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indicaciones para guiarse hasta Asuncin. No lleg all. A poco los paragus lo mataron a l y los suyos, al parecer incitados por Romero; solamente se salv el indio que trajo la noticia de Irala. Despoblamiento de Buenos Aires (junio y julio de 1541). La muerte de Ayolas puso en funcionamiento la real cdula. Irala fue elegido gobernador: en Asuncin haba el partido de los oficiales con Ruiz Galn y Salazar, que esperaban un nuevo adelantado a venir de Espaa, mientras la gente y Alonso de Cabrera con ellos se pronunciaron por Irala. De all el pensamiento de ste de fundar una ciudad o repblica. Significaba dar legalidad a los vecinos, derecho a repartirse los indios en encomiendas, constituir una milicia autnoma y tener autoridades propias sin intervencin de ultramar. Pens hacerla en Asuncin y orden concentrar all las guarniciones de los reales de Buenos Aires y Buena Esperanza. Para eso fueron, a principios de 1541, Irala y Cabrera a Buenos Aires, cuyo estado era lamentable; entra mayo y junio la desmantelaron y trasladaron; no pudieron llevarse los caballos alzados que haban aprendido a defenderse de los tigres y reproducido en gran cantidad. Fueron dejados en Buenos Aires y en la isla San Gabriel bajo cruces de madera a fin de llamar la atencin, advertencias para quienes entrasen en el ro de cmo hallar el rumbo a Asuncin. Se funda la ciudad de Asuncin (septiembre). Dice Daz de Guzmn que reunidas las guarniciones de Buenos Aires y Asuncin en el asiento de esta ltima fueron recogidas y agregadas en forma de repblica: el 16 de septiembre qued instalada la ciudad de Nuestra Seora de la Asuncin con su cabildo y autoridades. Junto al antiguo fuerte se delinearon las calles y repartieron los solares y los indios en encomiendas. Para elegir el cabildo, Irala ordena que los vecinos votasen dos nombres como electores, stos a su vez designaran diez personas idneas y entre ellas se insacularan los cinco regidores del primer cabildo asunceno. Por sorteo entre los vecinos se elegira un alcalde que result Juan de Salazar y un alguacil mayor. La creacin de una ciudad o repblica significaba, como hemos dicho, liberarse en cierta manera de los gobernantes nombrados desde Espaa. La gente, convertida ahora en milicia vecinal, adquira independencia. Bien lo sabra dentro de poco el segundo adelantado, lvar Nez Cabeza de Vaca. lvar Nez. El 10 de marzo de 1540, sin conocer an la muerte de Ayolas, conclua el rey con lvar Nez Cabeza de Vaca una capitulacin otorgndole a ste, en caso de comprobarse el fallecimiento del sucesor de Mendoza, el adelantazgo del Ro de la Plata. Notables e increbles haban sido las hazaas de lvar Nez en el Nuevo Mundo que le permitieron aspirar al adelantazgo. Tesorero de la desgraciada expedicin de Pnfilo de Narvez a la Florida en abril de 1528, padeci las guerras, naufragios y hambres de esa jornada. Desaparecido el jefe, Cabeza de Vaca tom el mando de los quince sobrevivientes obligados a convivir con los indgenas en las costas de Texas. Cinco aos habit entre ellos convertido en mdico por algunos conocimientos empricos de medicina y ciruga, hasta conseguir escaparse solo. Camin hacia el norte; fue el primer europeo en pisar la zona del oeste de los actuales Estados Unidos, recorridos durante meses, hasta que en julio de 1536 consigui llegar a Mxico. De regreso a Espaa, haba tropezado en las islas Terceras con la nao Magdalena y sabido de la muerte de Mendoza. All, en el Ro de la Plata, haba un teatro vacante para sus aventuras y lo solicit al emperador en pago de sus servicios. La capitulacin de lvar Nez (marzo de 1540). Asociado con Martn de Ordua, que pondra el dinero para la expedicin, gestion Cabeza de Vaca durante tres aos la sucesin de Mendoza. De derecho le perteneca a Ayolas por testamento del adelantado, pero nada se saba del alguacil mayor partido hacia el norte y al parecer desaparecido. Finalmente en marzo de 1540, como hemos visto, se firm la capitulacin. En ella se lo nombraba adelantado, sin derecho a la sucesin, de las tierras que descubriese y poblase fuera de los lmites del adelantazgo concedido a Mendoza y que le pertenecan a Ayolas; pero en caso de confirmarse la muerte de ste reunira a la suya la zona de Mendoza. Finalmente retendra la isla de Santa Catalina para Espaa con el ttulo de gobernador. Fue la de lvar Nez una expedicin de poblamiento y organizacin municipal. Se le ordenaba la fundacin de ciudades no ya fortalezas con sus alcaldes elegidos por los pueblos para distribuir justicia en la planta urbana. Jornada de lvar Nez (diciembre). En dos naves mayores y una carabela que llevaban 400 hombres, inici Cabeza de Vaca su jornada. Iban muchos que dejaran nombres en la conquista; uflo de Chvez, Martn Surez de Toledo, Pedro Dontes, Alonso Riquelme de Guzmn, Pedro Estopin Cabeza de Vaca. Zarp el 2 de diciembre de 1540, para arribar a Santa Catalina el 29 de marzo siguiente, de la que toma posesin como ordenaban sus capitulaciones.

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All tuvo la noticia de la muerte de Ayolas, y por lo tanto ser adelantado del Ro de la Plata. Resuelve dejar a Estopin en Santa Catalina con 146 hombres para que fuera por agua a Asuncin, mientras el resto de los expedicionarios 250 infantes y 26 caballeros emprenderan a su mando la marcha; al mismo destino a travs de la selva. Salido el 18 de octubre, en febrero lleg a cataratas del Iguaz; de all despachara parte de su gente, que haban enfermado de fatiga o enfermedades tropicales, en balsas, ro Paran abajo; mientras l seguira con el resto imperturbablemente a pie. El 11 de marzo lleg a Asuncin despus de atravesar cuatrocientas leguas de selvas y pantanos en una de las ms extraordinarias marchas de la historia. El segundo adelantado. Necesidad de un puerto en el Plata. Irala preparaba en febrero de 1542 una expedicin a las sierras de la Plata, su constante afn, cuando tuvo noticias de acercarse el segundo adelantado. Qued en Asuncin para entregarle el mando. La despoblacin de Buenos Aires no satisfizo a lvar Nez, que entenda que era necesario un puerto para servir de reparo antes de emprender la navegacin del Paran. Orden levantar otra vez la fortaleza y puerto de Buenos Aires; pero debi dejar el propsito por la enemistad de los naturales. Otra tentativa de alzar un fuerte en la desembocadura del ro San Juan en al Banda Oriental del Plata, debi abandonarse por la misma causa. Dificultades con la gente. El segundo adelantado no tardara en chocar con la gente, llegndose a una tirantez que desembocara en franca rebelin. Se la ha atribuido el orgullo de lvar Nez, los desplantes de sus capitanes, el despecho de Irala mal avenido con el nuevo gobernante y aun a intrigas de los encomendaderos por reformas que el adelantado se propona en el rgimen de encomiendas. Algo de eso hubo; pero la causa esencial fue el desconocimiento por el adelantado de la realidad poltica y social indiana. Quiso prescindir de la gente, y la gente acab por prescindir de l. Asuncin, el paraso de Mahoma. La vida de los conquistadores en Asuncin, molestaba al austero adelantado. Como compensacin a las fatigas, la lucha constante, o el desencuentro con la plata que daba nombre a la regin, los conquistadores se haban dado a los goces materiales. La belleza y la gracia de las carias, y la falta de mujeres blancas, haba hecho, que cada vecino repartiera en encomienda un harem y entregado plcidamente a la poligamia. Asuncin era el paraso de Mahoma deca Ruy Daz de Guzmn: un pueblo de quinientos espaoles y quinientas mil turbaciones clamaban indignados los sacerdotes. Era difcil, si no imposible, modificar ese estado de las cosas. El paraso llegaba tras las cruentas experiencias del hambre, la guerra y las singladuras por el ro; y los conquistadores lo tomaban como justa compensacin por sus esfuerzos. Como se sentan pobladores ms que conquistadores, se entregaban a la tarea de poblar, negndose nuevas entradas a la sierra de la Plata: tenemos en nuestra casa indias y vivimos tan castamente como es posible que Dios lo remedie si le place deca el factor Dorantes en carta al rey. Esas cosas chocaron al grave adelantado. Quiso poner cierto orden en la poligamia asuncea y por lo menos prohibi que los vecinos tuvieran en su casa ni fuera de ella indias de parentesco prximo, como madre e hija, dos hermanas, etc., por el peligro de las conciencias. Pero el mal estaba en haberse quedado en un paraso de Mahoma puesto por el Diablo a mitad de jornada al Imperio del Rey Blanco, y se dispuso a reanudar la jornada hasta el destino final. Nuevas entradas al Per. La capitulacin del nuevo adelantado la daba las tierras al norte de Asuncin que llegaban, se supona, a las sierras de la Plata. El infatigable caminador que era lvar Nez no desaprovechara a ocasin de caminar hasta la cordillera argentfera, aunque tuviese que atravesar el Chaco con sus peligrosos habitantes. Si lo haba hecho Ayolas Por qu no habra de hacerlo l? El 24 de octubre de 1542 despach previamente a Irala para remontar el Paraguay con tres pequeos navos y 93 hombres; el caudillo lleg al puerto que llam de los Reyes a los 16 30, donde le pareci que podra establecer la base para la entrada del adelantado. Encontr huellas de Alejo Garca, y unos indios que hablaban guaran le aseguraron estar solamente a quince das de jornada de las codiciadas tierras. La Gran Entrada (septiembre de 1543). Irala volvi a Asuncin para informar las buenas nuevas. Cabeza de Vaca se dispuso a lo que llamar Gran Entrada; dej a Juan de Salazar a cargo del gobierno, y el 8 de septiembre (de 1543) con 400 soldados, mil indios amigos, y una flotilla de embarcaciones menores se lanz a la aventura. La navegacin fue difcil, pero no obstante lleg a los Reyes el 8 de noviembre, sesenta das despus de la partida de Asuncin. Dej en la base las embarcaciones custodiadas por cien espaoles, y con el resto inici la marcha hacia Per. Las noticias recogidas de los naturales no fueron alentadoras, pues contrariamente a lo informado a Irala por los guaranes, hablaban de la gran distancia hasta el altiplano. lvar Nez no pudo atravesar el Chaco: veinte das despus estaba de regreso con su expedicin maltrecha.

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No obstante envi algunas patrullas Paraguay arriba y por el Chaco, sin obtener resultado. Tuvo la certeza de ser realidad la sierra de la Plata, pero que el camino por el Chaco resultaba imposible. Descorazonado y enfermo, regres a Asuncin el 8 de abril (1544). Levantamiento de la gente (abril de 1544). El fracaso de la Gran Entrada produjo descontento en la gente. Atribuyeron a lvar Nez ambiciones de independizarse del rey, dijeron que en Santa Catalina haba arriado el pabelln real reemplazndolo por el suyo. Era cierto, pero no haba una ofensa al rey: al saber de la muerte de Ayolas, y considerndose por lo tanto adelantado tena derecho a izar su bandera pues la provincia real volva a ser un adelantazgo feudal. Ese hecho dara pretexto legal al tumulto asunceno del 26 abril, a poco del regreso de la desastrosa expedicin. Alonso de Cabrera seguido de numerosos tumultuarios apres a Cabeza de Vaca al grito comunero: Libertad! Libertad! Viva el rey y muera el mal gobierno! Los leales partidarios del adelantado, eran apresados al mismo tiempo. A la tarde, reunidos los vecinos al tiempo de abrir un proceso por traicin al depuesto adelantado, conferan a Irala ajeno voluntariamente de los sucesos el mando supremo hasta que otra cosa no se le ocurriese (al rey) mandar. Un ao quedara preso lvar Nnez en Asuncin. En marzo (de 1545) en una carabela bautizada expresamente Los comuneros fue remitido a Espaa al cuidado de Cabrera. Result tan elocuente el memorial de cargos, o tan grande la comprensin de Carlos V, que lvar Nez fue condenado a la prdida de su cargo y destierro en frica. Ms tarde conseguira rehabilitarse, pero se le prohibi volver al Ro de la Plata. Nuevo gobierno de Irala. Definitiva entrada al Per. Irala no haba perdido la esperanza de llegar a la sierra de la Plata. Tal vez lo creyera el solo remedio para que los espaoles no se entregaran a la molicie en Asuncin, al igual que lo pens Cabeza de Vaca. Por eso, puesto nuevamente en el gobierno por la revolucin de los tumultuarios de abril de 1544, pens ir a Per a obtener la confirmacin y de paso de encontrar la cordillera argentfera. Tras vencer una sublevacin de guaranes, que llegaron a asediar a Asuncin, mand a uflo de Chvez a explorar Pilcomayo arriba: la va pareci practicable, y al frente de 250 espaoles y dos mil indios amigos prepar a mediados de 1547 la entrada definitiva. Con base en el ro Paraguay, que llam San Fernando, se intern por el Chaco y tras un penoso viaje consigui llegar efectivamente al altiplano como lo haban hecho Alejo Garca y Ayolas. Para encontrar que la sierra de la plata, que llamaban Potos, haba sido descubierta haca aos por los espaoles del Pacfico, que haban repartido sus minas y sus indios, y la consideraban jurisdiccin de la Audiencia de Lima. El despechado Irala orden entonces a uflo de Chvez que siguiese a Lima ponindose a las rdenes del presidente de la Audiencia, La Gasca, en ese entonces envuelto en las guerras civiles contra los Pizarro, y esper su regreso en la benigna tierra de los indios charcas. Convulsiones en Asuncin (1548). Haba quedado de teniente en la capital Francisco de Mendoza; la audiencia de Irala y de la mayor parte de los tumultuarios ser aprovechada por los leales (partidarios de lvar Nez) para tentar una insurreccin empezada con xito; deponen y decapitan a Mendoza, reemplazndolo por Francisco de Abreu. Pero Irala vuelve al Alto Per, enterado de la revolucin, y el 13 de marzo (1548) retoma Asuncin, abandonada a su vez por Abreu y los suyos. Se dispona regresar al Per nuevamente, a pesar del viaje difcil, cuando tiene informes que vendra un tercer adelantado: Juan de Sanabria. Los Sanabria, adelantados que nunca llegaron. Doa Mencia Caldern. En Espaa, lvar Nez haba sido condenado a la prdida del adelantazgo y no tena por sus capitulaciones a nombrar sucesor. Est vacante el ttulo y lo postula el extremeo Juan de Sanabria, pariente de Hernn Corts. El 22 de julio de 1547 firma su capitulacin con las atribuciones comunes: cargo vitalicio con derecho a nombrar sucesor, conducir a sus expensas 250 hombres de guerra, y cien familias que poblasen, y sobre todo mujeres solteras para casar con los asuncenos y arrancarlos del paraso de Mahoma del que tena noticia por la defensa de Cabeza de Vaca. Tambin debera traer un nmero suficiente de artesanos. Embarcara en cinco naves mayores, llevando material para construir cuatro bergantines que remontasen el ro; su jurisdiccin era la misma que Mendoza y Cabeza de Vaca, doscientas leguas desde le 31 sur hacia la lnea equinoccial, comprendiendo por lo tanto la boca del ro de la Plata y sur de Brasil. Debera fundar dos poblaciones: una al norte de Santa Catalina (como ya se le haba encomendado a lvar Nez) y la otra al margen del Plata. Ambas serviran de reparo de los navos que habran de seguir a Asuncin. Pero Juan Sanabria muere antes de emprender el viaje. Le sucede en el ttulo su hijo Diego, que no se dio prisa a embarcarse no obstante el impulso que a la empresa daba su madre, Doa Mencia Caldern. Ante la demora de su hijo embarc Doa Mencia en abril de 1550 con sus hijas mujeres y las doncellas para casar con los asuncenos; con ellas iban los capitanes Hernando de Trejo, Hernando de Salazar y otros que haban de distinguirse en la conquista. Al frente de la armada fue como prctico y conocedor de estas tierras, Juan de Salazar, el fundador de Asuncin expulsado del Plata junto con lvar Nez.

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Diego Sanabria no lleg nunca a hacerse cargo de su puesto. Un ao y medio despus agosto de 1551 se pondr en camino en una desdichada navegacin: pierde el rumbo, va a dar al Caribe, atraviesa el istmo de Panam y llega al Per. Debera cruzar el Chaco para ir a Asuncin, pero le falt el nimo: se qued en Potos entregado a negocios de minera; haba dado all con el cerro de la plata, y poco le import el ro de igual nombre. La aventura de Doa Mencia Caldern. Las tres naves donde viajaban la madre del adelantado y las doncellas para poblar, que salieron un ao y medio antes que Don Diego, sufrirn diversas vicisitudes entre tormentas y corsarios (que haban aparecido en el Atlntico atrados por los metales de los galeones espaoles). Finalmente en noviembre (1550) consiguen llegar a Santa Catalina: como los navos no estn en condiciones de subir el Paran, Doa Mencia despacha por tierra a Asuncin al capitn Cristbal de Saavedra, para que pidiese ayuda a su hijo, a quien supone en la cuidad. Tras un largo viaje Saavedra llega a Asuncin, da a Irala la primera noticia de un nuevo adelantado, cuyo arribo se esperaba. Irala suspende la nueva entrada al Per, ro abajo para que socorriese a la madre del adelantado a quien supone en la boca del ro de la Plata. Pero Doa Mencia no haba podido salir de Santa Catalina pues sus naves haban naufragado. Chvez lleg a la isla San Gabriel, en el Plata, y no encontrndola regresa a Asuncin, pues con bergantines no poda afrontar el mar abierto hasta Santa Catalina. Al tiempo de hacerlo julio de 1552 llegaban a Asuncin por tierra Hernando de Salazar y otros de la gente de Doa Mencia, dando cuenta de la angustiosa situacin de la adelantada y las doncellas en la costa de Brasil. Irala manda alguna ayuda por tierra, con la recomendacin de esperar en Santa Catalina socorro de Espaa, pues en Asuncin se careca de naves de suficiente bordo para arriesgarse al viaje por mar; y adems Espaa era ms accesible a Santa Catalina que la alejada ciudad paraguaya, selva de por medio. Mientras tanto, Doa Mencia, junto con el capitn Hernando Trejo, yerno suyo, fundaba en Santa Catalina la ciudad de San Francisco para cumplir una de las clusulas de la capitulacin de su esposo. Enterado el gobernador brasileo de San Vicente Thome de Souza y como entiende que la nueva ciudad est en territorio portugus, conviene su desalojo con promesa de trasladar todo a Asuncin (marzo de 1553). Souza no cumple, y retiene catorce meses en San Vicente a las espaolas; finalmente Doa Mencia puede huir con las doncellas y vuelve a San Francisco. De all se resuelve a emprender el largo y dificultoso camino a Asuncin, y all van la matrona y las doncellas en un viaje de penalidades indescriptibles, considerndose suficientemente curtidas por sus experiencias anteriores. Muchas murieron de hambre y fatiga, pero algunas consiguieron llegar a Asuncin en marzo de 1556, seis aos despus de haber salido de Espaa; Doa Mencia entre ellas. Fueron recibidas en triunfo, como es natural. Doa Mara de Sanabria, hija de Doa Mencia, haba casado en San Francisco con Hernando de Trejo (fueron padres de Fray Hernando Trejo y Sanabria, obispo de Tucumn y fundador de la Universidad de Crdoba); viuda casara en Asuncin con Martn Surez de Toledo, compaero de Cabeza de Vaca: de esta unin nacera Hernando Arias de Saavedra, conocido como Hernandarias, futuro caudillo del Plata.
No era por entonces rigurosa la costumbre de que los hijos usaran el apellido del padre. Hijo legtimo de Martn Surez de Toledo y de doa Mara de Sanabria, Hernando Arias de Saavedra us el apellido de su abuelo paterno.

Irala gobernador real. La expedicin de Ore. Nueva tentativa de fundar Buenos Aires (1552). Ante el fracaso de Diego Sanabria, quedado en Potos sin animarse a venir a Asuncin, el monarca resuelve a fines de 1552 nombrar a Irala gobernador real de la Provincia del Plata. Lo hace por cdula el 1 de enero de 1553 encomendada a Martn Ore, quien con cuarenta familias debera de paso a Asuncin fundar una ciudad cerca del puerto donde se dice Buenos Aires para servir de fondeadero de los navos mayores y de trasbordo a los bergantines que remontaran el ro. Ore tuvo dificultades en reclutar pobladores para una tierra con fama de inhspita y desprovista de metales preciosos. Solamente puede embarcarse en 1556; va con l un obispo nombrado para el Ro de la Plata, fray Fernndez de la Torre. Ore no cumpli o no pudo cumplir su obligacin de poblar Buenos Aires y sigui directamente a Asuncin. Durante el segundo gobierno de Irala fueron introducidas las primeras cabras y ovejas al Plata, tradas desde el Per por uflo de Chvez; tambin lleg el primer plantel de un toro y siete vacas de Santa Catalina. Irala, colmado de gloria y mritos, morir en Asuncin a los setenta aos.

3. ENTRADAS POR EL TUCUMN Y CUYO La leyenda de la ciudad de los Csares. Despus de 1530 se extiende por el sur de Amrica la leyenda del capitn Francisco Csar, que haba llegado con un grupo de espaoles a una ciudad maravillosa, edificada en mrmol y oro, donde la existencia transcurra tan placentera que nadie haba querido volverse. Los indios daban falsas noticias situndola en los cuatro horizontes: la ciudad de los Csares como el Dorado de Nueva Granada, el Imperio del Rey Blanco del Alto Per y Trapalanda del estrecho de Magallanes ser uno de los granes y fructferos espejismos de la conquista.

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La sola verdad era que el capitn Francisco Csar, compaero de Gaboto en la fundacin de Sancti- Spiritus en 1528, fue comisionado para explorar el ro Carcara donde los indios decan haber oro y plata. Csar parti con algunos compaeros en noviembre de 1528 y estuvo de regreso tres meses ms tarde asegurando haber llegado a una cordillera que viene de la costa del mar y corre hacia el poniente hasta juntarse con la grande cordillera del Per y Chile en donde top con un prncipe muy rico que lo agasaj esplndidamente. Segn Ruy Daz de Guzmn, Csar lleg efectivamente a una ciudad riqusima, y como al regresar a Sancti Spiritus lo encontr destruido, decidi volver a aquella: pero investigaciones posteriores demostraron que Csar no pudo alejarse mucho del Paran, y adems volvi a Sancti Spiritus y regres a Europa con Gaboto. Ms tarde volver a Amrica, pero a Venezuela, donde morir en 1538.

Empez a extenderse la leyenda de una fabulosa ciudad de Csar o de los Csares situada al oeste del ro de la Plata; hablaban de ella en los puertos espaoles, los habitantes del Per y de la Asuncin. Lo curioso es que los indios corroboraran las esperanzas, pues aseguraban haber conocido espaoles que vivan en una ciudad aislada de la que no queran volver. Mendoza oy hablar de los Csares en 1535; Garay, Hernandarias y muchsimos ms buscaban con ahnco el paraso de donde nadie quera regresar. La empresa de Diego de Rojas y Francisco de Mendoza (1543). En noviembre de 1542 el licenciado Vaca Castro, gobernador del Per, escribe a Carlos V sobre la provincia que se encuentra entre Chile y el Ro de la Plata que dicen es muy poblada y rica. Era la tierra de los Csares, donde decide enviar en mayo del ao siguiente al capitn Diego de Rojas, que con una pequea expedicin debera encontrar la ciudad maravillosa. La aventura de Diego de Rojas tena, como todo en la conquista, su parte de fbula y su parte de negocio. Fue una empresa comercial, con comanditarios para repartir entre capitalistas e industriales las cuantiosas riquezas de los Csares. Parte Rojas de Cuzco en 1543 con doscientos hombres (entre los cuales el joven vizcano Juan de Garay); atraviesan la actual Bolivia y entran en territorio argentino por un itinerario que se discute (algunos suponen la quebrada de Humahuaca, otros la puna de Atacama). En Chicoana, donde termina la puna y empieza el valle de Santa Mara, ven asombrados gallinas de Castilla en poder de los indios, que stos decan de provenir de la ciudad de los espaoles situada al este. Convencido de estar cerca de los Csares, Rojas toma rumbo a Tucumn; atraviesa el Aconquija, y llega a los frtiles bosques de Sal. Siempre tras el miraje de la ciudad encantada, pasa Santiago del Estero y encuentra a los belicosos jures, una tribu de matacos; en una escaramuza, Rojas es herido en una pierna por una flecha envenenada, y morir a los pocos das. Toma el mando, por decisin de la gente, el joven capitn Francisco de Mendoza contra las instrucciones de Rojas que nombraba a otro; Mendoza sigue hacia las actuales sierras de Crdoba donde haba odo decir que vivan hombres barbados como nosotros. Sin desilusionarse por las barbas de los comechingones, toma el rumbo al este despus de establecer un real en Crdoba que servira de base. Sigue el cauce del ro Tercero; luego del Carcara y llega al Paran en las proximidades del fuerte Sancti Spiritus. Encuentra en una vasija una carta de Irala con las instrucciones y mapas de la regin; quiere ir a Asuncin, pero la marcha resulta dificultosa y debe volverse al real de las sierras de Crdoba. All discutieron los expedicionarios sobre el camino a seguir; hubo reyertas y Mendoza quedar muerto; los expedicionarios se vuelven al Per. As termin la primera entrada al Tucumn. Nez del Prado. Fndase la Ciudad del Barco (1550). Lejos de acabar con la leyenda, los relatos de los sobrevivientes de la expedicin de Rojas y Mendoza dieron mayor asidero a la credulidad. Poco le cost al licenciado La Gasca, presidente de la flamante Audiencia de Lima, formar otra expedicin hacia los Csares y de paso poblar una ciudad por tierra que ya empezaba a llamarse Tucumn.
Mucho se discute el origen del nombre: es de indudable lengua indgena y parece referirse a un cacique llamado Tucma que habit cerca de donde Diego de Rojas estableci una de sus bases o reales. A Tucumn le daban los espaoles una gran extensin: todo el noroeste argentino desde Crdoba a los Andes.

La Gasca tena necesidad de poblamiento, no slo para ocupar el Tucumn sino para emplear los numerosos hombres de armas disponibles despus de la insurreccin de Pizarro. Encarga el mando a Juan Nez del Prado, alcalde de minas de Potos; el pregn poda hacerse en todo Per, pero fue efectivo solamente en la ya poblada provincia de los Charcas, La Paz y Potos; entre los asentados estuvieron los veteranos de la expedicin de Rojas que serviran de guas. Entran al Tucumn y encuentran un sitio aceptable junto al ro Sal (se supone el mismo lugar donde despus se fundara San Miguel de Tucumn) y all Nez del Prado emplaza en 1550 la Ciudad del Barco, llamada as en homenaje a Barco de vila, villa nativa de La Gasca. Fue la primera fundada en Tucumn. Conflictos de jurisdiccin con Chile. Traslados de la Ciudad del Barco. Conocida la fundacin del Barco, ocurrieron conflictos con Pedro de Valdivia, gobernador de Chile, que se consideraba con derecho al territorio. Francisco de Villagra, en rumbo a Chile por el Tucumn, exige a Prado el abandono del lugar. En inferioridad de condiciones, ste traslada en mayo de 1551 la ciudad veinticinco leguas al norte, en jurisdiccin actual de la provincia de Salta. No durara mucho all; enterado al ao siguiente el virrey del Per de la disputa con los chilenos sobre la pertenencia del valle del ro Dulce o Sal (llamado entonces del Estero) falla en contra de stos, y dispone que la ciudad sea restablecida a su primer emplazamiento o sus cercanas. Nez del Prado la instala

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en 1552 sobre el ro Estero, veinticinco leguas al sur de la primera Barco, en un lugar que se calcula fue a media legua de la actual plaza mayor de Santiago del Estero.
La segunda Barco tena el largo nombre del Ciudad del Barco en el Nuevo Maestrazgo de Santiago; el nombre se conserv en la tercera con el aditamento del Estero para distinguirla de la anterior. De esta larga denominacin Ciudad del Barco en el Nuevo Maestrazgo de Santiago del Estero, quedara solamente la terminacin, sobre todo despus del cuarto traslado media legua al norte que habra de hacer Francisco de Aguirre.

Francisco de Aguirre (1553). La jurisdiccin de Chile era imprecisa hacia el este; de ah que su gobernador Pedro de Valdivia discutiese la resolucin del virrey y enviase a Francisco de Aguirre a apoderarse de la poblacin de Nez del Prado. En mayo de 1553 Aguirre, adueado de Santiago del Estero, traslada la plaza media legua ms arriba para evitar las inundaciones. No puede hablarse de nueva fundacin pues fue un simple, y corto, traslado. Aguirre, autntico caudillo, se hizo querer de los pobladores santiagueos. Organiz la ciudad, reparti encomiendas y prepar sus milicias. Al ao siguiente debe volver a Chile, pues Valdivia acaba de morir y se haban formado dos partidos que sostenan respectivamente a Aguirre y a Francisco de Villagra. Nuevas fundaciones en el Tucumn. El virrey del Per, marqus de Caete, transige la disputa entre Aguirre y Villagra nombrando gobernador de Chile a su hijo, Garca Hurtado de Mendoza, que pudo permanecer dos aos en medio de grandes turbulencias. Hurtado de Mendoza orden la fortificacin del Tucumn por el poblamiento de tres nuevas ciudades: Londres (en homenaje a Mara Tudor, casada con Felipe II) en 1548, en el camino de Copiap a Santiago del Estero; Crdoba del Calchaqu (por Crdoba de Espaa de donde eran nativo) en 1541 en las ruinas de la Barco II; y en 1560 Caete en homenaje al virrey, su padre, en el emplazamiento de la Barco I. Juan Prez de Zorita, teniente de gobernador de Santiago del Estero, realiza estas fundaciones en nombre de Mendoza. La regin de Cuyo. Al sur del disputado Tucumn se extenda la regin llamada Cuyo entre la cordillera de los Antes y las sierras de Chile (hoy de Crdoba). Hurtado de Mendoza comisiona en 1560 al capitn Pedro del Castillo para poblar esa regin. Castillo pregona en Santiago de Chile, cruza los Andes por el paso de Uspallata y funda el 2 de marzo de 1651, apenas con treinta vecinos, junto al canal llamado Zanjn atribuido al cacique Guaymalln, la ciudad que llama Mendoza en homenaje a su gobernador. Reparte en encomiendas los mansos indios huarpes, que trabajarn en plantaciones agrcolas. Al ao siguiente 28 de marzo de 1562 el capitn Juan Jufr por encargo de Francisco de Villagra, que haba conseguido desalojar a Mendoza de la gobernacin de Chile, lleva nuevos pobladores atrados por la mansedumbre y condiciones de los huarpes y la riqueza de la regin. Traslada la plaza mayor a dos tiros de arcabuz (doscientos metros) por considerar inconveniente la proximidad del Zanjn. Pero al igual que Aguirre con Santiago del Estero, se atribuy haber fundado una nueva ciudad: como era enemigo de Hurtado de Mendoza le cambi el nombre y llam de la Resurreccin en homenaje a la festividad del da. No obstante, la antigua denominacin prevalecera. Ese mismo ao, el 13 de junio, Juan Jufr fundaba al norte de la Resurreccin la ciudad de San Juan de la Frontera, llamada as en homenaje a su santo y por encontrarse cerca de la frontera con el Tucumn. Treinta aos ms tarde, el general Luis Jufr, hijo del fundador, traslada San Juan veinticinco cuadras al sur para evitar las inundaciones del ro del mismo nombre; este mismo Luis Jufr plane fundar San Luis de Loyola de Medina del Ro Seco en la punta de los Venados al pie de la sierra de Comechingones pero la poblacin no arraigara hasta dos aos ms tarde. Se la llam San Luis en homenaje al santo del fundador (como San Juan), Loyola por el entonces gobernador de Chile, Martn Garca ez de Loyola, y Medina del Ro Seco por la ciudad natal de los Jufr. La regin de Cuyo prosper extraordinariamente por la fertilidad de su tierra y docilidad de sus indios encomendados. Fue un negocio exportar huarpes a Chile, que no tena indios mansos. Autonoma del Tucumn. La real cdula de 1564. En realidad la disputa por la posesin del Tucumn no era entre los gobernadores de Chile y el virrey del Per, ya que aqul dependa de ste: era entre las ciudades tucumanas y el gobierno de Chile, pues aquellas preferan obedecer directamente a la lejana Lima. Villagra, reconocido gobernador de Chile en 1561 en reemplazo de Hurtado de Mendoza, trata de imponer su autoridad en el Tucumn. Expulsa a Prez de Zorita de Santiago del Estero (como lo hizo con Pedro del Castillo de Cuyo, por medio de Jufr), acusndolo de partidario de Mendoza, y nombra a Gregorio de Castaeda, que no atina a mantenerse en paz con los indios y debe aguantarse una insurreccin de diaguitas que destruyen Crdoba del Calchaqu, Caete y Londres. La desastrosa administracin de Castaeda y los pedidos de los pobladores de Santiago del Estero, movieron al nuevo virrey del Per, conde de Nieva, a separar definitivamente Tucumn de Chile. Hallbase en Lima Francisco de Aguirre (el que haba trasladado Santiago del Estero cuando estuvo a las rdenes de Valdivia), enemigo a muerte de Villagra con quien haba disputado el gobierno de Chile. Nieva lo recomienda para gobernar Tucumn, separando esta

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provincia de Chile: la guerra con los diaguitas y las condiciones militares de Aguirre lo favorecen. Por real cdula de 1564 queda separado el Tucumn de Chile; Cuyo se mantendra en jurisdiccin de ste como corregimiento, pero no poda extenderse hacia el este. Aguirre se hace cargo en 1564 de la gobernacin del Tucumn. Consigue terminar con la insurreccin de los diaguitas y se dispone a restablecer las destruidas poblaciones. Fundacin de San Miguel de Tucumn (mayo de 1565). La poltica de un gobernante en el Tucumn consista en poblar y custodiar la extensa provincia. Las instrucciones del virrey Toledo eran precisas y as lo entendi Aguirre, como tambin sus sucesores; la misin pobladora prevalecera, pese a las reyertas internas que caracterizan al difcil Tucumn. Apenas instalado, Aguirre manda a su sobrino Diego de Villarroel a restaurar, con cincuenta pobladores juntados en Santiago del Estero, la destruida Caete en el emplazamiento de la Barco I. Se haca necesario fundar entre los diaguitas para aprovechar su trabajo y vigilarlos de cerca. As lo hizo Villarroel el 31 de mayo de 1565, y llam a la nueva poblacin San Miguel del Tucumn. Deposicin y reposicin de Aguirre. El gobernador se propona fundar en el sur, en tierra de los Comechingones, otra ciudad para servir de enlace con un puerto en el ro Paran. Entenda que el Tucumn llegaba al litoral y quera tener all un puerto para comunicar directamente con Espaa. La ciudad en el pas de los comechingones servira de jaln entre Santiago del Estero y el futuro puerto. Pero la jornada que empez en mayo de 1566, terminara en una sublevacin de la tropa acaudillada por el extremeo Jernimo de Holgun, que a la altura del actual Ro Seco apres a Aguirre. La acusacin de Holgun y los sublevados contra el gobernador fue de hereja religiosa; anduvo mezclado el cura prroco de Santiago del Estero, Julin Martnez, cuyas relaciones con Aguirre eran difciles. El gobernador fue conducido, engrillado, hasta Charcas por Holgun, que de paso fund en territorio de la actual provincia de Salta y en pas de los indios estecos, una poblacin que llama Cceres por su ciudad natal, donde reparti tierras e indios entre sus parciales. El ascendiente del cura Martnez no deba ser mucho, pues al poco de irse a Charcas Holgun, una reaccin de los partidarios de Aguirre elimin en Santiago a los partidarios de los sublevados. La Audiencia de Charcas resolvi en diciembre de 1566 dar el gobierno interino al corregidor de Potos, Diego de Pacheco, mientras se sustanciaba el proceso de Aguirre. De jornada a Santiago del Estero, Pacheco traslad Cceres a un nuevo emplazamiento, cambindole el nombre en Nuestra Seora de Talavera, que por quedar en la tierra de los estecos sera conocida por Talavera del Esteco. Dos aos dur el proceso de Aguirre, durante los cuales Pacheco hizo equilibrios entre la faccin de ste y la de Martnez. Finalmente Aguirre fue absuelto por la Audiencia, contra el parecer del obispo, previa abjuracin de algunas opiniones religiosas no muy ortodoxas que al parecer haba sustentado. Repuesto en el gobierno, tom inmediatamente represalias con quienes lo depusieron: orden su destierro, les quit sus encomiendas, y dispuso el traslado de Talavera en perjuicio de sus habitantes que pertenecan al bando de Holgun. No pudo cumplirla, pues por gestiones del clero tucumano con apoyo del obispo de Charcas no conforme con la absolucin de Aguirre, el virrey del Per, Francisco de Toledo, llegado al cargo en 1569, orden en mayo de 1570 una segunda prisin del impulsivo gobernador para ser juzgado por la Inquisicin de Lima, ante la cual haba recurrido el obispo de Charcas por la absolucin de la Audiencia; el gobierno quedar a cargo del vecino Nicols Carrizo. Aunque en definitiva Aguirre no sera condenado por la Inquisicin, perdi el gobierno del Tucumn y no volver ms a la provincia. Jernimo Luis de Cabrera, segundo gobernador del Tucumn (1571). No es fcil al virrey de Toledo encontrar un reemplazante a Aguirre. Nadie quera gobernar el difcil Tucumn. Finalmente consigue convencer al sevillano Jernimo Luis de Cabrera, tambin corregidor de Potos como Pacheco. Bajo promesa de obtener su confirmacin por le Consejo de Indias y comprometindose a fundar poblaciones para servir de jaln en la larga y hostil travesa entre Charcas y Santiago del Estero, pues Talavera del Esteco y San Miguel no eran suficientes, Cabrera emprende su jornada a fines de 1571. Previamente ha hecho pregn de poblamiento en Charcas, juntando ciento veinte familias con quienes llega a Santiago en junio de 1572. Fundacin de Crdoba. La Nueva Andaluca (julio de 1573). Con dichos pobladores, y otros obtenidos en Talavera, San Miguel y Santiago, el nuevo gobernador dispone una jornada al sur, a pesar de las poblaciones que se le ordenaban en el norte. Se propona, como Aguirre, extender el Tucumn hasta el ro de la Plata; como su antecesor quera fundar una ciudad en tierra de los comechingones, y despus un puerto en el litoral. As surge en julio de 1573 Crdoba de la Nueva Andaluca: Crdoba por la ciudad espaola de ese nombre (que no era la natal suya), cuyas franquezas, mercedes y libertades dio a la ciudad indiana, y Nueva Andaluca por haber bautizado as la regin que iba de las sierras al litoral. La constituy por su cuenta en provincia y se consider su gobernador de hecho a ttulo de descubrimiento y conquista.

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Cabrera en el litoral (septiembre). Apenas fundada Crdoba, el gobernador inici, con un reducido squito, la exploracin de la Nueva Andaluca. Tom el curso del ro Tercero, continundola por el Carcara hasta su desembocadura en el Paran; encontr all las ruinas de Sancti Spiritu de Gaboto. A escasa distancia levant el 18 de septiembre un real para custodiar un puerto en el ro, que llam San Luis de Crdoba. Cerca de all se top con Juan de Garay, que bajaba a fundar en el ro de la Plata un puerto para sustituir al abandonado Buenos Aires. El encuentro result providencial para Garay, que se hallaba en situacin difcil con los timbes. Tal vez por agradecimiento, Garay se comprometi a no avanzar al sur mientras no se establecieran definitivamente en los lmites de la Nueva Andaluca. Por eso regresa a Cayast, donde haba dejado el grueso de su gente, y fundar all en el mes de noviembre la ciudad de Santa Fe. Gonzalo de Abreu, tercer gobernador del Tucumn. Ejecucin de Cabrera (agosto de 1574). Antes de prometer el Virrey Toledo la confirmacin de Cabrera en la gobernacin, el Consejo de Indias entendiendo vacante el cargo por transcurso del perodo de Aguirre haba designado en noviembre de 1570 al sevillano Gonzalo de Abreu. ste tard tres aos en llegar al Per acompaado por una numerosa comitiva; tal vez antes de salir de Espaa supo el propsito del Consejo de Indias hecho realidad a poco de dejar sin efecto su designacin y confirmar a Cabrera. Eso explicara su proceder, pues llegado a Santiago del Estero a principios de 1574 orden el degello de su antecesor acusndolo de conspirar contra el virrey (17 de agosto de 1574). Mientras tanto el Consejo de Indias haba hecho lugar, en marzo de 1573, a la confirmacin de Cabrera y anulado el nombramiento de Abreu. Cuando la cdula lleg a Lima ya Cabrera haba dejado de existir, y el virrey Toledo debi confirmar a Abreu (junio de 1576).
Una conjetura atribuye la muerte de Cabrera a una enemistad de familia. Abreu, prximo pariente de la esposa del padre de Cabrera (este era hijo natural), habra procedido a peticin de la madrastra.

Poltica de Abreu. Para contrarrestar la enemistad de los partidarios de Cabrera, que haban sido los mismos de Aguirre, Abreu se apoyar en el bando opuesto. No por las luchas internas dejar de fundar nuevas poblaciones, por otra parte exigidas por el virrey Toledo. Erige San Francisco en el valle de los jujuyes, y por tres veces San Clemente en tierra de los calchaques; pero la hostilidad de los indios que resistan las encomiendas no permitieron su arraigo. Expedicin de Abreu a los Csares (1579). Como tantos conquistadores, tambin Abreu se dej alucina por el mito de los Csares. Tras una primera y fracasada tentativa, hace una formal entrada al sur de Crdoba en marzo de 1579; no pudo avanzar ms all de Tegua en las cercanas de Ro Cuarto, por falta de agua potable. Lo acompaa un joven asunceno de 16 aos, llamado ms tarde ya gobernador del Ro de la Plata a seguir la bsqueda de la ciudad fabulosa: era hijo de Martn Surez de Toledo y nieto por su madre de la adelantada Mencia Caldern; se firmaba Hernando Arias de Saavedra pero abreviadamente le decan Hernandarias. El licenciado Lerma, cuarto gobernador del Tucumn (1577). Al conocerse en Espaa en 1577 la ejecucin de Cabrera, se nombr sin intervenir el virrey Toledo gobernador del Tucumn a Hernando de Lerma, sevillano de nacimiento y licenciado en Salamanca que prefera pasar a las Indias con un mando militar y no como juez de una Audiencia. Un ao y medio ms tarde (abril de 1579) el licenciado est en Lima: no traa comitiva como Abreu, ni dinero como Mendoza, sino exclusivamente su cargo acadmico, su cdula real de nombramiento y un orgullo empecinado. Su presencia disgust al virrey Toledo que haba confirmado a Abreu, y aspiraba a reemplazarlo con un candidato suyo. Lerma est en Santiago en junio de 1580. Como Abreu, inmediatamente toma partido en las facciones tucumanas. Lo hace en la opuesta a la de ste y el clero: se enrola en la lnea de Aguirre y Cabrera. Empieza con el apresamiento de su predecesor ya pareca un trmite obligado y le instruye juicio de residencia. No llega a condenarle a degello, porque Abreu morira por las torturas que Lerma le aplic. Despus se las toma con el clero. Acusa a algunos sacerdotes de intrigar en contra suya (que era posible), y los expulsa de la provincia. Estaba decidido a consolidar su autoridad. Fundacin de Salta (abril de 1582). Las querellas internas tampoco impidieron a Lerma ocuparse del poblamiento. Quera fundar una ciudad para custodia del camino al Per como haba intentado Abreu con sus cuatro efmeras poblaciones de la quebrada. En enero de 1582 Lerma pregona en Santiago del Estero una jornada al valle de Salta repitiendo el pregn en la

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semiabandonada Talavera; consigue 95 pobladores con quienes funda el 16 de abril San Felipe de Lerma, San Felipe por el santo del rey Felipe II, Lerma para inmortalizar su apellido. El nombre no prevalecera sobre todo despus de la deposicin del gobernador y la ciudad ser llamada San Felipe del Valle de Salta o abreviadamente Salta. La dicesis de Tucumn (1582). Para mal del licenciado-gobernador acababa de crearse la dicesis de Tucumn con sede en Santiago del Estero, y un hombre resuelto y de pocos escrpulos, el dominico Francisco de Victoria, haba sido nombrado obispo. Victoria se encontr con Lerma en la fundacin de San Felipe, donde ambos chocaron inmediatamente: el obispo quera imponerse al gobernador, y ste no se dejaba llevar por delante. La querella tom proporciones graves cuando Lerma quiso impedir en 1585 los negocios de contrabando que haca el obispo: Victoria puso en entredicho la dicesis, suspendiendo los servicios religiosos mientras Lerma estuviese de gobernador. En un medio tan religioso, la medida significaba poner a toda la poblacin contra Lerma para que se restablecieran los servicios, o que ste hiciera enmienda honorable humillndose ante el terrible fray Francisco y dejarle la libre introduccin de gneros flamencos y esclavos de Guinea. Lerma no era hombre de achicarse, y mand decir al obispo que iba a ahorcarlo en un algarrobo junto con los dems clrigos y frailes si no levantaba la prohibicin enseguida. Victoria debi escapar a Lima; Tucumn se qued sin contrabando pero tambin sin servicios religiosos, y los cabildos se quejaron a la Audiencia de Charcas. En Lima el obispo present una denuncia a la Audiencia-gobernadora que supla al virrey fallecido; los oidores limeos trasladaron el problema a los de Charcas, y stos mandaron un visitador Arvalo Briceo con orden de terminar el conflicto. Arvalo lo hizo apresando a Lerma y llevndoselo a Charcas en 1584, no obstante la resistencia del gobernador que negaba a la Audiencia derecho a deponerlo o apresarlo. Quedar como interino Alonso de Cepeda. Ramrez de Velazco, quinto gobernador del Tucumn (1586). Como el perodo de Lerma haba concluido, Felipe II nombr a Juan Ramrez de Velazco, natural de la Rioja espaola, que en 1586 llega a Santiago. No era hombre de buscarse conflictos, y menos con el obispo, cuyo poder y procedimiento eran temibles. De carcter opuesto al de su antecesor, atina a andar bien con ambos bandos en que estaba dividido el Tucumn; sigue con la fundacin de poblaciones en sitios estratgicos, aunque personalmente no realiza ninguna. En 1590 encomienda al vecino de Santiago, Blas Ponce, un poblamiento en el pas de los calchaques donde Prez de Zorita haba levantado treinta aos atrs su efmero Londres. Ponce har el pregn, reclutamiento de la gente y reparto de tierras e indios. As nace el 20 de mayo de 1591 Todos los Santos de la Nueva Rioja. Una creacin efmera fue Nueva Madrid de las Juntas en la provincia de Salta, ordenada en febrero de 1592 al capitn Rodrguez Macedo; no dura mucho por la hostilidad de los naturales y pobreza del suelo. Mejor suerte tendr Salvador de Velazco en el valle de Jujuy, fundada por su mandato el 19 de abril de 1593 por le capitn Francisco de Argaaraz, previo pregn en Salta. Como pareca ser el destino de un nombre de fundador o gobernante en una ciudad (menos la cuyana Mendoza, tal vez porque Jufr quiso cambiarlo), la designacin Velazco se perdi reemplazndola Jujuy. Tras gobernar siete pacficos aos, y calmado el revolucionario Tucumn, Ramrez de Velazco entreg el gobierno en julio de 1593 a Fernando de Zrate, de la riqusima familia de los Ortiz de Zrate de Charcas que haba dado dos adelantados al Ro de la Plata. Con la llegada de Zrate se cerr el perodo fundacional de Tucumn.

4. JUAN DE GARAY, EL FUNDADOR Sucesores de Irala. Tras la muerte de Irala, por su testamento ocupa el interinato su yerno Gonzalo de Mendoza al solo fin de hacer la eleccin por los vecinos dispuesta por la cdula de autonoma de 1537. Pero Mendoza muere antes de reunir al comn; el cabildo asume el gobierno y junta al vecindario; por 359 sufragios es elegido el sevillano Francisco Ortiz de Vergara. El obispo Latorre lo proclama en pblico a la manera de uncin religiosa que confirma la decisin popular. Haba en la ciudad muchos mestizos sin propiedades ni encomiendas que eran un foco de tumulto y pendencias. Era imprescindible darles una posicin social y econmica; de ah la constante fundacin de nuevas ciudades. Durante el breve gobierno de Gonzalo de Mendoza, uflo de Chvez es mandado en 1554 al Chaco a levantar una poblacin a mitad del camino con Per. Resultar, cuatro aos despus Santa Cruz de la Sierra con pobladores de Asuncin y el Alto Per; entre stos el vizcano Juan de Garay, llegado muy joven a Indias con sus poderosos parientes los Ortiz de Zrate, que luego haba acompaado a Diego de Rojas en su desdichada expedicin por el Tucumn en busca de la ciudad de los Csares. uflo de Chvez le dio tierras, indios y una vara de regidor en Santa Cruz de la Sierra. El xodo asunceno de 1564. Ortiz de Vergara, ignorante de la suerte de Chvez (pues no llegaron sus noticias por mucho tiempo), prepara en 1564 otra entrada al Chaco para fundar una ciudad partiendo trminos con el Per y la ciudad de La Plata

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(Charcas). Llegaron por entonces a Asuncin noticias exageradas de la entrada de Chvez y las riquezas de Santa Cruz de la Sierra; una explosin de entusiasmo tom a los asuncenos; an vecinos arraigados dejaron sus propiedades, encomiendas y goces del paraso de Mahoma para irse a Santa Cruz. El mismo Ortiz de Vergara y el obispo Latorre se pusieron a la cabeza del xodo. Crean haber dado por fin! con el imperio del Rey Blanco, meta de las entradas por el ro de la Plata desde los tiempos de Sols. La expedicin result un fracaso: diezmados y hambrientos, los asuncenos llegaron a Santa Cruz para encontrarse que no haba en la ciudad provisiones para abastecerlos a todos. Y que la plata estaba en Potos en poder de otros. El adelantado Juan Ortiz de Zrate (1569). La presencia de los famlicos asuncenos en Santa Cruz (que dependa del Alto Per) inquiet a la audiencia de Charcas. Intilmente les intim el regreso, que no podan obedecer por faltarle medios. Para establecer en el Plata un poder fuerte que contuviera a los turbulentos alucinados habitantes, y sobre todo volver a su tierra a Ortiz de Vergara y los fracasados paraguayos, el presidente de la Audiencia de Lima, Garca de Castro, encargado del gobierno del Per, quiso nombrar un gobernador prestigioso comprometindose a obtener su confirmacin en Espaa. Acept el poderoso vecino de Charcas, Juan Ortiz de Zrate, antiguo compaero de los Pizarro en la conquista del Per y que se haba enriquecido considerablemente en ella. Zrate fue a Espaa por va Panam. Por recomendacin de Garca de Castro no solamente confirma su gobernacin, sino que obtiene en julio de 1569 el ttulo y capitulaciones de adelantado. Felipe II le otorga por dos vidas una enorme zona que iba de las Guayanas por el norte al estrecho de Magallanes por el sur, y desde las fronteras de Chile y el Alto Per a los dominios portugueses de Brasil. El nuevo adelantado (quinto en el ttulo y tercero en ejercer funciones) se comprometa a llevar cuatrocientos hombres de guerra con sus familias para poblar, algunas mujeres solteras para combatir el paraso de Mahoma y cuatro mil vacunos. Fundara por lo menos dos ciudades: una en el Chaco de enlace con Santa Cruz de la Sierra y otra en la entrada del ro que llaman de la Plata para servir de reparo a la va directa con Espaa. En esta ltima insistieron mucho el rey y los consejeros reales. Zrate pregona la jornada en Andaluca (se resolvi que solamente desde all iran pobladores al Plata, para evitar conflictos de regiones como los hubo en Per). Reuni quinientos, entre hombre, mujeres, soldados, artesanos y clrigos; que pudo transportar, con pequea parte del ganado convenido, en tres naves desde San Lcar de Barrameda en octubre de 1572. Tumultos en Asuncin (1571). Mientras Ortiz de Zrate demora en Espaa su larga capitulacin (de 1565 a 1572) ha nombrado como su teniente en Asuncin a Felipe de Cceres, que consigue en diciembre de 1568 el reintegro de los sobrevivientes el xodo. Con ellos va Juan de Garay, que vende sus propiedades de Santa Cruz y viene a instalarse a Asuncin, donde ahora gobernara su pariente Ortiz de Zrate. El regreso de los exilados no fue precisamente un factor de calma; el imperioso obispo Latorre se malquist con Cceres y lo acus de hereja. Un tumulto dirigido por el obispo lo depone y apresa en 1571; ocupa el gobierno, por recomendacin del obispo, el prestigioso vecino Martn Surez de Toledo, yerno de Doa Mencia Caldern y llegado a Asuncin con Cabeza de Vaca. Juan de Garay hacia el Plata (1573). Debera enviarse a Espaa al gobernador depuesto a fin de ser juzgado, pero en Asuncin no haba carabelas para el viaje por mar. Se debi construir una con maderas regionales la San Cristbal terminada en 1573, dos aos despus del tumulto. En ella ira Cceres, engrillado, con el obispo Latorre para explicar la deposicin y fundamentar la hereja. Juntamente con la San Cristbal ordena Toledo la salida de un bergantn San Miguel donde ira Juan de Garay a esperar al nuevo adelantado, su pariente, en la boca del Plata para explicarle el tumulto y deposicin de su teniente y guiarlo en la larga travesa ro arriba. Para preparar las embarcaciones que remontaran el ro debera fundar en San Salvador en la costa oriental, donde Sebastin Gaboto tuvo puerto y navos, una ciudad que sirviera de reparo y amparo en esa escala. Garay funda Santa Fe (noviembre de 1573). Se pregona la jornada a San Salvador de Caboto en Asuncin, consiguindose nueve espaoles y setenta y cinco mancebos de la tierra como se llamaba a los mestizos.
Buenos Aires de a caballo y de a pie dice una crnica porque sin zapato ni calceta los cran que son como robles, diestros con sus garrotes, lindos arcabuceros, ingeniosos, curiosos y osados en la guerra y en la paz.

Salen juntas la carabela y el bergantn. Por dos vas Zrate desde Espaa y Garay desde Asuncin haba orden de fundar el puerto preciso para amparo y reparo en la boca del Paran. Adems del bergantn, Garay lleva algunas balsas y embarcaciones menores; parte de su gente va a pie arreando los caballos.

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Garay no llega al ro de la Plata. Tal vez la lentitud de quienes marchaban por tierra le hace separarse de la carabela de Latorre a la altura de la actual Feliciano (Entre Ros). La San Cristbal navegar ro abajo para luego seguir a Espaa (en el viaje muri el obispo); Cceres ser absuelto de los cargos pero no volver a Asuncin. Mientras tanto Garay deja en Cayast (a la margen del San Javier, brazo del Paran) la gente que dificultosamente iba a pie, y sigue con el bergantn ro abajo. Se propona llegar al Plata; pero en septiembre (1573) tropieza a la altura de Sancti Spiritus con una columna de espaoles capitaneada por el gobernador del Tucumn, Gernimo Luis de Cabrera (que acababa de fundar Crdoba de la Nueva Andaluca), que se haban posesionado como hemos visto al estudiar las entradas por el Tucumn de la boca del Carcara y fundado un puerto o real que llamaron San Luis de Crdoba. Parece que Garay fue ayudado por Cabrera estando en situacin comprometida y no quiso por ese motivo, o no pudo, desalojar a los tucumanos de una jurisdiccin que no era de ellos. Se comprometi a no seguir ro abajo (pues Cabrera entenda que el gobierno de Asuncin no llegaba al Plata), y se volvi a Cayast donde haba dejado la mayora de la gente y los caballos. All funda una ciudad el 15 de noviembre (1573) con la gente alistada para poblar el Plata: la llama Santa Fe, y su objeto era dar algn puerto a la tierra para servir de comunicacin entre Paraguay y Crdoba. Angustias de Ortiz de Zrate (noviembre). En esos momentos (20 de noviembre) Zrate llegaba con su escuadrilla, destrozada por el mal tiempo, a la boca del Plata buscando en la costa un lugar apropiado para la ciudad ordenada en su capitulacin, que no encuentra. La hostilidad de los indios obliga a los expedicionarios, maltrechos y hambrientos, a refugiarse en la isla San Gabriel, donde hallan bajo una cruz algunas cartas dejadas por el obispo Latorre: sabe Zrate por ellas que su pariente Garay vena hacia el Plata, sino haba llegado ya. Con un mensajero el cacique Yamand que remontara el Paran, le comunica la afligente situacin de los colonos que ya se haban comido las vacas y nada encontraban en la isla San Gabriel de aprovechable. Garay recibe en Santa Fe el pedido de socorro, y con explicable urgencia baja al Plata con provisiones; aconseja al adelantado transportar la colonia a la isla Martn Garca primero, y luego (mayo de 1574) a la costa oriental en la margen izquierda del ro San Salvador, precisamente el sitio donde le ordenaba Surez de Toledo fundar a l. All, Ortiz de Zrate levanta una poblacin de vida efmera que bautiza con su apellido, Ciudad Zaratina de San Salvador. Tambin, desde all, quita el nombre de Ro de la Plata al adelantazgo para denominarlo en homenaje a su provincia Nueva Vizcaya, que no perdurara. Muerte de Ortiz de Zrate: su testamento (1576). En la Zaratina no haba alimentos y menos indios dciles que repartir; en diciembre Ortiz de Zrate con Garay y cincuenta hombres (otros tantos deja en tierra), la mitad de los sobrevivientes de su jornada, sigue a Asuncin donde llega en febrero de 1575. Gobernara poco, porque al ao siguiente muere; como poda disponer del adelantazgo (era soltero y no tena hijos varones), lo leg en un curioso y discutible testamento a quien se casase con Doa Juana, su hija natural, pero legitimada por rescripto real, habida de una india, la princesa Yupanqui, que resida en Charcas. A Garay lo hace albacea para cumplir el testamento. Mientras llegase el marido futuro de Doa Juana gobernara en Asuncin su joven sobrino Diego de Mendieta, criollo, nacido en Charcas. Intrigas por el testamento de Ortiz de Zrate. Garay ir a Charcas a legalizar el testamento. Tom el camino ms practicable: Santa Fe, Crdoba, Santiago del Estero, San Miguel del Tucumn y el altiplano. De paso, contribuy a fundar la ciudad de Esteco. Como el testamento deba confirmarlo la Audiencia, y luego el Consejo de Indias tropieza con muchas dificultades y demoras. Era discutible el derecho de Zrate a disponer de tan peregrina manera de su gobierno; pues si poda nombrar sucesor, debera hacerlo en una persona precisa y no dejarlo a la condicin de un matrimonio futuro. El virrey Toledo est dispuesto a aceptarlo y recomendar su validacin a Espaa, siempre que Doa Juana se casase con su ahijado Antonio de Meneses; a su vez el influyente oidor de Charcas, Juan de Matienzo, promete hacer aceptar el testamento si se reservaba la mano de la heredera a su hijo Francisco. Alrededor de la hija de Ortiz de Zrate surgen mil intrigas. Tanto el virrey como el oidor se crean igualmente influyentes, y de no conseguir la boda con sus hijos, impugnaran el testamento y gestionaran por su cuenta se les confiriera el adelantazgo. Garay no se entrega ni a Toledo ni a Matienzo. Quera tener, posiblemente, una influencia dominante en el Plata, y por lo tanto no recomendara a Doa Juana casarse ni con Don Antonio ni con Don Francisco. Encuentra otro candidato, Juan Torres de Vera y Aragn, caballero de Calatrava y vocal de la Audiencia de Charcas: era noble, soltero, licenciado en leyes, pero pobre y le debera a l su nombramiento. Como primera medida, engaando al oidor Matienzo, consigue Garay que el testamento sea aprobado por la Audiencia; acto seguido anuncia la boda de su pupila con el licenciado. Haba el inconveniente que segn las leyes de Indias los oidores no podan casarse en su jurisdiccin sin autorizacin real. Vera y Aragn eleva la correspondiente solicitud a Espaa, pero los obstculos se acumulan: el virrey Toledo ordena que le manden la nia a Lima para custodiarla hasta que el rey dispusiese su boda, al tiempo de mover su influencia en Espaa para que Felipe II la ordenase con Don Antonio; Matienzo se dirige a su vez al Consejo de Indias para que no autorizase el casamiento de su colega. Pero Vera y Garay no cumplen la orden del virrey, y sin esperar la autorizacin efectan la boda en diciembre de 1577. La indignacin del virrey y de Matienzo es estentrea: aqul ordenaba el apresamiento de Vera por el doble delito de casarse siendo oidor y haberlo hecho con Doa Juana

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contra su orden expresa; lo tendr preso en Charcas dos aos, y despus lo hace remitir a Lima para vigilarlo de cerca mientras gestionaba la anulacin del matrimonio. Por sugestin del virrey, el Consejo de Indias neg a Vera la licencia de casarse y adems anul el testamento de Ortiz de Zrate. Solamente en 1582, al llegar a Lima un nuevo virrey, poda el licenciado recobrar su libertad y seguir la lucha entre romntica, poltica y financiera (la fortuna de los Zrate era inmensa) contra sus poderosos enemigos. Vuelve a Charcas, consuma el matrimonio con Doa Juana, y sin irse a Espaa a gestionar la revocatoria de la anulacin como hubiera sido lgico se queda en Charcas con su mujer y los bienes de su suegro. El reclamo por el adelantazgo, que le interesaba relativamente, lo har por correspondencia. Si sala, bien; si no sala, importaba poco. Mientras tanto, en el Plata la afligente situacin de la Zaratina provocara un conflicto al joven teniente Mendieta: los pobladores de la Zaratina desertaban por la dificultad de la vida, y Mendieta pregon una jornada para repoblarla pero nadie quiso ir de Asuncin o Santa Fe a un lugar sin reparto de indios y con dificultades para proveer alimentos. En ese trance Mendieta orden por apellido en Santa Fe, como si fuera una expedicin militar, la repoblacin de la ciudad. Los santafesinos se insurreccionan, apresan a Mendieta y lo remiten a Espaa en la carabela San Cristbal (mayo de 1577), al parecer destinada a transportar gobernadores depuestos. Mendieta consigue fugarse al llegar al Brasil, pero no volver al Plata. En Charcas, Garay, contra quien el virrey Toledo haba dictado auto de prisin por haber consentido el matrimonio de Doa Juana, y sobre todo para que no gobernase el adelantazgo en nombre del discutido Vera y Aragn, consigue burlar a sus perseguidores y en junio de 1578 est en Santa Fe con una cdula de Vera nombrndolo teniente general. En Santa Fe o Asuncin, donde su prestigio era grande, nada poda temer del virrey Toledo: hace reconocer por los cabildos de ambas ciudades (la Zaratina y sus autoridades haban desaparecido) al licenciado como legtimo gobernante y a l como su teniente general. La conducta de Garay y Vera deja suponer que ambos se haban distribuido amigablemente la herencia de Ortiz de Zrate: el capitn vizcano se quedara con el gobierno y el licenciado andaluz con la fortuna y la hija. Juan de Garay. Desde su llegada a Asuncin en 1569, Garay se haba convertido en la figura espectable de la gobernacin: alguacil mayor de Cceres, pas luego a servir al tumultuario Surez de Toledo, para ser despus el hombre de confianza de su pariente Ortiz de Zrate y su albacea. Ahora es teniente de Vera, al que haba dado el discutible cargo de adelantado, y hecho dueo de la fortuna y la mano de Doa Juana. Era hombre hbil y enrgico y supo mantener esas virtudes en el gobierno. El general, como se lo llam (apcope de teniente general por su tenencia de todo el adelantazgo), tuvo en su apoyo a los viejos conquistadores espaoles y a los mestizos mancebos de la tierra. Podra el virrey Toledo mantener preso al nominal adelantado Vera, podran en Espaa discutir y anular sus ttulos; pero seguramente no podran, ni desde Lima ni desde Espaa, sacar a Garay de la Nueva Vizcaya. Desde 1578 en que vuelve de Charcas, hasta su muerte en 1583, el general ser el seor absoluto del Ro de la Plata. Fundacin de Buenos Aires (junio de 1580). La creacin de una ciudad en el estuario, que facilitar la comunicacin con Espaa, era uno de los viejos deseos del Consejo de Indias y del rey; los intentos habidos hasta entonces fracasaron, y acababa de desaparecer la ciudad de Zaratina en la Banda Oriental junto al ro San Salvador. Si Garay lo lograba, era indudable que afirmara su partido y renaceran las pretensiones anuladas de Vera. Por eso en su designacin de teniente general por Vera, fechada en Charcas al tiempo de efectuarse el azaroso matrimonio de Doa Juana, hizo poner al licenciado que
pueda el dicho Juan de Garay en el Real Nombre de Su Majestad y en el mo (de Vera) poblar en el puerto de Buenos Aires una ciudad intitulndola del nombre que le pareciese, y tomar la posesin de ella, y poner y nombrar justicia.

En septiembre de 1579 est el general en Asuncin. Se pone inmediatamente a la tarea, pero lo demora una insurreccin de guaranes que debe reprimir. En enero (1580) hace el pregn sin mayor xito. Pocos queran ir a Buenos Aires por la mala fama del Plata, no obstante prometer, adems de tierras e indios, los potros que en gran nmero ambulaban alzados por la regin; se alistan solamente sesenta: diez espaoles y cincuenta mancebos de la tierra. Tal vez no fueron muy voluntarios los alistados, porque qued en Asuncin como tambin en Santa Fe donde fueron enrolados seis pobladores ms un resquemor contra el general y su manera de pregonar jornadas, que sera aprovechado por sus enemigos. Entre febrero y marzo Garay sale de Asuncin con los pobladores en la carabela San Cristbal, alistada para llevar a Espaa la noticia de la fundacin, y dos bergantines menores; otra parte ira a pie con el ganado. Tras recalar en Santa Fe, donde pregona con escaso resultado, sigue al ro de la Plata. En su viaje anterior haba comprendido que el mejor puerto del estuario era la desembocadura del Riachuelo, llamado puerto de Buenos Aires desde los tiempos de Mendoza; haba visto tambin los rebaos de baguales que pastaban all. Los caballos satisfaran una necesidad militar, eran una riqueza por su cuero y crines y podan ser un alimento a falta de otro. De all que eligiera desde que tuvo en Charcas el propsito de fundar en el Plata el antiguo emplazamiento del puerto de Buenos Aires para la ciudad en el Plata.

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El 29 de mayo, domingo de la Trinidad, las naves entran al Riachuelo y anclan en la ensenada junto a la cual estuvo el real de Mendoza. Por esa festividad, Garay bautizara de la Trinidad la ciudad, nombre que no prevaleci sobre el del puerto. Busc en las inmediaciones el sitio conveniente para la traza; lo encontr a una legua al norte, entre dos zanjones o terceros que serviran de proteccin contra ataques indios: el sitio mejor que hasta agora he hallado escribira al rey sin perjuicio de que luego las autoridades pudiesen trasladarlo a otro ms conveniente. Que nunca se hizo. Junto a la barranca y equidistante de ambos terceros traza del diseo de la Plaza de Armas o Mayor (hoy de Mayo); de ah hacia el oeste, norte y sur las calles y cuadras que luego distribuira en solares de un cuarto o media cuadra. El 11 de junio procede a la ceremonia de la fundacin: posiblemente en la San Cristbal anclada en el puerto del Riachuelo, rene la escasa gente (las mujeres, fuera de una, haban quedado en Asuncin y Santa Fe), se lee el acta fundacional y designa las primeras autoridades. Luego, trasladados todos hasta la Plaza Mayor donde se haba levantado un palo a manera de rollo de justicia, en seal de posesin de todas estas provincias, este, norte, sur, el general ech mano a su espada y cort hiervas y tir cuchilladas y dixo que si haba alguno que lo contradiga que parezca y no pareci nayde. As naci la Ciudad de la Trinidad en el puerto de Santa Mara de los Buenos Aires. Escudo de ciudad. Es sugerente el escudo de armas elegido por Garay: en fondo blanco (metal plata, como corresponda al ro epnimo) un guila negra con corona real, smbolo del rey, sosteniendo en su garra derecha una cruz de Calatrava. Supongo que la cruz por el discutido adelantado Vera, caballero de Calatrava, que sera sostenido por el Rey; bajo el guila, cuatro aguiluchos que tal vez representaban las ciudades del adelantazgo: Asuncin, Santa Fe y Buenos Aires, y el cuarto por la Zaratina que se propona repoblar. El dibujo del escudo era tosco, y con la muerte de Garay perdi su simbolismo; pues en 1615 el cabildo de Buenos Aires crea que el blasn de armas pintado en la Casa Real de la ciudad era un pelcano que daba de comer a cinco hijos su propia carne; smbolo de las cinco ciudades de entonces: Asuncin, Santa Fe, Buenos Aires, Concepcin del Bermejo y Corrientes. Ms tarde se perdi el recuerdo del guila y del pelcano, y en 1649 el gobernador Lariz hizo un nuevo escudo por no saberse haya tenido ni tenga ahora la ciudad: sobre un ro de plata agitado (simbolizando la plata que daba nombre a la gobernacin) donde emerga la ua de un ancla, una paloma que figuraba la Trinidad epnima de la ciudad volando en un cielo de azur. La paloma de la Trinidad por la ciudad, y el ancla en el ro agitado por los vientos o aires, por el puerto. Todo rodeado de una leyenda: Ciudad de la Trinidad y Puerto de Santa Mara de los Buenos Aires. As los colores de Buenos Aires fueron el blanco y el azul, que luego pasaran a la nacin. Se informa a Espaa. Inmediatamente Garay manda informantes a Espaa. Por mar la carabela San Cristbal con Alonso de Vera, llamado el Tup por su sangre indgena, pariente del discutido adelantado; hacia Lima otro Alonso de Vera, apodado Cara de Perro por su gesto hosco, tambin pariente del licenciado, que habra de informar al virrey. El Tup lleg a la pennsula, y la noticia de haber arraigado una ciudad en el Plata produjo satisfaccin y demostr a Felipe II que era conveniente dejar en el gobierno tan eficiente general, y por lo tanto confirmar al adelantado; en cambio Cara de Perro fue aprisionado en Crdoba por el gobernador Abreu, y tras escapar de all, debi regresar a Asuncin. Las cartas de Garay llevadas por el Tup indicaban la conveniencia de aumentar la poblacin de la Trinidad con nuevos pobladores trados de Espaa, porque no se podan extraer ms de las ciudades del Plata. Felipe II estuvo de acuerdo y acept que el Tup reclutase treinta familias por pregn en Estepa, Andaluca, de donde era oriundo Vera; llevase religiosos que hacan falta, y adems instrucciones y tiles de labranza. Estos expedicionarios capitaneados por el Tup llegaron a Buenos Aires en enero de 1583: fueron reconocidos como primeros pobladores y se les reparti tierras e indios. Entre ellos iba Antonio de Torres Pineda, luego teniente general, y el siciliano Juan Dominico natural de Palermo (que firmaba Juan Domnguez de Palermo), a quien se le reparti una chacra al norte de la ciudad que dar nombre a un barrio. Tumultos en Santa Fe y Asuncin (1580). Garay proceda contra las rdenes del virrey Toledo y negando su jurisdiccin. Era un jefe sublevado afianzndose con habilidad y empeo, alzando como discutible ttulo la tenencia de un adelantado cautivo y despojado. Pero el virrey poco poda: no marchara a sacarlo con un ejrcito, pero tal vez pudiera quitarlo del medio por un golpe de mano. Con la extraccin forzada de pobladores para Buenos Aires en Asuncin y Santa Fe haba dejado resentimientos, aprovech Toledo para intrigar la deposicin del general por medio de Gonzalo de Abreu, gobernador de Tucumn. Tal vez por eso lo confirm en su cargo mal habido. Hacia 1579, Abreu est en comunicacin con algunos mancebos de la tierra de Asuncin y Santa Fe: no muchos, pero s decididos y ambiciosos. Les sugiere matar a Garay cuando cruzase a Santa Fe, pero la orden lleg tarde. No obstante, amparados por el gobernador de Tucumn y el virrey del Per, dieron los mancebos un golpe de audacia las vsperas de Corpus (1 de junio de 1580) proponindose, por pronta medida, sustraer Santa Fe del tirano Garay y obedecer al legtimo Abreu (tirano en el sentido de gobernante no legtimo). Su jefe era Lzaro de Venialvo, primer regidor de la ciudad; con seis conjurados se apoderaron por sorpresa de los principales partidarios del general. Pero el vecindario reaccion, fiel a Garay, y el golpe fracas. Venialvo con cuatro de

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los suyos fueron ajusticiados inmediatamente, mientras los otros dos consiguieron escapar a Santiago del Estero, para morir, al poco tiempo, a manos del nuevo gobernador Lerma, enemigo de Abreu y Toledo. Informado Garay del tumulto, deja Buenos Aires y va a Santa Fe en febrero de 1581. Es recibido en triunfo. Atina a proceder como poltico: no quiere seguir las investigaciones (que sealaran al virrey Toledo) y perdona a quienes no haban sido ajusticiados.
Una leyenda ve en la revolucin de los Siete Jefes santafesinos un episodio precursor de la independencia. Es cierto que Venialvo y los suyos eran criollos y Garay no lo era; es cierto que muchos mancebos de la tierra, por espritu levantisco ms que otra cosa, estaban complotados, y exista una tirantez entre los nativos de Asuncin y los parientes y amigos de Ortiz de Zrate llegados del Alto Per. Pero la verdad es que los tumultuarios procedieron por intrigas de Abreu y el virrey Toledo, y no encontraron eco por lo contrario en la poblacin.

En Asuncin se preparaba otra algarada semejante, que tuvo principio de ejecucin en las fiestas de carnaval de febrero de 1581. Prontamente fue reprimida, procediendo tambin Garay con generosidad hacia sus autores. La entrada a los Csares (noviembre de 1581). Garay por sus mocedades haba andado tras la fantstica Ciudad de los Csares en la expedicin de Diego de Rojas que recorri la entonces inexplorada regin del Tucumn. Nunca le abandonara el sueo de llegar hasta all, como a todos los hombres del Tucumn y el Plata. En la epopeya de la conquista hay siempre una meta fabulosa el Paraso Terrenal, el Dorado, los dominios del Rey Blanco, la Fuente de la Juventud, el palo santo de Pedro de Mendoza, la Ciudad de los Csares, Trapalanda o la ciudad Encantada de la Patagonia que impulsa a los hermanos de Don Quijote en sus empresas. De estos sueos, el de la ciudad del capitn Francisco Csar, compaero de Gaboto, fue el ms persistente. Esa metrpoli edificada en marfil y oro, donde la vida era tan agradable que nadie quera volverse, haba sido entrevista a la distancia por Diego de Rojas y ms tarde por Nez del Prado. Antonio de Abreu oy hablar a los indios y la busc con tenacidad por el Tucumn; la buscaran luego Torres Navarrete, Hernandarias y muchos ms. Los indios del litoral hablaban de una ciudad maravillosa de espaoles, que situaban al oeste: los pampas la sealaban al sur. Garay, seguro de estar en la Trinidad cerca de los Csares, preparaba una entrada al sur, cuando debi volver a Santa Fe por la revolucin de los Siete Jefes. Como no abandona su propsito, pacificado Santa Fe vuelve a la Trinidad, y en noviembre de 1581 hace su entrada al sur con 30 hombres de guerra, unas veces a la vista de la costa y otras cinco a seis leguas la tierra adentro informa al rey hasta salir a la costa del mar donde se cubre de peascos donde hay cantidad de lobos marinos. Sita ese lugar a 60 70 leguas espaolas de su partida, correspondiendo a la actual Mar del Plata. No obstante asegurarle los indios que la ciudad de espaoles estaba prxima, Garay debe volverse por la intranquilidad de Santa Fe y Asuncin. Sin dejar su propsito de seguir la entrada cuando tuviese ocasin. Muerte de Garay (marzo de 1583). En los aos siguientes, el general viajar continuamente entre Buenos Aires, Santa Fe y Asuncin para mantener la paz en los vecinos. En el otoo de 1583 iba de Santa Fe a Buenos Aires cuando, navegando a la altura de las ruinas de Sancti Spiritus, recibir una muerte inesperada. Tuvo el desplante ante un grupo de espaoles recientemente llegados de dormir en tierra sin guardias ni centinelas diciendo que entre los indios estaba tan seguro como en Madrid. Los timbes lo mataron con sus compaeros, sin misericordia.
Como en la relacin de su muerte se dice haber ocurrido a cuarenta leguas de la ciudad, creyeron algunos historiadores que fue a la altura de San Pedro, que est a cuarenta leguas de Buenos Aires. Pero la ciudad de donde deben contarse las cuarenta leguas es Santa Fe, de donde haba salido Garay en viaje precisamente a Buenos Aires; por lo tanto, debi ocurrir cerca de la desembocadura del Carcara. Documentos posteriores aclararon sin dejar duda, que Garay fue muerto en la desembocadura del Carcara, donde estuvo emplazado el fuerte Sancti-Spiritus.

Las vicisitudes del ltimo adelantado. No obstante haber obtenido de la Audiencia de Charcas en 1581 la licencia para pasar a Espaa para discutir su derecho, Vera segua en Charcas al ocurrir la muerte de Garay. Tal vez lo retuviera un compromiso con el general de dejarlo gobernar; o la poca salud de Doa Juana, su esposa, que no tardara en morir, o la administracin del inmenso patrimonio de los Ortiz de Zrate, o sus funciones que haban retomado, de oidor de la Audiencia. Legalmente no era adelantado, pues el Consejo de Indias haba anulado la disposicin testamentaria de Ortiz de Zrate; aunque Garay como general suyo mantena correspondencia con el rey y el Consejo. Como en Espaa se tuvo por nulo el legado, haba sido nombrado en 1579 gobernador del Ro de la Plata, Vasco de Guzmn, que no lleg hacerse del cargo. Luego otro, Martn Garca de Loyola, Corregidor de Potos, que tampoco acept para no chocar con el prestigio de Garay. Pero al saber la muerte del general, Vera se resolvi a reivindicar el ttulo; nombr nuevo general julio de 1583 a su pariente prximo Juan Torres Navarrete, y pidi a Espaa se revocase la nulidad del testamento de Ortiz de Zrate y se lo confirmase en el adelantazgo.

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Fundacin de Concepcin de Bermejo (abril de 1585). En marzo de 1584 Torres Navarrete se recibe en Asuncin del gobierno (desempeado despus de la muerte de Garay por el cabildo de la ciudad capital). Quiso fundar una ciudad sobre el Bermejo que facilitase la comunicacin con el Alto Per sin pasar por el Tucumn, gobernada por los enemigos de Vera. Encomienda a su pariente Alonso de Vera, Cara de Perro, la jornada que ste pregona en Buenos Aires, Asuncin y Santa Fe. Consigue el enrolamiento ms numeroso habido hasta entonces 135 vecinos y con ellos funda Concepcin del Bermejo en abril de 1585, de vida efmera. Entre los pobladores iba el joven Hernando Arias de Saavedra, conocido por Hernandarias, nacido en Asuncin e hijo de Martn Surez de Toledo y Mara de Sanabria. Se hacer cargo el adelantado Vera. La larga ausencia del discutido titular fue interrumpida en 1587 por su nombramiento interino como gobernador del Ro de la Plata: no era el adelantazgo que reivindicaba, y ejercan en su nombre sus generales, sino una transaccin ofertada por el Consejo de Indias. La Audiencia de Charcas, enemiga de Vera tal vez por ser uno de sus integrantes, dict una provisin separando sus numerosos parientes (Torres Navarrete general, Cara de Perro corregidor de Asuncin, el Tup Francisco de Vera, etc.), de los cargos pblicos de la gobernacin, por no permitir la legislacin indiana que los parientes de un gobernador los ocupasen. De un adelantado s podan. Dispuesto a no cumplirla, emprendi Vera el viaje a Asuncin (ya era viudo de Doa Juana), donde protesta por no recibrselo bajo palio como corresponda a su cargo feudal. No dejara de llamarse y hacerse llamar el Adelantado Licenciado Juan Torres de Vera y Aragn, no obstante no haber sido reconocido, sino desconocido, por el Consejo de Indias. La Audiencia, para someterlo, dict una provisin en 1587 poniendo al Ro de la Plata bajo su jurisdiccin judicial. No habra, pues, ms adelantazgo autnomo, ya que un tribunal del virreinato del Per entendera en la apelacin de los alcaldes del Plata. Vera se ve obligado a acatarla; no obstante se empecin en llamarse Adelantado, aunque sus funciones fueran solamente las de un gobernador con dependencia en Charcas. Fundacin de Corrientes (abril de 1588). Vera tena grandes proyectos. Quera fundar una ciudad en la costa atlntica, cerca de la frontera portuguesa, como lo haba hecho aos atrs Doa Mencia Caldern, pero no encontr pobladores. Fund, eso s, el 3 de abril de 1588 con el apoyo de Hernandarias la ciudad de San Juan de Vera para inmortalizar su nombre, en la costa oriental del Paran en el sitio que llaman de las siete corrientes: el nombre del lugar prevalecera al abandonar el licenciado el gobierno. Tambin introdujo una gran cantidad de ganado vacuno, distribuido entre las ciudades de su adelantazgo. Muchos se alzaron y fueron a hacer compaa a los potros de Pedro de Mendoza; sern los cimarrones que se reproduciran en cantidad extraordinaria por la pampa. Abandono del adelantado (1590). Despus de fundar Vera, el adelantado pens ir personalmente a Espaa a pleitear sus diferencias con la Audiencia de Charcas. No pudo hacerlo enseguida por la inseguridad de los mares dominados por piratas y bucaneros ingleses y holandeses despus del desastre de la Armada Invencible. Qued en Buenos Aires, donde recibi en 1590 la reiteracin de la Audiencia de Charcas de separar a sus parientes de los cargos de gobierno. Entonces se resolvi a ir a Espaa, donde llega en 1593, a iniciar un largo pleito que durara veinte aos por la plenitud de sus derechos. Deja poder a procuradores, y vuelve por la ruta de los galeones (Sevilla, La Habana, Portobello, Lima) a sus posesiones de Charcas donde espera el resultado. Al final llega a una transaccin: no ejercera el gobierno, pero usara el ttulo exclusivamente honorfico de Adelantado del Ro de la Plata que poda transmitir indefinidamente a sus herederos. (Hubo en Charcas, y luego en Potos, Adelantados del Ro de la Plata in partibus hasta extinguirse la familia en 1658).

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El adelantazgo se convierte en Provincia Real (1592). Al irse Vera a Espaa haba dejado a sus parientes Alonso de Vera Cara de Perro y Torres Navarrete como generales. En las ciudades de arriba ejercera aqul (Asuncin, Corrientes, Concepcin del Bermejo), ste en las de abajo (Santa Fe, Buenos Aires). Ambos nombramientos eran contrarios a la provisin de la Audiencia de Charcas (y a las leyes de Indias) de que los gobernadores no podan nombrar parientes. Cara de Perro pudo mantenerse un tiempo gracias al apoyo del joven Hernandarias; pero en junio de 1592 el cabildo asunceno, conforme a instrucciones de la Audiencia, lo depone y nombra al mismo Hernandarias general interino. No por eso se dieron los Vera por vencidos: el Tup era corregidor en Corrientes, Francisco de Vera en Concepcin del Bermejo (a su muerte lo sustituira el Cara de Perro, trasladado all despus de ser depuesto como general). El joven Hernandarias para mantener la paz, o tal vez como gesto de independencia ante Charcas, los mantiene en sus corregimientos. La Audiencia, tambin conciliadora despus de la muerte de Matienzo, nombrar en 1592 gobernador de la Provincia Real del Ro de la Plata, dependiente del Virreinato del Per y bajo la superintendencia de la Audiencia de Charcas, a Fernando de Zrate, pariente de los Vera, a quien Hernandarias entrega el mando. 5. LA PATAGONIA El adelantado Simn de Alcazaba (1535). El 21 de mayo de 1534, Carlos V divide la Amrica del Sur espaola en cinco franjas de doscientas leguas cada una: da la primera a Pizarro (despus la ampliara a doscientos setenta leguas), sigue Almagro, despus Pedro de Mendoza, luego Simn de Alcazaba su adelantazgo se llamara Nueva Len, nativo de Portugal y cosmgrafo al servicio del emperador. La zona ms austral, que correspondera al estrecho de Magallanes, queda reservada al obispo de Plasencia, Gutierre Vargas de Carvajal. Alcazaba haba gestionado un adelantazgo en Indias por sus servicios. Cinco aos atrs la emperatriz Isabel se lo haba concedido al sur del Per, pero Carlos V modific la disposicin dndole la Patagonia. Bastaba a la imaginacin y esperanzas del agraciado. Cuando joven haba estado en Molucas y China al servicio del rey de Portugal, y saba lo fcil de enriquecerse en ultramar. Deca cuenta el cronista Fernndez de Oviedo que pensaba en breve tiempo tener tanta e ms renta quel Condestable de Castilla. Alegremente llam a pregn ofreciendo las riquezas ms fabulosas. Consigui un rol de ochenta aventureros, que por ir a Nueva Len se llamarn los leones. Invierte su patrimonio, nada cuantioso, en armar dos viejas carabelas: la Madre de Dios y la San Pedro; con ellas zarpan los leones de San Lcar de Barrameda el 21 de septiembre de 1534. El viaje es rpido, pues Alcazaba quiere llegar pronto a sus dominios: el 26 de noviembre est en Brasil, el 15 de diciembre a la altura del ro de la Plata. Falta agua, pero el adelantado no ha de tocar la costa por esa minucia. La gente no se queja estando cincuenta das sin beber gota de agua dice el cronista de manera que los gatos e perros beban vino puro. Como su propsito era iniciar la conquista de su reino por el lado del Pacfico, emboca el estrecho el 17 de enero. El cruce es imposible. Hay temporadas en que no se puede entrar a vela en el estrecho, y si se est dentro la corriente y el viento le arrojarn fuera. Sopla un huracn que arranca las velas e pareca que se quera llevar las naos por el aire. Alcazaba se encuentra obligado a retroceder a la costa patagnica, y encuentra una caleta aceptable a los 45 que llamar orgullosamente Puerto de los Leones. Solemnemente instala un toldo y disea el trazado de su fortaleza capital: Nueva Len. Pero el sitio no resulta confortable, barrido por le viento de la planicie y con indios mansos pero intiles para el trabajo. No importa. En alguna parte de su vasto reino estarn los tesoros. Presume que hacia el Pacfico, y prepara una expedicin a buscarlos. El 9 de marzo emprende viaje internndose al noroeste: slo encuentra llanuras sin vegetacin, hambre, fro, y el viento constante y huracanado. A las catorce leguas el adelantado, enfermo, debe volver a su capital, pero ordena a la gente que siga la exploracin hasta las ciudades de mrmol, oro y plata que habr a lo lejos. Siguen, mientras pueden: las pocas liebres y avestruces que encuentran no bastan a matar el hambre; comern hierbas y races. Algunos mueren de fatiga. Hasta que no dan ms y se rebelan. Una revolucin en forma: matan a los fieles de Alcazaba, vuelven a Nueva Len y matan tambin al adelantado imaginativo y a quienes lo defienden. Surgen dos caudillos: el ms exaltado, Juan Arias, quiere que los leones se hagan piratas y salir a robar a todo trapo; el otro, Juan de Mori, es ms prudente y quiere volver a Espaa y pedir clemencia. Mori acaba por degollar a Arias y sus adictos; se pone al frente de la nao San Pedro, la sola restante porque la Madre de Dios ha naufragado en el golfo de San Jorge, y con mano dura dirige la navegacin. Toma rumbo a Santo Domingo, y all implora el perdn a las autoridades de la isla. As termina el adelantazgo de la Patagonia. La expedicin del obispo de Plasencia; Trapalanda (1539). La quinta zona, la ms austral, que comprende el estrecho descubierto por Magallanes, fue capitulada en 1536 con el obispo de Plasencia Don Gutierre Vargas de Carvajal. No ir en la expedicin, pero dar el dinero y el nombre; gobernara su hermano, Francisco de Camargo, que a ltimo momento desiste y es reemplazado por un sacerdote, fray Francisco de la Ribera. Salen de Sevilla con tres naves en agosto de 1639, esperanzados con todo el oro y plata,

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piedras y perlas, que se obiere en la batalla o en entradas de pueblos, o por rescate de los indios, o de minas, del cual dara un quinto al monarca, otro al obispo y los tres restantes los repartira entre ellos. El 12 de enero estn frente al cabo Vrgenes, y el 20 despus de mprobas peripecias consiguen pasar la primera angostura. El mar est agitado, el viento es tremendo y la nave capitana naufraga: fray Francisco con 150 hombres consigue llegar en bajeles a la costa. El capitn de una nave, Gonzalo de Alvarado, un veterano de Indias que haba fundado Buenos Aires con Mendoza y acompaado a Ayolas en su expedicin al norte, intenta intilmente recoger a los nufragos; lo mismo quiere el de la otra, Alonso de Camargo, pariente del obispo. Varios das pretenden la hazaa, hasta que el viento y la corriente los separan y arrojan fuera del estrecho en rumbos opuestos: Alvarado, despus de pasar seis meses en el cabo Vrgenes, volver a Espaa en noviembre de 1540; Camargo llegar al Per por el Pacfico. De quienes quedaron, nada se supo. Se dijo que mandados por un capitn Sebastin de Argello se internaron en la Patagonia y fundaron una ciudad: Trapalanda o la Ciudad Encantada de la Patagonia, que algunos identifican con la inhallable de los Csares. La leyenda correr por Chile, Buenos Aires y el Tucumn: los indios decan haber estado con los compaeros de fray Francisco, en moradas de prfiro y oro; en 1567 unos nufragos, misteriosamente arribados a Nicaragua no se sabe de dnde, se dijeron enviados por Argello, y el virrey de Mjico mand levantar informacin; en 1589, el gobernador del Tucumn, Juan Ramrez de Velazco, toma testimonio a unos indios que decan haber visto a los de Trapalanda en su ciudad maravillosa; dos marineros anduvieron por Chile quejndose por haber sido expulsados de la Ciudad Encantada en 1620. Juan Ladrillero y el cierre del estrecho (1557). Los primeros relatos excitaron la imaginacin de Pedro de Valdivia, que manda desde Chile en 1552 dos expediciones a Trapalanda: una por tierra dirigida por el capitn Francisco de Ulloa; otra martima a cargo del piloto Francisco Corts Ojea. Ulloa debe retroceder debido a los guerreros araucanos, y Corts Ojea no consigue entrar al estrecho y tambin debe volverse. El sucesor de Valdivia, Garca Hurtado de Mendoza, encomienda en 1557 otra expedicin a Trapalanda al capitn Juan Fernndez Ladrillero, viejo prctico de los mares indianos, que lleva a Corts Ojea de segundo. En dos barcos pequeos San Luis y San Sebastin, inicia el viaje. Una tormenta separa los navos que toman rumbos diferentes: Ojea en el San Luis, perdido en el archipilago fueguino navega sin rumbo y acaba por naufragar; con los restos construye un lanchn y vuelve a Chile en octubre de 1558. Ladrillero, con la San Sebastin recorre los canales en busca de su compaero y, hbil dibujante, trazar el contorno de las islas. Sus tripulantes quieren volverse, pero el capitn es inflexible; entra al estrecho en busca de Trapalanda, que recorre hasta casi el cabo Vrgenes sin encontrar rastros ni informes de los nufragos de fray Francisco. En lugar de desengaarse, esto los convence que se han ido a una Ciudad Encantada. Vuelve a Chile e informa del peligro que significa el estrecho para la tranquilidad del Pacfico, pues podran pasar por all los piratas ingleses a turbar y robar en los mares de Chile y Per. Convencidos en Espaa decretan el cierre del estrecho: anuncian a todos los vientos que se ha taponado con una mole de piedra o isleta arrastrada por las tempestades. Sir Francis Drake (1578). Una sociedad de comerciantes de Plymouth financia una expedicin de cinco navos que pone al mando de un hbil marino: Francis Drake, a quien los espaoles llamarn el Dragn. No es un viaje de exploracin, ni de conquistas, ni siquiera de corsarios contra una nacin en guerra. Inglaterra est en paz con Espaa, y la aventura es de piratera lisa y llana. Drake sale en 1577. Empieza por asaltar buques espaoles y portugueses en el Cabo Verde, apoderarse del dinero y joyas, y secuestrar a los pilotos o prcticos que le hacen falta; el resto lo incendia dejando ahogarse a los tripulantes. Llega a la boca del ro de la Plata donde queda catorce das, pero como la tierra est solamente poblada de perdices y de hombres gigantes sigue ms all. Pasa el invierno en San Julin, donde lo haba hecho Magallanes cincuenta y ocho aos atrs. Adelantndose a la estacin propicia, sale a mediados de agosto (de 1578): el 20 emboca el estrecho, que encuentra abierto en contra de lo pregonado por los espaoles, lo atraviesa y entra al Pacfico. Est en campo propicio: el 5 de diciembre se apodera en Valparaso de un buque cargado de polvo de oro, hazaa que repite a lo largo de toda la costa: Tarapac, Arica, Arequipa, donde los cargadores de metales estn desprevenidos de la presencia de piratas. En el Callao encuentra la empresa grande, el Galen de Plata Nuestra Seora de la Concepcin encargado de transportar el metal de Per a Panam. Pese a los esfuerzos del marino espaol Sarmiento de Gamboa (que en breve se ilustrar por su valor y mala suerte) consigue apresarlo, y como no puede llevar el inmenso tesoro en las bodegas, ya repletas, de sus naves, incorpora el buque a su flota con el hispanizante nombre burlesco Caca-fuego. Ahora debe volver, pero cmo hacerlo? Sarmiento de Gamboa, cansado de perseguirle (pues el ingls escapa con ligereza), lo aguarda junto al estrecho. El Dragn toma al norte donde tal vez est el paso del noroeste tantas veces buscado; no lo encuentra aunque se ha acercado al estrecho de Bering. Entonces toma rumbo a las Molucas a pesar de los malos recuerdos que haba del cruce del Pacfico desde los tiempos de Loayza y El Cano. Pero halla a su paso infinidad de islas en que refrescar alimentos y descansar entre placeres, para llegar finalmente a las Molucas; desdea las especias porque sus calas no le permiten almacenar ms. Da vuelta al cabo Buena Esperanza y llega a Plymouth. Se hace la cuenta de ganancias: pagados los gastos, indemnizados los muertos, etc., salen a cuarenta y siete libras por cada

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libra arriesgada: quien puso cien libras recoge 4.700. La reina Isabel lo recibe en triunfo, acepta comer en su buque y lo honra como Caballero dndole tambin un grado en la Marina de Guerra. Desde ahora ser Sir Francis Drake K. B., vicealmirante de la Royal Fleet. Ha descubierto el modo de hacer con rapidez dinero, honra y gloria en Amrica. Hace otros viajes al Nuevo Mundo. En Centroamrica recoge un botn de 600.000 libras esterlinas en 1585; en 1587 ataca el puerto de Cdiz, recoge un botn de 600.000 libras esterlinas en 1585; en 1587 ataca el puerto de Cdiz, se apodera del oro y plata almacenados y para a degello a la mitad de la poblacin. Morir, ya viejo, a la vista de Portobello para ser sepultado, como era ley, en el mar. La constante mala suerte de Sarmiento de Gamboa. El marino espaol que no haba podido dar alcance a Drake en el Pacfico se llamaba Pedro Sarmiento de Gamboa, y tena firme la voluntad y ardiente la imaginacin. Como el Dragn se haba escapado, resuelve cerrar el estrecho con algo ms material que la noticia de un peasco que lo haba taponado. Alzar una ciudad y una fortaleza para vigilar el cruce de piratas. Por pronta providencia ir a Espaa para armar la empresa colonizadora: sale en octubre de 1579 del Callao con dos naves, cruza el estrecho con dificultades por las tormentas y falta de provisiones, que hacen desertar una de las naves. Sigue en la capitana San Francisco con los tripulantes casi sin comer ni beber; llega con ellos a las islas de Cabo Verde tan macilentos que todo el pueblo fue a vernos y no acababan de hacerse espantos y milagros, escribe. En agosto (de 1580) est en Espaa. Felipe II lo recibe en Badajoz y aprueba su proyecto de fortificar el estrecho. Solamente que mandar la expedicin a otro Diego Flores de Valdez, aunque Gamboa ir de Gobernador del estrecho de Magallanes. Es una empresa formidable, a la vez colonizadora y militar: veintitrs naves con soldados, artesanos, agricultores, mujeres y nios para fundar dos ciudades perfectamente artilladas. Salen de San Lcar de Barrameda el 25 septiembre de 1581, con mala suerte, pues un destino fatal seala el periplo: una tempestad los toma a la salida del puerto, tan violenta que naufragan cinco naves y mueren ochocientas personas. Deben volver a Cdiz. Salen nuevamente el 9 de diciembre en el cruce ms deplorable hecho hasta entonces del Atlntico: la peste se declara y mueren ciento cincuenta y uno; otros doscientos morirn en Ro de Janeiro, donde arriban el 24 de marzo. Slo la energa de Sarmiento de Gamboa los hace seguir adelante. El 1 de noviembre las maltrechas naves ponen proa al sur. A la altura del ro de la Plata una de ellas hace agua y se hunde por la noche con sus trescientos cincuenta tripulantes que no pueden ser auxiliados. Impresionado, Flores Valds ordena la vuelta a Brasil: otra nave se pierde a la altura del puerto Don Rodrigo, y otra ms es caoneada por el pirata ingls Fenton y se hunde cerca de Ro de Janeiro. Quedan todava nueve buques, y con ellos Gamboa arrastra a Valds. Salen nuevamente el 7 de enero (de 1583) de Santa Catalina: apenas en alta mar se pierde otra nave, y al llegar al ro de la Plata tres carabelas con Alonso de Sotomayor, que ser gobernador de Chile resuelven cambiar rumbo y se van a Buenos Aires, que Garay acaba de fundar. Quedan cinco buques que llegan al estrecho el 17 de febrero de 1583 a los dos aos de haber salido de Espaa veintitrs navos. Flores Valds no acierta a embocar la entrada pues la estacin no es propicia, y cansado y desmoralizado, ordena el regreso definitivo. Vuelven a Ro de Janeiro. All se les unen cuatro carabelas mandadas de Espaa con socorros para las colonias que se creen ya fundadas; ante ese refuerzo, Gamboa va a seguir solo la aventura; Valds ya no tiene nimos. Se separan: Valds volver a Espaa con tres naves, y Gamboa ir al estrecho con seis y quinientas treinta y ocho personas, entre ellas las mujeres y los nios. Va esta gente postrada de nimo y espantada comenta l mismo, pero el jefe tiene determinacin de morir o hacer a lo que vino, o no volver a Espaa, ni adonde lo viesen, jams. El 1 de febrero (de 1584) est nuevamente frente al estrecho cuyas angosturas cruza pese a la fuerza del viento y la corriente en una hazaa difcil: era tanto el arfar y barlear de las naos sobre las amarras que no haba quien se pudiese tener en pie, y cierto creyeron ser anegados hacindose las naos pedazos sobre el ferro; y tanto trabajaron que una fragata rompi el segundo clave y fue llevada por las corrientes y viento a rbol seco a desembocar otra vez por las angosturas, dice Gamboa. Aunque el viento no amaina, el jefe ordena desembarcar: es el 4 de febrero de 1584. Gamboa lo hace llevando una gran cruz, detrs ocho arcabuceros y los soldados, agricultores y artesanos: en total 116 soldados, 48 marineros, 58 colonos, 13 mujeres y 10 nios. Gamboa toma posesin solemnemente de la tierra en nombre del rey Felipe II, y deja fundada la fortaleza o real de La Purificacin de Nuestra Seora, mientras en la mayora de las naves, con espanto de los bajados a tierra, se rompen las amarras y son arrastradas por el viento mar afuera. Intilmente trata el capitn Diego Ribera de volver a embocar las angosturas en diez das de lucha contra el oleaje y la tormenta. Finalmente, como todos sus esfuerzos son intiles, abandona la empresa y vuelve a Espaa. Pero una nave, la Santa Mara de Castro, ha resistido el embate y mantiene sus amarras; tambin queda otra, La Trinidad, aunque deshecha en la playa; bastan a Gamboa, a quien slo preocupan las dos ciudades que debe fundar. Como el emplazamiento de La Purificacin le parece abierto al viento, lo cambia y traza un poco ms all el 11 de febrero una nueva planta: Nombre de Jess. Afortunadamente ha salvado la mayor parte de los caones y los coloca en una altura apuntando a la estrada del estrecho. Ya no pasar por all ningn Dragn. Ahora a fundar la otra. A pie con noventa y cuatro hombres va al lugar apropiado. La gente se queja y Gamboa los proclama: Dirase que el rey de Espaa no tiene ya hombres como los sola tener antiguamente?. Lo siguen; llegan extenuados y ateridos a un sitio prximo a la actual Magallanes, y levantan con las solemnidades debidas rbol de la justicia, acta, corte de yerbas la Ciudad del Rey Don Felipe. Gamboa tiene la paciencia de dibujar la plaza muy agraciada con la salida al mar. Tambin hace la iglesia de madera y la Casa Real de cien pasos de largo. Por supuesto distribuye solares y no encomienda indios porque no los encuentra.

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La frrea voluntad del gobernador mantiene ambas colonias. Hay tentativas de sublevacin, concluidas con degellos; despus llegarn das mejores, en que el mar parece apacible. Pero tras el benigno otoo sobreviene el invierno austral duro y cruel: nieva quince das seguidos, hay enfermos y muertos, pero nada quiebra a Gamboa. Con la Santa Mara va y viene entre ambas poblaciones, acarreando armas, caones y alimentos. El 26 de mayo est embarcado junto a Nombre de Jess cuando estalla la tormenta en la forma ms repentina que ocurre en esa latitud; es la mayor de mar y viento que en esta jornada se ha visto, el huracn y la corriente arrastran al buque al cabo Vrgenes y despus lo arrojan al Atlntico. Son intiles los esfuerzos de Gamboa para detenerlo. Y ya no podr entrar al estrecho, porque ha acabado la poca propicia: queda un mes intentndolo; los hombres van comindose los gatos y hasta los cueros de las bombas. Derrotado, debe finalmente tomar rumbo al norte y recala en Santos el 29 de junio; el 7 de julio est en Ro de Janeiro a buscar provisiones para volver al sur. De all despacha un buque al estrecho, que naufragar; luego va a Pernambuco en busca de socorros pues Ro de Janeiro no los ofrece; otra tempestad destroza la Santa Mara contra las rocas de la costa, pero el gobernador consigue hacerse de un batel de cincuenta toneles con el que trata de navegar hasta su gobernacin. Otra espantable tormenta arroja a los tripulantes a Ro de Janeiro desnudos, descalzos y el navo hecho en piezas; los marineros se amotinan porque no quieren volver al sur, y Gamboa debe imponerse espada en mano, matando a uno e hiriendo a varios. No tiene barco, pero algo proveer Dios. A todo esto han pasado el invierno, la primavera, el verano, y no es posible volver en otoo a las regiones australes. Manda pedir refuerzos a Espaa, pero nada llega de all; ir l mismo a la Corte a ocuparse personalmente de salvar a los colonos, de los que nada sabe. Parte de Brasil en junio, para caer en manos de Walter Raleigh que anda pirateando por las islas Terceras: es llevado a Inglaterra y a Felipe II le cuesta gestionar su rescate. Finalmente lo consigue y Gamboa va hacia Espaa atravesando Francia; cae en poder de los hugonotes son los tiempos de las guerras de religin que lo juzgan por papista y a duras penas se salva de la hoguera, pero pasa tres aos y ocho meses en un calabozo hmedo. Tras muchas gestiones el rey consigue rescatarlo por seis mil ochocientos ducados y cuatro buenos caballos y lo hace llegar a Espaa: Gamboa llega en parihuelas porque el calabozo lo ha dejado paraltico. No importa. En parihuelas ambula por la Corte en procura de una ayuda a sus colonos. Nada consigue: Quin se va a acordar de la gobernacin del estrecho ante las apremiantes necesidades de la guerra en Europa? Despus de 1591 (fecha de su ltimo Memorial para que Su Majestad se acuerde de sus tan leales y constantes vasallos que por servir a V.M. se han quedado en regiones tan remotas y espantables) se pierden sus rastros. Haba muerto, no se sabe cmo ni dnde. Cavendish (1587). Drake haba encontrado la manera de ganar dinero en Amrica sin mayores penurias: todo estaba en ir al Pacfico y caer sobre los desprevenidos galeones que llevaban el oro y la plata del Per. Hacerlo en el Atlntico era ms difcil porque navegaban en convoy. Toms Cavendish, noble arruinado a quien los espaoles llamarn Cands o Cand, equipa con los restos de su fortuna tres naves y ciento veintitrs tripulantes, y se lanza en julio de 1586, desde Plymouth, a la aventura dorada. El 17 de enero (de 1587) llega a un golfo de la Patagonia que en homenaje a su nave capitana llamar Port Desire (Puerto Deseado). Luego entra en el estrecho; lo sorprenden unas fogatas en la costa y encuentra dieciocho espaoles macilentos y ateridos por falta de ropas, y alimentndose de mariscos: es lo que queda de los trescientos treinta y tres pobladores que Sarmiento de Gamboa dej en Rey Felipe y Nombre de Jess. Se han reunido para morir juntos, porque ya no tienen esperanza de salir de all. Cavendish, que rebautiza a Rey Felipe como Puerto Hambre, no puede o no quiere llevarlos, y solamente alzar a uno para servirle de intrprete o de seuelo en el Pacfico. Eso s, se lleva los caones trados precisamente para guardar el estrecho de los piratas; y tambin la madera de las casas para hacer fuego, dejando a los diecisiete espaoles a la intemperie. Otro pirata ingls, Merrick, encontrar cuatro aos ms tarde el ltimo sobreviviente vagando con la razn perdida por la costa desierta. Cavendish cruza el estrecho. Hace depredaciones en los puertos del Pacfico. Incendia y mata por placer: he quemado diecinueve barcos y no he dejado piedra sobre piedra en ningn puerto de mar que toqu, escribe alegremente a su padre. Vuelve a Inglaterra en 1588, despus de dar la vuelta al mundo como Drake: entra al Tmesis en triunfo: ha forrado sus velas de damasco azul, vestido a sus marineros de seda con cadenas de oro al cuello, y adornado con oro los cordajes. Tambin recibe en una comida a la reina Isabel en su cmara recubierta de seda y oro. En 1591 har otra expedicin. Asegura que en Amrica el rey de Espaa bravea mucho, pero no muerde, quienes muerden son los ingleses. Pero en este segundo viaje no lo acompaa la suerte: en el Atlntico saquea buques portugueses (Felipe II era desde 1580 rey de Portugal) y se detiene en la boca del ro de la Plata para preparar la toma de Buenos Aires; la noticia llega a la ciudad, y los vecinos se aprestan a la defensa. Pero Cands renuncia: tal vez supo los preparativos porteos, o se inform que las escasas riquezas porteas no valan el juego. En abril de 1592 est frente al estrecho, que no puede trasponer esta vez porque ha llegado en el mal tiempo: dos navos naufragan; estallan motines; Cavendish es dominado, y la tripulacin regresa a Inglaterra. Pero antes de llegar lo tiran al agua para evitar acusaciones. Los holandeses. Tras el Cand, vendrn otros ingleses a recorrer la Patagonia: Jorge Clifford, que pese a ser conde de Cumberland (o tal vez por eso) se hace pirata pues necesita dorar su escudo con el metal espaol; acabar rico y almirante de la

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reina. Luego Juan Chidley, Andrs Merrick (que encontr al ltimo sobreviviente de la expedicin de Gamboa en el estrecho), Juan Davis, Ricardo Hawkins, que una noche ve cerca de la costa patagnica una isla llamada Pepys, que aparecer y desaparecer segn los relatos de los viajeros. Pasa la poca de los piratas. Ahora vendrn mercaderes holandeses con gneros, ginebra y negros esclavos para cambiarlos por la plata potosina o los cueros de la pampa. Si las cosas se presentan bien, no desdean arrearse de paso un galen espaol. Algunos se arriesgan a ir al Pacfico, donde el contrabando y la piratera son propicios y productivos; al intentarlo Sebaldo de Weert encuentra en 1600 unas islas que llama Sebaldas o Sebaldinas en su propio homenaje (las Malvinas); Jacobo Le Maire en 1616 da con el estrecho de su nombre, la isla que en honor de los Estados Generales de Holanda llamar de los Estados, y el archipilago que engaado por su configuracin creer un cabo y bautizar Hoorn (Cabo de Hornos) por su ciudad natal. El conocimiento del Cabo de Hornos, ya descubierto por Francisco de Heras en 1525 pero olvidado, ha de acabar con la difcil navegacin del estrecho. La ruta doblando el cabo austral, ser ms fcil y menos peligrosa. El gobierno espaol al saber las exploraciones de Le Maire enva a los hermanos gallegos Bartolom y Gonzalo Garca de Nadal a trazar el contorno de Tierra del Fuego, antes tenida por parte del continente Australis y que ahora se sabe es una isla. Los Nadal hacen el periplo en 1619. Los misioneros. El maestre de campo Diego Flores Len ha llegado en 1621 al lago Nahuel Huapi por el lado de Chile. No tardarn los jesuitas en establecer una misin religiosa en sus orillas: de all saldr en 1670 el padre Mascardi en misin apostlica hacia el sur: llega a un lago que se supone el Munsters, despus a la costa atlntica que recorre hasta Puerto Gallegos; y acabar muerto por los indios a la altura del 47. Lo sucede el padre Ziga, que recorre en 1684 la falda occidental de la cordillera desde Nahuel Huapi hasta el valle de Alumin, y regresa por el lago Traful y Junn de los Andes. No pueden mantenerse las misiones; el carcter indmito de los araucanos hace intil todo adoctrinamiento y son abandonadas.
REFERENCIAS EFRAIM CARDOZO, Asuncin del Paraguay. MANUEL M. CERVERA, Historia de la ciudad y provincia de Santa Fe. ENRIQUE DE GANDA, La primera fundacin de Buenos Aires. PAUL GROUSSAC, Mendoza y Garay. ROBERTO LEVILLIER, Guerras y conquistas en Tucumn y Cuyo. Conquista y organizacin del Tucumn. EDUARDO MADERO, Historia del puerto de Buenos Aires. A. BRAUN MENNDEZ, Historia magallnica. ERNESTO MORALES, Historia de la aventura. VICENTE D. SIERRA, Historia de la Argentina (t. I).

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VI EL PUERTO CONTRA EL PAS


1. 2. Hernandarias, el Protector. Benemritos y confederados

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1. HERNANDARIAS, EL PROTECTOR Un caudillo. Naci en Asuncin hacia 1564, hijo de Martn Surez de Toledo y Mara de Sanabria, hija a su vez de doa Mencia Caldern, la adelantada. Hernandarias, como es lo llamaba, apcope de su nombre Hernando Arias de Saavedra, anduvo desde los quince aos en jornadas y poblamientos. Sus primeras aventuras las tuvo por el Tucumn, donde lo llev la sangre aventurera de los suyos: tras Gonzalo de Abreu fue en 1579 por el sur de Crdoba en busca de la Ciudad de los Csares, y con Hernando de Lerma luchar contra los diaguitas y tonicotes. Vuelto al Plata hacia 1581, acompaa a Garay en Buenos Aires y Santa Fe y anda otra vez en procura de la Ciudad de los Csares ahora por el cabo Corrientes. Casa con Gernima Contreras, hija de Garay, y a los veintin aos, en 1585, a las rdenes de Alonso de Vera el Tup, asiste con el grado de capitn a la fundacin de Concepcin del Bermejo donde le dan tierras y encomiendas. No por eso arraiga, y dos aos ms tarde con Juan Torres de Vera y Aragn, el ltimo adelantado, est en la guerra con los guaycures y en la fundacin de San Juan de Vera en 1588; all dirige la construccin de su primera fortaleza, que acierta a defender de los ataques indgenas. A los 25 aos era, por su coraje, lealtad y reposado juicio, el hombre de mayor gravitacin en el Ro de la Plata. A l deben recurrir los ltimos Vera para mantener el crujiente gobierno abandonado por el jefe de la familia. El joven capitn se debe multiplicar para estar en Asuncin, Corrientes, Concepcin del Bermejo, en todas partes donde se requiere su presencia. En 1592 sustituye como general a Alonso de Vera Cara de Perro por arreglo de ste con el cabildo de Asuncin: ser su primer gobierno. Ocupar cinco veces el cargo por designacin del rey, del virrey o de los vecinos (conforme a la cdula de autonoma de Carlos V). Cuando no est en el gobierno, desde su casa de Santa Fe orientar con mano firme a los nominales Fernando de Zrate, Juan Ramrez de Velazco, Rodrigo Valdez y de la Banda o Diego Martn Negrn. Su influencia ser grande en los veinte aos corridos de 1593 a 1613; y aunque reaparecer en el gobierno entre 1615 y 1618, otras modalidades y una nueva clase social de reciente advenimiento los mercaderes le habrn arrebatado el predominio. Su ltima administracin fue una lucha desesperada con enemigos de grandes recursos y pocos escrpulos que conseguirn vencerlo pero no abatirlo; hasta su muerte en 1634 a los setenta aos, ser el jefe de los pobladores e hijos de conquistadores en disputa tesonera de posiciones contra la poderosa influencia de los mercaderes del puerto. No fue Hernandarias un conductor de entradas a lo Irala, ni un fundador de poblaciones estables como Garay. Haba acabado la epopeya y empezaba la prosa de la organizacin. Como conquistador ser arriesgado, pero siempre fracasara. Fue, en cambio, un caudillo: cabeza visible y brazo ejecutor de una comunidad, jefe disciplinado que jams estuvo en una revolucin y tena por la ley un respeto fantico que supo ensear a los viejos conquistadores levantiscos y a sus hijos los turbulentos mancebos de la tierra. Un administrador consciente, y un poltico de gran coraje, que no vacilaba en afrontar la impopularidad del momento para estar con la justicia de siempre. Para l la patria as llamaba al litoral del Plata y a sus habitantes que ya empezaban a llamarse argentinos estaba ms alta que las conveniencias personales y los intereses materiales. No era hombre de letras. Su juventud aventurera transcurrida en combates y jornadas no le permiti educarse en la lectura y la meditacin religiosa como su hermano materno fray Hernando de Trejo y Sanabria, obispo de Crdoba y fundador de su Universidad. Pero las andanzas le dejaron algo mejor que las letras: el conocimiento de los hombres y la reflexin sobre el medio bravo que le toc vivir. Conoci y comprendi como nadie a la patria de blancos, mestizos e indios. Su tino y garra desconcertaban a los gobernantes llegados de Espaa, que pese a sus estudios en Salamanca y su experiencia cortesana de Madrid no conseguan lo que l: Si ste (Hernandarias) que es hombre criollo y de tan pocas luces de negocios, lo haba hecho, Por qu no habra de hacerlo yo?, clamaba Diego Martn Negrn, caballero el hbito de Santiago y maestre de campo de los Reales Ejrcitos, impotente ante la insolencia, el podero y los recursos de los contrabandistas de esclavos en Buenos Aires, que Hernandarias haba tenido sujetos y amedrentados Su lucha. El prestigio adquirido en sus constantes gobiernos, como tambin su honradez incorruptible (como siempre la tiene un autntico caudillo) y su actividad osada y fatigante, hicieron del gran criollo el conductor de los pobladores nativos en una lucha dramtica contra los traficantes del puerto y sus asociados, los oficiales reales. Hernandarias, hijo y nieto de conquistadores, fue la encarnacin de los guerreros de la conquista, resistindose a ceder posiciones a los funcionarios espaoles y sobre todo a una clase advenediza de mercaderes con mucho dinero y pocos escrpulos llegados en el ltimo decenio del XVI. Es la vieja sociedad feudal, apoyada en la tenencia de la tierra y la encomienda de indios, oponindose a la burguesa y la burocracia enriquecidas con el contrabando de gneros de Flandes y esclavos de Guinea. En cierta manera tambin es el interior donde se mantenan las virtudes de los conquistadores coraje, fe, hidalgua contra el puerto mercenario y abierto a influencias forneas. Aunque tambin encontrara Hernandarias partidarios abnegados en los vecinos de arraigo de la ciudad de la Santsima Trinidad.

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Sus gobiernos. Hernandarias lleg al poder, por primera vez, en 1592. Es insostenible la posicin de Alonso de Vera Cara de Perro, teniente general del ausente y discutido adelantado Juan Torres de Vera y Aragn. Capitula el Cara de Perro con el joven hijo de de la tierra: le dejar el gobierno con la promesa de reservarle el mando local en Concepcin del Bermejo, donde va a retirarse. Hernandarias acepta, y el cabildo asunceno recibe jubiloso el pacto que acaba con el problema poltico sin verter sangre. Ser gobernador del Plata por voluntad de sus paisanos; durar solamente un ao, pues a poco habr de llegar Fernando de Zrate con pliegos del virrey del Per, pero no por eso cesar la influencia de Hernandarias. Entre 1592 y 1613 es el dueo virtual del Ro de la Plata: bien como gobernador con nombramiento del rey, del virrey o de los vecinos de Asuncin, bien como teniente de gobernador en Asuncin o Buenos Aires por delegacin del titular, o bien como simple particular desde su casa de Santa Fe. En 1613 su prestigio, hasta entonces indiscutido en el Plata, sufre en el puerto (Buenos Aires) una grave fisura por accin de los oficiales reales confederados con los contrabandistas portugueses despus de la muerte sospechosa del gobernador Martn Negrn, como hemos de ver luego. Aunque Hernandarias hacindose eco del clamor de los viejos pobladores de Buenos Aires los benemritos conseguir dos aos despus volver al gobierno con ttulo real y combatir con energa y sin tregua a los traficantes y sus socios, habr de quedar impotente ante la conjura de intereses mercantiles adueados con malas artes del cabildo porteo y con influencia decisiva en la Corte. En 1618, vencido pero no doblegado, quedar fuera del cargo y sufrir persecuciones, prisiones y el embargo y venta de sus bienes, sin abandonar la desigual lucha. No gobernar ms, pero todava su partido es fuerte, aunque sus partidarios ya no se sienten en el cabildo en Buenos Aires. Lo consultan en su casa de Santa Fe; la Audiencia de Charcas le hace llegar una reivindicacin honrosa, y el Consejo de Indias, pese a las intrigas de Antonio de Len Pinelo, ligado a los intereses mercantiles (su padre era el portugus Diego Lpez de Lisboa, que fue gerente de los intereses negreros en Crdoba, Buenos Aires y finalmente Potos), lo propondr para un nuevo gobierno. Pero en la corte de Felipe IV ya no tiene influencia, y eligen a otro. Finalmente ha de morir en su retiro de Santa Fe en 1634 a los setenta aos, rodeado del afecto amnsico de los ms y el odio del perdurable de los menos.
Algunos historiadores progresistas le critican haber sido encomendero y seor feudal. Qu queran que fuese el Caudillo a principios del siglo XVII? secretario de sindicato?

El gobernador Fernando de Zrate 1593). Hernandarias por el pacto con Alonso de Vera y posterior eleccin de los vecinos es gobernador en 1592. Pero al ao siguiente llegar a Buenos Aires por el camino de Crdoba, y con un pequeo ejrcito, el rico vecino de Charcas Fernando de Zrate, caballero de la orden de Santiago y pariente del tercer adelantado del Ro de la Plata; trae un ttulo del virrey del Per para gobernar simultneamente el Tucumn y el Ro de la Plata. En Santiago del Estero ha tomado posesin del primero reemplazando a Juan Ramrez de Velazco, y escribe a Hernandarias a Asuncin que apronte su mejor gente y venga a reunrsele en Buenos Aires. Corren rumores de guerra: se han avistado piratas ingleses en la costa de Brasil y se les supone propsitos de invadir Buenos Aires. Se trata de Cavendish, que finalmente no ataca a Buenos Aires. Pero en Londres se ha dicho que la conquista del puerto lejano y desguarnecido ser el paso inicial del apoderamiento de las Indias, la etapa siguiente a la derrota de la Armada Invencible de 1588. El caudillo obedece al pedido, no obstante rogarle el cabildo asunceno se quede en la capital y discuta el ttulo virreinal del presunto gobernador que no debe prevalecer contra la cdula de Carlos V. Per se trata de servir al rey en asuntos de guerra, y Hernandarias no duda en ir a Buenos Aires y ponerse a las rdenes de Zrate. Entrada de esclavos por Buenos Aires. A poco de fundada Buenos Aires, el 1 de marzo de 1588, el licenciado Ruano Tllez, fiscal de la Audiencia de Charcas, escribe:
En las provincias del Ro de la Plata se ha descubierto una nueva navegacin del Brasil. Si este puerto (Buenos Aires) no se cierra, se ha de henchir por all el Per de portugueses y otros extranjeros porque cada da vienen navos de portugueses con negros y mercaderas.

Hacia 1590 el recio campamento de la Santsima Trinidad, que Garay haba fundado con sesenta vecinos diez aos atrs, era ya el puerto de Buenos Aires poblado por quinientos o seiscientos habitantes. No haba crecido por la prosperidad de sus chcaras labradas por los vecinos aparentemente feudatarios, que slo mandaban en el trabajo de sus mujeres e hijos, pues no tenan indios encomendados, ni con la riqueza de sus suertes de estancia para ganado vacuno, poco menos que abandonados y donde los cimarrones pastaban libremente. Haba sido imposible someter a encomiendas a los indios pampas, y apenas si el cacique Bagual y los suyos aceptaron el Evangelio superficialmente, pero mostrndose reacios a trabajar la tierra o pastorear el ganado por cuenta ajena. La poblacin haba crecido por el lugar excepcional que ocupaba en la boca occidental del Plata y cerca de la desembocadura del Paran. La mayora era todava de los vecinos de la ciudad de la Santsima Trinidad que formaban en el registro del cabildo y acudan a los alardes de la milicia; pero haba muchos domiciliados entre menestrales y artesanos y algunos estantes del puerto Santa Mara de Buenos Aires, llegados por beneficios martimos o comerciales. Porteos, aunque no trinitarios.

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El puerto empezaba a avanzar sobre la ciudad. Para suplir la falta de brazos indgenas, que amenazaba convertir rpidamente la ciudad de feudatarios en una factora de mercaderes, el adelantado Vera haba pedido a Espaa la introduccin de quinientos negros de Guinea que supliran el trabajo inexistente de los indgenas pampeanos. La necesidad de mantener poblada y defendida una ciudad en el estuario, movi al Consejo de Indias a despacharlo favorablemente en 1591 a pesar de los problemas sobre la esclavitud debatidos entre telogos y jurisperitos. Deberan traerse los negros en barcas portuguesas (de tres aos atrs en posesin del rey de Espaa) que podan llevar en retorno la harina de las chcaras y el sebo de los potros de la pampa. No se limitaron los portugueses a traer el nmero fijado de esclavos, ni los vendieron exclusivamente en Buenos Aires, ni llevaron en retorno solamente harina y sebo. Validos del permiso, desembarcaron miles de negros en forma constante y no interrumpida, que arreaban en recuas para venderlos en el riqusimo Potos y hacerse pagar con la codiciada plata potosina que luego sacaban en retorno por el escasamente vigilado puerto de Buenos Aires.
Potos era entonces la Villa Imperial donde corra abundante la plata de su cerro inagotable. Era en 1590 una metrpoli de 160.000 habitantes, cuando Buenos Aires tena poco ms de quinientos y Lima no llegaba a diez mil. Posea todos los lujos: desde palacios a escuelas de danzas y tambin como ocurre donde el dinero se gana fcilmente todos los vicios: haba treinta y seis casas de juego donde se apostaban hasta cien mil patacones de plata a un naipe o un golpe de dados. En comprensible que los portugueses quisiesen vender all los esclavos, donde alcanzaban precios fabulosos que ni aproximadamente podan igualar los mseros vecinos de Buenos Aires.

Los portugueses. En consecuencia de este trfico, muchos portugueses dedicados al negocio se establecieron en el puerto, en Potos, y en las ciudades donde pasaban las recuas. Los porteos aumentaron de ao en ao; sus buenas ganancias venidas del trfico, contrastaban con las mdicas que los pobladores feudatarios sacaban de sus chcaras de harina o matanzas de baguales en el yermo. Como su trabajo de recibir cargas, contratar recuas y anotar beneficios, con el laborioso con el laborioso y austero de los compaeros de Garay que manejaban con sus mujeres, hijas e hijos la azada de sol a sol o corran potros en la pampa, mientras una maloca de indios o el peligro de corsarios no los obligasen a ceir la espada o la lanza en defensa de todos. Los pobladores despreciaban a los portugueses, algo por los mercaderes y mucho por los cristianos nuevos de antigua fe mosaica. No se daban cuenta su orgullo no se lo hubiera permitido que habran prontamente de ser suplantados social y polticamente por los advenedizos, y en algn tiempo ms tendran en gran beneficio ponerse a las rdenes de los dueos del dinero. Adems del trfico negrero, los portugueses hicieron todo aquello que permita un rpido enriquecimiento. Se quedaron con los mejores solares urbanos, porque prestaban dinero a inters a los siempre apurados con garanta de sus propiedades. Las rurales las chcaras, porque las estancias no se poblaron por falta de encomendados no les interesaban entonces; luego s, para aparentar un feudalismo que les dara posicin y seoro ante la vieja sociedad. Los portugueses fueron propietarios antes de ser vecinos, cosa no permitida por las leyes, pero que arreglaron hacindose dar por los obligados regidores cartas de vecindad que les permitiran, adems de confirmarles sus propiedades, tener rol y grado en la milicia comunal como cualquier hijo de vecino, y hasta entrar en el cabildo como regidores y alcaldes. El desprecio de los cristianos viejos no llegaba a impedir, por lo contrario, el matrimonio de sus hijas con los hijos de cristianos nuevos que las arrancaban de la azada y los ranchos de barro de las chcharas, permitindoles desenvolver en las casas de ladrillo del centro una vida regalada de seoras de posibles. La cabeza de la colectividad en 1599 era el converso Bernardo de Snchez, que retirado ms tarde de los negocios con una gran fortuna se hara llamar el Hermano Pecador y hara pblica su penitencia de vida pasada; mientras su hijo convertido en vecino de influencia y casado con una hija de viejos pobladores Diego de Trigueros llegaba a ser bajo el apellido irreprochablemente castellano de Barragn, regidor perpetuo del cabildo y una de las figuras seeras de la sociedad. Otra figura importante era hacia 1606 el portugus converso Diego Lpez de Lisboa, hombre de gran fortuna que haba sido gerente de la empresa negrera en Crdoba y luego en Potos, padre del jurisconsulto Antonio Len Pinelo. Otro contrabandista de nota era el obispo de Tucumn, fray Francisco de Victoria, cristiano nuevo ligado a sus correligionarios en el negocio. Intentos de reprimir el trfico. La creciente actividad de los negreros al fin del siglo XVI, mover al virrey del Per, conde del Villar, a ordenar al gobernador Fernando de Zrate el cierre del puerto de Buenos Aires al arribo de barcos cargados de negros y gneros flamencos y holandeses. Ya se haba colmado con exceso lo permitido por el Consejo Supremo para Buenos Aires, y abusado suficientemente llevndolos ms all. Pero Zrate encontr una manera fcil de burlar la ley y ganar dinero en la pobre gobernacin que le haba tocado en suerte: si en Buenos Aires no se encontraba plata en los cerros como en Potos, la haba y abundante en el ro epnimo a condicin de saberla recoger. Ordenado el cierre, encontr la trampa o se la sugirieron los hbiles portugueses por el medio sencillo de aceptar la entrada de barcas negreras en arribadas forzosas, decomisar la carga por contraria a las leyes vigentes, rematarla en subasta pblica y comprarla l mismo:
Yo he sido informado dice una cdula de Felipe III del 30 de noviembre de 1595 que don Fernando de Zrate, gobernador que fue de esas provincias, envi a Angola y Guinea por negros y por haberse hecho sin licencia ma se le tomaron por perdidos y, aunque se sacaron en almoneda nadie los quiso pujar sabiendo que eran suyos, y as se vendieron en bajos precios.

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Dentro de poco ese procedimiento, que se hara comn, recibira el nombre de contrabando ejemplar. Juan Ramrez de Velazco, su sucesor, fue un hombre de procedimientos rectos, pero permiti la entrada clandestina o disimulada de negros. El cierre del puerto tena la protesta de toda la poblacin cristianos viejos y nuevos, aduciendo aquellos (stos se limitaban a instigarlos) carecer de capas, sombreros y botas por no haber artesanos en la ciudad y no venir ms buques de Europa; como tampoco tenan mercados para sus harinas o grasa de potros, los solos productos bonaerenses. En 1597 el Consejo Supremo recomendar al nuevo gobernador Diego Rodrguez Valdez y de la Banda, caballero del Orden de Santiago, que arbitre los medios para mejorar la situacin de la ciudad de la Santsima Trinidad. Se abre el puerto (1599). Valdez cumplir a la letra. Y de paso sacar su provecho. Lleg en 1599 desde Espaa, despus de muchas penurias por la inseguridad del cruce del Atlntico sur despus del desastre de la Armada Invencible. Vena con el nuevo obispo de Asuncin, monseor Liao, un piquete de veteranos para custodiar la pequea fortaleza que entonces resguardaba la ciudad, y siete buques cargados de negros y gneros con licencia del Rey Nuestro Seor, y para mi uso particular. Apenas llegado y tras recibir a la corporacin del cabildo con las carpas remendadas y las botas rotas, y or una imploracin de los estantes del comercio sobre los beneficios de la libertad de trfico, hizo pregonar por bando la apertura del puerto, que produjo, por su puesto, el comprensivo jbilo en unos y otros. Inmediatamente entraron a la pequea ensenada del Riachuelo muchos buques holandeses y portugueses, que al parecer aguardaban en las cercanas que descargase la flota del gobernador. Valdez y de la Banda no fue a Asuncin a recibirse del gobierno. Ya no era la ciudad de Guayra el centro del Ro de la Plata; se estaba mejor en el puerto tan promisorio para ganar dinero. Destaca en Asuncin como su teniente al hidalgo Don Francs de Beaumont (o Vomonte) y Navarra, mientras l permanece en Buenos Aires. Nada ms se hace, sino morirse al ao escaso de llegar. Queda Don Francs al cargo del gobierno interino, hasta 1602, en que llega un pliego de Espaa con el nombramiento por Felipe III de Hernandarias como gobernador, y una cdula real firmada en Valladolid (por entonces residencia del rey) sobre reglamentacin del comercio martimo sugerida por el gran criollo. Hernandarias gobernador. La Cdula de Permiso de 1602. Tal vez el eco del nombre de Hernandarias haba llegado al Consejo de Indias, o ms presumible su poderoso pariente el ministro de Estado Don Rodrigo Caldern, marqus de Siete Iglesias, por entonces dueo absoluto de las voluntades del rey y del Valido duque de Lerma, quien orden su designacin y llev a cdula real sus ideas sobre el comercio en el ro de la Plata. Ahora el Caudillo es gobernador por nombramiento regio; por lo tanto, tiene asegurada la estabilidad por cinco aos lo menos, adems de las prerrogativas que le confiere el sello con las armas reales en el pliego de su designacin. Tiene en sus manos la Cdula de Permiso, firmada por el rey juntamente con su nombramiento, que entiende ser el remedio de la ciudad sin favorecer a los portugueses de fe sospechosa, ni llenar el interior de Indias con esclavos de Guinea y gneros de Holanda. La cdula confiere por seis aos a los vecinos de la Santsima Trinidad (todava se la distingua del puerto de Buenos Aires) y exclusivamente a ellos, clasificados segn su antigedad, mritos y necesidades el privilegio de sacar para Brasil, en navos de su propiedad, una cantidad anual de fanegas de harina, quintales de cecina y arrobas de cebo y corambre, y traer en retorno las ropas, lienzos, calzados, hierro y acero que necesitasen, sin poderlas llevar fuera del municipio. Hernandarias clasifica a los vecinos: los fundadores primero; los avecindados despus, y en tercer lugar los hijos de vecinos, y les distribuye los beneficios de la cdula. La harina a exportarse debera provenir de las chcaras y ser molida en las tahonas de la ciudad; la cecina, sebo y corambre, del ganado cimarrn que en grandes cantidades pastaba en las estancias abandonadas. Los potros o baguales eran de todos los vecinos, por haberlo establecido as Garay en el pregn de la jornada fundadora, pero se plante el problema de los vacunos o cimarrones. La Orden religiosa de los mercedarios invocaba pertenecerles en virtud de un viejo privilegio sobre los orejanos cuyo producto se aplicaba a redimir cautivos. Pero Hernandarias y el Cabildo entendieron que los cimarrones, alzados en gran nmero, eran en justicia propiedad de los dueos de las abandonadas estancias; es decir, de los primeros pobladores que no pudieron pastorearlos por falta de peones indgenas. Se organizaron las expediciones al yermo para apoderarse de la cecina, corambre y sebo. La caza de baguales era libre a todo vecino; pero la de vacas solamente a aquellos a quienes se dio accin de vaquear proporcionada a los mostrencos que demostraron habrsele alzado. La cdula dio buen resultado en un principio. Abarat las manufacturas que la ciudad no produca, ni poda hacerlo mientras no tuviese artesanos suficientes, y fue un estmulo para las sementeras de trigo y organizacin de las primeras vaqueras. Hubo, por cierto, abusos que Hernandarias denunci y persigui durante su gobernacin pero que acabaron ms tarde por hacerse crnicos: los permisos fueron comprados por los portugueses, que no se limitaban a traer los productos permitidos en la cantidad exigida, ni a venderlos solamente en Buenos Aires. Trajeron con la complacencia de los oficiales reales convenientemente tocados, negros de Guinea y gneros holandeses con destino a Potos, y se llevaron la harina de Crdoba que compraban ms barata, y sobre todo la plata potosina disimulada en sus costales.

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Las misiones y el trato de indios. No abundaban en la gobernacin del Plata, al revs de Tucumn, las encomiendas de indios. Haba algunas, aunque su nmero rebajaba ao a ao, en Asuncin, Santa Fe, Corrientes y Concepcin del Bermejo; no se las consigui establecer en Buenos Aires, pese a los repartimientos intentados por Garay y el mismo Hernandarias, por el carcter poco dcil de los pampas. A iniciativa de Hernandarias, el obispo Martn Ignacio de Loyola rene en 1603 en Asuncin (sede de la dicesis y capital nominal de la gobernacin) un snodo diocesano de los eclesisticos del obispado donde asiste el gobernador. Se toman algunas medidas misionales (difusin del catecismo guaran de fray Luis Bolaos, trato directo de los sacerdotes con los indios sin intervencin de los encomendaderos, etc.), y por iniciativa de Hernandarias es aprobado un cuerpo de ordenanzas sobre rgimen de los indios en encomiendas, misiones y reducciones: como deberan ser los lugares donde habitaban y el sitio de labor, obligacin del adoctrinamiento cristiano, prohibicin de trabajo de mujeres, menores de quince aos y mayores de sesenta, doble descanso hebdomadario (domingos por las fiestas religiosas y sbados para que escuchasen ms a gusto la misa del domingo), prohibicin del juego, bebidas alcohlicas y escndalos, imponiendo castigo a los encomendaderos que los consintieran sin reprimirlos. stos deberan vestir y alimentar convenientemente a sus encomendados, pagarles un sueldo que variara segn la zona y exigencias de la comarca. Hernandarias no se conforma con la letra de las ordenanzas y establece visitadores lo haca l mismo en sus continuas inspecciones por la provincia que recorran continuamente las encomiendas y repriman, con prdida de la encomienda y pena de muerte o corporal las transgresiones. Expedicin a los Csares (1604). No fue solamente administrador Hernandarias; la sangre de los conquistadores corra por sus venas, y pagara su tributo a la ilusin de las ciudades encantadas. Ya en sus mocedades haba andado con Abreu y Garay tras la poblacin maravillosa del capitn Francisco Csar. El ao que viene escribe en 1603 a Felipe III con el Divino favor procurar el descubrimiento y dominio de los Csares, que como Vuestra Alteza habr entendido, es la noticia de ms nombre y la cosa ms importante de cuantas hay presente en estos reinos, y de donde se tienen grandes esperanzas. Parte de Buenos Aires en noviembre de 1604 con ochenta carretas, mil caballos, ciento treinta soldados y numerosos indios. Toma rumbo hacia el sudoeste: recorre 150 leguas; alza en medio de la pampa posiblemente en las cercanas de Salinas Grandes una fortaleza como base de operaciones, donde deja parte de la gente. Sigue al sur, donde los indios aseguran la existencia de los Csares: atraviesa mdanos y desiertos, cruza una zona donde debe cavarse profundamente para encontrar agua. Llega finalmente a un gran ro con una cortina de sauces: el Colorado; sin descanso lo cruza y reanuda el viaje hasta tropezar con otro gran ro caudaloso y hondable que no se puede pasar ni vadear: el Negro, cuyo curso remonta al oeste llevado por los engaosos mirajes de los naturales. Hasta que agotada la gente, y faltando los vveres, se ve en la obligacin de ordenar el regreso. Ha sido la entrada ms profunda en tierra desconocida: no ha perdido un solo hombre, aunque tampoco ha dado con los Csares. Expedicin a la Banda Oriental. A su regreso encuentra en peligro a Buenos Aires; un corsario haba llegado al Riachuelo y saqueado los navos y cargas de permiso. Inmediatamente llama a Junta de guerra a la milicia portea para defenderse de ulteriores ataques. Algunos vecinos instigados por los portugueses se destaca a su frente el tesorero Simn de Valdez, hombre hasta entonces de confianza de Hernandarias aducen que las limitaciones al comercio no permiten equiparse convenientemente y aprovechan para pedir libertad mercantil. Pero el gobernador no la acepta; bastara fortificar la costa oriental para vigilar a los corsarios e impedir sus excursiones. En agosto de 1506 sale, con tropas, a Santa Fe; penetra en Entre Ros, cruza el Uruguay (primera expedicin en hacerlo), atraviesa el ro Santa Luca, que bautiza as, y alcanza la actual Montevideo (el Monte Ovidio), donde proyecta levantar un fuerte como base de operaciones. Se propona ocupar Ro Grande, despoblar el pueblezuelo (San Pablo) por donde los portugueses pretenden irse entrando a tierras de la corona de Castilla, pero necesita la autorizacin del rey, que lo era tambin de Portugal. Le falta apoyo en el Consejo de Indias no puede llevar a cabo su plan.

2. BENEMRITOS Y CONFEDERADOS Expulsin de los portugueses. No debi esperar Hernandarias que la Cdula de Permiso de 1602, y su vigilancia personal, bastaran para acabar con la corrupcin. Otra Cdula de octubre de 1602, comunicada al ao siguiente, la extirpaba radicalmente con la expulsin de los portugueses entrados a Buenos Aires sin autorizacin. Daba por motivo tal vez pretexto estar esa gobernacin (el Ro de la Plata) llena de gente de esa nacin (Portugal) sospechosos en cosas de fe. Cuando llega la Cdula a Buenos Aires, Hernandarias est en el snodo de Asuncin; y, el justicia mayor, Pedro Luis de Cabrera (hijo del fundador de Crdoba) a cargo del gobierno. El estricto cumplimiento se hace difcil debido a los intereses creados por los inmigrantes clandestinos: muchos haban casado con hijas de pobladores y estaban

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vinculados a los integrantes del cabildo. Adems no todos los portugueses de Buenos Aires eran contrabandistas, ni sospechosos en cosas de fe: la necesidad de artesanos haba trado herreros y tahoneros de Brasil que tenan casi los nicos talleres de la ciudad. Real o artificialmente se mueve una campaa para que la cdula fuese reverenciada pero no cumplida. El justicia mayor, a la espera de la decisin final de Hernandarias, se limita a embarcar a cuarenta solteros, entre ellos todos los artesanos. Tampoco Cabrera haca cumplir a la letra la cdula de Permiso y toleraba que los vecinos exportaran en buques portugueses, manera sencilla de encubrir el traspaso de las licencias a manos de stos. Cuando Hernandarias regresa quiere hacer cumplir la cdula de expulsin sin excepciones, y no tolera el transporte de las exportaciones en los buques que no fueran de propiedad, total o en participacin, de los vecinos con licencia. Su propsito arma revuelo y el cabildo le pide que use la facultad de reverenciar y no cumplir la cdula de expulsin y disimule la violacin de la otra pues se trata de elementos (los portugueses) de gran utilidad para la ciudad y no hay navos suficientes para cumplir la Real Cdula de Permiso. El cabildo pide el asesoramiento del obispo de Asuncin, fray Loyola, quien movido de un piadoso sentimiento hacia los expulsados y las quejas que se le hace llegar de las angustias de los exportadores por falta de bodegas, dictamina que la cdula de expulsin fuese reverenciada pero no cumplida, porque de su cumplimiento se seguir la total destruccin de la ciudad, y asimismo la de Permiso no fuese ejecutada a la letra. Hernandarias se inclina, como no poda dejar de hacerlo, y ambas disposiciones quedan anuladas (abril de 1605). Los portugueses seguirn en Buenos Aires y sern los nicos exportadores. El comercio intrlope es intenso, pues Hernandarias, ocupado en sus exploraciones y viajes, est ausente del puerto. Se venden los permisos de exportacin, favorecidos por la facultad de transportar en buques portugueses; se traen harinas de Crdoba, ms baratas que las de Buenos Aires, para ser embarcadas en retornos de las manufacturas importadas. A la vista de todos salen de Buenos Aires recuas de negros y cajones de manufacturas extranjeras con destino a Potos y Per, a la vez que llegan de all cantidades de plata amonedada o en pasta muy superiores a las posibilidades de plaza. El mal estaba en la burocracia colonial, mal pagada y corrompida por los contrabandistas. Hernandarias pide a la Audiencia de Charcas le mande un visitador para investigar la conducta del justicia mayor Cabrera y los oficiales reales, especialmente el contador de la Real Hacienda, Hernando de Vargas, a quienes se sindicaba de complacencia con los traficantes portugueses Mndez de Sosa o Mendes de Souza, y Diego de Vega o Veiga.
Diego de Vega o Veiga, judo portugus converso, haba entrado a Buenos Aires clandestinamente con su mujer, Blanca Vasconcellos. Hizo rpida y fructfera carrera en el contrabando, y a los pocos aos era la cabeza local de la asociacin negrera. Alterna sus actividades ilcitas con una intensa participacin en la comunidad portea, en la que consigue a fuerza de ddivas, favores o corrupciones, llegar a ser uno de los prceres. En 1610 el Cabildo le da carta de vecindad por acreditar de nueve aos a esta parte tener casa poblada en este pueblo y haciendas de mucha importancia, y hombres que acudan a las malocas. Llega a capitn en la milicia comunal, y aos ms tarde ir a Espaa como representante de Buenos Aires para solicitar la modificacin de las ordenanzas que trababan el comercio libre. En Espaa, sin reparos a su situacin prominente en la sociedad portea, lo metern preso pos contrabandista y tendr problemas con la Inquisicin porque lo traicionaron sus socios cristianos para quedarse con el negocio.

La pesquisa de Pedrero de Tejo y Juan de Vergara (1605). Llega a Buenos Aires en 1605 el juez pesquisidor pedido a la Audiencia de Charcas, Juan Pedrero de Trejo, para averiguar el motivo de que tantos esclavos negros llegaran al Alto Per provenientes del Ro de la Plata, y tanta plata potosina escapase por la boca falsa del puerto de Buenos Aires. Lo acompaa un hbil secretario, el escribano Juan de Vergara, que mostrar gran perspicacia para descubrir las maniobras dolosas: comprueba la compra de licencias de exportacin por portugueses, que la salida de los productos al exterior es menor al ingreso (muestra suficiente de la extraccin disimulada de metlico), la negligencia de Cabrera y culpa grave de Hernando Vargas, a quien se descubre en asociacin con los traficantes. Hernandarias separa a Cabrera, expulsa a Vargas, y como no puede hacer nada contra los traficantes, espera de una vigilancia enrgica y honrada a travs de la extincin del contrabando. Pide al Consejo de Indias que le mande oficiales reales de intachable reputacin y honradez. A principios de 1606 llega al puerto Simn de Valdez y Toms Ferrufino, el primero tesorero real y el segundo contador, que haban acreditado honestidad y diligencia en sus destinos anteriores. El gobernador se apoya en ellos y en junio hace a Valdez su teniente en Buenos Aires en reemplazo de Cabrera contra el texto expreso de la ley que no admita la tenencia por oficiales reales. Protesta el Cabildo pero Hernandarias mantiene a Valdez. Tres aos ms tarde, como Valdez haba renunciado, Hernandarias nombrar teniente al hbil y honrado Juan de Vergara, el que fue secretario de Tejo, que se haba casado en Buenos Aires y obtenido carta de vecindad, como tambin un registro notarial. El gobernador Marn Negrn (1609). En diciembre de 1609 ha terminado con exceso el perodo legal de Hernandarias y llega a Buenos Aires un nuevo gobernador, Diego Martn Negrn, caballero del hbito de Santiago. Hernandarias puede retirarse a su casa de Santa Fe con la conciencia del deber cumplido y la creencia de haber terminado con el contrabando. Martn Negrn sigue la misma conducta. Admiraba al gran criollo, sobre todo despus de estudiar su juicio de residencia que concluy con un sobreseimiento total y la concesin del ttulo de Defensor de los indios. Pero el nuevo gobernador era hombre enfermo, y valindose de su estado de salud y de la corrupcin que termin por ganar las ms

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honradas conciencias se reanudara la entrada de esclavos en forma apenas disimulada de arribadas forzosas, que no eran nada forzosas, de buques negreros. Lo que se llam, con admirable epteto, el contrabando ejemplar. El contrabando ejemplar y la corrupcin de los honrados funcionarios reales. El procedimiento ya usado por Fernando de Zrate en su breve, pero lucrativo, gobierno de Buenos Aires en 1593, ser puesto en prctica a gran escala. El 28 de diciembre de 1606 (an gobernaba Hernandarias) lleg al puerto bonaerense la barca portuguesa Nossa Senhora do Rosario con un cargamento de ochenta y siete esclavos negros. Su patrn pide arribada forzosa diciendo haber perdido el rumbo entre frica y Brasil y tener averas graves a reparar. El alguacil del mar, el extremeo Antonio Sosa (sospechado portugus y apellidarse Souza), visit al honrado Juan Vergara, el hombre de confianza de Hernandarias que en ese momento desempeaba la tenencia de la gobernacin, y le propuso un brillante negocio: Vergara denunciara la carga ilegal del buque entrado entonces, conforme a las leyes, debera venderse en subasta pblica y darse la tercera parte del producto al denunciante; pero repartira el porcentaje con el alguacil del mar, vedado por su empleo de cobrar porcentaje alguno. Vergara entra en el enjuague. La subasta tendra que hacerla Simn Valdez como tesorero real. Y el resultado es que nadie hace ofertas, salvo Diego de Vega, a quien se adjudica el lote, y los negros son remitidos legalmente a Potos. El primer paso es el que cuesta. Ya enredados Vergara y Valdez con los negociantes no tardarn en asociarse con Diego de Vega y gestionar la llegada de ms buques negreros en arribada forzosa, denunciar a la carga ilegal, sacarla a subasta, comprarla y mandarla a Potos. El contrabando ejemplar tomar un gran vuelo en el perodo de Martn Negrn, que por confiar en los oficiales reales y ser impermeable a toda corrupcin no se daba cuenta del estado moral en que haba cado el puerto, y no adverta el negociado ilcito bajo las apariencias de la legalidad. Los confederados. La modesta asociacin portea de introductores de esclavos y funcionarios reales corrompidos, vena a ser un engranaje dentro de la poderosa entidad internacional que tena el monopolio del trfico negrero. Estaba manejada desde msterdam, donde paraba finalmente la plata potosina. Era una empresa poderosa, con cazaderos en Angola y Guinea, bases de aprovisionamiento y mercados de venta en los puertos de Brasil, y buques para el transporte y mercadera. En los primeros tiempos haba sido su gerente en Buenos Aires el Hermano Pecador, reemplazado luego por Pedro Mndez de Sosa y despus por Diego de Vega. En Potos corra con la entrada de negros y salida de plata, el poderoso Diego Snchez de Lisboa, portugus que negaba su condicin de cristiano nuevo pero tenido como tal: padre del jurisconsulto Antonio de Len Pinelo, que a poco integrara el Consejo Supremo de Indias, donde sera, por su ciencia y rectitud, el mentor de mayor peso. Juan de Vergara, con fama de honradez cimentada en la pesquisa de Pedrero y Tejo, persona de influencia decisiva ante Martn Negrn y Hernandarias, y hombre de hbiles recursos y extensos conocimientos legales, ya perdido todo escrpulo sera el asesor de la asociacin; mientras Simn de Valdez desde su cargo de tesorero real y concepto de acrisolada honestidad, algo as como el jefe de las relaciones pblicas del grupo. Estos personajes, cuyo dominio social y poltico de Buenos Aires de entonces lleg a ser completo, fueron conocidos con el nombre que les pondra Hernandarias de confederados; es decir, asociados ilcitamente para el negocio del contrabando con las derivaciones morales y criminales que el riesgo requera. En el Buenos Aires de comienzos del siglo XVII el contrabando ejemplar lleg hacerse cotidiano, las actividades de los confederados se multiplicaron y sus beneficios fueron cuantiosos. Buenos Aires se llen de patrones de buques negreros, marineros, capataces des esclavos, peones de recuas, factores de comercio y hasta hombres de accin al servicio de la asociacin esclavista. Adems de estos asalariados por cuantioso salario, muy por encima de los escasos frutos de la tierra recogidos por los viejos pobladores llegaban y se instalaban con esplendidez muchos comerciantes portugueses a dirigir el negocio. La amenaza de la Inquisicin. Las actividades de los confederados alarmaron finalmente a Martn Negrn. No crey en la complicidad de los cristianos viejos todava descartaba a Juan de Vergara, Simn de Valdez y Toms Ferrufino y, como ocurre siempre, ech la culpa exclusivamente a los cristianos nuevos. Como Hernandarias en 1602, comprendi que el remedio no era poner trabas, fcilmente eludidas, a la entrada ilegal de negros. Hernandarias haba querido expulsar en masa a los portugueses, cristianos viejos o nuevos, entrados sin autorizacin; pero sus propsitos se haban estrellado ante la oposicin de la sociedad portea y la piedad del obispo Loyola. Ahora Martn Negrn ide otro procedimiento, que no por ser indirecto sera menos eficaz. No correra a los contrabandistas como portugueses sino como judaizantes: informa al rey el 15 de junio de 1610 el gran desorden en la entrada de portugueses est el lugar lleno de ellos la mayor parte de los habitantes ya lo son, y me dicen que tambin lo est de esta mala semilla la provincia de Tucumn. Un Tribunal de la Inquisicin establecido en Buenos Aires, con fuerza suficiente para hacerse respetar evitara daos en este puerto y todas las provincias del Per alejadas del Tribunal de Lima.

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No hay pruebas, en realidad, de una falsa conversin de los cristianos nuevos llegados a Buenos Aires que hacan en todo momento gala de una ferviente devocin: eran los mejores donantes de la Santa Cruzada, y algunos como el Hermano Pecador exteriorizaban una fe cristiana en fervorosas penitencias pblicas. El obispo Loyola, como ms tarde monseores Carranza y Aresti, prelados de Buenos Aires, los tuvieron en gran estima y defendieron algunas veces con el arma de la excomunin contra los gobernadores exigentes o los viejos pobladores demasiado despechados. Por lo dems todos, o casi todos, se casaron, o casaron a sus hijos, con la estricta ortodoxia de la Iglesia. A decir verdad los cristianos nuevos no fueron los peores ni ms enredistas: Juan de Vergara; que despus de ser gran enemigo del trfico se convertira en la cabeza local, pero invisible, de la asociacin, era cristiano viejo, notario del Santo Oficio, y tesorero de la Santa Cruzada. De cualquier manera un Tribunal de la Inquisicin en Buenos Aires, donde slo haba una inoperante delegacin cuyo notario era precisamente Vergara, molestara con sus averiguaciones la vida de los cristianos nuevos; y lo que era ms temible, poda incautarse bajo pretexto de inquirir prcticas judaizantes de pruebas decisivas del trfico negrero y sus responsables. Pero la solicitud de Martn Negrn qued demorada en el Consejo Supremo de Indias; conjeturablemente se movieron secretas y poderosas influencias, y Buenos Aires no tuvo su Tribunal del Santo Oficio. Muerte de Martn Negrn (1613). En julio de 1613 Martn Negrn ha tomado en serio a los confederados. No solamente est en trmite el Tribunal de la Inquisicin solicitado, sino que en julio da un golpe fuerte al contrabando ejemplar al establecer que las subastas de cargas ilegales por arribadas forzosas (donde nadie osaba hacer ofertas contra los confederados) se hiciesen previa tasacin del gobernador, y a su justo precio. El 26 de julio morir repentinamente. Una informacin posterior del pesquisidor de la Audiencia de Charcas, Enrique de Jerez, reunira presunciones que fue envenenado por orden de su amigo Juan de Vergara. Mateo Leal de Ayala ocupa el gobierno. Al justicia mayor de Buenos Aires, Mateo Leal de Ayala, le corresponda ocupar el gobierno mientras no llegase alguien con ttulo de Espaa o de Lima. Ayala haba sido un buen vecino un benemrito en el lxico de entonces pero no pudo resistir el ambiente general. Durante su gobierno las actividades de los confederados se ejercieron a la vista de todos y la corrupcin lleg a extremos nunca alcanzados. Los buques negreros llegaron en gran nmero en arribadas forzosas. Corri el dinero en abundancia, que patrones de barcas, capataces de recuas, peones y marineros gastaban en numerosas casas de juegos y prostitucin. Ya se haban tirado por la borda los escrpulos, y el mismo tesorero real y antiguo justicia mayor, Simn de Valdez, abrira una sala de juego en su mismo domicilio, donde personalmente recoga la coima de los naipes como se establecer en el proceso que abrira Hernandarias. No todo el ambiente est corrompido, y un grupo de antiguos pobladores Hernandarias los llamar los benemritos a quienes se ha sumado un oficial real incorruptible, el depositario Domingo de Len, trata de resistir la envilecida atmsfera del puerto. Mantienen correspondencia con Hernandarias, que vive en Santa Fe y desde all los incita a no ceder posiciones. Son el remanente de los antiguos pobladores, pues gran parte se han plegado a los confederados por alianza de familias o conveniencias personales, pero ellos Francisco de Salas, alcalde de 1er voto en el Cabildo de 1613, Gonzalo Carabajal, su yerno, el escribano del Cabildo Gonzalo Remn, y los Higuera de Santana, Gribeo, Nieto de Humans, muchos de los cuales vinieron con Garay quisieran volver a los buenos y viejos tiempos sin mercaderes y donde el honor vala ms que el dinero. Son todava dueos del Cabildo, y constituyeron un obstculo al libre desenvolvimiento de la banda. Tanto dinero corre, y tan buenas perspectivas ofrece la plaza, que tres abogados Gabriel Snchez de Ojeda, Jusepe de Fuenzalida y Diego Fernndez de Andrada llegaron para instalarse en Buenos Aires, que hasta entonces haba carecido de ellos. El Cabildo, ltimo reducto de los benemritos, temi que aumentaran la corrupcin ambiente y no quiso admitirlos. El primer fraude electoral en Buenos Aires (1614). Los confederados necesitaban apoderarse del Cabildo, sobre todo de las varas de alcaldes, que por distribuir y averiguar justicia podan ser peligrosas en manos enemigas. El 1 de enero de cada ao el Cabildo saliente elega al entrante. El de Buenos Aires estaba formado por dos alcaldes y seis regidores con voto, y por una prctica aceptada votaban tambin los tres oficiales reales: el tesorero Simn Valdez, el contador Toms Ferrufino, y el depositario Bernardo de Len. Para elegir el Cabildo de 1616 los confederados contaban con slo dos votos (Valdez y Ferrufino) contra ocho: los dos alcaldes (Francisco de Salas y Francisco Manzanares), cinco regidores (Domingo Gribeo, Felipe Naharro, Gonzalo de Carabajal, Miguel del Corro y Bartolom de Frutos) y el depositario y a la vez alfrez real (Bernardo de Len), pues el sexto regidor (Juan Quinteros) estaba preso en la crcel por un caso de crimen. Cmo se transform una minora de dos votos contra ocho en una mayora? La labor fue ingeniosa. Se empez por intentar la corrupcin de os mayoritarios como lo denunciaran el da de la eleccin el alcalde de 1er voto y tres de los regidores, pero la maniobra dio slo dos votantes: el alcalde de 2 voto, Manzanares, que se entrega con la promesa de hacerlo procurador general y mayordomo de

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propios, y el regidor Felipe Naharro, que se pasa por el cargo de alcalde de hermandad. Son, por lo tanto, cuatro votos contra seis. Tampoco era mayora. Llega el 1 de enero, da de la eleccin, y los benemritos al entrar a la sala capitular se enteran que han sido apresados la noche anterior el escribano del Cabildo, Cristbal Remn, y uno de sus regidores, Domingo Gribeo, y en cambio est presente el detenido por caso de crimen Juan Quinteros. Francisco de Salas protesta por las detenciones maliciosas de Gribeo y Remn, la presencia del delincuente Quinteros y denuncia las tentativas para sacar otro alcalde que queran sacar. Tacha de nulo lo que va hacerse. Lo acompaan en la protesta una, dos y tres bezes Len y Carabajal, mientras del Corro con prudencia declara que no se entrometa en si aban sido las prisiones de dicho Escribano y Regidor maliciosas, ni si avan perdido botos o no; los dems callan. Ayala, que en su carcter de gobernador interino preside el acto, explica que detuvo a Gribeo y Remn por causas criminales que ha fulminado contra ellos, negndose a la solicitud de Salas de que en tal caso fuesen trados con custodia; en cuanto a Quinteros estaba en libertad bajo fiado que acababa de concederle, y por lo tanto poda presentarse al Cabildo para legalizar el acto al escribano de registro Gaspar de Azevedo. Acto seguido, como era de prctica, el presidente empieza la eleccin recomendando toda paz, quietud y sosiego, dando su boto libremente a quienes les pareciese. Deben elegirse primeramente los alcaldes: los cinco benemritos votan a Gonzalo de Carabajal y Domingo Gribeo, y los cinco confederados a Juan de Vergara y Sebastin de Ordua. El escribano de registro tacha el voto que acaba de darse Carabajal a s mismo, y dice que por haber sido empatada la eleccin entre Gribeo, Vergara y Ordua (a Carabajal le computa solamente cuatro) el gobernador debe desempatar arrimando su boto. Ayala lo hace arrimndose a Vergara y Ordua. Impugna Len porque el capitn Juan de Vergara es ombre poderoso y mercader, que tiene compaa con el capitn Diego de Vega, mercader asimismo vecino deste puerto de que biene muy gran dao a Su Magestad, a esta Repblica y que no siendo Alcaldes tienen esta mano, que ser sindolo? y en quanto a Sebastin Ordua contradize la misma eleccin por ser mercader y estar aguardando de prximo una nao suya y de su ermano. Aclara Gonzalo de Carabajal que el navo esperado por Ordua vena cargado de negros. Ayala no hace lugar a las contradisiones y proclama el resultado. Luego deben elegirse los regidores: en tres nombres los dos partidos estn de acuerdo, pero el gobernador debe arrimar su voto para los otros tres que empatan en cinco sufragios. Tambin arrima su voto para que Felipe Naharro sea alcalde de la hermandad. Es tan escandalosa la eleccin que uno de los regidores designado por unanimidad, el capitn Francisco Muoz, se niega a hacerse cargo y prefiere sufrir multa y prisin correspondientes antes de sentarse en el escao. Quienes se opusieron al fraude y denunciaron las actividades de ambos alcaldes electos cuyas impugnaciones debieron registrarse en actas tendrn que sufrir las consecuencias: al escribano Remn se lo separa, al depositario Len se le rechazan las cuentas obligndole a reembolsar de su bolsillo 2.200 pesos. En cambio, quienes lo hicieron posible recibiran el premio: ya hemos dicho que Felipe Naharro fue elegido alcalde de la hermandad. El nuevo cabildo har a Francisco Manzanares sndico procurador y mayordomo de propios, y hasta el cristiano nuevo pero vecino de la ciudad Diego de Vega, ser honrado como mayordomo del hospital. Ya no hubo necesidad de disimular la entrada de negros. Diego de Vega los desembarca en pleno da y deposita e una propiedad de Simn Valdez junto al ro; de donde salen en cuadrilla bajo el mando de capataces custodiados por peones hacia el Alto Per. Con sus papeles en regla y sin sufrir obstculos. Un visitador de la Audiencia de Charcas (1614). El gran nmero de negros que llegan al altiplano tena alarmada a la Audiencia de Charcas. A mediados de 1614 destaca un visitador, el licenciado Enrique de Jerez, a averiguar lo que pasa; ste levanta una informacin y encuentra que el gobernador Marn Negrn haba sido envenenado por orden de Juan de Vergara, alcalde ahora del Cabildo y tesorero de la Santa Cruzada. Esto provoca un gran revuelo y el visitador es agredido sin respeto a su alta jerarqua. Juan de Vergara, como alcalde, lo apresa acusndole por un delito imaginario y remite a Charcas para su enjuiciamiento. Quedar preso en Crdoba. Interinato de Don Francs de Beaumont y Navarra (1615). Todo eso extraa muerte de Marn Negrn, fraudulenta eleccin de cabildo, recuas de esclavos, apresamiento del visitador de la Audiencia, quejas sobre la inmoralidad reinante en Buenos Aires llega a Lima, y el virrey, marqus de Montesclaros, resuelve nombrar un gobernador que haga cesar el interinato de Leal de Ayala. Designa a Don Francs de Beaumont y Navarra, que ya haba estado en la Buenos Aires con Valdez y de la Banda y algo anduvo entreverado en negocios de negros; el virrey no lo saba porque le dio un reglamento para obstaculizar el trfico ilegal las Ordenanzas de Montesclaros con medidas para la vigilancia y control en las descargas martimas. Don Francs lleg a Buenos Aires en enero de 1615, y el mismo da hace pregonar las Ordenanzas. Pero Juan de Vergara (ahora sndico procurador del Cabildo) presenta un memorial demostrando que el virrey se ha excedido en sus atribuciones, violado las leyes fundamentales del reino y perjudicado a la Real Hacienda con innecesarias y contraproducentes medidas de control. El Cabildo lo hace suyo y remite al nuevo gobernador para que las Ordenanzas virreinales sean acatadas pero no cumplidas. Beaumont las devuelve, con el memorial, al virrey para que las estudie mejor. Est Lima muy lejos, para que la protesta virreinal sea eficiente. Todo pareca deslizarse en el mejor de los mundos para los confederados. Don Francs andaba perfectamente, y para mejor sabase que el Consejo de Indias haba elevado al monarca una aceptable terna de candidatos a la

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gobernacin. Pero en abril llegar una noticia tremenda: Felipe III haba desechado la propuesta y elegido gobernador nada menos que a Hernandarias. Otra vez Hernandarias (1615). El 3 de mayo, Hernandarias recibe en Santa Fe la cdula de su nombramiento; el 23 est en Buenos Aires. Se hace recibir por el Cabildo (que vuelca su despecho dejando constancia en actas que el nombramiento aunque de las Reales Manos, es a espalda de su Consejo Supremo). Como pronta medida mete preso a Vega, Valdez, Leal de Ayala y Vergara, y les inicia un proceso que amenaza ser terrible. Tropieza con mil dificultades. Nadie, o muy pocos, se animaban a prestar declaracin; su alguacil mayor encargado de las diligencias es misteriosamente acuchillado en el mes de julio. Hernandarias debe hacerse rodear por una escolta de santafesinos, porque los porteos no resultaban de confiar. Remite a Espaa a Valdez, para ser juzgado all en su condicin de oficial real, pero ste soborna al capitn del buque y consigue escapar; tambin Vergara escapa inexplicablemente de la crcel. Hasta estos extremos llegan los imposibles! se queja Hernandarias a Felipe III. Pero no se amilana aunque toda la ciudad, por lo menos la parte audible y visible de ellas, se ha puesto en su contra; los confederados eran gente generosa y relacionada, y como el contrabando haca correr dinero, todos se beneficiaban: suban los alquileres, aumentaban los salarios, valan ms las producciones. No era mejor el estmulo que reciba el gobernador de las dems poblaciones, fuera de Santa Fe y Asuncin, donde su prestigio era grande: Santiago del Estero y Crdoba se negaban a entregarle a los confederados all asilados. El inmenso proceso. Pese a todo, sigue con la instruccin del proceso ayudado por el escribano Remn. El gigantesco expediente lleg a tener 16.000 fojas porque los abogados de Buenos Aires (los haban admitido los confederados), especialmente el enredista Snchez de Ojeda, piden las ms inverosmiles diligencias de defensa, sin duda para retardar y confundir. Pero no haba prueba cierta, por la dificultad de encontrar testigos. Entonces Hernandarias no vacila en atropellar con todo y pide, y obtiene, de la Audiencia de Charcas le d en nombramiento de juez pesquisidor con la facultad de usar la cuestin extraordinaria: esto es, aplicar el tormento. No duda en hacerlo y prueba, con todos sus pormenores, el envenenamiento del gobernador Martn Negrn, la complicidad de Leal de Ayala y los oficiales reales con los contrabandistas, la trama de apoderarse del Cabildo, el monto del dinero ganado por cada uno, las maniobras para simular arribadas forzosas, y que su alguacil mayor haba sido apualado por gente de Valdez. Pero apenas los testigos han declarado y firmado, desaparecen para reaparecer en Santiago del Estero o Crdoba, ms all de los lmites de la provincia, y desdecirse de lo confesado bajo tormento. Era verdad tormento, pero tambin las declaraciones eran exactas. Vergara que consigue llegar a Charcas, se presenta a la Audiencia como perseguido por el tirano, y gestiona que se le soliciten los autos a Hernandarias. Valdez llega a Espaa en completa libertad y mueve influencias ante el Consejo de Indias para que se lo reponga de tesorero; lo consigue en febrero de 1617. Hernandarias se asombra del escaso eco encontrado en su celo en las autoridades y del enorme poder de los enemigos de la Patria como los llama en cartas a Felipe III para zafarse de todas las trabas. No es hombre de expedientes sino de guerra, y ha hecho lo que ha podido: Si se hubiere de estar a los papeles y no a las ejecuciones escribe al monarca el 25 de mayo de 1616 les sera muy fcil a los culpados probar con los vecinos de este puerto, y con los que en l entran, todo lo contrario de la verdad. El Caudillo, ahora a la defensiva, se senta mal querido y odiado por perseguir el bien, y rogaba al rey le permitiese cuidar su honra sin perderla, pues la he ganado sirviendo a Vuestra Majestad cuarenta y tres aos, y ms de veinte gobernando en diferente tiempo estas provincias. Se divide la provincia: la nueva gobernacin de Buenos Aires (1617). La privanza de Don Rodrigo Caldern, el ministro de Estado pariente de Hernandarias y, conjeturablemente, su apoyo en la Corte, declinaba en diciembre de 1617 mientras la de Len Pinelo se alzaba poderosa en el Consejo de Indias. De all que todo ande mal para el criollo. No poda despojrselo del gobierno antes de cumplir el perodo de cinco aos, pues eses caso requera un juicio de residencia y era necesario sobornar a un visitador del Consejo Supremo, y a tanto no llegaba el poder de los traficantes. Pero haba recursos y argucias, que el mismo Hernandarias habra de facilitarles. En otros tiempos haba pedido se separase el Gauyra o Paraguay del Ro de la Plata, dado lo extenso del territorio a administrar. As lo hace ahora el Consejo Supremo, pero exactamente al revs; separa el Ro de la Plata del Paraguay, y designa gobernador de la nueva provincia al navarro Diego de Gngora y Elizalde, antiguo y meritorio guerrero en Flandes; Hernandarias seguira gobernando pero en el Paraguay con los municipios de Asuncin, Villa Rica y Santiago de Jerez. Mientras Buenos Aires con la ciudad del mismo nombre, Santa Fe, Corrientes y Concepcin del Bermejo pasaban a jurisdiccin de Gngora. El rey confirm la resolucin el 16 de diciembre de 1617. El gobernador Diego de Gngora (noviembre de 1618). El nuevo gobernador era un protegido del duque de Uceda, que haba sustituido a su padre el duque de Lerma en el afecto de Felipe III y acababa de separar del ministerio de Estado a Don Rodrigo de Caldern. La noticia de reemplazo de Hernandarias alegra, por su puesto, al Cabildo de Buenos Aires controlado por los confederados, que disponen un

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arco de honor en la calle del Riachuelo (hoy Defensa) por donde habra de entrar el nuevo gobernador a la ciudad desde el puerto del Riachuelo. No era solamente por el reemplazo de Hernandarias. Se saba que los traficantes haban facilitado dinero a Gngora para introducir mercaderas holandesas como efectos propios, y una flota de buques cargados hasta el tope con esos efectos propios lo acompaaba. Con el novel gobernador regresaba triunfante Simn de Valdez. Lo primero que hizo Gngora, apenas recibido triunfalmente por el Cabildo el 16 de noviembre, fue pedir a Hernandarias el sumario que, con todas sus omisiones o defectos, algo contena. El criollo se neg porque el nombramiento de pesquisidor de la Audiencia de Charcas era personal e independiente del cargo de gobernador de Buenos Aires. Gngora, previo informe del abogado Snchez de Ojeda, orden el secuestro del voluminoso sumario y la prisin del Caudillo (noviembre de 1618) sin miramiento a su calidad de gobernador nominal del Paraguay. Hernandarias consigue mandar una protesta a Charcas, que mientras va hasta el Alto Per, la estudia la Audiencia, y vuelve a Buenos Aires con la orden de libertarlo y devolverle el sumario, que demora otros seis meses. En mayo, Hernandarias sale de la crcel; le entregan el sumario inutilizado: los pocos testigos que mantenan sus dichos se han rectificado ante Gngora, los presos han sido dejados en libertad y el nico detenido hasta ahora es un pariente de Hernandarias, Nicols de Ocampo Saavedra, por haber actuado de fiscal y acusado a los implicados. El proceso ha fracasado. Hernandarias sale de la prisin embargado y pobre: mientras estuvo preso los oficiales reales le han fabricado un juicio de rendicin de cuentas y secuestrado todos sus bienes que fueron vendidos en subasta pblica a un precio nfimo. Adems formulado sesenta y cuatro cargos para su juicio de residencia. Los regidores perpetuos (1618). Desde principios del siglo XVII se haba hecho costumbre vender en pblica subasta los escaos de regidores en beneficio de las arcas reales, como si fueran oficios vendibles. En Buenos Aires no poda hacerse por la constitucin de Garay, aceptada por el rey, que dispona su eleccin anual por los capitulares salientes. Alguna vez se haba intentado su venta, pero el Cabildo no la acept. Mas Juan de Vergara est ahora en el Alto Per y consigue que los seis cargos de regidores porteos se hagan perpetuos, y saquen a venta en Potos. Se presenta a la subasta y ofrece 700 pesos plata por cada uno a pagar en cuotas anuales; adquiere el lote completo que distribuye a su suegro Diego Trigueros, dos concuados, Juan Barragn (hijo del Hermano Pecador) y Toms Rosendo, su amigo y socio Francisco de Melo, el soldado Juan Bautista ngel que lo habra ayudado a escapar de la prisin, reservndose el sexto para l. Se viene con los nombramientos a Buenos Aires: los hace reconocer por el Cabildo, previo visto bueno del diligente e infaltable abogado Snchez de Ojeda, pronto a dictaminar lo justo o lo injusto con sus correspondientes citas legales y de jurisprudencia (Vergara le hace pagar el informe favorable en cincuenta pesos plata abonados por el Cabildo), y sienta a toda su familia en la sala capitular. Desde entonces ser, hasta su muerte, el dueo y seor de la ciudad. Persecucin a los benemritos. Los confederados no se ensaaron slo con Hernandarias. No haba temores que pudiera restaurarse la influencia del gran Caudillo, porque Don Rodrigo Caldern haba sido apresado en Valladolid el 20 de febrero de 1619, y el 21 de octubre ajusticiado en la plaza Mayor de Madrid.
March con tanta compostura y desprecio al suplicio, que qued una frase popular: Con ms orgullo que Don Rodrigo en la horca para sealar la altivez indoblegable.

Ocampo Saavedra, el fiscal del sumario de Hernandarias, fue olvidado en la crcel; su cuado, Garca de Villamayor, apresado al disponerse a ir a Charcas a pedir justicia para su pariente, y tambin qued en la prisin. Cristbal Remn, el escribano del Cabildo que haba oficiado de secretario en el sumario, ser el ms castigado: se le aplica, como medida de castigo, la cuestin extraordinaria y es deportado a frica en el cepo de un buque negrero. No resistir el sufrimiento y morir en la travesa. Un visitador del Supremo (1619). La flota con mercaderas holandesas preparada en Lisboa por Gngora y Valdez, caus escndalo en la corte de Felipe IV. Ya no estaba en el poder el duque de Uceda, protector de Gngora, reemplazado por el conde-duque de Olivares. En diciembre de 1618 se nombra a un altsimo personaje, el licenciado Matas Delgado Flores, visitador del Consejo de Indias, para averiguar lo ocurrido. Al ao siguiente est en Buenos Aires y se pone a la tarea. Al saber de la llegada de Delgado en noviembre de 1619, Valdez escapa prudentemente a Chile. El visitador se entera tal vez con la cuestin extraordinaria que las mercaderas tradas por Gngora no han sido para su uso personal, sino remitidas a Potos por le teniente-gobernador Oscariz, disimulado el viaje con una comisin de gobierno; y que el negocio ha producido a Gngora ms de doscientos mil pesos plata. El visitador es curioso, y averigua muchas cosas ms sobre el contrabando, la introduccin clandestina de negros, y las actividades de la banda que se haba apoderado del gobierno de la provincia y del cabildo de la ciudad. Le pide a Hernandarias su famoso

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expediente, que ste guarda en Santa Fe. Delgado Flores tiene violento el carcter y hace decir al cabildo, ante una invitacin de ste: no me siento donde estn los culpables contra quienes traigo comisin. A su entender Hernandarias se ha quedado corto (as informar a la Audiencia de Charcas) porque los contrabandistas estn en todas partes: he de matar a los de esta ciudad se le oye decir (o se le atribuye haber dicho) en un momento de exaltacin. A su juicio no se salva ni la Compaa de Jess, que ha participado del negocio. Pide a la Audiencia de Charcas que confirme a Hernandarias como pesquisidor y le permita rehacer el sumario con la extraordinaria; mientras l, como visitador del Supremo, har residencia a Gngora y procesar al Cabildo. El Cabildo pide a Charcas en julio de 1620 que no haga caso de Delgado Flores atenta la enemiga declarada que tiene a toda esta repblica, cabildo y vecinos. Por un procedimiento curioso logras los confederados sacudirse al visitador; Delgado Flores en su clera incontenible habra dicho segn se documenta con cuidado que iba a arrebatar a los Padres de la Compaa sus embarques, meterlos presos, derribarles el Colegio y sembrar sal en sus cimientos. Inmediatamente Vergara, como notario del Santo Oficio, nombra un juez conservador Francisco de Trejo para entender, segn ley cannica, en una ofensa contra una Orden religiosa. Trejo hace en secreto el sumario, condena el 20 de abril de 1621 al visitador del Supremo a diez aos de destierro en frica, y con la fuerza del Cabildo lo hace detener. Intilmente protesta Delgado Flores por el agravio que en su persona se infera al Consejo de Indias, y alega que la justicia eclesistica no poda arrestar a un juez seglar y nada menos que de su alta investidura. Pero nadie le hace caso. El 21 de junio lo meten en un buque negrero y nada ms se sabe del ilustre visitador; si lleg a frica o muri durante la travesa. Al Consejo Supremo le mandan el sumario de Trejo, y nadie mover un dedo para ocuparse del detractor de los jesuitas. Los navos de permiso y la aduana seca de Crdoba (1622). Desde tiempo atrs estaba en Espaa Manuel de Fras, comisionado de los municipios platenses para gestionar medidas en su beneficio. Consigue en 1620 que se fleten a Buenos Aires desde Sevilla dos navos de permiso para traer manufacturas y esclavos y retornar con la corambre y el sebo de las nacientes vaqueras. Reemplazaran los permisos de navegar frutos otorgados por cdula de 1602, que tantos abusos haban hecho posibles. Las manufacturas y esclavos no podan llevarse ms all de Crdoba; para prevenirlo se instalara en Crdoba una aduana seca. Vuelve Fras a Buenos Aires en el primero de los navos autorizados. Ha sido nombrado gobernador del Paraguay en reemplazo de Hernandarias, que no ha querido hacerse cargo. La novedad de los navos de permiso y de la aduana seca de Crdoba (que obstaculizaran la libre entrada de esclavos clandestinos y el trnsito de mercaderas y esclavos al Alto Per), han molestado, como es comprensible a los confederados. El Cabildo de Buenos Aires acusa a Fras por las cosas que ha pedido contra sus instrucciones; lo que no era verdad pues stas le prevenan buscar los beneficios para la repblica pero no deca que mantuviese el contrabando. Al cargarse el retorno de la nave, Vergara y Vega acaparan toda la corambre de Buenos Aires as el buque debe salir en lastre; tambin dispone el Cabildo que se embarque Vega a fin de gestionar en Madrid la supresin de la medida por inoperante. Como Vega tendr contratiempos en Espaa, en su reemplazo se designar a Antonio de Len Pinelo para que se ocupe de la ciudad tan remota como pobre. Se hace una verdadera comedia para demostrar en Espaa la pobreza de Buenos Aires: el Cabildo empea, o dice que empea, sus mazas de plata para pagar al comisionado. El pesquisidor Oyn (1622). No obstante lo ocurrido a Enrique de Jerez, Hernandarias y Delgado Flores, aun haba quienes queran investigar lo que pasaba en Buenos Aires. La Audiencia de Charcas aprovecha la presencia de Fras en Buenos Aires para nombrarlo pesquisidor con la extraordinaria; pero el prudente Fras, tal vez por el ejemplo de sus predecesores: el pesquisidor Jerez preso en Crdoba, el escribano Remn muerto en un buque negrero, Hernandarias reducido a la pobreza en su casa de Santa Fe, y Delgado Flores, del que nada se saba, prefiere irse a su gobierno de Asuncin. Entonces la Audiencia nombra a su alguacil mayor; Pedro Beltrn de Oyn. El 31 de marzo (de 1622) Oyn est en Buenos Aires y ordena la detencin de Ayala, Mateo de Grado y el licenciado Snchez de Ojeda, pero no puede apresarse a nadie por un ingenioso ardid. Como los acusados tenan pendiente la orden de detencin de Hernandarias, cuando estuvo a cargo del sumario, que el gobernador Gngora no haba cumplido, los tres (Ayala, Grado y Snchez de Ojeda) se constituyen en prisin en la sala del Cabildo, y el alcalde se niega a entregarlos a Oyn sin orden expresa del seor Hernando Arias de Saavedra que estaba en Santa Fe. Una manera de dar largas al asunto, y tal vez escapar a Buenos Aires. Pero el gobernador Gngora toma una actitud que desconcierta a los confederados: saca a los tres del cabildo y los entrega a Oyn que los lleva a Charcas. No volvern a Buenos Aires. El trfico legal de esclavos. Lo que haba ocurrido era una lucha interna entre los confederados: Gngora, aprovechando la ausencia de Vega, quera quedarse con el negocio, y quiz lo ayudaba Juan de Vergara. Ya haba denunciado a Espaa el 20 de mayo de 1621, apenas se embarc Diego de Vega, que existiendo este hombre en esta tierra no es poderoso ningn gobernador; el comisionado de Buenos Aires fue apresado y retenido en la metrpoli.

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Gngora tiene una carta muy buena para arrastrar todo el juego. Se ha permitido en Espaa la introduccin de esclavos a Indias y otorgado el monopolio al espaol Antonio Fernndez Delbs.
El gobierno espaol haba dado a Delbs, en 1616, el monopolio de llevar 3.500 negros anuales durante ocho aos a Cartagena y Porto Belo, con la facultad de nombrar jueces de comisin que podran revisar los navos contrabandistas e incautarse la carga.

Buenos Aires no era puerto para los negros de Delbs, pero Gngora ha visto la ocasin de quedarse con el negocio negrero por el medio sencillo de hacerse nombrar por el concesionario juez en comisin y quedarse con la carga de los contrabandos. Lo empieza a hacer en 1620. Los oficiales reales se quejan que los han suplantado2 3n la inspeccin de los buques negreros, y la respuesta de Gngora es apoyar a Oyn, entregndole los cabecillas de la banda, menos Juan de Vergara, dueo del Cabildo y tal vez su asociado. A Gngora le durara poco el monopolio. En abril de 1622 llega a Buenos Aires el oidor de Charcas, licenciado Alonso Prez de Salazar, a levantar las residencias suya y de Hernandarias. Nada menos que un oidor, no ya un pesquisidor ni un visitador. De paso por Crdoba haba instalado la aduana seca. Del disgusto a causa de unas calenturas o pesadumbres que le cargaron dir su sucesor en mayo Gngora opta por morirse, y el oidor se hace cargo del gobierno. El oidor Prez de Salazar: reivindicacin de Hernandarias. El oidor no quiso ser recibido por el Cabildo con los festejos acostumbrados. Al igual que Delgado Flores no consider digno al cuerpo. Pero nada parece hacer contra Juan de Vergara, dueo de los seis asientos de regidores perpetuos, y por lo tanto de las varas anuales de alcalde. En cambio encuentra libre el camino para las residencias. El 24 de julio de 1624 analiza y desecha los sesenta y cuatro cargos reunidos por los confederados contra Hernandarias y absuelve con todos los honores al Caudillo como buen juez, de entero y limpio proceder en la administracin de justicia y observancia de las cdulas de Su Majestad y buen cobro de su Real Hacienda, evitando que fuese defraudada con la buena guarda de este puerto; lo considera merecedor de las mercedes y acrecentamientos con que Su Majestad honra y premia a los que en semejantes cargos le sirven fielmente. Elevada al Consejo de Indias, la absolucin laudatoria es plenamente confirmada. Una sentencia semejante significaba la condena de los confederados. As lo hace Prez de Salazar: estudia la deportacin del escribano Remn y condena a graves penas a Ordua Mondragn, al licenciado Snchez de Ojeda (que estaba preso en Charcas), a quien priva del ejercicio de la profesin y destierra perpetuamente del reino del Per, a Francisco Garca Romero, Simn de Valdez (ausente en Chile y que no quera volver), Juan Bautista ngel, y al fallecido gobernador Gngora. En el juicio de residencia de ste encuentra falsas arribadas forzosas, salida de mercaderas sin autorizacin, entrada clandestina de africanos y muchsimos cargos ms. Condena a su sucesin a la enorme multa de 500.000 ducados, la ms fuerte impuesta en un juicio. Francisco de Cspedes. Para suceder a Gngora, el Consejo de Indias eleva una terna encabezada por Hernandarias, enaltecido por el honrossimo fallo de su juicio de residencia, para que volviese a gobernar aquella tierra donde lo tienen por padre y amparo. Len Pinelo habr considerado prudente, dado el cariz que tomaban las cosas, no hacerle oposicin. No fue elegido, para una vez que lo propusiera el Consejo. El conde-duque de Olivares debi ver en l slo el pariente indiano de Rodrigo Caldern, su gran enemigo, que acababa de pagar en el cadalso su privanza en tiempos del duque de Lerma. Eligi en su restitucin al honorable Francisco de Cspedes, veinticuatro (regidor) de Sevilla, de mediana carrera militar y escaso carcter, que se hizo cargo en 1624. No era hombre de buscarse los y quiso quedar bien con todos. Con el resultado previsible de quedarlo con nadie. Dijo a los confederados muy quietos durante el gobierno firme de Prez de Salazar que en su opinin los hechos haban sido magnificados; dijo a los benemritos que su defensa de los intereses reales era digna de encomio. Los confederados, con Juan de Vergara ahora a su frente, vieron la oportunidad de reiniciar sus actividades. Ya el negocio no era tan productivo por la entrada legal de negros en los navos de registro y la aduana seca de Crdoba que pona obstculos al paso de las recuas; pero algo renda. Hernandarias, convertido en la gran figura indiana con su martirio y todo (para todos, menos para los porteos), lleg de su retiro en Santa Fe a impulsar a Cspedes a una actitud decidida contra el trfico. As lo hace ste, que da bandos tremendos contra los negreros, hace juicios a los oficiales reales complacientes y confisca las recuas. Entonces los confederados resuelven la cada del gobernador. Conflicto de Cspedes con el obispo Carranza. Fray Juan de Vergara que nada tiene que ver con su homnimo el contrabandista escribe al rey en septiembre de 1628 que mientras Cspedes no reprimi el trfico fue tenido por muy buena persona y excelente gobernador, pero
luego que comenz a echar bandos de pena de la vida, que los que supieran de negros o ropa de contrabando lo vinieran a denunciar, luego que sus hijos sorprendieron a algunos negros en partes distintas de la ciudad, luego que comenz a hacer causas a los Oficiales Reales y

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Alguacil Mayor de sobornos y de que dichos oficiales daban plata de Su Majestad a usura, luego que escribi contra Juan de Vergara, favorecedor de todos estos fraudes, ya no era bueno Don Francisco, ni caritativo, ni amigo de los pobres, ni de la conversin de los infieles, sino tirano, ladrn y no haba pecado que no hubiese cometido.

En agosto de 1627 Cspedes da un paso imprudente: mete en la crcel nada menos que a Juan de Vergara, regidor perpetuo del Cabildo, notario del Santo Oficio, tesorero de la Santa Cruzada, el hombre ms rico de Buenos Aires y puntual de la sociedad portea; lo que no obstaba, segn el gobernador, para ser una persona envejecida en cometer delitos contra los gobernadores y jueces. Una medida semejante a la que no se haba animado ni el mismo oidor Prez de Salazar, y Hernandarias pagara tan caro provoca la indignacin de la oligarqua portea que haba sustituido al patriciado fundador en la conduccin social y poltica de la ciudad. Corren rumores que Cspedes iba a darle garrote en la crcel misma y el obispo fray Pedro Carranza primo de Vergara se dirige al edificio del Cabildo en cuya planta baja funcionaba la crcel, fuerza la puerta y entre aclamaciones lleva a Vergara en triunfo hasta la catedral dndole asilo en sagrado. Al saberlo, Cspedes hace formar la tropa, cruza a la catedral y exige la devolucin del rescatado, pues el asilo en el templo no vale a quien es sacado violentamente de la crcel. Carranza sale a la puerta del templo revestido de sus ornamentos, y con el bculo en la diestra pronuncia la frmula de excomunin mayor en la cabeza del gobernador. La tropa abandona entonces a Cspedes, que debe volverse derrotado al fuerte. Todo le va mal. No solamente est excomulgado y por lo tanto ningn cristiano puede servirle, sino que se ve suspendido en sus funciones y amenazado de un fulminante juicio de residencia por un visitador de Charcas Diego Martnez de Prado llegado en ese oportunsimo momento. Recurre a Hernandarias, que es quien lo ha medito en el berenjenal, quien autorizado por la Audiencia de Charcas viaja de Santa Fe a Buenos Aires, gestiona del obispo Carranza se levante la excomunin, repone a Cspedes, y aleja a Vergara, a quien hace procesar en Charcas lejos de la dicesis de su pariente. Sigue la historia. Todo de momento. Vergara, ducho en esas cosas, consigue su absolucin en Charcas y vuelve a Buenos Aires, donde el escamado Cspedes lo dejar tranquilo. Dueo del Cabildo, del obispo y el hombre ms rico de la ciudad, vivir sus ltimos aos respetado de todos y ser enterrado en lugar de privilegio. En 1631 llega el reemplazante de Cspedes: Pedro Esteban Dvila y Enrquez, maestre de campo y caballero del hbito de Santiago, antiguo veterano de las guerras de Flandes. Felipe IV lo ha nombrado en atencin a sus prestigios militares porque hay peligro de corsarios holandeses. Dvila es absolutamente incorruptible, y tiene el carcter violento. No permite el contrabando; y entonces el obispo ahora es fray Cristbal de Aresti lo acusa de vivir amancebado y con varias mujeres. No obstante sus mritos militares y polticos, debe irse. En 1637 lo sustituye Mendo de la Cueva y Benavdez, tambin maestre de campo y caballero de la Orden de Santiago, que por defender a su antecesor contra el obispo Aresti, ser solemnemente excomulgado y debe ir a Charcas a reclamar al arzobispo. En 1641 gobierna Gernimo de Cabrera y Garay, nieto de los fundadores de Buenos Aires y Crdoba y sobrino y yerno de Hernandarias (ste haba muerto en 1634); es tiempo de guerra, y Felipe IV y don Juan de Braganza se baten por le trono de Portugal. Cabrera empadrona preventivamente a los portugueses de Buenos Aires: encuentra cuatrocientos para una poblacin de mil quinientos, cuantitativamente un tercio de la ciudad pero cualitativamente la mitad de ellos pertenecen a la clase de posibles, los comerciantes que gobiernan el comn; los otros son artesanos, marineros y peones. Los viejos pobladores y sus descendientes, a lo menos quienes no han casado con hija de portugus rico, slo viven de su accin de vaquear o del escaso producto de las chacras cercanas al ejido. Cabrera y Garay, que no tiene el temple de sus dos abuelos, ni el impulso guerrero de su to y suegro, slo aspira a pasarla tranquilo, y ante los contrabandistas cierra los ojos y esconde la ley. No le ocurre lo mismo a Jacinto de Lariz, del hbito de Santiago y general de los Reales Ejrcitos, que lo reemplaza en 1646 por designacin de Felipe IV. Comparte ganancias con los traficantes, para luego engaarles apoderndose de la parte del len como quiso hacer Diego de Gngora. Tal vez por eso es resistido en Buenos Aires, y el obispo fray Cristbal de la Mancha y Velazco lo excomulga tres veces, y otras tantas le perdona. Acabar con una tremenda condena que coincide con la cada del conde-duque: inhabilitado para ejercer todo oficio, desterrado perpetuamente de Indias y por diez aos de Espaa, confiscados sus bienes, etc. Su juez es su sucesor Pedro Baigorri Ruiz, tambin general y caballero de Santiago, que lo reemplaza en 1653 y se muestra dcil con contrabandistas y respetuoso de obispos. Militarmente tendr el mrito de rechazar la invasin francesa de Lafontaine. En el juicio de residencia se le prob complicidad con el contrabando y fue a dar a la crcel.
Juan de Vergara vivir riqusimo y respetado en Buenos Aires, donde fue regidor perpetuo y dueo virtual del Cabildo. Su influencia era tan grande que se atribuye la eleccin de su primo, fray Pedro Carranza, carmelita sevillano, como primer obispo de Buenos Aires en 1620, a sus gestiones en el Consejo de Indias. Se conoce el testamento de Juan de Vergara, publicado por el historiador Ral A. Molina. Tena varias casas en Buenos Aires lujosamente amuebladas, una gran estancia en Lujn donde tropas de esclavos bajaban la via, plantaban la huerta y cuidaban los ganados, y otras treinta y ocho estancias al norte, sur y oeste de la ciudad que cubran ms de cien leguas cuadradas en la antigua extensin de las chcaras dadas por Garay. En la ciudad posea cinco tiendas con sus trastiendas donde se ejerca el comercio, y sobre todo la lujossima mansin de la calle del Cabildo (hoy Hiplito Yrigoyen), de puerta de madera maciza que daba entrada al gran saln cubierto de payneles rosados de Flandes y tapices de la India, bandas de tafetanes rojos de Miln, doseles de terciopelo con flecos de oro, estrado de jacarand cubierto por una alfombra gruesa, azul, de Oriente; sillones de jacarand tapizados de damasco rojo con coxines de terciopelo carmes con borlas de oro; un retablo al leo de la Anunciacin, cubierto por una cortina de tafetn azul de Castilla, dos reclinatorios de caoba y terciopelo de

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Gnova, arcones de roble y caoba para guardar el menaje (en uno se conservaba, como preciosa reliquia, el hbito de fray Luis de Bolaos), candelabros grandes de plata, y mesas de jacarand y palo negro de Paraguay. Los dormitorios tenan cuxas de nogal labrado y torneado, sbanas de hilo de Holanda, fresadas de Castilla, sobrecamas de cumbe (tejido de vicua peruano) y en cada uno eran cinco santos de cera con sus vidrieras, bujetas de variado tamao (en la del seor guardbase lienzo labrado y pequeeces de marfil). El comedor tena chimenea, lmpara votiva de plata, mesa y sillas de jacarand, y arcones con lencera de hilo de Holanda y menaje de plata labrada del Per para el servicio. En la biblioteca, en un andn, libros de fray Luis de Granada, Poltica para corregidores de Bobadilla, obras de Hevia Bolaos y otros tomos de jurisprudencia y derecho que sumaban setenta libros grandes y medianos de leyes y comentarios; en otro andn historias divinas y humanas y otras cosas sueltas y curiosas que no describe; en el tercer andn otros libros de mi devocin y uso que tampoco describe. Ms all el escritorio o pieza secreta con una caja de caudales de tres llaves donde guardaba las joyas de la familia: una cruz grande esmaltada; cinto de ante cuajado de estrellas de oro; cadena y brazalete de perlas con peso de ocho onzas; botonadura de jubn con veintitrs botones de oro; varios zarcillos de oro y perlas y sortijas de oro y esmaltadas; tres cadenas de oro valor de mil patacones cada una; menudencias de oro y plata torneadas que pesaban en conjunto 125 marcos (treinta kilos), bolsa de raso listado con monedas de oro para arras. En una cajuela, escudos y onzas de oro cuya cantidad no dice; en un arcn de casi un palmo de altura monedas de plata acuadas y macuquinas, sin decir la cantidad; en un armario de roble trabajado, espadas de Toledo, puales de Guadalete, ballestas de Ginebra para ballestear perdices y arcabuces para caza mayor. Ms all, en el segundo patio, las piezas de servicio y habitaciones de esclavos, con la cocina amplia donde comenta Molina diestros cocineros, los mejores de la ciudad, preparbanle delicadas viandas y sabrosos manjares en costosos hornos. Luego las cocheras, caballerizas y corral. Molina entiende que esta riqueza demuestra cmo en el Buenos Aires de principios del siglo XVII se hermanaba la propiedad a la familia, como el fundamento bsico de una sociedad forjada en una slida moral solidaria. Otra gran fortuna dej Mara de Vega, hija de Diego de Vega, cuyo testamento ha publicado Torre Revello: Casa-morada de catorce habitaciones, con techo de tejas; chacras y estancias en Matanzas, Magdalena, valle de Santa Ana, y al otro lado del Riachuelo. En una de las estancias, casa de recreo de cuatro habitaciones alhajadas y cocina. En la descripcin de sus muebles figuran sillas de espaldares de vaqueta negra, escritorio de jacarand marquetado de marfil, cajas de la India, bufetes y sillas de jacarand con espaldares de vaqueta negra, cuxa grande de granadillo con pabelln de quijos. Fuentes, platillos, cucharas, tenedores (un lujo de la poca) y candelabros de plata. Contrasta este lujo con las chozas de madera de sauce y barro con piso de tierra apisonada, techadas de caas y pajas y cercadas con matas de tunales, donde vivan los vecinos accioneros reducidos a las clsicas chcaras de las orillas. Su mobiliario eran catres de loneta, mesa y sillas de cedro tucumano y algn armario de madera del Paraguay para guardar los cuchillos granadinos, que atados con firmes tientos de cuero en el extremo de una caa tacuara formaban las lanzas para desfilar los alardes tras el estandarte real, seguramente llevado por el regidor Juan de Vergara, o salir en los apellidos a defender de indios las propiedades de dona Mara de Vega. En sitio de honor colgara, si las necesidades no la haban llevado al armario de Vergara a cambio de algunas monedas, la espada de fina hoja de Toledo que trajo el padre cuando vino con Garay, y habra heredado del suyo, compaero de Mendoza.

REFERENCIAS Actas del extinguido Cabildo de Buenos Aires. LUIS A. CANDIOTTI, Hernandarias. MANUEL V. FIGUEREDO y ENRIQUE DE GANDA, Hernandarias de Saavedra. ADOLFO GARRETN, La municipalidad colonial. Buenos Aires desde su fundacin hasta el gobierno de Lariz. RAL A. MOLINA, Hernandarias, el hijo de la tierra. Juan de Vergara, seor de vidas y haciendas en el Buenos Aires del siglo XVII. DIEGO LUIS MOLINARI, La trata de negros. ERNESTO PALACIO, Historia de la Argentina (t. I). VICENTE D. SIERRA, Historia de la Argentina (t. II).

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VII LAS REPBLICAS INDIANAS


1. 2. 3. 4. Evolucin del municipio castellano. El municipio indiano. Las repblicas de espaoles. La dominacin sobre el indgena.

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1. EVOLUCIN DEL MUNICIPIO CASTELLANO Orgenes. Alrededor de un burgo o castro (en romance castello) surge hacia el siglo XI la ciudad castellana. No es el municipio romano; es algo nuevo, de poblacin distinta y modalidades diferentes. Constantemente sobre las armas, la ciudad castellana parece un cuartel siempre listo para el combate. La habitan soldados y la gobiernan capitanes. Su permetro es solamente el castello, la fortaleza erigida en lo alto de una colina como en la ciudad antigua lo era la urbs, el acrpolis, la ciudad santa de los griegos y romanos, a la vez templo y proteccin. No importa que en busca de esa proteccin levanten sus casas junto al castello espaol los cristianos que no son soldados. No pertenecen a la ciudad; son minores, menores, tolerados que no admitidos a la comunidad. Como en la ciudad griega lo fueron el plethos y en la latina la plebe de los extranjeros refugiados bajo la proteccin de la urbs. La ciudad castellana, como la antigua greco-latina, es una milicia: la forma la hueste o mesnada conquistadora que tom el burgo a los moros; la manda el cabdillo, cabeza que al erigirse en gobernante recibe el nombre romance de seor (senior mayor). La hueste ha sido de astures o gallegos venidos del norte, que una vez dueos del castello se reparten las tierras y encomiendan los rsticos. Su profesin ha sido la guerra, y seguir sindolo en la ciudad. Antes conquistaba, ahora defendern. Tienen la obligacin de acudir al apellido en que el seor convoca a la milicia para defender el castello y sus tierras circundantes o al fonsado para combatir en lejanas regiones. Su moral es la moral de los guerreros: han sido enseados a combatir y bien morir, y tienen al coraje y la lealtad por las virtudes supremas, as como desprecian la cobarda y la felona como los pecados ms despreciables. Custodian las tierras que trabajan los payeses o rsticos encomendados, y se cobran con una parte (generalmente la mitad) de los beneficios. Se consideraban dueos de las tierras y anteponen orgullosamente la palabra Dominus (dueos) o su abreviatura Don, a sus nombres. Generalmente se los llama caballeros porque combaten a caballo. Sus hijos sern hijodalgos, hidalgos. Con la parte de sus beneficios en la tierra levantan su casa junto al castello, y mantienen caballos, armas y arreos de guerra para s y los escuderos a sus rdenes. El gobierno del castello. El seor fue el primer jefe de la ciudad, militar y poltico a la vez; cuando falt, la milicia eligi sucesor. Puede rastrearse esa eleccin en las antiguas beheteras castellanas que sobrevivieron hasta el siglo XIV; las haba de linaje, donde la eleccin estaba limitada en la familia o linaje del seor; y de mar a mar, donde poda designarse a cualquier capit, aun sin ser vecino de la ciudad. El seor no es absoluto en su gobierno; la hueste hecha milicia est junto a l y casi siempre sobre l. Si el seor atina a manejarse a su satisfaccin, las cosas andarn bien; si no lo hace, la milicia tiene derecho a despojarle. Por regla decapitndole. Al finalizar el siglo XI los seores ya no gobiernan las ciudades: la milicia lo hace exclusivamente. Anualmente se junta en Consejo (del latn concilium, reunin), para nombrar las autoridades que por un ao desempearn su s funciones: los regidores (del latn regere, gobernar) encargados del orden municipal, los alcaldes (del rabe al Cadi, juez) para distribuir justicia, y los alfreces (tambin del rabe al Feriz, el jinete o caballero) jefes militares. El conjunto de regidores, alcaldes y alfreces recibir el nombre de pequeo consejo, luego Cabildo (del latn capitulum, a la cabeza). Todava los caballeros son los nicos en acudir al Consejo. Los minores, o infantes (menores) tambin llamados omes livres para distinguirlos de los payeses, sujetos a la servidumbre de la gleba, pero son considerados ciudadanos ms que agregados o protegidos. O bien descienden de la primitiva poblacin cristiana del burgo, o de mozrabes escapados del sur por las guerras taifas. Ganan sus vidas con las artes, que no son viles, de menestrales, barberos o cirujanos, o profesan las letras como bachilleres o licenciados. No ejercen, sino por excepcin, el comercio reservado para los judos de la judera. Aunque no acuden todava al Consejo los infantes, forman ya parte de la ciudad pues prestan el servicio de milicias de a pie, como peones, pues milicia y ciudadana son sinnimos. Por eso tienen en el Cabildo un representante: el Caballero Sndico (si no fuera caballero no podra entrar al Cabildo), a quien acuden los omes livres en sus peticiones y quejas, y lleva voz de ellos a los seores. La Repblica de espaoles. A fines del siglo XII ocurre una segunda revolucin. Es recrudecimiento de las guerras y, tal vez, el empleo de las nuevas armas (arcos y ballestas), da preponderancia o por lo menos igualdad a la infantera con la caballera. Los minores participan en la guerra activamente, y al hacerlo adquieren su pleno derecho de ciudadanos. Ahora se les llamar francos (libres) pues no se los tiene por inferiores. En le siglo XIV encontramos ya la Repblica (sinnimo de ciudad autnoma) compuesta por el comn de caballeros y francos. Aqullos y sus segundones los hidalgos son los propietarios de la tierra que trabajan los payeses por una parte de los beneficios. Pero la tierra no es exclusividad de la riqueza; la fortuna mobiliaria ahora es tan importante como la inmobiliaria congelada por rentas fijas y trabada por frenos feudales (dificultad en la enajenacin, imposibilidad del crdito, existencia de mayorazgos y vinculados). Los francos son ahora ms fuertes que los caballeros.

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El Consejo es la reunin del comn. Ha dejado anualmente de elegir Cabildo, y se junta slo en ocasiones extraordinarias: una guerra, una contribucin, la designacin de procuradores a Cortes. Tambin ha perdido su nombre, y ahora se lo llama cabildo abierto por contraposicin al ordinario o cerrado. La ciudad est gobernada por el Cabildo, a la vez regimiento y justicia. Como regimiento se compone de regidores, generalmente veinticuatro: doce caballeros y doce francos, y por eso en Andaluca la palabra veinticuatro es sinnimo de regidor; tiene la administracin y la defensa de la ciudad y entiende en apelacin las sentencias dictadas por los alcaldes. Uno de los regidores (necesariamente un caballero), es alfrez y lleva a caballo el estandarte comunal. Otro caballero, que mantiene el viejo nombre de sndico procurador, tiene la misin de representar el conjunto de la ciudad: no es un veinticuatro, ni acude a las juntas del Cabildo; su funcin es estudiar y presentar, por escrito, las peticiones particulares, y hacer de fiscal acusador como representante del comn en las causas criminales. La justicia est constituida por dos o cuatro alcaldes, caballeros y francos por igual, que juzgan en la primera instancia las causas civiles y criminales. Uno de ellos, el elegido en primer trmino, es el alcalde de primer voto, y preside la reunin conjunta del regimiento y justicia como primera autoridad municipal. No pertenecen al comn los comerciantes o banqueros de la judera o artesanos de la morera, que como los minores del XI son tolerados que no admitidos en la ciudad, pues el trueque y el arte son necesarios para la convivencia. Pero como no son cristianos no guerreros, no forman parte de la milicia; y no tienen, por lo tanto, derecho a la ciudad. Esta es la organizacin tpica de una ciudad castellana libre del siglo XIV. Claro que las constituciones municipales varan segn las costumbres o los fueros donde el monarca sell la autonoma. Adems de las ciudades libres, las hubo en Castilla de realengo, seoriales y de abadengo; que no tuvieron autonoma por pertenecer al rey, a un noble o a una orden religiosa o de caballera. En algunas el seor (rey, noble u orden religiosa) pona la justicia y el regimiento; en otras el comn elega su cabildo, pero un alguacil (Al Uazir, el lugarteniente) representaba al seor, y tambin correga sus decisiones y sentencias. Por eso, tambin, se lo llamaba corregidor. Avance hacia el sur. La reconquista espaola fue, materialmente, una carrera al sur de segundones y francos pobres para hacerse, con la guerra, un nombre, una propiedad y linaje; impulsados por la fe religiosa, afn de aventuras y espritu guerrero que idealizaron el propsito. Quien tuviera el coraje suficiente se alistaba en una hueste tras un cabdillo y se iba a tierra de moros a correr aventuras que le daran riqueza, tierras, vasallos y nombre. Sus hijos segundones seguiran su camino, siempre al sur, ensanchando Castilla al paso de su caballo. Decadencia de las Repblicas de espaoles. Fuertes en el siglo XIV, las comunidades castellanas languidecen en le XV. La guerra contra los moros ha quedado paralizada, y la milicia ya poco va a la guerra: banda de estables o soldados (guerreros a sueldo) reemplazan las huestes comunales de caballeros e infantes que haban hecho la Reconquista. Los reyes despojan, poco a poco, los privilegios de las ciudades. Los monarcas ya no son simples jefes de ligas de castellos cristianos como en los tiempos primitivos. Ms all del patriotismo municipal se ha levantado un patriotismo nacional encarnado en la persona del rey. Ante su fortaleza ceden las repblicas: la libertad es privilegio de fuertes, y las comunidades ya no lo son en Espaa del siglo XV. Militares de nombramiento regio, los sayones, toman la jefatura de las agnicas milicias comunales; jueces nombrados por el rey los merinos y corregidores (de correctores) juzgan en apelacin las sentencias del Cabildo. La Santa Hermandad, milicia formada en sus orgenes por las ciudades de Castilla la Nueva para vigilar el yermo con facultades de justicia sumaria, cede sus privilegios y cuadrillas al monarca. Tambin el rey nombra recaudadores, depositarios y contadores reales encargados de percibir, custodiar y fiscalizar los impuestos antes comunales. Corregidores, sayones y oficiales de la Real Hacienda tendrn el derecho de asistir a las juntas del Cabildo, votar en l, y hasta vetar en nombre del rey las resoluciones comunales contrarias al principio centralizador. En reemplazo de los alcaldes de 1er. Voto, los corregidores acabarn por presidir los cabildos, como mximos funcionarios judiciales. Intilmente protestan las ciudades libres contra la intromisin real. Aun en 1447 era grande el prestigio de las repblicas; por un ruego a Juan II de los procuradores de Valladolid en las Cortes para no intervenir en las cosas comunales, el monarca salva su autoridad pero contesta que as lo hara, salvo quando otra le pugliera mandar. Ante anlogo pedido de la villa de Madrid a Felipe II introduce la institucin de los regidores perpetuos designados por el monarca en sustitucin de los veinticuatro de nombramiento anual y comunal. Tal era la situacin y condicin de los municipios espaoles al producirse el poblamiento de Indias. De ese modelo tomarn los letrados del Consejo Supremo la organizacin terica de las ciudades indianas. Pero la realidad que surgi, fue muy otra.

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2. EL MUNICIPIO INDIANO Trasplante de instituciones. El municipio espaol del siglo XVI, con su libertad foral inexistente y menguada autonoma, corregidores y oficiales reales, regidores perpetuos, milicias centralizadas y hacienda controlada por la Corona, fue el modelo para organizar las poblaciones que se fundaban en ultramar. La Espaa del siglo XVI se trasplantaba a las Indias, pero inesperadamente dio un salto atrs de cinco siglos En las capitulaciones entre Coln y los Reyes Catlicos concluidas en Santa Fe en 1492, se facultaba al Almirante para designar, en nombre de los Reyes, los alcaldes que distribuiran justicia y los alguaciles que comandaran las milicias en las poblaciones de las islas de la mar Ocana. El Almirante como justicia mayores reservaba la correccin de las sentencias y como virrey el mando superior poltico y militar. Nunca fue acatada la organizacin de Santa Fe. Una cosa era gobernar y administrar justicia a los sbditos pacificados de la pennsula, y otra imponerse a un puado de aventureros dscolos en las tierras lejanas donde el coraje y la destreza lo eran todo. Las viejas huestes de la Edad Media renacieron en la gente de la Isabela, y una palabra olvidada caudillo resurgi de la antigua historia castellana. Alonso de Ojeda poda ms que el Almirante con todas sus capitulaciones, ttulos y honores: la sublevacin de la Isabela en 1495 fue sobradamente elocuente. No aprenderan inmediatamente la leccin los secretarios o consejeros de Indias que informaban al monarca de las cosas indianas. No era fcil a letrados comprender, como dije, algo fuera de Salamanca, y durante ms de un siglo copiaron el rgimen de los municipios espaoles del XVI para aplicarlo a las difciles repblicas que nacan en Indias. Pero las leyes resultaron letra muerta; la realidad que afloraba en los campamentos del Nuevo Mundo, pomposamente bautizados de ciudades, no era la tranquila armona de los espaoles del XVI, sino el combate cotidiano de los castellanos del XI. Y seran los reyes quienes comprenderan esa diferencia sobreponindose al espritu leguleyo de sus consejeros. Transaron con los pobladores y reconocieron a la gente la prioridad del manejo de las cosas. Provisin del Bosque de Segovia, comparndola con las fundaciones de Crdoba y Santa Fe en 1573. Solrzano cita una provisin del Bosque de Segovia del 13 de julio de 1573 donde Felipe II, a solicitud del Consejo de Indias, da instrucciones sobre poblamiento de ciudades: el Fundador debera poner el Consejo, oficiales y miembros de ella, segn se declara en el Libro de la Repblica de Espaoles; un corregidor de nombramiento regio dictara justicia compartiendo con el Regimiento la administracin de la Repblica. Este Regimiento sera compuesto por regidores nombrados a perpetuidad por el virrey o gobernador no estando por Nos nombrados, con tanto que dentro de cuatro aos los que se nombraron lleven confirmacin y provisin Nuestra. Tal era la ley escrita en Espaa. Pero otra muy diferente, la realidad que surga de Indias. El mismo ao 1573 Juan de Garay fundaba Santa Fe, junto a un brazo del Paran, disponiendo que se gobernara por seis regidores y dos alcaldes cadaeros elegidos por el Cabildo saliente entre el comn de vecinos como Dios mejor les diere a entender; idntica constitucin daba ese mismo 1573 Gernimo Luis de Cabrera a Crdoba, que fundaba en las extensas tierras de la Nueva Andaluca. La realidad indiana acab por imponerse sobre la ley espaola. Crdoba y Santa Fe se gobernaron a s mismas, aunque otra cosas deca la Provisin del Bosque de Segovia. Las ciudades de ultramar nacan con una independencia que no podan entender los consejeros reales pero tampoco pudieron amenguar los gobernantes llegados de Espaa. Pese a los textos, la independencia indiana fue un hecho que perdurara a lo largo de toda la dominacin espaola. Y que las leyes de Indias acabaron por reconocer. Un salto atrs. Los municipios indianos no se parecieron a los espaoles que les sirvieron de modelos. En cambio, y mucho, se asemejaron a los castellos de la Espaa medieval con sus huestes conquistadoras, milicias defensivas, caudillos prestigiosos, alcaldes que distribuan justicia segn los usos lugareos, y regidores elegidos por el comn. En una palabra, pese a la letra de las leyes espaolas que se quiso imponer las Repblicas de los vetustos fueros del siglo XI resurgi en las Indias el XVI. Se produjo este salto atrs por la situacin anloga de las Indias en el XVI con Castilla en el XI. Los conquistadores indianos como sus bisabuelos que reconquistaron Castilla, venan de tierras remotas a asentar en lugares peligrosos que exigan el constante ejercicio de las armas. La ciudad indiana tuvo que ser ciudadela, como lo haba sido el castello castellano siempre dispuesto al combate. Los fundadores del Nuevo Mundo como los del mundo viejo ganaban a punta de espada su derecho a ser dueos de su bastin avanzado de la cristiandad. La misma ley histrica que haba dado origen a la libertad foral de los castellos, dio la autonoma vecinal a las ciudades indianas. A ambas las poblaron guerreros y las mandaron capitanes: milicia y caudillos fueron, en unas y otras, la gran realidad. Contra ellos poco pudieron los adelantados o los gobernadores reales que venan de una Espaa donde el ltimo aliento comunero se acababa de abatir en Villalar. Dirase que los fantasmas de Juan de Padilla y Juan Bravo se levantaban en el Plata a los veinte aos de su ajusticiamiento en Segovia. No debi ser por mera coincidencia que los tumultuarios de Asuncin de 1542, devolvieron al rey al adelantado Cabeza de Vaca en un navo al que pusieron por

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nombre Los comuneros. Con el adelantado iba una humilde splica explicando la deposicin del representante del rey hasta que otra cosa no se le ocurriese a S.M. mandar. Que no se le ocurri. Los reyes comprendieron que las Indias deban manejarse con precauciones y toleraron los tumultos indianos si los acompaaban humildes splicas. Poco importaba que sus reales ordenanzas no fueran acatadas si eran reverenciadas. Lo importante era conservar el respeto al rey, smbolo de la unidad espaola. Gente y caudillos. En las capitulaciones de los adelantados, la gente no era tomada en cuenta como factor de gobierno. Todo ocurra entre el monarca y el adelantado. Pero la vida indiana con sus heroicidades y sacrificios dara a la gente y a su conductor el caudillo el puesto preponderante en la conquista. La realidad de la conquista fueron la gente y los caudillos, no los adelantados, ni los gobernadores. Pudo ocurrir, y ocurri a menudo, que el rey nombrase gobernadores a los caudillos; poda suceder que algn adelantado (como Alonso de Ojeda) tuviese pasta de caudillo. Pero lo corriente era que regresasen desilusionados, si no engrillados, por hallarse impotentes para conducir una realidad que los superaba. Gente y caudillos hicieron la conquista y la poblacin de las Indias. En el distante y difcil Ro de la Plata, Don Pedro de Mendoza era un cortesano del Renacimiento que lea a Erasmo mientras agonizaba en su lecho de enfermo, y, por supuesto, fue incapaz de llevar a trmino la empresa capitulada con Carlos V. Tal vez la habra logrado Juan Osorio si no se le hubiera ajusticiado en Ro de Janeiro, precisamente por el prestigio logrado ante la gente; quiz Juan de Ayolas, esforzado y leal, si no hubiera muerto al regreso de su entrada a la sierra de la Plata. Pero la gente acab por encontrar en Domingo Martnez de Irala al conductor, y ste fue quien dio estabilidad a la gobernacin del Plata. Fund Asuncin la ciudad que no el real de Salazar donde la gente tuvo vecindad y fue duea de una repblica que oponer a los funcionarios reales. Cuando el ltimo adelantado Vera y Aragn renunci a las ilusorias preeminencias del ttulo, y se volvi a Espaa para no seguir en obediencia de la gente y sus caudillos, el Ro de la Plata ser agregado ms nominal que efectivamente al Virreinato de Lima. Pero sigui con su independencia. Su historia ser la historia de sus caudillos, Irala, Garay, Hernandarias.

3. LAS REPBLICAS DE ESPAOLES Los vecinos. Como los caballeros que conquistaron los castellos castellanos, los pobladores sern originalmente los nicos en gobernar la ciudad, poseer sus tierras y encomiendas y formar en la milicia municipal. Es la idea feudal que sobrevive, o mejor dicho renace, en el siglo XVI; la propiedad de la tierra y la encomienda de minores significa obligacin de defenderlos y por lo tanto el seoro para gobernarlos. Los pobladores reciben el nombre de vecinos. Es un ttulo trasmisible a sus descendientes: el hijo del vecino tiene privilegio por nacimiento como los fijodalgos espaoles. Se es vecino por el hecho del nacimiento, pero otros requisitos son necesarios para alcanzar la plenitud del derecho de vecindad. Al alcanzar la mayora de edad podr solicitar mercedes de tierras, reparto de indios, o en Buenos Aires (siempre que descienda de los primeros pobladores) gestionar una permisin de accionar contra los cimarrones. Al contraer matrimonio y tener casa poblada, estar en condiciones de integrar el Cabildo como alcalde o regidor. La vecindad puede adquirirse. El Cabildo otorga carta de vecindad a quien acredite residencia, aptitud militar, buen concepto social y fuese padre de familia.
En los Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires (I, 61) puede leerse una peticin de vecindad: Bartolom Ramyrez, residente en esta ciudad de Buenos Aires, digo que yo a muchos aos que estoy en ella y pienso vibir y asistir en ella, y para que pueda gozar de la tierra, as de los potros como de lo dems Della, a Vuesas Mercedes pido y suplico sean servidos de admitirme como Vezino Della, y ponerme en el Libro del Cabildo para que pueda gozar de la vecindad, y en ella recibir bien y merced como es justicia. Estando sigue el acta del Cabildo del 14 de mayo de 1590 juntos los Seores, pareci Bartolom Ramyrez, estante en esta ciudad, y present la peticin transcripta. E vista por Sus Mercedes dixeron que por sus merecimientos le reseban por tal Vezino a el dicho Bartolom Ramyrez conforme a las ordenanzas de su Magestad y costituciones del Fundador.

No era necesaria una informacin de solar conocido para obtener la vecindad: bastaba como ejecutoria suficiente encontrarse en la conquista. En el caso inverso, no eran bastantes los pergaminos de la nobleza espaola para dar la hidalgua criolla: Don Frances de Beaumont y de Navarra como Don Enrique Enrquez de Guzmn o Don Juan de Bracamonte, hidalgos espaoles que llegaron a Buenos Aires hacia 1600 muy orgullosos de firmarse con el Don antepuesto al nombre, debieron allanarse a pedirle al Cabildo los tuviera como vecinos en mrito a haber casado con hijas de vecinos, para gozar los mismos privilegios del poblador Pedro Luys (que no antepona el Don), vecino poblador y feudatario de la ciudad. Las leyes de Indias equiparaban la nobleza indiana de los vecinos con la peninsular de los hidalgos. Los pobladores tenan el derecho de pedir ejecutoria de su ttulo.

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A los q. se obligaren a hazer la dha. poblacin y la huviesen poblado y cumplido con su assiento, por honra de sus personas y sus descendientes y q. dellos quede memoria loable, los hazemos hijo-dalgos de solar conocido a ellos y sus descendientes legtimos, para q. en el pueblo que poblaron y en otra cualquier parte de las Indias sean por tales havitados y tenidos, y puedan gozar de todas las honras y preeminencias de todos los hombres hijodalgos y cavalleros de los Reynos de Castilla, segn fuero, leyes y costumbre (SOLRZANO, II, ley 4)

Ninguno hizo la informacin. En Indias surga otra aristocracia, y los hijos de vecinos pobladores se tenan como suficiente hijodalgos de solar conocido. Privilegios de la vecindad. Al cumplir quince aos el vecino integra la milicia. Concurre a las reseas de la Plaza Mayor, a los alardes que ejercitan en el campo, y a los apellidos cuando se forma el orden de batalla por estar prxima una invasin de piratas o indios. Debe aderezarse de caballo, armas y escuderos a su costa. Es un seor feudal y debe defender la tierra y los habitantes encomendados a su custodia; si se ausenta de la ciudad, o estuviese enfermo, tiene que poner escudero que lo reemplace. Como defiende lo suyo no limita su obligacin al comparendo de su persona: si es vecino feudatario (propietario y encomendero) se presenta con peones o escuderos pagados a su costa como cabdillos de los fonsados castellanos. El derecho de vecindad le permite tener tierras para poblar e indios que la trabajen en encomienda. Pasa entonces a ser vecino feudatario.
Ambos trminos son sinnimos. Un vecino lo era por el hecho de nacimiento, y adquira feudalidad al heredar tierras y encomiendas, o ser beneficiado por un repartimiento del Cabildo o de gobernador.

Si el vecino es fundador, o desciende de ellos, se lo llama poblador. Esto tuvo importancia en algunas ciudades, como Buenos Aires, donde los permisos de accionar contra los animales cimarrones los podan solicitar los vecinos pobladores.
Los animales yeguarizos que haba en la zona de Buenos Aires provenan de los trados por Mendoza y alzados del primitivo real. A los yeguarizos se los llamaba generalmente potros o tambin baguales (de la pronunciacin india casual, caballo). Los vacunos (nombrados cimarrones) aparecieron ms tarde, y provinieron de los escapados de las chcaras del Buenos Aires fundado por Garay. El Cabildo de Buenos Aires entendi que tanto baguales como cimarrones no podan considerarse como animales sin dueo; pues pertenecan de derecho a los primeros pobladores. Debe recordarse que al pregonar Garay en Asuncin el poblamiento de Buenos Aires ofreci a la gente, adems de los consabidos beneficios de vecindad, propiedad de la tierra y encomienda de indios, la exclusividad de los potros alzados.

Finalmente los vecinos pobladores tenan en Buenos Aires las permisiones de navegar frutos: el derecho de exportar sus producciones (cuero, harina, astas, etc.) a Brasil, y traer en retorno las mercaderas para su uso, como lo estableci la real cdula de 1602. Estantes. As como en las ciudades castellanas hubo caballeros y francos, en las indias encontramos vecinos y estantes (llamados tambin restantes o domiciliados). Eran hombres libres, que carecan del derecho de la ciudad. No podan adquirir propiedades, ni tener encomiendas de indios, ni formar parte del Cabildo, ni integrar la milicia. Para lograrlo deberan enrolarse en una jornada y fundar otra ciudad, o solicitar, en virtud de los mritos contrados, la carta de vecindad. Los estantes ejercan el comercio y las profesiones de letrados, escribanos, sujuranos o maestros de primeras letras; tambin de maestros y menestrales de los talleres de artesana, comerciantes al menudeo, o se contrataban como jornaleros en las chcaras de Buenos Aires cuando escasearon los indios encomendados y no bastaron, o no sirvieron, los esclavos de Guinea trados del Brasil. Tambin fueron soldados o estables al servicio del Presidio gubernamental. No era deshonroso ser estante. Lo era el gobernador que por ley del siglo XVII no poda ser vecino, los oficiales reales y la mayor parte del clero. En Buenos Aires obtuvieron en 1674 el privilegio de integrar la milicia formando un cuerpo de infantera de comerciantes y menestrales. Jurisdiccin. Ms extenso que el de la ciudad castellana, el alfoz o jurisdiccin de la ciudad indiana comprenda un radio de cincuenta o ms leguas alrededor de su casa comunal Primero estaba la planta urbana con solares de un cuarto de cuadra en las inmediaciones de la plaza y que llegaban a cuadra en las afueras. Despus del ejido para ensanche de la planta, y por el momento tierra de aprovechamiento comn adonde las gentes pueden salir a recrearse, y salir los ganados sin q. hagan dao; ms all las chcaras, las dehesas y el despoblado de estancias para los bueyes de labor, y para los cavallos, y para los ganados de las carneceras, y para el nmero de ganado que los pobladores deban tener por Ordenanza q. sern tantas como solares puede aver en la poblacin. Y finalmente la extensin del yermo donde vagaban en Buenos Aires los cimarrones y

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baguales y corran los indios. Solamente al mermar el ganado cimarrn a fines del siglo XVII, y hacerse necesaria la cra del domstico, empez a colonizarse el yermo. El Cabildo. Las disposiciones de las Leyes Indias sobre el rgimen municipal no se aplicaron de manera uniforme. En su origen cada fundador haba dado constituciones a su buen saber y entender, el transcurso del tiempo creado usos y modalidades propias. Tomar como tipo el Cabildo de Buenos Aires en su funcionamiento originario. El Cabildo gobierna la ciudad. Se compone del Regimiento y la Justicia. El Regimiento es el conjunto de regidores (Buenos Aires tuvo seis) a cuyo cargo corre la administracin de la ciudad. Adems de sus funciones como cuerpo, cada regidor cumple una determinada: el de primer voto es el alfrez real que tiene el honor de pasear el estandarte de la ciudad en las fiestas, otro es el defensor de menores, otro de pobres; la vara de fiel ejecutor se turna entre las restantes. El alfrez haba sido en los comienzos el jefe de las milicias comunales, pero el tiempo redujo su funcin al exclusivo paseo honorfico del estandarte. Como la ciudad es real, a lo menos nominalmente, el alfrez agrega el aditamento real a su nombre, como tambin el estandarte no es llamado comunal sino real, a pesar de lucir al establecerse definitivamente en el siglo XVII las armas de la ciudad. El regidor defensor discierne las tutelas, hace las cuentas particionarias en las sucesiones con menores, los defiende en juicio, atiende al asilo y est encargado de velar por las escuelas comunales, llamadas del Rey para distinguirlas de las religiosas o de Dios. El regidor defensor de pobres los representa en juicio y atiende el cuidado de los hospitales. El regidor fiel ejecutor vigila el mercado, fiscaliza los precios y calidad de las mercaderas y cela por la correccin de las pesas y medidas. Todas las medidas de los regidores pueden revocarse en junta del Cabildo que se rene dos veces por semana. El caballero sndico procurador (que no es regidor) tiene el derecho de peticionar a nombre del comn. Como justicia, los dos alcaldes ordinarios se turnan cada mes en el conocimiento de los pleitos civiles. Fuera de ellos, el alcalde de primer voto atiende exclusivamente los asuntos criminales, y el de segundo voto los de menores, con asistencia del caballero sndico procurador que ejerce como fiscal la accin pblica, y de los regidores defensores de menores y pobres. Anualmente el Cabildo designa alcaldes de hermandad (en Buenos Aires a partir de 1609 pues antes los alcaldes ordinarios eran tambin de hermandad) para vigilar el yermo, hacer en l justicia sumaria en los delitos criminales y resolver como jueces pedneos (que dictan sentencias de pie, sin sujecin a los formulismos procesales) las diferencias leves de los vecinos rurales; tienen a su cargo la partida, rplica criolla de la cuadrilla de la Santa Hermandad espaola. El caballero sndico procurador (llamado tambin procurador general, o personero del comn) representa al comn, la ciudad entera sin distincin de vecinos y estantes, libres, encomendados o esclavos. Recibe y examina las peticiones particulares que tiene facultad de desechar o elevar a consideracin del Cabildo, y como personero del comn acusa en los juicios criminales. No se lo considera miembro del Cabildo pues no es regidor ni alcalde y por lo tanto no vota en las juntas bisemanales. Dependen del Cabildo los oficios concejiles: el escribano, que anota y autoriza las resoluciones del cuerpo y las sentencias de los alcaldes, tambin da fe como notario de los convenios particulares (con el crecimiento de la ciudad se crearon los notarios de registro encargados de la misin); los oficiales de la renta: un depositario encargado de recaudarla, un tesorero de custodiarla, y un contador para llevar las cuentas; el mayordomo de propios administrador de los bienes comunales; el mayordomo de hospital (o de los hospitales cuando hubo dos: uno de hombres y otro de mujeres); el portero encargado de las casa del Cabildo, que tambin hace los pregones pblicos y en los das iniciales corri con la limpieza de las calles y plaza; los alguaciles (llamados menores para distinguirlos del alguacil mayor, funcionario provincial) que tenan a su cuidado la vigilancia de la ciudad; el alcalde que custodia la crcel; etc. Los oficios concejiles eran vitalicios. Fueron designados por el Cabildo, hasta que en el siglo XVII se introdujo la modalidad de venderlos en remate pblico a beneficio del rey. Pero siempre el Cabildo conserv la facultad de aceptar a los adquirentes o dejarlos cesantes por mal desempeo de sus funciones. Otros oficios que se crearon segn las necesidades de la poblacin fueron las de maestro de primeras letras, cirujano, barbero, etc. Cmo se nombraba un Cabildo? El Cabildo saliente elige al entrante. En Buenos Aires se hizo originariamente la eleccin el 24 de junio, tal vez en homenaje al santo del fundador; ms tarde qued fijada en el 1 de enero como en las dems ciudades de Indias. Era un acontecimiento de gran ceremonia. El Cabildo se juntaba bajo la presidencia del gobernador o su teniente (desde 1778 el virrey o su representante), quien tomaba a los integrantes formal juramento de que no venan gobernados ni ablados de persona alguna, sino que estarn y harn aquellos que Dios les diera a entender, y votarn por quien les pareciese que ser en pro y provecho desta Repblica. Luego los cabildantes elegan cada cargo por separado: a los alcaldes primero, a los regidores despus; de all viene la expresin de alcalde de primer voto, de segundo voto, regidores de primero, segundo, tercer voto, etc. Poda sufragarse por todo vecino que fuera del orden comn(es decir; con exclusin de religiosos), afincado y padre de familia. Para ser alcalde era necesario, adems, saber leer y escribir. El presidente no votaba; slo en caso de empate arrimaba su voto. La reeleccin no era admitida hasta pasados dos aos; hubo casos en que se prescindi de esta prohibicin a unanimidad de votos y aceptacin del presidente. ste

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poda vetar a los electos que no reunieran las condiciones formales; era le veto de la causa; en el siglo XVIII se hizo prctica que los presidentes reales observaran los nombres por simple no conveniencia; pero ante la insistencia del Cabildo, la autoridad real deba allanarse. Hecha la eleccin, proclamaba y confirmaba el presidente. El portero invitaba a los electos a tomar escao; los elegidos se hacan presentes y prestaban juramento trazando una cruz en el aire con la mano y asegurando usar dichos oficios bien y fielmente, sin aficin de ninguna persona, y guardar lo tratado en Cabildo. No podan rehusar. Quien lo hiciere tena pena de multa y prisin. Fue lo ocurrido a Francisco Muoz en el Buenos Aires de 1614.
Dixo qe. Es tan pobre que no puede hacetar el dicho cargo de Regidor pues tiene necesidad de acudir a su hacienda qe. la tiene en frontera de yndios de guerra, qe. si no asiste la perder, y en la qual tiene muger y yjos. E abiendo bisto su rrespuesta la Justicia y Regimiento mandaron que por segundo apercibimiento se le notifique qe. acete el dicho cargo, qe. no lo aciendo se probeer en justicia. El Capitn Francisco Muoz dixo qe. por las causas dichas y descargo de su concencia y juramento qe. mande tomar, non lo puede azetar. Lo qual bisto por los dichos Justicia y Capitulares dixeron qe. por tercero y ltimo apercibimiento se le notifique qe. acete dicho cargo. El qual dixo qe. apelaba de dicho mandato. Despus de aber apelado el Capitn Mateo Leal de Ayala, Justicia Mayor desta ciudad, acord que se lo apremie con prisin y pena pecuniaria sin embargo de las rrespuestas dadas, porque sera dar lugar a qe. otras personas se quieran excusar en los oficios en qe. fueran electos.

Presidencia. La ms alta autoridad real de la ciudad presida el Cabildo. En Buenos Aires lo debera hacer el teniente de gobernador, o justicia mayor y luego el gobernador al crearse la Provincia separada de Asuncin. Pero se hizo prctica, sobre todo a partir de 1600, que el presidente concurriese tan slo personal o por un representante el da de las elecciones. La presidencia efectiva pas entonces a su ms alta autoridad comunal, el alcalde de primer voto sustituido por el de segundo voto. El Cabildo de Buenos Aires sesionaba dos veces por semana en junta plena, como lo hemos dicho, sin perjuicio de las audiencias diarias que deberan dar los alcaldes y regidores por sus funciones especiales. Funciones. Toda la vida corriente de la ciudad era del resorte del Cabildo. 1) Justicia. Los alcaldes ordinarios distribuan justicia civil y criminal en primera instancia, y entendan en apelacin de las sentencias sobre diferencias leves resueltas por los alcaldes de hermandad y barrio. De las sentencias de los ordinarios se apelaba en Buenos Aires segn la constitucin de Garay al justicia mayor, funcionario designado por el gobernador. Ms tarde, al acrecer la autonoma municipal indiana, desaparecieron los justicias mayores, y un regidor asistido por dos expertos hizo de juez de segunda instancia. Si los fallos fueran contradictorios y la cuanta del pleito lo permita, poda apelarse en tercera instancia a la Audiencia (de Charcas primero, de Buenos Aires luego). En la aplicacin de la pena de muerte poda recurrirse al gobernador, que fallaba asistido por un letrado o experto. Ya hemos dicho que el sndico procurador tena a su cargo la accin pblica como fiscal. 2) Polica de mercado. El fiel ejecutor cumpla la baja polica de la fiscalizacin de los mercados, tiendas, pulperas, tahonas, etc. 3) Militares. Todo vecino, desde los quince aos formaba parte de la milicia comunal. En el siglo XVIII esta obligacin se extender a todos los hombres libres. Los domingos de la estacin propicia se hacan los alardes y reseas. En ocasiones blicas, el apellido. El regidor de primer voto alfrez real fue el primer jefe de la milicia; ms tarde se limit a llevar el estandarte, mientras la instruccin y jefatura pas a un comandante de armas asesorado por maestres de campo y capitanes. 4) Edilicias. El Cabildo en junta cuida la conservacin y aseo de las calles y plazas, y por medio de los alcaldes de hermandad del buen estado de los caminos de acceso y las huellas (exageradamente llamadas caminos reales) que atravesaban el despoblado. En Buenos Aires era de su incumbencia todo lo referente al puerto. Tambin preparaba las festividades religiosas o cvicas. 5) Asistencia social. A cargo del regidor defensor de pobres. El Cabildo mantiene a lo menos un hospital (en Buenos Aires hubo dos: de hombres y mujeres), y un asilo para hurfanos o abandonados; tambin casas de recogimiento para mujeres y ancianos. Contrataba los servicios de cirujanos (para sangras y ventosas), boticarios, sacamuelas, etc., que prestaban gratuitamente sus servicios a quienes carecan de medios. 6) Instruccin primaria. A cargo del regidor defensor de menores, que contrataba los maestros de primeras letras para las escuelas llamadas del Rey. 7) Polica de seguridad. Un cuerpo de alguaciles al mando de un regidor hace la ronda de la ciudad y cuida de su orden; en el despoblado cumple la misin una cuadrilla de cuatro soldados del alcalde de hermandad del partido, en la Casa del Cabildo est la crcel, a cargo del alcaide. 8) Funciones consultivas. Si el Cabildo es de ciudad metropolitana (cabeza de una provincia), el gobernador debe requerirle su consejo en las funciones de gobierno; tambin lo hacan los virreyes, sobre todo en los asuntos militares y econmicos, pues el Cabildo era dueo de la milicia y la expresin del pueblo gobernado. 9) Funciones legislativas. Era tan grande el poder de los cabildos que podan dejar sin efecto dentro de su jurisdiccin, hasta las reales cdulas emanadas del monarca. En esos casos, el presidente del Cabildo se pona la cdula

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sobre la cabeza diciendo reverenciarla pero no acatarla por creerla contraria a los intereses del Rey y de la Repblica; y por lo tanto la devolva al monarca hasta que otra cosa se le ocurriese mandar. En caso de insistencia, la cdula debera cumplirse.
Hernandarias, gobernador de Buenos Aires en 1606, consult al Cabildo la real cdula que obligaba a reembarcar los estantes portugueses llegados sin licencia ni horden de Su Magestad. Previo dictamen del obispo, fray Martn Ignacio de Loyola, el Cabildo resolvi el 3 de abril de 1606 que por el gran dao que a esta rrepblica, ziudad y puerto, le vena en embarcar a dicha gente por ser los mas dellos casados con jijas de vezinos, y ser oficiales algunos de oficios tiles y provechosos, y los dems labradores, y ser ste dicho puerto y ziudad muy pequenno y de poca gente fue acordado reverenciar y no acatar dicha Real Cdula, y que se de aviso a Su Magestad en el Real Consejo de Indias, y al dicho Gobernador.

10) Funciones de gobierno provincial. En las vacancias del cargo de gobernador, si ste no haba dispuesto otra cosa, el Cabildo de la ciudad metropolitana asuma el mando como Cabildo-Gobernador. En el siglo XVIII encontramos Juntas Provinciales de representantes de los distintos municipios de una Intendencia que deliberan sobre asuntos de inters general. Recursos financieros. El nombre genrico de los recursos comunales era propios: la renta de los bienes privados del Cabildo (alquiler de cuartos en la casa del Cabildo para oficinas privadas, ganancias del molino o tahona municipal, derecho de cortar lea en los montes comunales, etc.; en Buenos Aires fue un propio el porcentaje pagado por los accioneros por cada cuero o quintal de crines de cimarrones); tambin eran propios las medias anatas (la mitad del primer sueldo anual de un oficio concejil), el derecho de pregn para dar un aviso a la poblacin, etc. Se dio el nombre de arbitrios a los recursos extraordinarios votados por tiempo determinado y necesidades de guerra; pero algunos quedaron permanentes, como la sisa al trnsito de carretas o animales, la alcabala que gravaba las ventas, la licencia para abrir comercios, pulperas y talleres, las permisiones para vaquear o exportar fuera del municipio; y a veces, aunque no era un derecho comunal, el almojarifazgo o derecho aduanero a la introduccin de mercaderas extranjeras. Cabildos abiertos y Juntas de Guerra. Para disponer la defensa de la ciudad, el envo de una expedicin lejana y el arbitrio que habra de costearla, se convocaba a la milicia en la plaza mayor: sta daba su parecer, que prevaleca sobre el Cabildo y el gobernador. Su reunin se llam cabildo abierto; a diferencia de las reseas, la milicia acuda a ellos a pie y sin armas. En cabildo abierto se elega tambin al comandante de armas de la ciudad y a los grados de la milicia; de all nacieron los comicios de sufragio universal que en los primeros tiempos de la independencia eligieron a los gobernadorescaudillos. Las dificultades de reunir la milicia, hizo que en los casos no graves se dejase de consultar la tropa, y se hiciera exclusivamente con los jefes. stos se reunan en Junta de Guerra en la sala del Cabildo; pero sus atribuciones fueron solamente tcticas y no tenan la facultad de votar jefes ni arbitrios. Distintos tipos de cabildos. Deben distinguirse los cabildos virreinales, metropolitanos y sufragneos presididos nominalmente por un virrey, un gobernador o un teniente de gobernador, segn fuese la ciudad capital de virreinato, de gobernacin, o simplemente sufragnea. Un cabildo virreinal poda asesorar al virrey en negocios de toda su jurisdiccin, un metropolitano al gobernador de una provincia, un sufragneo solamente a un teniente-gobernador. Adems de los cabildos de ciudades, estn los de villas (poblaciones con menos de treinta familias) reducidos a un alcalde ordinario y cuatro regidores, uno de los cuales cumple las funciones de sndico; y los de lugares (con menos de diez familias) anlogos a los de villas. Ni villas ni lugares tenan milicias, y para su defensa dependan de la ciudad prxima a cuyo Cabildo se hallaban militarmente subordinados (como Lujn respecto a Buenos Aires). Tambin las reducciones de indios tienen cabildos como las villas y lugares (es decir; sin autonoma miliar) elegidos por sus habitantes. Sus resoluciones son vlidas previa aprobacin de un corregidor espaol. Las misiones se diferenciaban de las reducciones por tener un cura rector con las funciones de un corregidor, designado por la Orden religiosa que gobernaba las misiones. Al corregidor lo nombra el gobernador de la provincia. Los regidores perpetuos. Al iniciarse el siglo XVII encontramos la novedad de los regidores perpetuos en sustitucin de los cadaeros; Felipe III implant en Indias la venta de varas capitulares, que Felipe II haba empezado en los cabildos peninsulares. Primero se vendieron los oficios concejiles (escribanos, alguaciles, mayordomos, etc.) en beneficio de las arcas reales. Hubo protestas de los cabildos, pero se lleg a una transaccin: el rey dara algunas franquicias econmicas a los municipios (en Buenos Aires los permisos de navegar frutos de 1602) en compensacin. Luego se da a los oficios reales (depositario, tesorero y contador) encargados de percibir la renta de la Corona, el derecho de asistir a las juntas del cabildo y votar en las elecciones. ste, despus de una resistencia, termina por aceptarlos, pero no los considera

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regidores y no les da voto fuera del acto electoral: solamente pueden llevar la voz en los asuntos en que estuviere interesada la Real Hacienda. En 1618 se venden en Potos las seis varas de regidores por orden del virrey del Per, prncipe de Esquilache, y el Cabildo previo asesoramiento de dos abogados y no obstante la protesta de los viejos vecinos y algunos regidores cadaeros que cesaran, los incorpora: desde entonces, y hasta el siglo XVIII en que se volvi a los cadaeros, los cargos de regidor fueron vitalicios y comprables.
Este episodio, en lo que respecta a Buenos Aires, fue una maniobra poltica del partido de los confederados (contrabandistas y tratantes ilegales de esclavos) contra los benemritos (antiguos vecinos) cuyo caudillo era Hernandarias. Las seis varas de regidores de Buenos Aires fueron compradas por el poderoso vecino Juan de Vergara, uno de los ejecutivos locales de la fuerte asociacin contrabandista y traficante cuya sede estaba en msterdam y sus tentculos por todas partes.

Los hombres de posibles. La institucin de los perpetuos fue establecida en Espaa por Felipe II como medio de dominar las cosas municipales y al mismo tiempo acrecentar las arcas reales con la venta de los cargos. Si lo mismo quiso hacer Felipe III con los perpetuos indianos, en realidad slo conseguira lo ltimo: los regidores vitalicios no significaron un predominio real sobre los municipios. En Buenos Aires, los perpetuos de 1619 no respondieron al rey ni a los funcionarios reales, sino a la poderosa organizacin internacional contrabandista que por medio de Juan de Vergara haba comprado en Potos todas las varas de regidores. Por otra parte, tambin adueada del gobernador y los oficiales reales. El dominio poltico pas de la clase de vecinos, a la confederacin de intereses mercantiles ilcitos. Es cierto que los regidores perpetuos tambin eran vecinos Juan de Vergara, adems, capitn de milicias pero no vivan del trabajo de sus chacras sino asociados o asalariados con los introductores de negros de Guinea y gneros de Holanda, portugueses de nacimiento y sospechosos de origen judo. Muchos de estos portugueses ricos casaron con hijas de vecinos pobres y obtuvieron del Cabildo ttulo de vecindad; otros ni siquiera pasaron por el trmite del casamiento aristocrtico para lograrlo. Y ser exclusivamente entre estos nbiles nuevos, que reemplazaron al viejo patriciado de los conquistadores, que se distribuyeron las varas de regidores y los cargos de alcaldes. Otra condicin se agreg, pues, a la de vecino, afincado y padre de familia para ocupar un escao en el Cabildo: tener posibles que permitieran comprar la vara comunal. O depender de quienes los tuvieran. En las ciudades del interior las varas fueron adquiridas generalmente por vecinos ricos que compraban el honor de regir la ciudad y la libertad defenderla desde un cargo inamovible. En ellas la perpetuidad fue una ventaja para la autonoma comunal, pues los regidores vitalicios indianos resultaron ms fuertes que los sayones reales de nombramiento precario: los gobernadores peridicos tenan que actuar con miramiento ante los perpetuos seores vecinales, sus necesarios acusadores en los juicios de residencia. En Buenos Aires los perpetuos fueron instrumento de los domiciliados contrabandistas. Ms tarde los hijos de los contrabandistas ahora convertidos en honrados mercaderes o estancieros, y solos en el derecho de vecindad postularan y detentaran exclusivamente los cargos vitalicios. Una nueva manera de vivir sucede en el siglo XVII a la heroica del XVI. Corre el dinero y las mercaderas de contrabando, mientras se desvalorizan los productos de las chcaras. Ya no habr vecinos y domiciliados, sino ricos y pobres: clase principal, tambin llamada sana y decente, y clase inferior. Los principales dueos del dinero sustituyen a la vieja aristocracia basada en el coraje; la burguesa mercantil al feudalismo militar. Una burguesa que para olvidar sus turbios orgenes traficantes, se hace propietaria de la tierra, cuando el yermo se distribuir entre mercedes de estancias al hacerse necesaria la cra de ganado domstico por extinguirse los cimarrones, y perder en consecuencia el viejo patriciado el ltimo privilegio econmico que le quedaba: el derecho a accionar en vaqueras.

4. LA DOMINACIN SOBRE EL INDGENA El problema de la esclavitud de los indios. La institucin de la esclavitud, con su compra y venta de seres humanos para hacerlos servir en beneficio de un propietario, haba desaparecido legalmente de Europa desde el advenimiento del cristianismo en el siglo IV, por no condecir con la doctrina del Evangelio de no haber libres ni esclavos y todos son iguales a los ojos del Seor. Se llamaba esclavos, no obstante, a los cautivos o prisioneros de guerra de religin musulmana pese a la oposicin de algunos Padres de la Iglesia, pero no podan venderse, ni adquirirse por otro medio que el blico, quedando siempre sujetos al rescate de sus connacionales. Adems de las Leyes de Partidas disponan que el cautivo infiel que aceptase el cristianismo, quedara liberado de la servidumbre. Al ocurrir el viaje de Coln se haban extendido en las ciudades comerciales del Mediterrneo y en Portugal otro tipo de esclavitud: las familias ricas de Venecia y Gnova tenan negros de Nubia adquiridos en los mercados orientales, que hacan de lacayos ms por su presencia extica que por una real servidumbre. Tambin los exploradores portugueses de las costas africanas haban trado a Lisboa algunos contingentes de negros de Guinea sometidos a idntica servidumbre domstica. No puede decirse que la esclavitud haba sido aceptada por las costumbres y la legislacin vigente, sino tolerada por hbitos de algunos seores que presagiaban el Renacimiento.

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Durante su segundo viaje, Coln mand a Espaa en 1495 una carabela cargada de indios a su representante de Sevilla, el florentino Juanoto Berardi, con instrucciones de venderlos como esclavos. Por una primera cdula del 12 de abril de 1495 los Reyes permitieron al arcediano Fonseca, encargado de las cosas de Indias, su venta en Andaluca; pero cuatro das despus, una duda tom a los monarcas catlicos: era conforme al cristianismo vender y comprar seres humanos? Por una nueva cdula del 16 de abril postergaron la venta hasta una informacin de letrados, telogos y canonistas sobre el problema. La informacin result contraria a la esclavitud, y por cdula del 20 de junio de 1500 se orden la libertad de los indios y su reintegro al Nuevo Mundo, tarea ejecutada por Bobadilla, encargado tambin de sumariar a Coln. En las instrucciones que se dan a Nicols de Ovando, a quien se encarga restablecer el orden en la Espaola alterado por la poca capacidad gubernativa de Coln, se dispone que los indios son libres y deben respetarse como buenos y leales servidores de la Corona, encargndose a los sacerdotes su conversin al cristianismo. La doctrina cristiana como medio de pacificacin. La imposicin del pueblo conquistador sobre el dominado se hizo la prdica religiosa: el catolicismo era la base de la unidad espaola y deba ser tambin el factor de unidad con las Indias. No conquista, ya lo hemos visto, sino pacificacin; a lo menos mientras los dominados se dejasen pacificar. Las instrucciones de los misioneros prevenan contra una imposicin superficial del cristianismo a los indios adultos por la sola aspersin del agua y algunas palabras en latn. Un acto as, si bien poda salvar las almas, no redundaba en pacificacin: los indios seguan tan extraos a la religin y a los espaoles como antes de bautizarse. Si sta fue la manera los primeros aos des descubrimiento, debido a la ignorancia de las lenguas vernculas de los misioneros y al recelo con que fueron recibidos por los naturales, desde las instrucciones dadas a Ovando de 1503 se dejar de lado la conversin de los adultos para especializarse en el adoctrinamiento de los nios. En esa poltica el rey Fernando recomendaba en 1509 a los espaoles de Cuba que recojan a los nios y los eduquen para formar cristianos prcticos y no de mero renombre. El indgena adoctrinado en el cristianismo dejaba de ser un enemigo. La doctrina fue un instrumento precioso de dominacin: se encomendaba al indio no para ensearle la doctrina, sino que se enseaba la doctrina para encomendarlo pacficamente. Enseaban los misioneros que un Dios bondadoso haba creado a todos los hombres, indios y blancos, que por lo tanto deberan conducirse como hermanos amndose los unos a los otros. Nada de guerras, ni siquiera ante la injusticia: paz y resignacin, que si las cosas no andaban del todo bien por este mundo, ya se arreglaran en el otro donde la virtud encontraba su recompensa y el vicio su castigo. No era que los misioneros predicaran la mansedumbre a sabiendas de fomentar una no resistencia de los naturales al domino espaol. Eran santos varones en su mayora y su propsito fue sinceramente apostlico: entendan ensear la Verdad eterna y la salvacin definitiva, pero lo cierto fue que solamente donde se extendi la doctrina, pudo llegar el dominio espaol. Anexas a la instruccin religiosa, se enseaban costumbres civilizadas de los espaoles y la manera decente de vestir. Se formaba as una poblacin de minores que serva admirablemente de clase proletaria a la naciente sociedad indiana. No puede criticarse el procedimiento. La doctrina impeda el aniquilamiento de los vencidos hacindoles aceptar resignada y voluntariamente el dominio de los vencedores; que de no ser as, habra ocurrido inexorablemente como pas en la Amrica inglesa. Los repartimientos. Los indios cristianados (y fueron casi todos, menos entre nosotros los indmitos matacos, araucanos, guaycures y pampas, a quienes por negarse a aceptar la doctrina era lcito pero difcil someter a la servidumbre) estaban considerados como vasallos de la Corona al igual que de los blancos. Pero necesitaban tutela a la manera de los minores del antiguo derecho castellano. En los primeros tiempos los conquistadores de las Antillas se repartan los indios como un bien mostrenco, slo para beneficiarse con su servidumbre; era una imposicin violenta no sujeta a disposicin legal. Poco a poco la legislacin empez a ordenar los repartos, e hizo surgir o mejor dicho resurgir del viejo derecho castellano la institucin de la encomienda. Era el pacto feudal clsico, llamado en Castilla de comenda institutio, o encomienda, necesario por el estado de inseguridad de Europa entre los siglos IX y XII: por l los trabajadores de la tierra se encomendaban a un seor, a quien daban una parte de los beneficios del suelo a cambio de la seguridad de defenderlos en sus vidas y bienes. El seor debera combatir por ellos, y para eso tendra caballos y huestes de guerra apropiados, as como levantara un castillo que pudiera servir de refugio a los encomendados en caso de peligro. De este primitivo pacto surgir la complicada armazn del feudalismo al pasar el seor de simple protector de los dueos de la tierra, a propietario eminente de ella, soberano poltico y distribuidor de justicia social. La encomienda indiana. Por la institucin indiana un grupo de indgenas con su propia organizacin, caciques, tribus, etc., era encomendado a la proteccin de un encomendero. En nombre de los indios, un funcionario real expresaba su presunta voluntad de trabajar a las rdenes y en beneficio del espaol, debiendo ste como contraprestacin velar por su instruccin doctrinaria con ayuda del sacerdote doctrinero pagado con su peculio y responder de su integridad fsica y seguridad personal. Variaron mucho en el tiempo las caractersticas y formalidades de la encomienda, as como

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la vigilancia de los oficiales reales sobre los procederes de los encomenderos: en un principio las encomiendas fueron temporales, reintegrndose los indios a la Corona una vez vencido el plazo. Luego adquirieron carcter vitalicio, a lo menos mientras no se probasen excesos del encomendero; despus surgi la prctica se llam va de disimulacin que los indios no volviesen a la Corona a la muerte del encomendero, sino que siguieran en beneficio de la viuda e hijos. Una real provisin de 1513 sanciona esta prctica, otorgndose desde entonces las encomiendas por dos vidas, luego extendidas a tres. Sobre las encomiendas hubo y hay polmicas que alcanzaron un grado de inusitada incomprensin, como la clebre entre el padre Las Casas, enemigo de ellas (y partidario de la esclavitud de africanos), y el jurista Gins de Seplveda. Los contrarios a la institucin mostraban los excesos de algunos encomenderos, y los partidarios argumentaban con la imposibilidad de establecer otro rgimen ms apropiado al trabajo indgena y cuidado de los naturales. Hubo reglamentaciones protectoras; hasta se lleg por las Leyes Nuevas de 1542 a suprimir las encomiendas, medidas que provocara insurrecciones en el Per culminadas con la muerte violenta del virrey Blasco Nez de Vela. Luego se reemplaz el servicio personal por un tributo pagado por los indios al encomendero, medida que no se pudo aplicar en toda la extensin de las Indias. Despus de 1609 las encomiendas personales se empezaron a abolir, y quedaron prcticamente extinguidas cien aos despus. El tributo. Los tributos, que reemplazaron las prestaciones personales, se pagaban en dinero o en especias. Se las llamo, por costumbre, encomiendas. En el Per los indios que cultivaban la tierra los yanaconas entregaban al encomendero una parte de lo producido a la manera de los siervos de la gleba medievales; en otras, el tributo era en dinero circulante o en especie y pagado segn tasacin que los visitadores hicieran de las condiciones econmicas de los sometidos; generalmente fue de un peso plata por ao y por cabeza. La mita: las ordenanzas de Alfaro. En el sud de Amrica, luego extendida a Mxico, la encomienda de origen castellano se mezcla con una antigua institucin indgena llamada la mita, propia del trabajo de las minas. Las condiciones del laboreo en los socavones exigan un turno (mita) de mineros para no llegarse al desgaste fsico extenuante. Un pueblo de mitayos divida sus hombres aptos en diez turnos, cada uno de los cuales trabajaba en la mina una dcima parte del ao; ese turno se subdivida en otros tres, que descendan al socavn ocho horas diarias cada uno. De la mita minera se pas a la mita pastoril y agrcola y aun de servicio domstico. Un pueblo indgena se sorteaba para pastorear durante tres o cuatro meses del ao los ganados del encomendero; tambin para servir en sus casas en turnos de quince das. Tenan derecho a salario fijado por los visitadores, y debera pagrsele los jornales de ida y regreso a sus pueblos. En la mita agrcola se turnaban los indios por terceras partes para cultivar la tierra; el encomendero como contraprestacin daba lotes a los indios para sus cultivos propios, y deba sostener servicios de doctrina, hospital y justicia. Por las Ordenanzas de 1611 debidas al oidor Alfaro de la Audiencia de Charcas el trabajo mitayo fue reglamentado con minucia: turnos de cuarenta das por ao en el laboreo de las minas, jornada de ocho horas, especificaciones de salario y tipo de alimento a darse, etc. Las encomiendas en el territorio argentino. La creacin de un proletariado indgena, ms o menos protegido, y defendido contra las expoliaciones de terceros, era el objetivo de las distintas formas de encomiendas. En realidad era el objetivo fundamental de la conquista, porque el espaol no arriesgaba su vida para ejercer en el Nuevo Mundo funciones subalternas o burocrticas. Vena a ser seor, que para trabajar la tierra directamente poda haberse quedado en Espaa. En la extensa zona de Tucumn este propsito pudo cumplirse, no obstante las sublevaciones de los calchaques e invasiones de los chaqueos. Al finalizar el siglo XVI habitaban siete ciudades del Tucumn setecientos espaoles, de los que trescientos eran encomenderos. Formaban la clase alta de la sociedad; la media eran los cuatrocientos estantes que ejercan oficios, posean letras o esperaban simplemente su turno para emprender la jornada y tener a su vez propiedades y encomiendas. El proletariado lo constituan los 14.000 indgenas que laboraban o pastoreaban las tierras de sus seores. Los dems pueblos no adoctrinados no contaban. Contrasta esta desproporcin del Tucumn con la de Buenos Aires. Para 2.730 habitantes de 1620 en el puerto, hay 600 vecinos y no ms de 4.900 indios, casi todos en reducciones. Aun as, stos desaparecern a mitad del siglo. Es que en Buenos Aires no arraigaron las encomiendas por el carcter indcil de los pampas. Por lo tanto, la funcin de proletariado debieron cumplirlas los estantes blancos o los hijos desposedos de los antiguos pobladores; la introduccin de negros africanos no dio resultado apreciable. De all el carcter ms igualitario de la sociedad portea comparndola con la del interior: en una estancia bonaerense del siglo XVIII el patrn conviva con los peones, sus iguales de raza, idioma, religin y costumbres; en una finca tucumana de la misma poca, los peones viven apartados del patrn y conservan, entreverados con las nuevas enseanzas, resabios de su lengua verncula (en algunas partes, sta predominan sobre el espaol), cultos primitivos, traje tpico y costumbres y msica nativa.

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Primera sublevacin de los calchaques (1630-1635). No obstante la prdica de la doctrina, los indios del Tucumn no se dejaron dominar fcilmente. En parte por los excesos de las encomiendas, en parte por los errores de los funcionarios en el trato con los caciques, pero sobre todo por la exportacin de indios tucumanos que se sacaban para el Alto Per, se produjeron cruentas sublevaciones. En 1630 empieza la primera por una humillacin impuesta a unos caciques por el gobernador Felipe Albornoz. Rpidamente se extiende a toda la sierra, y resurgen los antiguos guerreros con sus flechas y lanzas. Se arrasan los fortines (puestos avanzados de una decena de soldados) que protegan las ciudades, incendian las fincas y amenazan seriamente las poblaciones. Londres debe ser abandonada, refugindose sus habitantes en La Rioja; Madrid y Talavera desaparecen por la inseguridad de guarnecerlas. La guerra dura cinco aos, debiendo el gobernador pedir refuerzos a Buenos Aires, Charcas y Chile. La pacificacin no fue muy sangrienta, tal vez como precaucin ante un nuevo levantamiento. Segunda sublevacin (1660-1665). Un aventurero andaluz, Pedro Bohorquez, posiblemente gitano, filtrado pese a las prohibiciones, fue el culpable de la segunda sublevacin del Tucumn. Dicindose descendiente de los Incas, alcanz gran prestigio entre las tribus e hizo caer en sus maas al mismo gobernador Alonso de Mercado y Villacorta, al que prometi una parte del tesoro de su abuelo Atahualpa, cuyo paradero conoca. Cuando Mercado comprendi el engao, el presunto descendiente de los Incas huy a las sierras y reinici la rebelin. La guerra fue tremenda. Mercado con 500 soldados entr a sangre y fuego en el valle calchaqu pero no consigui imponerse a los insurrectos. Hasta 1665 debi seguirse la lucha pese a que Bohorquez se entreg con promesa de perdonarle la vida, que se cumpli, pero fue a dar a un calabozo de Charcas. Una vez sofocada y para impedir nuevos levantamientos, Mercado reparti a los calchaques en otras regiones: ciento cuarenta familias fueron a dar a Esteco, trescientos cincuenta a La Rioja y Catamarca para el servicio de los algodonales, otras tantas a Crdoba y Buenos Aires a fin de construir fortificaciones. Las destinadas a Buenos Aires pertenecan al pueblo de los quilmes, y vivieron en la reduccin de este nombre al sur de la ciudad. Tras los calchaques llegaron los guaycures del Chaco, tribus indmitas y guerreras atradas por la posibilidad de pillajes. Result intil perseguirlas, pues se escondan en la selva, desde donde invadieron peridicamente. En 1686 sus desmanes en Esteco obligaron a abandonar la poblacin; en 1690 llegan a San Miguel del Tucumn. Despus vendran los matacos que causaron desmanes en el siglo XVIII. La guerra con el indio en la pampa. Fue intil repartir indios en encomienda en la zona de Buenos Aires. Garay intent hacerlo, pero no obtuvo resultado apreciable; apenas si las tribus de los caciques Bagual y Tubichamin aceptaron reducirse momentneamente para sublevarse casi enseguida. Estos pampas eran los dueos de la llanura, y a ella volvieron; no eran un peligro mayor en los primeros tiempos, fuera de una que otra ratera o la muerte de algn espaol que incursionara solitario. Pero tras el ganado silvestre llegaron a principios del siglo XVII los araucanos de Chile con su larga historia de guerras y su magnfica disciplina blica. Dominaron o se mezclaron con los indios de la llanura. No fueron en un principio un peligro mayor para los espaoles porque los indios perseguan al caballo el bagual base de su economa, pues se alimentaban de su carne, beban la leche de las yeguas y sus cueros los provean de vestido y habitacin; mientras los espaoles buscaban la vaca el cimarrn en procura de la corambre y las astas. Hubo un acuerdo entre los araucanos que habitaban en la zona serrana de Buenos Aires, y los espaoles que haban expediciones a las Salinas Grandes, situadas al sudoeste de la actual provincia de La Pampa, en procura de la sal. Nadie atacara a nadie y por el contrario se prestaban mutua ayuda. Se trat de catequizarlos, pero los indios resultaron reacios a la doctrina: las misiones jesuitas establecidas al pie de la sierra en la laguna de los Padres no tuvieron xito; algo ms durara, penosamente, la de Concepcin a orillas del Salado. Los nios indios aprendan que los blancos eran pei, hermanos, y deberan ser respetados como hijos de un Dios muy bueno que los haba creado a todos. No les pareca mal, pero exigan que los blancos respetasen tambin a los indios y no trataran de modificar sus costumbres ni su tipo de vida, ni se escandalizaran porque invocasen a Gualicho. Las cosas cambiaron cuando merm el ganado cimarrn y empezaron a amojonarse las estancias. Los indios no podan entender que la tierra fuera apropiada, como tampoco que una marca de hierro en un animal impidiera su apoderamiento. Dios haba creado los animales y la pampa como el aire y el agua para que todos respirasen, bebiesen, comiesen y galoparan. Solamente poda decirse suya la tierra donde estaba la toldera, o el propio animal enlazado o desjarretado; lo dems les resultaba ininteligible. Hacia 1737 los cimarrones haban desaparecido, mientras las estancias que se extendan hasta el Salado y Arrecifes rebosaban de ganado domstico. Los indios se adentraron a Arrecifes en agosto de ese ao sin reparar en mojones y arrearon los animales que pudieron sin importarles que estuvieran marcados. Cuando los blancos quisieron impedirlo, los ultimaron convencidos de su derecho a galopar o desjarretar. Una expedicin sali con rdenes severas de recobrar el ganado y vengar el ultraje. Los capitanes entraron en la primera toldera que encontraron, y al saludarlos confiadamente el anciano cacique Tolmichiy lo mataron de un pistoletazo; mataron a todos los hombres de guerra y se llevaron cautivas a las mujeres.

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Nunca lo hicieran! Los indios llamaron en su ayuda a sus hermanos, ms guerreros, de Chile: los pei se haban convertido en huincs (ladrones) que robaban animales, tierras y mujeres. Contra ellos haba que desatar el maln (la guerra). Dos mil indios de laza al mando del cacique Cacapol, entraron por el pago de la Magdalena talando, saqueando, incendiando y llegaron a cuatro leguas de Buenos Aires; por el oeste su hijo Cangapol destrua Lujn con cuatro mil guerreros, se apoderaba de las mujeres y los animales y mataba a los hombres. Esa guerra iniciada en 1738 haba de durar siglo y medio. Buenos Aires debi defenderse como pudo: lo hizo con tributos pagados a los indgenas, restitucin de cautivas y promesas de respetar en adelante las tolderas. Si consigui detener por la diplomacia la formidable guerra de 1738, debi prepararse para una contienda inevitable. Se cre una lnea de fuertes y fortines: los primero servidos por lanceros veteranos llamados blandengues (por blandir las lanzas), los otros por las milicias rurales. Tres compaas de blandengues form el gobernador Andoanegui en 1752: la Valerosa, que cubra el santuario de Lujn y las florecientes estancias del partido; la Invencible que custodiaba al Salto, y la Atrevida, que situada en la desembocadura del Samborombn defenda al extenso pago de Magdalena. Dominacin del indio en otras ciudades. En Cuyo no hubo problemas con los pacficos y trabajadores huarpes; por el contrario, su docilidad haca que se los llevase a trabajar a Chile, poblado de indios montaraces. Cuyo fue una cantera proveedora de brazos eficientes y pacficos para otras regiones. Pero fue necesario, advenido el siglo XVII, cuidar las fronteras del sur de los malones de los indmitos araucanos. En Santa Fe debieron precaverse de los tobas y mocoves chaqueos, reacios a la civilizacin, y cuidar se mantuvieran ms o menos tranquilos los indios reducidos; tambin hubo compaas de blandengues para cuidar las fronteras. En Entre Ros, Corrientes y la Banda Oriental no haba mayores peligros, fuera de una discreta vigilancia a los convertidos que podan reaccionar contra los excesos de los blancos.
REFERENCIAS ROBERTO MARFANY, El indio en la colonizacin de Buenos Aires. RODOLFO PUIGGRS, De la colonia a la Revolucin. JOS MARA ROSA, Del municipio indiano a la provincia argentina. CLAUDIO SNCHEZ ALBORNOZ Y MENDUIA, Ruina y extincin del municipio romano en Espaa e instituciones que le reemplazaron. En torno a los orgenes del feudalismo. Una ciudad espaola en el siglo X VICENTE D. SIERRA, El sentido misional de la conquista de Amrica. JORGE JUAN Y ANTONIO ULLOA, Noticia secretas.

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VIII LOS REINOS DE INDIAS


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Leyes de Indias. El monarca. Consejo Supremo de Indias. Casa de Contratacin. Audiencias. Virreyes y otros funcionarios reales. Iglesia indiana y Real Patronato.

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1. LEYES DE INDIAS Recomendaciones mejor que leyes. Las leyes de Indias no eran obligatorias no eran obligatorias por el solo hecho de haber sido ordenadas y selladas. No las dictaron tericos que esperaban inventar o reformar una sociedad con una ley escrita, sagrada e inmutable: el culto a la letra de la ley no caracterizada a los juristas espaoles de los siglos XVI y XVII, ni tampoco tenan estimacin exagerada de sus genios legislativos, ni una adherencia irreflexiva a las teoras, ni, sobre todo, un desapego de las modalidades propias y apego a las forneas que en el fondo la caracterstica de quienes buscan reformas integrales. Las leyes de Indias surgieron a lo largo de tres siglos de dominacin espaola en Amrica como normas dictadas para casos particulares, elevadas luego a disposiciones generales si cumplieron el efecto perseguido. Ms que una legislacin, es la acepcin contempornea del trmino, era una jurisprudencia en constante perfeccin: prudente, jurista y casustica. Sobre la base del derecho espaol del siglo XV, los doctores de Salamanca o Alcal que integraban el Consejo de Indias plasmaron las normas a regir en el Nuevo Mundo; las corrigieron con su experiencia los prcticos que fueron oidores en Mxico, Lima o Charcas y el buen juicio de los gobernantes que interpretaban la conveniencia de los gobernadores y el porvenir del Imperio espaol. Doctores, prcticos y polticos buscaron un solo objeto con sus ordenanzas y provisiones: captar la realidad indiana, movediza, cambiante como toda realidad, pero sujeta a un determinismo histrico que le daba estabilidad y orientacin. En comprender la diferencia entre lo cambiante y lo estable, y atinar con la oportunidad de los cambios en aquello perecedero, o las correcciones en las lneas estables, consisti la gran inteligencia de los legisladores indianos. Las leyes de Indias no pretendan imponerse sobre la realidad, sino interpretarla; de all que no fueran coercitivas sino recomendativas. Los magistrados y funcionarios podan dejar de cumplirlas si las consideran perjudiciales, aunque estuviesen selladas con el gran sello del rey. Tenan un derecho de veto, que hoy no se comprendera en subordinados; Reverencio pero no cumplo era la frmula sacramental del incumplimiento, ponindose el funcionario la ley sellada sobre la cabeza en seal que al desacatarla no lo haca con agravio para el monarca: claro es que asuma la plena responsabilidad pues debera dar cuenta del incumplimiento en su juicio de residencia. La ley era devuelta con sus observaciones para que el rey resolviera definitiva e irrevocablemente; pocas veces se dio una disposicin reverenciada e incumplida fuese insistida por el monarca o los doctores del Consejo. En los tres siglos de dominacin espaola no fue siempre el mismo carcter de las leyes indianas ni el espritu que las dictaba. No era idntica la Espaa imperial del siglo XVI que de decadente del XVII o la anti-Espaa afrancesada del XVIII. Si hubo reformas en Indias que trataron de amoldar que trataron de amoldar la realidad a una teora, ocurriran en la etapa extranjerizante que no en la nacional: las teoras en poltica consisten en cambiar lo nacional por lo extranjero, aunque se expresen con otras palabras. As como hubo reformas en la Espaa de los alumbrados que reflejaban en el siglo XVIII los destellos extranacionales, las hubo tambin en Indias como la afrancesada Ordenanza de Intendentes a aplicarse en nuestro virreinato, violento contraste con la realidad americana que nunca pudo cumplirse a derechas. Si apartamos el siglo XVIII, tomando como solas las leyes indianas las de Recopilacin de 1680, como es correcto hacerlo para separar la etapa brillante de los reinos de Indias de la opaca de las colonias de Amrica, puede decirse que los legisladores de Indias acertaron a hacer leyes para un pueblo y huyeron de hacer un pueblo para las leyes. Su constante preocupacin fue captar la realidad que surga en el Nuevo Mundo, y aunque algunas veces se les escapase, acabaron en definitiva por interpretarla y traducirla en su magnfica Recopilacin de 1680. Distintos tipos de leyes indianas. Ocupan el primer rango las dictadas en nombre del monarca encabezadas por la frmula Yo el Rey hago saber, y selladas con un gran sello real. No emanaban del rey sino por excepcin: las dictaba el Consejo de Indias o las autoridades indianas que tenan el uso del sello real. El monarca intervena sometiendo el proyecto al estudio del Consejo como las Leyes Nuevas de Carlos V o aprobando los proyectados por ste. As ocurri con Carlos V y Felipe II; pero a partir de Felipe III (1598) fue regla que el Consejo se limitara a informar al monarca. Estas disposiciones que tenan el nombre comn de ordenanzas reales eran: las Reales Pragmticas sugeridas por el rey, que contenan disposiciones generales y permanentes; las Reales Provisiones, tambin disposiciones generales tomadas por el Consejo o por un virrey en nombre del rey con uso de su sello, las Reales Cdulas, cuya iniciativa poda ser del monarca o del Consejo (nunca un virrey) y disponan medidas particulares o de emergencia; y los Reales Decretos, preparados por el Consejo, para reglamentar las Provisiones y Cdulas. Hubo otras disposiciones que con las reales formaron el cuerpo de las leyes indianas: las Resoluciones del Consejo, los virreyes, Audiencias o funcionarios menores que no necesitaban sellarse con las armas reales: se las llamaba tambin ordenanzas a secas, sin el aditamento de reales (las Ordenanzas de Alfaro emanadas de la Audiencia de Charcas); los Autos, sentencias definitivas del Consejo en tribunal; y finalmente las Cartas, instrucciones o recomendaciones que enviaba el Consejo a los gobernantes del Nuevo Mundo.

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La Recopilacin de 1680. Las leyes indianas no formaban un cuerpo orgnico: eran disposiciones casusticas aplicadas en regiones distintas y en constante modificacin que seguan el crecimiento de las nuevas poblaciones. De all la necesidad de separar las leyes vigentes de las anuladas o cadas en desuso; y tambin establecer cuales regan o no regan en cada uno de los reinos de Indias. La elaboracin de un cdigo que as lo dispusiera fue larga y accidentada. En Mjico se haba hecho una primera recopilacin parcial en el siglo XVI. El Consejo orden al virrey Don Luis de Velazco que preparase un cdigo de las leyes en vigencia sobre trato de indios, y el virrey encomend la tarea al licenciando Puga, oidor de su Audiencia, que extendi su trabajo a otros aspectos de la vida de Nueva Espaa. En 1563 termin su trabajo Cdulas, ordenanzas y otras disposiciones dictadas para la expedicin de los negocios y administracin de justicia y gobierno, y para el buen tratamiento de los indios, desde 1525 a 1563. Poco despus ante idntica comisin del Consejo, el virrey del Per Francisco de Toledo reuni un cuerpo de ordenanzas sobre rgimen de los indios que llevar su nombre, y sera incorporado ms tarde a la Recopilacin general. Para informar sobre la legislacin indiana vigente y la marcha del Consejo Supremo, Felipe II comision en 1567 al licenciado Juan de Ovando, miembro del Consejo de la Inquisicin, a fin de inspeccionar el Consejo como Visitador real. Encontr deficiente la suprema autoridad indiana porque informa que ni el Consejo ni en las Indias se tienen noticias de las leyes y ordenanzas por donde se rigen y gobiernan; en consecuencia, el rey le encargar en 1570 el ordenamiento de las provisiones, cdulas y resoluciones dictadas para aclarar las dudosas, concordar las dispares y llenar las omisiones. Ovando trabaja con diligencia y produce la Gobernacin espiritual y temporal de las Indias al ao siguiente, obra en siete libros. Pero solamente el segundo, que trata del rgimen del Consejo y sus ordenanzas, fue editado y declarado obligatorio por la real cdula de septiembre de 1571; los dems quedaron inditos y sin fuerza legislativa. Aos despus, en 1596, el oficial mayor del Consejo de Indias, Diego de Encinas, public por su cuenta una Recopilacin de Cdulas, Pragmticas y Provisiones en cuatro tomos; obra desordenada e incompleta. Continundola, se encarg oficialmente a Diego de Zorrilla en 1603 la vasta tarea de coleccionar las leyes indianas, seguida a su muerte en 1608 por el licenciado Rodrigo de Aguiar y Acua. Zorrilla alcanz a reunir nueve libros con disposiciones a menudo contradictorias y en desuso; para remediarlo Aguiar obtuvo del Consejo la autorizacin de expurgar lo carente de vigencia y resumir en disposiciones generales la obra legislativa indiana que ya llevaba una centuria. As se le concede, debiendo someter a resolucin del Consejo las dudas que tuviese. Veinte aos trabajar Aguiar en la tarea y publica en 1628 una pequea, pero bien lograda, sntesis con el nombre de Sumario. Como la labor de recopilar y depurar todas las leyes exiga la colaboracin de un jurista diligente, se design ese ao a Antonio de Len Pinelo (en breve ministro del Consejo) para que asociado a Aguiar concluyese el trabajo; se logra siete aos despus, en 1635, cuando ya Aguiar haba fallecido. El Consejo ordena a otro jurisconsulto de nota, Antonio de Solrzano Pereira, tambin consejero de Indias y antiguo oidor de Lima, que la revise y corrija; ste se entrega cotidianamente a la labor durante dos aos, y en 1637 pone fin a su trabajo con nueve tomos. Por celos entre ambos juristas, el Consejo no se decidi a aprobar las enmiendas de Solrzano ni el proyecto de Pinelo, y solamente diecisiete aos despus, a la muerte del primero en 1655, una resolucin del Consejo vuelva a actualizar la Recopilacin, encomendando a Pinelo la tarea de finiquitarla. El nombrado contesta airado que haca veintids aos la tena terminada, pero el Consejo no se decide a aprobar el proyecto sin las modificaciones introducidas por Solrzano. A la muerte de Pinelo en 1660 se nombra una comisin, presidida por el licenciado Fernando Ximnez y Panyagua y otros para informar sobre los proyectos de ambos juristas fallecidos. La comisin trabaja sin apuro otros veinte aos: no modifica sustancialmente el trabajo de Solrzano y finalmente el 12 de abril de 1680 el Consejo informa al monarca Carlos II que se ha dado trmino a la Recopilacin de las leyes de Indias en nueve libros, aprobada y declarada obligatoria por el rey por la real cdula del 18 de mayo de ese ao. Se haba trabajado ciento trece aos, pero lo conseguido era precisamente lo que se buscaba. Los nueve libros de la Recopilacin de Indias contienen las siguientes materias 1) De la Santa Fe Catlica (Real Patronato, tribunales eclesisticos, censura de libros, universidades, etc.); 2) De la Justicia (organizacin y funciones del Consejo Supremo y las Audiencias; prelacin de las leyes, debiendo aplicarse a falta de las indianas las leyes de Toro y el Ordenamiento de Alcal); 3) Del dominio y jurisdiccin real (virreyes y otras autoridades reales; cuestiones de guerra y fortificaciones); el 4) se refiere a los gobernados (descubrimiento, pacificacin y fundaciones en el Nuevo Mundo, rgimen municipal, propiedad de la tierra y minas, establecimiento de cecas y casas de moneda, rgimen de aguas, etc.); el 5) a procedimientos judiciales; el 6) al rgimen de indios; el 7) al derecho penal; represin de faltas, sistema carcelario y policial; el 8) a la Real Hacienda, y el 9) al comercio terrestre y martimo, Casa de Contratacin, Consulados, rgimen de flotas, etc. Los comentaristas. Tres grandes figuras, dos del siglo XVII y la tercera del XVIII, tuvo la ciencia jurdica indiana: Antonio de Len Pinelo, que se supone nacido en Crdoba, Argentina, a fines del siglo XVI, por lo menos all residi durante su niez. Viaj por todas las Indias; fue oidor de la Casa de Contratacin de Cdiz y relator del Consejo de Indias. Intervino fundamentalmente en la Recopilacin de Indias, que no alcanz a ver aprobada. De un talento universal, escribi sobre derecho, moral, teologa, historia natural, geografa e historia; su libro ms importante es el Tratado de Confirmaciones Reales de encomienda, oficios y cosas que se requieren para las Indias Occidentales, publicado en Madrid en 1630.

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Juan de Solrzano Pereira. Naci en Madrid en 1575; se doctor en ambos derechos en Salamanca, donde revel sus condiciones en el estudio y la enseanza del derecho romano. A los 36 aos pas a Indias como oidor de la Audiencia de Lima; ms tarde fue consejero del Supremo de Indias y tambin del Consejo de Castilla. Durante su estada en el Per escribi algunos comentarios de derecho indiano, y en 1629, ya en Espaa, dio a la estampa en latn su monumental Indianarum jure, traducido por l mismo al espaol y ampliado en 1647 con el ttulo de Poltica indiana, libro fundamental para la comprensin de las leyes de Indias. Juan de Bovadilla public en Madrid en 1775 Poltica para corregidores, sabia gua para el buen desempeo de los cargos pblicos en el Nuevo Mundo. Tiene sentencias de gran sabidura (las leyes que se dieren contra derecho y perjuicio de partes, no valgan y sean obedecidas y no cumplidas). Carcter de las magistraturas indianas. Un funcionario de Indias debera gobernar en buen servicio del rey y de las gentes sin que le fuera lcito excusarse con el rigor, levedad o inexistencia de las leyes, no siquiera con el estricto cumplimiento de rdenes superiores. Su mejor consejero era su recta conciencia salvo en el Real Acuerdo de las Audiencias amenguase su exclusiva responsabilidad. Pero si su poder no estaba limitado por barreras infranqueables, lo cercenaba la certidumbre de rendir cuentas en el juicio de residencia al finalizar su actuacin, o explicar a los visitadores que podan llegar en cualquier momento las causas del descontento de los gobernados. Salus populus suprema lex esto (la salvacin del pueblo es la suprema ley) era la regla inexcusable de conducta poltica a quienes desempeaban un cargo en Indias.

2. EL MONARCA Significado. En el siglo IX haba sido en Castilla un comit (conde), caudillo de huestes a quien los castellos federados encomendaban la defensa comn; en el X, a semejanza de los reyes de Len y Aragn se titula rex de Castiella y transmite el ttulo por herencia; en el XII equilibra su poder creciente con la federacin de seores, clrigos y ciudades reunidos en las Cortes; el reino que prevalece sobre el feudalismo. Su dominio es un rasero nivelador de los estamentos de la sociedad feudal, y su gobierno absoluto en el XVI significara, en cierta manera, un socialismo de Estado anteponiendo la Nacin a los privilegios de clase de los seores, abades y burgueses. Llegado a ser, sobre todo, el smbolo de la Nacin espaola, pues una acertada poltica de uniones matrimoniales ha hecho coincidir en Isabel y Fernando las diversas coronas de las casas de Castilla y Aragn. La unidad total de la pennsula al incorporarse Portugal se lograr con Felipe II en 1580, para perderse con Felipe IV en 1640. El rey como smbolo de la Nacin. En el siglo XVI el rey es la encarnacin en Espaa; es la patria con su pasado tenazmente conseguido, presente brillante y porvenir soado. Como el rey era Espaa misma, su persona mereca el respeto que se debe a sta; nadie poda acercrsele sin descubrirse, ni nombrarlo sino de pie, descubierto y con el aditamento a quien Dios guarde. Las deficiencias del smbolo nada restaban a su valor. Carlos el Hechizado fue un ente enfermizo, de vida vacilante y voluntad ausente, pero ningn espaol se hubiera permitido menospreciarlo. Habra sido una profanacin adems de una deslealtad: era el rey puesto por Dios y simbolizaba a Espaa. Poco importa la materia fsica de que estn hechos los smbolos: Carlos era Espaa, y a la patria no se la aprecia, se la venera. No es fcil a un americano de este siglo comprender al espaol o al indiano de otros tiempos, y explicarse el vnculo que lo una al monarca; tenemos otras modalidades constitucionales, otros smbolos impersonales y otro lenguaje poltico. La palabra patria nos despierta una vieja prevencin antimonrquica originada en la Revolucin Francesa; no comprendemos el vocablo majestad, ni la sucesin hereditaria en el gobierno, ni el derecho divino de los reyes, ni el culto que les rodeaba. No resulta fcil a ciudadanos ponerse en la situacin de sbditos. Tal vez nos acerquemos al compararlo con nuestros smbolos patrios. El argentino ve en su bandera la representacin de la patria sin mirar la calidad del pao no la perfeccin del colorido; se descubre ante ella sometindose al ms fuerte de los vnculos sociales: la comunidad nacional. Le agravia que la ofendan, ms que una afrenta personal. La bandera significa la Nacin, su pasado y su porvenir, nosotros, nuestros padres y nuestros hijos, la tierra que pisamos, los horizontes familiares, los afectos ms caros; todo aquello que no se razona pero es el espritu de una comunidad, una ligazn que ennoblece la vida y justifica se la entregue a su defensa. As era el rey para los espaoles e indianos. El rey como gobernante. Pero adems de smbolo de Nacin el rey es el monarca, el jefe del Estado. Su poder es, contradictoriamente, inmenso y limitado. En principio lo puede todo; las leyes emanan de su Real Orden, la justicia se distribuye en su Augusto Nombre. Pero una compleja organizacin burocrtica y una legislacin

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corregida por la experiencia de generaciones, aseguran la recta administracin de la Orden y el Nombre por los reales Consejos. En stos (de Castilla para la administracin europea, de Indias para el imperio extraeuropeo, de Hacienda y de Guerra para sus funciones tcnicas) descans la realidad del gobierno monrquico. Los consejeros redactaban en primera persona Yo el Rey y sellaban con las armas regias las Reales rdenes, Cdula y Providencias de valor legislativo, los Reales Decretos que designaban funcionarios, organizaban las recaudacin e inversin de los impuestos o reglamentaban la instruccin de las milicias; los mltiples actos, en fin, de la administracin espaola. Los consejeros eran varones prudentes y versados letrados y clrigos advenidos a la alta funcin despus de amontonar experiencia en la larga carrera administrativa, o probar sus condiciones en la ctedra, el libro o el plpito. No se entienda por eso que el monarca era solamente un sello. El rey estaba presente en las cosas del Estado; la poltica no es solamente administracin y a los tcnicos escapa, por regla, la visin general de los negocios, y muchas veces, enredados en leyes y costumbres, les falta sensibilidad para intuir lo justo. Hay cosas que son captadas mejor por un hombre o una mujer comn que por un erudito en pragmtica jurisprudencia. Isabel la Catlica era una mujer simple, pero acert con la ruta de occidente contra todos los sabios de Salamanca; Carlos V no era un letrado, pero su visita al Consejo de Indias en 1542 produjo las Leyes Nuevas de ese ao, cuya necesidad escapaba a los doctores. La misin del monarca, como jefe de Estado, era la del hombre comn que aportaba a los tcnicos atiborrados de cosas viejas; y rutinarios por deformacin profesional, la conciencia de los hombres comunes que formaban el imperio espaol. Todo el arte de ser rey estaba en humanizar la burocracia fra de los consejeros y acercarla al pueblo gobernado. Claro que la gran falla del sistema estaba en que no siempre gobernaba un hombre comn. Si el rey se desentenda, por incapacidad o indolencia, de las cosas del Estado, el mal no era tan grave: la mquina funcionaba framente, pero funcionaba. Pero si un Valido poderoso el duque de Lerma con Felipe III, el conde-duque de Olivares con Felipe IV tomaba el lugar del monarca, entonces resultaba gravsimo. Tras un brillante comienzo sobrevendra la inevitable crisis, pues la presuntuosidad del Valido se sustituye a la experiencia de los letrados, el favor de los cortesanos a la justicia de los jueces, y ya no es el hombre comn que trae la voz del pueblo sino el ministro que planea con genialidad y generalmente fracasa con estrpito. Las visitas. El rey no concurra habitualmente al Consejo, pero haca saber su opinin de dos maneras: por va de consulta cuando el Consejo elevaba a su aprobacin el nombramiento de un alto funcionario o alguna disposicin legislativa, y por visita cuando el monarca se llegaba al Consejo para someterle alguna idea que tuviese. Aunque los poderes del monarca eran absolutos, en la visita no daba una orden sino que emita una proposicin para ser discutida, analizada y modificada por los consejeros. As ocurri con las Leyes Nuevas de 1547 que humanizaban el trato de los indios, surgidas del la visita que hizo Carlos V al Consejo ese ao.

3. CONSEJO SUPREMO DE INDIAS Consejo de Castilla. Los primeros Consejos Reales fueron comisiones permanentes de las Cortes que aconsejaban o controlaban los actos de los reyes al entrar en receso el cuerpo deliberativo. En el siglo XIV se estabiliza el Consejo de Castilla de doce vocales, cuatro por cada uno de los tres brazos de las Cortes (nobles, eclesisticos y ciudades libres). La preponderancia que adquirir el rey sobre las Cortes, har que el monarca y no ellas, designe a los consejeros. Los Reyes Catlicos compondrn el Consejo con un presidente y doce vocales (nueve entre los letrados y clrigos, y tres caballeros de capa y espada), con jurisdiccin en todos los reinos de Europa. El Consejo de Castilla usaba el sello real y sus actos eran vlidos como si emanaran del monarca. Intervena en los nombramientos administrativos, la alzada suprema en los pleitos, la legislacin, los reglamentos, y tena superintendencia sobre los dems Consejos especializados que haba en Espaa (de Guerra, de Hacienda, las Audiencias y Chancilleras, etc.). Como gobernaba la totalidad de los dominios espaoles, excepto las Indias, acabar por suprimir en tiempos de Felipe II el aditamento de Castilla y llamarse Consejo Real.
Las Cortes. Aunque ya no tuvieron importancia en el siglo XVI, debemos dar una referencia de esta institucin del derecho poltico espaol, ya que de ella eman el Consejo de Castilla. Formadas por tres brazos o estamentos (nobles, eclesisticos y procuradores de las ciudades libres) las Cortes eran convocadas principalmente para votar pechos e servicios, recibir el juramento al nuevo monarca y reglar el orden de sucesin. Desde el siglo XII se convocaron regularmente en Len y Castilla hasta el XVII en que perdieron sus antiguos privilegios. En Aragn y Catalua existieron instituciones semejantes: las Generalidades. Con ms atribuciones que las Cortes leo-castellanas, la Generalidad aragonesa poda presentar greuges o agravios contra los actos del rey o los funcionarios reales, y designar un funcionario el justicia mayor encargado de velar, aun contra el mismo rey, por sus resoluciones.

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El Plenum de Indias (1509). La reina Isabel manej los asuntos relacionados con el descubrimiento por uno de sus secretarios, el obispo de Burgos Juan Rodrguez Fonseca, sin participacin del Consejo de Castilla. Haba sido una empresa privada de la reina, y por lo tanto no tena intervencin el Estado. Pero a la muerte de Isabel, su esposo Fernando como regente de Castilla, nombrar en 1509 a Fonseca vocal del Consejo de Castilla encargndole entender, exclusivamente, en los negocios del Nuevo Mundo. La complejidad de ellos, y el hecho de haber perdido Fonseca valimiento ante el cardenal Cisneros, regente de Espaa poco despus, obligar a formarse dentro del Consejo de Castilla una comisin encargada especialmente de Indias: el Plenum Consilium Indiarum. En 1517 muere Cisneros y adviene el futuro Carlos V como regente de su madre Juana la loca (pero con ttulo de rey de Espaa); Fonseca vuelve a entender en los asuntos indianos encargndole la presidencia del Plenum. En 1522 lo reemplaza el dominico Jernimo de Loayza. Fundacin del Consejo de Indias (1524). Dos aos ms tarde 1524, por sugestin de Loayza, Carlos V separa el Plenum del Consejo de Castilla constituyndolo en Consejo Supremo de Indias. Est compuesto, en esa poca, por un presidente (Loayza), cinco ministros y un fiscal, todos letrados o clrigos, sin caballeros de capa y espada, que acompaa a Carlos V, Felipe II y Felipe III en los distintos asientos de la corte: Toledo, Madrid, Valladolid. En 1609 se quedar definitivamente, como los dems Consejos Reales, en Madrid fijada como capital del reino. Por real ordenanza de Felipe II de 1571 el nmero de consejeros se aumenta a doce (como el de Castilla, ya entonces llamado Real). Al igual que ste admitir legos, nobles o militares, con el nombre de caballeros de capa y espada, cuyo nmero no podra pasar de cuatro. Dependen del Consejo como oficiales salariados: un gran canciller custodio del sello real, dos secretarios (de Justicia y Gobierno), un cronista encargado de recopilar las crnicas e historia de Indias, un cosmgrafo que velaba por las buenas mediciones de los grados, un contador responsable de la hacienda, un agente del patronato (con residencia en Roma y encargado de las relaciones con el Pontfice emergentes del patronato), etc.
Caballeros de capa y espada se llamaba a los consejeros que no eran letrados ni clrigos. Originariamente haban sido nobles cuando el Consejo de Castilla era una diputacin permanente de los tres brazos de las Cortes; la costumbre mantuvo esta denominacin a los legos que integraban, como hombres de buen sentido, un tribunal. Las leyes indianas establecan que en las Audiencias hubiera oidores de capa y espada junto a los letrados. Los oficiales salariados no integraban el Consejo, y su nmero vari segn el tiempo y las exigencias.

Los consejeros de Indias. Deberan ser personas aprobadas en costumbres y limpieza de linaje, temerosos de Dios y escogidos en letras o prudencia (ley 8, tt.2, de la Recopilacin de Indias). Los cargos de consejeros, como tambin los oficios salariados, eran vitalicios y no pudieron comprarse como ocurrira en casi todos los cargos burocrticos y militares espaoles. Generalmente se provean con quienes hubiesen desempeado magistraturas en Indias o dignidades en la Iglesia indiana. Eran la culminacin de una carrera administrativa o religiosa. Jurisdiccin y competencia. El Consejo tiene jurisdiccin en todas las Indias (que adems de Amrica comprende Filipinas y las islas de Oceana). En poltica y justicia su competencia es exclusiva; no as en guerra y hacienda, que la comparta con los organismos similares del imperio espaol. En poltica dicta la legislacin en forma de reales ordenanzas, y las reglamentaciones reciben el nombre de decretos reales. Propone a los magistrados civiles cuyo nombramiento corresponde al monarca (consejeros de Indias, virreyes, oidores, capitanes generales, gobernadores, etc.), los vigila por medio de visitadores y sumaria por pesquisidores; evacua sus consultas; tiene superintendencia sobre la Casa de Contratacin; ejerce el patronato presentando a Roma los arzobispos, obispos y superiores de las rdenes; crea nuevas dicesis, vigila el cumplimiento del vicepatronato conferido a los magistrados residentes en Indias (nombramiento de cannigos de los cabildos eclesisticos, curas prrocos, autoridades locales de las rdenes, provisin de beneficios, etc.); da el pase a las bulas, breves y rescriptos papales, sin cuyo requisito no pueden cumplirse. Un funcionario del Consejo reside en Roma a estos efectos (el agente para las Indias). En justicia entiende en los recursos extraordinarios contra las sentencias de las Audiencias (segunda suplicacin, y ms tarde nulidad e injusticia notoria), y en grado de apelacin en los recursos de fuerza contra las decisiones eclesisticas en las cuestiones regidas por la ley cannica. Ordena la instruccin de los sumarios de residencia y falla en plenario sobre ellos. En hacienda y guerra la coordinacin del imperio exigi consejos mixtos. La Junta de Real Hacienda para Indias, que estableca el rgimen tributario y vigilaba la recaudacin y custodia de las rentas, est formada en partes

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iguales por vocales del Consejo espaol de Real Hacienda y ministros del de Indias. De la misma manera la Junta de Guerra para Indias se integra, tambin por partes iguales, con vocales del Consejo de Guerra espaol y consejeros de Indias. Decadencia. La poca de mayor esplendor del Consejo fue el siglo XVII, en cuyo transcurso vot (1680) la Recopilacin de Indias, que codificaba y depuraba la legislacin de casi dos siglos. El siglo XVIII fue de decadencia: despus del tratado de Utrecht (1713) y advenimiento de la dinasta Borbn perdera sus atribuciones polticas ms importantes, deque pasaron a los ministros del rey. En 1810 es apenas un fantasma de lo que haba sido.

4. CASA DE CONTRATACIN Casa del Ocano. Desde los primeros viajes de Coln hubo en Sevilla una Casa del Ocano cuya principal funcin parece haber sido la vigilancia de las expediciones que iban a Indias, percepcin del quinto real en los metales preciosos aportados, y dar las enseanzas y sugestiones necesarias para quienes se embarcaban a Indias. Ordenanza de 1503. Por real cdula de 1503, dada por sugestin de Fonseca, se cre la Casa de Contratacin con sede en Sevilla, por entonces principal puerto para el armamento de las expediciones al Nuevo Mundo. Estaba integrada por un tesorero, un contador y un factor encargados de recibir los metales que venan de Indias, deducir el quinto real y los dems impuestos (almojarifazgo, avera, etc.) que gravaban la introduccin de mercaderas de Indias. En 1508 se cre el cargo de piloto mayor (el primero fue Amrico Vespucio, luego Juan Daz de Sols, despus Sebastin Gaboto), que examinaba a los aspirantes a pilotos, y ms tarde ordenara la confeccin de mapas haba un mapa oficial en la Casa, que se correga con cada nuevo descubrimiento y al cual deberan ajustarse los cosmgrafos y dictara, a partir de 1552, una ctedra de Cosmografa. En 1524, establecida en la Casa de Cdiz, se cre el correo mayor encargado de disponer el transporte y distribucin de la correspondencia entre Espaa y las Indias. Desde 1588, al tiempo de producirse el desastre de la Armada Invencible y por lo tanto la necesidad de la flota anual de galeones, la Casa de Contratacin corri con la formacin de estas flotas, distribucin de sus cargas, defensa, etc.

5. AUDIENCIAS Chancilleras en Espaa. En tiempos de los Reyes Catlicos haba en Castilla dos tribunales superiores de justicia con sede, respectivamente, en Valladolid y Granada. Indistintamente se los llamaba Chancilleras o Audiencias. Se componan de ocho oidores (seis letrados y dos de capa y espada), un regente o presidente, y dos fiscales, uno en lo civil y otro en lo criminal. Entendan en apelacin de las sentencias de los alcaldes y corregidores o merinos reales; y por fuero, en nica instancia, de las causas llamadas de Corte (crmenes mayores, traicin, falsificacin de moneda, causas en que los magistrados fueran parte) y las resoluciones sobre hidalgua y mayorazgo. Carecan de funciones polticas. La Audiencia de Santo Domingo. La conveniencia de reducir los privilegios dados en las capitulaciones de Santa Fe a Coln, la proliferacin de pleitos por sus herederos y entre los primeros descubridores, y la distancia de las Chancilleras espaolas, movi a los Reyes Catlicos a establecer en 1511 una Real Audiencia en Santo Domingo copiada de la Chancillera de Granada. Se esperaba que la presencia de jueces en el Nuevo Mundo con la jerarqua de oidores, sirviera de freno a la prepotencia de gobernantes y anarqua de gobernados. Hubo quejas contra la Audiencia, que al decir de los pobladores slo serva para aumentar los pleitos. Fue suprimida al poco tiempo; pero qued restablecida en 1526 dndosele una funcin poltica que no tenan las Chancilleras de la pennsula: la de nombrar jueces visitadores que inspeccionaran a los gobernantes de las islas del Caribe, y jueces pesquisidores que instruyesen los sumarios en los juicios de residencia. Un ao antes 1525 se haba establecido, con semejantes poderes, la primera Audiencia en Nueva Espaa (Mjico) con jurisdiccin en el continente. Suprimida al poco tiempo, qued definitivamente restablecida en 1531. Hasta la instalacin del Virreinato de Nueva Espaa, cuatro aos ms tarde, ambas audiencias fueron la ms alta autoridad del Nuevo Mundo.

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Diversos tipos de Audiencia. Hubo audiencias pretoriales y provinciales. Las primeras instaladas en la capital de un reino junto a un virrey (de all pretoriales, de pretorio, palacio) y presididas por ste, desempean primordialmente funciones judiciales, pero tienen tambin una intervencin poltica asesorando al virrey por el real acuerdo, o asumiendo sus poderes como Audiencia gobernadora en caso de vacancia. Las provinciales establecidas en una cabecera de la provincia no son menos importantes: como tribunales superiores de justicia tienen jurisdiccin en determinada zona y sus sentencias se apelan como las pretoriales directamente al Consejo de Indias; como cuerpos polticos intervienen en la administracin de esa zona por la vigilancia, por medio de visitadores, de sus gobernantes, dictando de ordenanzas, nombramiento de gobernadores interinos cuando los cargos estn vacantes, y la facultad de suspenderlos en caso de mal ejercicio de sus funciones.
La Audiencia de Charcas y su jurisdiccin en el Ro de la Plata. En la ciudad altoperuano de La Plata, cabecera de la provincia llamada primeramente de los Charcas y despus Chuquisaca (de all el empleo de los tres nombres para la misma ciudad; as se deca Audiencia de Charcas, gobernador de Chuquisaca, arzobispo de La Plata), fue instalada una audiencia con jurisdiccin en el Alto Per y Tucumn, y despus en el Ro de la Plata. De ella dependieron los gobernadores del Tucumn y Buenos Aires, que deponan y nombraban con una simple notificacin al virrey de Lima (pues Buenos Aires y Tucumn pertenecan al reino del Per hasta la creacin del Virreinato del Ro de la Plata en 1776) y al Consejo de Indias. En 1610 el oidor de Charcas Alfaro visit Buenos Aires y Paraguay, y de esa visita surgieron las Ordenanzas de Alfaro que reglamentaron el trabajo de los indios. Audiencias virreinales, pretoriales y subordinadas. Una clasificacin corriente divide las audiencias en virreinales, pretoriales y subordinadas segn presida el virrey, un capitn general o un gobernador. Esta clasificacin es arbitraria y equvoca; no pueden llamarse subordinadas las audiencias provinciales que no estaban en el orden judicial, y en el poltico gozaba de mayor ingerencia que las llamadas virreinales. Nombrar virreinales a las pretoriales de las leyes Indias es arbitrario, como lo es tambin introducir una categora especial para las presididas por un capitn general. Mientras el capitn general fue un gobernador dependiente del virrey, la audiencia que tena junto a s fue una audiencia provincial. Durante el siglo XVII no puede hacerse una distincin ente el capitn general y gobernador de Chuquisaca que preside la Audiencia de Charcas y junto con ella tiene jurisdiccin sobre el Tucumn, Buenos Aires y Paraguay, del capitn general y gobernador de Chile que preside la audiencia de Santiago y maneja las distintas provincias o corregimientos de su jurisdiccin. Cuando en el siglo XVIII algunos capitanes generales, entre ellos el de Chile, se emanciparon de los virreyes en el orden poltico, las Capitanas Generales fueron jurisdicciones semejantes a un reino o virreinato, aun sin tener esta designacin, y las atribuciones de los capitanes generales fueron iguales a las atribuciones de los virreyes, salvo lgicamente el uso del sello real. Sus audiencias pasaron a ser pretoriales con iguales caractersticas e igual real acuerdo que las presididas por un virrey. Audiencias de Buenos Aires. La primera Audiencia en territorio argentino fue la provincial de Buenos Aires, establecida en 1662 con jurisdiccin judicial y poltica extendida al Paraguay y el Tucumn. Dur nueve aos hasta 1671. En 1785 qued instalada por el virrey Loreto la audiencia pretorial necesaria por la reciente creacin del virreinato del Plata. El primer virrey, Don Pedro de Cevallos, haba gobernado, nominalmente, con intervencin de la Audiencia de Charcas; lo mismo que su sucesor, Vrtiz.

Composicin de una Audiencia. Estaba integrada por jueces llamados oidores, nombrados por vida. Era uno de los cargos ms altos de la magistratura indiana y los rodeaba un gran respeto. No era imprescindible que fueran letrados sus integrantes; se admita luego se hizo regla que hubiese oidores de capa y espada, es decir, legos. Su nmero variaba: en Lima haba ocho, en Buenos Aires cinco (tres letrados y dos de capa y espada), en Charcas tres. La presida la ms alta autoridad espaola: el virrey o el capitn general en las audiencias pretoriales; el gobernador en la provinciales. Pero las presidencias de las Audiencias eran ms honorficas que reales; y en el trabajo cotidiano la cabeza del cuerpo era el regente. Los fiscales (uno en lo civil y otro en lo criminal) integraban la Audiencia. En un principio estuvieron en situacin inferior a los oidores, y tomaron asiento ms bajo que ellos en el tribunal; ms tarde seran equiparados en rango, sueldo y asiento. Como los oidores, vestan la garnacha, toga para dictar justicia, y se cubran con el birrete. Los funcionarios asalariados (secretarios, cancilleres, oficiales) eran designados por el tribunal para asistirles en sus tareas. Solamente podan litigar en las audiencias un nmero limitado de abogados, llamados abogados de la Real Audiencia, que formaban una jerarqua dentro de la profesin. Funciones judiciales. Como tribunal superior de justicia, las Audiencias entendan en apelacin las causas por los Cabildos y los gobernadores, en fuerza las resoluciones de los tribunales eclesisticos, y en primera instancia los pleitos llamados de corte, que en Indias eran los relativos a altos funcionarios (el virrey excluido), crmenes de falsificacin de moneda o alta traicin. En algunas ciudades cabeceras de Audiencia (como en Charcas), un oidor como juez provincial fallaba en primera instancia, apelndose a la Audiencia en pleno. Los presidentes (virreyes, capitanes generales o gobernadores) no podan estar presentes en las sesiones de la Audiencia como tribunal de justicia. Funciones polticas. La ms importante de las funciones polticas de las Audiencias pretoriales era el Real acuerdo que prestaban a las medidas importantes del virrey o capitn general. Era simplemente consultivo y no obligaba al funcionario, pero le permita compartir responsabilidades en el juicio de residencia.

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Las instituciones polticas espaolas estaban organizadas a semejanza de un ejrcito, donde el virrey o capitn general era el comandante en jefe y las Audiencias el Estado Mayor que asesoraba al jefe sin obligarlo. De las resoluciones tomadas por el virrey sin acuerdo de la Audiencia pretorial, poda apelarse a sta; pero en caso de insistencia del virrey peda acuerdo a la Audiencia provincial de la jurisdiccin del nombrado. Una Audiencia provincial asesoraba al gobernador de la provincia de su residencia, y vigilaba la conducta de los gobernadores en su jurisdiccin. Las Audiencias, pretoriales o provinciales, tomaban el juicio de residencia a los funcionarios de su jurisdiccin. Las decisiones de las Audiencias dadas en carta sellada deberan cumplirse perentoriamente por cualquier funcionario menos el virrey. Responsabilidad de los oidores. Funcionarios vitalicios, los oidores estaban sujetos al juicio de residencia, hecho en el lugar de sus funciones por pesquisidores del Consejo de Indias y resuelto por el cuerpo supremo en caso de haber sido trasladados a otra jurisdiccin. Pero ante denuncias concretas el Consejo dispona pesquisas en secreto: el oidor poda perder el cargo y ser condenado a una pena aflictiva. 6. VIRREYES Y OTROS REALES Los visorreyes. En el viejo derecho espaol un visorrey (apocopado luego en virrey) gobernaba un reino o principado perteneciente al monarca a ttulo personal y con independencia del de Castilla: as hubo virreyes en Barcelona, Npoles y Lisboa, cuando el rey de Espaa, que era tambin prncipe de Catalua, fue rey de las Dos Sicilias y de Portugal. Eran funcionarios de gran categora. Representaban al rey (de all su nombre que significa reemplazante del rey), y el monarca los trataba de Alter Nos (otro nosotros). Gozaban de sus mismas preeminencias y se les deba idntico respeto. Como otros reyes usaban el sello real teniendo sus decisiones selladas el mismo valor de las del monarca. A Indias se traslad la institucin para gobernar como si la misma Persona Real lo hiciera y cuidara si se hallara presente. El primer virrey fue Antonio de Mendoza para el reino de Nueva Espaa en 1535; en 1544 llegara Blasco Nez de Vela para el reino del Per o Nueva Castilla. Atribuciones. El virrey era omnipotente en principio como el mismo rey. Dispona del sello real, y las provisiones y ordenanzas donde lo estampaba deberan cumplirse sin otro trmite; slo podan revocarse por otras selladas con el sello real del Consejo de Indias como si el mismo rey revocase por contrario imperio sus propias resoluciones. El poder de una provisin sellada con las armas reales era tan grande, que un virrey poda empezar una guerra, como lo hizo Pedro de Cevallos contra Portugal en 1776. Este enorme poder descansaba enteramente en las condiciones del magistrado. Lo restringa la periodicidad de sus funciones que fueron vitalicias en un principio y el juicio de residencia donde deba dar cuenta de su desempeo. Sus funciones eran: a) Administrativas. Como jefe supremo de la administracin nombraba y revocaba los prebendados y empleos menores, propona los gobernadores al rey ponindolos a cargo mientras no llegase la confirmacin; poda suspenderlos por mal desempeo y pedir al rey su destitucin. Era corriente que pidiese acuerdo a las audiencias provinciales tratndose de gobernadores de su jurisdiccin, y a los cabildos en casos de prebendados menores. Resolva las causas contencioso-administrativas con apelacin ante la Audiencia pretorial; no conformndose con el parecer de sta poda recurrirse al Consejo de Indias. Otorgaba mercedes de tierras, minas y repartimiento de indios, con consejo y a propuesta de los gobernadores y cabildos. Presida la Audiencia pretorial, a quien solicitaba dictamen el real acuerdo en los asuntos graves. Este acuerdo no lo obligaba, pero lo corriente era aceptarlo. Presida nominalmente al cabildo metropolitano. En la prctica lo haca solamente cuando la eleccin de las capitulares para ejercer su derecho de observar o vetar los electos. Tambin le solicitaba acuerdo cuando lo crea prudente. b) Legislativas. Por Reales Provisiones, autorizadas por el sello del rey, dictaba medidas legislativas previo real acuerdo de la Audiencia (solamente con motivos muy urgentes sola prescindirse) y a veces del Cabildo metropolitano. Una Real Provisin sellada por un virrey solamente poda dejarse sin efecto por otra sellada por el Consejo de Indias. c) Militares. El virrey tena el mando superior de los cuerpos estables: daba grados, dispona los cuarteles y fortalezas, resolva expediciones contra los indios y las guerras internacionales. Generalmente proceda con instrucciones el Consejo de Guerra espaol. De l dependan los gobernadores, que en sus provincias eran capitanes generales en lo militar. Por regla el virrey era militar. Los de Buenos Aires lo fueron todos: de ejrcito los primeros desde el teniente general Cevallos hasta el mariscal de campo Sobremonte, y marinos los dos ltimos: el capitn de navo Liniers y el almirante de mar Cisneros.

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d) Judiciales. Si no era letrado (en Buenos Aires ninguno lo fue), no obstante presidir la Audiencia no intervena en los asuntos jucidiciales. Como representante del rey poda ejercer la gracia e indultar penas. e) Hacienda. Vigilaba la percepcin de la renta por los oficiales reales: un tesorero, un contador y un depositario en cada unidad, y un Tribunal de la Real Hacienda, que presida, en la cabecera del reino. f) Religiosas. Ejerca el vicepatronato eclesistico conforme a las disposiciones de la Iglesia indiana. No poda ser excomulgado por un obispo (aunque hubo casos) por su doble condicin de representante del rey a quien slo poda excomulgar expresamente el Pontfice y de vicepatronato con funciones de vicario eclesistico. Un secretario acompaaba al virrey en su gobierno; y un asesor letrado lo asista. Como el rey, tena una casa militar de edecanes y jefes de escolta y una casa civil de empleados y familiares. Las leyes de Indias y el Virrey. Considerado imagen del soberano, los reyes y consejeros de Indias pusieron la mayor atencin en los nombramientos de tan poderosos magistrados. Segn Solrzano deberan tener como principal virtud la paciencia que es la mayor parte de la justicia, ser afables, clementes, benvolos, sufridos, fciles y agradables con los gobernados, no tener mucha presuncin y confianza en s mismos, no disponer nada sin la debida reflexin y sin asesorarse de personas prudentes, y sobre todo no considerarse genios de innovar y mudar todas las cosas y costumbres. Ceremonial. Se buscaba revestir al cargo de gran pompa para dar idea de la grandeza del poder real. Siendo el virrey la representacin del rey, se le deban guardar las consideraciones debidas al monarca: en toda ciudad que visitase tena que ser recibido bajo palio con una procesin de autoridades eclesisticas, militares y civiles; si iba a una iglesia, los clrigos deban esperarlo a la puerta y acompaarlo; en las ceremonias religiosas tena un sitial con estrado en el presbiterio de almohadas cubiertas con tapetes de seda y brocado. Viva en las Casas Reales o Palacios revestidos del ornato posible y guardando la etiqueta de un monarca; deba audiencia en un trono con tarima y dosel; dictaba sus providencias en plural Nos proveemos y mandamos como si fuera el rey, y tena el tratamiento de Excelencia. Prohibiciones. Como todo funcionario real, el virrey no poda tener propiedades ni encomiendas de indios en su jurisdiccin. Tampoco vincularse socialmente con los gobernados, ni casarse, l o cualquiera de su familia, en el reino. En todo debera parecer superior y equidistante como un monarca. Duracin. Los primeros virreyes fueron vitalicios como los adelantados; luego se nombraron por cinco aos como los gobernadores del siglo XVI. El perodo no era estricto y el rey poda reemplazarlo en cualquier momento. No deberan abandonar el puesto hasta la llegada de su sucesor, a quien informaban en una Memoria del estado del reino y sus principales problemas. En caso de ausencia lo reemplazaba el secretario o funcionario que designase; en el de fallecimiento, la Audiencia pretorial, que tomaba el nombre de Audiencia gobernadora sin no haba previsto un sucesor interino en el llamado pliego de mortaja. Inspecciones y juicio de residencia. Estaba sujeto a inspecciones de visitadores del Consejo de Indias. Ninguna medida, fuera de la libertad para informarse, podan tomar los visitadores, pues un virrey mantena ntegro su poder mientras permaneciese en sus funciones. Sus rdenes deban cumplirse aunque fuesen injustas o absurdas, mientras el Consejo de Indias con el informe del visitador a la vista no le nombrase reemplazante. Terminado su gobierno con la llegada del nuevo virrey, ste o un pesquisidor del Consejo de Indias abran el juicio de residencia: los damnificados presentaban sus quejas y luego se daba vista al virrey saliente o a su apoderado. En caso necesario se reciban las pruebas de cargo y descargo por el pesquisidor, y despus el expediente se elevaba al Consejo para su resolucin. El virrey poda ser absuelto o condenado. Absuelto, tena el derecho a una promocin en la carrera que poda ser un virreinato de mayor categora o una vocala en el Consejo Supremo; condenado, perda su carrera y sufra penas pecuniarias o corporales. En ciertos casos excepcionales y honrossimos, como ocurri con Vrtiz en el Ro de la Plata, el Consejo prescindi del juicio de residencia.
El vocablo Virreinato es una corrupcin introducida en el siglo XVIII; el correcto es reino tratndose de la jurisdiccin de un virrey: el reino de Nueva Espaa, el reino del Per (o a veces en plural los reinos), gobernados por un virrey a nombre y en representacin del rey ausente. Virreinato se refiere al tiempo en que un virrey ejerci sus funciones: el virreinato de Vrtiz, del marqus de Loreto, etc.

Adems de Nueva Espaa (Mjico) y Per, los dos reinos clsicos de Indias establecidos en el siglo XVI, hubo virreyes en Nueva Granada (Colombia) y Buenos Aires en el XVIII.

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Los capitanes generales. En su origen los funcionarios que en el siglo XVIII recibieron el nombre de capitanes generales (y Capitanas Generales a su jurisdiccin) eran presidentes de Audiencias provinciales encargadas de la superintendencia poltica de una parte de un reino, como lo hemos visto al tratar de ellas. En el XVIII algunas de estas Audiencias provinciales lograron cierta independencia de los virreyes. Surgen as las Capitanas Generales de Venezuela (desprendida de Nueva Granada), Chile (del Per) y Guatemala (de Mjico). Aunque llegaron a manejarse con autonoma poltica, se consideraban parte de los reinos originales y debieron consultar con los virreyes los casos graves. Posiblemente el origen de las Capitanas Generales estuvo en las Audiencias de Santo Domingo (transferida ms tarde a La Habana) y Manila, en las Filipinas, que gobernaban con independencia las islas del Caribe y las de Oceana respectivamente. El sistema isleo fue adoptado en tierra firme para descentralizar los extensos reinos. Un capitn general no es lo mismo que un virrey: es el presidente de una Audiencia ante todo, y no dispone de sello real. Como huella de la poca en que gobernaba sta en forma colegiada, el capitn general no puede prescindir del acuerdo, que en cambio es facultativo pedir al virrey; pero como el capitn general es ya algo ms que un simple presidente de Audiencia, puede como el virrey dejar de lado el parecer de los oidores. Las provincias. El trmino no fue preciso en tiempos de la conquista (a veces se llamaron provincias a los reinos, adelantazgos, capitanas generales y aun distritos internos), pero a partir del siglo XVII se llaman Provincias Reales, o simplemente provincias, las divisiones locales de un reino o una capitana. Se las denomin tambin gobernaciones, corregimientos o intendencias segn fuera un gobernador, un corregidor o un intendente quien la administrara. Dentro del actual territorio argentino, y hasta la creacin de los virreyes, fueron provincias: Tucumn, que se extenda a Tucumn, Santiago del Estero, Crdoba, La Rioja, Catamarca, Salta y Jujuy, administrada por un gobernador dependiente del virrey del Per y vigilado por la Audiencia de Charcas; Buenos Aires, que comprendi la actual provincia de ese nombre, Santa Fe, Entre Ros, Corrientes, Misiones y toda la Patagonia hasta el polo. Fue parte del adelantazgo del Ro de la Plata, bautizado Nueva Vizcaya por Ortiz de Zrate (nombre que no prevaleci), y al terminarse el rgimen de adelantados, form, con Paraguay y la Banda Oriental, la Provincia del Ro de la Plata, con un gobernador de residencia nominal en Asuncin pero virtual en Buenos Aires. Despus se escindi den la provincia del Ro de la Plata, ms conocida por Buenos Aires, cuya capital fue la ciudad de este nombre, y la de Guayr o Paraguay, con cabecera en Asuncin. Su gobernador, como el de Tucumn, dependi del virrey del Per y era vigilado por la Audiencia de Charcas. En cuanto a Cuyo (Mendoza, San Juan y San Luis) fue un Corregimiento dependiente de la Capitana General de Chile e inspeccionado por la Audiencia de Santiago. Funciones del gobernador. En un principio lo designaba el rey a propuesta en una lista por el Consejo de Indias, si el virrey no haba elevado un candidato. Este era el gobernador prioritario o real. Mientras no llegase, el virrey o la Audiencia a quien estaba subordinada la provincia, podan llenar provisionalmente la vacante. El gobernador dur originalmente cinco aos, luego tres. No poda abandonar el cargo hasta la llegada de su sucesor. Intervena en los cuatro ramos clsicos de la administracin espaola: guerra, poltica, hacienda y justicia. a) En guerra era, bajo la dependencia del virrey, comandante de las tropas estables de su jurisdiccin el Presidio, con facultades para pedir a los cabildos que convocasen la milicia comunal. b) En poltica, administraba la provincia resolviendo, con apelacin al virrey, las cuestiones administrativas. Propona al virrey los funcionarios o empleados de su dependencia; los poda nombrar interinamente y suspenderlos hasta la decisin virreinal. Tena el derecho de presidir el Cabildo metropolitano, pero solamente lo haca el da de las elecciones para vetar u observar los elegidos. c) En hacienda presida el Tribunal de la Real Hacienda. d) En justicia sus atribuciones variaron con el tiempo. En un principio era tambin Justicia Mayor ante quien se apelaban las sentencias, tanto civiles como criminales, de los Cabildos; luego se limit a entender en apelacin las causas criminales si era letrado, o tena un secretario letrado. De sus fallos se recurra a la Audiencia. Los presidentes Si el gobernador administraba una provincia de Audiencia (como Charcas en el Alto Per), era presidente de ella. Sus actos administrativos deban tener acuerdo (el acuerdo provincial) del tribunal, aunque poda prescindir de los oidores y asumir la plena responsabilidad. Tambin en su calidad de presidente tena superintendencia (compartida con los oidores) en las dems gobernaciones de la jurisdiccin. Acuerdo provincial de los Cabildos. Si era gobernador de una provincia sin Audiencia, debera asesorarse con el Cabildo de su capital. Tambin peda opinin a los dems cabildos en los actos que interesaban a ellos, y al nombramiento de funcionarios en su jurisdiccin.

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Juicios de residencia. La Audiencia nombraba por s, o a pedido del virrey, jueces visitadores que investigaran pblica o secretamente la actuacin del gobernante, levantasen sumario de su conducta, etc.; si haba causa podan suspenderlo y llamarlo a juicio. Se le daba vista del sumario, y agregada su defensa la Audiencia fallaba. Poda absolverlo, en cuyo caso debera ser repuesto o trasladado a otra gobernacin; o condenarlo a perder su puesto, y a penas pecuniarias o corporales. Todo gobernador era sometido a juicio de residencia al terminar su mandato por jueces pesquisidores de la Audiencia. Durante los primeros tiempos de la conquista el gobernador entrante pesquisaba y fallaba el juicio de residencia, llegando a veces (como Abreu con Jernimo Luis de Cabrera en el Tucumn del siglo XVI) a aplicar la pena de muerte. Pero al estabilizarse el derecho indiano, los juicios de residencia de los gobernadores competieron a las Audiencias con apelacin al Consejo de Indias. Condiciones para ser gobernador. No debera ser vecino de la provincia, ni tener propiedades, ni repartimiento de indios; tampoco casarse l o sus familiares dentro de la jurisdiccin. Las leyes de Indias eran meticulosas en la designacin de los gobernadores buscando hombres de experiencia, reposados y enrgicos a la vez, sin exagerado concepto de sus condiciones y enemigos de las modificaciones bruscas. Tenientes de gobernadores. Los gobernadores designaban tenientes en las ciudades sufragneas de la provincia. Fuera de presidir su Cabildo en los das de elecciones para ejercer el veto o la observacin, no tenan ingerencia en las cosas municipales. Su funcin era exclusivamente provincial como agentes del gobernador; tambin se los llam corregidores, justicias mayores y alguaciles mayores en distintas pocas y segn usos y costumbres lugareos. Conviene aplicar estos nombres que corresponden a tenientes de distintas atribuciones: Corregidor era en Espaa el juez que correga en nombre del rey las sentencias de un Cabildo. En Indias los tenientes usaron el nombre de corregidores por corregir como jueces de segunda instancia las resoluciones de los alcaldes de las ciudades sufragneas, as como el gobernador como justicia mayor lo haba en la metropolitana. Haba corregidores de ciudades, de reducciones de indios; y tambin en los distritos menores que no alcanzaban a ser provincias. As, Cuyo fue hasta el siglo XVIII un corregimiento dependiente de la Capitana General de Santiago de Chile. Justicia mayor no es exactamente sinnimo de corregidor, aunque ambos sean jueces de segunda instancia. El justicia mayor tiene ms categora como el merino espaol, pues se desempea en un reino, un adelantazgo o una provincia. Tanto el virrey como el adelantado o el gobernador eran hasta el siglo XVII justicias mayores en sus respectivas jurisdicciones. Los alguaciles mayores fueron en su origen funcionarios exclusivamente militares, sin funciones judiciales, dependientes del gobernador o adelantado. En las ciudades sufragneas tomaron funciones polticas o judiciales al representar a los gobernadores. En realidad todo teniente de una ciudad sufragnea era tambin alguacil mayor como jefe militar de ella, pero no todo alguacil mayor era teniente, pues el de la ciudad metropolitana ejerca tareas exclusivamente militares junto al gobernador. Los tenientes generales, abreviadamente generales, eran los sustitutos del gobernador o del adelantado con competencia en toda su jurisdiccin. Los designaban stos y obraban en su nombre y responsabilidad: Juan de Garay, al fundar Buenos Aires en 1580, era general del ausente adelantado Vera y Aragn. Cuando su interinato cubra una vacancia y no una ausencia, usaban de preferencia la designacin de justicia mayor. Finalmente, los intendentes o gobernadores intendentes fueron creados para el Plata al finalizar el siglo XVIII. Tuvieron atribuciones mayores que los antiguos gobernadores en las provincias por invadir aspectos que antes fueron municipales. Duraron hasta 1820, bien entrada la independencia, en conflicto con los cabildos y sus milicias. Facultades militares. Un gobierno tena el mando de los cuerpos permanentes de una provincia. stos eran: el presidio, encargado de custodiar las fortalezas, compuesto de soldados contratados, generalmente espaoles, o condenados a servir las armas, la partida, que acompaaba a los alcaldes de hermandad en vigilancia del descampado, cuya designacin y jefatura superior se dio en el siglo XVII a los gobernadores por imitar, tal vez, lo ocurrido en Espaa con las cuadrillas de la Santa Hermandad (de las cuales eran rplica), que de comunales pasaron a depender directamente del rey. Pero los cabildos protestaron por ingerencia y sostuvieron un largo pleito, ganado en el XVIII, y desaparecieron en consecuencia los alcaldes provinciales que a nombre del gobernador mandaban las partidas. Los cuerpos estables eran: el fijo, regimiento de soldados contratados peninsulares: el Fijo de Buenos Aires tena su bandera de enganche en Galicia. Su objeto era tener una fuerza veterana, no criolla, que en caso necesario pudiera oponerse a las milicias locales; los blandengues, veteranos nativos de caballera a lanza, creados en el siglo XVIII para custodia de las fronteras con los indios (se los llam as porque blandan sus lanzas); y finalmente los cuerpos de artillera, independientes del presidio, creados en el siglo XVIII.

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Fuera de su jurisdiccin sobre los cuerpos estables, el gobernador poda solicitar del Cabildo la convocatoria de la milicia o parte de ella, para que sirviera a sus rdenes en una guerra contra indios, portugueses o piratas. 7. IGLESIA INDIANA Y REAL PATRONATO Espritu de la conquista. La empresa de la conquista fue misionera; lo dispusieron desde el momento inicial las capitulaciones de 1492 y lo confirmaron las medidas de gobierno en los tres siglos de la dominacin espaola. Los Reyes Catlicos, campeones de su fe en Europa, la llevaban ms all del mar: la cruzada de los siete siglos que haba sido la Reconquista no concluy con la rendicin de Granada en enero de 1492; seguira en agosto con la empresa de Coln. En la conversin de los indios al cristianismo hubo, no puede negarse y en nada perjudica la voluntad misionera de sacerdotes y reyes, un propsito de poltica nacional: se los incorporaba espiritualmente a Espaa al hacerlos cristianos. La enseanza de la doctrina era el arma excelente de la pacificacin. El Real Patronato. Los papas del siglo XV, desde Calixto III en 1456, haban conferido a la portuguesa Orden de Cristo la jurisdiccin espiritual de las islas y costa firme que descubriesen los navegantes lusitanos en la costa de frica. El gran maestre de la Orden proveera los beneficios eclesisticos y como vicario apostlico tendra la vigilancia de la religin. Al poco tiempo el cargo de gran maestre recae en el rey de Portugal y permanece hereditario en sus sucesores. Desde entonces los reyes de Portugal seran los vicarios apostlicos de sus colonias en la costa de frica. Al ocurrir el viaje de Coln, el papa Alejandro VI distribuye el Nuevo Mundo entre los reyes de Portugal y Espaa en diversas bulas dictadas en 1493. Una de ellas la Eximiae, al confirmar el dominio espaol en las islas y tierra firme de occidente, confiere tambin el espiritual con todas las gracias, privilegios, excepciones, facultades, libertades, inmunidades, etc., dada a los reyes portugueses en las tierras e islas de ellos. Ese Vicariato Apostlico es confirmado al crear el papa Julio II tres dicesis en Santo Domingo (el arzobispado y dos obispados) sin intervencin de los reyes de Espaa. Estos retuvieron la bula por entenderla contraria a sus derechos y solicitaron de Roma su anulacin. Advertido el pontfice del error, confirm el privilegio concedido por Alejandro VI en una nueva bula del 28 de julio de 1508. Los reyes de Espaa, como fundadores de la Iglesia temporal en el Nuevo Mundo, gozaran ellos y sus sucesores a perpetuidad del derecho de: a) crear y fijar la jurisdiccin de las dicesis; b) presentar a Roma los candidatos a arzobispos, obispos, debiendo el papa otorgar la investidura solamente a los presentados; c) Ejercer el Vicario Apostlico, usando el derecho de retener las bulas, breves o reinscritos de la autoridad pontificia que solamente regiran en el Nuevo Mundo con el pase de la autoridad real. En posteriores bulas el patronato fue extendido a las rdenes religiosas, que necesitaron autorizacin patronal para establecerse en Indias (Adriano VI, en 1522). Los reyes reglamentaron su privilegio en la real cdula de junio de 1574, declarando de su exclusiva incumbencia irrenunciable e imprescriptible la provisin de todos los beneficios y prebendas eclesisticos, los nombramientos de priores y guardianes de conventos; provinciales de las rdenes, ereccin de catedrales, iglesias parroquiales y votivas, monasterios, hospitales y todo lugar po y religioso, comprendidos las universidades, colegios y seminarios; el rey o sus representantes designaran los tesoreros o sacristanes que los administrasen. Los arzobispos u obispos seran presentados en Roma antes del ao de ocurrir la vacancia, y puestos inmediatamente en posesin de sus dicesis como vicarios hasta recibir la confirmacin pontificia. Tribunales religiosos. Los arzobispos y obispos, como pastores de sus dicesis, eran jueces de primera instancia personalmente o por representantes en los pleitos originados en el derecho de familia, regido entonces por cnones eclesisticos (matrimonios, divorcios, anulaciones, tenencia de hijos); en la proteccin de los desvalidos (defensa de indigentes, viudas, hurfanos, indios). Por fuero eclesistico entendan en los pleitos civiles o criminales donde fuese parte del clrigo. De sus resoluciones poda apelarse a las audiencias laicas por el recurso de fuerza. Haba tambin los jueces conservadores nombrados especialmente para juzgar un pleito donde una Orden religiosa fuese parte, con facultades de penar las injurias contra stas o sus miembros. Sus resoluciones eran inapelables, y se dio el caso en Buenos Aires que un juez conservador condenase en 1620 a destierro en frica nada menos que a un visitador del Consejo de Indias. Abusos como ste hicieron que los jueces conservadores desapareciesen a mediados del siglo XVII. En el territorio argentino no lleg a establecerse un Tribunal del Santo Oficio encargado de inquirir (de all su nombre corriente de Inquisicin) y reprimir los delitos contra la ortodoxia religiosa. El gobernador Martn Negrn lo solicita a principios del siglo XVII, tal vez para molestar o alejar a los negreros portugueses de Buenos Aires, a quienes se atribua practicar en secreto la religin mosaica.

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A falta de tribunal de Santo Oficio, hubo emisarios del cuerpo establecido en Lima para instruir sumarios en las gobernaciones del Plata, Tucumn y corregimiento de Cuyo. Carecan de facultad para arrestar a los inculpados, debiendo limitarse a hacer el sumario y elevarlo a Lima, que dispondra la formacin o no de la causa. Los misioneros La prdica de la doctrina cristiana entre las aborgenes fue encomendada a las rdenes religiosas, en un principio: franciscanos, dominicos y mercedarios, que con abnegacin se lanzaron a la conquista espiritual. No los haca desfallecer la posibilidad de morir a manos de los indios; por lo contrario: con fervorosa fe buscaron muchas veces deliberadamente el martirio. Su obra fue tesonera e inmensa: aprendieron las lenguas vernculas para facilitar la prdica y recorran arriesgadamente zonas desconocidas. Con palabras y ademanes suaves supieron imponerse a las tribus ms feroces. San Francisco Solano recorri el Tucumn y el Chaco ayudndose con su violn para suavizar a los indios, que movidos por su dulzura, vida austera y palabras sensatas, adoptaron en gran nmero la religin cristiana y ces su resistencia blica. Fray Luis de Bolaos ejerci piadosamente su apostolado en las regiones del Plata, principalmente Paraguay y Corrientes, donde fund la reduccin de Nuestra Seora de Itat. No todos los pueblos pudieron ser ganados por los misioneros: los pampas y los indios del Chaco permanecieron reacios. Si bien aceptaron a los padrecitos, oyeron misas y se bautizaron, la nocin del cristianismo no prendi en sus mentes indmitas. Siguieron fieles a sus dioses primitivos de la misma manera que se mostraron en todo refractarios al dominio de Espaa y a cualquier forma de encomienda. Por real cdula de 1608, Felipe III dio orden de incrementar la labor misionera. Una nueva y poderosa asociacin religiosa haba sido fundada por San Ignacio de Loyola: la Compaa de Jess, encargada de propagar la doctrina cristiana. A ella confi Hernandarias la formacin de misiones en Paraguay y Corrientes en cumplimiento de la recomendacin real. Las primeras misiones jesuticas fueron tres: entre los guaycures al noroeste de Asuncin, los guaranes al sur y los tapes al oeste. Las ms prsperas fueron las ltimas. Hacia 1609 se haban instalado las reducciones de San Ignacio Guaz, y poco despus las de Concepcin y San Nicols, San Javier y Yapey. En el captulo correspondiente las estudiaremos en detalle.
REFERENCIAS J. M. OTS CAPDEQUI, El Estado espaol en Indias. JOS MARA FUNES, Consejo Supremo de Indias. JUAN AGUSTN GARCA, La ciudad indiana. RICARDO LEVENE, Historia del derecho argentino. M. GARCA MEROU, Magistratura indiana. JOS MARA ROSA, Del municipio espaol a la provincia argentina.

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IX GOBERNADORES Y CORREGIDORES
1. 2. 3. 4. Gobernadores de Buenos Aires (despus de Ruiz de Baigorri). Gobernadores del Tucumn (posteriores a Fernando de Zrate). Corregidores de Cuyo. Misiones guaranes.

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1. GOBERNADORES DE BUENOS AIRES (despus de Ruiz de Baigorri). Alonso de Mercado y Villacorta (1660-1663), literato y militar (despus marqus de Villacorta), fue nombrado por Felipe IV en 1658 y dos aos despus tom posesin. Haba sido gobernador del Tucumn y combatido a los calchaques sublevados por el aventurero Bohorquez, tal vez para no luchar contra los portugueses ni plegarse a ellos. No contento con Buenos Aires gestion y obtuvo su traslado en 1663 al Tucumn. Juan Martnez de Salazar (1663-1674), capitn general y caballero de Santiago, nombrado por Felipe IV. Durante su gobierno se inaugur, y extingui, la primera y efmera Audiencia del puerto. Cre con indios calchaques la reduccin de los quilmes al sur de la ciudad. Hizo un censo de la poblacin. Andrs de Robles (1674-1678), caballero de Santiago, nombrado por Carlos II dos aos antes. Tuvo conflictos con el Cabildo porteo y se le prob participacin en el contrabando. Por seguir la norma, tambin se enemist con el obispo Azcona Imberto, y fue devuelto a Espaa. Jos de Garro (1678-1682), nombrado por el virrey del Per Baltasar de la Cueva mientras durase la ausencia de Robles. Se llam el santo por su piedad. Durante su gobierno los portugueses ocuparon la isla San Gabriel y fundaron la Colonia Sacramento, que Garro hizo desalojar. Debi pasar a Chile a ocupar la presidencia y dej en el cargo a Jos de Herrera y Sotomayor (1682-1691), general de artillera de guarnicin en el Fuerte de Buenos Aires. Entr en conflicto con el Cabildo de Buenos Aires, que objet su designacin y puso en posesin al teniente de gobernador Pacheco de Santa Cruz; pero el gobernador de Tucumn, Mendoza Mate de Luna, aconsej mantener a Herrera. Debi devolver la Colonia del Sacramento a los portugueses. Tambin sufri acusaciones de participar en contrabandos, pero fue absuelto en el juicio de residencia. Agustn de Robles (1691-1698), maestre de campo y de la orden de Santiago, designado por Carlos II en 1690. Se hizo cargo el ao siguiente. Persigui el contrabando. En previsin de la guerra con Francia, reforz la guarnicin de Buenos Aires con guaranes trados de las Misiones jesuticas. Fund la Casa de Recogimiento para mujeres. Manuel de Prado y Maldonado (1698-1702), tras un viaje accidentado desde Espaa que motiv interinatos se hizo cargo en 1700. Prepar la defensa de Buenos Aires para la guerra de Sucesin. Alonso Juan de Valds Incln (1702-1708), designado por la Corte de Madrid en nombre de Felipe V, Recuper la Colonia del Sacramento. En su poca se establece el asiento francs en Buenos Aires para la venta de esclavos. Juan de Velazco y Tejada (1708-1712), licenciado en Derecho, nombrado por Felipe V. Toler la extraccin clandestina de plata para Francia y tom parte de los negocios de contrabando contra los Franceses. La misma Compaa del asiento se quej de sus exacciones a Madrid, y un juez pesquisidor Juan Jos de Mutiloa y Andueza lo exoner al comprobar los delitos. Juan Alonso de Arce y Soria (1714), compr en 1712 en Madrid el cargo por 18.000 pesos, pero el pesquisidor de Mutiloa se neg a darle posesin. Solamente ser reconocido el 19 de mayo de 1714, para fallecer a los cinco meses sin hacer nada notable. Hubo un grave conflicto por su sucesin interina entre el sargento mayor Bermdez de Castro, designado en pliego de mortaja por Arce, y el alcalde de primer voto, Gonzlez de la Quadra, nombrado por el Cabildo. Llevado el arbitraje al obispo, Gabriel de Arregui, fall salomnicamente dando a Quadra el gobierno poltico y a Bermdez el mando militar. La solucin disgust a todos, y el comandante de caballera Barranco Zapian se hizo reconocer gobernador por las fuerzas de caballera y parte de la infantera; Bermdez se encerr en e Fuerte con la artillera y remanente de la infantera. Por mediacin del obispo no hubo derramamiento de sangre. Finalmente, por intervencin de la Audiencia de Charcas, Bermdez conseguir mantener la gobernacin. Baltasar Garca Ros (1715-1717) qued mientras se nombraba el titular de Espaa. De profesin militar, haba sido gobernador de Paraguay. Debi cumplir el tratado de Utrecht y empezar la instalacin del asiento ingls de esclavos conforme a sus disposiciones. Tambin devolver la Colonia a los portugueses. Bruno Mauricio de Zabala (1717-1735), Felipe V haba nombrado gobernador al marqus de Salina, que no se hizo cargo, no obstante haber pagado 18.000 pesos, porque el Consejo de Indias no lo crey con capacidad militar para afrontar el conflicto con Portugal. Se le devolvieron los pesos y se lo mand a otra parte. El Consejo elev una terna de candidatos al rey, pero ste no eligi a ninguno. Despus de ofrecerlo a varios militares, design a Zabala en febrero de 1716, que tom posesin al ao siguiente. Su perodo fue el ms largo, y tal vez el ms movido de los gobernadores rioplatenses. Trajo la primera imprenta, en 1724 desaloj a los portugueses que se haban establecido en Montevideo y fund la ciudad del mismo nombre, debi luchar contra los comuneros paraguayos y correntinos, tom posesin de las Misiones jesuticas, que desde entonces carecieron de autonoma. Morir en Santa Fe en el desempeo de su cargo.

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Miguel de Salcedo y Sierralta (1735-1742), brigadier de los reales ejrcitos, se desempe interinamente durante siete aos. Cre los alcaldes de barrio de Buenos Aires, fracas al querer apoderarse de la Colonia, y tuvo grandes problemas por el alzamiento de los indios del sur de Buenos Aires. Acusado de haber conducido mal el asalto a la Colonia, fue procesado y remitido a Espaa. Domingo Ortiz de Rosas (1742-1745), mariscal de campo y caballero de Santiago (despus fue Conde de Poblaciones), nombrado por Felipe V. Reprimi con energa el contrabando; pacific la campaa del sur e hizo un censo de la gobernacin. En 1745 fue designado capitn general de Chile. Jos de Andonaegui y Plaza (1745-1756), brigadier de los reales ejrcitos, habiendo empezado la carrera como soldado raso (llegara luego a mariscal de campo, y a teniente general, grado superior a mariscal en el ejrcito espaol). Fund misiones y reducciones en la campaa de Buenos Aires y la de Santa Fe, combati contra los charras y debi ejecutar el malaventurado Tratado de Permuta con Portugal de 1750 entregando los Siete Pueblos orientales, hecho que motiv la guerra guarantica. Pedro de Cevallos (1756-1766), teniente general nombrado por Fernando VI para hacer cumplir el Tratado de Permuta por suponerse remiso a Andonaegui. Anex a su ttulo el de capitn general pues lleg al frente de tropas y tena autorizacin para levantarlas. La ruptura del Tratado de Permuta y la Guerra de los Siete Aos, le llev a apoderarse de gran parte de Ro Grande del Sur. Defendi Colonia contra el ataque combinado de los ingleses y portugueses; no obstante, se vio obligado a devolverla a Portugal en cumplimiento del tratado de Pars de 1763. Sofoc el levantamiento de la vecindad de Corrientes. Francisco de Paula Bucarelli y Ursa (1766-1770), nombrado por Carlos III, comendador de Santiago y teniente general. En su tiempo fueron expulsados los jesuitas, los ingleses se establecieron en las Malvinas y los portugueses reconquistaron Ro Grande. Juan Jos de Vrtiz y Salcedo (1770-1777), natural de Yucatn en Nueva Espaa y mariscal de campo, fue el ltimo gobernador. Nombrado por Carlos III, debi atacar a los portugueses en Ro Grande en una larga guerra terminada por su sucesor el virrey Cevallos. Ms tarde volvera a Buenos Aires con el cargo de virrey.

2. GOBERNADORES DEL TUCUMN (posteriores a Fernando de Zrate). Su capital fue Santiago del Estero, y despus Crdoba (desde principios del siglo XVIII). Pero los gobernadores residieron casi siempre en Salta. Pedro de Mercado y Pealoza (1595-1600), Debi luchar contra los calchaques y diaguitas. Francisco Martnez y Leyba (1601-1602), caballero del hbito de Santiago, se limit a conducir un fuerte ejrcito desde Buenos Aires a Chile como defensa contra los araucanos. Muri en Santiago del Estero en ejercicio de su cargo. Francisco de Barraza y Crdenas (1603-1605), interino nombrado por el virrey del Per. Alonso de Ribera (1606-1611), antiguo gobernador de Chile depuesto por haberse casado sin licencia, fue nombrado por Felipe III en Tucumn como compensacin. Fund San Juan de la Ribera de Londres, y refundi en una ciudad llamada Talavera de Madrid las antiguas Madrid de las Juntas y Talavera de Esteco; ninguna prevaleci. Tuvo conflictos con el obispo de Trejo y Sanabria, que lo excomulgara. Luis de Quiones Osorio (1612-1619), caballero del Orden de Alcntara. Fund el colegio de los jesuitas en Santiago del Estero. Juan Alonso de Vera y Zrate (1619-1627), del hbito de Santiago e hijo del adelantado Juan Torres de Vera y Aragn y Juana Ortiz de Zrate. Nombrado por Felipe III en Valladolid en 1615, lleg al Tucumn en 1619. Durante su gobierno el obispo de Trejo cre las Aulas Mayores, germen de la Universidad de Crdoba, en 1622. Envi socorros militares a Buenos Aires para rechazar la invasin holandesa. Reconstruy Crdoba, semidestruida por la inundacin en 1623. Por no ser una excepcin tuvo tambin conflictos con el obispo. Felipe de Albornoz (1627-1637), del hbito de Santiago. Su desconsideracin con los caciques provoc la guerra calchaqu que reprimi con energa y crueldad. Fue nombrado por Felipe IV. Francisco de Avendao y Valdivia (1637-1642), maestre de campo y caballero de Santiago, nacido en Chile, nombrado por Felipe IV en premio a su actuacin all. Por encargo del virrey del Per gobern interinamente, al mismo tiempo, a Buenos Aires en ausencia de Don Mendo de la Cueva. Muri en Crdoba en 1642. Baltasar Pardo de Figueroa (1642-1644), nombrado interinamente por el virrey del Per marqus de la Mancera. Acudi con refuerzos a Buenos Aires amenazado de una invasin portuguesa. Gutierre de Acosta y Padilla (1644-1650). Nombrado por Felipe IV. Durante su gobierno se iniciaron las misiones jesuticas en el Tucumn. Despus de su gobierno, qued en la provincia y muri en la pobreza. Francisco Gil de Negrete (1650-1651). Maestre de campo, nombrado por Felipe IV. Se mantuvo en paz con los calchaques. Muri en el cargo. Roque Nestares Aguado (1651-1655). Nombrado por el virrey del Per, conde de Salvatierra. Se le acus de vender los empleos a personas sin condiciones y de monopolizar en su provecho la yerba trada del Paraguay. Alonso de Mercado y Villacorta (1655-1660), del hbito de Santiago. Se querell con el obispo de Maldonado de Saavedra y con los jesuitas. Durante su gobierno empez la segunda guerra calchaqu a causa del impostor Bohorquez. Pas luego al gobierno de Buenos Aires; ms tarde volver a Tucumn.

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Gernimo Luis de Cabrera (1660-1662), nativo de Crdoba, sobrino de Hernandarias y nieto del fundador de la ciudad natal. Nombrado por el virrey del Per conde de Alba de Aliste. Haba sido gobernador de de Buenos Aires (1641-1646) y luego comandante general de armas del Tucumn. Envi una expedicin a Buenos Aires ante el peligro de una invasin holandesa. Muri en el cargo. Pedro de Montoya (1663-1664), caballero de Santiago, nombrado por Felipe IV en 1660, slo podr hacerse cargo tres aos despus. En 1664 fue transferido a la gobernacin de Valdivia en Chile. Alonso de Mercado y Villacorta (1664-1670), nombrado por segunda vez por Felipe IV en atencin a sus gobiernos anteriores en el Tucumn y Buenos Aires. Acab por reducir a los calchaques y fortific el territorio. Por sus buenos servicios pas a la Presidencia de la Audiencia de Panam y obtuvo el ttulo de marqus de Villacorta. ngelo de Peredo (1670-1674), de la Orden de Santiago y ex presidente de la Audiencia de Chile, nombrado por Carlos III. Inici las expediciones al Chaco; castig excesos de los encomenderos y redujo la servidumbre de los calchaques impuesta por su antecesor. Jos de Garro (1674-1678), del hbito santiaguino y maestre de campo, nombrado por Carlos II. Hizo tres expediciones al Chaco para escarmentar a los guaycures que haban iniciado sus interminables y devastadores malones sobre el Tucumn. Pas luego a la gobernacin de Buenos Aires. Juan Diez de Andino (1678-1681), ex gobernador del Paraguay nombrado interino por el virrey del Per Baltasar de la Cueva. Hizo otra entrada a los indios del Chaco. Fernando de Mendoza Mate de Luna (1681-1686), nombrado por Carlos II. Fund la ciudad de Catamarca y traslad San Miguel del Tucumn a su actual emplazamiento. Reprimi las invasiones chaqueas. Debi abandonar, a causa de los guaycures, la ciudad de Esteco. Toms Flix de Argandoa (1686-1691), nombrado por Carlos II; concluy la catedral de Santiago del Estero con su dinero propio. En 1690 debi imponerse a los guaycures que llegaron hasta San Miguel. Martn de Juregui (1691-1696), durante su gobierno qued destruida por un terremoto la ciudad de Talavera, ya bastante despoblada por las guerras calchaques y las invasiones de los indios chaqueos. Juan de Zamudio (1696-1701), en su perodo se traslad la silla episcopal a Crdoba, que tambin fue asiento de los gobernadores, aunque prefirieron residir en Salta. Gaspar de Barahona (1701-1707), designado en pliego de mortaja por el titular Jos de la Torre Vela que haba comprado el cargo en Espaa y muri antes de embarcarse. Al mismo tiempo el gobierno de Madrid eran los tiempos de la guerra de Sucesin design otro titular, Esteban de Urzar y Arespagochega, a quien Barahona no quiso dar posesin. Se sigui un largo pleito, demorado en la metrpoli por la guerra y solamente resuelto en 1707. Se acus a Barahona de aprovechar el gobierno para negociados. Esteban de Urzar y Arespagochega (1707-1724), nombrado por Felipe V en 1701; solamente pudo hacerse cargo seis aos ms tarde, pero en cambio lo desempe hasta su muerte, diecisiete aos despus. Combati a los indios del Chaco, construy fortines en la frontera y restaur los antiguos. En 1711 se le haba nombrado sucesor a Jos de Arregui, que haba comprado el cargo; pero Felipe V, a pedido de los cabildos de la gobernacin, anul el nombramiento y dej hasta nueva orden a Urzar, que se mantuvo hasta su muerte. Se facult que Arregui, con derecho a nombrar sucesor, lo ocupara despus de Urzar. Fue ste un gobernador laborioso, que construy obras pblicas a sus expensas, pues tena gran fortuna personal: entre ellas el templo de La Merced en Jujuy y el Colegio de los jesuitas en Salta. Residi en Salta, desde entonces asiento virtual del gobierno el nominal era Crdoba. Muri en mayo de 1724. Su muerte abrira un perodo de inestabilidades y revueltas por la incomprensin de los gobernantes: haba empezado la poca de las colonias de Amrica. Isidro Ortiz, marqus de Haro (1724-1726), nombrado interino por la Audiencia de Charcas. Se lo acus de indolencia por dejar abandonadas las fronteras del Chaco tan custodiadas por Urzar y de disponer a su arbitrio de las rentas reales. Fue depuesto por una rebelin de las milicias de Salta y Jujuy, apoyadas por La Rioja. El virrey del Per, marqus de Castelfuerte, confirm la deposicin. Fue la primera rebelin de los municipios tucumanos contra el gobierno central, a la que seguiran muchas. Alonso de Alfaro (1726-1727), maestre de campo, designado interino por la Audiencia de Charcas mientras llegaba el titular de Madrid. Muri en el desempeo del cargo. Baltasar de Abarca y Velazco (1727-1730), comendador de Santiago y teniente general de los reales ejrcitos, nombrado por Felipe V. Disgustado por no drsele suficiente tropa para proteger la frontera contra las incursiones de matacos y guaycures, pues las milicias comunales se enemistaron con l por su carcter arrogante y poco poltico, acabara por renunciar. Manuel Flix de Areche (1730-1732), haba sido teniente de gobernador de Urzar, y contaba con el apoyo de los cabildos (y por lo tanto de las milicias). El virrey del Per, marqus de Castelfuerte, le encarg el gobierno a la renuncia de Abarca. Areche con el apoyo de las milicias consigui rechazar a los indios chaqueos. Muri en el desempeo del puesto. Fue un funcionario de quien todos estaban muy prendados, al decir del padre Lozano. Juan de Armasa y Arregui (1732-1735), su designacin tiene una larga historia: aqul Jos de Arregui que haba comprado en Madrid en 1711 el cargo de gobernador del Tucumn y no pudo ocuparlo porque Felipe V mantuvo vitalicio a Urzar lo haba dejado por pliego de mortaja a su yerno Fernando de Armasa, que lo renunci en su hijo Juan de Armasa y Arregui. ste era natural de Buenos Aires, aunque resida en Madrid. Protest ante el rey porque en 1727 se haba designado a Abarca contra sus derechos, y obtuvo por real cdula que se lo tendra por gobernador finalizado el perodo de ste. En 1730 el marqus de Castelfuerte, virrey del Per, no quiso ponerlo en posesin por falta de experiencia, ser criollo y sospechoso y haber comprado el empleo: lo de sospechoso porque era sobrino de los

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obispos de Buenos Aires, Gabriel y Juan de Arregui, a quienes se vinculaba con el partido de los comuneros paraguayos. Pero nada ms lejos del nimo de Armasa que apoyar al partido criollo. La informacin de Castelfuerte y la resistencia del cabildo de Salta demoraron su asuncin: fue reconocido por el cabildo de Crdoba, mientras el de Salta quera mantener a Areche. La muerte de ste facilit la toma de posesin de Armasa. No supo manejarse con tino y tuvo la resistencia de los cabildos que se negaron a facilitarle milicias para la defensa de las fronteras, como haban hecho con Abarca. Los matacos aprovecharon la crisis para hacer en 1734 la invasin ms penosa habida hasta entonces, arrasando estancias de Salta y Jujuy en donde murieron o fueron cautivadas ms de quinientas personas. Hubo una sublevacin de las milicias salteas que lo acusaron de incapacidad militar. Finalmente el virrey Castelfuerte con acuerdo de la Audiencia de Lima lo destituy. Matas de Angls Gortari y Lizarazu (1735-1738), era teniente gobernador de Crdoba, cuando la Audiencia de Charcas, con acuerdo del virrey Castelfuerte y la Audiencia de Lima, lo puso al frente de la gobernacin por destitucin de Armasa y el peligro de la invasin de los matacos. Angls encontr el apoyo de las milicias, y al frente de ellas expuls a los indios e hizo tres entradas en el Chaco como represalias. Preparaba una cuarta, que a su entender habra de ser definitiva, cuando fue reemplazada por un gobernador de nombramiento real. Juan de Santiso y Moscoso (1738-1743), sargento mayor, designado por Felipe V en sustitucin de Armasa. Convoc una Junta General o Congreso Provincial de representantes de todos los municipios de la gobernacin, que tuvo lugar en Salta en 1739 (con ausencia deliberada de los representantes de Crdoba), a fin de arbitrar recursos y hombres para la entrada al Chaco proyectada por Angls. Este Congreso cre un impuesto de sisa a la exportacin de diversos productos (entre ellos las mulas), resistida por Crdoba, principal centro que las produca. No obstante, la expedicin al Chaco se hizo, fueron rescatadas muchas cautivas y hacienda robada, y se tomaron prisioneros. Los matacos aceptaron la paz (que result definitiva), fijndose una frontera que no podan ultrapasar indios ni cristianos. Con protesta del obispo porque no se adelant un solo metro en la difusin de la religin. Juan Alonso Espinosa de los Monteros (1743-1749), nombrado por Fernando IV. El teniente gobernador de Crdoba de nombramiento real Manuel Esteban y Len, caus por su carcter arrogante muchos disturbios en esta ciudad que se prolongaron hasta 1752. En cambio, Espinosa de los Monteros fue un gobernador querido y activo, aunque no lo apoyaba su estado de salud y edad avanzada. En 1747 se produjo una grave invasin de abipones que asol la campaa de Santiago del Estero y Crdoba, terminada dos aos ms tarde por la paz con el cacique Alaikin, tan notable por su candor como por su intrepidez y valenta, que acept reducirse, fundando con los suyos la Reduccin de la Pursima Concepcin. Juan Victorino Martnez de Tineo (1749-1754), teniente coronel de infantera, nombrado por Fernando VI. Ante el buen resultado de la reduccin de abipones, el nuevo gobernador quiso seguir la obra con los dems pueblos del Chaco: hizo mandar de Salta a las nuevas reducciones ovejas, vacunos, maz, etc., y el resultado fue excelente; hasta los indmitos tobas pidieron reducirse si se les mataba el hambre. Surgi as San Ignacio de Ledesma. Pero ocurri que muchos indios, despus de comercien y despedirse de los padres misioneros llorando como dice el informe de stos, abandonaban las reducciones sin saberse ms motivo que el de la estimacin que hacen de su miserable libertad. Se los castigara con nuevas entradas. Los grandes gastos, primero para las reducciones y despus para las entradas, produjeron un malestar en las ciudades exteriorizado violentamente por la sublevacin de la milicia catamarquea en 1752, apoyada enseguida por la tucumana y riojana. Mientras en Crdoba el permanente conflicto entre el teniente gobernador Esteban y Len con el cabildo y los vecinos, haba llegado a su punto culminante con la detencin y despojo de su cargo del comandante de armas de la milicia. Desengaado, Tineo presentar su renuncia. Juan Francisco de Pestaa Chamucero (1754-1757), seor de Zedeiros y coronel de infantera, nombrado interinamente por el virrey del Per conde de Superunda, al tiempo de ascender a coronel a Tineo en desagravio. Puso orden en la provincia apoyndose en las milicias comunales. Para salvar la disciplina reprendi enrgicamente a los instigadores de la rebelin catamarquea, les dijo que eran merecedores de la horca, pero no tom medidas porque era fundada la causa de su resentimiento. Gobern prudente y pacficamente, y se hizo estimar por todos. Fue ascendido a presidente de la Audiencia de Charcas. Joaqun Espinosa y Dvalos (1758-1764), teniente coronel, natural de Lima. Tras el corto interinato de un vecino dejado por Chamucero Jos de Cabrera, salteo, se hizo cargo por nombramiento de Carlos III del ao anterior. Debi hacer frente a otra sublevacin de la milicia riojana, que sigui el ejemplo de la catamarquea en los aos del gobernador Tineo. Espinosa acept sus pretensiones que consistan en no ser llevadas lejos de la ciudad, y que las milicias defendan exclusivamente la jurisdiccin de sus municipios. Espinosa, en lo dems, un buen administrador que puso orden en las cajas reales y castig a los ladrones de dineros pblicos. Juan Manuel Fernndez Campero (1764-1769), nombrado por Carlos III. Apenas recibido del gobierno, en Crdoba en febrero de 1764, entr en conflicto con el cabildo de esta ciudad, y a poco con todos los cabildos de la provincia. Era hombre escasamente discreto, muy posedo por ser el gobernador de S.M. y nada contemporizador con el elemento comunal. Reuni un Congreso provincial en Salta que votase arbitrios para hacer nuevas entradas en el Chaco contra los guaycures, pero encontr la resistencia de los municipios. Sus conflictos llevaron a una verdadera guerra civil entre las fuerzas veteranas de Campero y las milicias comunales dirigidas por el alfrez del cabildo de Crdoba, Juan Antonio de Brcena, que a pesar del apoyo al gobernador del obispo Manuel de Abad e Illana consiguieron apresar a Campero y remitirlo a la Audiencia de Charcas para adelantarle su residencia (1768). sta ordenara su reposicin, y Campero consigui, en medio del caos imaginable, terminar su perodo custodiado por las fuerzas veteranas, y hasta ser agraciado con el hbito de Santiago por sus mritos. Que no seran precisamente de tino poltico. Se quej de los habitantes del Tucumn, que no tienen celo por los intereses y honor del Rey y la Nacin

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slo porque lo han odo creen que tienen Rey cada uno quiere vivir con independencia. Durante su gobierno se cumpli la expulsin de la Compaa de Jess, de la que Campero haba sido su defensor; se lo acus de aprovechar la incautacin de sus bienes. Jernimo Matorras (1769-1775), comerciante de Buenos Aires, nombrado por el virrey Amat del Per con oposicin del obispo Abad e Illana y la faccin de goda del ex gobernador Campero, que consiguieron llevar a Matorras en 1770 ante la Audiencia de Lima a levantar los cargos que le dedujeron. Fue absuelto, volvi a Crdoba, consigui pacificar la provincia y reforzar las fronteras descuidadas por las luchas intestinas. Muri en ejercicio de su cargo. Francisco Gabino Arias (1775-1777), vecino de Salta y comisionado de fronteras de su antecesor; fue nombrado por la Audiencia de Charcas a la muerte de Matorras mientras llegaba Antonio Arriaga, corregidor de Canas, a quienes se haba conferido el gobierno. Reuni en 1776 un Congreso Provincial para resolver otra entrada en el Chaco, que no pudo cumplirse por el reemplazo de Arias. Ms tarde el virrey de Buenos Aires, Vrtiz, le encomendara una expedicin a la vez punitiva y pacificadora al Chaco. Antonio Arriaga (1777-1778), se hizo cargo por designacin de la Audiencia de Charcas. No alcanz a ejercer un ao intrascendente, pues fue sustituido por Andrs Mestre. Andrs Mestre (1778), el ltimo gobernador de Tucumn, y primero en la Intendencia de Salta, creada ese mismo ao al organizarse el Virreinato de Buenos Aires.

3. CORREGIDORES DE CUYO. Mendoza, San Juan de la Frontera y San Luis de la Punta, integraban la provincia o corregimiento de Cuyo dependiente de la Capitana General de Chile. El mando superior estaba en un funcionario con el ttulo de corregidor y justicia mayor, ms conocido por la abreviatura de general. El nombramiento era por real cdula, en principio, pero solamente en el siglo XVIII hubo corregidores por designacin del rey; la mayor parte fueron nombrados por el capitn general de Chile (se designaban lugartenientes de capitn general) o por el virrey del Per de quien dependa la Capitana General chilena. Primero residi en Mendoza, luego en San Juan y despus nuevamente en Mendoza. Hubo numerosos corregidores en Cuyo, la mayora simples lugartenientes del capitn general de Chile, que gobernaron solamente un ao, la duracin de un cabildo. Me limitar a los principales nombres: Pedro de Escobar Ibacache. Maestre de campo; era lugarteniente en Mendoza hacia 1620. Prepar y realiz una expedicin a los Csares, pagando al mito sudamericano. Juan de Adaro y Arrsola. Nombrado lugarteniente hacia 1631 debido al levantamiento de los huarpes que impulsados por sus vecinos calchaques estuvieron a punto de acabar con San Juan. Venci a los indios, que se hicieron fuertes en el valle de Guadancol (perteneciente a La Rioja). Gobern seis aos, y fue sustituido en 1637. Juan de la Guardia Perberana. Vecino de San Juan, gobernaba en 1640. Traslad la ciudad de San Luis al sitio que actualmente ocupa. Melchor de Carvajal y Saravia. Maestre de campo, entr a gobernar en 1657. Debi resistir un ataque de los pehuenches del sur. Hizo una entrada hasta el ro Atuel. Gobern hasta 1662. Juan de Roa. Gobernaba en 1662 como corregidor y alcalde mayor de Minas y Registros de la Provincia de Cuyo. Fue el primero en llevar este ttulo, que siguieron usando sus continuadores. Juan Carreteri de la Vega. Gobernaba en 1664 cuando se produjo un formidable ataque de los puelches aliados a los araucanos, que llegaron hasta las inmediaciones de Mendoza. Antonio de la Maza. Sanjuanino. Gobern en dos ocasiones: en 1668 y en 1670. Muri asesinado y se atribuy su muerte a sus convecinos, los Jofr de San Juan. Luis Jofr de Arce. Tambin sanjuanino; igualmente ocupara dos veces el corregimiento, en 1670 y en 1673. Acusado de la muerte de Maza, fue a Chile y obtuvo sobreseimiento. Juan Bautista de Oro y Bustamante. Sanjuanino como sus predecesores, administr tambin el corregimiento en dos ocasiones. Era hombre aceptado por las dos facciones en que se divida San Juan, residencia entonces de los corregidores. Gobern en 1668 y en 1674. Pedro Giraldez de Rocamora. Gobern igualmente en dos ocasiones: de 1704 a 1707, y otra vez en 1711. Debi resistir otra acometida de los pehuenches que consiguieron sublevar a los pacficos huarpes. En 1713 resistir una invasin de pampas, que pondrn fuego a San Luis. Juan de Oro y Santamara. Sanjuanino e hijo del antiguo corregidor del mismo apellido. Gobern hasta 1720, y su gobierno, como el de su padre, fue modelo de administracin. Toms de Larrena. Corregidor entre 1720 y 1722. Durante su perodo llegaron a las fronteras de Mendoza y San Luis los temibles ranqueles, desprendimiento de los araucanos que se establecieron en la actual provincia de La Pampa y llevaban malones contra Cuyo, Crdoba y Buenos Aires. Juan Antonio de Ovalle. Se hace cargo en 1748 por real cdula de Felipe V fechada ocho aos atrs. Su obra fue sobre todo edilicia. Es el primer corregidor por nombramiento real. Dura en el cargo hasta 1752. Flix Jos de Alvarado. Por nombramiento de Fernando IV ocupa el corregimiento en 1759. Vive en Mendoza, donde se interesa por los cultivos de vid y el regado. Juan de Risco Alvarado. Nombrado por Carlos III se hace cargo en 1764. Debe hacer frente a los indios del sur. Prosigue con las obras de riego en Mendoza y dicta el Reglamento de Regado. Muere en el cargo en 1770.

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Juan Manuel Ruiz. Designado por el capitn general de Chile, Morales y Catejn, en 1771. Hizo una entrada contra los indios sureos. Levant el fuerte de San Carlos, hoy ciudad del mismo nombre. Estableci una fbrica de plvora en Mendoza para proveer a los fuertes y fortines fronterizos. Tuvo un parlamento con los araucanos donde consigui una paz que no sera duradera. Jos Sebastin de Sotomayor. Riojano. Fue el ltimo corregidor de Cuyo dependiente de Chile, nombrado por la Audiencia de Santiago en 1774. Debi resistir el ataque de los indios, sublevados por no haberse cumplido la paz concertada con el corregidor Ruiz, que llegaron a veinte leguas de Mendoza despus de asaltar y tomar el fuerte San Carlos. Consigui hacer una paz con los naturales que esta vez result definitiva. No obstante la creacin del cargo de virrey de Buenos Aires, y la jurisdiccin que se le otorg comprensiva de la provincia de Cuyo, como no se haba organizado la administracin (slo se har cargo en 1783 con la Ordenanza de Intendentes), Cevallos nombr corregidor para Cuyo a Jacinto de Camargo Loayza, que ejerci hasta crearse la Intendencia de Crdoba del Tucumn con jurisdiccin en los tres municipios cuyanos adems de Crdoba (la sede del gobierno) y La Rioja.

4. MISIONES GUARANES. Los jesuitas. Hernandarias y el oidor Alfaro apoyaron a los sacerdotes jesuitas, llegados en gran nmero al Ro de la Plata desde fines del siglo XVI. Venan a proseguir la obra evangelizadora iniciada por los franciscanos San Francisco Solano, fray Luis de Bolaos, y les fue encomendada la reduccin de los indgenas an no sometidos: guaranes del alto Paran y Paraguay, tapes del Uruguay y actual Ro Grande, guaycures y matacos del Chaco, pampas de Buenos Airee. Por la unidad y disciplina de su Compaa, valor personal y sentido misionero de sus sacerdotes, los jesuitas no tardaron en prosperar. Adems de las reducciones, formaron residencias y colegios en las principales ciudades (en Crdoba la Universidad). Las Misiones guaranes. Las reducciones en los pampas y chaqueos fracasaron por lo indmito de estos indios. No ocurri lo mismo entre los guaranes y tapes pese a su carcter bravo: los jesuitas cumplieron el cometido y alzaron reducciones, o administraron antiguas misiones franciscanas en Loreto, Candelaria y Limpia Concepcin. El P. Roque Gonzlez de Santa Cruz penetr por el Uruguay, fund Yapey, ms tarde Candelaria del Yvahy en la regin de los tapes, para acabar su vida muerto por stos. Le sucedieron otros entre ellos el P. Juan del Castillo, tambin matados por los naturales. Pero finalmente la dulzura y mansedumbre de los sacerdotes acabar por ganar a los indgenas que aceptaron reducirse, y bajo su direccin levantaron treinta pueblos o misiones. Un pueblo misionero. Todas las aldeas eran de planta similar. Alrededor de una plaza estaban la iglesia (casa de Dios), la residencia de los sacerdotes, la escuela, el almacn y el cabildo o casa de los hombres. En algunos el taller. Ms all se alzaban las casas de los indgenas blanqueadas y muy aseadas, con corrales para animales y aves domsticas y telares de labores femeninas; despus venan los corrales para caballos, bueyes y mulas de la comunidad, y finalmente la tierra de labranza. El gobierno estaba, aparentemente, en manos de los mismos indios y consista en un cabildo de alcaldes y regidores presididos por un corregidor, que penaba las faltas a la convivencia, distribua justicia y dispona la administracin. Usaban sus componentes vistosos uniformes en las festividades religiosas, y bien adornadas varas y mazas como emblemas del cargo. Claro que sus actividades debera aprobarlas el padre rector.
Aunque no se lo tome en serio dice V. F. Lpez, nada sospechoso de simpata hacia los jesuitas al simulacro de vida municipal que se practicaba en cada Misin, no es menos cierto que los indios transformados en alcaldes y regidores se dignificaban al llenar su papel el aparato mismo, la comedia si se quiere, era una enseanza de buena cultura en el trato y en el porte.

La realidad poltica y administrativa descansaba en los sacerdotes de la Residencia. Eran, el rector encargado del gobierno, el doctrinero de la escuela y enseanza religiosa, el despensero que tomaba cuenta de las cosechas y distribua los alimentos y ropas, el coadjutor para el trato directo con los indios. En Candelaria resida el padre superior, y los visitadores que inspeccionaban los treinta pueblos. Despus de la destructora invasin de los bandeirantes en 1630, Felipe III autoriz la organizacin militar y el uso de armas de fuego. En cada pueblo se form una milicia convenientemente instruida por oficiales contratados por la Compaa: sus funciones iban ms all de la defensa de las aldeas y en caso necesario podan llevar invasiones lejanas. Se dijo que el superior de las Misiones poda poner en pie de guerra un ejrcito de 50.000 hombres perfectamente armados.

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Trabajo Cada padre de familia tena la obligacin de labrar una chacra que era propiedad de la comunidad. Haca el trabajo con su mujer e hijos en comunidad. Vigilados por el coadjutor, sala al amanecer de la aldea la columna al son de cnticos; el regreso a la puesta del sol se haca de idntica manera en tiempo de labranza. En otro, trabajaban en el almacn o el transporte. La produccin principal era la yerba-mate, estimulante que los jesuitas consiguieron imponer en los mercados americanos; adems cultivaban maz, tabaco, mandioca, recogan algodn y aprovechaban las maderas regionales. Fuera de estas faenas agrcolas, los indios que demostraban condiciones trabajaban en talleres de metalurgia, alfarera y carpintera. Algunos, de dotes excepcionales, producan excelentes tallas en madera de imgenes religiosas. Todo dependa de la direccin sacerdotal, que slo una entidad de la extraordinaria disciplina de los jesuitas poda mantener.
La buena economa y gobierno de estos Padres escribe el P. Altamirano en 1752 al volteriano marqus de Valdelirios conociendo por experiencia que el indio no tiene cabeza, economa ni gobierno, y por consiguiente que lo que puede durarle un ao con buena administracin, puesta en sus manos y a su arbitrio no le dura ni un mes, porque todo lo destruye y reparte todos los das se da a cada indio dos o tres veces la yerba que precisamente ha de gastar en el da; del mismo modo se reparte la carne, el maz y dems semillas para sembrar se les reparte a su tiempo.

La enseanza. En cada pueblo haba una escuela que enseaba doctrina cristiana y primeras letras. Se ha acusado que la enseanza se haca en guaran con la idea de emancipar algn da el Imperio Guarantico del dominio espaol, mantenindolo separados de las gobernaciones occidentales de lengua y cultura castellana. No pueden juzgarse las intenciones, que en todo caso no alcanzaron a cumplirse; pero no es cierto del todo que se olvidase la lengua espaola. Se editaron en las imprentas de las misiones muchos libros en guaran y en espaol (al ser expulsados se encontraron en las bibliotecas de slo 19 pueblos, nueve mil volmenes, de ellos mil en guaran), aunque puede suponerse que aqullos seran para uso de los indios y stos de los sacerdotes todava no familiarizados con la lengua verncula.
La lengua guaran fue impuesta a los tapes y payagus, que olvidaron la suya.

El Imperio Guaran. La crtica contra las Misiones y los jesuitas ha sido despiadada, y en otro lugar encontraremos sus fundamentos. Es cierto que las ganancias no se distribuyeron exclusivamente entre los indios ni en las Misiones: no entendan los padres hacer de ellas una entidad separada de la Compaa. Los excedentes se emplearon en estancias, comercio, bancos y otras empresas comerciales y financieras, tanto en Amrica como en Europa; pero no en la proporcin que dijeron sus enemigos y serviran para dar los fundamentos de su expulsin. Pero el orden y la prosperidad logrados se basaron exclusivamente como anota el P. Altamirano en la relacin transcripta en la vigilancia y accin personal de los padres de la Compaa.
Faltando los Padres dice Altamirano a Valdelirios quince aos antes de la expulsin y cuando nada la haca prever faltar sin duda el buen orden y gobierno, y por consiguiente se pierden los indios y los pueblos; porque dejndose toda la hacienda en la casa, los indios sin cabeza y ya sin temor al azote que los contiene, a la hora o antes entrarn en la casa a saco.

Las misiones fueron un Imperio de otro Imperio, pero no es verdad que slo dejaron las magnficas ruinas de sus iglesias cubiertas por la selva, que en definitiva se impuso, y la belleza de sus tallas religiosas que consiguieron salvar. Un cristianismo arraigado con lazo firme y el idioma guaran que se fue extendiendo a Paraguay y a Corrientes qued de la cultura de los tiempos jesuticos; se gan la selva del alto Paran y Paraguay a los bandeirantes, que sin los jesuitas y las milicias indgenas hubieran establecido all (como lo consiguieron en gran parte en el siglo XIX por su obra diplomtica) el dominio brasileo; y quedaron los arbustos de yerba mate y las plantas de algodn para que los agricultores del XX hiciesen renacer la gran riqueza misionera.
REFERENCIAS GUILLERMO FURLONG CARDIFF S. F. J., Las Misiones jesuticas. PABLO HERNNDEZ, Misiones del Paraguay, organizacin social de las doctrinas guaranes. MANUEL LIZONDO BORDA, El Tucumn de los siglos XVII y XVIII. ERNESTO PALACIO, Historia de la Argentina (t. I). VICENTE D. SIERRA, Historia de la Argentina (ts. II y III). JOS TORRE REVELLO, Los gobernantes de Buenos Aires (1617-1777). ANTONIO ZINNY, Historia de los gobernadores.

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X SOCIEDADES INDIANAS
1. 2. 3. 4. La ciudad La campaa La economa La instruccin y la cultura

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1. LA CIUDAD La sociedad urbana portea en los siglos XVII y XVIII Ya no rige la exclusiva de los vecinos para poseer la propiedad y el gobierno. Desde principios del siglo los estantes de posibles portugueses negreros o sus aportuguesados socios han igualado y enseguida superado a los descendientes de los viejos pobladores. Ahora la tenencia de dinero los posibles da la preeminencia social. Las etapas de esta revolucin social pueden sealarse as: 1) Llegan, trados por el comercio negrero, legal o clandestino, portugueses y flamencos monopolistas del trfico de esclavos, que arriendan sus habitaciones y almacenes, pues no pueden adquirir la propiedad por carecer de derecho de vecindad. 2) Dueos del dinero, en tiempos que falta el numerario, prestan a los pobladores con garanta hipotecaria sobre sus casas, chcaras y estancias, o se casan con hijas de pobladores pobres: de ambas maneras presionan o se vinculan a los viejos vecinos y obtienen del Cabildo el derecho de vecindad; algunos, como el portugus Diego de Vega, para disfrazar sus actividades negreras o tener el rango social que daba la propiedad de la tierra y el ejercicio de la milicia, acumulan tierras y arman sus peones sin ser ni labriegos ni guerreros. 3) En 1614 se apoderan por fraude del Cabildo, y manejan el corregimiento y la justicia; hacia 1620 consiguen que se vendan en Potos al mejor postor las seis varas de regidores: el negrero Juan de Vergara las adquiere para l, sus familiares y allegados, y as elige a los alcaldes. 4) No solamente los estantes de posibles obtienen la vecindad por carta del Cabildo dominado por ellos; hacia 1674 se admite que los dependientes del comercio, es decir, los allegados de los nuevos ricos, formen un tercio de infantera en las milicias; la obligacin de servir las armas los constituye ciudadanos, y en adelante se llamaron indistintamente vecinos al igual que los principales. La denominacin no significar en el siglo XVIII un privilegio feudal, sino mera relacin de convivencia. Los principales. Esta aparente igualdad poltica entre vecinos y estantes produce una gran desigualdad. Al advenir una clase dominante por el dinero, Buenos Aires no ser gobernada por los patricios que encuentran en los fundadores y primeros pobladores su tronco originario, sino por nbiles nuevos que poseen el dinero, y adquieren los rangos principales en la sociedad. Se forma una oligarqua mercantil, de oscuro origen, como clase privilegiada, mucho ms exclusiva que la otra: la gente principal o de posibles, tambin llamada sana del vecindario o gente decente. Enriquecidos por el comercio ilcito, o allegados a l, tendrn la hegemona social. Habitan en el centro de la ciudad, la antigua planta, pues han desalojado de sus solares a los viejos pobladores y construido en vez de los ranchos de barro y sauce de stos, casas de ladrillo cocido con pisos tambin de ladrillo. La ciudad en adelante, sern ellos exclusivamente: los dems poco o nada cuentan. A la clase principal pertenecen los regidores perpetuos y los alcaldes ordinarios o de hermandad elegidos por stos, los oficios vendibles del municipio, la administracin real, y los cargos del ejrcito permanente. Su poder es absoluto y los gobernadores, como ms tarde los virreyes, deben tenerlos propicios para contar con su testimonio favorable el da que lleguen los pesquisidores del juicio de residencia. Forman en la clase principal los funcionarios, los tenderos los hacendados (muchas familias de origen mercantil han adquirido mercedes de estancias, ms por la idea feudal de dar la tierra honra, que por conveniencia), los profesores de derecho o medicina (que ejercen la profesin de litigar o curar), los clrigos y los oficiales de la fuerza veterana. Como ocurre en toda la clasificacin social basada en el dinero, su sola tenencia no da ttulo para ingresar o permanecer en ella: es necesario convivir y alternar en el medio; por lo tanto, debe habitarse en el centro y amoldarse a las costumbres lugareas. El dinero es imprescindible, o por lo menos la apariencia del dinero; las virtudes militares no han perdido toda su antigua vala, pero no son ya del rango distintivo; el abolengo no cuenta.
No basta con la tenencia o apariencia del dinero. La educacin a fin de amoldarse al medio es imprescindible. Los enriquecidos (bolicheros prsperos, profesores advenedizos, quinteros laboriosos y ahorrativos) encontraban resistencias para entrar en la clase principal. Como aparentaban usos sociales que no les eran familiares, necesariamente los exageraban: toda imitacin es mala y la de ellos resultaba estrepitosa. A estos nuevos ricos que se desvivan por ocupar un rango principal en la sociedad se los conoca con el nombre de guarangos, palabra de posible etimologa pampa (de guaran, bullicioso, ruidoso). Si les era difcil a los guarangos escalar posiciones sociales, no ocurra lo mismo con sus hijos educados en el colegio de la Compaa. Vicente Fidel Lpez (Historia argentina, X, 346) describe la clase principal en los comienzos de la Revolucin: En ese tiempo Buenos Aires segua viviendo todava dentro del molde que le haba dado el gobierno colonial. La ciudad tomada en su masa total, y salvo detalles secundarios, se compona de dos grandes grupos de poblacin, caracterizados, no por la variedad de sus especies, sino por el modo y la forma de su respectiva habitacin. En le centro, ubicado en redor de la plaza de la Victoria, vivan en mansiones solariegas los rentistas, los letrados de crdito, los comerciantes capitalistas, los del menudeo y sus numerosos dependientes conocidos con el nombre peculiar de tenderos. La primera clase eran en general gentes bien nacidas, de hogar antiguo o de fortuna ya consolidada; los dems eran sus cooperadores subalternos, naturalmente atrados al orden de los intereses que servan Este conjunto de padres de familia y de gentes acomodadas haban ido tomando poco a poco (y por efecto de los disturbios revolucionarios) el nombre caracterstico de gente decente, en contraposicin a los alborotos que tantas veces haban promovido los corifeos populacheros removiendo y poniendo en accin las clases de nivel inferior, de filiacin ms plebeya, ubicadas en el ejido; clases que los franceses, con una acepcin poltica ms correcta, llaman de la banlieu, y nosotros, con menos correccin, orillas, orilleros.

Dependen de la clase principal, y como ellas habitan en el centro, los dependientes de comercio, que han adquirido urbanidad por su roce con las familias principales aunque no posean dinero para optar a cargos polticos ni a un rango preeminente, que ya lo tendrn al encontrarse a su vez al frente de tiendas, y los esclavos morenos (negros) que realizan las faenas domsticas en las casonas de familia, iglesias, conventos y dependencias administrativas.

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Los inferiores. Sin gravitacin poltica ni social en la ciudad-puerto est la multitud de los inferiores. En primer trmino los orilleros que viven en las quintas de las orillas de la poblacin, parcelas de lo que fue el ejido o las antiguas chcaras repartidas por el Fundador a los primeros pobladores. Los orilleros son sus descendientes, desposedos ahora de importancia social, poltica y econmica. Las testamentaras han subdividido las chcaras, que apenas tienen una cuadra o dos de extensin. All malviven como matanzeros del matadero, peones de arreos o vaqueras (peones de a caballo pese a la contradiccin gramatical), o medran del producto de las huertas trabajadas exclusivamente por la mujer e hijas pues la labranza es despreciable para el varn. De su antigua jerarqua feudal mantienen el privilegio del caballo, fcil de conservar donde un caballo vale menos que una gallina, y el derecho de formar en la milicia urbana. Casi siempre analfabetos, pues no eran necesarias las letras para faenar una res, y carecer de tiempo y dinero para mandar a sus hijos a las escuelas del centro, han perdido hasta el recuerdo de la antigua preeminencia y aceptan resignados su posicin inferior en la ciudad fundada por sus abuelos. Solamente les queda una vaga conciencia de ser los verdaderos patricios, y un gran amor a la tierra y al medio.
Vicente Fidel Lpez llama plebe equivocadamente a estos patricios empobrecidos. Dice (Historia argentina, VIII, 115): al llamarle plebe estoy muy lejos de confundir a esa clase de nuestra antigua poblacin con la gente menesterosa y baja que vaga por las calles de las ciudades populosas viviendo del ocio o de los trabajos serviles del jornal El cvico porteo era propietario rural, enteramente libre e independiente de patrones: tena caballo (circunstancia digna de notarse), hogar y medios propios de subsistencia en las orillas y barrios embrionarios de la ciudad. Pero como viva a sus anchas entre los abiertos eriales llamado las orillas tena una cultura intermedia y deficiente: era soberbio porque estaba posedo de su individualidad: predispuesto a los alborotos, unido por un espritu de cuerpo a su medium social y poco simptico a las clases dirigentes cuyas casas ocupaban las calles del urbano centro. Era una clase hoy desaparecida, de origen europeo, y que como se ve ofreca una saltante analoga con la plebe romana, tan fiel como ella al patriotismo locas y del mismo modo rebelde a la aristocracia que dominaba. Dorrego fue su Graco: Rosas su Csar.

Despus encontramos a los artesanos, poco numerosos en Buenos Aires en relacin con las ciudades del interior. Trabajan las materias primas del puerto (platera, cuero) y habitan la ltima calle de la planta, limitando con el ejido: la calle de San Cosme y San Damin, ms conocida por de las Artes (hoy Carlos Pellegrini y Bernardo de Irigoyen). Es instructivo que muchos empobrecidos descendientes de pobladores, adquirieran maestra en algn arte y vivieran de sus manos sin perder por eso su orgullo de accioneros, su grado en la milicia comunal y tal vez su ntimo desprecio a los judos del centro: Juan de Gribeo, nieto de Domingo de Gribeo, que fue regidor en Buenos Aires antes de 1614 y uno de los benemritos en lucha contra la oligarqua portuaria, era en tiempos de Bruno Mauricio de Zavala maestro en la calle de las Artes y capitn de la tropa municipal; en ese carcter lo vemos ir a Asuncin a apaciguar en nombre del gobernador a sus iguales los comuneros de Antequera. Tanto zapateros, como plateros y lomilleros estn agremiados y mantienen los tres rangos del trabajo medieval: maestros, oficiales y aprendices. Hasta fines del siglo XVIII su trabajo fue libre, es decir, no existieron gremios ni reglamentos fiscales. Eso perjudicaba la accin y el buen crdito de los artesanos. Los primeros en darse una reglamentacin, aunque sin constituirse formalmente en gremio, fueron los sastres hacia 1733, ao en que el Cabildo design dos maestros que examinasen a las personas de su profesin, capacitadas por su pericia y honradez, para ser maestros u oficiales. Solamente un maestro tena derecho a abrir una sastrera como patrn, y solamente un oficial poda emplearse en ella. En 1788, por bando del intendente de la Real Hacienda se intent organizar el gremio de plateros formado por aprendices que trabajaban en un taller sin retribucin y al cabo de cinco aos pasaban a oficiales asalariados; despus de ejercer durante dos aos y previo examen de obra maestra rendido ante el Hermano Mayor jefe del gremio optaban a maestros y abran talleres, tenan oficiales asalariados y enseaban aprendices. En el bando, el cuerpo propondra al virrey al Hermano Mayor, a los maestros examinadores, al tesorero y apoderado. Aunque no lleg a establecerse formalmente, existi una reglamentacin para ingresar y examinarse y hubo Hermanos Mayores que lo dirigieron y representaron. Lo mismo ocurri con los zapateros. Hubo tambin cofradas, a la vez organizaciones religiosas y asociaciones de socorros mutuos de artesanos. Para ser aprendiz y entrar en un taller, conforme a las disposiciones generales espaolas era necesario acreditar limpieza de sangre, aunque no parece que fuera estrictamente observada en Buenos Aires pues encontramos libertos negros o mulatos en los censos comunales. Tal vez se acreditase solamente la ausencia de mala raza, mora o juda; de todos modos la informacin de limpieza de sangre qued abolida para todos los reinos espaoles por real cdula de 1782. Ms all, cerca del matadero del alto de San Pedro Telmo, de la plaza de las Carretas junto a los corrales de Miserere, y del embarcadero de la Boca, o las quintas de Palermo, estaban los bolicheros del menudeo, casi siempre asturianos o gallegos recientemente advenidos que empezaban una brega que habra de llevarlos, cuando comprasen casa en el centro y sus hijos hubieran pasado por el colegio de la Compaa, a ingresar en la clase principal. Ningn orillero de ley tendr boliche, actividad que desprecia, y por lo tanto no podr elevar su rango social. En el arrabal de Monserrat, llamado barrio del tambor, vivan los morenos libertos. Sus mujeres se ocupaban de industrias rudimentarias (trenzados de paja, pabilos de vela) o confeccin de alimentos (empanadas, mazamorra, dulces); los hombres son changadores (jornaleros), soldados en el presidio y otros cuerpos estables, o menestrales (oficiales de artes mecnicas, sin rango gremial).

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Las ciudades del interior. La revolucin social que transform a principios del siglo XVI a Buenos Aires, de una repblica de vecinos en una repblica de pudientes, no se cumplir en el interior en la forma radical ocurrida en el puerto. Si bien la clase principal de las ciudades mediterrneas no est formada, a fines del XVII, exclusivamente por descendientes de pobladores o vecinos con carta de vecindad, pues algunos comerciantes o artesanos mayores (carpinteros de ribera en el litoral, destiladores de alcoholes en Cuyo) han ascendido a ella; el dominio de suelo no ha salido todava de las antiguas familiar, y es lo nico que da jerarqua social. En el noroeste no hubo animales alzados; los pobladores se dedicaron a la cra de domsticos o a las plantaciones (via y trigo en Cuyo, olivos en Catamarca y La Rioja, algodn en Tucumn) trabajadas por los indios encomendados. Sus fundos, ms extensos que las reducciones chcaras porteas, fueron ms prsperos y permanecieron mayor tiempo en poder de sus descendientes. Al subdividirse por las sucesiones, no llevaron necesariamente a un aniquilamiento econmico y social. Hacia principios del XVIII la prosperidad del comercio en algunas ciudades del litoral (Asuncin, Corrientes, Santa Fe) o del camino del Per (Crdoba, Tucumn, Salta) crearon una poderosa clase de mercaderes. Educados en los colegios de la Compaa, apoyados por los jesuitas y por los funcionarios reales, se lanzaron a la conquista del poder. Los descendientes de los pobladores, empobrecidos ahora por la preeminencia que el trfico haba tomado sobre la produccin, los llamaron despectivamente los gallegos por la regin donde nacieron sus padres (muchos ocultaron como gallego un origen portugus y sospechoso de fe); en Asuncin les dirn contrabandos, calificativo sobradamente expresivo; en Corrientes, jesuitas o ajesuitados, por educarse con ellos y mantener vnculos con los padres de la Compaa. Enlazados por matrimonio con familias fundadoras pero empobrecidas (como haba ocurrido en Buenos Aires cien aos atrs), se encontraron en condiciones de tomar el poder. El advenimiento de esta clase de nuevos ricos provoc hondas luchas sociales y polticas, de las cuales son un ejemplo las ocurridas en 1742 en Crdoba entre el teniente real Esteban y Len y los mercaderes, contra los antiguos vecinos dirigidos por el alcalde Brcena; y sobre todo las revoluciones de los comuneros en Asuncin en 1732 y de la Vecindad correntina en 1764. La clase inferior de las ciudades mediterrneas tuvo una composicin social distinta a la portea: los orilleros no eran antiguos pobladores venidos a menos, sino indios o mestizos dedicados a la artesana: de la madera los hombres, del tejido las mujeres. Sus talleres adquirieron nombrada y les permitieron vivir con cierta holgura. Econmicamente no hubo mucha diferencia entre los vecinos principales de fortuna escasa y la ninguna pobreza de los inferiores; aunque, socialmente, quienes trabajaban con sus manos no pueden aspirar a igualarlos. Los libertos, negros o mulatos, viven en sus barrios como changadores, soldados del presidio, o de la confeccin de alimentos y dulces las mujeres. Al revs de lo que ocurre en Buenos Aires, hay en las ciudades mediterrneas un desprecio de los principales sobre todo los de vieja data, al negro o mulato, cuya causa tal vez est en la parte de sangre india que les vena por sus abuelas princesas incsicas. Si por un lado la exhiban orgullosos ante los gallegos tenderos, recin llegados, por el otro trataban de diferenciarse de los mulatos de piel tan oscura como la suya. Las razas. La mezcla del espaol con el indgena fue considerable en la zona mediterrnea y el alto litoral; no as en Buenos Aires. Entre los primitivos pobladores del puerto, trados por Garay, hubo mancebos de la tierra que no encontraron ocasin de renovar su parte de sangre autctona con las indmitas indias pampas: casaron con blancas puras, como tambin lo hicieron sus nietos. En el Buenos Aires del XVIII la poblacin blanca prevaleci: lo fueron los principales descendientes de emigrantes advenidos de Espaa o de portugueses comerciantes, los orilleros con filiacin en los primeros pobladores, los soldados gallegos del Fijo, los artesanos andaluces o catalanes de la calle de las Artes y los asturianos minoristas que atendan los boliches. La raza negra, ms o menos mezclada, de esclavos y libertos, tena sus jerarquas: estaban los minas de Guinea, los ms codiciados por su fortaleza fsica; despus las naciones de Angola, aunque la mezcla de pueblos africanos fue corrientes. No hay en la ciudad mayor cantidad de indios o mestizos. En la campaa el tipo blanco se mantuvo casi puro: pocos indgenas en las reducciones y escasos mestizos en sus cercanas (Baradero, Quilmes); casi ningn negro, salvo en la cercana de los conventos (San Pedro, etc.), que no pueden competir en las tareas rurales con el gaucho blanco descendiente de andaluces. Indios pampas apenas si los hay, diezmados por el alcohol y las epidemias, en las poco slidas reducciones de fronteras; por excepcin algunos estancieros los han experimentado, sin resultado apreciable, en las tareas rurales. En cambio, en el interior la mezcla de las razas autctonas con la espaola fue cosa corriente. El espaol de la conquista se uni con la mansa india guaran o quichua, y en las familias principales se tuvo a honra la abuela princesa incsica casada con el abuelo conquistador, rasgo que distingue a los viejos pobladores de los gallegos o asturianos recientemente llegados y se precia como ejecutoria de nobleza criolla; aunque el legtimo matrimonio de los abuelos y el rango nobiliario de la princesa fuesen discutibles. En las clases populares, donde el predominio indgena en la mestizacin fue mayor, ya no fue la abuela india sino el bisabuelo espaol el motivo de orgullo. Hay algunos mulatos y pocos negros, salvo en Crdoba, donde fue mucha su afluencia para el servicio domstico de las comunidades religiosas.

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2. LA CAMPAA El yermo de Buenos Aires. Garay reparti a los pobladores solares en la planta de un cuarto de cuadra a una cuadra, y chcaras para labranza de 300 varas de frente al ro por una legua de fondo, ms all de la legua destinada a ejido que era de comn aprovechamiento. Ms tarde, entre 1583 y 1587 se otorgan en el despoblado mercedes de suertes de estancias media legua por legua y media) destinadas a dehesas de animales domsticos. Con mucha posterioridad se darn mercedes de mayor extensin en los pagos alejados. La zona poblada no iba en el siglo XVII ms all de Magdalena al sur y Baradero al norte, formando una estrecha franja junto al ro. Aun as, las estancias concedidas no fueron pobladas o quedaron abandonadas debido al fracaso de las encomiendas indgenas y sobre todo al crecimiento a partir de 1608 del ganado vacuno silvestre que hizo innecesario el domstico. Buenos Aires no se extendi al yermo, sino que el yermo tom las estancias; la ciudad, estrechada, fue comindose el ejido comunal que acabara repartido en quintas de labranza de propiedad privada. Baguales y cimarrones. Aquellos baguales y yeguas abandonados o alzados a los expedicionarios de Mendoza en 1536, acabaron por cubrir la pampa apenas de acostumbraron al medio y aprendieron a sortear sus peligros. Eran tantos en 1580 que Garay, como hemos visto, concedi los potros en propiedad a quienes lo acompaaron en su jornada fundadora. Los yeguarizos silvestres (que los espaoles llamaban potros, y los indios baguales) permitieron el mantenimiento de Buenos Aires en el inhspito ro de la Plata de 1580. Su carne dulzona poda suplir la de los ausentes vacunos y ovinos y alejaba el fantasma de la hambruna, compaera inseparable de quienes habitaron las mrgenes del estuario. Adems daban sebo y crines que podan exportarse (el cuero no contaba todava), y eran aptos para servir de transporte o arma militar. El Cabildo firm el derecho de los pobladores el 16 de octubre de 1589 al invocar la Orden de los Mercedarios privilegios del rey sobre los animales mostrencos para servir a la redencin de cautivos. La decisin de los capitulares fue ratificada por el Consejo de Indias en 1591. La propiedad exclusiva de los potros fue desdeada por los vecinos cuando hizo su aparicin, hacia 1606, una gran cantidad de vacunos cimarrones de mejor aprovechamiento. Nadie saldr a matar caballos pudiendo matar vacas, y aqullos acabaron por ser de aprovechamiento comn: cada habitante, sin distincin de ser vecino o no, qued dueo del potro que en lazaba y poda domar o tusar para quedarse con su crin. La cacera libre de colas no qued ceida a reglamentacin alguna. El ganado yeguarizo silvestre, extendindose por la pampa, fue causa que los indios araucanos dejasen sus valles andinos y traspusieran la cordillera en su persecucin. Se apoderaron de la pampa, mezclndose o exterminando a los primitivos aucas, para aprovecharse de los baguales. El caballo lleg a ser la base de su economa: con sus cueros hicieron toldos, botas, delantales y tientos, su carne dulce les serva de alimento, y la leche de las yeguas alimentaba a sus nios. Se hicieron consumados jinetes y nadie igual su pericia en domar de abajo (sin jinetear), que requera mayor paciencia pero haca ms dciles a los animales. El caballo fue su medio de transporte, y sobre todo su gran arma de guerra. En un principio no chocaron con los espaoles: la pampa era inmensa y el yermo no haba sido repartido en mercedes amojonadas. Adems cada cual buscaba objetivos distintos: caballos el indio, vacas el espaol. Los cimarrones; la accin de vaquear. Si bien hubo vacunos alzados en las cercanas de todas las ciudades indianas, en parte alguna seran tan abundantes como en Buenos Aires. No solamente por la fertilidad de sus pastos que permitieron multiplicarse hasta el prodigio a los animales escapados de los corrales porteos, sino porque la fatal de indios encomendados hizo difcil la tarea de pastorear y encerrar los rebaos domsticos. Un cuarto de siglo despus de la fundacin de Garay ya existen vacunos mostrencos en las inmediaciones, pues el 30 de octubre e 1606 la Orden de los Mercedarios solicita, conforme al privilegio que hemos mencionado, el derecho de apropiarse de ellos para emplear sus productos en la redencin de cautivos. El Cabildo lo concede, reservando los potros a los vecinos como lo haba establecido Garay. Pero dos aos ms tarde, se presenta el vecino Melchor Maciel al Cabildo pidiendo tomar del ganado mostrenco que est en la comunidad el nmero de vacas que se le haban alzado. Previa informacin del alzamiento, el Cabildo le permite el 28 de enero de 1608 cazar un nmero equivalente de cimarrones. Fue la primera licencia de vaquear concedida en Buenos Aires. Al ao siguiente 1609, tal vez porque los cimarrones se haban reproducido en cantidad, o porque los contrabandistas portugueses estimulaban su matanza clandestina, Hernandarias resuelve de acuerdo con el Cabildo, que los vacunos alzados pertenecan exclusivamente a los primeros pobladores y en proporcin al nmero de domsticos introducido por ellos o sus padres, que se les hubiesen alzado. De esa manera entregaba a los pobladores una riqueza pretendida por los comerciantes portugueses. El 22 de abril de 1609 se reglament el derecho de vaquera y se confeccion la matrcula de accioneros con exclusividad sobre el ganado mostrenco: eran cuarenta con privilegio de

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matar anualmente 1.405 animales; de 10 a 150 reses cada uno. La integraban vecinos y cofradas religiosas segn la cantidad de alzamientos; la matanza era permitida entre enero y junio de cada ao. La proporcin de 1609 fue guardada en adelante. Se aument el nmero de cabezas permitidas a medida que creca el ganado cimarrn y la demanda de la exportacin legal. La proporcin que tocaba a cada vecino descendiente de los primeros pobladores se llam accin de vaquear y poda transmitirse por herencia o dote pero no venderse. Los vecinos descendientes de los pobladores fueron conocidos con el nombre de vecinos accioneros. Se llamaba vaquera la expedicin para matar el nmero de cimarrones correspondiente a cada accin, extraerles la corambre y el sebo (la carne no poda conservarse). Requera un nmero de carretas suficiente y el servicio de peones a caballo para enlazar, matar y trabajar la res. Coni calcula un capital necesario de 10 a 30 mil pesos en los tiempos de las grandes matanzas. Los accioneros debieron recurrir a la usura de los mercaderes portugueses para ejercer su derecho. Accioneros, registreros y contrabandistas. Ms de un autor clama contra el enorme privilegio que Hernandarias dio a los descendientes de pobladores. No fue tanto ni sirvi de mucho a la verdad. Cubran las exportaciones ilcitas de los navos de registro, que no eran las ms numerosas; las otras las clandestinas estimuladas por el contrabando no necesitaban acciones de vaquear ni concesiones de licencias. (Nuestro privilegio) se vende a los navos de permiso, y faltando stos clama un accionero hemos de perecer de hambre o pasar desnudos y descalzos. Ni siquiera el esculido beneficio del comercio lcito, aun dejando la parte del len a los prestamistas que hacan factible la vaquera, qued en pleno goce a los descendientes de pobladores. En 1614, como hemos visto, el Cabildo cay bajo el control de los mercaderes portugueses y los permisos de vaquear no sern repartidos en estricto derecho: en 1674 la distribucin de 40.000 cueros a transportar por los navos de registro se har con tanta injusticia, que los accioneros se quejarn dolidos al gobernador: Esteba de Esquivel protesta por haberse hecho el reparto a costa de la penalidad y miseria de los pobres; doa Potenciana de Aasco clama haber sido olvidada por ser pobre, siendo as que me dan accin mis parientes, y si reparar en otros que no tienen accin y los han puesto con cantidades de cuero. Ya no haba diferencia entre pobladores viejos y nuevos, o vecinos accioneros y no accioneros: slo entre pobres y ricos. Estos ltimos que tena el Cabildo no se limitaron al estropicio del derecho de accionar para apoderase del privilegio de los viejos pobladores; ms ganancia encontraron en la diferencia entre el precio que pagaron la corambre a los accioneros y su venta a los exportadores.
Segn noticias generales y pblica voz dice el Consulado de Sevilla en 1678, los magnates del Cabildo (de Buenos Aires) quieren hacer monopolio de esta mercanca del corambre, queriendo ellos en gnero de estanco hacer un cuerpo de toda la corambre de los vecinos pobres comprndosela al precio de la tierra, para volver a venderla a los dueos de los navos al precio que quieren.

Los mercaderes y registreros consiguen del Consejo de Indias en nombre de la libertad que se pueda comprar el cuero a quienes no fuesen accioneros para que en todos los vecinos sea comn la libertad de vender cada uno la corambre que tiene, al precio que pueda concertar, que estimulaba las matanzas clandestinas. Empieza la libertad de comercio arruinando las pocas vaqueras que podan hacer los viejos pobladores. Tanto el monopolio de la exportacin como el de vaquear qued prcticamente en mano de los mercaderes. Una peticin de los accioneros para que slo pudiese comprarse a ellos, es desestimada por el Consejo de Indias en 1695 por ir contra el derecho de gentes. Pero la exageracin de los registreros restablecera el privilegio: en octubre de 1695 el capitn Gallo y Serna ha podido cargar a su navo con la corambre comprada a las personas que le pareciese y que con ms conveniencia se la pudieron dar, en tanta cantidad que prosperara una solicitud de los accioneros al Consejo de Indias para el restablecimiento del privilegio y la fijacin del justo precio de venta a los registreros. As se acord al ao siguiente, 1696.
Por la presente dice la correspondiente cdula concedo facultad al Cabildo secular de ella (Buenos Aires) para hacer los repartimientos de cueros entre sus vecinos accioneros (y) pueda tambin slo el dicho Cabildo, y no otro alguno, abrir y ajustar los precios con los dueos o capitanes de los navos de registro.

Relativamente terminaron las auras de libertad, que segn Julio V. Gonzlez hubo entre 1677 y 1696, pues el Cabildo no procedi con estricta justicia. Pero ya haba pocos cimarrones, mermados ms por la matanza clandestina que por la escasa de los accioneros. En 1689 se suspendieron las acciones de vaquear por seis aos, dejando la matanza slo a los clandestinos; en 1700 fueron cerradas nuevamente las vaqueras por cuatro aos. No haba ms cimarrones. La libertad a los registreros de comprar a quien pudieran sin ponerle gravamen alguno, que el Consejo restablecer en 1732, ya no poda perjudicar a los accioneros, incapacitados de accionar. Desde 1715 no se concedieron ms licencias de vaquear, y un agente del asiento ingls de Buenos Aires recorri la pampa hasta el Tandil sin encontrar un solo ternero. La propiedad de la tierra en Buenos Aires. Las dehesas rurales de una suerte de estancia (de media legua de frente por legua y media de fondo) que circundaban las chcaras y el ejido primitivo de Buenos Aires, no fueron pobladas en su totalidad por falta de

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encomendados. Tampoco las estancias mayores del despoblado; o despus de pobladas no tardaron en ser abandonadas por la misma causa. Apenas si en algunas dehesas y chcaras se producan bueyes para el acarreo, unas pocas vacas para el consumo de la ciudad y los caballos imprescindibles para el transporte y la guerra. La gran riqueza estuvo en la mina de cuero de los ganados alzados; y su medio de explotacin fueron las vaqueras formales o clandestinas. A fines del siglo XVII empiezan a mermar, como he dicho, el ganado cimarrn obligando al cierre temporario por seis, cuatro o dos aos de las vaqueras a fin de salvar la riqueza nica o proteger a los matanzeros clandestinos. Contemporneamente se extiende la cra de ganado domstico. El Cabildo, titular eminente de la tierra municipal, otorga mercedes de estancias, pero no lo hace ms all del despoblado distribuido por Garay y abandonado por sus propietarios. Luego se recurrir al dominio realengo del yermo, y el rey entregar en composicin la tierra. Nace la estancia, cuyas dimensiones fueron mayores de la suerte de media legua por legua y media dada por Garay; las hubo de cinco, diez y ms leguas en la reducida franja de diecinueve leguas de oeste a este por sesenta de norte a sur, que fue el despoblado municipal; las habra mayores en el yermo que se extenda ms all. Los propietarios los estancieros no fueron los descendientes de los primeros pobladores, que quedaron en las chcaras de reducida extensin del cinturn u orillas de la ciudad o se contrataron de peones con los nuevos estancieros; seran gentes de posibles, salidas de las familias de mercaderes la clase principal y sana cuya hegemona social y poltica era completa al empezar el siglo XVIII. La propiedad del suelo se adquira por merced o composicin: por donacin o por compra del rey. Una y otra consistan en trmites burocrticos largos y costosos: denuncia del bien vacante, vistas fiscales, informaciones, mensuras, tasaciones, pregones, remisiones a Espaa, impuestos, etc., que no estaban al alcance de todos. La compra de particular a particular se haca por poco dinero en 1700: una merced de una legua por legua y media vala 250 pesos plata en Lujn y 180 en Magdalena, pero aun este bajo precio no poda ser pagado por los descendientes de los viejos pobladores. Su resultado fue acumular las tierras en pocas manos. Por otra parte, la compra deba aprobarla el Cabildo formado por los vecinos de la clase principal. La estancia: patrn, mayordomo y peones. La estancia recuerda una comunidad primitiva. El estanciero cumple las mltiples funciones de un jefe en las sociedades antiguas: es capitn de la milicia formada por los peones, legislador que dicta los reglamentos camperos, juez que da a cada uno lo suyo y pena las faltas a la convivencia con azotes o cepo, sacerdote que reza el rosario a la oracin hacindole coro familiares y peones, y casa y bautiza mientras no se haga presente el prroco de la lejana iglesia rural, mdico que conoce las yerbas y sus propiedades curativas, y desde luego, gerente de la entidad econmica que es la explotacin pecuaria. La mayora de las estancias no estaban administradas por sus propietarios sino por mayordomos que ejercan en su nombre las funciones patronales. Apenas si el propietario las visitaba en la estacin propicia o al celebrarse los grandes acontecimientos rurales, como la fiesta de la yerra para la marcacin de los terneros y potros propios y aparte de los ajenos, que daba pretexto para visitas de vecinos, corridas de sortijas, juegos del pato y otros festejos camperos. El propietario, para mantener su rango social en la ciudad, deba poseer casa en ella y habilitarla lo ms del ao: si no tuviera casa en el centro y dejase de alternar con la sociedad urbana, perdera su rango decente. Solamente pocos estancieros se resolvieron a vivir en sus estancias y administrarlas directamente, sin dejar por eso de tener casa poblada en la ciudad, donde vivan la mujer y los hijos menores. Formaban una clase de gente arraigada al suelo el patriciado y con prestigio en la clase popular: de ellos saldran los caudillos rurales del siglo XIX. Componen la poblacin de la estancia, los peones (el nombre subsisti no obstante pastorear a caballo), que podan ser permanentes para las tareas habituales o agregados (jornaleros) en las extraordinarias. Eran blancos puros, de origen orillero y descendientes de los primeros pobladores. No hubo, generalmente, mestizacin ni mulataje en la pampa, por las condiciones indmitas del indio y porque el negro no result apto para las tareas de pastoreo. En el siglo XIX se lo llamar gaucho (el trmino tuvo origen despectivo). El hijo de un pen permanente era tambin pen por derecho de querencia y cumpla las funciones pastoriles o formaba en la milicia de la estancia; acataba la autoridad del patrn (y en su ausencia del mayordomo), ejerca a ttulo patriarcal, pues la ligazn de la querencia lo ataba con lealtad a la estancia y su jefe; la igualdad de orgenes raciales contribuy en el litoral a esta lealtad. Cuando soltero era pen de trabajo y habitaba en la casona de la estancia; casado pasaba a puestero, construyendo un rancho de barro y paja el puesto, para cuidar mediante aparcera un rebao vacuno o una majada de ovejas. No era agricultor, tarea que tena en menosprecio, y la escasa huerta de la estancia o puesto era cultivada por las mujeres, como tambin era el trabajo femenino el tejido y las labores de artesana domstica. Su alimento era la carne, yerba mate y zapallos de la tierra; desdeaba las gallinas, y los reglamentos camperos prohiban la tenencia de estos bichos sucios e intiles. Pagos, poblados, parroquias y partidos. El alcalde la hermandad. Llambase pago, originariamente, una determinada y extensa porcin de la campaa sin poblaciones de importancia; el pago de la Magdalena, el pago de la Matanza, son mencionados desde el siglo XVII. No eran divisiones administrativas no judiciales, sino simples referencias de lugar en tiempos en que el yermo, o el despoblado de las primitivas estancias de Garay, era zona de vaqueras. Ms tarde con las estancias del siglo XVIII empezaron a surgir

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los poblados o aldeas pampeanas. Fueron ncleos formados alrededor de un reducto de indios mansos (en Quilmes y Baradero), un convento (San Pedro), un fortn de fronteras o una posta del camino. Las habitaban blandengues, pulperos (derivados del mejicanismo pulqueros, expendedores de pulque, aunque los pampeanos vendan ginebra holandesa trado de contrabando), que tambin negociaban con la venta de mercaderas al menudeo y la compra de cueros y cerdas, y algunos pequeos propietarios. Ms tarde al crearse las parroquias llegara el cura estable en vez del trashumante que recorri hasta entonces las estancias y pagos; tambin vinieron ncleos de poblacin, embrin de sociabilidad pampeana con sus ranchos, fortn, barracas e iglesia. Despus vendrn los alcaldes de hermandad. En su origen fueron dos magistrados nombrados, desde 1606, por el Cabildo para vigilar con una partida de cuatro soldados el despoblado, y facultad de dictar justicia sumaria a recta conciencia sin ms formalidad que informar verbalmente al Cabildo. Tenan en un principio asiento en la ciudad y jurisdiccin en toda la campaa: eran jueces nmades que recorran el yermo o acudan al llamado de los habitantes de los pagos. Desde 1766 se les fij partido judicial, es decir, jurisdiccin a cada uno en determinados pagos de la campaa al mismo tiempo que se aumentaba su nmero a cuatro y se estableca su asiento en algn poblado. Ms tarde aumentara el nmero de alcaldes y de partidos hasta llegar a diecisiete en vsperas de la Independencia. Los alcaldes de hermandad fueron por antonomasia la autoridad en los pagos de la campaa cuando el cuidado del orden y la distribucin del derecho exigan mano firme y cabeza responsable. El Reglamento de la Justicia de Hermandad de Buenos Aires dado por la Audiencia en 1789 les seala las funciones de celar los pecados pblicos, vigilar a los vagos, prender a los delincuentes tomados en flagrante delito e instruirles la sumaria que debera remitirse a la ciudad con el detenido. Como el alejamiento de la justicia civil hizo que los habitantes sometieran sus diferencias leves a los alcaldes, la Audiencia les dio competencia en los juicios comunes de menor cuanta a la manera de los jueces pedneos espaoles. Estaba a su cargo la cuadrilla, que la costumbre empezaba a llamar la partida; y eran ayudados por los estancieros o mayordomos designados tenientes, para cumplir por delegacin sus funciones. Estancieros por regla, militares a veces, los alcaldes de Hermandad y sus tenientes fueron hombres de buen sentido que saban unir la llaneza criolla de su trato con la solemnidad de los procedimientos rituales y el altsimo concepto que tenan de su ministerio. A sus funciones primitivas aadieron las de presidentes de las municipalidades de los pequeos poblados, comisarios de polica, y escribanos que otorgaban poderes y daban fe de lo ocurrido. Distribuan a ciencia y conciencia la justicia vecinal, penaban con presidio, azote o enganche las faltas a la convivencia aldeana y nadie les iba a pedir cuentas si aplicaban justicia sumaria para evitar trmites. Tuvieron los poderes ms inmensos, pero debe decirse que mantuvieron la honrossima tradicin de un cargo que encontraba sus races en la Santa Hermandad espaola. Fueron verdaderos omes buenos como los buscados por las Partidas del Rey Sabio, que ejercieron paternalmente su total absolutismo. Nunca hubo nada contra ellos ni la sospecha de un peculado, y si tuvieron flaquezas humanas y algunas veces cerraron los ojos ante la evidencia, sus convecinos lo atribuyeron a la bondad de corazn que no a parcialidad de juicio. La vida rural en el interior. De caractersticas distintas a la bonaerense fue la campaa del interior. Las mercedes eran ms extensas por la ausencia de indios bravos, y la mano de obra result abundante por el rgimen de las encomiendas. Como la tierra era trabajada por los encomendados, pudieron prosperar las plantaciones (via, trigo, oliva, maz) que no se hizo en Buenos Aires por los motivos expresados. Pero el gran negocio fue la cra de mulas para el transporte al Alto Per y a travs de la cordillera. Desaparecida la encomienda como obligacin personal, se mantuvieron sus modalidades a pesar de la relacin entre patrones y asalariados que la sustituy desde principios del siglo XVII. Como el pen del interior ste s pen a pie era de raza y hbitos diferentes al patrn, no hubo en el predio rural la unidad comunitaria del litoral. La finca era la residencia del propietario que se limitaba a vigilar por s o sus mayorales el trabajo de los peones sin convivir con ellos, ni hablar su lenguaje y muchas veces ni participar de su culto que mantena los resabios del paganismo antecolombino. Eran dos sociedades distintas, donde el patrn fue el conquistador ms temido que respetado. Esta regla tuvo sus excepciones en algunos propietarios que hablaron el aimar, el quichua o el guaran para entenderse con sus subordinados y llegaron a interesarse y connaturalizarse con ellos hasta el grado de convertirse en sus naturales jefes.

3. LA ECONOMA La produccin. Los conquistadores impusieron su modalidad y economa feudal a la tierra dominada. Los indios cumplan las funciones de proletarios, trabajando la tierra o hilando el algodn en beneficio de los encomenderos, esta forma cerrada, sin mayor intercambio de productos, no durara mucho. Hacia principios del siglo XVII, y paralelamente a la abolicin del rgimen de encomiendas que se hizo a partir de 1609, la Amrica espaola vivir una etapa de florecimiento industrial que llegar hasta los tiempos de la Independencia y la libertad de comercio. Las Indias se bastaron a s mismas, por lo menos en las necesidades esenciales. Fuera de la zona del contrabando, que no pasaba de Buenos Aires y la Banda Oriental, casi todo lo que se consuma en el resto de la Amrica espaola era

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produccin verncula: los alimentos, el vestido, la habitacin, la mensajera, los medios de transporte; hasta las joyas y artculos de lujo. De Castilla vea poco o nada. La causa de la autarqua indiana estuvo en las limitaciones del comercio a una flota anual de galeones. Inglaterra y Francia hicieron de sus colonias de Amrica mercados productores de las materias primas y vveres que necesitaban y consumidores de las manufacturas metropolitanas. Fueron verdaderas colonias, lo que no puede decirse de la Amrica espaola, por lo menos hasta el tratado de Utrecht. En los dominios hispanos los Reinos de Indias Espaa se llevaba la plata y el oro sin traer nada, o muy poco, en su retorno. Por eso, paradjicamente, se producir el desenvolvimiento industrial y por lo tanto la riqueza hispanoamericana. El rgimen de galeones fue establecido por causas militares: en 1558 el podero martimo espaol se derrumbaba en el desastre se de la Armada Invencible, y Espaa quedaba en la curiosa situacin de ser un imperio trasatlntico poderoso y no tener naves para intercambiar sus productos. Todava las Indias estaban en la etapa de la conquista y solamente se sacaba de ellas oro y plata; es presumible que de no haber ocurrido el desastre de 1588, Espaa hubiera convertido sus posesiones de ultramar en colonias para abastecerse de algodn, cacao, tabaco, azcar, maderas y dems materias primas y vveres, y colocar en ellas sus producciones elaboradas. No ocurri as, y las Indias reducidas al solo contacto comercial de la flota de galeones, debieron necesariamente producir lo que de Espaa no llegaba. Por eso no fueron colonias, ni econmica ni polticamente. Cuando se las quiso convertir, despus del tratado del Utrecht, sera tarde; se dictaron medidas artificiales para desenvolver la agricultura y matar la industria americana, al tiempo de fortalecer la produccin de Amrica el mercantilismo borbnico, sistema econmico que encontr su paralelo en el centralismo poltico que se pretendi imponer. La respuesta de las llamadas colonias de Amrica ser la guerra de la Independencia. El rgimen de galeones. El rgimen de galeones dur de fines del siglo XVI a principios del XVIII y tuvo por objeto custodiar, por mares infectados de corsarios y bucaneros, la plata y el oro trasladado a Espaa. Los buques provenientes de Veracruz, Portobello y dems puertos del Caribe se reunan en La Habana, y de all partan a Sevilla (ms tarde a Cdiz), convenientemente custodiados. El viaje de retorno se haca de Cdiz a La Habana, con efectos de Castilla que en su mayor parte eran holandeses, genoveses, ingleses o franceses. Ya de por s, la reduccin del comercio hispano-indiano a una flota anual de galeones, y hubo aos que no parti, haca imposible la dependencia a Espaa de la economa indiana. Los efectos de Castilla eran pocos, poqusimos, y llegaban hasta Potos a precios fabulosos. A la dificultad y merma del transporte se uni otra causa: la idea cundida en Espaa de ser el encarecimiento extraordinario de las mercaderas en el siglo XVI (del que nos ocupamos) una directa consecuencia de su exportacin a Indias. Ya en 1548 los procuradores a las Cortes de Valladolid explicaban el alto precio de los paos, sedas y cordobanes como resultado del los grandes envos a Indias, y aconsejaban detenerlos mediante el fomento de manufacturas indianas: precisamente lo opuesto a toda la poltica de una metrpoli con sus colonias, en 1557 el oidor de Charcas Juan de Matienzo, en Gobierno del Per, sustenta la misma idea y seala idntico remedio. Lo real es que Espaa lleg poco, y aos hubo en que la flota vino en lastre por falta de mercaderas. Entonces las Indias debieron bastarse a s mismas y se llenaron de obrajes primero, y de fbricas despus, para satisfacer sus necesidades internas. Las zonas proteccionistas y librecambistas. No toda Amrica espaola se vio en la imposibilidad o dificultad de comerciar con Europa. Junto al trfico permitido surgi el ilegal en forma de contrabando de gneros, alcoholes y esclavos negros. Existi contrabando en todos los puertos del Atlntico. Pero el del Caribe fue restringido por la vigilancia y falta de mercado y no alcanz la intensidad del de Buenos Aires. Desde el momento mismo de su fundacin, Buenos Aires fue la boca falsa del Per por donde sala la plata altoperuana y entraban los gneros holandeses y los esclavos de Guinea, trados y llevados, aquellos y stos, a y de Potos. Ese comercio intrlope, inaugurado en 1558 por el obispo de Tucumn y fray Francisco Victoria, alcanzara un desarrollo extraordinario y fue como veremos ms adelante una fuente de corrupcin de funcionarios espaoles y ganancias ilcitas por mercaderes portugueses que llegaron a ser la clase predominante en el medio porteo la gente de posibles y dieron a Buenos Aires caractersticas sociales diferentes del las dems ciudades indianas. Como veremos, el contrabando acab por ser endmico pues nadie lo poda combatir. En 1622 se cre una aduana en Crdoba la llamada aduana seca encargada de impedir la entrada al norte de los gneros, mercaderas, alcoholes y esclavos que se colaban libremente por Buenos Aires, y cuidar la salida de plata potosina. Hubo una verdadera zona franca entre Buenos Aires y Crdoba, donde las producciones extranjeras entraron con facilidad para cobrarse con los cueros de los cimarrones de la pampa, de Crdoba, para arriba hubo una considerable produccin industrial: tejidos, carpintera, alcoholes, etc., y de Crdoba para abajo apenas algunas lomilleras, tahonas y contadas plateras. Todo lo necesario vena de Europa, especialmente de Holanda: hasta la bebida espirituosa, no fue en Buenos Aires el aguardiente espaol ni la aloja indgena sino la ginebra holandesa.

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Tcnica de la produccin. En la provincia del Tucumn y corregimiento de Cuyo debemos distinguir dos perodos: el que va de la fundacin de las ciudades y repartimiento de indios en encomiendas; es decir, de 1553, en que se fija definitivamente Santiago del Estero con sus 86.000 indios repartidos, hasta poco despus de 1609, cuando las encomiendas quedan abolidas aunque se prolongan en una servidumbre semi-feudal bajo la apariencia de un trabajo a salario. Y el posterior a esa fecha que llegara hasta la libertad de comercio de 1809. En el primer perodo la produccin es domstica y su centro el fundo rural. Los indios de ambos sexos plantan vias y olivas, siembran trigo, maz (el trigo americano), cebada, porotos y dems; los varones pastorean caballos, burros, vacas, cabras y algunas ovejas, mientras las mujeres cuidan cerdos y gallinas. A cargo de los varones estn las tareas que exijan fuerza o destreza: levantar casas de adobe, cavar pozos y acequias, moler en las tahonas, acarrear con mulas y llamas. Las mujeres recogen el algodn que hilan o tejen en sus chozas, raras veces emplean la lana de guanaco u oveja; no aprovechan todo el algodn, cuya produccin es copiosa, y el excedente es llevado a Cochabamba, centro fabril del Alto Per. La industria varonil por excelencia fue la carpintera, especializada en la construccin de carretas sin una punta de hierro. No hay intercambio de productos: En esta ciudad dice un poblador de Santiago del Estero en 1586 y en las desta gobernacin ni ay plaza pblica donde se venda pan ni bino no carne ni las dems cosas que son menester para el sustento de una casa, porque cada uno come lo que tiene de su cosecha. La sola moneda que circula es la bala de algodn (el algodn es una plata de esta tierra, dir el gobernador Ramrez Velazco). Una india produca por jornada una onza de hilado, que hacan al ao sesenta varas de lienzo cuyo precio era de treinta pesos. Hilaba o teja dos meses al ao, y el resto trabajaba en las sementeras. Las recuas de mulas o tropas de carretas que llevaban el algodn, en rama o tejido, y las maderas que constituan la gran riqueza tucumana, traan en retorno algunos efectos de Castilla (cuyo precio era fabuloso, no slo por el transporte desde la feria de Portobello, sino por comprarse en Potos, donde la plata vala poco), menajera potosina trabajada en plata, muebles de Cochabamba o gneros y ropa de confeccin limea. En el siglo XVII le economa cerrada comienza a abrirse. Empiezan los primeros boliches, donde se despachan gneros, vino y aguardiente. Se inician los obrajes, talleres de tejido y carpintera exclusivamente de varones, organizados segn el tipo artesanal con sus maestros oficiales y aprendices. El tipo tnico de artesano es predominantemente indgena, pero ya hay muchos mestizos; los negros, esclavos o libertos, slo cumplen funciones domsticas. Y hacia el siglo XVIII encontramos fbricas, empezadas con molinos harineros donde un patrn propietario dirige o hace dirigir por un capataz la labor de los obreros. La manera de trabajar el campo en Buenos Aires fue distinta por la poca o ninguna mano de obra indgena, hemos visto que la estancia de los siglos XVII y XVIII era una organizacin capitalista donde la renta se incorporaba como mejora del capital, aunque mantiene modalidades feudales en la vinculacin ntima del patrn y los peones creadas por el aislamiento de la vida pastoril y la necesidad de defenderse de los indios.

4. LA INSTRUCCIN Y LA CULTURA Enseanza primaria. Ya hemos dicho que los cabildos cuidaban, por medio del regidor defensor de menores, la contratacin y salarios de los maestros de primeras letras. stas funcionaban en las salas anexas al Cabildo, y se las conoca por Escuelas del Rey. La enseanza primaria consista en lectura, escritura, y a veces a contar. El primer maestro del que se tiene noticia en Buenos Aire fue Felipe Arias de Mansilla, mancebo estudiante que por licencia del Cabildo enseaba en 1608 a leer por cuatro pesos y medio y a escribir por nueve, pagaderos por tercios, en moneda de plata. En 1614 el precio se ha reducido mucho, pues Juan Cardoso Pardo obtiene la plaza enseando a leer por medio peso, a escribir por uno, y a escribir y contar por peso y medio.
Cardoso era portugus, y fue separado por resultar sospechosa su fe, pues, segn la informacin levantada por el Cabildo, no saba rezar el Credo. Lo que no impidi que por recomendacin del poderoso contrabandista Juan de Vergara, notario del Santo Oficio y tesorero de la Santa Cruzada, se le nombrase en 1617 defensor de la Real Hacienda.

Todos los cabildos estaban encargados de contratar un maestro de primeras letras. Adems de esa enseanza, diramos oficial, hubo maestros que enseaban particularmente, posiblemente en sus casas o casas de los alumnos. Las escuelas de Dios funcionaban en los conventos de franciscanos y dominicos, y en los colegios de los jesuitas ms tarde. Adems de leer, escribir y contar, instruan en la doctrina cristiana. Eran gratuitas, lo que no ocurra con las del rey. La enseanza no era obligatoria, pero en muchas actas de los cabildos encontramos compulsiones a los padres para que enven a sus hijos no obstante vivir en el campo, hacindose cargo el cabildo de los gastos escolares. Pero en general, quienes enseaban las primeras letras y doctrina cristiana eran los padres en el seno de sus hogares.

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Enseanza secundaria. Surgi en los conventos franciscanos y dominicos, y sobre todo en los colegios de jesuitas, como una preparacin para los estudios sacerdotales; pero era permitido asistir a los seglares. Consistan en cursos de Gramtica, latina y castellana, completados por Filosofa comprensiva de la ciencia en general, que empezaron a dictarse a comienzos del siglo XVII. Fuera de los seminarios conciliares, que dictaron estos cursos como preparatorios de estudios superiores, los jesuitas fundaron varios institutos de enseanza secundaria: el Colegio Monserrat de Crdoba, anexo a Estudios Mayores o Universitarios; el Colegio de la Compaa de Buenos Aires, luego llamado Real Convictorio de San Carlos (o Carolino) despus de la expulsin de la Compaa. La enseanza diocesana era gratuita, porque a los profesores se les pagaba con el producto de los diezmos eclesisticos. Hubo tambin profesores de Gramtica y Filosofa, o de ambas, en casi todas las ciudades, que daban clase mediante un estipendio pagado por los padres de los alumnos. Enseanza superior El primer Seminario donde se dictaron ctedras superiores de Teologa para formacin del clero se abri en la desaparecida ciudad de Nueva Madrid de las Juntas en 1597; pero antes de 1606 haba sido trasladado a Santiago del Estero, sede de la dicesis del Tucumn. Fue ampliado en 1611, llamndose Colegio Seminario de Santa Catalina; dos aos ms tarde la mayora de los profesores fueron trasladados a Crdoba, dejando en Santiago solamente un curso de latn para una docena de estudiantes que estn en el servicio de la catedral. En esa fecha 1613 los jesuitas instalaron en Crdoba el Convictorio de San Francisco Javier, que dur cuatro aos. En 1622, el obispo fray Hernando de Trejo y Sanabria dot de su peculio personal las ctedras superiores que llamaron Estudios Mayores regenteadas por catedrticos jesuitas y seran el germen de la Universidad de Crdoba, que empez a llamarse as desde 1800.
REFERENCIAS. GUILLERMO FURLONG CARDIFF, S. J. (diversas obras sobre cultura colonial). JUAN AGUSTN GARCA, La ciudad indiana. JULIO V. GONZLEZ, Historia argentina. RICARDO LEVENE, Historia econmica del virreinato del Ro de la Plata. RODOLFO PUIGGRS, De la colonia a la Revolucin. JOS MARA ROSAS, Del municipio indiano a la provincia argentina. VICENTE D. SIERRA, Historia de la Argentina (t. III). JOS TORRE REVELLO, Las clases sociales: la ciudad, la campaa. Sociedad colonial. Etc.

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XI DE LOS REINOS DE INDIAS A LAS COLONIAS DE AMRICA


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. La cuestin de la Colonia del Sacramento y el reparto de Utrecht. Espaa y el Ro de la Plata despus de Utrecht (1713-1766). El comn de Asuncin. La Vecindad de Corrientes. Expulsin de los jesuitas. Las Malvinas y los ingleses. Las colonias de Amrica.

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1. LA CUESTIN DE LA COLONIA DEL SACRAMENTO Y EL REPARTO DE UTRECHT Disolucin espaola durante el reinado de Felipe IV. El perodo de Felipe IV (1621-1665) fue desastroso para Espaa. La crisis econmica que se arrastraba desde el descubrimiento de Amrica, la inteligente poltica de Francia conducida por los cardenales Richelieu (hasta 1642) y Mazarino (1642-1661), y de Inglaterra gobernada por Cromwell (1649-1658), y sobre todo los desaciertos del ministro espaol Gaspar de Guzmn, conde-duque de Olivares (1621-1643), produjeron una situacin interna que disgregara la unidad ibrica. En 1640 se sublevaron los portugueses y catalanes con propsitos de independizarse; poco despus hubo una intentona andaluza dirigida por el duque de Medina-Sidonia, pariente del ministro Olivares. No obstante el apoyo prestado por los franceses, catalanes y andaluces no consiguieron su propsito; no ocurrira lo mismo con los portugueses, protegidos de los ingleses. Independencia de Portugal. El duque de Braganza, gobernador de armas de Lisboa a nombre del rey de Espaa, impulsado por su esposa Luisa de Guzmn, hija del duque de Medina-Sidonia, se puso al frente de la sublevacin portuguesa en diciembre de 1640 proclamndose rey con el nombre de Juan IV. Invocaba descender, si bien por rama bastarda, de la dinasta de Avs extinguida en 1580. Fue reconocido por Francia, Pases Bajos y Suecia, en guerra con Espaa, que le dieron ayuda militar y financiera. Mediante esas ayudas a las que se agregara luego la decisiva de Inglaterra pudo consolidarse la independencia portuguesa en 1668. Como Francia haba terminado su guerra con Espaa en 1659, y prometido en el tratado de los Pirineos de ese ao desentenderse de Portugal y Catalua mediante compensaciones territoriales en el Roselln y el Artois, el rey de Portugal busc el apoyo de Inglaterra. El 23 de junio de 1661 Carlos II, rey de Inglaterra, se comprometi a ayudar a los portugueses contra todos sus enemigos presentes y futuros, tanto en Europa como en sus colonias, al tiempo de casarse con la infanta portuguesa Doa Catalina. Desde entonces Portugal sera un verdadero protectorado ingls, consolidado ms tarde en colonia econmica 1702 con el desigual tratado comercial de Methwen (del apellido de su negociador), por el que los tejidos y paos ingleses entraban sin trabas en Portugal, a cambio de dar Inglaterra preferencia aduanera a los vinos portugueses sobre los franceses.
Segn una conocida definicin, una colonia econmica es un Estado que importa de otro Estado dominante las mercaderas manufacturadas y exporta al mismo materias primas y vveres. A esa situacin, agravada por una estrecha alianza poltica y militar con Inglaterra, qued reducido Portugal bajo los Braganza.

Repercusin en Amrica de la independencia portuguesa: los bandeirantes. La guerra hispano-portuguesa tuvo, en Brasil, la consecuencia de formarse expediciones irregulares que se internaban en busca de metales preciosos o indios que reducir a esclavitud. Atrados por la prosperidad de las misiones guaranticas y la riqueza en vaqueras de la Banda Oriental, organizaron bandas de pillaje en contra de ellas. Su centro de irradiacin era la antigua misin jesutica de San Pablo, convertida en prspera ciudad.
El nombre bandeirantes viene de la forma de reclutar las expediciones. El jefe o caudillo levantaba una bandera de enganche en San Pablo, San Vicente u otra ciudad brasilea. Los bandeirantes descubrieron la riqueza aurfera de Minas Gerais, se apropiaron de las excelentes tierras de Santa Catalina y Ro Grande (de pertenencia legal espaola), exploraron y colonizaron Matto Grosso al norte de Paraguay, y se internaron por los grandes ros ecuatoriales. Brasil les debe su expansin territorial ms all de la lnea de Tordesillas.

Carlos el Hechizado. Felipe IV muri en 1665, dejando el trono a su hijo de cuatro aos Carlos II llamado el Hechizado, por atribuirse su constitucin enfermiza a un embrujamiento. Nadie dudaba de su prxima muerte, y las potencias europeas tomaron previsiones para repartirse la gran herencia espaola. Pero Carlos II prolong su agona treinta y cinco aos. Luis XVI de Francia, el ms poderoso monarca europeo, empez a incautarse de las posesiones del Hechizado en la inicua guerra de Devolucin; luego, por el leonino tratado de Nimega de 1678 se hizo reconocer la soberana del Franco Condado y de varias ciudades flamencas de dominio espaol. Quera poner ante el hecho consumado a los dems reyes europeos que esperaban el colapso final espaol. Con el mismo propsito, el infante Don Pedro, regente de Portugal, llamado el Pacfico que haba tomado el poder y la esposa a su hermano Alfonso VI, en el ao de la paz de Nimega (1678) design al maestre de campo Manuel Lobo capitn de general de Ro de Janeiro para que expedicionase al Ro de la Plata y fundase en su margen izquierda una poblacin. Su propsito era doble: apoderarse de la Banda Oriental y establecer una base de contrabando para el comercio ingls.

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La Colonia del Sacramento (1680). En su cumplimiento, Lobo zarp de Ro de Janeiro, y el 22 de enero de 1680 con cinco zumacas, doscientos hombres de tropa y algunas familias pobladoras; tomaba posesin del islote de San Gabriel; en la costa cercana levantara una fortaleza resguardando un pequeo poblado que llam Colonia del Santsimo Sacramento. Espaa no estaba en condiciones de llevar la guerra a Portugal y a Inglaterra; su embajador en Lisboa, el abate Masserati, se limit a entregar una protesta que la corte portuguesa archiv. No lo entendieron as en Buenos Aires. Era gobernador Jos de Garro, que no se resignaba a la presencia extranjera en un territorio confiado a su custodia. Prepar con ayuda de las milicias guaranes una fuerza considerable que puso a las rdenes del santafesino Antonio de Vera y Mujica para expulsar a los intrusos sin aceptarles negociaciones ni treguas. Intilmente Lobo quiso diferir la cuestin hasta recibir noticias de Europa; Vera y Mujica asalt la Colonia el 7 de agosto y captur a los invasores. Conducido Lobo prisionero a Buenos Aires, fallecera al poco tiempo. La primera ocupacin de Colonia haba durado solamente seis meses. Devolucin de la Colonia a los portugueses. Un nido de contrabandistas (1683-1707). La reconquista de los espaoles indign al regente portugus. Con apoyo de los gabinetes de Pars y sobres todo de Londres, y el visto bueno del papa, reclam con energa al gobierno de Carlos II. Consigui arrancarle el tratado de Lisboa del 7 de mayo de 1681, por el cual se devolva la Colonia a los portugueses mientras no se estableciera definitivamente su pertenencia por arbitraje del papa. Y adems se castigaba a Jos Garro. Un nuevo gobernador lusitano Duarte Texeira Chaves se instal en febrero de 1683 en la Colonia, reconstruy sus fortificaciones y la engrandeci con nuevos pobladores. El objeto visible del establecimiento portugus en el ro de la Plata, ya lo hemos dicho, era tomar posesin de la Banda Oriental poblada apenas con algunas misiones y puestos de vaqueras; pero tambin establecer frente a Buenos Aires una base o punto de recalada para los buques ingleses que ahora tenan el monopolio del contrabando. Veinte aos mantuvieron los portugueses el dominio pacfico y comercial de Colonia en esta segunda ocupacin. Hasta 1703, en que declarada la guerra de Sucesin de Espaa, el gobernador de Buenos Aires, Valdez Incln, en cumplimiento de rdenes del virrey de Lima de quien dependa, volvi a desalojar a los lusitanos tras breve lucha. El reparto proyectado de Espaa. El Hechizado agoniz treinta cinco aos mientras las potencias esperaban su sucesin. El equilibrio europeo se distribua entonces entre el poderoso Luis XIV de Francia, su mortal enemigo Guillermo de Orange, estatder de Holanda (rey de Inglaterra desde 1688), y el vacilante emperador Leopoldo de Habsburgo. Como potencias menores, pero anhelosas de jugar su papel, estaban Saboya y Suecia. Espaa ya no contaba y Portugal era un satlite ingls. Como los enemigos de Luis XIV el Imperio, Inglaterra, Suecia y Espaa haban sostenido entre 1688 y 1697 una desastrosa guerra contra Francia, hubo el propsito de evitar otra contienda a la muerte de Carlos II repartindose amigablemente entre todos la herencia espaola antes de morir el rey. Por el tratado de Londres, Francia se quedara con Catalua, Navarra y la Lorena; Portugal redondeaba el dominio en la pennsula con Galicia y Extremadura, y adquira definitivamente Santa Catalina, Ro Grande y la Banda Oriental; Inglaterra tendra el privilegio de entrar esclavos en Amrica espaola y tomaba Gibraltar, Menorca, la boca del San Lorenzo y las Antillas. En el trono espaol, reducido a Castilla, parte de Aragn y lo que quedaba de Indias, se sentara el archiduque Carlos, hijo segundo del emperador Leopoldo. Saboya, Holanda y Suecia sacaban tambin su tajada en los dominios espaola de Italia y Flandes. La sucesin de Carlos II. Tres candidatos podan legalmente disputarse la herencia del Hechizado por ser hijos de infantas espaolas: Luis XIV de Francia, Leopoldo I de Austria y Fernando elector de Baviera. En conocimiento del tratado de Londres, Carlos II, que era enfermo pero conciente y muy patriota, hizo en secreto un testamento dejando el trono a Fernando de Baviera, que libre de las influencias austracas o francesas poda gobernar Espaa con independencia de ambas y mantenerla intacta. Pero Fernando morir en 1699; y Carlos, para impedir el desmembramiento de Espaa, dispuso en octubre de 1700 en otro testamento dejarla ntegra a Felipe, duque de Anjou, hijo segundo del Gran Delfn, heredero de Francia, con la condicin que Francia y Espaa no se reuniran en una sola corona y no se desmembrara la herencia espaola. Al mes siguiente, 1 de noviembre de 1700, mora el Hechizado. No obstante encontrarse comprometido por el tratado secreto de Londres, Luis XIV acept en 1701 el testamento que dejaba Espaa a su nieto. Significaba la guerra contra toda Europa coligada, pero crea ganarla. Guerra de Sucesin (1702-1713). La aceptacin del trono de Espaa por Luis XIV a nombre de su nieto el duque de Anjou que tomara el nombre de Felipe V llev a una coalicin opositora formada por Guillermo de Orange, donde entraron Inglaterra, Austria, Holanda, Suecia, Dinamarca, Portugal, Saboya y la mayora del los prncipes del Imperio. Con Luis XIV estuvieron solamente los electores de Colonia y Baviera, enemigos de Leopoldo de Austria. La opinin pblica espaola qued

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ajena, pues le import poco ser gobernada por un rey trado por los franceses o por los otros. El duque de Anjou consigui ser reconocido en Castilla, pero su rival el archiduque Carlos de Austria (hijo segundo de Leopoldo, que tom el nombre de Carlos III) fue proclamado en Barcelona y Valencia. La guerra fue cruentsima y tuvo como escenario toda Europa y Amrica. En Espaa los ingleses se apoderaron de Gibraltar, pero los franceses triunfaron en Villaviciosa (1710). En Amrica, los de Buenos Aires recuperaron la Colonia en 1704. Despus de doce aos de guerra, los contendientes resolvieron hacer la paz y repartirse amigablemente Espaa por los tratados de Utrecht firmados entre 1713 y 1715 y el de Ralstadt de 1714. El reparto de Utrecht. Por esos tratados el antes poderosos imperio espaol fue repartido entre sus enemigos como si fuera un pastel. Inglaterra se qued con Gibraltar, a la que agregara despus Menorca; se hizo dar por Francia, Acadia y Terranova en las puertas del Canad; obtuvo la concisin por treinta y aos, luego prorrogada de diez asientos de negros en diversos puertos americanos del Atlntico, entre ellos Buenos Aires; la concisin de un navo de registro con mercaderas inglesas que concurrira a la feria anual de Portobello; una rebaja en los derechos de introduccin de mercaderas inglesas a Cdiz; y el reconocimiento de la reina Ana como soberana contra los derechos hasta entonces sostenidos por Francia y Espaa del pretendiente catlico Jacobo Estuardo. Austria recibi las posesiones que el rey de Espaa an tena en Flandes (la actual Blgica). Portugal, la Colonia Sacramento. Saboya, la Sicilia con el ttulo de rey para su duque, que ms tarde cambiara por Cerdea. Desde entonces el duque de Saboya fue rey de Cerdea y aspirar a unificar Italia. Brandenburgo consigui para su margrave el ttulo de rey de Prusia (una de sus posesiones), disponindose igualmente a unificar Alemania desde all. Y Francia se qued con el resto de Espaa los despojos de un naufragio, poniendo en el trono de Madrid al prncipe Felipe de Anjou, Felipe V. A su lado la influyente Princesa de los Ursinos qued encargada de mantener la hegemona francesa. Consecuencias de los tratados de Utrecht. Utrecht es un hito que separa en dos la historia de Espaa en sus Indias. Sus consecuencias fueron grandes en todos los rdenes: poltico, cultural, econmico, internacional. En el poltico, acab el centralismo paternalista de los Austria para reemplazarlo el burocrtico de los Borbones. Las Indias dejaron de ser consideradas reinos personales del monarca, para ser colonias dependientes de la administracin espaola. Culturalmente, la influencia francesa domina en las clases ilustradas espaolas. Cunde el iluminismo francs en quienes se llamarn alumbrados en Espaa. Hay en este afrancesamiento un despego hacia lo hispnico que no ocultaron los funcionarios alumbrados que vinieron a Amrica. Se us el trmino Amrica empleado hasta entonces por portugueses, franceses e ingleses para designar el mundo llamado Indias por Coln. Econmicamente, ser cada vez ms fuerte la influencia comercial britnica pese a las tentativas de favorecer la produccin artesanal espaola. Desaparecern las flotas de galeones, reemplazadas por los navos de registro, y la puerta cerrada del trfico con Europa se entornar. Preocupado el gobierno espaol por restablecer a la metrpoli de su marasmo, inicia una poltica cuya finalidad sera convertir a Amrica en mercado productor de materias primas y vveres para la pennsula, mientras sta elaborara manufacturas cuyos excedentes iran al Nuevo Mundo. Es el mercantilismo espaol del siglo XVIII que no pudo cumplirse sino en parte mnima. Internacionalmente, Espaa pas a ser una potencia de segundo orden atada a Francia o a Inglaterra segn las fluctuaciones internacionales. A pesar de los ambiciosos propsitos de Isabel Farnesio, segunda esposa de Felipe V, que por un momento pareci devolver a Espaa por lo menos en el juego de intrigas diplomticas el papel de rector de otros tiempos. El asiento ingls de negros en Buenos Aires. Por los tratados, Inglaterra obtena el monopolio de la introduccin de esclavos negros en Amrica espaola entregando un cuarto de los beneficios a Espaa, dejndose sin efecto el asiento de Buenos Aires concedido en 1702 a los franceses. El gobierno ingls traspas el privilegio a la Compaa de los Mares del Sur (South SeaCompany), siempre con la participacin de un cuarto al gobierno espaol. En cada uno de los diez puertos se cedera un terreno para el asiento, donde los ingleses levantaran casas, haran galpones y corrales para depositar los esclavos y las mercaderas (Inglaterra haba querido tener tambin bases militares, pero Francia se opuso). Los ingleses del asiento podan circular libremente sin las trabas para extranjeros, ejercer su culto, etc. En Buenos Aires el asiento estuvo en la franja deshabitada que iba de la actual plaza San Martn a la plaza Vicente Lpez: se lo llam el retiro de los ingleses, abreviadamente Retiro. El mercado para la venta de esclavos estaba entre Arenales, Suipacha, avenida Alvear y Libertad. El asiento porteo poda introducir 1.200 negros anuales, 400 se internaran en Tucumn, Paraguay y Chile. En la prctica se introdujo muchsimos ms. En retorno los navos llevaran productos del pas (los famosos cueros

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cimarrones, en vas de agotarse por el intenso trfico de los contrabandistas holandeses), pero especialmente la codiciada plata de Potos. Junto con la entrada legal de negros, y encubierta por ella, hubo otra de mercaderas manufacturadas inglesas. El asiento, suprimido varias veces a causa de las guerras contra Inglaterra, durara hasta 1760. Sigue Colonia en poder de los portugueses. Montevideo. Colonia, con la isla de San Gabriel, fue devuelta a Portugal, con la condicin de no avanzar ms all del alcance de una bala de can disparada desde sus murallas. Era solamente una base militar y comercial. Para vigilarla e impedir que los portugueses se extendieran ms all de la lnea, el gobernador espaol levant en la desembocadura del ro San Juan una fortaleza. El nido de contrabandistas es esta tercera ocupacin, estara en sus manos por cuarenta aos, hasta 1761. Lo perdera, volvera a recobrarlo por cuarta vez y nuevamente a perderlo, esta vez definitivamente en 1777. Los portugueses no se contentaban con una base en el ro de la Plata. Ansiaban el dominio de la Banda Oriental, y aprovechando las dificultades de Espaa por la poltica de Isabel Farnesio y su ministro Albertoni con la cortes francesa, inglesa, austriaca y holandesa (como veremos en el prximo captulo) que desembocaran en una guerra breve, ocuparon la pennsula de Monte Ovidio o Montevideo en 1723. Pero el gobernador de Buenos Aires, Bruno Mauricio de Zavala, los desaloj en enero de 1724. En el mismo sitio, Zavala erigi el 26 de diciembre de 1726, con pobladores porteos y emigrantes trados de las Canarias y Galicia, la ciudad de San Felipe y Santiago de Montevideo.

2. ESPAA Y EL RO DE LA PLATA DESPUS DE UTRECHT (1713-1766) Hegemona inglesa. Despus de los tratados de Utrecht, hubo en Europa un perodo de preponderancia britnica como consecuencia del advenimiento de los Hanver al trono en 1713 que consolid el dominio de los whigs en el parlamento y gabinete y acrecentado por la muerte de Luis XIV en septiembre de 1715. Inglaterra fue la ganadora un Utrecht. Consigui el reconocimiento de la reina Ana y por lo tanto la legitimacin de la revolucin parlamentaria de 1688 (Ana morir en 1713 y Jorge de Hanver fue llamado al trono); se redonde con Gibraltar, y luego con Menorca, en Europa y consigui los diez asientos de Hispanoamrica, mercados para la introduccin ahora monopolizada de negros esclavos, y el comercio de contrabando cuya hegemona heredaba de Holanda. Y, de paso, logr que las coronas de Francia y Espaa no se reunieran en una misma cabeza.
El trfico de negros esclavos. El dominio de Inglaterra sobre Portugal, la hizo despus de 1640 duea de los cazaderos de negros de Angola. Debe notarse que la esclavitud era uno de los principios bsicos del liberalismo triunfante, aunque parezca contradictorio. Locke, el padre del liberalismo, hablaba de la libertad de ser esclavo, y de la libertad de tener esclavos, como de rbita individual donde el Estado no poda ni deba entrometerse. En 1702, al iniciarse la guerra de Sucesin, los franceses haban tenido un asiento de negros esclavos en Buenos Aires. En 1715 por uno de los tratados de Utrecht se transfiri el monopolio a los ingleses. Que lo mantuvieron durante todo el siglo XVIII: para convertirse en el XIX en los campeones de la abolicin de la esclavitud cuando comprendieron que los nicos competidores para su produccin a mquina eran los pases esclavistas con su produccin barata de mano servil.

El dominio whig en Europa. Despus de la muerte de la reina Ana en Inglaterra en 1713, el Parlamento ingls llam al trono a Jorge I de Hanver. Esta usurpacin dinstica llev a los revolucionarios jacobistas de 1714 y 1715, apoyadas por Francia. Cambi el gabinete ingls, cay el tory Bollingbroke y vinieron los whigs con Robert Walpole, John Methwen (el autor en 1702 del tratado comercial con Portugal) y James Stanhope, que mantuvieron a su partido en el poder durante medio siglo. Los whigs consiguen en el ltimo tratado de Utrecht (1715) que Francia no apoye al pretendiente jacobita, y por lo tanto pueda afirmarse la nueva dinasta. Van ms all: en 1715 muere Luis XIV y alientan al duque Felipe de Orlens a apoderarse, con el apoyo del Parlamento de Pars, de la regencia nica contra el testamento del rey que estableca un Consejo de Regencia. El golpe parlamentario de Francia de 1715 fue una secuencia del golpe parlamentario de Londres de 1713, que dio la corona a Jorge de Hanver y el poder a los whigs. Francia, por algn tiempo, seguir a Londres: el escocs Law funda en Pars sus compaas comerciales a semejanza de las grandes empresas inglesas, y se establece un sistema de gabinetes polticos la polisinodia que trataba de imitar el gobierno deliberativo britnico. Un eje Londres-Pars, con cabecera en Londres, maneja a Europa. Isabel Farnesio, reina de Espaa: la tentativa de Alberoni (1715). Esta hegemona whig, consolidada por el tratado de Utrecht, recibir la inesperada amenaza de una mujer: Isabel Farnesio, reina de Espaa. Mara Luisa de Saboya, esposa de Felipe V de Espaa, haba muerto en 1713, y era duea del nimo del dbil rey la francesa duquesa de los Ursinos (Mara Luisa de la Tremouille). Para mantener su influencia y extender el dominio

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en la corte de Madrid a Italia concert el casamiento de Felipe V con la joven Isabel Farnesio, heredera del minsculo ducado de Parma. Fue un tremendo error de la de Ursinos; Isabel, enrgica, ambiciosa y poltica de la escuela de Maquiavelo, no tard en devolver a Pars a su benefactora y dominar completamente a su marido. En 1715 llam a su compatriota Julio Alberoni, hasta entonces embajador de Parma en Pars, a quien har cardenal, primer ministro y grande de Espaa. Alberoni tena condiciones para una poltica a la manera de sus colegas Richelieu y Mazarino: falta de escrpulos, sobra de audacia, facilidad en el engao, pero tambin lealtad con la tierra y el prncipe que serva. Era, como Isabel, un personaje del Renacimiento italiano gobernado en la Espaa del siglo XVIII. Supo aconsejar a la reina y no vacilara, llegado el momento, en servirle de chivo emisario de culpas comunes. Mediante Alberoni, Isabel prepara un juego de intrigas tendientes a devolver a Espaa el prestigio de los tiempos de Carlos V y Felipe II. Solamente que Espaa no estaba para tanto. Empezaron, Isabel y Alberoni, por ponerse en contacto en Pars con los prncipes legtimos (hijos de Luis XIV y madame de Montespan), excluidos del gobierno por el golpe de Felipe de Orlens al proclamarse, con el apoyo del Parlamento de Pars, regente nico. En Inglaterra intrigan con los tories de Bollingbroke en oposicin desde la muerte de la reina Ana, y con el pretendiente jacobita para una insurreccin a la vez catlica y tory que expulsara a los Hanver y a los whigs. En su vasto juego buscan el apoyo de Rusia, Suecia y Turqua, que no obstante sus profundas disensiones entre ellas anhelaban en comn sacudir la tutela del eje Londres-Pars. Hacia 1718 los hilos de la trama estaban listos para la cada de la hegemona whig. Fracaso de Isabel (1720). La demasiada ambicin de la reina la llev al fracaso. Isabel quera desalojar a Austria de Italia a fin de dar los ducados italianos de los Habsburgos a sus hijos, que no podan heredar el trono espaol excluidos por los primognitos Luis y Fernando del matrimonio anterior de Felipe. Despechado, Carlos VI de Austria se pondr del lado de Inglaterra. El descubrimiento de un complot en Pars para restablecer a los prncipes legitimados en el poder, tramado por el embajador espaol Cellamare, puso al regente y a Stanhope en la necesidad de eliminar a Isabel como factor poltico. Una poca oportuna expedicin espaola contra Cerdea ser el pretexto de una rpida guerra llamada de la Cudruple Alianza (Francia, Inglaterra, Holanda y Austria) contra Espaa. Alberoni debi sacrificarse por su soberana, y se hizo responsable nico de la intriga, aunque no convenci a los aliados, sobre todo a Stanhope. Isabel se hall obligada a incorporarse de mal grado al eje triunfante (tratadote Cambray de 1720). Como compensacin le dieron a su hijo Carlos los ducados de Plasencia y Toscana, que agregara a Parma; y una vaga promesa de Stanhope nunca cumplida de devolver Gibraltar a Espaa. Hubo adems algo en Cambray no asentado en el papel: la abdicacin de Felipe V en su hijo Luis I, a quien se casara con una hija del regente. De esta manera se eliminaba a Isabel, y la influencia del eje quedara restablecida plenamente en Madrid. La segunda tentativa de Isabel: Riperd (1727). La abdicacin de Felipe era el medio de alejar a Isabel de Espaa, dejndole en compensacin Toscana y Plasencia que administrara durante la menor edad de su hijo Carlos. Cuesta creer que no se haya comprendido hasta ahora el carcter semiforzado de la abdicacin de Felipe V, que la ambiciona y adems muy hbil y astuta Isabel trat de impedir, y consigui demorar hasta enero de 1724, cuando el regente y Stanhope haban muerto. Luis I, el nuevo rey de Espaa, haba casado conforme al tratado de Cambray con Luisa Isabel de Orlens, hija del fallecido Regente, que no representaba ya ninguna influencia. Luis I era, como todos los Borbones espaoles, indolente y falto de voluntad y su madrastra lo manej a su arbitrio, y hasta consigui desacreditar a Luisa Isabel. No alcanzara a reinar siete meses; en agosto de 1724 mora tan repentina y extraamente que hizo sospechar de la reina italiana. Fue proclamado Felipe V como heredero de su hijo, en vez de Fernando, el hijo segundo, e Isabel recuper as el poder e influencia. Ahora la reina se valdr del holands Juan de Riperd para sus propsitos. Quiz hubo pocos mejor dotados para una intriga que este aventurero sin escrpulos ni lealtad, que servira y traicionara a todos los gobiernos (haba empezado su carrera como embajador de Holanda en Madrid, y la termin de consejero del sultn de Marruecos), sucesivamente holands, espaol, ingls y marroqu, protestante, catlico, protestante otra vez y musulmn finalmente. Pero poco menos dotados para una poltica que exiga patriotismo y consecuencia. Las condiciones parecan favorables a Isabel: el nuevo Regente francs, duque de Borbn, no tena las condiciones de Orlens, y en Inglaterra el complaciente Juan Carteret haba reemplazado al enrgico Stanhope. Las formidables crisis financieras de 1724 en Pars y en Londres, con los desastres de las compaas de Law y de la empresa de los Mares del Sur, acababan de hundir econmicamente a la burguesa de ambas ciudades. Era el momento de dar el golpe definitivo al eje; e Isabel busc mediante Riperd la alianza de Holanda y Austria. Un eje paralelo, Madrid -Viena, pareci establecerse con la complacencia de Suecia, Rusia y Dinamarca, enemigas naturales de Inglaterra y Francia. El propsito fracasara por la llegada al gobierno ingls de un poltico de las condiciones de Carlos Towsend que consigui aliar el eje Londres- Pars con el poderoso Francisco Guillermo de Prusia, el Rey Sargento, dueo del ejrcito mejor adiestrado de Europa, y por la deshonestidad de Riperd que se vendi a los ingleses. Isabel, para impedir una rencorosa invasin britnica al Nuevo Mundo que habra costado el dominio de las Indias, debi romper su alianza con Holanda y Austria. Encarcelara al venal Riperd (que consigui escapar a Inglaterra) para comprender finalmente que ya no poda manejarse a Europa desde Madrid.

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El Pacto de Familia 1733. Sin embargo todava conseguir Isabel romper el eje enemigo introducindose en sus filas. El alejamiento de Riperd la ha acercado al abate Claudio Fleury, ministro del joven Luis XV, que aunque aliado a Inglaterra recela de la influencia inglesa. Isabel y Fleury conciertan en 1733 el Primer Pacto de Familia, estrecha unin de los Borbones en Francia, Espaa e Italia contra el poder britnico. Es la renuncia espaola al manejo de Europa, pero otra cosa no poda hacerse. Desde Pars, Fleury manejara el Pacto en provecho de Francia, y Espaa deber limitarse a las migajas. En compensacin Fleury dej a Carlos, el hijo mayor de Isabel, el reino de Npoles, pasando el ducado de Parma a su hijo segundo Felipe. Brbara de Braganza: la influencia inglesa (1746). Se quebr el eje Londres-Pars, y Espaa qued junto a Francia. Hasta la muerte de Felipe V en 1746, en que bruscamente cambiarn las cosas. El nuevo rey, Fernando VI (hijo segundo del matrimonio de Felipe con Mara Luisa de Saboya, y casado con la infanta portuguesa Brbara de Braganza), no sera una excepcin entre los Borbones espaoles. Se dej manejar por su mujer, que impuso la influencia del poderoso ministro portugus marqus de Pombal, a travs del espaol Carvajal, hijo de madre inglesa. Por medio de ambos Espaa caera por algn tiempo en la rbita britnica. El Tratado de Permuta y la guerra guarantica (1750). La Colonia del Sacramento haba perdido su importancia como base de contrabandistas ingleses al instalarse el asiento britnico en Buenos Aires por el tratado de Utrecht. Pombal, valido de Carvajal y doa Brbara, se propuso cambiarla por las florecientes Misiones Orientales compuesta por los siete pueblos misioneros de la parte portuguesa en Ro Grande y Santa Catalina hasta ese momento discutida de los espaoles. Eso, y una estrecha alianza con Portugal, fue objeto del Tratado de Permuta de 1750. Isabel, que esperaba retomar el gobierno porque Fernando y Brbara no tenan hijos, y la sucesin de Espaa recaera necesariamente en el hijo de ella, Carlos, rey de Npoles, hizo protestar a ste por el inocuo despojo. De paso alent a la Compaa de Jess a resistir la entrega de las Misiones Orientales, que llev a la guerra guarantica de los indios misioneros contra los ejrcitos espaoles y portugueses, prolongada de 1754 a 1756. No obstante las clusulas del Tratado de Permuta, pretextando la guerra de los guaranes Portugal no devolvi la Colonia. Carlos III: Nuevamente Isabel y la influencia francesa (1759). En 1759, con poca diferencia, murieron Fernando y Doa Brbara de Braganza. Carlos de Npoles se apresur a abdicar el trono napolitano en su segundo hijo Fernando, y con el mayor, Carlos (futuro Carlos IV de Espaa), fue a Madrid a recoger su herencia. Mientras llegaba, nombr regente a su madre, Isabel. Carlos tampoco sera una excepcin entre los Borbones. Fue dominado por la terrible Isabel, a quien los aos no haban quitado la energa ni el talento. Rompi la alianza que sujetaba a Espaa, por medio de Portugal, con Inglaterra; en cambio concluy con Francia en 1761 el Segundo Pacto de Familia que una a Luis XV con los Borbones de Espaa, Parma y Npoles, hijos los dos primeros y nieto el ltimo, de Isabel. El pacto significaba la entrada de Espaa en la guerra sostenida por Inglaterra y Prusia contra Francia, Austria y Rusia (llamada de los Siete Aos por durar de 1756 a 1763); pero Isabel se propona recobrar Gibraltar y Menorca de los ingleses y la Colonia de los portugueses y no vacil en hacerlo. A Pedro de Cevallos, gobernador de Buenos Aires, se le dieron rdenes de apoderarse de la Colonia, que hara fcilmente es ao 1761. March luego a Ro Grande a tomar las avanzadas fortalezas portuguesas de San Miguel y Santa Teresa, que tambin pudo cumplir. Pero el Tratado de Pars de 1762, que puso fin a la guerra de los Siete Aos, oblig a Espaa a devolver la Colonia y las fortalezas a cambio de otras compensaciones. Pero Isabel consigui demorar la devolucin, conseguida solamente por los portugueses, mediante la fuerza en 1776, diez aos despus de la muerte de la poderosa reina (ocurrida en 1766).

3. EL COMN DE ASUNCIN Las guerras sociales del siglo XVIII. El factor desencadenante de las rivalidades que agitaron al interior en el siglo XVIII, y se tradujeron en los tumultuarios de las ciudades tucumanas que ya hemos visto, los comuneros de Asuncin y los vecinos de Corrientes, fue el centralismo de los funcionarios que consideraban y trataban como colonias de Amrica a los reinos de Indias. En su prepotencia peninsular chocaron con el orgullo de las repblicas municipales y la fuerza de sus milicias comunales. La resistencia de los vecinos tom la forma de un sentimiento patritico la Patria era la ciudad y una idea poltica: la del Comn de ciudadanos colocado por encima del mismo rey. Los funcionarios reales, apoyados en

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los jesuitas y en la clase de posibles de la poblacin, luch contra estas manifestaciones revolucionarias y plebeyas de los criollos.
El vocablo criollo (derivado del crole francs: mestizo de sus colonias dado a la mala vida) empieza a usarse despus del advenimiento de los Borbones como un despectivo de los funcionarios reales contra los pobladores nativos. stos lo aceptaron y reivindicaron, con orgullo.

Este factor desencadenante obr en un terreno trabajado por una intensa oposicin social. La misma lucha que enfrent en el Buenos Aires de Hernandarias a los confederados, contrabandistas, con los benemritos, pobladores, llegar cien aos despus a las ciudades mediterrneas en la forma de tumultuarios contra leales en el Tucumn, y comuneros contra contrabandos en Asuncin. Es la masa criolla conducida por los propietarios o poseedores del suelo, contra los comerciantes sostenidos en los gobernadores reales. Los descendientes de pobladores haban conseguido arraigar en un patriciado mientras los comerciantes, gentes de posibles advenidos haca poco, crean defender los supremos intereses del rey defendiendo su hegemona basada en el dinero. Las mismas fuerzas que intervinieron en el Buenos Aires de confederados y benemritos el clero y los funcionarios las encontramos en las luchas del siglo XVIII, pero en campos opuestos. El clero secular y las rdenes religiosas ms antiguas, franciscanos y dominicos, tomarn partido, a veces con el obispo a la cabeza, por los criollos, mientras la poderosa Compaa de Jess ser aliada a de las gentes de posibles y opositora de tumultuarios y comuneros. Y si en el siglo XVII la conciencia de los funcionarios reales, dejando de lado a quienes vendieron su conciencia, estuvo con Hernandarias, Marn Negrn y Cspedes junto a los pobladores; en el XVIII los virreyes y gobernadores sern todos enemigos de los criollos. Asuncin en 1721. El viejo espritu de autonoma en los tiempos de Irala se mantuvo latente en Asuncin, y su arma fue la cdula de Carlos V que permita al Comn asunceno elegir gobernador a falta de un nombramiento real. En 1645 el obispo Bernardino de Crdenas, de la Orden franciscana, elegido por el Comn, resisti con las milicias al visitador de Charcas que apoyado por la Compaa de Jess pretenda asumir el gobierno. Todo quedara solucionado a la postre, pero los asuncenos salvaron su derecho. La crisis sobrevendra apenas los funcionarios reales pretendieran imponerse al Comn, pues en los tiempos regalistas del siglo XVIII el Comn era un anacronismo. Ese ao gobernaba Asuncin un espaol y comerciante, Diego de los Reyes, apoyado por los comerciantes como l, y sobre todo por la Compaa de Jess. Sus procederes y arrogancia le haban enajenado el vecindario, propietarios o no: era vieja la rivalidad entre las Misiones de la Compaa y la gobernacin de Paraguay, y mal queridos los jesuitas a quienes se atribua una influencia decisiva en la clase de posibles desde su colegio de Asuncin. Los asuncenos se quejaron a la Audiencia de Charcas. Imputaron muchas faltas al gobernador: aprovecharse del cargo para sus negocios particulares y ayudar a los contrabandos (llamaban as despectivamente a los comerciantes), haber apresado sin causa a varios vecinos respetables de Asuncin y, desde luego, apoyar a los jesuitas contra los intereses de la Patria asuncena. La Audiencia mand como pesquisidor al licenciado neogranadino Jos de Antequera, con instrucciones de averiguar los cargos y asumir el gobierno en caso necesario. As los hace Antequera el 14 de setiembre (de 1721). No solamente depone a Reyes sino que lo encarcela. Hasta aqu es un episodio corriente en la historia burocrtica colonial: un pesquisidor de la Audiencia que interviene una gobernacin y procesa al gobernador. Pero ocurre que los jesuitas ayudan a Reyes a fugarse y lo esconden en Misiones, quejndose a su vez ante el virrey del Per, marqus de Castelfuerte, de la parcialidad del pesquisidor. Como llegan rumores a Asuncin que el marqus ha sido convenientemente tocado y ordenar la reposicin de Reyes, ste prepara en las mrgenes del Tebicuary (lmite de Misiones y Paraguay) con el apoyo de la Compaa un ejrcito de indios guaranes. A su vez los asuncenos movilizan sus milicias por las dudas, que colocan frente a las misioneras, Tebicuary por medio. A este encaramiento sin lucha sigue el conflicto entre el virrey y la Audiencia de Charcas. Antequera ha elevado su informe a la Audiencia donde la culpa de proceder de Reyes se echa a los jesuitas y sta lo ha aprobado; pero el virrey lo tacha de "parcial y arbitrario y ordena el 7 de junio la reposicin sin ms trmite de Reyes. El coronel Baltasar Garca Ros, antiguo gobernador de Buenos Aires, es encargado de cumplir la orden virreinal. Pero el Cabildo de Asuncin se niega a dejar a Ros, que deber limitarse a hacerle llegar sus documentos. Ros entiende que la actitud es un desacato contra el virrey, y por lo tanto contra el rey, y da cuenta al marqus del alzamiento. ste ordena al gobernador de Buenos Aires, Bruno Mauricio de Zavala, se imponga a los asuncenos por la fuerza y remita al pesquisidor a Lima para su juzgamiento. Zavala encomienda la misin a Ros: le da una pequea fuerza, que el coronel aumentar con los dos mil indios misioneros que estn en el Tebicuary. Al frente de ella intima la rendicin a los paraguayos. La guerra (1724). Antequera explica al Cabildo su doctrina de la resistencia al prncipe: El pueblo puede oponerse al prncipe que no procede ex aequo et bono (por equidad y bondad). El Cabildo la acepta y contesta a Ros el 7 de agosto (de 1724) con una formal aceptacin de la guerra. Toma un tono heroico de epopeya: si el ejrcito de Ros llegase a cruzar el Tebicuary extinguiremos en esta ciudad al Colegio de

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la Compaa de Jess porque no queremos entre nosotros personas que nos aborrecen y persiguen y que tienden a consumir y aniquilar a los naturales de esta regin. Como los asuncenos mediante un ardid se han apoderado de Reyes y lo mantienen de rehn, anuncian que su derrota la cobrarn con la muerte del ex gobernador y la de toda su generacin (sus hijos); de paso, pues se viven horas heroicas despus de una larga siesta colonial, agregan que matarn a nuestras mujeres e hijas para salvarlas de la afrenta, pues ha llegado el rumor que los jesuitas las entregarn a los indios como despojos de la victoria. Se da la batalla en las mrgenes del Tebicuary, y Antequera al mando de las tropas asuncenas derrota a Ros. No lo persigue, limitndose volver a Asuncin con los prisioneros, entre ellos dos padres jesuitas, para ser recibido en triunfo. Se oye por primera vez el grito Viva el Comn! Castelfuerte reitera la orden a Zavala. Ha corrido sangre, y el rey ha sido vencido: debe ponerse personalmente a la tarea de desagraviarlo. El gobernador de Buenos Aires sale a principios de diciembre con ciento cincuenta soldados, e incorpora a su paso por Santa Fe y Corrientes las milicias comunales; el superior de las Misiones le da seis mil indios misioneros. Pero a pedido del obispo de Asuncin, fray Jos de Palos, que se presenta como mediador, Zavala entrar en Asuncin con slo el destacamento de Buenos Aires. As ocurre el 29 de abril de 1725; Antequera cuya cabeza ha sido pregonada por el virrey en 4.000 pesos se ha presentado en Charcas junto con Juan de Mena, alguacil mayor de Asuncin, hacindose ambos responsable de todo. Tras un proceso de cinco aos sustanciado en Lima, ambos sern condenados a muerte, degollndoselos en la Plaza Mayor de la ciudad virreinal el 5 de julio de 1731. Fernando Momp y la doctrina del Comn (1730). Zavala liberta a Reyes pero no lo repone; deja en el gobierno al vecino de Santa Fe Martn de Bara, y devuelve a los jesuitas su colegio. Pasan cuatro aos de relativa tranquilidad, mientras se sustancia en Lima el proceso de Antequera y Mena. En Julio de 1730 llega a Asuncin el abogado Fernando de Momp de Zayas, que haba trabado relacin con Antequera en la crcel de Lima, y ste haba dado recomendaciones para establecer un bufete. Ser el idelogo de los comuneros: sostiene que el Comn de cualquier aldea, villa o ciudad era ms poderoso que el Rey que en manos del Comn estaba admitir la ley o el gobernador que gustasen; aunque se los diese el Prncipe, si el Comn no quera, poda justamente resistirse y dejar de obedecer. Era ir ms all de las doctrinas de Antequera.
Las ideas de Momp tenan sus fuentes en las del P. Mariana que pona al pueblo encima del monarca y daba a aqul el derecho al tiranicidio. Carlos Pereyra, tan agudo en otras observaciones, se deja arrastrar por su absolutismo porfirista al decir: En el fondo haba causas econmicas que vigorizaban el movimiento ideolgicamente articulado por Momp. Se trataba de establecer la supremaca del encomendero contra todo propsito de intervencin de la regia majestad. El agente de sta era el misionero jesuita. Las encomiendas estaban reducidas en 1730 a tributos que algunas personas ancianas, casi siempre sin otro medio, mantenan en tercera vida como recuerdo del esplendor de sus abuelos pobladores; carecan de mayor importancia econmica, social y poltica. Tampoco era el misionero jesuita un agente de la regia potestad: trabajaba en beneficio de su Compaa que no tardara en entrar en conflicto con la Corona.

Al tiempo de llegar Momp y empezar su prdica comunera, se supo que el virrey Castelfuerte, por sugestiones de la Compaa segn se dijo, haba nombrado gobernador a Ignacio de Soroeta, contrabando ligado a los jesuitas. La mayora del Cabildo asunceno, poniendo en prctica las ideas de Momp, redact un Memorial al virrey oponindose a Soroeta por parcial de los jesuitas y amigo de Don Diego de Reyes , y exhort al nuevo gobernador (que estaba en camino) a detenerse hasta tanto no dijesen en Lima la ltima palabra. Ocurre un tumulto frente al Cabildo dirigido por Momp: se pide la prisin de algunos regidores que no haban querido firmar el Memorial, y se metiese en la crcel a Soroeta si pisaba Asuncin; pero a la mayora y al gobernador Bara le parece excesivo. Al da siguiente de hacerse cargo Soroeta, 6 de abril de 1731, los vecinos dirigidos por Momp lo expulsan ignominiosamente: Seor Provisor le habra dicho Momp, Qu quiere decir Vox populi, vox Dei? Usted responder lo que quisiere, pero sepa que eso es el Comn. El gobierno comunero (enero de 1732). Sin embargo, el dominio del Comn no llega a consolidarse, pues a Momp le faltaron energa y astucia para ser un caudillo. Es solamente un doctrinario, y no sabe que hacer despus de incitar a los vecinos a expulsar al representante del virrey. Tambin los capitulares tienen miedo: el alcalde de primer voto, Jos Luis Bareyro, que ha asumido interinamente el gobierno, se apodera de Momp y lo entrega en las Misiones a los jesuitas, que lo remiten a Lima va Chile considerando poco segura la del Alto Per.
Sabedores los asuncenos de la prisin de Momp, y que su llegada a Lima significara su muerte, resolvieron libertarlo. Sali un verdadero comando tras las huellas del caudillo. En un despoblado de Mendoza consiguieron rescatarlo, y lo condujeron ocultamente a Colonia con la idea de llegar a Asuncin.

Bareyro, tras la prisin de Momp, quiere apresar a los principales jefes populares, pero las milicias de campaa se sublevan (27 de agosto) y se apoderan de la ciudad al grito comunero Viva el Rey y muera el mal gobierno!. Bareyro, los principales contrabandos y algunos vecinos que sin serlo teman los desmanes de la plebe, se asilan en sagrado. El entusiasmo popular es grande: se celebra un tedeum de accin de gracias por el triunfo del Comn, se ordena el rescate

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por cualquier medio de Momp (que ya hemos visto) y se proclama justicia mayor y por lo tanto encargado del gobierno al alcalde de primer voto Antonio Ruiz Arellano (1 de enero de 1732).
Llega en enero la noticia de los ajusticiamientos de Antequera y Mena ocurridos en Lima el 5 de julio anterior. La hija de Mena se presenta en la plaza vestida de blanco diciendo que no deba llorarse ni vestir luto por quienes murieron por la Patria.

Sublevacin de Corrientes (mayo). El 19 de febrero el Cabildo, por presin de los comuneros cuyo cuerpo es la milicia y su lugar de deliberaciones es la plaza, decreta la expulsin de los jesuitas que se cumple inmediatamente. El 8 de mayo, las milicias correntinas convocadas por el teniente gobernador Jernimo Fernndez para unirse a la represin de los paraguayos, se sublevan en Itat al grito Comn!Comn!; enseguida se apoderan de la ciudad y destierran a los comerciantes y funcionarios reales prominentes. Eligen maestre de campo al prudente Juan Jos de Ballejos, y se ponen en comunicacin con los asunceos.
(Estas milicias) estaban prontas a seguir su ejemplo (de Asuncin) escriben los correntinos al maestre de campo de Asuncin, auxiliarla en sus aprietos a la menor insinuacin que se le hiciese, y reconocerle por cabeza si su propio gobernador, Don Bruno, no aprobase lo que haban ejecutado, porque en tal caso estaban resueltos a desmembrarse de su gobierno y unirse con el Paraguay y confederarse para la ruina de los pueblos indios que doctrinan los jesuitas.

Poco dur el gobierno revolucionario de Corrientes. Ballejos no quera usar la palabra Comn, que sonaba a sedicin contra el rey, y prohibi proferirla; tambin se neg a expulsar a los jesuitas. El 8 de noviembre, por gestiones del obispo de Buenos Aires, fray Juan de Arregui, Zavala acepta el sometimiento perdn jurdico, lo llam sin pedir a nadie cuenta de lo ocurrido. Pero el germen haba sido sembrado. Cada del gobierno comunero (marzo de 1734). Las cosas no andaban mejor en Asuncin. Faltaba el caudillo que atinase a interpretar el movimiento y conducirlo con firmeza. No Ruiz de Arellano ni Bernardino Martnez maestre de campo y jefe inmediato de las milicias ni el ausente Momp, tenan conciencia clara de la manera de llevar las cosas; menos los capitulares, que se limitaban a ir a la zaga de la presin popular. Y la efervescencia se fue diluyendo. Tanto que un gobernador nombrado por el virrey Manuel Agustn de Ruyloba ser recibido por el Cabildo el 27 de julio (de 1733) sin resistencia alguna. Ruyloba no era tampoco un hombre prudente. Engaado por la apariencia de la tranquilidad, reintegra el colegio a los jesuitas; esto produce otro alzamiento de las milicias en el campamento de Guayaibiti, al mando otra vez del maestre de campo Cristbal Domnguez de Obelar. Al ir Ruyloba a reprimirlo, ser muerto al grito consabido: Viva el Rey y muera el mal gobierno!. Se hallaba en Asuncin el obispo de Buenos Aires, fray Juan de Arregui, venido a consagrarse con el obispo de Asuncin; los revolucionarios, invocando la cdula de Carlos V, lo eligen gobernador (27 de septiembre) y Arregui acepta para llevar una solucin como la conseguida en Corrientes. Pero nada puede contra la anarqua reinante, y dejar el cargo a los sesenta das. En marzo (de 1734), Zavala, que cumple rdenes expresas y severas del virrey, entre en Paraguay al frente de seis mil indios misioneros y trescientos cuarenta espaoles. Los comuneros, reducidos a doscientos treinta, resisten y son masacrados en Tapaby (14 de marzo). Zavala ocupa Asuncin, nombra gobernador a Martn de Echaurim y devuelve el colegio y los bienes de los jesuitas. Queda un ao en la ciudad reprimiendo con energa todo el conato de insubordinacin: dispone la pena de muerte a los principales jefes y de prisin con prdida de bienes a los dems. El Cabildo, bajo su sugerencia, ordena la quema de los documentos del gobierno del Comn para borrar hasta el recuerdo de semejante iniquidad (17 de julio). Momp, que se dispona a llegar a Asuncin a travs del Matto Grosso, deber quedarse en Ro de Janeiro. Vivir oscuramente del pequeo comercio y morir en el ms completo olvido.

4. LA VECINDAD DE CORRIENTES Estado social de Corrientes. Treinta aos despus, la sublevacin comunera renacer en Corrientes. Haba all los mismos bandos que dividan Asuncin; los criollos que vivan del campo, de antigua raigambre, apoyados en el clero secular y las rdenes mendicantes, contra los comerciantes introductores de extranjera, con los jesuitas y funcionarios reales. Ya hemos visto que el Comn asunceno de 1732 encontr en Corrientes el eco de una sublevacin desatinada de la milicia, prontamente corregida por la habilidad del gobernador Zavala y la mediacin del obispo Arregui. En 1750, las actividades comerciales del teniente-gobernador Nicols Patrn, ligado con los jesuitas, y su arrogancia y prepotencia con los vecinos, especialmente con la prestigiosa familia de los Casajs, llev a una situacin difcil; pero en 1759, designado teniente Bernardo Lpez Lujn, ste se supo manejar con mayor tino y la efervescencia pareci diluirse.

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Sublevaciones de la milicia en 1762 y 1763. En junio de 1761, Carlos III ha entrado en guerra con Portugal y resuelve retomar Colonia y atacar Ro Grande. Pedro de Cevallos, gobernador de Buenos Aires, ser el jefe de la expedicin: por su orden doscientos milicianos correntinos son mandados al ro Pardo, en las Misiones, a integrar un a divisin mandada por el coronel Antonio Catani. ste comete el error de entreverar correntinos con misioneros, que indigna a aqullos; para peor, no reciban paga, y segn dijeron los empleaban en tareas ajenas a la milicia en beneficio de las misiones jesuticas. El resultado fue la desercin de setenta y cuatro, que oblig a Catani a licenciar el resto.
Deca con despecho el pasaporte que les entreg Catani: Por el presente despido del Real Servicio unos infames correntinos que faltando a la ley que deben al Rey Nuestro Seor, intentaban levantarse y hacer fuga haciendo burla de las rdenes que en nombre de mi General les comunicaba en su marcha, va recta, se les dar auxilio a que son acreedores hasta llegar a su Patria que es la referida ciudad de Corrientes en donde se les debe considerar, como en todas partes, traidores al Rey, inquietadores de los que no lo son, y perniciossimos para servir con los indios.

En diciembre (1762) los dados de baja llegaban a Corrientes sin que nadie los perjudique. Pero Cevallos da rdenes a Jos de Barrenechea, comandante de armas de Corrientes, para reemplazarlos con otros doscientos milicianos; ste incluye algunos licenciados y se pone en marcha con ellos sin decirles el destino. No ir lejos: en Arerengu, a veinticinco leguas de Corrientes, la tropa enterada de su destino se amotina dirigida por Francisco Gonzlez de Alderete (21 de mayo); apresa a Barrenechea y vuelve a la ciudad. Parlamenta con el Cabildo: exigen no ir a ro Pardo, que se ratifique la deposicin de Barrenechea, se nombre comandante de armas a Diego Fernndez, y se les d cartas de haber procedido correctamente. El Cabildo, a ruegos del corregidor Jos Ponciano Roln, cree que debe accederse por estar la plebe irritada la ciudad est en un estado deplorable, y acepta el petitorio. Informa a Cevallos, quien segn el den Funes dio por respuesta un silencio ms duro que la represin amarga. El teniente-gobernador Ribera Miranda. Tal vez la guerra no haba permitido a Cevallos tomar enseguida una actitud enrgica. La demora ser peor, porque los correntinos se creyeron impunes. Cuando se hizo el nombramiento del encargado de la represin (el nuevo tenientegobernador), tampoco se eligi con tino al candidato. Fue Manuel Jos de Ribera Miranda, arrogante espaol de profesin comerciante, que se hizo cargo en junio de 1764. Vena resuelto a que los correntinos conozcan la autoridad y jurisdiccin real, el lugar que represento y que no soy como mis antecesores. Empez por rodearse de los llamados ajesuitados, que era la gente de posibles de origen comercial, enemiga de los campesinos. Tom actitudes de una violencia estpida: apres a Alderete, al anciano Pedro Bautista Casajs y a Diego Fernndez, no pudiendo hacerlo con el hijo del primero, el regidor Sebastin Casajs, por haberse acogido en sagrado; y arrest a los vecinos de Saladas tenidos por patriotas. No par all; el 6 de septiembre llam a resea a la totalidad de la milicia, con pena de cien pesos de multa y destierro de seis aos en Montevideo: a los detenidos por patriotas les hizo dar carreras de baquetas (pasar entre dos filas de soldados que castigaban con correas), pena infame slo aplicada como mximo correctivo en la milicia. El 24, por bando, declar traidores al rey, y por lo tanto posibles de ltima pena, a quienes hablasen mal de l; el 25 de octubre otro bando ordenaba que al estampido de un can todos los vecinos aunque fuesen clrigos y religiosos deberan acudir a la plaza, y mantenerse cerradas bajo pena de vida las puertas y ventanas para que no se asomasen mujeres ni muchachos. La revolucin del 29 de octubre de 1764. Un hijo de Pedro Bautista Casajs, el prroco y maestro de Saladas, Jos de Casajs, desde Empedrado prepar la deposicin de Ribera Miranda, pulpero judo que no poda mandar en Corrientes a su entender. No hay constancia que Ribera Miranda fuese cristiano nuevo; pero los viejos pobladores consideraban judos a todos los comerciantes. La revolucin se hizo la noche del 29 de octubre (de 1764). Diecisiete conjurados dirigidos por Casajs, Ramn Paredes y Gaspar de Ayala, entraron en la ciudad; contaban con el apoyo de los frailes de San Francisco y Santo Domingo, y el beneplcito del cura prroco Antonio Martnez de Ibarra que les haba transmitido segn se dijo la aprobacin del obispo de Buenos Aires, Manuel Antonio de la Torre. A los gritos Ea, hermanos! Ya es tiempo de libertar a nuestra Patria!, proferidos por Paredes, se respondi con la vieja aspiracin comunera Viva el Ray y muera el mal gobierno!. Los centinelas fueron reducidos uno qued muerto y Ribera Miranda sacado de la cama en camisa y calzoncillos, amarrado de pies y manos, golpeado y conducido a la crcel del Cabildo. Intilmente los oficiales ordenaron hacer fuego contra los revolucionarios, a quienes se haba reunido una inmensa multitud, pues los soldados se pusieron de parte de stos. Los apresados en la crcel, entre ellos Alderete, responsable de la sublevacin de 1762, fueron liberados. El mircoles 31 se reuni el Cabildo, al que concurri Alderete en nombre de los sublevados solicitando que por haberse hecho tirano y por lo mismo intolerable Ribera Miranda, se confirmase su deposicin, y procediera al nombramiento de un nuevo teniente-gobernador en Cabildo pleno donde ha de concurrir todo el vecindario, los regidores no eran los ajesuitados, pero no queran comprometerse en una aventura disparatada y teman los excesos de la plebe irritada, que camina da a da a su peor precipicio, cometiendo los excesos que se pueden esperar de un

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licencioso despecho, como dijo uno de los capitulares (tal vez para salvar su posicin cuando llegase la hora de las responsabilidades). Con prudencia respondieron a Alderete que el nombramiento y deposicin de los tenientes era de incumbencia exclusiva del gobernador. Como el Cabildo no quiere convocar a cabildo abierto, los sublevados asistidos por la milicia se proclaman Gobierno de la Vecindad y hacen jefe a Alderete con el ttulo de maestre de campo y capitn de guerra. El jefe exige al alcalde de primer voto del Cabildo, en nombre y voz de todos los vecinos e hijos de nuestra Patria de San Juan de Vera de las Corrientes, se justifique el levantamiento, tomndose las declaraciones necesarias, porque como tirano y cruel como Nern (Ribera Miranda), sin guardar, ni observar en la justicia ni en la piedad, derecho, ley, ni estatuto, ni orden alguno, nos era inaguantable. Se hace el sumario con todas las formalidades, que se eleva al gobernador de Buenos Aires. Para celebrar el advenimiento de la Vecindad (no emplean la palabra comn) se canta el domingo 4 un tedum, se hacen juegos pblicos y hay fuegos artificiales. Gobierno de la Vecindad. El Cabildo no ha sido disuelto, pero no era tomado en cuenta por los vecinos que no hacan caso de sus representaciones reclamando la libertad de Ribera Miranda o que se permitiese al alcalde de primer voto, Len Prez, asumir el gobierno. Alderete lo trata con cortesa, pero no acepta intromisiones. El 1 de enero se presenta un problema difcil a los capitulares: deben elegir nuevo cabildo, y debe presidir el teniente-gobernador o su representante para confirmar o vetar los electos. Intiman a Alderete pusiese en libertad al teniente, por no constarle a este ayuntamiento las causas judicialmente que haya para mantenerlo detenido; el maestre de campo les dice que se arreglen como puedan, pero no suelta a Ribera Miranda. Los capitulares resuelven continuar en sus funciones por carecer de las necesarias facultades para elegir otros. Como teman se les hiciera responsables del alzamiento, ya que seguan administrando justicia y vigilando los propios arbitrios comunales, el 21 de enero dejan prudentemente slo en actas constancia que el vecindario libertosamente ha atropellado la jurisdiccin Real el poco respeto que nos han guardado. El 28, ante la actitud de la gente plebe sublevada, intiman a Alderete siempre en el recato de las actas, para salvar su posicin cuando llegue la hora de las responsabilidades ponga presos a los que la noche del 29 de octubre haban agredido a aqul, y se asegurase la persona del teniente para evitarle nuevos atentados; el 4 de febrero con el mayor sigilo prohben a los mercaderes que tuviesen armas y plvora las vendiesen a la plebe sublevada bajo la imputacin de traidores al rey. Preparan, en el secreto de las actas, su defensa para cuando vuelva el orden. La verdad es que no ocurren los temidos excesos de la plebe. Alderete hombre de 64 aos, de escasa instruccin por falta de recursos no obstante descender de los primeros pobladores se condujo con mesura a la espera que fuese aprobada por Cevallos la deposicin del teniente. Se limit a dar bandos de buen gobierno encabezados Nos, la Vecindad. No tom medida contra los partidarios de Ribera Miranda ni perturb al Cabildo, y hasta mantuvo cordiales relaciones con los jesuitas del colegio. El Cabildo convence a Alderete que conviene dar libertad a Ribera Miranda, y aqul convoca a la Vecindad para el 10 de marzo, que acude toda armada de trabucos y garrotes a escuchar las razones del maestre de campo y de los regidores para soltar al tirano. Hay mucho tumulto, con vocera y amenazas tratando a este ayuntamiento indignantemente; Alderete es acusado de ser un traidor contra su Patria y despojado del mando. Se elige otro jefe, Pedro Nolasco Pabn. Pabn obrar con mayor energa. Da un bando que castiga al osado de mentar la palabra Comn (usada como despectiva por los enemigos), destierra a los principales ajesuitados, prohbe las comunicaciones epistolares con Buenos Aires, y pone a la ciudad en estado de asamblea con rondas que recorren las calles. Se ha sabido que Cevallos prepara una expedicin para restablecer la autoridad Real. El Cabildo en sesin secrete dispone que cuando fuese la ocasin, los alcaldes de la hermandad salieran al encuentro de las tropas reales para expresarles la fidelidad del cuerpo. No ha habido entre el Cabildo y la Vecindad ningn incidente importante despus de la reunin conjunta del 10 de marzo. Pero el 18 los capitulares resuelven los festejos a San Juan, patrono de la ciudad, entre ellos el correspondiente paseo del estandarte por el alfrez real. Pabn perentoriamente les notifica que ser l, como jefe de la Vecindad, y no el alfrez, quien pasear el pendn real. Los capitulares por obviar disputas y escndalo deben someterse. Pasa el tiempo y nada se sabe de las tropas reales. Mientras tanto la Vecindad, falta de quehacer, empieza a desmoronarse. Se fuga Ribera Miranda, y Pabn es acusado por sus compaeros de haberlo facilitado: lo deponen y encierran en la crcel. Los vecinos recorren la ciudad en tumulto y cometen desmanes contra la faccin contraria, que debe refugiarse en sagrado con sus familias. La capacidad de las iglesias se colma. El 6 de septiembre en voz de uno todo el vecindario es elegido un tercer jefe, Gaspar de Ayala, de noble familia pero tan poco instruido y falto de patrimonio como sus antecesores (y toda su clase social): acepta para conservar su Patria sin desrdenes hasta que el seor Gobernador y Capitn General dispusiese lo que gustase. El 8 destierra a todos los mercaderes forasteros, luego la emprende con quienes militares, seglares o religiosos han sido causa de estos alborotos, porque siendo Padres de la repblica no contuvieron a Don Manuel de Ribera, o lo despacharon a S. Excia., que entonces no hubiramos tenido necesidad de usar de nuestras armas para defender nuestra tierra.

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La derrota de la Vecindad (abril de 1766). Hacia mediados de septiembre llegan noticias exageradas de Buenos Aires. Cevallos, apenas lo permita la guerra con los portugueses, mandara un juez a pasar a degello a los correntinos y slo dejara a los nios menores de doce aos. Con la ingenuidad de todos sus actos, los vecinos quieren segregar Corrientes de Buenos Aires e incorporarla a Paraguay, de quien fue su hija en un principio y no s como se sujet al domicilio de la posterior Buenos Aires. Formalmente lo hacen, dirigindose al gobernador Fulgencio Yegros y al Cabildo paraguayo, notificndoles que necesitan proteccin y desean volver con su madre, pues Corrientes fue hija en un principio de Asuncin. Yegros contesta el 14 de octubre que una resolucin semejante es dependiente del Rey Nuestro Seor no me es facultativo condescender a la splica de ese vecindario puede esa Vecindad ocurrir donde competa, as a buscar remedio como a solicitar la disolucin de su actual domicilio. El Cabildo asunceno contesta el 16 a los seores vecinos que no habra inconveniente en su pedido siempre que ocurriese ante el Rey. Por fin Cevallos, libre de guerras, encara el problema de la Vecindad correntina. En enero (1766) ordena al coronel Carlos Morphy, que se halla en Ro Pardo, pasase a Corrientes acompaado de una escolta de ochenta soldados de infantera y cien dragones; ir con l un auditor de guerra, Juan Manuel de Labardn, a instruir el proceso. Ni Ayala ni la Vecindad tienen propsito de resistir. Creen haber actuado en derecho, y se van a someter a Morphy, al aproximarse ste, el maestre de campo de la Vecindad le expresa su acatamiento; no obstante, Morphy pregona el 9 de abril, sin entrar por prudencia a la ciudad, un tremendo bando donde exige la rendicin incondicional bajo pena de tener a los vecinos por rebeldes al Rey, castigados irremisiblemente con la pena de muerte afrentosa. Era intil: al da siguiente, Ayala con 360 vecinos van a su campamento a deponer las armas dispuestos a padecer cualquier castigo viniendo por mano de su Rey. Castigo de los vecinos. El 14 de abril llega Ribera Miranda al campamento de Morphy, y con ste y Labardn hace su entrada triunfal en la ciudad, siendo recibidos por los capitulares, a quienes los oficiales reales dieron las gracias por la constancia y sufrimiento con que se han mantenido resistiendo el tumulto de los sediciosos. Despus hay un agasajo en el colegio de la Compaa. Para evitar inconvenientes, no se repone prudentemente a Ribera Miranda. Lo desagravian solemnemente con la entrada triunfal, pero lo dejarn cesante por comprobarle negociados. Morphy asume el gobierno y Labardn se pone en la tarea de levantar el sumario. Apresa a casi todos los varones mayores de edad de Corrientes, comprometidos directa o indirectamente en la Vecindad. Ninguno demostr abatimiento. Preguntado Ayala por el nombre de sus compaeros, dijo no poder sealar especialmente porque todos eran uno; lo mismo repiten los dems: para decir lo que sienten todos eran uno. Juan Almirn, comandante de armas depuesto por la Vecindad, la acusa de nombrar jefes criollos. Albarden presenta su dictamen, donde se ensaa con los procesados. El fiscal Rocha y Rodrguez pide pena de muerte para los tres maestres de campo de la Vecindad (Alderete, Pabn y Ayala), junto con diez principales vecinos, y diversos castigos a los dems: dice en su dictamen, con agravio, que los implicados estaban convencidos de que la loca Seora de su Comn es la que manda sobre todos. Para 1767 las cosas tienen un cambio total. Cevallos ha sido reemplazado, y su sucesor Bucarelli, en cumplimiento de instrucciones de Carlos III, expulsa a los jesuitas. Esto tendr repercusin en el juicio; la mayora de los procesados son puestos en libertad, pese al dictamen fiscal; slo quedan sujetos a juicio ocho vecinos. Labardn, llamado a dictaminar nuevamente, entiende haber sobrado motivo para el levantamiento con la tirana de Ribera Miranda, aunque era inexcusable el proceder del 29 de octubre. No encuentra delito de usurpacin en que Alderete asumiese el mando porque de no restituir a Ribera ni tomar providencias el Cabildo, estn persuadidos (los acusados) que la facultad es de la Comunidad. No obstante, pide por tumulto y desmanes la horca para cuatro (entre ellos Gaspar de Ayala), y penas de destierro de Corrientes a los otros cuatro (entre ellos Alderete); no se pronuncia sobre Pabn, muerto en la crcel. Adems de los vecinos castigados por accin, Labardn pide un castigo por omisin a diversas penas pecuniarias a los oficiales de las milicias por abandono de sus obligaciones, y a los miembros del Cabildo por inaccin. El fiscal Aldao aconseja que la pena de muerte se difiriese al Rey, pues todo vino del incomparable despotismo y opresin de Ribera Miranda. Los procesados son remitidos a Buenos Aires a esperar la sentencia del gobernador Bucarelli, que se pronuncia en 1768 de conformidad al dictamen del fiscal. No hay condenas a muerte porque el rey, a quien se elev el proceso, no lo permitir.

5. EXPULSIN DE LOS JESUITAS En Europa. La Compaa de Jess estaba a mediados del siglo XVIII en la cumbre de su podero, cuando se produjo repentinamente su desmoronamiento: 1759. El ministro portugus Jos Sebastin Carvalho, futuro marqus de Pombal (con cuyo nombre es conocido en la historia), despus de apoderarse de los colegios de los jesuitas e incautarse de sus bienes acusndolos de un atentado

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al rey Jos I, los declara desnaturalizados, proscritos y exterminados, y los expulsa de Portugal, Brasil y las colonias de Asia y frica. 1762. Choiseul, ministro de Luis XV, los expulsa de los dominios franceses, incautndose sus bienes. 1767. Carlos III de Espaa toma idntica medida; lo siguen inmediatamente sus parientes de Npoles, Parma y Plasencia. 1773. El papa Clemente XIV por el breve Dominus ac Redemptor decreta extinguida la Compaa de Jess. Las causas. La persecucin a los jesuitas se explica por las mismas causas que la de los templarios en el siglo XIII. Haban llegado a ser fuertes y su podero internacional prevaleca sobre el principio nacional. La Compaa de Jess naci en el siglo XVI como reaccin contra la reforma protestante. Su objeto era propagar la fe catlica, defender la Iglesia y robustecer la autoridad del papa, por medio de misiones doctrinales y sobre todo la enseanza media y superior (fueron los creadores de aquella). Sus integrantes, ligados por frrea disciplina establecida en las constituciones del fundador, San Ignacio de Loyola, formaban un bloque macizo de eficaz accin social, como tenan dispensas para ejercer el comercio y la banca por sus actividades misioneras, y eran buenos administradores de lo suyo, disponan de un inmenso patrimonio. Se les ha imputado que para cumplir sus fines se valieron de todos los medios. La crtica no es valedera, pues toda persona o asociacin que aspire a imponerse en los campos polticos o comerciales debe usar los mismos procedimientos que se emplean contra ella a riesgo de quedar en inferioridad, y el maquiavelismo no fue invencin de los jesuitas. Se ha dicho que su influencia estuvo exclusivamente en la clase privilegiada; no puede negarse, pero era una consecuencia de la poca y del objeto que se proponan: queran formar en sus colegios futuros dirigentes, y necesariamente se dirigan a los nobles ricos con quienes mantenan, despus de egresados, una relacin constante. Sus enemigos. Una entidad internacional como la Compaa de Jess, de estricta disciplina, donde cada integrante deba obedecer hasta cadver, duea de inmensas riquezas, monopolizadora de la enseanza media y superior de las clases dirigentes, con jefes de la talla de San Francisco de Borja, Claudio Acquaviva, Juan Pablo Oliva, Francisco Retz o Lorenzo Ricci, tena necesariamente que despertar la animadversin de muchos. 1) De los reyes, encarnacin en el siglo XVIII de la monarqua absoluta de origen divino dentro de los lmites nacionales, que naturalmente se oponan al internacionalismo ultramontano (es decir, romano) de los jesuitas. Y con los reyes los polticos nacionalista, o regalistas como se deca. 2) De Inglaterra, cuya hegemona comercial y poltica avanzaba en el siglo XVIII, y era enemiga de la Compaa por el doble motivo de haber apoyado al pretendiente Estuardo y de ser su rival mercantil. 3) De los alumbrados, que anteponan la ciencia a la revelacin divina y eran opuestos a todo lo religioso. Quienes seguan a Voltaire profesaban el escepticismo y consideraban norte de su accin aplastar a la Infame, como llamaban a la Iglesia catlica: pertenecan a la parte culta de la sociedad y muchos de ellos haban sido discpulos de los jesuitas. 4) Del clero secular y las rdenes mendicantes (franciscanos, dominicos, mercedarios), ms nacionalistas que la Compaa y adems celosos del podero de sta. 5) De los jansenistas, movimiento teolgico que tuvo importancia en Francia y lleg a contar con grandes espritus, Pascal entre otros, que sostenan la supremaca de la gracia divina sobre las obras humanas (vieja polmica que tambin haba llevado a la reforma luterana), y naturalmente fueron combatidos por los jesuitas especializados en obras humanas. 6) En Amrica, de los viejos pobladores, en parte celosos del buen orden y prosperidad de las misiones jesuticas, y sobre todo por el apoyo de la Compaa a los comerciantes, sus enemigos en la sociedad colonial. Esta oposicin se tradujo en movimientos revolucionarios, como el Comn de Asuncin en 1732 y la Vecindad de Corrientes en 1764. 7) Finalmente la masonera, sociedad secreta que persegua los fines opuestos a los jesuitas por procedimientos semejantes: secreto impenetrable, obediencia pasiva, ayuda mutua, apoderamiento de los puestos claves de la enseanza y la poltica (a lo que agregaron la propaganda). La masonera se extendi en Espaa a mediados del siglo XVIII, entre militares y comerciantes. Se atribuye a las logias del XVIII una direccin secreta britnica; nada puede decirse, pero lo cierto es que la ideologa de los masones el liberalismo favoreca la propagacin del comercio britnico. Expulsin de los jesuitas en el Ro de la Plata. El pretexto fue el motn llamado de las capas ocurrido en Madrid contra el ministro Esquilache: movimiento popular de oposicin a un decreto que reglamentaba el uso de chambergos y el largo de las capas (22 de septiembre de 1766), cuyos disturbios se atribuyeron a los jesuitas. El decreto de extraamiento de la Compaa en Espaa e Indias fue firmado por Carlos III el 27 de febrero de 1767; la Real Pragmtica de incautar las temporalidades (los bienes materiales) al mes siguiente, 27 de marzo. El ministro conde de Aranda conocido alumbrado en correspondencia con Voltaire remiti a los gobernantes de Amrica las instrucciones pertinentes, que llegaron a Buenos Aires el 21 de mayo (de 1767); gobernaba Francisco de Paula Bucarelli, a quien se encarg el cumplimiento en su jurisdiccin, en el Tucumn y en Paraguay.

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Bucarelli obr con sigilo para impedir que los jesuitas ocultaran los bienes. Dispuso que la expulsin e incautacin se cumpliera en las tres gobernaciones el mismo da (21 de julio), par alo cual dio anticipadamente, y en forma reservada, instrucciones a los gobernadores y tenientes-gobernadores. Como la noticia de la expulsin se lleg a conocer, apresur el apoderamiento en Buenos Aires para el 2 de julio: ese da se incaut de los dos colegios de los jesuitas y puso en seguridad sus 42 clrigos; en Crdoba el apoderamiento del colegio de la Compaa se cumpli el 12 de julio; en las dems ciudades en distintas fechas del mismo mes. Hubo la oposicin de algunos vecinos de la clase principal ligados a la Compaa:
Ramiro de Maetzu dice en Defensa de la hispanidad que la expulsin produjo en numerosas familias criollas un horror a Espaa, que al cabo de siete generaciones no se ha desvanecido todava. Respecto al Ro de la Plata, su afirmacin no es valedera: en Asuncin y Corrientes lo hemos visto, el sentimiento criollo era de repudio a los jesuitas. Hubo, s, en Buenos Aires oposicin de los comerciantes de la clase principal que intentaron una huelga de protesta como cuenta el P. Olcina hasta que Bucarelli dio las rdenes ms precisas para que abriesen todas las tiendas de mercaderes bajo severas penas. Tambin hubo protestas, que llegaron a vas de hecho, en Salta y Jujuy.

La expulsin en Misiones. Bucarelli temi un levantamiento colectivo de los indios misioneros, como la guerra guarantica de 1750 al cumplirse el tratado de Permuta. Pidi previamente a la expulsin que viniesen a Buenos Aires un cacique y un corregidor de cada pueblo, a quienes agasaj y acab por tener de su parte. No fue difcil la ocupacin de las Misiones, porque los sacerdotes no intentaron resistir. Reemplaz los misioneros jesuitas por franciscanos, dominicos y mercedarios, y dividi el territorio en cuatro jurisdicciones bajo funcionarios reales. La expulsin dio mal resultado. Los sacerdotes que reemplazaron a los jesuitas no tenan la experiencia de stos, ni la disciplina, ni organizacin para llenar el cometido. Las Misiones decayeron, hasta desaparecer prcticamente. Las temporalidades. Los bienes caudales de la Compaa fueron incautados por la Corona y administrados con el nombre de temporalidades por funcionarios reales: un tesorero, un factor, un contador y un veedor. Se atribuy mala administracin de las temporalidades, manejadas a direccin por los burcratas coloniales.

6. LAS MALVINAS Y LOS INGLESES Primeros descubrimientos. Relativa importancia tiene el descubrimiento de las Malvinas, porque su mero hecho y menos sin arraigar en colonizacin no puede fundar derecho contra los ttulos espaoles sobre Amrica del sur. Poco se sabe en concreto de quienes avistaron por primera vez el archipilago malvinero: Amrico Vespucio, en sus fantasiosas cartas a Florencia, asegura haber tocado en 1501 una isla que por su situacin correspondera mejor a Nueva Georgia; los espaoles de la San Antonio, que se separ de la flota de Magallanes en 1520, las entrevieron sin desembarcar; los piratas ingleses Davies y Hawkins que atravesaron el estrecho dejaron la relacin de una isla que llamaron Pepys, pero por su dimensin y distancia del continente no puede ser ninguna de las Malvinas; el holands Sebaldo de Weert lleg a ellas, sin duda alguna, en 1600, pero no desembarc; slo dej un nombre Sebaldas o Sebaldinas que no prosperara; tambin anduvieron por all los franceses De la Roche y Beauchenne en 1675 y 1701 respectivamente, sin tomar posesin. Bougainville y el establecimiento francs en las Malvinas. Fue el ministro de Luis XIV, Choiseul, quien resolvi posesionarse de las islas y formar un establecimiento francs que en parte compensara a Francia de la prdida de Canad y Luisiana por la paz de 1763. La expedicin se hizo, no obstante el Pacto de Familia que aliaba a Francia con Espaa, y se confi al capitn Antonio Luis de Bougainville, nacido en Saint-Malo. Zarpado de ese puerto en septiembre de 1763, lleg a destino el 31 de enero siguiente: tom posesin del archipilago en nombre de Luis XV dndole el nombre de Malouines (de all Malvinas) por su ciudad natal, y ech las bases de un fuerte y pequea poblacin que llam Port-Louis. Al enterarse el gobierno espaol, elev una formal protesta, Choiseul propuso la compra de las islas, que los espaoles rechazaron. Entonces, no queriendo rozar a su aliado, envi al mismo Bougainville a Madrid para concertar el traspaso de la colonia a Espaa pagndose los gastos, ms una indemnizacin fijada en seiscientas mil libras tornesas. Espaa toma posesin de las Malvinas. Segn el convenio, Bougainville pas a Buenos Aires y se puso de acuerdo con el gobernador Bucarelli para el traspaso de la colonia y reconocimiento del dominio espaol en el archipilago. El 28 de febrero de 1767 zarp de Buenos Aires la flota franco-espaola con Felipe Ruiz Puente, designado gobernador; el 1 de abril se realiz en Puerto

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Soledad (como se llamara la poblacin en adelante) la ceremonia de arriar la bandera francesa e izar la espaola. Algunos franceses quedaron, embarcndose los ms de regreso a Saint-Malo. Los ingleses. Inglaterra tena con Espaa una cuenta por un compromiso arrancado al arzobispo de Manila, en las Filipinas, de pagar cuatro millones de pesetas. Espaa se negaba a hacerlo porque no poda responder de las obligaciones de un arzobispo, y porque el compromiso la haba sido exigido por la fuerza al prelado al apoderarse y saquear los ingleses a Manila en la guerra terminada en 1763. Resueltos a cobrarse los cuatro millones, buscaron los ingleses un valor de cambio que obligara a Espaa. Y encontraron la fabulosa isla Pepys, de la cual no se haba vuelto a hablar. Al mando de John Byron (abuelo del poeta) sale una expedicin en junio de 1764 a posesionarse de isla de S. M. B. que intilmente buscaron por las costas patagnicas. Despus de recalar en Puerto Deseado y visto lo inhallable que era Pepys, Byron resuelve establecer una base en las islas descubiertas por Sebaldo de Weert que supone abandonadas. Diversas peripecias lo demoran, y solamente el 11 de enero (de 1765) avista la Malvina Occidental, que llama Falkland; establece un fortn en una caleta, denominado Port-Egmont en homenaje al Primer Lord del Almirantazgo. Ho hay constancia que tomara posesin de la isla, sino simplemente que estableci una base a la espera de lo que saliera. Poco despus el comodoro Mac Bride, sucesor de Byron, al explorar las islas descubre la colonia de Port-Louis, todava en poder de los franceses: se vuelve a Inglaterra a informar a los superiores, quienes se limitaron a instruirle de mantener la base de la isla occidental sin inmiscuirse en lo que pasaba en la oriental. Mientras tanto Espaa ha tomado posesin de Puerto Soledad, y reclama por intrusin, despus de averiguar si la isla Falkland donde decan haberse establecido los ingleses corresponda a alguna de las Malvinas. Pitt se limita a decir el 22 de noviembre de 1766 que abandonara Port-Egmont a condicin de pagarse el rescate del arzobispo de Manila y darse a Inglaterra libertad de navegar el Pacfico (considerado mar espaol por unir Filipinas a Mjico y Per). Espaa no acepta; Bucarelli ordena la expulsin de los intrusos y enva (mayo de 1770) una escuadrilla al mando del capitn Juan Ignacio Madariaga a cumplirla. Tras un corto combate el 6 de junio, los ingleses se rinden. La base queda a cargo de un oficial espaol.

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Port-Egmont es devuelto a los ingleses. La expulsin repercute en Londres. Jorge III exige de Espaa la desautorizacin de Bucarelli y devolucin de PortEgmont, o de lo contrario ira a guerra por ofensa inferida. Por consejo de Luis XV, aliado de Espaa que no quera la guerra, Carlos III se compromete a desagraviar a Jorge III con la devolucin de Port-Egmont, bajo el compromiso de retirarse los ingleses por s solos de la base (22 de enero de 1771). As, el 13 de septiembre, por pura frmula, se devuelve Port-Egmont. Retirada de los ingleses. Los ingleses demoran el cumplimiento del abandono. Y cuando, estrechados, lo hacen el 20 de mayo de 1774, dejan en el lugar una plancha de hierro con la leyenda que la isla Falkland con este fuerte, los almacenes, puertos, bahas y cabos le pertenecen, eran de pertenencia de Jorge III. El virrey Vrtiz ordena la destruccin de la placa, que se cumple en febrero de 1781. Tranquila posesin espaola. Desde que Bougainville dio posesin al gobernador espaol en el entonces Port-Louis en 1767, los espaoles mantuvieron el pleno goce de las islas Malvinas, confirmado por el abandono de la base inglesa (nunca pas de all) de Port-Egmont en la isla occidental. La poblacin espaola Puerto Soledad fue sede de los gobernadores espaoles, dependientes del gobernador de Buenos Aires y luego del virrey del mismo ttulo. Se contaron once gobernadores entre 1774 y 1810.

7. LAS COLONIAS DE AMRICA La poltica de los Borbones. En su primera centuria (1492-1588), desde el Descubrimiento hasta la destruccin de la Armada Invencible, las Indias fueron para Espaa slo una cantera de metales preciosos. Nada ms se busc y nada ms podan darle. Las instituciones polticas que trasplantaron los conquistadores, tomaron a causa de la guerra con los indios, la defensa contra los piratas, la naturaleza hostil y la distancia de la metrpoli, modalidades especiales que el dieron fisonoma distinta a Espaa. Las Indias eran una aventura para sacar oro, y en ella mand la gente y sus caudillos como ocurre en las empresas aventureras. Mientras viniera oro y plata en los galeones, y se respetara aunque no se acatase la persona del rey, poda pasarse por alto que los funcionarios reales volvieran atados de pies y manos como lvar Nez. De no ocurrir el desastre de la Invencible y encontrarse las Indias cortadas comercialmente de Espaa, es de suponer que la metrpoli hubiera desarrollado la economa indiana, una vez pasada la fiebre de la plata, como un complemento de la suya: hacer que proveyera materias primas que no tena Espaa y complementaran su deficiencia en vveres, recibiendo el retorno del excedente de la produccin artesanal espaola. Es decir, de conquistas, hacerlas colonias. Pero las cosas no ocurrieron as; las Indias se encontraron cortadas de Espaa y debieron desarrollar su propia economa. Mientras Espaa se hunda en una tremenda crisis, el Nuevo Mundo se desenvolvi por su cuenta sin deberle ni prestarle nada, fuera de los metales de los galeones. El resultado fue que las Indias, espiritualmente independientes, lo fueron tambin por su economa aislada. Los aos que corrieron entre la Invencible y el tratado de Utrecht (15581713) vieron desarrollarse esta independencia espiritual y material indiana, solamente perturbada por factores no espaoles: piratas ingleses, contrabandistas holandeses y negreros portugueses. Despus de Utrecht, los Borbones tratarn de establecer el coloniaje del Nuevo Mundo para salvar al Viejo. Tenan ante s el espectculo de una Espaa miserable, que era la consecuencia de la conquista de Indias. Era justo que stas restablecieran la salud de la metrpoli. Empez la reina Isabel Farnesio y sus ministros extranjeros, demasiado ocupados en recobrar el lugar al sol que Espaa haba perdido en Europa: en 1720 se toman las primeras medidas para proteger la exportacin espaola a Amrica. En el reinado de Fernando VI se sigui mirando hacia Indias con el fomento de las construcciones navales para disponer de mayor tonelaje y aumentar el comercio con ultramar. Seguirn los ministros de Carlos III, especialmente el asturiano Gaspar de Campomanes, con su propsito de hacer de Espaa un emporio industrial que abastecera el consumo del Nuevo Mundo, y paralelamente hacer del Nuevo Mundo por el fomento de la agricultura y riquezas primarias, y desde luego el abandono de su produccin artesanal, el emporio de materias primas y vveres del Viejo. Es decir, hacer de las Indias los que debieron hacer siempre: verdaderas colonias de Espaa. Despus de Utrecht, acabado el peligro de bucaneros, disminuido el trfico de metales y suprimida la flota de galeones, era el momento de fomentar el intercambio entre Espaa y sus posesiones de la manera como se desenvuelven las relaciones de una metrpoli y sus colonias en todas partes del mundo. Vino a ayudar el afrancesamiento de la cultura y la conviccin para los espaoles de la pennsula por ser los dueos de ultramar, como lo eran los franceses de Canad y haban sido de Luisiana explotadas por compaas comerciales. Por ver las cosas desde Pars, los espaoles afrancesados usaron el vocabulario francs: llamaron colonias en los documentos oficiales a los que en derecho eran reinos, usaron la palabra espaola (y hasta antiespaola) Amrica para designar a la tierra

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llamada Indias por Coln, y calificaron despectivamente como criollos a los nativos de su raza en el Nuevo Mundo, como llamaban los franceses croles a los nacidos en Luisiana de los confinados penales y las mujeres deportadas por razones de moralidad. El centralismo borbnico. Las ideas polticas francesas sustituyeron a las espaolas. En tiempos de los Reyes Catlicos, la unidad haba sido nacional ms que poltica: los reyes caso todo lo podan, en principio, aunque nada hacan sin el asesoramiento de sus propios Consejos y sin rozar las costumbres regionales traducidas en los fueros, solamente dejados de lado cuando se mantenan en la letra pero haban desaparecido en la realidad viva. Los monarcas espaoles podan decir la nacin soy yo, pero no gobernaban por su sola autoridad y voluntad. En Indias, la primera limitacin estuvo en los municipios, que consiguieron a poco de la conquista privilegios medievales y los mantuvieron con celo: las repblicas indianas respetaban al rey pero con derecho a no acatarlo. Los reinos se consideraban unidos al monarca por el vnculo personal representado por un virrey que ocupaba su lugar. Era grande la unidad del imperio espaol, en cultura, en lengua, en propsitos, pero cada uno en su lugar en lo que tocaba a administrarse. El rey era de Espaa e Indias; Espaa tena sus leyes, sus consejos, sus autoridades; Indias las suyas. El Nuevo Mundo no era dominio ni pertenencia del Mundo Viejo, repetan cuidadosamente las Leyes Indias. El advenimiento de los Borbones trajo, entre otras consecuencias que sealan una diferencia fundamental entre antes y despus de Utrecht, que el centralismo imperial de Espaa fuese sustituido por un centralismo poltico. El rey Borbn poda decir como su abuelo Luis XIV el Estado soy yo: el Estado, la organizacin poltica, que no la Nacin, el espritu patritico. El rey, aunque fuera tan dbil de carcter como Felipe V o Fernando VI, era toda la administracin en principio, y ante su voluntad omnmoda, ejercida en su nombre por ministros poderosos, no haba consejos, ni leyes, ni costumbres, ni fueros, ni estamentos que prevalecieran. El Consejo Supremo de Indias sigui actuando, pero reducido a tribunal de justicia y rgano de consulta. No intervino en el nombramiento de funcionarios, ni siquiera salvo que creyera conveniente or su consejo el Secretario del Despacho para Indias en la elaboracin de cdulas y decretos. Tampoco los funcionarios que llegaban a Amrica, como se empez a llamar a Indias, gobernaron a los americanos como lo haban hecho sus antecesores. Antes hubo, y muchos, gobernadores venales, sobre todo en Buenos Aires. En su mayora caballeros de Santiago y hroes de Flandes, dbiles ante la formidable conjura de los contrabandistas portugueses dueos del cabildo, unidos al obispo, los vecinos de posibles y la Compaa de Jess. Su valor era para otras cosas, dice Ernesto Palacio con gracia y exactitud; acabaron por aceptar la corrupcin ambiente y esa formidable conjura de intereses, tal vez para salvarse de las calumnias y persecuciones de no hacerlo, y de paso llenarse de patacones el resto de sus vidas. Posiblemente estuvieron convencidos que los recursos de la empresa duea del trfico clandestino comprara a los jueces de su residencia. En eso, se equivocaron. Los vecinos de la gobernacin, los regidores del cabildo, el obispo, los padres de la Compaa y los frailes de las rdenes mendicantes no pudieron salvarles. Los pesquisidores resultaron inflexibles y no tuvieron en cuenta que la complacencia de los gobernadores era una consecuencia en Buenos Aires, el puerto era corrompido del ambiente general. Despus de Utrecht las cosas cambiaron. Ya no hubo corrupcin, sino alejamiento de los gobernados de los gobernantes. Ni el juicio de residencia tuvo caracteres de antes, ni llegaron visitadores, sino por rara excepcin, a instruirla: se reduca a acumularse en Espaa los cargos, clasificarlos con benevolencia y pasarlos en vista al residenciado. ste pudo fcilmente descargarse atribuyndolos a la animosidad criolla. Pues no tenan buen concepto de los americanos los ministros del Despacho ni los consejeros supremos; Espaa y Amrica empezaban a andar cada una por su lado. Las sublevaciones. ndice de este divorcio fueron las sublevaciones contra los funcionarios reales en el siglo XVIII. En el Tucumn los tumultuarios deponen al gobernador, marqus de Haro, a poco de Utrecht; es un levantamiento de las milicias de Jujuy u Salta apoyadas por las de La Rioja contra un funcionario que no cumpla con sus obligaciones y dejaba desguarnecida la frontera. Algo semejante a los movimientos del siglo XVI, cuando los adelantados no haban comprendido que en las Indias lo importante era contar con la gente: el marqus de Haro recorre el camino de Cabeza de Vaca. No pasaron las cosas a mayores porque el virrey Castelfuerte todava un hombre a la antigua da razn a las milicias y confirma la deposicin. Tras Haro vendr Baltasar de Abarca, cortesano de Felipe V e indudablemente de nuevas ideas: choca con las milicias, pero no espera que stas lo depongan, pues atina a comprender que todava el poder estaba en los criollos, y se va. Lo mismo le ocurri al tercero: Armasa y Arregui, que debi aguantarse la sublevacin de las milicias salteas y ser separado por Castelfuerte; e igual al cuarto, Martnez de Tineo, con las milicias tucumanas y riojanas. Todos los gobernadores de nombramiento real resultaban un fracaso. A excepcin del prudente Juan de Santiso y Moscoso, que gobern entre 1738 y 1743; en cambio los designados por la Audiencia y el virrey (Alonso de Alfaro, Manuel de Areche, Matas de Angls, Juan de Pestaa Chamucero) gobernaron con prudencia. Aquellos, los reales, se manejaron por regla con desprecio e ignorancia de los gobernados; stos en cambio lo hicieron a la antigua, sintindose intrpretes de una comunidad y, por lo tanto, acomodando sus actos a la voluntad general.

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El gobernador Fernndez Campero, nombrado por Carlos III en 1764, demuestra en su Memoria publicada por Juan Gutirrez, que se siente representante del poder el del rey en lucha contra tumultuarios criollos que osan levantarse contra su majestad. Debi sufrir atropellos y hasta fue remitido de mala manera a la Audiencia de Charcas. No era un funcionario deshonesto y tena lealtad al monarca; pero no poda entenderse con los criollos que a su juicio no tienen celo por los intereses y honor del Rey slo porque lo han odo creen que tienen un rey cada uno quiere vivir con su independencia. Debi honrrselo por su lealtad con el hbito de Santiago, pero separarlo de la gobernacin sublevada. Lo que ocurra con los tumultuarios de Tucumn, limitado por la prudencia del virrey y la Audiencia, se har cataclismo en Asuncin con los comuneros de 1732, y en Corrientes con los vecinos de 1764, donde juega un elemento que no pes tanto en Tucumn: la Compaa de Jess enfrentada al elemento nativo, no tanto por estar con los oficiales reales sino por acompaar a los hombres de posibles, su mejor apoyo. El Comn fue aniquilado y sus jefes murieron en el patbulo, porque en el siglo XVIII no podan alzarse contra el gobierno gritando Viva el Rey! Como en los tiempos en que el rey era una cosa y el gobierno otra. Los caudillos de la Vecindad correntina no corrieron la misma suerte, solamente porque haban pedido sus condenas a muerte. Esos alborotos, demostrativos del divorcio del pueblo con los gobernantes, eran presagio de una crisis. Alguna vez comuneros o tumultuarios llegaran al triunfo. Habran de ser orilleros de Buenos Aires reunidos en el cuerpo de Patricios, quienes con el grito comunero Viva Fernando VII y muera el mal gobierno! Iniciaran la Independencia en mayo de 1810.
REFERENCIAS. CAMILO BARCIA TRELLES, El problema de las islas Malvinas. MIGUEL V. FIGUEREDO, Historia de Corrientes. GREGORIO FUNES, Ensayo de la historia civil de Buenos Aires, Tucumn y Paraguay. PAUL GROUSSAC, Les les Malouines. JUAN MARA GUTIRREZ, Un cuadro al vivo del estado social y del gobierno de una provincia argentina entre los aos 1764 y 1769 (en Revista del Ro de la Plata). PABLO HERNNDEZ, El extraamiento de los jesuitas en Buenos Aires y en el Paraguay. FEDERICO IBARGUREN, Lecciones de historia argentina. RAL DE LABOUGLE, Historia de los comuneros. Litigios de antao. ANDRS LAMAS, Los comuneros de Corrientes (en ibdem). GERNIMO DE USTARIZ, Teora y prctica de comercio y de marina. PIERRE MURET, La preponderancia inglesa. ERNESTO PALACIO, Historia de la Argentina (t. I). VICENTE D. SIERRA, Historia de la Argentina (t. III).

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XII EL VIRREINATO
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Creacin del virreinato de Buenos Aires. Organizacin del virreinato. Los virreyes hasta Sobremonte. Fracaso del mercantilismo espaol. Tupac-Amaru. Sociedad y cultura. Organizacin militar (hasta 1807).

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1. CREACIN DEL VIRREINATO DE BUENOS AIRES La poltica inglesa en Sudamrica despus de 1763. La guerra de los Siete Aos (1756-1763) entre Austria, Rusia y Francia contra Prusia e Inglaterra, en que a la postre se haban envuelto Espaa con aqullos y Portugal con stos, concluy en los tratados de Pars (1762) y Hubertsburg (1763). Espaa recobraba La Habana y Manila, apoderadas por los ingleses, pero deba cederles Florida (en compensacin, Luis XV dejaba Nueva Orlens, y parte de Luisiana a Carlos III), devolva a Portugal la Colonia del Sacramento, ceda a los ingleses el derecho a cortar palo tintreo en la costa atlntica de Guatemala (de lo cual surgira el problema de Honduras Britnica) y renunciaba al derecho de pesca del bacalao por los vascongados en el banco de Terranova. Con el tratado de Pars, la alianza anglo-portuguesa se reforz considerablemente. Portugal era, desde su independencia y el tratado de Methwen (1702) que hemos visto anteriormente, un protectorado britnico. Inglaterra exigi en Pars la devolucin de la Colonia, que haba llegado a ser una base comercial y militar britnica contra Buenos Aires bajo la bandera del rey Jos de Portugal. El paso siguiente sera apoderarse de las posesiones espaolas del Atlntico: para Inglaterra, Espaa era un hombre enfermo, y haba que tomarle la herencia antes que llegaran otros. Empez con el establecimiento ingls en Puerto Egmont (Malvinas) que estuvo por desatar una guerra evitada por los franceses como hemos visto; contino con el reforzamiento poltico y militar de Brasil con vistas al apoderamiento de Buenos Aires, o por lo menos de la Banda Oriental y las Misiones; en 1763 se cre el Virreinato de Brasil unificando las posesiones portuguesas en Sudamrica, y se llev la capital desde Baha a Ro de Janeiro para operar mejor en el sur. Pombal, el hombre fuerte de Portugal, apoyaba su podero en el respaldo ingls. Tuvo algn momento de euforia por la expulsin de los jesuitas y triunfo contra los nobles, y pens sacudir la tutela britnica que frenaba el desarrollo econmico del reino lusitano recostndose en Espaa y Francia, pero a la postre no persisti en ella o no pudo persistir. Dej que su pas fuese el chacal de Inglaterra alimentndose de sus despojos. En esa poltica dio orden de empezar una guerra sorda contra las posesiones espaolas de Ro Grande y Chiquitos (en la frontera de Matto Grosso). La guerra sorda (1763-1778). Por el acuerdo de Cevallos con los portugueses del 6 de agosto de 1763, complementario de la paz de Pars, los espaoles se comprometieron a desalojar la parte que ocupaban de la provincia brasilea de San Pedro de Ro Grande, no obstante pertenecerles en derecho; pero con la condicin de conservar la fortaleza de Ro Grande en la boca de la laguna de los Patos.
Para Cevallos, Ro Grande era una posicin estratgica de primer orden, pues impeda a los portugueses correrse hacia Misiones y Banda Oriental y compensaba en algo la devolucin obligada de la Colonia.

Sin declarar la guerra, los portugueses atacan por orden de Pombal la fortaleza de Ro Grande en mayo de 1767, pero no consiguen tomarla por la gallarda defensa del comandante Jos Molina. Este ataque sorpresivo que coincide con el establecimiento, tambin en plena paz, de los ingleses en las Malvinas no fue contestado por los espaoles con la misma arrogancia que us Bucarelli para echar a los ingleses de las Malvinas.
La causa fue una intriga diplomtica de Pombal, en la que cay el ministro de Estado espaol Jernimo Grimaldi. Pombal agit en Madrid el seuelo de encontrarse dispuesto a dejar la alianza inglesa y entrar en la franco-espaola, pues deca que los jesuitas (expulsados de Espaa, Francia y Portugal) intrigaban en Inglaterra. Grimaldi pensaba dar a los portugueses lo que quisiesen con tal que Portugal se una con Espaa para defensa de todos los recprocos dominios (instrucciones al embajador Almodvar de Lisboa). No haba tal propsito de romper la alianza inglesa sino una astucia, de las tantas, del hbil Pombal par aganar tiempo y aumentar los refuerzos militares de Brasil. Grimaldi escribira a Almodvar seis meses despus: hemos acabado por conocer a esa Corte comprendiendo desde ahora para lo sucesivo cun dependiente ser siempre de Inglaterra y cun inseparable de seguir el sistema de unin con aquella potencia.

Los armamentos de Brasil quedan completados en 1772. Un general alemn Juan Enrique Bhm es contratado para los 10.000 hombres que se dispone, y un almirante ingls Juan Mac-Donald para mandar la escuadra, mientras Grimaldi se ha enredado en una absurda guerra con Marruecos, que dos aos despus ser la causa de su cada. En Amrica, Grimaldi se limita a ordenar a Vrtiz, gobernador de Buenos Aires, que impida las correras portuguesas en Misiones hechas con el pretexto curioso de ampara a los tapes abandonados por la expulsin de los jesuitas. Vrtiz no tiene tropas ni dinero, pero cumple en lo posible: en enero de 1774 se apodera de la fortaleza de Santa Tecla y ocupa el ro Pardo. Su situacin parece insostenible ante el avance de Bhm y Mac-Donald. La rebelin de las colonias norteamericanas y la guerra sorda sudamericana. Un hecho imprevisto impide la guerra abierta de Inglaterra y Portugal contra Francia y Espaa. Ha ocurrido, en 1770, la masacre de Boston, preliminar de la insurreccin de loas colonias angloamericanas, y en 1774 se rene en Filadelfia el Congreso Continental, de franco propsito secesionista. No es el momento para Inglaterra de lanzarse a una lucha en Europa, y el gabinete ingls aconseja a Pombal que se limite a mantener en Ro Grande la guerra sorda con la apariencia de un conflicto de fronteras entre el virrey de Brasil marqus de Lavrado y el gobierno de

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Buenos Aires. Como pronta providencia los ingleses abandonan Port-Egmont en 1774, cumpliendo as, aunque con retardo, su compromiso con Espaa. No quieren fricciones peligrosas. Eso retarda las acciones de Bhm y Mac-Donald atacan Santa Tecla y Ro Grande. La primera se rinde en marzo de 1776, y la segunda el 2 de abril. Ha terminado la guerra sorda, as lo cree Pombal, y ordena el cese de operaciones. El ministro Floridablanca: la idea de un antemural a la penetracin anglo-lusitana (agosto de 1776). La guerra con Marruecos y la reconquista de Ro Grande, son las causas de la cada de Grimaldi. Lo reemplaza un gran estadista: Jos Moino, despus conde de Floridablanca. No es hombre de amilanarse, y tiene astucia para competir con Pombal. En Cdiz rene un ejrcito considerable con el pretexto de vengar una afrenta del rey de Argelia: 9.000 soldados (cuatro brigadas de infantera, una de caballera y un cuerpo de artilleros), embarcados en una escuadra de seis grandes navos, cuatro fragatas y otros buques menores. Los destina en realidad al ro de la Plata para recuperar lo perdido en la guerra sorda. Previamente se ha asegurado la subsistencia del pacto de familia, y el ministro Vergniaud, de Francia, le promete en nombre del joven Luis XIV toda la asistencia que debe esperar (Carlos III) de un buen pariente y fiel aliado. Tambin obtiene Floridablanca de Inglaterra, preocupada por el cariz que est tomando la insurreccin de sus colonias (el 6 de julio de 1775, Washington ha dado la declaracin de guerra; en marzo de 1776 los ingleses deben evacuar Boston), que lord Weymouth acepte el derecho espaol a igualar sus fuerzas a las que tienen en Brasil los portugueses. Pedro de Cevallos, ya teniente general y gobernador militar de Madrid, es consultado como ex gobernador de Buenos Aires me parece el hombre ms prctico de ese pas, dice el ministro sobre el modo de echar a los portugueses. Cevallos aconseja en mayo que las tropas deberan encargarse a un general que sea ms moderno que Vrtiz, y ampla el 20 de julio que el general o mariscal de campo a enviarse debera tener el mando poltico de Buenos Aires porque sin ella no podr mover aquella gente y el de
las provincias del Paraguay, Tucumn, Potos, Santa Cruz de la Sierra y todas las que comprenda la jurisdiccin de la Real Audiencia de Charcas, porque con todas ellas confinan las posesiones antiguas y las usurpaciones modernas de los portugueses.

La respuesta de Floridablanca ser confiarle, el 27 de julio, la jefatura de la expedicin y el gobierno de todas las provincias que comprende la Audiencia de Charcas (Alto Per, Paraguay, Tucumn y Buenos Aires) ms las ciudades de Mendoza y San Juan, con el ttulo de Virrey y Presidente de la Audiencia de Charcas mientras se mantenga en esta expedicin militar (real cdula del 1 de agosto de 1776). Floridablanca no dio al cuarto virrey en Amrica (ya los haba en Per, Mjico y Nueva Granada) un carcter definitivo. Fue slo un caso de emergencia. En carta al ministro Glvez del 28 de noviembre de 1777, Cevallos confirm que el nuevo virreinato
es el verdadero y nico antemural de esta Amrica, a cuyo fomento se ha de propender con todo empeo es el nico punto en que ha de subsistir o que ha de perderse la Amrica meridional.

As nace el Virreinato de Buenos Aires, no creado por una conveniencia interna sino por la situacin militar y necesidad de defenderse de la expansin extranjera. Cevallos quiso que comprendiese los gobiernos limtrofes de Brasil (Per, Nueva Granada y Venezuela excluidos por no haber peligro inmediato de expansin brasilea). La Junta de Estado aadi las ciudades del corregimiento de Cuyo, cuya necesidad de separarlas de Chile aconsejaba la experiencia por no ser practicables la mayor parte del ao los pasos de la cordillera de los Andes.
Este aadido de Cuyo al virreinato temporario que ejercera Cevallos, muestra que el Consejo prevea que la medida de emergencia iba a quedar definitiva.

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Concluye la guerra sorda (junio de 1777). La flota de Cevallos, en numerosos buques mercantes y transportes, se dio a la vela en Cdiz el 13 de noviembre de 1776. El destino aparente era Montevideo; pero Cevallos, por instrucciones de Floridablanca, vara el rumbo y ocupa sin resistencia Santa Catalina el 25 de febrero de 1777. La escuadra de Mac-Donald no combate y escapa a refugiarse en Ro de Janeiro.
Estando en Santa Catalina, supo Cevallos de la muerte del rey Jos de Portugal ocurrida en Lisboa el 22 de febrero. Significaba la cada de Pombal, nada grato a la reina Mara I apegada a Carlos III, de quien era sobrina carnal. Poda suponerse la terminacin de la guerra sorda: esto hizo que Cevallos apresurase los hechos consumados antes que llegara de Madrid la orden de cesar las hostilidades.

De Santa Catalina se dirige a la Colonia. Tras un breve sitio, el gobernador portugus, Francisco Da Rocha, se rinde el 5 de junio. Cevallos arrasa las fortificaciones y anega el puerto para que, si alguna vez la diplomacia obligase a devolverlo, careciera de valor militar o comercial. Tratado de San Ildefonso (1 de octubre de 1777). Como era de preverse, la reina Mara de Portugal se apresur a pedir la paz. No era posible seguir la guerra sorda ni la escuadra de Mac-Donald ni las tropas de Bhm ofrecan combate e Inglaterra no estaba en condiciones de ayudar a Portugal en una guerra abierta: el 4 de julio (de 1776) el Congreso Continental norteamericano haba adoptado la declaracin de independencia, y la lucha se intensificaba. Espaa, que proyectaba intervenir con Francia en ayuda de los rebeldes, quiso separar a Portugal de su alianza inglesa y no continu la conquista de Ro Grande, y tal vez de Ro de Janeiro como estaba en las instrucciones de Cevallos. El tratado se firm en el Real sitio de San Ildefonso, cerca de Segovia, el 1 de octubre. Portugal renunciaba a Colonia y los puntos ocupados en el ro de la Plata (islas Martn Garca, San Gabriel y Dos Hermanas), las Misiones Orientales y ceda la isla Fernando Poo en el golfo de Guinea; Espaa devolva Santa Catalina y renunciaba a la zona selvtica del Amazonas. Como la situacin inglesa se agravaba en Norteamrica en octubre Washington gana la batalla de Saratoga fue fcil a Floridablanca inclinar a Portugal a un tratado de amistad, comercio y garantas el 11 de marzo (1778) que aliaba al reino lusitano, por el momento, con el eje Pars-Madrid. Cevallos virrey de Buenos Aires: la libre internacin (noviembre de 1777). Poco tiempo quedar Cevallos en Buenos Aires en su flamante cargo de Virrey: un extrao virrey cuya Audiencia virreinal estaba en Charcas, y no poda darle el cotidiano real acuerdo para sus actos. El 6 de noviembre autoriza la libre internacin a Chile y Per de las mercaderas entradas por Buenos Aires; esta medida iba en perjuicio de las manufacturas vernculas, y tena por objeto acabar con ellas y favorecer la entrada de gneros europeos, espaoles o franceses.
Francia haba creado en el siglo XVIII, bajo Luis XIV y Colbert, manufacturas de sederas, porcelanas, tejidos, espejos, etc. Las reglamentaciones espaolas de los tiempos del Pacto de Familia buscaron protegerla contra los similares del gobierno ingls y holands. Su introduccin a Amrica no dio el resultado previsto: las producciones americanas de tejidos eran de tan buena calidad y ms baratas que las francesas; las porcelanas de Limoges y sederas de Lyon no encontraron en Amrica, a pesar de no tener similares, la aceptacin que se esperaba.

Tambin pregon Cevallos bandos que aconsejaban el cultivo del camo y lino necesarios en Espaa, conforme a la poltica ce los Borbones de convertir Amrica en productora de materias primas y vveres para el abastecimiento metropolitano; persigui, en la misma poltica, a los matadores clandestinos de reses que exportaban el cuero de contrabando. Slo estuvo en el gobierno ocho meses: desde el 15 de octubre de 1777 al dar por terminada su campaa militar e instalarse en el Fuerte de Buenos Aires, hasta el 28 de junio del ao siguiente, cuando entreg el mando a su sucesor, que era precisamente su antecesor Juan Jos de Vrtiz. La administracin virreinal no estaba organizada: no haba audiencia virreinal, ni delimitacin de los gobiernos provinciales. El virrey de Buenos Aires se manejaba solamente con el sello real, como un monarca absoluto.

2. ORGANIZACIN DEL VIRREINATO Estabilidad. El peligro portugus haba pasado y sin embargo el Virreinato permaneca dice Gil Munilla. Es que Portugal era solamente el peldao en la guerra que se adivinaba prxima con Gran Bretaa, de la que se haba ganado la primera batalla, y en la que el Virreinato del Ro de la Plata deba ser el muro protector del Mar del Sur y de los dominios meridionales de Hispanoamrica.

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La creacin del virreinato era una necesidad militar ms que administrativa. No lo comprendieron en el Per y Alto Per: aquel, por cuanto el centro administrativo y comercial de Sudamrica se trasladara de Lima a Buenos Aires; ste porque sujetaba el culto y rico altiplano a un puerto extranjerizado y comercial. Qued la esperanza que la capital en Buenos Aires sera solamente provisional: el visitador de la Audiencia de Lima, Jos Antonio de Areche, escribe a Bucarelli el 19-12-1777 que a su juicio la Real Cdula da a entender que la divisin ser mientras el Sr. Cevallos est en Buenos Aires; otra carta publicada por Cspedes del Castillo dice que nicamente trayendo a Buenos Aires el arzobispo de Charcas con todas sus rentas, la Audiencia, rentas pblicas para la Universidad y dems adherentes, podr tener efecto el virreinato en Buenos Aires; de lo contrario contemplo a cien brazas semejantes establecimiento. Cevallos, no obstante su estada precaria aconsej la permanencia de la nueva creacin, que Floridablanca impuso desde Madrid. Es cierto que Buenos Aires era un puerto sin tradicin, sin arzobispo, sin Universidad y sin Audiencia, y no poda competir con Charcas como centro cultural, poltico y religioso; pero el virreinato naca para proteger el Atlntico de enemigos poderosos necesitaban tener all su cabeza. Todava el 15 de julio de 1791 el Cabildo de Chuquisaca pide que se llevase all la capital, invocando el ejemplo de Nueva Granada cuya sede era Bogot y no el puerto de Cartagena, y con consideraciones sobre la distancia del Alto Per al Ro de la Plata. El Consejo de Indias lo desech, pero propuso en compensacin erigir al Alto Per en Capitana General autnoma a la manera de la de Chile y Venezuela, con capital en Chuquisaca. Pero el gabinete no acept (1 de diciembre de 1802).
Charcas, Chuquisaca y La Plata son distintos nombres de una misma ciudad (hoy llamada Sucre). Chuquisaca es la ciudad, Charcas la provincia y La Plata la arquidicesis, pero los tres nombres se empleaban indistintamente para designar la poblacin. Oficialmente se deca Universidad de Charcas, ciudad de Chuquisaca, arzobispado de La Plata.

Ordenanza de intendentes (28 de enero de 1782). El intendente era un funcionario creado por el derecho francs para representar al rey frente de los gobiernos locales. Sus extensas atribuciones le haban permitido dejar en un segundo plano a los municipios de origen burgus o seorial. Haba sido una pieza importante en la poltica del centralismo borbnico de Luis XIV. Los polticos afrancesados espaoles tomaron la institucin para servir en Amrica al mismo propsito. En la metrpoli no era necesaria, pues los ayuntamientos haban perdido sus privilegios, como he dicho, por un lento proceso de nacionalizacin. Pero en Indias las repblicas haban tomado en los siglos XVI y XVII caractersticas autnomas, y el centralismo borbnico necesitaba abatirlas. El procedimiento no sera la sustitucin violenta de los cabildos por funcionarios reales que hubiera dado lugar a reacciones peligrosas, sino el mismo de Luis XIV: poner en las provincias delegados reales con intervencin en funciones municipales, que poco a poco fueran sustituyndose los organismos urbanos. El ministro Jos Glvez ser el promotor de la iniciativa. Como en muchas cosas americanas, la creacin del cargo precedi a la institucin. As como en 1777 hubo en Buenos Aires un virrey sin Virreinato, en 1778 una Real orcen nombraba a Manuel Ignacio Fernndez Intendente de todos los ramos de la Real Hacienda en Buenos Aires, destinado a aliviar al virrey y a los cabildos del cobro, custodia y empleo de la renta. No anduvo bien Fernndez: entr en conflicto con Vrtiz, pues como deca ste bastaba al intendente negar los fondos, para que las iniciativas del virrey no pasaran de proyectos. Mientras se sustanciaba este pleito se dict la Real Ordenanza de Intendentes el 28 de enero de 1782 dividindose el virreinato en ocho gobernaciones-intendencias: Buenos Aires, Asuncin, Tucumn (con sede en San Miguel de Tucumn), Mendoza (con el territorio de Cuyo), Santa Cruz de la Sierra, La Paz, Charcas y Potos. Vrtiz demostr los inconvenientes de esta divisin, y se estableci otra por Real Cdula de 5 de agosto de 1785, que (excepto la incorporacin de la Intendencia de Puno al virreinato del Per, en 1796) sera definitiva. Eran nueve gobernaciones, llamadas comnmente Intendencias por estar a cargo de un Intendente: Intendencia de Buenos Aires. Regida por un Superintendente General (asumi este cargo el virrey en 1788). Comprenda las actuales provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros, Corrientes, Misiones, Repblica Oriental del Uruguay y nominalmente la Patagonia y la Pampa. En Montevideo resida un gobernador-delegado con atribuciones militares; ms tarde se creara otro gobernador-delegado en Misiones. Intendencia de Paraguay. Actual Repblica del mismo nombre. Cabecera Asuncin. Intendencia de Crdoba y Tucumn. Las actuales provincias (entonces municipios) de Crdoba, La Rioja, Mendoza, San Juan y San Luis. Cabecera en Crdoba. Intendencia de La Paz. Con la provincia del mismo nombre. Capital: La Paz. Intendencia de Charcas. Que abarcaba su arquidicesis, menos la villa de Potos, que formaba otra Intendencia. Capital: Chuquisaca. Haba un gobernador-delegado en Chiquitos. Intendencia de Potos. Comprenda los distritos de Potos, Chayanta, Tarija (discutida con Salta), la puna de Atacama y zona de Antofagasta en el Pacfico. Capital: Potos. Intendencia de Cochabamba. Provincias de Cochabamba, Santa Cruz de la Sierra y distritos de Moxos. Capital: Oropesa (ms conocida por Cochabamba). Un gobernador-delegado actuaba en Moxos. Intendencia de Puno. Con los distritos de este nombre al norte del lago Titicaca. Capital: Puno. Al crearse en 1787 la Audiencia de Cuzco, se le dio jurisdiccin sobre estos distritos que se encontraban en la curiosa situacin de depender en lo poltico de Buenos Aires y en lo judicial de una Audiencia del virreinato de Lima. En 1796 se resolvi incorporarla definitivamente al virreinato de Lima.

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Funciones de los intendentes. Tenan atribuciones en los cuatro ramos clsicos: poltica, guerra, hacienda y justicia. En poltica reemplazaban a los antiguos gobernadores, y administraban las ciudades subalternas, conjuntamente con los cabildos, por subdelegados; en guerra, eran jefes directos de las fuerzas veteranas (blandengues, presidios, dragones de caballeras, tropas de artillera, etc.) y las superiores de las milicias urbanas subordinadas a los cabildos; en hacienda, recaudaban directamente las rentas reales por la Junta Real de Hacienda, e indirectamente, ellos o los subdelegados, los propios y arbitrios municipales asistido de una Junta Municipal (un alcalde, el sndico y dos regidores) con independencia del cabildo en la confeccin de los presupuestos (en 1788 se suprimieron estas Juntas por conflicto entre los cabildos y los intendentes, y se estableci un rgimen donde los cabildos, con intervencin de los intendentes, recaudaban la renta y disponan su distribucin); y en justicia, entendan en apelacin tenan un secretario letrado asesor las sentencias civiles y criminales de los cabildos. Aunque los cabildos no desaparecan, quedaron en la letra de la ordenanza reducidos a una funcin decorativa; los intendentes tuvieron, en apariencia todo el poder. Las provincias reales se imponan a los municipios indianos. Adems de los cuatro ramos clsicos de la administracin espaola, los intendentes deberan, a lo menos en los propsitos de la Ordenanza reformadora de 1786, aumentar la agricultura, preservar el comercio, excitar la industria, favorecer la minera y procurar en suma por cuantos medios quepan a su arbitrio la felicidad de aquellos vasallos. Modificaciones de la ordenanza de intendentes. El nuevo rgimen inaugurado en el Ro de la Plata fue extendido despus a todas las posesiones americanas y a Filipinas. La ordenanza de Buenos Aires sufri algunas modificaciones: en 1789 se suprimi el Superintendente de Buenos Aires reuniendo sus funciones a las del virrey, y se extinguieron las Juntas Municipales. En 1792 se dio atribucin a los virreyes para suspender a los intendentes de las gobernaciones y a los subdelegados de las ciudades sufragneas. La Audiencia Virreinal (8 de agosto de 1785). Cevallos fue presidente de la Audiencia de Charcas al tiempo que virrey con sede en Buenos Aires, porque necesariamente un virrey deba presidir una Audiencia. Nunca fue a Charcas, y era imposible remitir los expedientes a Charcas para que lo oidores prestasen el real acuerdo. Plante el problema en enero de 1778 y pidi la creacin de una Audiencia Virreinal en Buenos Aires. Por diversas causas fue demorada y los virreyes se pasaron sin el real acuerdo. El decreto de creacin de una Audiencia es del 14 de abril de 1783 gobernando Vrtiz: estara integrada por el virrey como presidente, un regente, cuatro oidores y un fiscal. La instalacin har se solamente el 8 de agosto de 1785 bajo el gobierno del marqus de Loreto. Desde ese momento qued definitiva y completamente instalado el virreinato de Buenos Aires con virrey, Audiencia y gobernadores-intendentes.
Virreinato de Buenos Aires? He dicho antes que el nombre virreinato es un error gramatical: correctamente debiera ser reino gobernado por un virrey en representacin del rey ausente. Pero la costumbre acab por imponer esa designacin, y dar el de reino o reinos a regiones no gobernadas por un virrey: as se deca virreinato de Buenos Aires, reino o reinos de Chile, etc. El nombre oficial era virreinato de Buenos Aires, pero tambin se dijo del Ro de la Plata en documentos oficiales. Como Virreinato del Per o de Lima, indistintamente; de Mjico o Nueva Espaa. La excepcin es el virreinato de Nueva Granada, que nunca se lo denomina por su capital: Santa Fe de Bogot.

3. LOS VIRREYES HASTA SOBREMONTE No obstante ser todos militares con grados de mariscales de campo o tenientes generales su obra fue preponderantemente edilicia. El primero (1777-1778), ya vimos, fue el mariscal de campo don Pedro de Cevallos Corts y Caldern, del hbito de Santiago y capitn general de Madrid. Vrtiz: segundo virrey (1778-1784). Juan Jos de Vrtiz y Salcedo, nacido en Yucatn (Mjico) en 1718, se hizo cargo el 26 de junio de 1778 y gobern hasta marzo de 1784. Su principal preocupacin, que tambin sera la de sus sucesores fue hacer de Buenos Aires una digna capital de virreinato.
El Cabildo haba solicitado la permanencia de Cevallos y protestando por la designacin de Vrtiz en trminos que el rey entendi ofensivos y castig con destierro a las Malvinas. El nuevo virrey, que no era rencoroso, intercedi por los capitulares; en retribucin le dejaron intervenir en las cosas edilicias por las cuales Vrtiz senta vocacin. No era un militar de vuelo (Cevallos lo llama anticuado) ni un estadista, ni un mediano poltico. Pero fue un gran intendente municipal de Buenos Aires que le qued muy agradecida; sobre todo cuando us las rentas reales, que deban emplearse en todo el virreinato, en mejoras urbanas de la capital.

Fue el virrey de las luminarias que puso candiles de aceite de potro (reemplazados despus por faroles de velas de sebo) en las esquinas cntricas, levant veredas de tierra sobre el nivel de la calzada, construy pasos de piedra en

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las esquinas de las calles cntricas, mand hacer un teatro la Casa de Comedias en la Ranchera (Per entre Moreno y Alsina) e hizo construir el primer paseo pblico: la Alameda, que daba sobre el ro (actual calle Leandro Alem de Rivadavia a Cangallo) y mejor la apariencia del Fuerte, que era residencia Virreinal. Otro problema para Vrtiz fue el de la moralidad de la capital. Buenos Aires era un puerto donde arribaban muchos buques despus de la Ordenanza de libre internacin, y tena las modalidades de una poblacin litoral con sus negras mulatas que no eran precisamente un modelo de castidad, tabernas y lugares de esparcimiento que al recatado virrey no le parecieron propios de la dignidad de la capital de un virreinato.
Durante sus tiempos de gobernador, Vrtiz haba combatido el escandaloso desarreglo de las costumbres que domina en aquella ciudad (Buenos Aires), ordenando tapiar los baldos que sirven de noche para abrigo de maldades, y prohibido por bando los fandangos de mulatas y marineros.

Ahora, virrey y obligado a celar ms que nunca las costumbres de una corte virreinal dar los bandos para prohibir los bailes ultra familiares de carnaval (menos aquellos de la Casa de Comedias, garantizados por su presencia), no permitir mujeres de color en las calles despus de las diez de la noche aunque fuesen acompaadas, y crear la Casa de Correccin o crcel de mujeres pblicas. Tambin se le debe el Protomedicato para vigilar el ejercicio de la medicina y dar ttulos habilitantes a los profesores (quienes profesaban el arte de curar). Habilit la casa de Nios Expsitos financiada con la imprenta que haba sido de los jesuitas en Misiones y despus estuvo en Crdoba; hizo levantar un censo municipal de Buenos Aires que dio 24.750 habitantes a la ciudad y 12.925 a la campaa; mejor los fortines que guarnecan Buenos Aires. En fin, fue un gobernante progresista como decan los alumbrados de entonces. Fuera de la ciudad se fundaron las primeras villas entrerrianas por Toms Rocamora (Gualeguay, Gualeguaych y Concepcin del Uruguay), y el puerto de Carmen de Patagones junto al Ro Negro como defensa contra un ataque ingls. Durante su administracin empez a aplicarse la Pragmtica de Comercio Libre de 1778, y tuvo lugar la sublevacin indgena de Tupac-Amaru (1780-1783) a las que nos referiremos ms adelante.
La guerra de la independencia norteamericana (1775-1783), que ya mencionamos, acab por arrastrar a Francia y a Espaa. Floridablanca, pese a sus recelos de estimular la independencia de colonos que podra ser un mal ejemplo para los de Espaa, acab por declarar la guerra a Inglaterra el 23 de junio de 1779 movido por el deseo de aplastar a sta y recuperar Gibraltar, Menorca, Florida y arrojarlos de Honduras. Espaa llev las hostilidades con bro: hubo una tentativa de desembarcar en Plymouth e ir a dictar la paz en Londres, fracasada por falta de coordinacin en los aliados. Mejor resultado se tuvo con Menorca, que se reconquist, en la toma de varios fuertes de Florida y expulsin de los ingleses de Honduras. El asedio de Gibraltar, que hubiese producido la cada del pen, no pudo culminarse por los deseos de Francia y de los norteamericanos de aceptar la propuesta inglesa de paz. sta se firm en Versalles el 3 de septiembre de 1783. Fue el nico tratado, en los dos ltimos siglos, favorable a Espaa: consigui la devolucin de Menorca, las dos Floridas, y expuls a los ingleses de Honduras. El conde de Aranda, al firmar el 3-9-1783 el tratado como embajador ante la corte de Luis XVI, se mostr receloso de los Estados Unidos: Esta repblica federativa ha nacido pigmea, por decirlo as, y ha necesitado el apoyo y fuerza de dos Estados tan poderosos como Espaa y Francia para conseguir su independencia. Llegar un da en que crezca y se torne gigante, y aun un coloso temible en aquellas regiones. Entonces olvidar los beneficios que ha recibido el primer paso ser apoderarse de las Floridas aspirar a la conquista de Nueva Espaa que no podremos defender luego seguir Cuba, Santo Domingo y toda la Amrica Meridional. Propona como remedio la formacin de un imperio espaol dando independencia a Mxico, Costa Firme y Per bajo la forma de monarquas con infantes espaoles y tomando Carlos IV el ttulo de emperador: entre los cuatro prncipes habra una unin y alianza ntima. En otra carta de 1786 dirigida a Floridablanca, sugiere la independencia de Buenos Aires con un infante espaol en su trono, y la cesin de Per a Brasil a cambio de Portugal porque me he llenado la cabeza de que la Amrica Meridional se nos ir de las manos, y ya que habr de suceder, mejor es un cambio que nada. A lo que Floridablanca responde (6-4-1786) que ese sueo es ms para deseado que para conseguido. La guerra con Inglaterra tuvo poca repercusin en el Plata, por la buena defensa que Cevallos haba dispuesto. Vrtiz puso a Buenos Aires, Montevideo y las Malvinas en estado de alarma; se construyeron bateras en Maldonado y Ensenada y se intern a los ingleses residentes en Buenos Aires. En 1780 hubo el rumor de un ataque ingls a Buenos Aires combinado con una sublevacin de indgenas; se pusieron atalayas en Tigre, San Isidro, Olivos y Palermo al norte, y Quilmes, Atalaya y Punta Lara al sur, reforzndose las bateras del Riachuelo, la Residencia y Retiro en la ciudad. El virrey pas a la Banda Oriental a dirigir las defensas de Montevideo y Maldonado. La sublevacin de Tupac-Amaru en 1780 (que se propag hasta Jujuy) y el amago de un ataque de los indios de La Pampa, hicieron suponer el cumplimiento del plan ingls. Las informaciones llegadas de Espaa eran verdicas: Inglaterra prepar un ejrcito de 1.500 ingleses y 2.000 cipayos indios para operar contra el Ro de la Plata, que llevaran 15.000 armas de fuego a los indios sublevados. Como Holanda se declar contra Inglaterra, sta prefiri dejar, por el momento, la conquista del Ro de la Plata.

Loreto: tercer virrey (1784-1789). Nicols Cristbal del Campo, marqus de Loreto, reemplaz a Vrtiz el 7 de marzo de 1784. Haba nacido en Sevilla y era hombre, segn Vrtiz, afecto a las buenas letras. Continu la obra edilicia de su predecesor: empedr la calle del Correo (hoy Florida), que por eso se llam del empedrado, para facilitar el trnsito de carretas con mercaderas; cuid los precios y las pesas del comercio al menudeo, tareas que antes haca el fiel ejecutor del Cabildo; trat de fomentar el cultivo de trigo, y la exportacin de harina a Cuba y Espaa, dentro del mercantilismo espaol que ya hemos expuesto, pero se precisaba algo ms que bandos para convertir a los pastores en labradores; inici, por rdenes del ministro Glvez, con la sal de Patagones y las arqueras para barriles tradas de Espaa, los primeros ensayos de conservacin de carnes en saladeros. Durante su administracin se estableci la Audiencia virreinal, y qued abolido el cargo de superintendente de Buenos Aires cuyas funciones pasaron al virrey.

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Arredondo: cuarto virrey (1789-1795). Carlos IV, que haba sustituido a su padre Carlos III en 1788, design al ao siguiente a Nicols Antonio Arredondo virrey en sustitucin de Loreto; se hizo cargo en diciembre.
La convocacin de los Estados Generales en Francia, y la toma de la Bastillas el 14 de julio de 1789 tuvieron repercusin en Buenos Aires. No tanta como han credo algunos. Por orden de Espaa se retuvieron en las aduanas de Amrica las estampas, papeles, impresos o manuscritos que aludiesen a la situacin francesa (reales rdenes de 18-9-1789 y 1-10-1789), especies de mucha falsedad y malignidad. En el proceso llamado de los franceses, fueron acusados en 1790 algunos individuos de esa nacionalidad de difundir propaganda revolucionaria: el instructor fue el alcalde de 1er. Voto Martn de lzaga, que emple la cuestin extraordinaria sin encontrar nada de importancia fuera de unos papeles introducidos por curiosidad por individuos que nada tenan que ver con los revolucionarios franceses, como Santiago de Liniers y su hermano el conde Luis Liniers, realistas a ultranza. No hubo condenas personales, y slo uno de los implicados fue desterrado a Espaa.

La obra del virrey Arredondo fue edilicia principalmente, como la de sus predecesores: continu el empedrado, rodeando la Plaza Mayor e iniciando el de algunas calles cntricas; orden rondas de vecinos que celasen la moralidad, dispuso la vigilancia para impedir la matanza clandestina de animales (hecha por gestiones de los exportadores). Durante el gobierno, en 1795, se instal el Consulado al que nos referiremos luego.
En 1794 el intendente de Salta del Tucumn, Ramn Garca de Len Pizarro, marqus de Casa Pizarro fund la ltima ciudad argentina levantada en tiempos espaoles; San Ramn Nonato de la Nueva Orn, conocida con el nombre de Orn; fue poblada con 150 familias de Salta y Jujuy. En Febrero de 1792 cay (y fue apresado) Floridablanca, reemplazado por el conde Aranda hasta noviembre, en que tambin sera apresado y sustituido por Manuel Godoy.

Melo: quinto virrey (1795-1797). Pedro Melo de Portugal y Villena, de la Orden de Santiago y Primer Caballerizo de la Reina, nacido en Badajoz en 1733, fue designado por su influyente paisano Manuel Godoy (nacido tambin en Badajoz), favorito de la reina Mara Luisa y dueo de la voluntad de Carlos IV. Melo haba sido antes gobernador-intendente de Paraguay. Dispuso el abastecimiento de agua de la ciudad, reglamentando la funcin de los carros aguateros que la traan desde ro: ser su sola medida de importancia.
En 1795, por la paz de Basilea (que dar a Godoy el ttulo de Prncipe de la Paz), Espaa da un vuelco de 180 grados en su poltica y pasa de enemiga a aliada de Francia (la del Directorio).

Se teme un ataque ingls, y el virrey Melo pasa a la Banda Oriental a organizar la defensa. Muere repentinamente en Pando el 15 de abril de 1797; se hace cargo interinamente Antonio Olaguer Feli (1797-1799), gobernador-delegado de Montevideo hasta entonces, cuyas actividades fueron la defensa militar y superacin del bloqueo de los ingleses. Se establece el comercio con neutrales en 1797. En Madrid renuncia Godoy en 1797, momentneamente desplazado por Gaspar Jovellanos, hasta 1801. Avils: sexto virrey (1799-1801). Gabriel de Avils y Fierro, marqus de Avils, era capitn general de Chile al ser promovido por Jovellanos. Se hace cargo el 14 de marzo de 1799.
La guerra segua, y la preocupacin fundamental del virrey fue la defensa del Ro de la Plata contra el siempre diferido ataque ingls. Pero Napolen ha tomado el poder en Europa, y las cosas no andan bien para que los ingleses se arriesguen.

No obstante sus buenas condiciones militares, y el peligro del ataque ingls, no puede sustraerse el virrey a seguir la obra de embellecimiento de la capital de sus predecesores: contina el empedrado de las calles; demuele la vieja plaza de toros de la plazuela de Monserrat (avenida 9 de Julio entre Moreno y Belgrano) y dispone la construccin de una nueva en Retiro (plaza San Martn). Tambin se preocupa por los indios misioneros, cuyo gobierno provincial organiza repartindoles tierras en propiedad. Vigila el trazado de las fronteras con Brasil. Se opuso a la entrada semiclandestina de gneros ingleses, que se haca por apelaciones a la Audiencia de las resoluciones virreinales y vistas a la Aduana y Consulado convenientemente tocados. Tal vez por eso durara poco en el gobierno. En su breve gobierno, el espaol Francisco Antonio Cabello y Mesa, abogado y periodista, fund el semanario Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico e Histrico del Ro de la Plata el 1 de abril de 1801, primer peridico aparecido en Buenos Aires (Cabello y Mesa acab como agente de los ingleses durante la ocupacin de Montevideo en 1807; posiblemente ya lo era en 1801)Avils dej el cargo al ser promovido a virrey de Per. Pino: sptimo virrey (1801-1804). Lo sucede Joaqun del Pino, capitn general de Chile y antiguo funcionario en el Ro de la Plata, casado con una santafesina, Rafaela de Vera y Pintado.

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Godoy retoma influencia en Espaa y destierra a Jovellanos en 1801. Hay guerra contra Portugal (llamada de las naranjas): Godoy marcha al frente del ejrcito espaol e invade varios distritos portugueses; a su vez los brasileos ocupan las Misiones Orientales. El virrey encomienda al marqus de Sobremonte, subinspector de las tropas regladas y milicias, la expulsin de los invasores; pero llegan noticias de haberse concluido la paz el 6 de junio (1801) con la entrega por Portugal de la plaza de Olivenza en Europa. Los brasileos continan la ocupacin de las Misiones Orientales, que ni el virrey mi el subinspector se preocupan de desalojar (Sobremonte lo querr intentar en 1805 siendo virrey). En definitiva, las Misiones Orientales seguirn (salvo un breve perodo durante la guerra de 1826) en poder de facto de los brasileos. Rosas reclamar su devolucin, y sta ser una de las causas de guerra con Brasil en 1851. Finalmente por los tratados de Ro de Janeiro, ratificados por Urquiza despus de la batalla de Caseros, se reconocer definitivamente el dominio brasileo.

Pino es un virrey preocupado por la cultura ms que por la guerra, no obstante su grado militar; cre las ctedras de Anatoma y Medicina en el Protomedicato (de esta ltima fue titular el Dr. Cosme Argerich), abri una escuela de pintura y una academia de francs. Se quejar de la complacencia de los oidores y otros altos funcionarios en la introduccin semiclandestina de mercaderas inglesas, acusndolos de participacin dolosa. En plena guerrea con Gran Bretaa las mercaderas inglesas eran admitidas por recursos leguleyos; irregularidad que continuar, pese a los esfuerzos del virrey, despus de la paz de Amiens entre Espaa e Inglaterra (1802). Muri en su cargo de modo que pareci sospechoso, el 11 de abril de 1804. Por pliego de mortaja qued a cargo el subinspector marqus de Sobremonte, confirmado como titular el 10 de noviembre.

Sobremonte: octavo virrey (1804-1807). Rafael de Sobremonte y Nez Carrasco, tercer marqus de Sobremonte, era nacido en Sevilla en 1745. En 1779 es secretario de Vrtiz, luego durante catorce aos intendente de Crdoba, donde hace una eficaz obra de embellecimiento edilicio y construye fortines de defensa en la frontera (se le deben Ro IV y La Carlota). En 1797 es subinspector de tropas regladas y milicias, el ms alto cargo militar del virreinato: como tal va a la Banda Oriental a defenderla de los portugueses que se han apoderado de las Misiones Orientales; recupera stas por hacerse la paz. Sobremonte se inicia como virrey con un bando de aseo y limpieza de la ciudad, blanqueo de edificios, etc. Difunde la vacuna antivarilica descubierta por Jenner, funda el pueblo de San Fernando (cuyo nombre es un homenaje al Prncipe de Asturias, futuro Fernando VII) y empieza la construccin de su canal. Traslada la Casa de Comedias de la Ranchera a su nuevo edificio en la actual esquina de Cangallo y Reconquista, donde quedar muchos aos con el nombre de Coliseo o Teatro Argentino. De honradez administrativa y vida privada intachable, acertar a malquererse con todo el mundo; no es que tuviera enemigos, lo que no encontr fueron amigos. Su limitada comprensin, arrogancia o falta de tino, y la influencia preponderante de la marquesa, su esposa, le llevar a disputar con el Cabildo por cuestiones de protocolos, y despus con todo el mundo.
Se molest con estrpito, y lo hizo saber a voces destempladas, en el saln del trono de la Fortaleza, porque el Cabildo en vez de acudir en corporacin a agasajar a la virreina el da de su onomstico, envi slo una delegacin; sigui un pleito por reglas de ceremonial, con intervencin de los oidores, por entonces sus nicos partidarios. En ocasin de un luto familiar, hizo saber a los capitulares que deban concurrir en pleno al velorio y entierro, a lo que stos se negaron y plantearon la cuestin protocolar en Espaa. Ms razn tuvo Sobremonte en la cuestin de las Misiones Orientales. El 22 de septiembre de 1805 solicit el apoyo del municipio para un ataque repentino aprovechando la guerra entre Espaa e Inglaterra: sera una guerra sorda como la de tiempos de Cevallos para quitar a los brasileos del territorio ocupado ilegalmente en 1801 que no haban devuelto. El Cabildo, movido por su enemistad al virrey, le niega el 1 de octubre el apoyo: No consentiremos semejante accin ni aprobaremos de manera alguna que los portugueses sean atacados por cuando estamos en paz y amistad. Si los portugueses se han adelantado por nuestras fronteras debe V.E. solamente emplear la buena disciplina de nuestras tropas fronterizas para que la cuiden (y despus de advertir a Espaa haba declarado la guerra a Gran Bretaa por haberse apoderado en papel de verdugo ejemplar de cuatro fragatas espaolas en plena paz, agrega el Cabildo): Quiere acaso V.E. asumir tambin el papel de verdugo ejemplar cometiendo la misma accin sin motivo contra Portugal?.

Todos acabarn por no hacerle caso: la Reconquista de agosto de 1806 se hizo apresuradamente para que no reclamase el mando de las tropas; ser separado del mando militar por el Congreso general del 14 de agosto de 1806, y destituido al ao siguiente 10 de febrero en un acto revolucionario por sus errores en al defensa, o no defensa, de Montevideo en la segunda invasin inglesa. Al mismo tiempo, el 24 de febrero, lo destituan en Espaa.
En marzo de 1810 lograra del Consejo de Regencia de Cdiz se anulase su destitucin y se lo sobreseyese de culpa y cargo; confirmado en 1815 por el Consejo Supremo de Guerra. Se ordenara pagarle los sueldos atrasados y ascender a mariscal de campo en desagravio.

4. FRACASO DEL MERCANTILISMO ESPAOL El mercantilismo espaol. El mercantilismo europeo, que sucede al criso-hedonismo de acaparar metales, tena por finalidad el desenvolvimiento favorable del trfico comercial. El ideal de los mercantilistas era exportar ms e importar menos, que significaba pagar menos y cobrar ms y por lo tanto atraer y fijar los metales en el pas. Si no era posible mantener una balanza comercial favorable, por la tendencia al equilibrio de las exportaciones con las importaciones, por lo menos

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exportar manufacturas caras e importar materias primas y vveres baratos. Hacer en el pas y vender afuera aquello que requiriese un grado relativo de cultura, y comprar afuera lo hecho con mano servil o inferior. El desarrollo del mercantilismo llevara a la existencia de pases industrializados y dueos del comercio, y pases que produciran slo materias primas y vveres. A stos era necesario imponer la dominacin para mantener baratas sus producciones: habra, pues, imperios y colonias mercantiles, tema que desenvolveremos ms adelante en el tomo II. Holanda fue la creadora del mercantilismo en el siglo XVI, pero Inglaterra le arrebat el dominio en el siglo siguiente con el Acta de Navegacin que significara el desarrollo de la industria inglesa, todava artesanal, de tejidos, y la creacin de una marina mercante. Francia sigui sus huellas, a distancia, con la obra de Colbert. En el XVIII de los Borbones, parecer llegado el momento de Espaa; no poda pretender el mercado mundial, pero podra ganar su mercado interno: hacer de sus colonias verdaderas colonias que produjesen materias primas y vveres para la metrpoli, y consumieran el excedente de la produccin industrial metropolitana. Para lograrlo, lo hemos visto con anterioridad, era necesario desindustrializar a Amrica quitndole sus talleres artesanales, fomentar la agricultura y mantener su ganadera y trabajos mineros como sola produccin. En consecuencia, siempre que se alejase el contrabando, la metrpoli se convertira en un emporio industrial salvndose del marasmo producido por la afluencia de metales en el XVI. Claro que una poltica semejante slo poda imponerse por una completa sujecin poltica de las colonias y una vigilancia atenta para que no se filtrase en ellas la produccin artesanal no espaola. se fue el sueo de los mercantilistas espaoles del XVIII, desde los tiempos de Isabel Farnesio a Campomanes, Jos de Glvez y Jovellanos. Ya hemos visto sus primeras medidas, hasta la Pragmtica de Libre Internacin de 1777. En adelante el esfuerzo sera coordinado y continuo, aunque no madurara el triunfo: Amrica no llegara jams a ser una colonia econmica de Espaa. Pragmtica del comercio libre (1778). Las primeras medidas para favorecer la industria metropolitana se tomaron en 1720, con las rebajas impositivas a las exportaciones a Amrica y el palmeo, gravamen que tena en cuenta los palmos cbicos de bodegas y no la calidad de mercaderas exportadas, y favoreca la salida de Espaa de gneros finos. Se hacen venir a Espaa maestros y artesanos para desarrollar las industrias internas, se construyen caminos (en tiempos de Floridablanca fueron habilitadas 395 leguas) que favorecen la circulacin y comercio de productos, se crea el Banco de San Carlos, la Compaa de Filipinas, etc. Pero los principales esfuerzos se dirigieron a ganar el mercado americano. El 12 de octubre de 1778, para consolidar un comercio libre y protegido entre espaoles europeos y americanos, que pueda restablecer la agricultura, la industria y la poblacin a su antiguo vigor, Carlos III ampla la libre internacin con un rgimen de aranceles y reglamentaciones del comercio hispanoamericano. El comercio es libre permitindoselo a todo buque espaol que saliera de determinados puertos de la pennsula, y protegido por fomentar el transporte de manufacturas espaolas. Los puertos americanos se dividen en mayores o menores: en aquellos (en el ro de la Plata: Buenos Aires, Montevideo y Maldonado) los productos espaoles pagaran un arancel del 3% y los extranjeros del 7%; en los menores, para fomentarlos, se reducen al 1 y 4% respectivamente. Por diez aos son libres de derecho las manufacturas espaolas de algodn, lana, lino o camo, y las exportaciones americanas de carnes saladas, lana de vicua, algodn, lino, pieles y yerba mate. Si los buques llevasen todos sus productos espaoles, tendran una rebaja del 1/3 en los aranceles; si las dos terceras partes, la rebaja sera del quinto. Se esperaba que renaciera una industria metropolitana que encontrase su mercado de consumo en Amrica. Los primeros resultados parecen favorables: en 1778 el valor de los gneros espaoles introducidos en Mjico fue de 1.431.000 pesos contra 2.314.000 extranjeros; diez aos despus, de 7.900.000 contra 7.120.000 (datos de Humboldt en Ensayo poltico sobre el reino de Nueva Espaa). El volumen del trfico demuestra un avance de la produccin europea, espaola o no, sobre la industria criolla sacrificada a un pequeo beneficio de la espaola sobre la extranjera. Prohibiciones a la produccin nativa. Un factor obstaculizaba la poltica mercantilista y era el estado de guerra endmico con Gran Bretaa que haca inseguros los viajes como en tiempos de los piratas y bucaneros. La guerra disminuye el trfico, aumenta las primas de seguros, y por lo tanto encarecen los gneros europeos. En esas condiciones, pese a la accin coordinada de virreyes e intendentes para eliminar las industrias vernculas que compitieran en el mercado americano con las espaolas, y a veces la misma agricultura si haca sombra a la metropolitana, la produccin manufacturada espaola no poda sustituir a la nativa. De all que se extremarn las medidas prohibitivas.
En las instrucciones al marqus de Loreto se le recomienda la prohibicin de labrar paos y plantar vias y olivares dentro de su jurisdiccin (luego se llegara a la tala de los rboles para no perjudicar la produccin espaola de aceite). Se le dice: He sabido que no slo no se ha tenido la mano tan apretada en esto como se conviniera, sino que, como si no hubiera prohibicin, se ha excedido notablemente en ello, y ms en particular en lo de las via que van en gran aumento.

Aduana de Buenos Aires; su Reglamento protector de la industria (1779). Desde los tiempos de Bruno Mauricio de Zavala en 1729 funcionaba la llamada Guardia del Riachuelo que vigilaba el contrabando e impona el arancel. En 1778 es virrey Vrtiz las nuevas condiciones de trfico martimo obligan a la creacin de un cuerpo con mayores funcionarios y mejor local, y se instala la Aduana con un administrador,

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un contador, vistas y oficiales. Sus atribuciones eran amplias. No solamente recaudaban impuestos, sino que reglamentaban las leyes y ordenanzas y asesoraban a las autoridades. Al ao siguiente el administrador, Francisco Jimnez Mesa, dicta el Primer Reglamento de Aduana en el cual, posiblemente por motivos fiscales, considerando que por slo el 3% y el 7% no pueden ni deben andar (los productos trados al puerto) las mil leguas que se cuentan hasta Lima les aplicaba adems del arancel fijado por la Pragmtica, derechos de internacin y de Alcalaba por primera venta. Para obtener una mayor recaudacin fiscal, y tal vez para fomentar el contrabando del que era activo asociado, el administrador gravaba la introduccin europea protegiendo sin quererlo la produccin criolla. Pero el Reglamento de Mesa se aplic poco tiempo. Sustituido el administrador en 1790, a raz de haberse descubierto sus actividades (estaba asociado con el fuerte contrabandista Domingo Belgrano Peri, de origen genovs), el virrey Melo dictara otro, cuatro aos despus, aboliendo las trabas. Desarrollo industrial del virreinato. Pese a la poltica del mercantilismo, la industria espaola no pudo sustituir a la nativa. En 1796, en parte debido a la guerra y en parte al arraigo de la industria criolla, el mercado interno es provisto casi exclusivamente por los talleres vernculos. Cochabamba el gran centro fabril del Alto Per vende bayetones y lienzos al puerto; Corrientes produce lienzos y tejidos de lana en cantidad, que exporta a todas partes.
Dice el Telgrafo Mercantil de 22-8-1801 sobre la industria correntina; Aunque no tengan el brillo de los de Europa por carecer de utensilios para ello, suplen y reparan la falta de aquellos.

En Catamarca, informaba el diputado al Consulado: no hay casa ni rancho que no tenga uno o dos telares con su torno para hilar y otro para desmotar el algodn tejen y bordan paos finos, manteles y bayetitas de algodn que exceden en duracin a las de Espaa hasta los clrigos se visten con estos bayetones negros; Tucumn produce algodn, trabajado en sus talleres y obrajes o llevado a Cochabamba; en Crdoba y San Luis la piel de los cabritos, convenientemente preparada, era exportada a Espaa para la confeccin de guantes; los sombreros de vicua del Alto Per y noroeste argentino eran un lujo exigido por los elegantes de Londres y Pars. Para destruir esta industria se pretendi aclimatar las vicuas en Espaa sin resultado, y finalmente se encarg a los intendentes acopiar y mandar a la metrpoli toda la lana de vicua, as las fbricas indgenas carecera de materia prima. Instalacin del Consulado de Buenos Aires (1794). Los agentes naturales del mercantilismo espaol fueron los virreyes y los intendentes. Aquellos reciban instrucciones de acabar con los productos que pudieran competir con los metropolitanos, y stos monopolizaban las materias primas (entre nosotros el algodn, lino, camo, lanas burdas y finas) con el doble propsito de exportarlas a las fbricas espaolas e impedir su manufactura por los talleres americanos. Una nueva institucin se pretendi sumar a estos agentes, aunque resultara contraproducente para el desenvolvimiento del mercantilismo espaol: fue el Consulado establecido por real cdula de 30 de enero de 1794, e instalado en Buenos Aires el 2 de junio. No fue una medida aislada, pues contemporneamente se creaban consulados en los puertos abiertos al trfico con Espaa. Fundamentalmente los consulados eran tribunales de comercio compuestos de: un prior, dos cnsules, nueve consiliarios y un sndico elegidos por los comerciantes cada bienio, y tena tambin un secretario, contador y dems empleados. Como tribunal de comercio resolva las diferencias mercantiles.
El prior con los cnsules entendan en las compraventas comerciales, seguros, cambios, fletes, etc., despus de or a las partes verbalmente y examinar la prueba aportada. Su sentencia haca cosa juzgada si el monto fuese inferior a mil pesos; si era mayor se apelaba ante un tribunal formado por el oidor decano de la Audiencia asistido por dos comerciantes designados por las partes. Fuera de Buenos Aires, los pleitos comerciales eran resueltos por el diputado del Consulado (un comerciante residente en la ciudad) asistido por dos comerciantes. Se apelaba al Consulado.

Pero adems tena funciones de Junta Econmica, reunindose ordinariamente cada quincena para tratar los problemas de la vida econmica dando su parecer al virrey. Previo informe del sndico y deliberacin de los consiliarios, la Junta resolva. Entre las funciones de la Junta Econmica estaba, por la ordenanza de su creador, el fomento de las materias primas y vveres. De all la necesidad de integrarlo tambin con hacendados. As se dispuso por real cdula de 1797; los hacendados y comerciantes en igual nmero se repartan cada bienio los cargos. Como veremos, los consiliarios, en vez de ser agentes del mercantilismo espaol, obraron en su contra: se dividieron en contrabandos partidarios del libre comercio con todas las naciones y criollos que defendan la produccin nativa. Muy pocos estuvieron con los intereses de la Metrpoli.
Manuel Belgrano, hijo de Domingo Belgrano Peri, es secretario del Consulado en 1796. Se expresaba, es posible por la ndole de su cargo, como un entusiasta mercantilista pro-espaol. Al reclamar ese ao la presencia de hacendados (que el gobierno espaol otorg al siguiente) deca: deberemos presentarle (a Espaa) todas nuestras materias primas pasa que nos la d manufacturadas y prontas a nuestros servicios. Constituymonos labradores y que la Pennsula sea la industriosa.

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Para apoyar estas ideas, y servir a la obra que el Consulado debera realizar, Belgrano escribe en el Semanario de Agricultura y Comercio fundado en 1802 por Hiplito Vieytes. Vuelve el contrabando ejemplar: la Ordenanza de Comercio con neutrales (1797). En 1797 se est en guerra con Gran Bretaa y hace aos que el puerto se halla bloqueado. Faltan algunos productos de lujo, pero en lo esencial el Virreinato se abastece a s mismo. Esto perjudica al mercantilismo y en Espaa se dicta la Ordenanza del Comercio con neutrales el 18 de diciembre, para suplir la falta de comunicacin entre la metrpoli y sus colonias que fortaleca la industria nativa. Se deja llevar y traer mercaderas permitidas en buques neutrales con la condicin de retornar a puertos espaoles. Llega a Montevideo una zumaca portuguesa, la San Jos y San Antonio, con aguardiente, alquitrn y negros. No eran mercancas permitidas y el virrey Olaguer Feli niega el desembarco. Los hbiles abogados de los introductores apelan ante la Audiencia, que da vista al administrador de la aduana, Jos Izquierdo. ste se pronuncia con consideraciones sobre libertad de comercio y aconseja se admita la carga. Se da vista al Consulado: por mayora se pronuncia a favor de la descarga siempre que se retornase cargados con frutos del pas.
La oposicin la hizo el consiliario de los hacendados Juan Esteban de Anchorena (se ayudara a los enemigos ingleses nada falta en el pas por la guerra salvo artculos de lujo la gente de poco caudal se viste con la ropa de la tierra, (hay) lienzos razonables que vienen del Per, y muchos miles de piezas de Catamarca, Paraguay y Misiones fuera de las que aqu se fabrican; sobran para abrigar a la gente de trabajo que viste sin aparato al paso que los alimentos de carne, pan y verdura se hallan abundantsimos en esta plaza); y del Sndico Vicente Anastasio Murrieta (si no se ha ampliado la Cdula de 1797 ha sido porque S.M. no lo ha tenido por conveniente).

La Audiencia, con el apoyo del Consulado y de la Aduana, resuelve con un seco Vistos: se revoca la providencia apelada y entrguense los efectos a los interesados. Era evidente, como lo sospechaba Anchorena, que escondidos tras el aguardiente, alquitrn y negros portugueses, venan los gneros y muselinas inglesas. La zumaca era una nave de ensayo para ver hasta donde alcanzaba la influencia del comercio britnico y los recursos de sus hbiles abogados y sus elementos de corrupcin.
Lo dir el virrey del Pino al acusar a la Audiencia y a altos funcionarios que hacan intiles las prohibiciones de los virreyes, pues bastaba apelar a la Audiencia y el tribunal por las implicaciones, relaciones y conexiones de los ministros por los interesados, y previas sospechosas vistas para diluir responsabilidades, revocaba la medida. El virrey Pino morir sospechosamente como dos siglos atrs haba ocurrido con el gobernador Martn Negrn.

Fue una lucha de los industriales nativos (defendidos curiosamente por un hacendado que tena evidentemente intereses opuestos, aunque lo una su amor a la tierra) aliados circunstanciales con los exportadores espaoles, contra los comerciantes que se beneficiaban con el libre comercio. Fue intil que desde Espaa se mantuviese la prohibicin (por cdula del 20 de abril de 1799), cuyo bando fijado por el virrey Avils ser arrancado por manos annimas. Avils comunicar la reiteracin al Consulado, pero el sndico, ahora Antonio de la Cagiga, arrastrara a la mayora de los consiliarios a favor del comercio libre que haba aumentado las recaudaciones de la aduana y no se debera prohibir por un miedo que el dinero vaya al enemigo.
A fines del siglo XVIII haba ocurrido en Inglaterra la revolucin industrial de incorporar la mquina a la produccin, especialmente de hilados y tejidos. Se produca mucho y barato, y era necesidad vital colocarlo en el exterior. Veremos ms adelante las consecuencias polticas y econmicas de la revolucin industrial inglesa.

En esa ocasin estuvieron con las prohibiciones los comerciantes monopolistas Martn de lzaga y Martn de Sarratea, ligados al mercantilismo espaol, y el hacendado Manuel Arana por los mismos motivos que lo haba estado anteriormente su colega Juan Esteban de Anchorena. Registreros y contrabandistas. La produccin nativa era defendida por los hacendados, que estaban fuera del debate, solamente por amor a la tierra. La cuestin era entre registreros monopolistas ligados al comercio de Cdiz, y contrabandos (se ufanaban de serlo) vinculados con los introductores y exportadores britnicos. Resultaron intiles las prohibiciones de las reales cdulas apoyadas por el celo de los virreyes y el inters de los monopolistas. Los contrabandos eran prestanombres, y los intereses administrados por ellos disponan de grandes recursos y contaron con la Audiencia y la Aduana para desembarcar ms o menos libremente sus gneros.

5. TUPAC-AMARU El visitador Areche y el impuesto de Alcalaba. Carlos III haban enviado a Mjico a un hombre del valer de Jos de Glvez a dejar en orden la Real Hacienda. Quiso hacer lo mismo en Per designando en 1776 a Jos Antonio Areche, la persona menos indicada para una labor de buen sentido y comprensin del medio.

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Areche no pondra orden, ni parece habrselo propuesto: slo quiso aumentar la renta y herir la industria domstica que estaba en manos indgenas. El impuesto de alcalaba (que gravaba las ventas de producciones europeas) haba sido fijado en el 6%; y entendi que deba aplicarse no slo a la compraventa de mercaderas de Castilla (que tena el 12%) sino a las provenientes de la industria territorial dando, por lo tanto, un golpe de muerte a sta. Cre tambin estancos de tabacos, alcoholes, naipes, etc. Aun as, quiz nada habra pasado si la psima poltica del visitador no hubiese perseguido su cobro exclusivamente en las clases bajas de la poblacin, sobre todo en los indios sujetos a repartimientos.
Los repartimientos eran monopolios de los corregidores de pueblos indgenas (todava no haban sido creadas las Intendencias) para vender a los indios de su jurisdiccin las mercaderas que necesitasen y comprar las producidas por ellos. El nombre ha confundido a algunos que suponen se mantenan las encomiendas personales tambin llamadas as a fines del siglo XVIII. Subsistan, sujetas a las reglamentaciones que hemos visto, las mitas para el trabajo minero y los yanaconazgos para la agricultura: ni unas ni otros, tocados por Areche.

El visitador exige a los indios el gravamen del 6% a las compras y ventas que hacan por intermedio de los corregidores. stos obligaban a los indios a comprar una determinada cantidad de mercaderas; sobre ella y sobre los consumos carne, leche, queso, harina cargaron el 6%, descontndolo en los tejidos y bordados que deban pagar a los indios. Intilmente el virrey Guirior, del Per, orden en 1778 que la Alcalaba no deba cobrarse a los productos de la tierra; Areche se impuso como visitador y obtuvo de Grimaldi, en Madrid, que confirmase su interpretacin.
Para que no hubiese evasin de tributos, el visitador orden el empadronamiento de quienes vivan en los corregimientos. Fue un error psicolgico: los mestizos y cholos (cuarterones) se consideraban espaoles, y a su vez los indios puros despreciaban a los mestizos. Al verse empadronados juntos, el resentimiento fue de todos. Y sirvi, de paso, para unificarlos como criollos en la resistencia que vendra.

Las primeras sublevaciones. La primera manifestacin de rebelda ocurri en La Paz el 12 de marzo de 1780; la ciudad perteneca al recientemente creado Virreinato de Buenos Aires, pero las facultades de Areche haban sido extendidas para la jurisdiccin del antiguo Per. La fiscalizacin rigurosa de la alcalaba en los mostradores al menudeo encarecan la coca, yerba, chalona (charque) y bayetas, consumidas por el pueblo bajo. El indgena Gremio de Viajantes inici la resistencia: dos viajantes indios, Jos Chino y Eugenio Quisque, se pusieron a la cabeza.
Se fijaron pasquines en los lugares cntricos. Uno de ellos reproducido por Lewin deca: Viva la Ley de Dios y la pureza de Mara y muera el rey de Espaa y se acabe el Per si el monarca no sabe como tiene hostigados a los pobres! Viva el rey y mueran los ladrones pblicos!... Con ste van dos avisos Correr sangre por calles y plazas de La Paz; cuenta, al que no defienda a los criollos.

El 12 de marzo, unos enmascarados tocan a rebato las campanas de las iglesias. La ciudad, ya atemorizada, se sobresalta: hay cabildos abiertos y vecinos y autoridades suspenden la Alcalaba del 6%, cierran la aduana (creada por Areche) y entregan la recaudacin como antes a las Cajas Reales. El corregidor de La Paz debe consentir pero informa al visitador y al virrey del Per que los tumultos tenan por fin sacudir enteramente el yugo al rey y a Espaa. Al da siguiente, 13, sin vinculacin con lo ocurrido en La Paz, estalla un motn ms grave en Arequipa: la aduana es asaltada y el administrador salva a duras penas su vida. Tambin como en La Paz los vecinos suspenden la Alcalaba para evitar desrdenes y consiguen el traslado del administrador y los suyos. En Cuzco se fijan pasquines a fines de marzo, pero el corregidor detiene a los presuntos culpables y procede con energa: ordena la horca de cinco plateros (entre ellos el maestro Farfn de los Godos) y condena a veinte al presidio. La reaccin ser inevitable: en Cochabamba el 6 de abril aparecen volantes con el grito comunero Viva el rey y muera el mal gobierno!.
Fuera cobarda! dice uno de ellos No vamos a morir sujetos a dos ladrones pcaros (el tesorero y el oficial mayor de la aduana); mejor es que de una vez quitemos a estos indignos la vida, y despus que venga el ms sangriento cuchillo que invent la tirana Sabremos resistirlo, quitando la vida a cuantos se opusieren, sea el Corregidor, sea el Alcalde, sean vecinos, clrigos o frailes, forasteros o patricios de sangre tintos han de correr los arroyos Muera la Aduana!, mueran sus ministros!, muera el traidor Tesorero y muera Blasito! (oficial mayor de la aduana).

El corregidor de Cochabamba, Flix Villalobos, sabe que esa noche estallar la subversin, y pide consejo a los vecinos. stos se renen en cabildo abierto, e igual que en La Paz y Arequipa, suspenden la Alcalaba, cierran la aduana, alejan sus funcionarios, informando al visitador hacerlo a causa de no haber suficientes fuerzas de vecinos leales. En Charcas, Chuquisaca, Moquegu, tambin aparecen pasquines y como medida de prudencia se suspenden los tributos; en Gayllona estalla el motn, apaciguado por el corregidor con la rebaja a los deudores del fisco de la tercera parte de sus deudas; en Huanuco igualmente debe suprimirse el aumento. El estado de la zona cercana al Titicaca, muy poblada de indgenas, es gravsimo. As estaban las cosas cuando hace su aparicin Jos Gabriel Condorcanqui, de la sangre imperial de los Incas, llamado por los suyos Tupac-Amaru. Tupac-Amaru. Era cacique por derecho hereditario de Tinta (Bajo Per) y rico propietario. Haba recibido buena instruccin en su villa natal, completada por los jesuitas en el Colegio de Cuzco. Dedicado al negocio de las arrias, haba recorrido el Bajo y el Alto Per, logrando fortuna y amigos. Viva, al decir de sus historiadores, como un prncipe, rodeado de

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servidores y un capelln a su servicio. Vesta lujosamente, a la espaola: gregescos de terciopelo negro, medias de seda, hebillas de oro, camisa bordada, chaleco de tis de oro, sombrero de castor; sobre el traje llevaba el untu, bordado de oro, insignia de su condicin caciquil. Su rebelda fue sbita. Una noche el 4 de septiembre de 1780 encuentra en una fiesta de cumpleaos del rey al corregidor de Tinta, Antonio Arriaga, con quien discute por la represin de Cochabamba y cobro de los repartimientos. Tupac-Amaru lo espera a la salida con sus parciales, lo apresa y hace escribir una carta a su cajero pidiendo dinero que distribuye a los indios. Sin misericordia ahorca al infeliz en la plaza de Tungasuca. Al grito de Tinta responden los pueblos cercanos del Bajo Per. Jos Gabriel no puede controlar el movimiento que se extiende al Cuzco. Cada corregimiento lo interpreta a su manera: en San Pedro de Bella Vista los indios pasan a degello a los blancos, hombres, mujeres y nios; en Calca agregan a los mestizos. El grito, que haba sido la rebelin contra los malos administradores, toma tonalidades raciales. Se habla del Inca redivivo. Aquello es desordenado y absurdo, y Tupac-Amaru ve cmo los excesos van a desvirtuar su pronunciamiento y llevarlo a una derrota segura. El 15 de noviembre quiere poner orden asumiendo la jefatura. Dar satisfaccin a los suyos proclamndose Rey Inca. Lanza un Manifiesto de acusacin al rgimen espaol:
Por cuanto los Reyes de Castilla me han tenido usurpada la corona y (el) dominio de mis gentes cerca de tres siglos pensionndome los vasallos con sus insoportables gabelas, tributos, lanzas, sisas, aduanas, alcalabas, catastros, diezmos Virreyes, Audiencias, Corregidores y dems puja a quien ms da tambin los empleos, entrando en esto los empleos eclesisticos. Sin temor de Dios, estropeando como a bestias a los naturales de estos reinos Por esto y porque los justos clamores han llegado al Cielo: en el nombre de Dios Todopoderoso, Ordenamos y Mandamos: que ninguna de las pensiones dichas se paguen, ni se obedezca en cosa alguna a los ministros europeos, intrusos y de mala fe.

Un ejrcito de quince mil hombres sale de Lima al mando de Gaspar de Avils (luego virrey en Buenos Aires y Per). El Inca ordena el ataque a Cuzco, perola accin es apresurada, y aunque cuenta ms hombres, no tienen stos el armamento ni la instruccin suficiente: se estrella contra las fortificaciones y artillera de la ciudad, y debe retirarse en desastre. Se entrega en Tinta a Areche, escribindole el 5 de marzo: le dice que ha obrado en alivio de los pobres provincianos, espaoles e indios, buscando el sosiego de este reino, el adelantamiento de los reales tributos y que no tenga en ningn momento opcin de entregarse a otras naciones infieles; espera se modifique el rgimen tributario, y se ofrece como nico responsable de la rebelin: Aqu estoy para que me castiguen solo, al fin de que otros queden con vida y yo solo con el castigo.
Las naciones infieles; era por Inglaterra, entonces en guerra con Espaa (la llamada de independencia de los Estados Unidos que terminara en 1783). Inglaterra, como hemos visto, preparaba una expedicin a Sudamrica con armas para entregar a los indios. Es posible, y todo lo hace suponer, que agentes ingleses tuvieron contactos con Tupac-Amaru, pero el descendientes de los Incas no acept aliarse con ellos y apresur el ataque al Cuzco, y despus su entrega a Areche como nico responsable.

El visitador le pregunta el nombre de los dems conspiradores. Contesta con gallarda: Nosotros somos los nicos conspiradores; Vuestra Merced por haber agobiado al pas con exacciones insoportables, y yo por haber querido libertar al pueblo de semejante tirana. El 15 de marzo el visitador dicta sentencia. No se limita a la pena de muerte por degello, con espada, como hubiera correspondido a un noble; ni la reduce al jefe que se ha declarado nico responsable. Areche es absurdamente cruel: a Tupac-Amaru le arrancarn la lengua por los vituperios contra los ministros del Rey, despus ser atado vivo por cada pie y mano a cuatro potros que tirarn en opuestas direcciones hasta despedazarlo; sus miembros sern exhibidos en la picota de los pueblos rebelados. A su mujer, Micaela Bastida, tambin le arrancaran la lengua, dndole garrote vil a ella y a la cacica de Acs; seis compaeros seran ahorcados. Fernando, hijo del cacique, de doce ao, deba contemplar la tortura del padre y permanecer el resto de la vida en presidio. Lo mismo, harn con los hermanos del cacique, a pesar de no haber tomado parte en la rebelin.
No pudo cumplirse la sentencia al pie de la letra; los potros no consiguieron despedazar a Tupac-Amaru, que debi ser decapitado; a Micaela Bastida no pudo cortrsele la lengua, y fue al garrote con ella. Fernando morir de privaciones en la prisin.

La rebelin se extiende al Alto Per. Sucesos de Jujuy y La Rioja. Al tiempo de capturarse al jefe, la rebelin se ha extendido al Alto Per. En Oruro los criollos se han apoderado en ero del cabildo, unidos con los indios contra los espaoles; pero las masacres del Bajo Per contra los blancos, han hecho que el jefe de la rebelin, el criollo Jacinto Rodrguez, que al hacerse cargo del gobierno el 10 de febrero ha vestido ropas indias y reconocido a Tupac-Amaru como monarca, atemorizado se pase a los espaoles y coopere en luchar contra los indios. En Tupiza, las milicias levantadas por el corregidor, Garca del Prado, se rebelan por influjo del sargento criollo Luis Lasso de la Vega; dan muerte al corregidor, y el sargento en nombre del Rey Inca se apodera de los pueblos de la provincia. Sabida la entrega de Tupac-Amaru, de la Vega hace lo mismo el 17 de marzo junto con su secretario. Ambos sern ejecutados. El estado de conmocin del Alto Per mueve al virrey Vrtiz a mandar tropas de lnea. No lo hace con las milicias porque tiene dudas de su fidelidad, como escribe Jos de Glvez el 30-4-1781:
en estos parajes reconozco, si no una adhesin a las turbulencias que hoy agitan al Per, a lo menos una frialdad e indiferencia (las milicias se muestran) disgustadas, y vacilante su obediencia por imitar a las gentes del Per.

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En Jujuy el comandante, Gregorio de Zegada, sabe que un mestizo, Jos Quiroga, lenguaraz de la reduccin de San Ignacio, solivianta a los reducidos y prepara el ataque a la ciudad contando con el apoyo de la plebe. El comandante pone a la ciudad a la defensiva y al producirse el ataque el 28 de marzo consigue rechazarlo; tres das despus en Zapla aplasta definitivamente a los sublevados.