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ENCICLOPEDIA DE HISTORIA ARGENTINA (TOMO 1) 
  Índice   
HISTORIA ARGENTINA       LOS TIEMPOS ESPAÑOLES (1492‐1805)  I ‐ Antes de España  Los primeros  Los indios de la conquista Habitantes de las sierras Habitantes del litoral  Habitantes de la llanura Habitantes de los montes Habitantes del sur  II – La Madre Patria  España dueña del mundo La ruta de occidente  Colón, el visionario  III – El Nuevo Mundo  Descubrimiento del continente austral  Españoles y portugueses El mar dulce  Abandono de la ruta de occidente  En busca del rey blanco (1526‐1531)  IV – La Conquista  La maldición del Plata y el poblamiento de Indias Los adelantados  El “poblamiento” de ciudades  V – Los Conquistadores  Pedro de Mendoza, el enfermo ilusionado Irala, el caudillo  Entradas por el Tucumán y Cuyo  Juan de Garay, el fundador  La Patagonia  VI – El puerto contra el país Hernandarias, el protector  “Beneméritos” y “Confederados”  Pág. 1

Pág.2 Pág.4 Pág.5 Pág.7 Pág.8 Pág.10 Pág.11 Pág.13 Pág.16 Pág.18 Pág.19 Pág.23 Pág.29 Pág.37 Pág.38 Pág.43 Pág.44 Pág.46 Pág.47 Pág.52 Pág.53 Pág.57 Pág.61 Pág.63 Pág.63 Pág.74 Pág.79 Pág.84 Pág.93 Pág.97 Pág.98 Pág.102

VII – Las Repúblicas Indianas Evolución del municipio castellano  El municipio indiano  Las “Repúblicas de españoles”  La dominación sobre el indígena  VIII – Los Reinos de Indias  Leyes de Indias  El monarca  Consejo Supremo de Indias  Casa de contratación  Audiencias  Virreyes y otros funcionarios reales  Iglesia indiana y Real Patronato  IX – Gobernadores y Corregidores  Gobernadores de Buenos Aires (después de Ruiz de Baigorri) Gobernadores del Tucumán (posteriores a Fernando de Zárate)  Corregidores de Cuyo  Misiones guaraníes  X – Sociedades Indianas  La ciudad  La campaña  La economía  La instrucción y la cultura XI – De los Reinos de Indias a las colonias de América La cuestión de la “Colonia del Sacramento” y el reparto de  Utrecht  España y el Río de la Plata después de Utretch (1713‐1766) El “común” de Asunción La “Vecindad” de Corrientes  Expulsión de los Jesuitas Las Malvinas y los ingleses  Las “colonias” de América  XII – El Virreinato  Creación del Virreinato de Buenos Aires  Organización del Virreinato  Los virreyes hasta Sobremonte  Fracaso del mercantilismo español  Tupac‐Amaru  Sociedad y cultura  Organización militar (hasta 1807) 

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HISTORIA ARGENTINA

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JOSÉ MARÍA ROSA

HISTORIA ARGENTINA
TOMO I

LOS TIEMPOS ESPAÑOLES
(1492 – 1805)

EDITORIAL ORIENTE S.A. BUENOS AIRES

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elbibliote.com .a Vicente Rosa 3 www.

4. 2. Habitantes de la llanura. Habitantes de las sierras. Habitantes de los montes. 3. Habitantes del litoral. Los primeros. Habitantes del sur 4 www. 7.elbibliote. 5. 6.com . Los indios de la conquista.I ANTES DE ESPAÑA 1.

boleadoras de piedra con surcos desgastados por los tientos de cuero o fibra— lo colocaba a la cabeza de la humanidad primigenia. los esmilodones tigres enormes de salientes colmillos) dándoles formas de punzones. ¿de dónde vino el hombre de las barrancas? Debemos manejarnos por conjeturas y con precauciones en cosas no establecidas de modo fehaciente. La pampa. En los acantilados de la costa se han encontrado depósitos de escorias vítreas y tierras calcinadas que se suponen rastros de fogones. en un lentísimo proceso de milenios. Ignoramos sus habitaciones. fueron fuertes e industriosos. Un atlas encontrado en Monte Hermoso y dos molares de Miramar los muestran de pequeña estatura (no más de 1m60). Sobre todo eran seres sociables. cuya emigración de oriente a occidente y de norte a sur a principios del cuaternario ha sido establecida con certidumbre.com . Nada de sus costumbres. se hacía sentir un clima húmedo y pesado y vagaban por la pampa cubierta de ciénagas los grandes mamíferos extinguidos. Era un “hombre” bastante hábil.elbibliote. forma de asociación. y no fue aceptada por los investigadores europeos. lo que no puede afirmarse de sus congéneres de Heidelberg y Pitcairn. punzones. ni si usaban el fuego para asar o cocer sus alimentos o los ingerían crudos. Eran seres rudimentarios. lenguaje que sin duda poseyeron. Ameghino atribuyó a quieres llamaba prothomos (“antes del hombre”) la antigüedad remotísima del período terciario. en las conclusiones del naturalista argentino: el horizonte contemplado por el ser de las barrancas era el llamado chapadmalense y no correspondía al terciario sino al cuaternario inferior. y desde ese tiempo había restos indudablemente humanos en yacimientos ingleses y alemanes (el hombre de Heidelberg. Pero en tiempos alejadísimos cuando los contornos de la tierra no habían tomado su diseño actual. y no es aceptada hoy en día. cálida. o si se abrigaban en las anfractuosidades de la barranca. LOS PRIMEROS Los habitantes de las barrancas. Nada más se sabe de los hombres de Chapadmalal. Si debió llegar de alguna parte. a los guijarros redondeados empleados como bolas arrojadizas. los primeros alumbrados del mundo. pero más hábiles que sus contemporáneos europeos. pero la presunción de unos homúnculos antropoides vagando por la Patagonia formulada por el naturalista no tuvo bases firmes. en la incipiente asociación del hogar. pues sus contemporáneos de Heidelberg y Pitcairn. Desde luego había errores. había seres humanos en los acantilados de la costa atlántica entre Mar del Plata y Bahía Blanca. pues nunca se encontraron sus fósiles. Eran cazadores: se ha encontrado un fémur y algunas vértebras de toxodones con puntas de lanzas incrustadas. y en su persecución debieron llegar y establecerse los hombres de las barrancas. Suponemos que vino tras los animales que le servían de alimento. mientras los hallazgos eneolíticos no digan otra cosa. Protegidos por el fuego de las inclemencias del tiempo y el terror de las noches debieron vivir los hombres de Chapadmalal: allí. Pero entonces. si las tuvieron. Ameghino le dio un origen americano. que debieron ser de cuero. Las huellas de la industria rudimentaria del habitante de las barrancas del Atlántico y el análisis de sus restos fósiles. en una edad remotísima que se cuenta por centenas de milenios. Su hipótesis hizo escándalo. solamente pudo hacerlo a través de ese “puente” que según los geólogos unía al Viejo y al Nuevo Mundo en las primeras capas del cuaternario: la delineación de los continentes no era como hoy. y ataban tientos. Por los rastros esparcidos en las barrancas sabemos que hendían la piedra para fabricar hachas y puntas de lanzas. húmeda y pantanosa de entonces. cuya técnica —hachas de piedra percutida. y gruesos. sus gritos guturales que expresaban emociones se fueron haciendo lenguaje enunciativo y designativo. y conjeturó fuesen los antecesores de la especie humana. el hombre de Pitcairn). se servían apenas de piedras de sílex manejadas con el puño. los ríos no surcaban sus cauces de ahora. era un refugio admirable para las especies que huían de las inclemencias en el primer período glacial europeo. Sólo podemos afirmar que estuvieron allí. debieron las mujeres trabajar las hachas. en los acantilados del Atlántico. permiten asegurar que este cuaternario argentino puede clasificarse dentro de la especie “hombre” si bien difiere en algunos rasgos del homo sapiens contemporáneo. Mientras los hombres cazaban. 5 www. aguzaban huesos y molares de los grandes mamíferos pampeanos (los toxodones fuertes y pesados. Por eso se le da el nombre de homo chapadmalensis. boleadoras y los indudables pero perdidos instrumentos de madera o confecciones de pieles o cuero (pues el transcurso del tiempo no perdonó aquello que no fuera piedra o hueso) que los ayudarían a vencer la naturaleza. pero de constitución robusta.1. y podía cruzarse a África y Europa por una perdida “Atlántida” que yace bajo el mar. No se sabe de dónde vinieron. y protegidos por su ingenio incipiente se mantuvieron en el litoral y el período íntegro del cuaternario inferior.

elbibliote.com .6 www.

mientras los mongoloides emigraban a regiones alejadas? No se ha dicho la última palabra. Esperanza (piso lujanense) ¿Eran descendientes de los habitantes del cuaternario inferior. Durante esas pausas se adentran los hombres a la pampa que ofrece un piso más firme a su paso: van en persecución de los gliptodontes (armadillos gigantescos de dos metros de largo y metro y medio de altura) de carne sabrosa y tierna. Han traído ¿o inventado? el arco y las flechas con puntas de piedra o hueso. Pero descendientes o vencedores de quienes habitaron las barrancas. Pero la simple dominación. y coincida con una mezcla de sangres. los toxodones. La dominación española no fue la violenta sustitución de un pueblo vencido por otro vencedor como ocurrió con la colonización inglesa de América del Norte. pero mantuvo a los indígenas.com . trabajan ingeniosos anzuelos de hueso con extremos hábilmente retorcidos y posiblemente redes de pescar de fibra vegetal con las agujas. Durante un tiempo conviven las dos razas sin mezclarse. lanzas de hueso y boleadoras hendidas: pero ya ha aprendido a tallarlas el “ensenadense” y a pulirlas el “lujanense”. Cuando los bosques chaqueños y las sierras del noroeste se pueblan con otra gente venida conjeturablemente de las montañas y altiplano del norte. Al tipo mongoloide primitivo se mezcla otra raza llegada del norte en busca de las riquezas cinegéticas de la pampa. que los brasileños llaman “hombres de Lagoa Santa”. pero luego se nota la fusión de pampeanos y australoides en un tipo con características de uno y otro. Mediante ellas parece sobrevivir el espíritu de la tierra. Transcurrieron el cuaternario inferior y el medio con sus alternados períodos de precipitaciones pluviales y pausas de relativa sequedad. Dejan sus huellas en Ensenada. por haber encontrado huellas del homo pampeus junto a corazas descarnadas a hacha o punzón de gliptodontes. o se mezclo. Luján. arcos superciliares marcados. convertidos y más o menos mestizados. los que se internan en la pampa tienen sus mismas hachas y punzones de piedra. arma preciosa. mucho más remotos que los encontrados en otras partes. 2. aunque acabe por aceptarse o tolerarse como en América española. esmilodones y gliptodontes que la poblaban. Carcarañá. ¿Se hizo por predominio de un pueblo conquistador que dominó y se mezcló con parte del dominado. y mucho quedará de la 7 www. posiblemente en lucha. y los yacimientos muestran los cráneos de ambos en el mismo piso arqueológico. costumbres familiares y organización política. Los osarios “ensenadense” o “lujanense” nos dicen el tipo físico de los hombres pampeanos: de la misma talla —1m60— de los de Chapadmalal. encontradas en estos pisos arqueológicos. Fue en todo caso. no hizo desaparecer todas las características de los dominados. estos “hombres pampeanos” (homos pampeus) que en la etapa media corren tierra adentro al ñandú con sus boleadoras y matan y descarnan los gliptodontes con hachas y punzones tallados o pulidos? ¿O pertenecen a una raza extranjera que exterminó. extinguidos por las duras condiciones del último período pluvial. Los australoides. lenguaje. Paso el tiempo. LOS INDIOS DE LA CONQUISTA Importancia de su estudio. Fue una imposición que hizo a los españoles señores de la tierra. Los españoles impusieron su religión. por no haberse encontrado huesos de sus cráneos). habiéndose secado o reducido las ciénagas y pantanos que la anegaban. Baradero (piso ensenadense). los habitantes de la llanura siguen persiguiendo al ñandú y al venado con boleadoras inventadas por el remotísimo cazador de Chapadmalal. y la costa tiene aproximadamente el trazado contemporáneo. conjeturan que pudieron éstas servirles de habitación. La fauna y la flora son aproximadamente las que habrá en la Argentina a la llegada de los españoles. con preponderancia de los últimos. Algo de la cultura aborigen sobrevivió en las formas que tomará el cristianismo americano. y sobre todo una unidad religiosa. contemporáneo de megaterios y milodones. de alta frente. o de los ñandúes y gacelas reproducidos en gran número en la tierra liberada de ciénagas. Un clima estable sustituye las inclemencias intermitentes de los tiempos glaciales. aun entre los conquistadores). Conjeturablemente coserían pieles con las mismas agujas para los techos de los toldos que los abrigarían de la lluvia y la noche.Los pampeanos. también de hueso. índice dolicocéfalo y talla mayor (1m70). y han desaparecido para siempre. una sustitución de superficie debajo de la cual sobrevivió la masa indígena sometida. Desde la invasión australoide a la pampa hasta el arribo de los españoles. del tipo que los antropólogos llaman “mongoloide”: los más antiguos mongoloides del mundo. tenían salientes los pómulos. y a sus márgenes los pueblos bravíos que resistieron la conquista y el cristianismo. en un largo transcurso de siglos. Son los “australoides” (homo Australis). Eran los pampeanos ya verdaderos “hombres” de la especie homo sapiens. como capa proletaria de la sociedad americana. con la aborigen? No podemos saberlo.elbibliote. habrá giros y palabras vernáculas incorporados al lenguaje corriente (en algunas partes la lengua indígena llegó a prevalecer sobre el mismo castellano. que caracterizan a los tiempos glaciales en el hemisferio sur. La pampa es ahora una inmensa y árida llanura. modos de producir. aunque algunos estudiosos. A fines del cuaternario —piso aimarense— el horizonte ha tomado una fisonomía aproximada de la actual: los grandes ríos corren por sus cauces ahora. El hombre sobrevive. y transmitidas de vencidos a vencedores como el instrumento preciso para dominar la pampa y sus veloces moradores. cabezas alargadas sin arcos superciliares y con órbitas propias de ojos oblicuos (de las características faciales del hombre de las barrancas nada puede saberse. el hombre de la llanura no mostrará modificaciones esenciales.

De lana de guanaco. a los que podría agregar los chiriguanos de Salta. y se sublevaron contra la dominación cristiana en la cruenta guerra calchaquí. Eran excelentes alfareras y decoraban las cerámicas con líneas de colores o representaciones de animales. Vivían en la extensa zona serrana del noroeste de Salta a San Juan y desde la cordillera al Aconquija. a la gran nación cazadora y guerrera mataca de los bosques chaqueños. la conquista española despertó sus instintos guerreros. pero estos indígenas no habitaron un territorio que se mantuvo argentino. Sus hechiceros practicaban la magia y tenían gran influencia en las aldeas. Y finalmente los habitantes del sur (tehuelches y onas). el más belicoso y difícil de dominar. Los habitantes de los montes (matacos y guaycurúes. con rostro de líneas finas. he clasificado a los indígenas argentinos en cinco grandes grupos.com . Los habitantes del litoral de los grandes ríos (guaraníes sobre todo. y mucha la influencia recíproca de sus costumbres. vencidos y mezclados después de la conquista española. a excepción de tonicotes y lules). Los hombres trabajaban la piedra con figuras humanas o de animales. Enterraban a sus muertos con las piernas recogidas o de pie. aunque pertenecen racialmente. Creían en la supervivencia del alma. palabra iroquesa que se aplica a la forma religiosa donde se adoran figuras animadas o inanimadas). Adoraban al Inti. naciones o tribus no resulta del todo convincente. Lo que no ocurrió a sus hermanos del Chaco. posiblemente por motivos religiosos. Aun los españoles puros sin y palabras de sus encomendados. zapallos. y también de los pueblos indómitos contra quienes combatían. papas y porotos. Diaguitas. eran agricultores y aceptaron la dominación española. charrúas y pueblos afines). Sus fiestas religiosas consistían en comidas con sacrificio de un animal al Inti o Apu que ingerían para comunicarse con el dios: evidente resabio de la antigua fiesta del “fuego” de los pueblos totémicos. han recibido de sus vecinos diaguitas del noroeste serrano las nociones del cultivo de las tierras y se transformaron en pueblos sedentarios y más o menos pacíficos. Sus ideas religiosas estaban influenciadas por los incas. que corrían la Pampa (los llamados pampas de primitivo lenguaje “het”. los huarpes y sus congéneres comechingones y sanabirones de Córdoba y Santiago del Estero. Por su hábitat. lengua y cultura guaraní a (aunque se discute si estaban en el siglo XVI en territorio argentino). Quedarían fuera los yaganes y alacalufes en los canales fueguinos. Fueron comunes los desplazamientos y mestizajes de los indígenas pre y post colombinos. Así los habitantes del litoral. De allí la necesidad de conocer a los pueblos aborígenes como preliminar previo a la historia de los argentinos. Para los jefes y hechiceros empleaban urnas funerarias. También habían aprendido éstos de los incásicos el arte de fundir los metales. aunque sobrevivían vestigios de antiguos cultos totémicos o fetichistas (formas semi-animadas que distinguen a una aldea). llamas y vicuñas. Habitaban en aldeas a lo largo de los valles y quebradas. y ojotas de cuero para el calzado. Aunque pacíficos por naturaleza. y suponían que las estrellas eran los espíritus de los hombres buenos idos al cielo junto al Inti. cuchillos.manera de ser y pensar aborigen en las costumbres sociales y realidades políticas plasmadas en “las Indias” después de la conquista. pero no comían su carne. Se han encontrado en Tucumán menhires de piedra de indudable culto primitivo. apenas superadas por los jefes guerreros. omaguacas y atacamas). hablaban el idioma de sus vecinos guaraníes o formas dialécticas con preeminencia de éste. que a la llegada de los conquistadores tenían más o menos contacto con el imperio incásico y habían recibido la influencia de las culturas del norte. los atacamas y omaguacas de Jujuy y oeste de Salta y Catamarca. bebida fermentada. dedicados a la agricultura: sembraban maíz. Los habitantes de las sierras (diaguitas.elbibliote. timbres. En los tiempos de al conquista hablaban el auichua de los incásicos. que a pesar de conservar su lengua y organización primitiva. Por esta causa. los tonicotes y lules de Santiago del Estero y Tucumán. y extrañamente análoga a la eucaristía cristiana. La clasificación en grupos. 3. sus mujeres hacían tejidos de artística confección que teñían con jugos vegetales. conocidos con el nombre genérico de calchaquíes por uno de sus pueblos. como la algarroba con la que fabricaban la aloja. Clasificación. con los araucanos de Neuquén y Chile). chanás. los he preferido tratar aquí. que no llegaba a las proporciones del bronce. Los habitantes de la llanura. Fueron el pueblo más civilizado del territorio argentino. el sol y a Apu. armas de guerra y sobre todo lenguaje. y finalmente las parcialidades de origen mataco como los tonicotes y lules. a pesar de vivir en una región llana y boscosa como es el este de Tucumán y oeste de Santiago del Estero. HABITANTES DE LAS SIERRAS Comprenden cuatro grupos: los diaguitas. casi siempre en cavernas o grutas. a estos indígenas. hachas. el genio tutelar de la tierra. pero algunos lo suponen una cultura anterior a la diaguita. Recolectaban frutos silvestres. indudablemente de representación totémica (tótem. de raza. que acabaron por resignarse con la dominación española. comechingones. punzones y joyas de adorno. Fumaban tabaco en pipas de arcilla. y hacían de cobre con pequeña aleación de estaño. Físicamente eran de regular estatura. y también criaban llamas domésticas que les servían para transporte. Sus 8 www. de origen mezclado con prevalecencia de pueblos chaqueños. formas religiosas. con resabios de su primitivo idioma llamado cacan. que coincide con el sometimiento o no a los españoles. ramas. temían al trueno y los rayos como entidades diabólicas de las que convenía alejarse y no irritar. huarpes.

poblada por indios bravíos y resistentes a las “encomiendas”. Los huarpes. Sembraban maíz.). en sus largos arreos. Ambos pueblos eran agricultores. la costumbre de deformar la cabeza de los niños. que dejaban en la estación propicia para cazar. nariz chata. Vivían en la punta del mismo nombre. Más que Inti. y el millcayac. pero tenían resabios de un animismo (culto a los fenómenos naturales) primitivo. Se extendían por la planicie al nordeste de Mendoza. además de cazadores y sembraban maíz y frijoles. calzaban ojotas de piel o de cuero. su devoción era la Pacha. Mataban venados y ñandúes con trampas. que nada tienen que ver con el quichua ni con las lenguas araucanas de quienes vivían en la cordillera o al sur de Mendoza. y pasaron naturalmente de la dominación incásica a la española. en cuya labor no tuvieron sustitutos. allí también amontonaban piedras que arrojaban al enemigo. Enterraban a sus muertos en grutas. Eran mansos y sufridos. Eran más bajos de estaturas que los huarpes. como paliativo a la fatiga. Hablaban formas dialectales de una misma lengua primitiva.elbibliote. también hacían pero en forma rudimentaria. Catamarca y parte de Santiago del Estero.armas eran temibles: flechas con punta de cobre. Los comechingones fueron los habitantes de las sierras de Córdoba. este y sur. creían en demonios que debían mantener propicios. sus pueblos estaban compuesto por treinta o cuarenta casas. Fabricaban chicha y hacían un gran consumo de coca. y fueron fácilmente sometidos. pero bien proporcionados y con rostro de líneas finas. La cultura de los comechingones fue mayor que la de los sanabirones. Se sometieron dócilmente. usaban flechas y lanzas para sus cacerías. Sus ideas religiosas habían sufrido la influencia incásica. mientras los hombres se marchaban como arrieros. Tenían. fortalezas construidas en lo alto de los cerros. Atacamas o atacameños. Eran pacíficos y de carácter dulce. frijoles y zapallos. comprimiéndola entre dos planchas de madera o metal. flechas y lanzas. Al iniciarse la dominación española habían aprendido al agricultura por contactos con los incas —a quienes prestaban tributo—. Hablaban dos lenguas o dialectos de común origen: el allentiac los sanjuaninos y habitantes del norte. etc. Sirvieron en “encomiendas” personales para las áreas cordilleranas. Sus ideas religiosas no iban más allá de un antiguo totemismo. aunque pequeñas y semienterradas que ha hecho decir que eran trogloditas. y quienes huyeron de la batalla fueron despreciados por la comunidad íntegra. y los sanabirones de la llanura inmediata al norte. Sinsacate. su medio principal de vida. delgados y enjutos. los mendocinos. Tenían baja estatura. y tenían idea de al inmortalidad del alma. Tal vez por lo seco de su “hábitat” podían conservar la carne de venados en tiras que llamaban charque. y las mujeres se tatuaban la cara. obras de alfarería. Los millcayac del sur (que los araucanos llamaban puelches o “gente del este”) usaban boleadoras conocidas por contacto con los habitantes de la pampa. Ellas eran industriosas y tejían cestas y canastillas de paja tan apretada que servía para contener líquidos. este de San Juan. como el Zanjón del cacique Guaymallén en cuya orilla se fundaría la primitiva Mendoza. La Rioja. y los del llano sureño tenían boleadoras tomadas indudablemente de los pampas. y a la llegada de los españoles estaban sometidos a los incas y dedicados principalmente al tráfico de llamas y sal a través de los pasos de la cordillera.) y chinga o comechinga parece ser “región” (de allí Ascochinga. aunque también usaban el quichua. que acabaría por prevalecer. al hambre y a la sed. regido por un consejo de ancianos o cabezas de estirpes. etc. Vestían taparrabos. Lenguajes guturales. acabaron por capitular. diosa tutelar de la tierra. vivían en casas de piedra. donde sacat es “población” (Anisacate. y los sobrevivientes aceptaron las “encomiendas” — bastante aligeradas por prudentes disposiciones gubernativas— y trabajaron en beneficio de los conquistadores. Habitaban pequeñas aldeas. comechingones. Habitaban en pequeñas aldehuelas durante el invierno. Se cubrían con grandes mantos tejidos que les tapaban hasta la cabeza. Eran “altos como varales” al decir de un cronista español. En cambio los sanabirones iban casi desnudos. fabricaban cerámica y plantaban el maíz. que significa “nuestro idioma”). 9 www. pómulos salientes. y resultaron tan aptos al servicio de las encomiendas que muchos huarpes fueron remitidos a Chile. y habitaban en casas de paja. mientras los hombres salían en sus expediciones de caza. Hablaban una lengua vernácula (el cunza. Las mujeres combatieron junto a los hombres alentándoles. Comechingones y sanabirones. que sabían disparar atrincherados en sus pucarás. finalmente diezmados y vencidos. las mujeres tejían mantas de vicuña o guanaco. Vestían tejidos de lana de guanaco.com . y en el río Mendoza construyeron canales de riego. como otros pueblos del norte. que masticaban incesantemente.

Creían en la supervivencia del alma y enterraban a sus muertos —generalmente en urnas funerarias— con armas y comida para servirles en otra vida. Vivían en la quebrada de Humahuaca. Sus ideas religiosas eran semejantes a las chaqueñas: creían en espíritus perversos. Con la miel de las abejas silvestres preparaban bebidas fermentadas. y entonaban canciones melodiosas. de la provincia de Santa Fe. Su religión era totémica con la influencia peruana del culto a la tierra. costumbre que se extendió a muchos pueblos vecinos. guijarro que ponían a los niños en el labio inferior al llegar a la pubertad.Omaguacas. Tonocotes y lules. corondás. Fueron dos pueblos de llanura. posiblemente femeninos. cabeza redonda. empleaban azadas o palas de madera para arar sus sementeras de maíz. tilcaras. delta del Paraná. y llegaron hasta Salta. y atribuían las enfermedades pasajeras. temían a demonios a quienes hacían sacrificios y ofrendas. de los Incas. Eran. de la Mesopotamia. República Oriental. Su nombre genérico no era “omaguacas” que fue el de una parcialidad del nortem famosa por su resistencia a los españoles. además de flechas y lanzas. y aun lo hablaron los españoles. también fabricaban cestas de paja. nariz chata y pelo negro criboso. Poco se sabe de su idioma primitivo. una talla elevada. 3) los chiriguanos del oeste de Salta y Jujuy. zapallo y mandioca (en el norte). pero presentaban un grado mayor de cultura. y charrúas de la República Oriental y oeste de Entre Ríos). jujuyes. en casas de barro o paja. Lo mismo que los atacamas y algunos pueblos diaguitas. Se dejaron empadronar y sirvieron pacíficamente en las encomiendas. pero formaban una unidad étnica y lingüística: 1) la región “misionera” en la provincia de Misiones y noroeste de Corrientes. Su lenguaje tonicote era un dialecto del mataco. Están los guaraníes propiamente dichos y los chanás extendidos en un largo hábitat (caracaráes. etc. rostro achatado. colastinésm cayastás. 2) el delta e islas del Paraná hasta la altura de Santa Fe. pues al iniciarse la conquista se había extendido el quichua no obstante no ser dominados. no tardaron en resignarse al dominio español y trabajaron más o menos pacíficamente en las encomiendas. nociones de un culto solar. y alfarería muy rudimentaria.. provincia de Santa Fe desde Rosario hasta poco más allá de San Justo. Eran de regular estatura. que sabían teñir. era el uso del tembetá. de fibras de chaguar o extraídas del palos borracho. y fueron —hasta que los dominaron los españoles— muy belicosos. timbres. Su resistencia a los españoles no fue duradera. sin dejar de ser cazadores y pescadores. los ahots. 10 www. Habitaron lo que puede llamarse “zona de expansión guaraní”. Mezclaban con este animismo. Tenían como todos los chaqueños. y creían en el influjo de la luna en la preparación de la aloja. aunque no todos pertenecían a esta raza ni empleaban su lenguaje. diremos “nacional”. Conocían la agricultura. que vivían aislados en el monte o cerca de los cementerios. pesada maza de madera. etc. sus parientes. minuanes. comprimían la cabeza de los niños. provistos de alas grandes como la del avestruz para trasladarse con la velocidad del viento”: los llamaban aittahs. por contacto con los diaguitas. Los guaraníes. yaros. Como los chaqueños usaban la macana. hábiles tejedores de mantas de guanaco y vicuña. de origen mataco. Vivían en pequeñas aldeas y formaban tribus (omaguacas. Los hombres labraban la tierra con palas de madera dura en forma de remos para sembrar maíz y frijoles. En trabajos de alfarería fueron inferiores a los diaguitas. y el padre Lozano los consideraba “gentes belicosas y rebeldes”. quiloazas.elbibliote.com . sedentarios y principalmente agricultores y habían aprendido el arte de irrigar la tierra.). güenoas. de evidente origen incásico. 4. pelo negro y lacio. color moreno cobrizo. El rayo y la muerte provenían de seres diabólicos. maimaras. algunos autores no lo consideran una unidad étnica sino el resultado de varias culturas que se fueron sucediendo en la quebrada. a diferencia de los atacamas. HABITANTES DEL LITORAL Con este nombre llamo a los pueblos dominados que vivieron en la Mesopotamia. que aceptaron la dominación española. mocoretáes. Aunque resistieron el paso de los españoles. Nada tienen que ver racial o lingüísticamente con los indígenas anteriores. Algo nos ha llegado de sus tejidos. tanto hombres como mujeres. Eran buenos músicos. Vestían mantas tejidas parecidas a las diaguitas. accidentes leves y que producían los truenos y relámpagos para asustar. y prevaleció en el nordeste argentino y Paraguay. Físicamente se parecían a los atacamas. mbeguás. Practicaban la magia. Vivían en pequeñas aldeas. Habitaban Santiago del Estero y la parte llana de Tucumán. Vivían en tres zonas separadas. y las mujeres recogían la cosecha. Eran. Eran agricultores. sino simples tributarios. duendes “en forma de muchachos. y como éstos y los atacamas calzaban ojotas. Su característica. Su idioma fue hablado por muchos pueblos no guaraníes. Vivían en cabañas construidas de ramas y cubiertas de hojas.

tenían que cortarse una falange de la mano izquierda. pues sus antepasados guacurúes y guaraníes tenían esa creencia. Físicamente eran corpulentos. pero ellos se llamaban los het. y de allí en adelante tornan a sus bailes diciendo que es muerto el enemigo”. y sur de San Luis y Córdoba. eran nómades. Conocían la alfarería y el tejido. patos. Álvar Núñez cuenta que cebaban a los prisioneros y “luego las viejas los despedazan y cuecen en sus ollas y reparten entre sí. Muchos hablaban dialectos del guaraní. Trasladaban sus pequeños toldos de cuatro palos que sostenía una enramada de cueros secos según las necesidades de la caza del avestruz o del venado. Vivían de la caza y la pesca. que “cazaban” con sus fijas o arpones desde canoas fabricadas con troncos ahuecados por el fuego. Los españoles les dieron después el nombre de pampas por la llanura habitada (cuyo nombre es quichua y quiere decir precisamente “llanura”). las mujeres se tatuaban la parte inferior de la cara y adornaban las orejas con pendientes. pero en algunas tribus se conservaba el chaná y el güenoa. No dormían en esteras sobre el suelo. y los comen. Como armas conocieron las flechas y las lanzas. pues éstos no comían carne humana. hablaban un idioma extinguido —llamado en lingüística. Conocían el tejido y fabricaban bastos “ponchos” de lana de guanaco. limitándose a pocas muestras de alfarería y confección de canastillas y cestas de mimbre. Posiblemente lo perdieron. Su arte era elemental. sino por los guaraníes. No había entre ellos —al menos no se lo ha encontrado— vestigios de un culto solar o a un Alto Dios creador. 5. Creían en un Ser Supremo protector. de cultura muy rudimentaria y temperamento bravío. de los que se apoderaban con boleadoras (su arma típica). que Juan Díaz de Solís no fue muerto en 1515 por los charrúas como se dijo. Los araucanos los llamaron puelches o “pueblos del este” sin distinguirlos de los huarpes que vivían en Mendoza. que habrían de alejarse por prácticas mágicas. Ignoraban la agricultura. mientras los hombres cazaban y guerreaban. Al igual de los guaraníes. y rudimentariamente la manera de coser pieles con agujas de pescado o hueso. que les servían de techo. como los demás indígenas. Poco sabemos de los pampas. como ocurrió en Buenos Aires en 1536. por eso. y cada estirpe tenía un animal emblemático. con autoridad limitada. que desde el siglo XVII fueron dominados y se mestizaron con los invasores araucanos que ocuparon su territorio atraídos por los caballos salvajes. que llamaban Tupá. También pescaban con anzuelos y redes. Los habitantes que encontró Pedro de Mendoza en las cercanías de Buenos Aires. Pero volvían a convertirse en temibles guerreros para defenderse. Éstas tenían todo el trabajo doméstico. La mujer tenía absoluta libertad sexual antes del matrimonio —costumbre común a otros pueblos—. Con la algarroba fermentada fabricaban aloja. y en caso de guerra se confederaban varias tribus y elegían un jefe supremo. pero los del sur tuvieron las boleadoras por su contacto con los pampas. los hombres usaban el tembetá que en los timbres santafesinos se completaba con piedrillas en las aletas de la nariz. y en la guerra. yacarés y de un extraño animal unicorne que era producto de su fantasía. Sus pequeñas poblaciones eran regidas por los jefes de un consejo de jefes de familia. sino por práctica ritual. HABITANTES DE LA LLANURA Los pampas. y su rasgo más destacado era comer a los enemigos para apoderarse de su fuerza y habilidad. idioma het—. ciervo y nutrias. y se los supone mestizaje de guaraníes con guaycurúes y matacos. Andaban 11 www.com . Enterraban a sus muertos en urnas de barro. y sembraban maíz. formas dialectasles de un primitivo idioma que no era de raíz guaraní. sino en hamacas tejidas con pajas o algodón. fueron sometidos por los misioneros franciscanos y jesuitas que aprovecharon sus buenas condiciones para hacer de ellos un pueblo laborioso y artista. los añás. Su religión era fetichista. sin llegar a la talla de sus antepasados chaqueños. A la muerte de un pariente próximo. pero algunas tribus habían llegado a la agricultura. como también pescados. Sus viviendas estaban construidas con esteras de juncos. que en su lengua quería decir “la gente”. los hombres andaban enteramente desnudos. las usaron con manojos de paja ardiendo para quemar las cabañas porteñas. se supone formaban parte de un pueblo cuyo hábitat era la provincia de Buenos Aires y La Pampa. pero se han encontrado cementerios donde los cadáveres están depositados en el suelo. pero después de casada pasaba a ser propiedad del marido: el adulterio era fuertemente castigado. Se encuentran tejidos religiosos que representan tótemes de loros. Se sabe. pero las mujeres se cubrían con un delantal. Su religión era totémica. No obstante sus costumbres guerreras. calabazas y habas. Tostaban y molían las langostas voladoras para hacer una harina que comían en tortas. y en demonios errantes. Comían carne de ñandú. Los chanás No formaban una unidad étnica.En tiempos de la conquista andaban “en cueros vivos como Dios los echó al mundo” dice Ulrico Schmidel.elbibliote. Usaban flechas. y tienen por cosa muy buena. Cada pueblo tenía un cacique. como ocurrió en la guerra guaranítica. No eran antropófagos habituales. y llamó querandíes —que algunos discuten fueran guaraníes—. Solamente que eran bien desarrollados y de mediana estatura. cazadores. especialmente el sábalo del Paraná.

se dejaban largo el pelo que ceñían con una gruesa vincha. hasta extinguirse. del nombre del valle de Arauco. larga manta que envolvía las piernas.elbibliote. desde Coquimbo hasta la isla de Chiloé. los huiliches “gentes del sur”. Gualicho. Si era un gúlmen o un toqui. de los ranqueles. “gente de la tierra” (de mapu. el tembetá de los guaraníes. Tiene reminiscencias del mito griego de Prometeo y de leyendas judías y cristianas de la desobediencia impregnadas de una gracia pueril que no perdona a la figuras de Dios y Lucifer. estirpe de cacique). de pescadores y cazadores chilenos fusionados con otro de mayor cultura. pero la larga guerra sostenida en la pampa argentina no ha encontrado todavía su cantor. Sus ideas y mitos religiosos. Se llamaban a sí mismos mapuches. y un pueblo que ama su historia. y moluches. también comían carne de ñandú. “el viejo que merodea por fuera”. piñones de araucaria. y también aucas. así como aquellos que no requieren fuerza ni valor. Chachao no tenía culto. los “chimangos”. Entonces los belicosos araucanos de Neuquén y Chile cruzaron la cordillera y los sometieron a su influencia y posterior dominio: el idioma het desapareció (Juan Manuel de Rosas encontró sus vestigios en la lengua araucana. mientras que los huiliches y pehuenches son más morrudos y bajos acercándose a los habitantes del archipiélago chileno. queo. También desapareció toda organización autónoma de los pampas que quedaron incorporados y mestizados por los invasores. y aun así con la aprobación del “parlamento” de guerreros. “dueños del decir”) narraban las hazañas de sus héroes. Fue imposible y acabaron por escapar al interior. Debemos considerar como araucanos tres pueblos o “reinos” en el siglo XVI: los picunches. y los pehuenches “gentes de los pinos”. Sus viviendas eran de madera y paja: la de los picunches y huiliches eran mayores. 12 www. debe necesariamente ser un pueblo heroico. el Alto Dios protector. A cargo de las mujeres estaban los trabajos de alfarería y tejidos. “gentes del norte”. tierra. la manera de hacer la guerra y la agricultura. llamado indistintamente Tokinche. que vivían en territorio chileno desde Coquimbo hasta el sur de Santiago. En Chile sembraban maíz y mandioca. Los hombres vestían chiripá (que algunos creen de origen pampa). Sus jefes solamente tenían autoridad en tiempo de guerra. nómadas y cazadores. en invierno se tapaban los brazos y la cabeza con otra manta. Los araucanos fueron. y Gualicho o Walichú. En caso de guerra formaban una confederación y elegían un Gran Gúlmen. posiblemente tomadas de sus vecinos los araucanos: Soychu. Sus poetas (los genpin. estaba el espíritu del mal. “libres”. pero en el Neuquén fueron más pequeñas y reducidas a una sola familia. La resistencia de Chile fue cantada por Ercilla y Lope de Vega. De sus creencias religiosas nos han llegado dos divinidades. así no venían a reclamarlas. los “piedra” curá de los boronas. “el gran viejo”. en las zonas cercanas al litoral bonaerense. en su Vocabulario pampa y Diccionario español-pampa-ranquel). y ocupaban la ladera oriental de la cordillera al oeste de Mendoza. Picunches y huiliches eran agricultores y criaban cabras y venados domésticos. Nadie los molestaba allí. llegado del norte cuando los incas ocuparon el Perú. escenario de las guerras cantadas por Ercilla. En cambio cerca de éstos. che. Había rastros de un totemismo primitivo en la representación o nombre de las mochuelas (los “zorros”. La asamblea de los guerreros elegía a la “estirpe real” al gúlmen o Gran Cacique. guerreros. Hasta que la pampa se cubrió de baguales (yeguarizos alzados) en el siglo XVII. aunque no protector. guanaco. y ellos no molestaban a nadie. fermentaban el jugo de frutos silvestres. a la manera de las “casas colectivas” de los pueblos oceánicos. Los españoles los llamaron araucanos. Eran políticamente aristócratas. gobernados por “estirpes” (mochuelas) dirigidas por un toqui (cacique). y fumaban en pipas de arcilla un tabaco negro y fuerte. mientras los pehuenches.com . El mito de la creación. es de una sugerente belleza. las armas. gente). sobre todo. en realidad posterior a la conquista de la pampa por los araucanos. Araucanos. que tenía el mando de un reino. o Vuchá. más en la forma de relatos épicos y leyendas marciales. pero se cubrían con el “poncho” en invierno. Los hombres hacían exclusivamente la guerra y la caza. Su origen se supone fue por amalgama de dos pueblos: uno primitivo. Los varones habían adoptado. gnor. se sacrificaban animales sobre su tumba. pero perdido en la noche y la naturaleza hostil.desnudos en verano. también llamado Huecuvoé. manta que se ceñía bajo los brazos y descendía a los tobillos. Físicamente se notan rasgos de ambos pueblos: los picunches son altos y bien proporcionados por predominio racial del pueblo invasor. Lo fueron los indómitos aucas que se negaron al dominio español y resistieron el embate cristiano durante tres siglos. en tiempos posteriores. Su religión reconocía a un Alto Dios creador. Nada se sabe de sus tótemes o estirpes. en verano llevaban desnudo el torso y en invierno se cubrían con ponchos tejidos . el vestido. en realidad. en la actual provincia de Neuquén. No tenía representación personal y vivía en el cielo lejos de los hombres y ajeno a ellos. “jefe de la gente” Chachao “padre de la gente”. pero a Gualicho debería tenérselo propicio con ceremonias mágicas y ofrendas de alimentos. “gente de guerra”. a su caballo de guerra para que pudiera escapar de Gualicho e irse al cielo con el Chachao. el demonio. De este pueblo conquistador provendría el lenguaje mapuche o araucano. Las mujeres usaban el tamal. Los españoles pretendieron reducirlos a las “encomiendas”. Temían a los muertos y los enterraban lejos del poblado o toldería con alimentos y armas.

si han logrado dominar el miedo y la prudencia guió sus acciones. sólo hay el recurso de estrechar los vínculos humanos. Agricultores y sedentarios en Chile. Córdoba y San Luis. que era solamente un eterno niño. alfa y beta del Centauro. Santa Fe y Concepción del Bermejo. pues la cólera del Indio Viejo es definitiva. Estas migraciones serán constantes en el siglo XVIII y mitad del XIX: la última fue la de Calfucurá. Contra el terror cósmico de los lugares inconcebibles. Al darse cuenta el Indio Viejo que una criatura de barro iba a ensuciar las alturas celestiales. secó los pantanos y dio firmeza a la pampa. “cañaveral”). y contra los rayos y truenos. Vio su imagen reflejada en una laguna y tuvo el capricho de reproducirla en estatuillas de dos pies que vestían como él. desató sus boleadoras y las arrojó al osado. pues verlos le causa horror y le remuerde la conciencia. los hombres pueden valerse de muchas armas. moldeó con barro figuras de fantasía y ensayó soplarlas para infundirles vida. Inútilmente. su comida. el poderoso “Piedra Azul”. de otro soplo aventó las lluvias. y es llamada “el Camino del Cielo” en la lengua vernácula. también quedaron las boleadoras del Viejo. duraría más de cien años y terminaría con el aniquilamiento completo. cansado de correr por la pampa seca. y se ha rodeado de una corte de espíritus malignos y retozones cuyo único objeto es protegerlo con un cerco de terror. Al empezar el siglo XVII la pampa se llena de caballos salvajes. los cobardes y mezquinos. La primera es juntarse en comunidades. ni pudo salir Gualicho de ella. El espíritu maligno no se atreve a entrar en ella y no se acerca al fogón que alumbra la oscuridad. a la que nos referimos en su lugar. podrán ascender al Cielo una vez perdida su envoltura de barro. También pueden los hombres tener propicio a Gualicho concertando pactos que el dios acepta y respeta: darle la primicia de las comidas. en la Pampa fueron nómades y cazadores: levantaron las tolderías junto con las aguadas y ríos. y sembraban algunas hortalizas en torno a las tolderías. que se extiende a su nombre y a los símbolos de las estirpes que la habitan. derivado del español). volverán al barro originario. Fue su transporte. Los araucanos invaden territorio argentino. especialmente plata. con su cuchillo de piedra cortó el camino del Cielo para que los monstruos no subieran. Es la defensa contra el pánico que se esconde en la naturaleza hostil. o vuelve propicia la caza. Chachao escapó horrorizado por la Vía Láctea. noroeste de Santiago del Estero y oeste de Salta. Los otros. la toldería tiene un valor mágico. Así fueron creados los animales. Desde entonces éste clama misericordia en las noches de tormenta con su voz de trueno cuando ve el rayo de su hermano en el Cielo. Lo hace de lejos. Temen a Gualicho que se oculta en la naturaleza hostil. guerras y hambres. De esa travesura de un niño nacieron los hombres. que montaban y desmontaban según la caza de potros y la guerra contra los cristianos. 6. tomó la Vía Láctea. trae la victoria en una guerra. obligando al abandono de esta última. Dejó a Gualicho en la tierra en castigo de haberles infundido el aliento divino a unos grotescos y efímeros monigotes de barro. pehuenches que dejan el Neuquén y levantan sus toldos de cuero de potro en la zona de lagunas al noroeste de Buenos Aires y sur de Santa Fe. después los seguirán los boronas. se hacen pasar por Chachao que le promete el regreso al Cielo si hace cesar una peste. Como teme a los hombres. Nació así la toldería. y sus largas lanzas de caña o palo rematadas con un manojo de plumas a medio metro del asta.com . Busca Gualicho destruir su imprudencia aniquilando a los hombres con enfermedades. pues el camino de las alturas sólo es accesible a las almas. Solamente las brujas centenarias. a comienzos de la Vía Láctea la huella de sus tres dedos y garrón: La Cruz del Sur. ofrendarle algunos productos de la caza. del pueblo mapuche. calzaron botas de potro y construyeron las tolderías con sus cueros.Chachao se aburría en la eternidad del Cielo. Para darles espacio donde correr. quiso subir al Cielo por la Vía Láctea y aprovechó la distracción de Chachao para ascender algunos tramos. ensuciándose las manos y chapoteando la tierra anegadiza. alimentaron a sus hijos. Gozó el Indio Viejo. Formosa. Quiso bajar a la tierra aun anegadiza y lluviosa donde las cosas eran efímeras y mutables. norte de Santa Fe. caballo. Esa guerra. que como arma de guerra y caza les resultó insustituible. Salen al encuentro de esta formidable riqueza los araucanos de Chile. con leche de yegua. diálogo constante de Chachao y Gualicho. En los años de la colonización española causaron muchas penurias a los pobladores de Tucumán. Si éstos han sido “buenos”. Los araucanos hicieron del caballo la base de su economía. que entonces llegaba hasta la pampa. En su lucha contra el espíritu del mal. Chachao no volvió más a la pampa. Se llenaron de espanto ambos hijos del Cielo cuando vieron a los objetos de barro moverse y discurrir como si fueran dioses. HABITANTES DE LOS MONTES Vivían en el Chaco (el nombre es quichua y quiere decir “cacería de ojeo”). La caza del caballo primero. Seguirá para siempre la lucha de Gualicho con los humanos. Claro que no todos conocen las palabras que llaman a Gualicho ni poseen la astucia para engañarlo. que los indios llamaron baguales (de casual. después tomarían de los het las boleadoras. que hacia 1834 elimina de las Salinas a la gente del cacique Rondeau y establece una confederación de pueblos de la pampa. pues el Viejo estaba de buen humor y solamente buscaba reírse de sí mismo. No eran reproducciones perfectas. como arrojándolas a las patas de los caballos enemigos. así como también 13 www. que de una espantada volvió a la pampa dejando en el Cielo. híbridos de un aliento de dios en la envoltura de barro perecedero. el refugio necesario contra las fuerzas malignas que ambulan por la pampa. o poco menos.elbibliote. He aquí que un incidente hace tragedia a la comedia de la Creación. Y pueden engañarlo porque la inteligencia de Gualicho no parece penetrante: ocultando su rostro con una máscara o con pinturas. Las armas primitivas de los araucanos fueron las flechas. ha resuelto hacerse temer por ellos para que los hombres lo eviten: ulula en las noches para asustar a los viajeros rezagados con quienes tropieza imprevistamente. chiripá y poncho. pues Gualicho no entra en los lugares habitados: la sociedad se yergue contra el dios perseguidor como sola protección de los hombres. El ñandú. junto a la huella del avestruz. desprendimiento —en realidad emigración de un pueblo casi entero— de los huiliches del sur que se establecerán en la zona de Salinas Grandes al sur de los ranqueles. Ocupado en espantar al ñandú no se dio cuenta Chachao que su hermano Gualicho había descendido a la tierra y le gastaba una broma de soplar las criaturas bípedas acabadas esculpir. conocedoras de la magia y sabedoras del ritual secreto y las palabras vedadas. y la guerra contra los cristianos cuando éstos amojonaron la pampa y marcaron con hierro al ganado (que los indios nunca entendieron porque consideraban la tierra y los animales tan comunes como el aire y el agua) fueron sus ocupaciones. Allí serán estrellas de mayor o menor magnitud según haya sido el brillo de sus buenas acciones. Apenas como un recuerdo trabajaban los metales a martillo. por esto vive en lo profundo de los montes y sólo se arriesga a salir cuando las noches son oscuras. Primero serán los ranqueles o ranculches (de rancul. Las usaban bien haciéndolas girar en la mano.

formando pequeños poblados. de nariz achatada y pelo negro criboso. que traían los accidentes y las enfermedades. En general. los varones adoptaron el tembetá de los guaraníes. que amoldaban en forma de copa para beber sus licores fermentados. designado entre los canniats. entre los abipones lo llamaban cariñosamente “el abuelito” (Ahar-aigich) y creían que vivía en el cielo en la constelación de las Pléyades o “Siete Cabritas”. sus parientes agricultores. lanzas y anzuelos de hueso. Creían en seres maléficos causantes de las tormentas y los rayos. Sus brujos alcanzaban gran prestigio como sacerdotes y médicos. que puede llamarse el arma nacional del Chaco. Esteco y otras ciudades del Tucumán. Mientras los hombres cazaban.de Talavera. Su habitación era sintética.elbibliote. Algunas tribus. afín del mataco. Las mujeres usaban un delantal de cuero o tela hasta las rodillas. su gran industria fue la guerra contra las poblaciones cristianas. Vivían en el oeste de Chaco y Formosa y este de Salta. las mujeres realizaban los trabajos domésticos: conocían el tejido de fibras de chaguar. Eran altos y musculosos. 14 www. y huían de los moribundos o los enterraban antes de morir. especialmente la algarroba. y los abipones al norte de Santa Fe. el ciervo y el avestruz. Su religión era la animista de los tonotes. pescaban o hacían la guerra con “macanas” (masas hechas de palo santo). en las vestían cotas de tejido muy grueso impenetrables a las flechas y que embotaban las lanzas. mocovíes al norte de Santiago del Estero. las cambiaban con frecuencia según sus necesidades. con variaciones dialectales en cada grupo. y debían probar condiciones. También recolectaban frutos silvestres. Celebraban con una fiesta la reaparición anual de esta constelación que indicaba el comienzo de la cosecha de algarroba y el tiempo de cazar animales gordos. Andaban desnudos. Como trofeo arrancaban a los enemigos el pericráneo. de la misma raíz que el de lules y tonotes. Su arma principal era la macana de palo santo. También emplearon flechas y lanzas. y después de hervirla la daban a los perros como sortilegio contra los causantes de la defunción. gruesa masa de madera que manejaban con fuerza y habilitad. Al frente de cada poblado había un cacique —el canniat— elegido entre los guerreros que se confederaban para ir a la guerra bajo la dirección de un cacique principal —canniat tizán—. sin la creencia en un Alto Dios. Periódicamente realizaban sus incursiones para esconderse después en los bosques chaqueños donde escapaban a las “entradas” punitivas de los españoles. Al llegar los españoles. Su lenguaje era vernáculo —el idioma mataco o mataguayo—. Tenían los matacos terror a la muerte por vejez o enfermedad. eligiéndose al más capaz entre los familiares de una estirpe. Sus costumbres bélicas eran feroces: mataban a los prisioneros. En religión. pues el pueblo podía reemplazarlos. En algunos pueblos de la costa. En señal de duelo las mujeres se cortaban el cabello. Vivían en habitaciones de ramas que apenas les servían de abrigo. Perseguían el tapir. conservando apenas como cautivos a los niños menores de 12 años.com . Los matacos. ahuecaban canoas y bateas de troncos de palo borracho y fermentaban bebidas espirituosas de algarroba o miel de abejas silvestres. salvo en las guerras. Hablaban un lenguaje común. consistía en dos esteras de paja y pasto que desarmaban y acarreaban con facilidad al cambiar de domicilio. flechas. que fermentaban. acostumbraban a raparse la parte delantera de la cabeza. y las mujeres se cubrían con un delantal de pieles. Su autoridad era limitada. Nómades y cazadores. Las mujeres tenían a su cargo las faenas industriales: tejidos de fibras de caraguatá. Eran —y lo son porque perduran aunque han perdido el salvajismo primitivo— altos y de regulares facciones. enterraban a sus muertos en urnas. y por eso los españoles los llamaron “frentones”. los abipones sacaban la lengua de los muertos. Los pequeños poblados eran gobernados por caciques hereditarios. Los hombres andaban enteramente desnudos. Los guaycurúes Comprenden varios pueblos principales en el territorio argentino (no menciono los que están fuera de él): los tobas al este del Chaco y Formosa. por contacto con los guaraníes chiriguanos. y una incipiente alfarería. tenían la idea de un Alto Dios protector (Ayaic o Paiyac) al que encomendaban la protección de los muertos. alfarería.

elbibliote.com .15 www.

papas silvestres y otros frutos naturales sin hervir. y quemaban lo perteneciente al difunto. Temían a la muerte por causas naturales. y matarlos a flechazos. Según la tradición que se revela sólo a los hombres al llegar a la pubertad. sostenido por una vincha donde colocaban las flechas cuando iban de caza. “Tehuelches” es una palabra relativamente moderna compuesta de Tehuel “sur” en el idioma het de los primitivos pampas. Hay una exageración. Calzaban cueros de guanaco atados al pie. tampoco tenían representaciones totémicas. Sus armas eran las flechas de punta de piedra o hueso. y el arpón de hueso que empleaban para matar lobos marinos. y al sur el shon o tshon. Viedma.7. 16 www. La antigua provincia de los comechingones. EDUARDO CASANOVA. Vivían desde el río Negro hasta el estrecho de Magallanes. Por su idioma de sonidos explosivos y escasas palabras. Su alimentación consistía en carne. Su casa era una simple mampara de cuero de guanaco para protegerse del viento. se los tiene como parientes de éstos.elbibliote. y che “gente”. pero de cualquier modo su talla media era de 1m80. Pigafetta y los compañeros de Magallanes los llamaron patagones por su gran talla: eran “tan altos —dice Pigafetta— que nuestra cabeza llegaba apenas a su cintura”. Sus sacerdotes usaban hachas de piedra grabadas —pillan-toki— en señal de autoridad y posiblemente para sus prácticas mágicas. los más cercanos al mar comían también peces. habrá contruibuido a que algunos viajeros los tuvieran por gigantes”. Habitaron los bosques de Tierra del Fuego. Eran físicamente bien desarrollados. y desde entonces gobiernan valiéndose del temor que se empleaba contra ellos. que es un derivado del shon de los tehuelches del sur. pero las mujeres se atemorizaban con espíritus y trasgos que les salían al cruce apenas se alejaban de su morada. apenas asada al rescoldo. tiene dos dialectos: al norte el idioma kuni. dice “que no encuentra hombre o mujer flaco. Usaban flechas de pedernal (no menciona el cronista de Magallanes las boleadoras usadas por los tehuelches septentrionales de Río Negro. vincha de guanaco. antes todos son gruesos con proporción a su estatura. Carecían de organización social. Se alimentaban de carne cruda de guanaco o venado. con mayor propiedad. Vestían mantos de pieles de guanaco o zorro con el pelo afuera (a diferencia de los tehuelches) y se ponían los hombres en la cabeza el kocherl. Sus ideas religiosas eran limitadas: los hombres no creían en nada. pero advierten a los muchachos al llegar a la pubertad —y esa ceremonia se llamaba kloketen— que es solamente un engaño para mantener el dominio masculino y que las mujeres trabajen y sean dóciles. fingidos por ellos. Llevaban el pelo cortado “en aureola como los frailes”. y otro a la vez bondadoso y riguroso a quien debía temerse y por lo tanto tener propicio: a éste lo llamaban los de Río Negro Gualichú o Guayavakuni (que quiere decir “señor de los muertos”). Pigafetta los describe con un taparrabo sintético. hubo un tiempo en que gobernaron las mujeres y asustaban a los hombres con apariciones fingidas para dominarlos. Es semejante la creencia de los araucanos. por no habitar en territorio argentino descarto a los habitantes de los canales. — El altiplano andino. posiblemente introducida por contacto con ellos. y muchos diablos pequeños. Lo depositaban en el suelo con los brazos y piernas recogidos. que dirigían la caza. tapado por un gran manto de guanaco con el pelo para adentro. Seguirlos era voluntario: cada individuo podía cambiar de toldería y ponerse a las órdenes de quien más le conviniese. HABITANTES DEL SUR Reúno en este grupo a los tehuelches de la planicie patagónica. Su lenguaje. — El Paraná y sus tributarios. Sin embargo. y cada familia vivía aislada en pequeños habitáculos hechos de palos y cueros abiertos por arriba para encender fuego. los cheleles. Los onas. la mudanza de la toldería. y usar ropas del cuello a los pies. moluscos y lobos marinos. a quien llamaban Setebos. pero que no tuvieron los habitantes de Santa Cruz). Falkner y otros viajeron posteriores hablan de dos potencias: un Alto Dios creador. cubriendo la tumba —chenque— con piedras. de ojos pequeños y oblicuos y fisonomía abierta. Ahora devuelven a las mujeres el terror a los demonios. Antiguamente. O Pigafetta no habrá reparado sin en el dios que inspiraba temor y tenía culto. mataron a las mujeres mayores dejando solamente a las criaturas. La quebrada de Humahuaca. pero los hombres descubrieron el secreto. El varón que revele el kloketen a las mujeres tendría pena de vida. aunque más bajos que los tehuelches. Las mujeres usaban una pequeña tira de cuero. que estuvo entre ellos en el siglo XVIII. de pronunciación dura y áspera. REFERENCIAS FRANCISCO DE APARICIO. distintivo con poder mágico de los cazadores. Carecían de la noción de un Alto Dios. Ignoraban la cerámica y el tejido. eso. de guanaco o tucutucu.com . en lengua araucana. Su religión —según Pigafetta— se reducía a temer a un “diablo mayor”. Se gobernaban por caciques hereditarios. yaganes y alacalufes. se les decía tehuelhet en correcta construcción pampa. Los tehuelches. y los onas de los bosques fueguinos. que vivía en el cielo sin inmiscuirse en las cosas humanas después de haberles enseñado a encender el fuego. Es decir: “gente del sur” dicho en una mezcla de idiomas. Cazaban con cebo para atraer a los guanacos. o la guerra.

Los Shelknam. Las culturas aborígenes del Chaco.elbibliote. MILCIADES ALEJO VIGNATTI. Los restos humanos y los restos industriales. FERNANDO MÁRQUEZ MIRANDA. ANTONIO SERRANO. JOSÉ IMBELLONI.JOAQUÍN FRENGUELLI. ENRIQUE PALAVECINO. La serie geológica de la República Argentina en sus relaciones con la antigüedad del hombre. Los primitivos habitantes del territorio argentino. 17 www. MISIONEROS SALESIANOS.com . Lenguas indígenas en el territorio argentino. La antigua provincia de los diaguitas.

com . Colón. España dueña del mundo. La ruta de Occidente.II LA MADRE PATRIA 1. 2. el Visionario. 18 www.elbibliote. 3.

000 mercaderes. a los que se agregaron en 1492 quinientos mil de los seiscientos mil habitantes de Granada. La mitad de las tierras pertenecían a grandes latifundios seglares y religiosos —aquellos se mantendrían por la institución de los mayorazgos— y la otra mitad se distribuía en hidalgos. 50. Sobre esa Europa medieval moribunda se alzaba fuerte el poder de España. España vivía del campo. El veinte por ciento que habitaba en las ciudades o villas. herramientas y frutos. jornaleros rústicos. Las ciudades comerciales del Mediterráneo. según el cálculo de Vincens Vives: 19 www. al poco tiempo titulares de ambas coronas. y 5. En Inglaterra todavía se oía el eco de la Guerra de las Dos Rosas no obstante la batalla de Boswort (1485). La población española puede calcularse en poco menos de nueve millones. La tierra ajena. otro español y pariente próximo de Fernando de Aragón. la falta de movimientos de protesta como los ocurridos en la jacqueries francesas.elbibliote. terceros. condados y ciudades libres formado en lo que antes fue el poderoso Santo Imperio de Federico Barbarroja. apoyado en las armas españolas.000 moriscos (musulmanes conversos). son indicio de un relativo bienestar.000 personas. el valenciano Rodrigo de Borja (que los italianos llamaban Borgia).000 eclesiásticos entre regulares y seculares con las personas a su cargo (descartadas las jerarquías. entregados a la labranza de tierras de los más. y las Canarias en el Atlántico. eran un fantasma de su pasada grandeza: Venecia vacilaba ante los ataques otomanos y Génova había perdido su independencia. dependía casi todo para su sustento del campo. serán los Reyes Católicos de Castilla.000 mudéjares (musulmanes tolerados) y 100. Completó la hegemonía la conquista de Granada. En Francia el joven Carlos VIII (1483-1498) seguía la obra unitaria de su padre Luis XI y su hermana la regente Ana. completaban el cuadro. era cuantitativamente muy reducida.. formaban la clase baja. el 3 de enero de 1492 Fernando e Isabel entraban en la ciudad de Boaddil y daban fin al último reino moro de la península.57% del total. ESPAÑA DUEÑA DEL MUNDO Hegemonía española al finalizar el siglo XV.000 mudéjares y 400. Pastores que cuidaban el ganado por una parte en los beneficios y jornaleros que recibían una paga fijada por ordenanzas. Conformación social de España. sino por el contrario. “terceros” (por un tercio) o “medieros” (la mitad) según el valor y la riqueza del suelo.000 campesinos entre medieros. escribanos. La clase alta de “ricos hombres”. un español. Aragón. Proporción menor que la de años anteriores debido a que la prosperidad del comercio y la industria atrajeron muchos jornaleros rústicos a las ciudades. margraviatos. pueden calcularse con sus familias en unas 110.1. quinteros. “grandes de Castilla” y altas jerarquías eclesiásticas. domésticos. Cataluña en la península. aldeas o lugares. Fernando de Nápoles. infanzones. podía considerarse abolida en el siglo XV. aunque dueña de la mitad de la tierra. de los cuales 40. sacamuelas. obispados. primera nación en llegar a la unidad. Alrededor de 850. Era la dueña de Europa. y Enrique VII trataba de restañar heridas casándose con la heredera de la casa rival. sobre todo la gran propiedad. por la prestación de su trabajo personal. comprendiendo 200. canonjías eclesiásticas. Baleares. ocupado en 1483 por Matías de Hungría. La división entre caballeros y francos (o “mayores” y “minores”) que hubo en las ciudades castellanas desde el siglo X. menestrales. la monarquía de Italia del sur. La situación de estos rústicos no era peor. apenas quinientos varones en toda España. en el momento de descubrirse América. En resumen. en alquerías. francos y minores que formaban el “común” municipal. que los de Francia o Inglaterra. Del total deben restarse ciento cincuenta mil judíos expulsados ese año.000 “labradores ricos”. desde luego. barberos. ceñía la tiara papal con el nombre de Alejandro VI. la nación rectora de Europa. ni siquiera el emperador era dueño de su ducado de Austria. la anarquía en que cayó después del último emperador Hohenstaufen. y con libre disposición —reforzada contra los abusos por la pragmática de 1480— para trasladarse de un punto al otro con sus bienes. y finalmente 25. el 1. La clase media de los hidalgos. En 1469 casan en Valladolid Isabel de Castilla y Fernando de Aragón.780. ocho décimas partes de su población habitaban allí. arzobispados. España llegaba a la unidad mientras Alemania no había conseguido reponerse del FaustRetcht. Ambas órdenes formaban el “común” de la ciudad y se repartían por igual los cargos judiciales y concejiles como veremos al tratar la “Evolución del municipio castellano”. La corona imperial ceñida por Federico de Austria (1440-1493) no representaba mayor poder en el mosaico de grandes y pequeños ducados. 160. siete y medio de los reinos de la corona de Castilla y un millón de los de Aragón. pequeños propietarios o arrendatarios estables que habitan el campo. era trabajada por los labradores no ya serviles sino contratados como “quinteros” (por un quinto de los beneficios). León.000 eran judíos conversos. al pastoreo de ovejas y vacunos en Castilla la Vieja o cuidado de pequeñas granjas en otras regiones. entre los artesanos menestrales. Cerdeña y Sicilia en el Mediterráneo. comprando la indispensable buena voluntad española con el Rosellón y la Cerdeña. Valencia. en otro tiempo tan poderosas. jornaleros que habitan las ciudades. Deben comprenderse en la clase media unos 70. España era. que integraban la clase alta). que no pasarían de cinco mil personas añadiendo sus familiares y dependientes.com .000 moriscos. pastores. letrados. regía.000 artesanos. etc. labradores ricos y pequeños propietarios alodiales. ganados.

pues la de Palencia había sido refundida con la de Salamanca. y Galíndez de Carvajal con sus Anales.. anterior a la de Paris creada por Felipe Augusto.000 mudéjares y 100. Finos talladores anónimos trabajan las sillerías de coros. Retórica.. se destacan por su labor humanística Juan Luis Vives. obras ambas de Simón de Colonia.000 entre comerciantes y profesiones liberales que habitaban las ciudades (40.000 eclesiásticos regulares y seculares 160. Fuerza militar.000 Clase baja 850. Sigüenza. y en tiempos de los Reyes Católicos hubo cátedras de Lenguas Orientales. y herreros y artífices laboran las rejas. la Crónica de los Reyes Católicos. menestrales. francos. de Enrique Egas. En arquitectura los alarifes construyen palacios y adornan catedrales en el espléndido gótico con amalgama mudéjar llamado “estilo isabelino” o de los “Reyes Católicos”. y la impresionante fachada de San Pablo de Valladolid. En 1490 se edita en catalán la famosa novela caballeresca Tirant lo Blanch. y poco después —1499— Fernando de Rojas publica La Celestina. escribe Claros Varones de Castilla. En 1492 Nebrija publica su Gramática. poeta.22 % 12. Hernando del Pulgar.70 % En los siglos anteriores España había sido un canal de expansión de la cultura arábiga hacia Europa. las aragonesas de Lérida en 1300 y Huesca en 1354. Ávila y acababa de establecerse la de Toledo en el año 1490 en el momento de descubrirse América.000 nobles y dignidades eclesiásticas Clase media 110. En literatura Juan del Encina funda el teatro español con las Églogas. cronista. ley 7ª. La vida universitaria nació en los países árabes y pasó a Europa a través de España: su primera universidad fue la castellana de Palencia fundada antes de 1200 por Alfonso IX. propicia a las bellas artes. España tenía el mejor ejército del mundo y no tardaría Europa en saberlo. No quisieron rendirse. cruces y cálices de sus altares y capillas.000 judíos conversos) 25. existían en la España de 1492.000 hidalgos. integrantes del común urbano 70. Al concluirse la guerra de Granada. Gramática. sino que la formaban tropas nacionales y veteranas reclutadas y enseñadas por oficiales del rey.630. traducida al castellano con el nombre de “Tirante el Blanco” y después a todas las lenguas romances. su organización no era la feudal donde cada cabdillo aportaba su hueste o mesnada y a cada ciudad su milicia. Osuna. la infantería de arcabuceros y piqueros reclutada en las clases inferiores.000 campesinos (200. Zaragoza. etc. la de los Reyes de Granada y posiblemente las intencionadas coplas de Mingo Revulgo. Valencia. más tarde vinieron los estudios de Teología y Humanidades. La seguiría la leonesa de Salamanca de 1234. de esplendor y de paz.30 % 0.55 % 94. además de Jurisprudencia.com .000 artesanos. aun considerando la Universidad de París especializada en Teología. les habíamos cortado las manos y los pies. un rango superior en los altos estudios universitarios.07 % 1.00 % 2. Tenía España. partida 1ª) — se enseñaba desde los tiempos de Alfonso el Sabio. Aritmética.15 % 82. como San Juan de los Reyes en Toledo. desde 1482 circulaba el Amadís de Gaula de García Ordóñez de Montalvo. donde —según las leyes de Partidas (título 31.000 Cultura. o se contrataban “compañías blancas” a luchar por la paga. Lógica. 20 www.000 mudéjares y 400. y se anuncia el Renacimiento con el exuberante plateresco “fernandino” de la Cartuja de Miraflores cerca de Burgos. Geometría y Astrología. y finalmente las de Barcelona. el italiano Pedro Mártir de Anglería enseña Humanidades en la corte de los Reyes y escribe el Epistolario y más tarde De Orbe Novo dedicado al mundo de Colón. la de Valladolid de 1345. En total once universidades.57 % 1. crítico e historiador.000 labriegos ricos 365. y de Bolonia en Jurisprudencia.Clase alta 5.000 moriscos) 5. Es época de riqueza.elbibliote.000 moriscos) 6. y no podíamos acercarnos porque mordían”. urbanos (50. No pasaría mucho tiempo sin que Bayardo escribiera al rey de Francia aquella carta donde narra su primer encuentro con semejantes guerreros: “Ayer vencimos a cuatro españoles en su torreón. llamado a amplia repercusión y que no poco contribuyó al afán de aventura de los hombres de la conquista. contra la cual se estrellaban las cargas de las caballerías señoriales o de mercenarios de a pie y a caballo. el cardenal Juan Margarit. retablos y escalinatas en las catedrales.35 % 5. autor de Paralipomenon Hispaniae. Ciencias Físicas y Medicina. porcentaje de la población 0. Por otra parte su ejército tenía un arma relativamente nueva. etc.780.

diez mil con Muza— se apoderó de la España del siglo VIII. religión de palacios y bibliotecas. En la mayor parte de España —Granada aparte— el islamismo no pasó de la superficie. o algunos años más tarde su nieto Carlomagno. convertiría en guerrilleros. La nación española nace de la resistencia a la ocupación musulmana. Egipto. Seguridad. la cultura arábiga consiguió por acción de la presencia y sin imponerlo coercitivamente. suevos o visigodos. custodiados por la Santa Hermandad. como había ocurrido con los vándalos. Es que el reino visigodo estaba podrido por luchas señoriales. 21 www. Al quedar cristiana la clase baja ocurriría necesariamente (aplicando la regla de oro de que las expresiones sociales —el lenguaje. el derecho. y en esa exclusión radicaría precisamente la raíz de su triunfo definitivo. No la tuvo el pueblo. y pocos conversos. Eran fanáticos de su fe que los impulsaba a la guerra santa contra quienes se oponían a ella. El apoderamiento de España por los árabes fue rápido y su dominación se prolongaría siete siglos. precisamente debido a su tolerancia religiosa con el pueblo. y no tardarían en bajar a las tierras fértiles de Galicia y la llanura leonesa con Alfonso el Católico (739-756) para saquear las propiedades que la retirada de los árabes después de Poitiers dejaron sin defensa. la nacionalidad— ascienden de abajo arriba. La política de Reyes Católicos trajo a los españoles seguridad. cuya población cristiana puede estimarse entre ocho o nueve millones. En una sola batalla —Guadalete en 711— derrumbaron las defensas de los visigodos. Guerreros a caballo. donde astures. para ocupar la zona montañosa del norte. no pudiese perdurar. las cuadrillas de la Santa Hermandad. berberiscos del Mogreb y más tarde algunos millares de persas islamitas— se disputaron la propiedad de la tierra (hasta entonces de los reyes y grandes señores visigodos) para acabar por repartírselas amigablemente. El pillaje se hizo la industria para los campesinos convertidos en guerreros. Dejaron a los trabajadores no musulmanes del campo en la misma condición de antes. Cayó el rey Rodrigo en 711 porque necesariamente debía caer: si no lo hubiera vencido el moro Tarik lo habría hecho el franco Carlos Martel. que nunca conseguiría arraigar del todo. Sin unidad espiritual no era posible a los dominadores consolidar un dominio estable. Berbería— la expansión musulmana pasó de ocupación militar al arraigo definitivo. la revelación de un Dios único. que habían recibido. Su religiosidad. Los reyes de Asturias eran jefes de campesinos armados con hoces. ni contado con las tropas suficientes. fuera del reino de Granada. en las ciudades donde concluyeron los tumultos entre linajes rivales y no habían empezado los comuneros sus reclamos contra Carlos V. hasta entonces pacífica. algunos sectores de la clase media inmigrados después de la conquista. limitándose a cobrar los tributos y arrendamientos como venían haciéndolo los propietarios godos. guadañas u horquillas que empezaron a defenderse ventajosamente en las montañas con Pelayo (Covadonga en 713). No se inmiscuyeron en la religión de los vencidos porque sus principios no les permitían imponer el islamismo a cristianos y judíos considerados “pueblos de la Escritura”. que por estar más alto que señores y linajes. Había otro de tropa veterana y eficaz en el interior. la religión. nobles y plebeyos. Siete centurias forman la España del Descubrimiento: desde la invasión de los árabes en 711 hasta la toma de Granada en 1492. originariamente pertenecientes a las ciudades de Castilla la Nueva. algo también influyó en el impulso expansivo del Islam llegase más débil. ¿Por qué no sucedió lo mismo en España? La explicación debe estar en el mayor arraigo del cristianismo occidental en las capas populares que no ocurría en el Oriente. los musulmanes no hicieron un esfuerzo serio. hasta la filosofía y la ciencia enseñadas por las universidades islamitas— sobre el todavía grosero mundo occidental. no obstante aceptar los reyes la forma popular del cristianismo —el catolicismo— y abandonado su aristocrático arrianismo. vascones y catalanes mantuvieron su independencia e iniciaron la Reconquista. pero contradictoriamente toleraban que los “pueblos de la Escritura” mantuvieran sus credos y confiaban en que habrían de aceptar voluntariamente la religión verdadera. En otras partes —Siria. pero que los Reyes Católicos transformaron en policía real de caminos y yermos. Poco se sabe con certeza del primer reino cristiano de Asturias: solamente que fueron campesinos a quienes la necesidad primero y la codicia después. La invasión árabe no fue la emigración de pueblos enteros. y no reparaban mucho si las propiedades donde entraban en saqueo eran musulmanes o cristianas. igualaban a todos. salvo las reducidas colonias de agricultores trasladados de Oriente.com .elbibliote. Con la diferencia fundamental que fue intolerante: la Cruz no admitió compartirse con la Media Luna. en menos de dos años tenían el dominio efectivo de la península y habían cruzado los Pirineos en una algarada sólo detenida en Poitiers (732) por los francos de Carlos Martel. que con sus alcaldes y tenientes recorrían la campaña para perseguir a bandoleros y hacer justicia sumaria. fue la religión de los guerreros vencedores. borrar el cristianismo de las clases populares y convertir al pueblo en fervoroso partícipe del Islam. aunque equivocado a su entender. Los vencedores —árabes del Yemen. se hizo fanática quizá por contagio con el fanatismo musulmán. sino de la ocupación militar de un ejército más bien reducido pero de fuerte empuje por su fanatismo religioso y buena organización y disciplina.Ése era el ejército que podía llamarse exterior para defender o extender las fronteras. En los campos. Formación histórica. del pueblo a las capas superiores) que la dominación arábiga en España. Seguridad de paz y de justicia: los merinos y adelantados distribuían a cada uno lo suyo en nombre de los reyes. y no había arraigado con firmeza en el pueblo de origen racial distinto. aunque tuvieran a su favor el formidable bagaje de cultura y la superioridad de la civilización árabe en la Edad Media en todos los órdenes —desde la conducción y armamento guerrero y la técnica de la producción industrial o agraria. Una ínfima minoría —doce mil guerreros con Tarik.

elbibliote. 22 www. templaban su espíritu los juglares con los relatos del Cid Campeador o el Conde de Ansúrez que jamás rehuían el combate aunque fuesen uno contra mil. las juderías. cuarenta y cinco años después de su entrada en España. y esta palabra en su lengua tuvo doble significación de coraje y medida de todas las cosas. Pero el fanatismo musulmán inducía a un fanatismo cristiano. señores. Valor para afrontar la muerte. no pudieron los reyes de España dominar la vega granadina hasta no expulsar en masa a sus antiguos habitantes como ocurrió en 1567 con todos los mudéjares españoles de la toma de Granada y descubrimiento de América. si flaqueaba podía tomar el camino de los claustros donde el coraje revestía otras formas. Como la suya era una guerra santa sin tolerancias. la generosidad no llegaba a las cosas religiosas. los árabes se han reducido al sur del Duero abandonando el norte por difícil o imposible defensa. leal y generoso. las morerías. es que deben defenderse a la vez de las guerrillas cristianas —huestes— que con sus cabdillos al frente despojan a los musulmanes y se erigen en propietarios de las tierras y ciudades reconquistadas. artesanos. Ha terminado el primer período. para mantenerse leal sin faltar a su palabra. El español de todas las clases se educó para la guerra. la Reconquista. aunque confinados en barrios especiales. Si era artesano o labriego.En 756. como transcurren los reinos de taifas que le suceden. pero poblado exclusivamente de musulmanes. una mayor liberación al cambiarlos por los porcentajes eclesiásticos feudales. Aún se mantenía un reino árabe en España. Si se retrasó medio milenio la Reconquista fue debido a al superioridad cultural y militar de los árabes. el honor consistía en ser valiente. Desde la fecha de la creación del emirato (756) hasta la toma de Sevilla por Fernando el Santo (1248). El alma española. y lo que seguirá —la toma del reino de Granada— la imposición a un pueblo íntegramente musulmán. habían sido expulsados los judíos que se negaron a convertirse (ciento cincuenta mil comerciantes o propietarios) y apenas quedaron cuarenta mil conversos. especialmente el espíritu de los castellanos en quienes recae su peso principal. En el campo. corren quinientos años de lenta pero inexorable reconquista. Para inquirir si era real o ficticia esta conversión —al judío converso falsamente se lo llamaba marrano— funcionó el Santo Oficio o tribunal de la Inquisición. lo demás contaba poco. generosidad. Lo de antes había sido una marea invasora con su flujo y reflujo. mientras se preparaba como infante para la guerra. y apenas se exceptuaban los mercaderes judíos. expediciones de castigo hasta el mismo santuario de Santiago de Compostela. Al reconquistar algunas poblaciones del sur. que rezaba a Cristo en lengua “grosera” derivada del bajo latín. y con armas superiores podía llevar con Almanzor. En un principio los habitaron exclusivamente cristianos porque su fanatismo intolerante no admitía “infieles”. pero más tarde aceptaron a los judíos necesarios para el trueque y el préstamo. mataba el toro a pie con espada y capa. rústicos. el dominante musulmán que filosofaba en lengua árabe. que abatiría en verdaderas cruzadas a los invasores (Aledo en 1093 contra los almoravides. Aragón y sus dependencias Cataluña y Valencia— se consolidan. hidalguía. parcial y contraproducente. y a sus periódicas explosiones de fe religiosa y fanatismo guerrero —los almoravides en 1086. Vencedores por las armas. donde combaten todos. Habría ahora intolerancia religiosa en los islamitas. Navarra. capitularon con los musulmanes (contagiados superficialmente de la tolerancia de éstos) la permanencia de los artesanos o labradores islamitas a quienes se respetaría en su religión: fueron los mudéjares. y el dominado cristiano. pero tardía. emigrados de tierras reconquistadas y donde los cristianos habían desaparecido por conversión o expulsión. Por eso sobreviviría dos siglos y medio. y contra la oposición interna de una población cristiana favorable a los reconquistadores por afinidad religiosa. y porque significaba a los campesinos sujetos por la durísima corvea arábiga (arrendamiento fijo de la tierra). que provocó la emigración de cristianos al norte con la consiguiente despoblación de campos y ciudades del sur en perjuicio a los dueños de la tierra. Después de la toma de Sevilla por San Fernando en 1248. los almohades en 1145—. el Victorioso. Granada. La larga guerra de la Reconquista forma el alma española. primordialmente. Pues convivieron en el califato dos pueblos adversarios. quedó paralizada. Mientras los juegos y torneos adiestraban sus músculos. El castellano valía más cuanto menor fuese su capacidad de miedo. sin que los musulmanes dejen de retroceder. Los invasores se consolidan en su zona: crean el emirato —después califato— de Córdoba. para dar generosamente su dinero a quienes lo necesitasen más que él. Por eso sus virtudes fueron guerreras: coraje. construía mezquitas y alcázares. Si era caballero templaba desde niño sus nervios familiarizándose con las armas y la arriesgada caza del jabalí a la lanza o rejoneo de toros bravos a caballo.com . fe. la casi totalidad de quienes trabajaban en servidumbre eran cristianos. artesanos también confinados en barrios especiales. que brotadas en África levantaban el fervor vacilante de los moros de la península. Su apoderamiento en 1492 por los Reyes Católicos no fue una empresa de reconquista y liberación sino de invasión e imposición. Pero esta tolerancia de la letra de los tratados sería superficial y no habrá de mantenerse más allá del siglo XIII. Los reinos cristianos del norte —León luego unido a Castilla. centro cultural y guerrero de poderosa irradiación que debió arraigar permanentemente si hubiera conseguido convertir a la masa de la población. Una gran población urbana de comerciantes o pequeños propietarios (los mozárabes) tomaba por necesidad o conveniencia el traje de árabe sin abandonar la religión cristiana ni la lengua romance mezclada con términos técnicos o artísticos. Navas de Tolosa en 1212 contra los almohades). Era una moral heroica: lo importante era el valor. Transcurre el califato. el dialecto entre árabe y grosero. apenas si algunos mestizos (muladíes) o conversos (maulas) habían adoptado la religión de la clase superior y hablaban en algarabía. Sus canciones eran épicas y sus preferencias naturalmente guerreras. Fue la verdadera “Reconquista”. arábigos. Son pueblos guerreros.

Y en la figura de Don Quijote que ambulaba por la Mancha deshaciendo entuertos y esperando como premio un imperio para siempre postergado. LA RUTA DE OCCIDENTE Revolución en el arte de navegar. La navegación del Mediterráneo no fue sólo costera. Con esa técnica apenas si podía trasponerse el estrecho de Gibraltar en navegaciones costeras. el Rey o la Patria (la “ciudad”). La moral burguesa donde “vale” el dinero conseguido por el trabajo y atesorado por la templanza y el ahorro. o sus mendigos que parecen ascender con vibraciones de llamas. Por eso. si no se podía verla por el estado del tiempo. alquilaba mercenarios. No había en ellas espacio para el agua y alimentos suficientes a una tripulación que contando con arreases. hacienda y familia de los vasallos. dejase de ceñir la espada si llegaba la necesidad: también “tenía sangre en las venas”. El español fue guerrero.com . con precauciones. la galera sólo pudo contener una fila de remeros. Desde los tiempos antiguos salían a alta mar los navegantes orientados por la estrella polar que permanece fija en el cenit mientras la bóveda celeste gira a su alrededor. y a la inversa. es decir.elbibliote. como los trirremes. la generosidad y la fidelidad. recalar cada cuatro o cinco días en procura de agua fresca y “bastimentos” renovados. pues. El Greco y Cervantes atinaron a expresar esa alma en sus personajes. Tampoco el artesano de manos hábiles para curtir el cuero o imbricar el acero. si rehuir el combate contra gigantes. La oposición que en el resto de Europa enfrentó al finalizar el siglo XIV a señores con burgueses. griegos. necesariamente era numerosa. es honrado el “padre de familia” que entrega su vida a la labor remunerativa y la guerra es abominada. en sus largas. y la de los galeotes consistía solamente en galletas (cuanto más podridas mejor. pero siempre la base de propulsión estuvo en los galeotes manejados a látigo por los mayorales. Y aún así los buques del Océano necesitaban más borda que las galeras del Mediterráneo por el mayor oleaje en las costas atlánticas. al hacerlo mostraban un supremo coraje que los hacía admirar y querer por todos. serían a poco reemplazadas por triangulares —las latinas— que permitían. era propulsada principalmente por remeros. visto en “burgués” el señor era un bribón que se servía de su coraje para reemplazar el trabajo. la temida enfermedad del mar producida por la falta de alimentos convenientes. porque los gusanos prolongaban la vida) y algunos ajos o cebollas que evitaban —o postergaban— el escorbuto. sus cofres o su vida al culto de Dios. No debe hacerse una valoración estimativa entre ambas morales. Es cierto que la comida del mar no era variada. Por otra parte era difícil navegar en el Mediterráneo más de cinco o seis días sin ver las montañas. Una galera medieval. Aunque las galeras venecianas y genovesas se arriesgaban a alta mar. encantadores o ejércitos enteros. mercaderes y hasta sacerdotes. oscilantes. cuatrirremes o quinquerremes antiguos. Por no disponer de esclavos. que les permitían afrontar de proa las grandes olas —“tomar el tiempo”— o de popa —“correr el tiempo”—. lo hacían con precauciones. entre la moral basada en el valor. se excluían una a la otra: el caballero jugaba su honor donde el mercader no ponía su honra.Era una moral señorial como solamente la tenían más allá de los Pirineos los señores educados para proteger la vida. Se hacía imprescindible. y era difícil le flaquease el valor: el coraje estaba tan impregnado en la sociedad española que el epíteto de “cobarde” le hubiera dolido más que el de “ignorante” o “hereje”. El pintor extranjero comprendió como ninguno el espíritu de los toledanos con sus hidalgos de rostro ascético y ojos quemados de fanatismo. jinete si caballero o peón si plebeyo. cartagineses y romanos sólo un auxiliar del impulso humano cuando el viento soplaba de popa. tomarlo de bolina en un ángulo de noventa grados. Los manejaban hombres prácticos en mantener la espadilla —no conocían el timón— y sus remeros no eran forzados sino guerreros libres y buenos conocedores del 23 www. de elevados extremos. según se apreciara la conducta con criterio de caballero o comerciante: visto “en señor” el burgués era un cobarde que se valía de su dinero para suplir el coraje. y permitía tomar el viento a 120 grados. Solamente podía permitirse a los hermanos de San Francisco de Asís predicar y mostrar que la bondad era un valor superior al valor mismo. irreales figuras está entero Toledo. No hubo en España —la España cristiana— contraposición entre el mundo del coraje y el del dinero. Bastó el remo para navegarlo. Las antiguas velas cuadras que solamente ponían al soplar el viento de la popa. no encontraría eco en España donde ningún comerciante cristiano antepuso la custodia de su barraca. y por lo tanto debían manejarse con remos más largos y ligeros. Eran valoraciones distintas. para mantener la velocidad se construyeron más afinadas y aumentó el paño de las velas. El Mediterráneo es un inmenso lago de suave oleaje. como el mercader no tenía coraje. el trabajo y el ahorro. pasajeros y sobre todo galeotes. rústicos. Como el señor carecía de dinero se lo arrebataba a los burgueses. Desde el siglo XIII se introduce —hecho revolucionario— el timón o gobernalle con prescindencia de la espadilla o remos laterales que antes orientaban al buque. los capitanes se manejaban por instinto práctico que les permitía orientarse con seguridad en alta mar y en la noche. dejó el escritor castellano la imagen de quienes hicieron la enorme empresa de conquistar América. cabos. o el juglar de poemas medidos y armoniosos. abolidos por la cristiandad. Más allá de los Pirineos eran diferentes. la vela había sido para fenicios. pero siempre soldado. el alma de Castilla en su más noble expresión. Lo eran todos: nobles. Fue raro que un clérigo arrastrado al claustro por amor al estudio y la meditación. dejaba de combatir si llegase el caso. no tuvo eco en España y ninguno en Castilla. mayorales. escasas tormentas y orillas poco distantes. 2. y aquella que encontraba sus pilares en la temperancia. islas o islotes que servían de referencia a los conocedores. artesanos. se recurría a cautivos y condenados nunca tan numerosos como aquellos.

24 www.com .elbibliote.

tablas náuticas. geógrafos. y se hizo necesario aplicar otro instrumento conocido desde la antigüedad: el astrolabio. Pero las maravillas del mundo oriental y el recuerdo de sus ricos productos no desaparecen y. y portulanos o “cartas de marear” donde estaban dibujadas las costas y señaladas las distancias —cuyo uso se hizo corriente desde el siglo XIV— era una verdadera ciencia y requería un científico. pondrá nuevamente en contacto a Occidente con Oriente. que permitían prescindir de remeros en sus navegaciones en busca de esponjas y peces. exclusivamente propulsado a velas (latinas para el viento de bolina y cuadras para el de popa) apoyadas en tres mástiles y un largo bauprés. Por sus inspiraciones los portugueses llegan a las Azores (1431). Europa ignoró ese inútil “descubrimiento”. prácticos y calafates con el fin de propulsar la expansión lusitana hacia el golfo de Guinea. Pero la brújula sola no bastaba para lanzarse a mar abierto. Génova y Pisa y se viaja hasta Siria y Egipto. La revolución náutica se completa con la carabela. o su modificación práctica. tal vez debido al estado de anarquía en que caen tanto Oriente como Occidente. Como no empleaba remeros. y los vascos llegaron hasta el banco de Terranova en busca de bacalao. al cabo Blanco (1441). el perfeccionamiento de las ampolletas y de relojes mecánicos. Pero a partir de Caracalla (212-217) estas relaciones irán extinguiéndose. Lo cierto es que se generaliza en el siglo XIII. y también si se conocía en Europa desde las Cruzadas. y apto para tomar o correr el tiempo en los más difíciles temporales por la elevación de su proa y popa. el timón que hacía posible las maniobras de la vela. Las cruzadas en el XI darán motivo a un gran movimiento comercial a través del Mediterráneo. Catay (China) o Cipango (Japón). la ballestilla. al promediar el siglo XV. y su hijo Leif tocará el año 1000 el continente americano en la tierra que llamó Vinlandia. por eso pudieron llegar a Islandia en 874. pilotos. Por otra parte navegaron (fuera del Mediterráneo y sus incursiones fluviales) en los mares tranquilos del norte donde las tormentas son escasas y el oleaje no es grande. El manejo de este instrumental. En la antigüedad hubo relaciones entre Europa y Asia meridional: Alejandro Magno llegó al río Indo. La estima del recorrido. y recorrieron las costas de Guinea ricas en oro. luego con Erik el Rojo a Groenlandia en 986. simple equilibrio de la aguja imantada (cuyas propiedades conocían los chinos desde remota antigüedad) sobre otra que permitía girar y el todo encerrado en una cajita (bussola) para llevar en el navío. que sustituyó o prevaleció sobre los prácticos de buena memoria e instinto marinero. seda y gemas preciosas. que formaría un poderoso imperio de la India a España. y el número de marinantes para las maniobras del velamen y el anclaje no era excesivo. se perfecciona a fines del XV con la barquilla precursora de la corredera. Fundaron allí colonias que no prosperaron y acabaron por abandonar. el piloto de altura. capitanes. aun estimando el camino recorrido con relativa seguridad. marfil y esclavos. A partir del invento anónimo del timón hacia el siglo XIII. o dar bordejeadas —marcha en zigzag— si soplaba de proa. Al mismo tiempo los pescadores del Atlántico navegaron el Mar Tenebroso en embarcaciones mayores a vela y timón que buscaban el atún al sudoeste del estrecho de Gibraltar. empieza a revolucionarse lentamente el arte de navegar. Bastaba ahora una firme voluntad para cumplir la hazaña. La carabela: es decir la vela que gira a todos los vientos y permite prescindir de los remos por lo tanto construir navíos de alta borda. compás que giraba sobre una esfera graduada y permitía saber la altura de la estrella polar o del sol sobre el horizonte. las Tablas de altura y portulanos de marear. Los vientos y corrientes derivaban la embarcación. Se discute si fueron los árabes o un marinero de Amalfi quien hizo la invención. que recorrió hasta su desembocadura. de la distancia del sol al ecuador en las distintas latitudes y épocas del año. En su retiro de Sagres. debía acompañarse de tablas de la declinación solar. sobre el cabo de San Vicente. y al finalizar el XV —en el instante del Descubrimiento— ya estaban las correctas Tablas de Abraham Zacuto.com . después al Verde (1443). y los emperadores de Roma tuvieron vinculaciones comerciales con la India y la China de donde trajeron especias. el astrolabio. que se hacía con alguna aproximación por trozos flotantes arrojados por proa. que medía la velocidad por los nudos que quedaban visibles de una cuerda mantenida a pique. Estuvieron así. Esta aplicación al arte de marinar de los instrumentos de medir las alturas. posiblemente nacida en las costas españolas del Cantábrico de navegación dificultosa. se desenvuelve la marina mercante de Venecia. Conocimientos geográficos. Fueron esos pescadores los desconocidos inventores del arte de navegar exclusivamente a vela. tenía sobrada capacidad para llevar bastimentos y agua en largas navegaciones. y esto llega a los oídos de los españoles que se familiarizan con los nombres de Trapobana (Ceilán). revelado muchos años después por el análisis de viejas sagas islandesas. deformadas por el transcurso del tiempo. y ampolletas de arena para medir el tiempo de su recorrido. Desde el siglo XIV se hacen cálculos bastante aproximados. astrónomos. Usaron los pescadores costeros del Mediterráneo pequeños botes propulsados exclusivamente con velas latinas girando en un mástil. y ya estamos ante la posibilidad de llegar a América. la brújula.elbibliote. ciñéndola para “tomar el viento” a fil de roda (120 grados). continúan seduciendo las imaginaciones. 25 www. creado por Tolomeo en el siglo II. La explosión islamita de los siglos VIII y IX. dadas las condiciones técnicas para arriesgarse en la Mar Océana. guión que se deslizaba sobre el brazo graduado a la manera de la cuerda de una ballesta.arte de marinar. profesor de Astronomía de Salamanca. el príncipe portugués Don Enrique llamado el navegante (aunque poco navegó pero mucho hizo por el arte) distraía sus ocios de inválido con la compañía de cartógrafos. pues saber el rumbo no significaba saber la posición. Se incorporan a la navegación algunos instrumentos que habrían de hacer posible conquistar el Atlántico: la brújula. buque de alta borda y respetable desplazamiento —entre cien y doscientas toneladas—. es decir. En los relatos arábigos de Bagdad se habla de la India y la China con sus fantásticas riquezas. agregados a las experiencias en la navegación de los portugueses.

26 www.com .elbibliote.

Malabar. y en parte mantenían. vendrán las exageradas —y por eso llamadas a gran resonancia— de los mercaderes italianos. o desde Crimea a Bucara por Azof. Utilizando la vía de Trebizonda. enviado por el Papa con carteas y obsequios al “Gran Kan”. entre 1253 y 1256 Fray Guillermo de Rubruck. exaltaron la imaginación de todos los hombres de los siglos XIV y XV. el emperador de Catay. atraviesa de 1245 a 1247 Asia y llega a Caracorum. Mientras se mostraban promisorias riquezas de Oriente. Si que por eso se dudara de su existencia. pero a su regreso describe las tierras visitadas. Astrakán. Hacia comienzos del siglo XIII corren por Europa varias traducciones del Secreto de los secretos. y buscaba la unión de los cristianos de Europa para combatir al Islam: lo llamaban el Preste Juan de las Indias. edita una ajustada descripción geográfica de la India. Se destacará en 1295 el Millón o Libro de las Maravillas del veneciano Marco Polo. situada al extremo Oriente y donde brotaba el oro con tanta abundancia que servía para pavimentar los palacios. riquezas fabulosas y habitantes extraños. Tanto se creyó en la realidad del Preste Juan y la veracidad de su propuesta que el papa Alejandro III (1159-1181) le dirigió una bula en 1177 de saludo y aceptación de la alianza. la posibilidad de convertirlos en aliados en la lucha contra el Islam. para volver por mar desde China tocando Malasia. Después de las descripciones someras de los religiosos. isla a la cual no llegó. Debería desviárselos contra los otomanos. o si no fuera posible. especialmente las codiciadas especies recogidas en Malasia y traídas por navegantes árabes a los puertos del golfo Pérsico o del mar Rojo. Viajeros de Oriente: franciscanos y comerciantes. no puede dar con el Kan. y hacia el fin del siglo se conoce el Libro del Tesoro del florentino Brunetto Latino con la misma idea fantástica. obra fantástica sobre “las Indias” y sus maravillas.com . en 1217 aparece el Mapamundi de Pedro. y en 1241 golpeaban en el mar Negro y se trababan en guerra con polacos. Se le atribuía una carta al emperador de Bizancio Manuel Commeno (1143-1180) proponiendo la mutua alianza contra los turcos. infolio ilustrado con mapas que pretendía ser una geografía de la tierra. Hacia el siglo XII corre la noticia de vivir en Asia un rey que era al mismo tiempo sacerdote cristiano de la enseñanza nestoriana. Fray Oderico de Pordenone publica en el primer cuarto del siglo XIV la narración de sus andanazas a través del golfo Pérsico. Las obras de imaginación sobre la India. Juan Pian de Carpine. de la India en 1221. Oxus y Kokara: se bordeaba el dominio de los fieros otomanos llegándose a las tierras del oro y las piedras preciosas. o enviados por el Papa a fin de entablar negociaciones con el fabuloso Preste Juan o sus sucesores. concertar una alianza para acabar con los enemigos comunes de idólatras y cristianos. y acabar con el poder musulmán en el sur de Asia. con armas que disparaban piedras por medio del fuego (habían aplicado la pólvora a la guerra). y Fray Juan de Marignoli viaja por tierra a mediados del XIV del mar Negro a Pekín. Constantinopla o Alejandría. para luego ser transportadas en caravanas hasta Siria.Surgen poderosas organizaciones comerciales que buscan los productos de Oriente. hacia la segunda mitad del siglo se vulgariza la Imagen del Mundo (“Imago Mundis”) que describe a la India como el país del oro y las piedras preciosas. La India no dejó de ocupar los relatos de la Edad Media con sus maravillas naturales. Sus extraordinarias aventuras fueron traducidas a todos los idiomas y despertaron considerable entusiasmo. isla de Ceilán. y volvería a su ciudad natal por las islas de las especias. le mundo estaba cerrado hacia Occidente por una mar Tenebrosa llena de extrañas islas que tanto aparecían como desaparecían a la vista de los navegantes. Pero el avance de los turcos otomanos y la caída de los reinos latinos de Jerusalén y Sira. Desde comienzos del siglo XV esta ruta del mar Negro fue la sola practicable. húngaros y alemanes. exagerados hasta lo absurdo. de sus viajes a Oriente fueron los monjes cristianos impulsados por un propósito misionero. recorre el Asia y Aral en busca del inencontrable Preste Juan. llegado muy joven a la China por el camino del norte. La mar Océana y sus islas legendarias. que vive allá muchos años bajo la protección de Kublai-Kan. El camino por Egipto y el golfo Pérsico fue el primero. que naturalmente quedó sin respuesta. En el siglo XIII se ha producido uno de los acontecimientos políticos más importantes de la historia: los mongoles. y sabían conducir poderosas cargas de caballería. más o menos verídicos. irán muchos monjes franciscanos en busca del Gran Kan de Tartaria en doble misión apostólica y diplomática. mencionando montañas de oro puro en “las Indias”. golfo de Bengala e islas del archipiélago malayo. India y Persia. sacados de sus desoladas estepas del nordeste de Asia por un caudillo victorioso. y deja otra curiosa obra. Todo era cuestión de convertirlos al cristianismo. Su fabulosa descripción del Cipango (Japón). Tierra Santa y norte de África. Los primeros viajeros que dejan relatos. Los Papas vieron en estos amarillos paganos. y escribe una curiosa memoria de lo visto y oído. hará necesaria otra ruta cuyo monopolio tuvieron en un principio los genoveses (como los venecianos tenían. monje flamenco. Fray Jordan de Serverac tenía hacia 1328 una misión religiosa en la costa Malabar.elbibliote. defendido por dragones y grifos (no debe confundirse con el libro de igual título del cardenal Pierre d’Ailly editado en 1480). se habían apoderado del norte de China en 1215. el de Alejandría): la del mar Negro que llevaba desde Trebizonda a Bucara y Samarcanda. y de allí recogidas por las galeras italianas a fin de ser distribuidas en todas Europa. Gengis Kan. puertos de la India y golfo Pérsico. poblada de 27 www.

clavo de olor— que dan gusto a las comidas y permiten conservarlas. Crecían en las Molucas y se transportaban al puerto indio de Calicut en pequeños navíos malayos. el Infante Don Enrique el navegante. a mil quinientas millas marinas del cabo Verde. la Atlántida descrita en el “Timeo” y el inconcluso “Critias”. y figura dibujada en los portulanos de la época. La formación y consolidación en Europa desde el siglo XI de clases sociales más o menos ociosas —cortesanos.elbibliote. El tercero de los hijos de éste. pimienta. situada más al sur. Azores en 1435 e Islas del Cabo Verde en 1446.com . según los irlandeses un misionero católico y al decir de los portugueses un sacerdote portugués (São Brandão). llamada así por su madera color de brasa ardiente. Los paladares se educan con aromáticas salsas. y sobre todo comerciantes ricos—. Llegaban las especias de las tierras lejanas donde “también venía el sol”. que después se sumergirá en el mar porque era el lomo de una inmensa ballena. señalada en todas las cartas de marear. entidad caballeresca que reemplazó en Portugal a la extinguida Orden del Temple. pero llega sobre todo la especiería. su colocación estaba asegurada. y crearse lujos en las clases superiores. los lectores de Platón. Se generaliza el uso de las camisas de hilo (que permitirá. al que ya me he referido. que llevado por su celo se lanzó a la mar Tenebrosa ocurriéndole aventuras extraordinarias en su apostólico viaje: encuentra un islote donde reza la misa. la fabricación del papel) y algunos visten con sedas traídas de la China a través de los puertos del Mediterráneo oriental. Quienes admiraban el mundo clásico. los de Tolomeo ponían Thulé. dijo haber arribado en 1460 a la fabulosa Antilia o isla de “las Siete Ciudades”. o conducir géneros orientales de salida insegura y conservación difícil. tras las huellas de los Zeno. Otra isla era la Antilia. la monarquía lusitana se entiende dueña —por bula papal— de la mar Océana y lleva sus descubrimientos costeros hasta el golfo de Guinea.serpientes marinas. donde vivían siete obispos cristianos escapados de los árabes. La necesidad de las especias. Portugal se extiende a Porto Seguro descubierto por Bartolomé Perestrello en 1418. Un puñado de pimienta valía casi tanto como un puñado de oro y pesaba mucho menos. una isla que llaman Auténtica. Hubo familias venecianas —como la patricia de los Zeno— que atribuyó el descubrimiento de América a antecesores suyos que anduvieron hacia 1380 por Eslanda (Islandia). es quien abre las puertas de la mar Tenebrosa. allí las adquirían los árabes que navegaban —con brújula y 28 www. otros —se ignora sus nombres— se dirigen a occidente donde dicen encontrar. La demanda de especias creció al estabilizarse la sociedad medieval. y en algunos portulanos catalanes se pinta la isla de la Mano del Diablo (“San Satanasio”) según la vieja creencia que señalaba la puerta del infierno en le Océano. pero no ultrapasa. y como en Europa no se producía. señores que ya no combaten. Engrouelanda (Groenlandia). trae una renovación de las costumbres con implicancia en el vestido y la comida. Otro marino portugués. grande como el Asia y la Libia juntas”. No han faltado quienes suponen que Colón. Diego de Teive. y metales extraños como el misterioso oricalco “de reflejos de fuego”. pero no colonizan ni vuelven hallar más. donde Bartolomé Díaz descubre en 1488. Are Marson habría llegado a una isla de hombres casi blancos (como decía Marco Polo eran los hombres de Cipango). con Don Enrique. la crítica histórica lo rechaza. La cocina de los magnates urbanos no podía a la olla del labrador o las carnes asadas sin otro condimento que la sal. y la carne el pescado —éstos sobre todo— exigen los sabrosos ingredientes que traían de Alejandría o Constantinopla las galeras venecianas y genovesas. altos clérigos. monstruosas langostas de mar y peces grandes como navíos que desgarraban con sus dientes las embarcaciones mientras arrojaban torrentes de agua por las narices. con una inmensa llanura y altas montañas “que llegaban al otro lado de la mar”. los aromáticos polvos (las “especias”) —canela. Madera en 1419. Aunque cederá más tarde sus derechos sobre Canarias a los españoles. Más curiosa es la leyenda de San Brandan o San Borombón o Borondón. Mientras algunos marinos se dirigen al sur. realizando hacia 1477 un viaje a Frislandia donde se habría enterado de la existencia del continente americano. el temido cabo de las Tormentas (que el rey rebautizó de Buena Esperanza para alentar su trasposición). en esos años precursores del Renacimiento. habitada por europeos sin contacto con sus hermanos continentales. Era gobernador de la Orden de Cristo. transportar las livianas especias era más beneficioso que llevar el hierro o el estaño que servían para fabricar el bronce. isla “que mejor podemos llamar continente. donde la mano de Lucifer salía para atrapar a los marinos imprudentes que osaban acercarse a su morada. poblada de cristianos que huyeron de la invasión árabe en 711. la más occidental del mar Tenebroso. Pero como la hazaña de los Zeno sólo fue conocida en el siglo XVI (y el relato publicado en 1558) en mérito a papeles que se dijo inédito e ignorados. la de Brasil. luego. En portulanos dibujados a partir del siglo XIII aparece la isla de San Brandan o Borombón. Los únicos auténticos navegantes del Océano —fuera de la hazaña olvidada de los vikingos por los mares boreales en los siglos IX y X— fueron los marinos portugueses que iniciaron sus exploraciones después de la toma de Ceuta por el rey Juan I en 1415. colocaban en la mar Océana la isla de las Hespérides donde fue Hércules a recoger manzanas de oro. Icaria (Terranova) y el continente del Drogeo (América) cuyos habitantes antropófagos los obligaron a escapar. del señor feudal. nuez moscada. Era un comercio de gran ganancia. Viajes por la mar Océana anteriores a Colón. donde habría arribado finalmente el monje y de la cual no regresó más según la leyenda portuguesa. entrevista por los ojos españoles en el siglo XIV. Muchas leyendas atribuían a monjes irlandeses del siglo VI una navegación del Atlántico norte en busca de prosélitos que convertir a la fe cristiana. Afluyen en cantidad las perlas y piedras preciosas del Extremo Oriente.

De allí la conveniencia. Dificultosamente los genoveses toman la “ruta del norte”. Ya en la Edad Media los astrólogos observando el retroceso de los planetas en el zodíaco. que estudió Cosmografía y Matemáticas en la Universidad de Pavía. Está fuera de duda el nacimiento de Colón en Génova o sus alrededores de Cristóforo (Cristóbal) Colombo en el año 1451: lo dice él mismo. ponía escasa distancia de las islas Canarias a Cipango. Los portugueses empiezan a adiestrar a sus navegantes para la vuelta a África —como era tradición lo habían hecho los fenicios—. corresponsal de Colón según su hijo Fernando. difería del del Toscanelli en que la “ruta de occidente” seguía al paralelo 28: a 30 grados estaba la Antilia y 30 más allá Cipango. para ser transportadas en camellos hasta Siria o Alejandría. El “fin” de Occidente. Cristóbal Colón poseía la Geográfica de Tolomeo con un mapa donde el “fin” de Occidente estaba en las Canarias. EL VISIONARIO Cuna. a la que consideraba el centro del universo. planetas. repuesta de los tremendos estragos de la peste negra. Nadie aportó pruebas suficientes. desde el punto de vista mercantil. COLON. que creía a la Tierra fija en el espacio y a su alrededor giraban la Luna. educación y profesión. y supuesto que no era ella sino el Sol el centro del sistema universal. Vinieron sí. el Sol y estrellas fijas. Sus padres. los diezmos. donde las adquirían los venecianos y genoveses para llevarlas en sus galeras a través del Mediterráneo y venderlas en Europa. Por genovés lo tuvieron sus contemporáneos. y no han faltado quienes lo hicieron inglés. aunque estos trataron de ocultar su origen plebeyo para darle otro nobiliario. 3. según sus afinidades o preferencias. pero es dudoso. En 1924 se descubrió en París un portulano atribuido a Colón. Un error repetido asegura que en el siglo XV se creía que la tierra era plana y el mérito de Colón estuvo en suponerla redonda. otro mapa anterior al Descubrimiento. sumergidas en el mar Tenebroso.ballestilla— hasta el golfo Pérsico o el mar Rojo. y suponía que no era mucha la distancia del extremo oriental al occidental. que no ocurría con el Sol y la Luna. las pagaban como una necesidad que se había hecho imprescindible. que había residido en Lisboa y estuvo vinculado al futuro descubridor. Nadie creía en 1492 que la Tierra era plana. mientras otros. con sus riquezas de oro descritas por Marco Polo. Domingo Colombo y Susana Fontanarrosa. no había pintado el cartógrafo las Azores. dueños de los siervos. La hipótesis de otra cuna del Descubridor no puede sostenerse seriamente: algunos han querido que fuera. y la “ruta de occidente” con escala en la Antilia podía hacerse por el trópico de Cáncer. y menos por cosas de lujo prohibidas en el Corán. Un viaje tan largo y a través de tantas manos. C. habían intuido que la Tierra se movía. griego. Podían equivocarse algunos geógrafos —y entre ellos Colón— al calcular su volumen real ya establecido con exactitud desde el siglo II. lo dijo Tolomeo en el siglo II d. avizoran occidente. logrando una posición mediana que le permitía educar a sus hijos. la demanda de especias se hace cada vez más grande y su transporte cada vez más provechoso. islas del cabo Verde. sus descendientes. donde ambos extremos casi se tocan. Domingo tejía lana. pero nadie la creía plana ni suponía que las antípodas fuesen habitables. portugueses y españoles. Como en el XIV cunde por Europa occidental. y el debate puede darse por agotado. corso y portugués. confeccionado según las indicaciones del geógrafo florentino Toscanelli. pertenecían a la clase artesanal. Pero en el siglo XIV el tránsito de las especias quedó detenido. podía dársele la forma de pera (Colón la imaginó así en su tercer viaje) para resaltar el sitio donde estuvo el Paraíso Terrenal. la Antilia o la de San Brandan. pero escasas y carísimas por el costo del transporte por tierra. andaluz. y el Oriente en la fabulosa Cipango.com . doctrina que en tiempos de Colón desarrollaría el polaco Copérnico. no importaba por que los riquísimos europeos. el trueque. de encontrar un camino más barato para traer los aromáticos polvos. tan sembrada de islas según los portulanos corrientes. suizo. confeccionados en el siglo XV según los relatos de los viajeros de Catay y navegantes que habían entrevisto la isla de Antilia o de San Brandan. un deseo general de gozar de la vida. gallego o catalán. lo prueban los registros parroquiales de la ciudad de ligur y lo confirman los documentos otorgados por los Reyes Católicos. la puerta de Oriente. castellano. por Trebizonda o Crimea a Samarcanda para traer las especias. su fanatismo les veda el trato con cristianos. ¿No sería posible cruzar la mar Océana. Los turcos otomanos han ocupado Siria y Egipto y amenazan Constantinopla. Las maravillas de Oriente y las extrañas islas de Occidente casi se tocaban en los portulanos y mapamundis. Nada más equivocado. Desde los tiempos antiguos se sabía perfectamente que era una esfera. extremeño. pero prosperó hasta llegar a exportador de tejidos. pero es 29 www. el globo terráqueo de nuremburgués Martín Behaim (Martín Bohemio).elbibliote. francés. podía creérsela el centro del universo. centuplicaba el valor de las especias. y llegar a las tierras fabulosas del Maluco (las Molucas) donde brotaban la canela y la pimienta? La falacia de la “Tierra plana”. Cristóbal dirá más tarde.

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y tenerle por asociado en un octavo de los gastos que redituarían el 31 www. No es tripulante. además de un visionario. un hombre práctico. dado su temperamento místico. Como ferviente cristiano leía la Biblia. Estrabón y Plinio el Viejo. escuchó los razonamientos eruditos de Colón. Cita en sus cartas fragmentos de Séneca. prerrogativas y rentas de un cargo semejante. que ya andaba en busca de la ruta de occidente con la expedición de Diego Cão o Cano (1482-1484). sus relaciones con los marinos del Océano para quienes el viaje en esa latitud era posible por aprovecharse de los vientos alisios y ser empujado a la ida por la corriente “de las Canarias” (nordecuatorial) hacia el oeste. Su convicción.elbibliote. gestiona y consigue hacia 1484 una audiencia del rey de Portugal. se ayudaba confeccionando horóscopos— que le hizo encontrar en el canto del coro de la tragedia Medea la profecía de la ruta de Occidente: “llegarán siglos venideros —decía el coro— en el Océano aflojará sus ligaduras y ya no será Thulé lo último de la tierra”. y las Hespérides. las piedras preciosas. Filosofía y demás ciencias. la décima parte del oro. se conserva una Historia rerum ubique gestarum de Lucio Eneas Piccolomini (Pío II) apostillada de puño y letra. Una natural propensión a lo maravilloso lo hacía frecuentar a la Divina Comedia del Dante. y me puso gran voluntad en ejecutarlo”. donde reside algún tiempo. se creyó señalado por profeta para ir a las “islas más apartadas” a llevar el Evangelio y traer en retorno el oro y la plata. era justo que pagase un buen precio: reclamó que lo hicieran “caballero de la espada dorada” para sí y sus sucesores pudiendo anteponer el preciado Don a su nombre plebeyo. Virrey y Gobernador Perpetuo de las islas y tierra firme que descubriese. Calculaba en cuarenta días la navegación entre las islas Gorgonas que identificaba como las Canarias. También había hallado en la Biblia un versículo de Isaías: “Palomas en tan arrebatado vuelo como cuando van a sus palomares. Plinio (2º de la Historia Natural) y Solino (cap. a quien expone su proyecto con acopio de razones geográficas y proféticas. Llevado por su idea fija. Almirante Mayor de la Mar Océana con las preeminencias. La ruta de Occidente. En su correspondencia con los Reyes Católicos se atribuirá haber navegado el Océano desde Frislandia (¿isla Feroe?) al norte. Fue en Lisboa y alrededor de 1480 que Colón se habría entusiasmado con la idea de que. Historia. Apabulló al monarca lusitano con una biblioteca de erudición clásica y profecías bíblicas. en todo caso tampoco navegaría mucho. donde ponía Cipango. tomará fuerza de verdad imbatible. pues a los treinta años está establecido en una labor sedentaria y terrestre. No era marino de profesión.com . Como “paloma” en latín es colomba. pero hay constancia que integrase el rol de una tripulación y menos fuese capitán o piloto de algún navío. A los veintidós sus expediciones son más lejanas. reservado al cartógrafo genovés por las Escrituras. yendo en línea recta a occidente “por el paralelo del cabo Bojador” (el 28). genovés al servicio de Portugal que había descubierto la isla de Porto Seguro. Navegó como pasajero. que Dios Nuestro Señor me abrió el entendimiento con mano palpable para que yo vaya de aquí a las Indias. en todo caso serían cursos elementales pues a los catorce años navegaba en embarcaciones de cabotaje por cuenta de los negocios de su padre. El rey de Portugal rechaza la propuesta. en 1479 regresa a Génova y al año siguiente vuelve a Lisboa. mientras podía regresarse ayudado por la “boreal” (del golfo). llegaría a “las Indias” (Asia) con escalas en Cipango y Antilia. La crítica las considera dudosas. valiéndose del material que había pertenecido a su suegro. está en Lisboa en 1478. a la que se refiere en toda ocasión es El libro de las maravillas de Marco Polo. como los de medicina en posición en esos tiempos prerrenacentistas. Como Colón era. Juan II. así los ya salvados arrojarán sus saetas de su predicación en las islas más apartadas y traerán en retorno el oro y la palta”. cruzadas por dicha línea a su entender. quería una recompensa generosa a una empresa destinada a él por los Profetas. Tal vez creyó que el fracaso de Cano estuvo en no haber sido llamado a develar el misterio de la mar Tenebrosa. sino factor o aprendiz de comercio. y hasta su famoso viaje en 1492 no pisará un buque. ni para ir en 1485 de Lisboa al Puerto de Palos en España que prefirió hacer a pie.dudoso. como Aristóteles (en el libro 2º de Cielo y Mundo) dice que en pocos días se puede pasar del extremo oriental al occidental del continente “pues solamente los separaba un mar angosto”. lo mismo que Estrabón (1º de la Cosmografía). Si Portugal se beneficiaría por el designio divino. Pero sobre todo su conocimiento de las letras básicas e inclinación a los presagios —como todo cartógrafo. y hay una colección de profecías bíblicas recopiladas por su mano. y se establece en Lisboa con su hermano Bartolomé con un negocio de cartografía y confección de cartas náuticas. Años después escribiría a los Reyes Católicos: “He visto y estudiado en todos los libros de Cosmografía. pero su lectura de cabecera. especiería “u otra cualquier cosa provechosa” que se encontrare. 48 De las cosas memorables de este mundo). tal vez encargado de los negocios comerciales de los genoveses. Ere hombre culto. según su hijo Fernando. Se casa con una hija del marino Bartolomé Perestrello. como Séneca repite algo semejante en los Naturales. Juan II. ¿Por qué? Desde luego por su profesión de cartógrafo que lo familiarizaba con las islas imaginarias o reales del mar Tenebroso indicadas como escala de la “ruta de occidente”. Le muestra. Es dudoso. En la biografía atribuida a su hijo Fernando (que algunos suponen del padre Las Casas para defender a los herederos de Colón en su pleitos con la Corona) se transcriben dos cartas que habría recibido Cristóbal del famoso astrónomo florentino Paolo Toscanelli (1397-1482) encomiando sus proyectos. gustaba de las letras clásicas y se apasionaba por los libros de viajes y geografía. como muchas de sus afirmaciones. hasta las fortalezas de Guinea bajo la línea equinoccial.

Con su cultura. Colón no quedó inactivo. Cuando puede llegar a la reina. y navegando de Canarias hacia Occidente habría arribado al Asia en dos o tres años si América no se hubiese aparecido provisionalmente al paso. no muy convencidos de la ingeniería de las profecías en los viajes a occidente. Convence también en Sevilla al duque de Medinaceli. y por lo tanto. Sea por enterarse de la deslealtad del monarca portugués. no quiso desprenderse de él y lo entretuvo mientras de acuerdo con la Junta —en secreto. Si era posible que se llegase. donde residían los Reyes Católicos. armar la expedición no aceptada por la Junta. donde reside. La reina dispuso reunir una junta con letrados. como dirá Colón. Acabada la guerra de Granada. en el mes de abril. gestionó Colón de Isabel en enero de 1492 la nueva audiencia prometida. La Junta de Salamanca (1486-1487). entre ellos Hernando de Talavera. La asamblea se reúne en Salamanca. explorase el mar por el paralelo 28. Colón en España. Ésta se realiza en Santa Fe. pues las carabelas no tenían autonomía de viaje para más de sesenta días sin refrescar provisiones. y allí se dirige Colón. Colón se mantuvo imperturbable. Martín Alonso había estado en Roma y traído de allí la copia de un mapa que ponía corta distancia. que se conserva con apostillas literales del futuro descubridor de América. Mientras se resuelve la guerra de Granada. encuentra partidarios donde va: ahora son Alonso de Quintanilla. mejor sería contratar a alguien menos oneroso y sobre todo que hubiese demostrado pericia en el arte de navegar. científicos y hombres prácticos en las cosas del mar que oyese el proyecto. marino residente en la isla Madera. El fervor de Colón se contagiaba a los legos en materias cosmográficas. Rechazaron los integrantes de la Junta portuguesa la propuesta. Nada se sabe del viaje de Arco. y debió ser por entonces que adquirió y anotó la Imago Mundi del cardenal d’Ailly aparecida poco antes (alrededor de 1480). Fray Juan. Desde el convento de la Rábida. a poco de la entrada triunfal de Fernando e Isabel en la ciudad. no por encontrarse allí la Universidad como se ha dicho. que manda a decir a Colón —a quien mantenía con una partida de las cajas reales— no perdiese la esperanza.octavo de los beneficios en las empresas comerciales futuras por la ruta de occidente. Juan II. como dijeron los portugueses. por su cuenta con su dinero o joyas. y conoce a los cultos hermanos Pinzón. quien. de no ser una fantasía. correspondencia que nunca se ha encontrado. por la ruta del oeste. Pese a la opinión de los conocedores. por lo menos a algunas islas. Martín Alonso era el hombre que necesitaba Colón. y se asoció a él. y sobre el legado pontificio Antonio Geraldini. el cardenal González de Mendoza. debió regresar cuando corrieron las leguas y no aparecía la Antilia o Cipango. o por problemas con la justicia o por deudas. algunos de los cuales había navegado con los portugueses por el mar de los Sargazos más allá de las azores. poderoso señor del sur de Andalucía. don de gentes. Con todo.elbibliote. Descartado el despecho de Fernando Colón —o de Las Casas— sobre la ignorancia de tan altos letrados. que como casi todos los hombres de mar compartían la idea de existir tierra a occidente de las Canarias y ser factible de la navegación hasta Cipango y el Catay. pero no conmovía a los hombres de ciencia. Sus componentes concordaron en que un hombre de escasos conocimientos náuticos “aventajándose a un número casi infinito de gentes hábiles que tenían perfecta experiencia de la navegación”. Mucho se ha dicho sobre la reunión de los “Sabios de Salamanca” y sus controversias con Colón. Las cartas de Colón a la reina habían sabido tocar sus sentimientos con la esperanza de llevar el cristianismo a Oriente después de hacerlo triunfar en Occidente. como casi todos los portulanos. y desde luego la imagen popular que da como tema de discusión la redondez de la Tierra. no podía emprender un viaje semejante: y dijeron que el volumen de la Tierra calculado por Colón era bastante menor al demostrado desde la antigüedad por Eratóstenes. La falta de apoyo salmantino debió disgustar a Isabel. Con todo. Los Reyes designaron otra junta. y hacía valer estas vinculaciones haciéndole decir a la reina castellana “que hube cartas de ruego de tres príncipes (de Portugal. fue tal el fuego de Colón al defender sus propósitos —o tal vez de tanto peso las recomendaciones de la reina— que los Sabios de Salamanca dieron largas a la respuesta definitiva. No modificó su convicción imbatible. Fueron éstas mayores que las tenidas en Portugal: exigía el título de Almirante de la mar Océana vitalicio y hereditario con las prerrogativas. La trashumante corte de Fernando e Isabel estaba ese año en Córdoba. contador mayor de Castilla. ya no para examinar la posibilidad del proyecto sino a fin de examinar las pretensiones de Colón. debe reconocerse que Colón era el equivocado y los estaban en la verdad: la Tierra no tenía el volumen pretendido por Colón. “el mundo era muy grande para ir en tres años al fin del Levante” por un mar ignorado. Isabel estaba predispuesta a prestar un oído favorable. a quienes —como casi todos— entusiasma con su proyecto de abrir la ruta de Occidente. que facilita a Colón dinero para sus traslados y recomienda con calor a la reina Católica. y el doctor Rodríguez Maldonado. participaciones y sueldo de los almirantes mayores de 32 www. pues era marino práctico y de prestigio.com . Está en puerto de Palos en 1486. Francia e Inglaterra)” para realizar el proyecto. entre el extremo Occidente y el Oriente. abandona Lisboa a fines de 1485 yendo a pie a España. si no al continente asiático. según Colón— ordenaba a Fernando Domínguez del Arco. hospedado en el convento franciscano de la Rábida donde habla con los cultos sacerdotes fray Juan Pérez y Antonio de Marchena. visita a los marinos del vecino puerto de Palos. sino por residir en esta ciudad la corte durante el invierno de 1486 a 1487. pues acabada la guerra de Granada podía ella. ganado por el entusiasmo contagioso de Colón y por sus pasaportes de presagios. de justa fama en cosas jurídicas. Su hermano Bartolomé residía en Inglaterra y trataba de interesar a Enrique VIII. confesor de la reina Isabel de Castilla. le da cartas de presentación para ésta. prior del monasterio de Nuestra Señora del Prado en Valladolid. y entusiasmo contagioso. frente a Granada.

ya que se retiraba de Santa Fe cuando lo alcanzó un alguacil para llevarlo ante los escribanos y tesoreros aragoneses. El 2 de agosto de 1492 las tres naves están listas en el puerto de Palos con su tripulación y bastimentos completos. y finalmente la hidalguía. correspondiéndole el octavo de las ganancias. tal vez no le importaron mucho las exageradas pretensiones de Colón porque. Santángel se ofreció a encontrar el dinero necesario. como le ocurría en todos sus pactos. ayudados por los vientos alisios y a la corriente nordecuatorial. el tesorero de Aragón. de los pleitos que por esa causa se promoviesen. quitadas las costas. Solamente recurrió a cuatro forzados a quienes se prometió la libertad como premio del viaje. Interpretaban así en su favor el tratado hispanoportugués de Toledo de 1450. de todo el tráfico fiscal que hubiese en adelante con esas islas y tierras. de las expediciones posteriores a “las Indias” con el octavo de los gastos. pues no convenía alertar a los portugueses. y además Martín Alfonso Pinzón tenía ya la tripulación apalabrada. 33 www. a las ocho de la mañana cruzan la barra y salen a mar abierto en ruta a las Canarias. Se cubrió un rol que Fernando Colón (o el real autor de su historia) dice de 90 tripulantes. sus pilotos (Ruiz de Gama. el diez por ciento. enarbolando en ella el novel almirante su insignia. Ante eso ¿Qué importaban los títulos y participaciones exigidos por el genovés? Como Fernando dudase. Un mes después —el 2 de setiembre—. que estuvo capitaneada por el hermano de Martín Alonso. En las capitulaciones y “carta de merced” complementaria del 30 de abril los reyes. zarpan el 6 con rumbo directo a occidente. están en el puerto de la Gomera en las Canarias donde refrescan víveres. con el título de Don antepuesto al nombre. García Sarmiento y Pedro Alonso Niño) y además contramaestres (encargados de la tripulación). Francisco Martín Pinzón (hermano de Martín Alonso y Vicente Yáñez) en la Pinta y Juan Niño en la Niña. y éstos a su vez ante los reyes: aceptaban su propuesta —fueron las capitulaciones de Santa Fe del 17 de abril—. dueño del Catay. virreinato y participación en el monopolio comercial solicitados. El viaje debería hacerse poco menos que en secreto para evitar una protesta portuguesa. Cada buque llevaba su “maestre” (segundo). su hermano Diego reduce a 68 en su “información de nobleza” y otros autores consideran mucho menor. cirujano (sangrador y barbero). boticario y un veedor real (Rodrigo Sánchez de Segovia) para custodia de los intereses de los reyes. pues las arcas estaban exhaustas a causa con la reciente guerra con Granada. poniendo a Juan II ante un hecho consumado de difícil reversión. Ahora las cosas irán rápidas. Juan de la Costa en la Santa María. Antes del amanecer. estaba dispuesto a no cumplirlos. Por consejo tal vez de Colón se le quitó su nombre romántico se rebautizó Santa María. pese a los mejores derechos portugueses. después de oír misa. También le dieron plenipotencias diplomáticas para “los reyes y príncipes que encontrase ad partes Indiae” a fin de firmar tratados de alianza. en esa virtud. físico (médico). Cuando todo pareció perdido. propiedad de Juan y Pedro Alonso Niño de Palos que también harían con posteridad viajes a América y fueron en éste de maestre y piloto. y el camarero real Juan Cabrero. conocida con el nombre “la Gallega” por haberse construido en Pontevedra.Castilla. diciendo que “todo es vanidad y locura”. luego de algunos contratiempos. que se creía definitivamente desahuciado. y precisamente entre los cortesanos de Fernando: serían el escribano de la Corona de Aragón. y facilitara la conversión de sus súbditos al cristianismo. Colón. y la Niña de 140 toneles. Vicente Yáñez Pinzón. A pesar de los deseos de Isabel —que quiso pagar el viaje empeñando sus joyas— prevaleció la oposición del práctico Fernando y “le mandaron decir (a Colón) que se fuese enhorabuena”. Luis Santángel. el cargo también vitalicio y hereditario de Virrey y Gobernador General de las islas y tierras que encontrase. con jurisdicción. era propiedad de Juan de la Cosa y fue fletada por Pinzón: el iba como “maestre”. inician la navegación por el estrecho río de la Tinta (Palos era puerto fluvial). con sueldo. el proyecto encontrará inesperados protectores. Las tres naves elegidas por el buen ojo de Pinzón eran pequeñas pero excelentes marineras: la María Galante de 225 toneles. judíos conversos los dos primeros. el almirantazgo. y tacto con “el gran Kan de Tartaria”. le facilitarían dinero para armar una flotilla y suplirían con penados a galeras la falta de tripulantes. donde iba Martín Alonso Pinzón. No pudo ser grande debido a la poca capacidad de las pequeñas carabelas. Las otras dos carabelas debieron facilitarlas los habitantes de Palos como castigo a una falta que se ignora: fueron la Pinta de 150 toneles. Ya era Fernando —“tanto monta. monta tanto”— el verdadero régulo de Castilla imponiéndose a su débil consorte. Hablaron a Colón de que podían influir ante Fernando y sacar adelante el proyecto.com . El “pregón” (llamado a voluntarios para enrolarse) se hizo en el puerto de Palos el 30 de abril. La junta aconsejó despectivamente el rechazo. que se daban el título de “señores de las mares Océanas” conferían a Colón. Tal vez mostraron al político Fernando la conveniencia de apoderarse de la mar Océana. el derecho a participar. Fernando acabó por ceder. por sí o sus representantes. Posiblemente no pasó de un simple formulismo. hereditaria desde luego.elbibliote. Gabriel Sánchez. Las capitulaciones. a su albedrío. alguaciles (con varas de justicia) un escribano que redactaría del diario de a bordo y protocolizaría las tomas de posesión. el que —como veremos en otro capítulo— era muy discutible en cuanto el al dominio español del mar. y facultad de nombrar o vender oficios reales de la administración. La partida. preeminencias. Es curioso que no se llevase ningún sacerdote.

a las dos de la mañana del 12 el marinero Juan Rodríguez Bermejo. El 25 habían completado las quinientas leguas y se estaba “donde según parece tenía pintadas el Almirante ciertas islas por aquella mar”. y corta con su espada algunas hierbas en prueba de dominio real. pero de tierra ni rastros. vuelo de pájaros) hacen suponer “que a la banda del norte y del sur habría algunas islas”. Toma de posesión. nuevamente rumbo al oeste con singladuras que mejoran y llegan a 60 leguas diarias. aunque lo maravilla “la fermosura del aire. Cambia el rumbo —ahora este-sudeste— para evitar la corriente contraria del golfo a pesar de la protesta del Almirante a quien “pareció no había esto Martín Alonso por la isla de Cipango”. dice el escribano en el Diario. Un disparo de lombarda ordenado por Pinzón avisa a los otros buques.Diario de navegación. el Almirante desfallece y duda de Estrabón. Es instructivo del Diario de la expedición. Los árboles “eran disformes de los nuestros como el día de la noche”. pero se desilusiona allí porque no encuentra el oro de Marco Polo.sudoeste. Tras una calma de tres días a la salida de la Gomera. y los de la Niña subiéronse todos en el mástil y en la jarcia y todos afirmaron que era tierra”. Habían entrado en el mar de los Sargazos. Pero estas lagunas pueden suplirse con los testimonios presentados en los juicios de los herederos de Colón con la Corona. pero inútilmente bordejean a uno y otro lado del paralelo 28. Supone que los “caníbales” deberían llamarse así por ser súbditos del Kan. Emprende la búsqueda de la isla fabulosa. y fue Martín Alonso quien se impuso porque “armada que salió con mandato de tan Altos Príncipes no había de volver atrás sin buenas nuevas”. el contorno de una isla. indudablemente “fermoso pero alejado” de la capital del Gran Kan. Pregunta a los “indios” cómo se va al palacio del Gran Kan. Esta vez. asegurando que unas horas antes había advertido desde su cámara de la Santa María que venía bastante retrasada. Estaban frente a un islote de las Bahamas que Colón llamó San Salvador y se supone que es el actual Watling. y del portulano de Toscanelli. El 6 de octubre. cuya distancia establecían los portulanos de Colón en quinientas leguas de las Canarias. era muy grande y de buen trato. en Cipango. la tierra avistada de noche no se desvanece. y en las esferas que yo vi y en las pinturas de mapamundis es ella en esta comarca”. que estaba en la cofa de la Pinta. El 10. pero Martín Alonso amenaza “ajusticiar a los sublevados” y toma la delantera resueltamente con la Pinta. decepcionado. No debe ser Cipango. pues allí “encontraré recaudo de oro y especería”. no duda estar cerca de “Cipango de que se cuentas cosas maravillosas. sino cielo”. y toma posesión de la tierra con la ceremonia de rigor: va a la costa acompañado de los capitanes con banderas y oriflamas. el Almirante se echó a dar gracias a Nuestro Señor de rodillas. Aquéllas eran las ansiadas “Indias” y todo le parece maravilloso.com . dice el Diario”. llamados caníbales o caribes.elbibliote. natural de Triana junto a Sevilla. los animales y habitantes también “disformes”. del agua y de la tierra”. “y cuando se lo oyó decir con afirmación. Finalmente. las singladuras fueron excelentes: se navegaba entre treinta y sesenta leguas diarias. Por señas. que llegaban al Mangi a “tomar cautivos. no importaba. Tal vez el oro y las gemas preciosas estuvieran más allá. especie de olla entre las dos corrientes donde abundan las algas. El 19 diversas señales (ramas arrastradas por la corriente. Desde esa fecha las singladuras descienden a 10 ó 20 leguas diarias. Martín Alonso toma el peso de la aventura. Toman. algo “como una candelilla de lumbre que se alzaba y levantaba”. Navegaron toda la noche hacia ella y al salir el sol no encontraron nada. Parece cierto (aunque el Diario de Navegación lo disimula) que Colón pensó en el regreso. puede distinguir en la noche iluminada por la luna en cuarto creciente. “de un solo ojo y otros con hocico de perro. que debía ser sin duda “una gran isla al este que los naturales llaman 34 www. pero con todo la cosa más fermosa de ver que otra se haya visto”. por precaución se aleja del supuesto Catay en busca del Cipango más pacífico y rico. Plinio y Aristóteles. “porque por lengua no los entiendo” cree que comprender a ls indios que a Cipango “la llaman Cuba. Al ponerse la noche Martín Alonso cree ver la ansiada Antilia. el descontento de los tripulantes de la Santa María degenera en franco motín (“aquí la gente ya no lo podía sufrir. la marmórea Cathay. quejábase del largo del viaje”. que comían a los hombres y que en tomando uno lo degollaban y le bebían su sangre y le cortaban la natura”. lo mismo hizo la gente del Almirante. y “lo que decían que había sido tierra no lo era. se siente Virrey y Gobernador de todas las islas y tierra firme de la Mar Océana. Rodríguez de Triana no pudo cobrarlo pues Colón se lo disputó con éxito. Como tropieza con grandes ríos. tal vez porque se han alejado de la corriente nordecuatorial que no marcha derechamente al oeste sino al oeste. pronuncia ante los azorados indígenas —que llama indios por creerse en “las Indias” la fórmula de la posesión a nombre de los reyes de Castilla. la supone el continente. y como no los veían más suponían que los comían”. a pesar de las omisiones e inclusiones del padre Las Casas al publicarlo. que de seguir la marcha pondrían a los expedicionarios en diez días a la vista de la Antilia. le dan a entender que más al sur hay hombres fuertes y armados de arcos y flechas. al cumplirse el mes de navegación por alta mar y haber corrido novecientas leguas. Los reyes habían prometido un premio en metálico al primer tripulante que viera tierra. y naos grandes y mercaderes”. No obstante. Desde ese momento. amainan las velas y esperan el día. “tierra firme muy grande”: el Mangi de Marco Polo quizá. A Cuba se dirige. Terminadas las penurias del viaje. su ánimo se contagia a la tripulación de la Santa María que da muestras de descontento. y Martín Alonso decía Gloria in excelsis Deo con su gente. también dificulta la navegación “hallar tanta hierba que parecía la mar estar cuajada de ella”. y había en ella oro y especerías. para llevarle sus plenipotencias de embajador de los Reyes Católicos. pues todavía no podía ser la Antilia. aunque no encuentra los palacios ni el oro en abundancia anunciados por Marco Polo.

Vuelve a caer en la gracia de Isabel y Fernando. en busca del error indudablemente cometido por Eratóstenes. la reina Isabel había muerto y el rey Fernando no cumplía los compromisos. Sigue la corte trashumante por las ciudades españolas a la espera de una audiencia siempre diferida. sólo diremos que los disturbios en la Española eran grandes. ¡El descubridor con cadenas! Los reyes lo libertarán. que ratifican su gobierno y sus derechos. Vuelve a Isabela. que asiste con los reyes a la fastuosa recepción de Colón en Barcelona. la Santa María naufraga. Pero Colón no volverá al gobierno de su virreinato. encuentra en la Española las ruinas del fuerte Navidad. los grandes manatíes del Caribe que amamantan a sus cachorros verticales en el agua. se resuelve a la vuelta a España para regresar después con una gran expedición y los hombres de guerra suficientes a fin de imponerse a los caníbales y llegar a Catay. No encontrará ninguno con vida al regresar en el segundo viaje. Las quejas de los pobladores llegan a los reyes y Colón es mandado llamar a España en 1496. inútilmente trata de volver a la gracia real y al gobierno de las “Indias”.Babeque”. y remite a aquél preso (cargado de grillos y cadenas. pero tampoco es Cipango: ve “perros mudos que no ladran”. que lo reciben en Burgos. pues ni colón ni sus parientes disimulaban su codicia ni atinaban a imponerse a la “gente”. Los detalles corresponden a otro capítulo. ya agotada su capacidad de asombro. al Catay de la Nova Terra que era el continente sudamericano. en ocasión de entregar Fernando el gobierno castellano a la nueva reina Juana y su consorte Felipe el Hermoso de Austria. carga en las Canarias vacunos. se quejará Colón) a España. descubre las pequeñas Antillas y Puerto Rico. Se enreda en una serie de pleitos. que siempre creyó que estaría “más allá”. En el tercer viaje (1498-1500). Colón en la Niña y Pinzón en la Pinta. y funda en lugar más apropiado Isabela. y parecen acariciarlos con sus aletas en forma de manos. difundida inmediatamente en Portugal. Sus diferencias con Pinzón llegarán a la ruptura “por la envidia y codicia de Martín Alonso”. tripulantes y colonizadores. a su entender. Fue un viaje desafortunado.com . descubre Jamaica (que llama “Santiago”). ovejas y gallinas. no encontrará el paso y las carabelas averiadas por la broma. En la costa de Manegueta. como se lo habían indicado. Las justas quejas de éstos obligaban a la llegada de un juez pesquisidor —Francisco de Bobadilla— que abre un proceso al Almirante y sus parientes. Por una mala maniobra. deben abandonarse en Jamaica. se extraña que el Almirante “ha descubierto varias islas que se suponen cercanas de la India aunque la grandeza de la esfera sea contraria a esta suposición”. cabras. cuyo estado es un caos porque ni Cristóbal ni sus hermanos —Diego y Bartolomé— tienen condiciones de mando para imponerse a los pobladores. Otros viajes del Almirante y su muerte. conmueve al mundo occidental entero. y además los ciega el afán de riquezas. escudriñar sus mapas y rectificar sus cálculos. Tres viajes más hará Colón a “las Indias”. papagayos.500 hombres entre soldados. El segundo (1493-1496) fue una expedición colonizadora y conquistadora: con diecisiete navíos y 1. ve “algunas sirenas. zarpa de Cádiz. Y allí morirá Don 35 www. España y Europa. ¡Había sido traspuesta la ruta de Occidente. Pero el prestigio que gozaba en Europa era imbatible y la indignación se hace general. Para entonces. La noticia del arribo triunfal del Almirante. Eran focas. mientras Pinzón toca Bayona sobre la ría de Vigo el mismo 15. con ocho navíos va en busca del continente austral —o Nova Terra— que según sus informes había al sur de Catay. él bautiza Española y es la actual Santo Domingo. Como no puede llevar a todos sus tripulantes en las otras dos carabelas. Colón se adelanta a ver a los Reyes con los indios cautivos. Todo lo encuentra maravilloso allí. navega el mar Caribe. Toma al norte. Poco más allá topa con los temidos caníbales. Su entrada a la ciudad castellana parece un “triunfo” romano. se cree frente al “Quersoneso Áureo” de la antigüedad y cerca del Maluco de sus mapamundis. pipas de tabaco y otras muestras conseguidas. Luego va en busca del Gran Kan. antes que llegase Martín Alonso. dice. pero la ferocidad de los caribes le mueven a no acercarse mucho al continente. para aprovechar la corriente del golfo. y serán las solas víctimas de la expedición. tejidos de algodón. Pedro Martyr de Anglería. Con cuatro naves y 140 hombres recorre las costas de América Central en busca del paso que debería separar. aunque no eran tan semejantes a mujeres como las pintan pues tienen forma de hombre en la cara”. él entra tras ellos con un vistoso hábito de Almirante de la Mar Océana. pero pierde dos años en pleitos. El Almirante será recogido y devuelto a San Lúcar de Barrameda en una pequeña embarcación. y en ninguna parte había encontrado pimienta y canela. y sólo regresará a Isabela en 1498. El regreso. Desfilan los cautivos con grillos de oro para prueba de las riquezas indianas. Estaba en Valladolid en 1506. tocado el Mangi y acercado el Cipango! Los sabios de Salamanca debieron tomarse la cabeza. Como evidentemente el Gran Kan no se mostraba propicio. y de allí va a Palos. muestras de metales preciosos. arriban a Europa por ruta diferente: aquél va a dar a Lisboa el 4 de marzo y el 15 está en el puerto de partida. construye con la madera salvada un fuerte —Navidad— donde deja 39 hombres con armas y víveres. y toca América del Sur. pues estaba suspendido en su cargo de Virrey y Gobernador General y tenía prohibido tocar en la Española. como se llamaba a los pobladores. sus largos bigotes serían “la forma de hombre” que extrañó al Almirante y no acertaría a comprender por qué Ulises se hizo atar a su nave para no seguirlas enamorado de su belleza y de sus roncos bramidos. que reciben a los expedicionarios a flechazos y corre la primera sangre indígena por las ballestas y arcabuces castellanos. molusco del Caribe que carcome la madera.elbibliote. hombres que “sacan humo por las narices” (nada sabía del tabaco y la costumbre de fumar). El Almirante despliega ante los reyes. El cuarto viaje (1502-1504) es de simple exploración. una gran pompa.

VICENS VIVES. Historia de la Argentina (t. CARBIA. DIEGO LUIS MOLINARI. Virrey y Gobernador General in partibus de todas sus Islas y Tierra Firme. RATTO. Ciencia y técnica en la época del descubrimiento. La España que conquistó el Nuevo Mundo. La empresa colombina y el descubrimiento. J.Cristóbal Colón. Almirante de la Mar Océana.com . 36 www. La nueva historia del descubrimiento FERNANDO COLÓN. — Diario de navegación de Cristóbal Colón. JULIO REY PASTOR. REFERENCIAS RÓMULO D. RODOLFO PUIGGRÓS. HÉCTOR R. I). II). Historia social y económica de España y América (t. Cristóbal Colón. el 20 de mayo de ese año. Las ciencias geográficas y las exploraciones marítimas al producirse el descubrimiento.elbibliote. Historia del almirante D. SIERRA. VICENTE D. a la espera de ser recibido por los nuevos reyes.

Abandono de la ruta de occidente. 2. Descubrimiento del continente austral. El Mar Dulce. 5.elbibliote. 4. 37 www. Españoles y portugueses. En busca del Rey Blanco (1526-1531).com . 3.III EL NUEVO MUNDO 1.

La explicación científica nada quita al sugerente misterio de guardarse a través de milenios el recuerdo de las cuatro estrellas “vistas por la primera gente”. Llega a las bocas del Orinoco. No tiene explicación que “descendiera el cielo” en el astrolabio de Colón a medida que navegaba hacia el sur. Quedó asombrado del cielo austral y le intrigó la Cruz del Sur que se alzaba en el horizonte al finalizar la Vía Láctea.com . Anuncia gozoso a la tripulación hallarse en el Fin del Oriente. Se creyó cerca del Purgatorio en cuya cima el Dante colocaba el Paraíso Terrenal. y sobre todo el agotamiento de las provisiones. quizá. el punto más austral habitado por los europeos (15º de latitud) fuera de los reales o fortalezas portuguesas en la Costa de Oro y Guinea. primera tierra sudamericana avistada por ojos europeos. Como teme tropezar con el Edén sin indicación de la voluntad divina. cuyo libro había sido conservado y traducido por los árabes. Colón no menciona expresamente al Dante ni a la Cruz del Sur en su informe a los Reyes sobre el tercer viaje.1. y situarlas precisamente en la “vía del Polo”. De allí. Las proximidades del Edén. pero su sabiduría era mutilada e imprecisa y entendió que si la primera gente había tenido su visión y sus descendientes guardado el recuerdo. y que ese hemisferio era el Otro Mundo de delicias donde estaba el Edén vedado a los hombres desde el pecado primigenio. Es un misterio de la Divina Comedia cómo Dante Alighieri. En su tercer viaje quiso explorar el continente Australis (América del Sur) que creía independiente de las Indias (Asia). recordó que la entrada al Purgatorio en la Divina Comedia estaba señalada por cuatro estrellas brillantes non viste mai fuor que alla prima gente (“no vistas jamás desde la primera gente”) situadas en “vía del Polo” (la Vía Láctea). tomaba el aire de sereno aspecto y pureza transparente al primer giro). era porque el Paraíso Terrenal habitado por Adán y Eva debió encontrarse en el hemisferio sur. Arriba el 31 de julio a la isla Trinidad (en el paralelo 10). siempre al sudoeste. se internará en el Atlántico para llegar a la Terra Australis. El Almirante era supersticioso e imaginativo: llenaba el cielo y los mares de leyendas y profecías que le advertían su destino con señales prodigiosas. ahora “puerto principal” para los viajes a occidente. “un filero de corrientes que venía rugiendo con estrépito grande”. “Grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas”. con recitar las estrofas del Dante al cielo del Edén: “Dolce color d’oriental zaffiro/ che s’accogliva nel sereno aspetto/ del mezzo puro insino al primo giro (“dulce color oriental del zafiro. Pero en las tradiciones astronómicas de la más remota antigüedad se mencionaban cuatro estrellas que brillaron en el norte en edades remotísimas para hundirse paulatinamente hacia el sur. Se decide a acercar. debería ser el Enviado especial de la Divina Providencia ante quien el arcángel que custodiaba la entrada abatiría su espada flamígera. situadas en el hemisferio norte. Tolomeo. 38 www. Contentándose. Cree a esas “lomas líquidas que salían y entraban como en pelea del agua dulce con la salada” uno de los cuatro ríos caudalosos que partían del Edén al pie del árbol de la Vida. aunque después al navegar sus costas adquiere la certeza de ser la Tierra Firme tantas veces deseada. Hoy se conoce el fenómeno astronómico de la presesión de los equinoccios. Por esos en la Divina Comedia lo pone allí en la cima de una alta montaña. pues toma prevención a los arcángeles custodios y sus extraños ayudantes en forma de caníbales. Colón. Las noticias recogidas en sus viajes anteriores situaban a Australis al sur e inmediato de las Antillas. Dante habría sabido por el libro de Tolomeo la existencia de la Cruz del Sur. Y él. pero no puede mantenerse más tiempo pues la “broma” del golfo empieza a carcomer a sus naves de madera. varía el rumbo al noroeste. el aumento del calor (“amenazando prender fuego las naves” dice su informe a los reyes). En sus breves y rápidos desembarcos recoge oro y perlas en abundancia. pero las calmas de la zona equinoccial. tomará al sudoeste para tocar las islas portuguesas de Cabo Verde. divide su expedición: una parte irá hacia el oeste para llegar cuando antes a la Española y reforzar la colonia establecida. él. Tal vez fue solamente una manera de justificar ante los reyes el cambio de rumbo o que no atinase a manejar bien el instrumento. el “más bello visto jamás” por ojos humanos desde la caída de Adán y Eva. De persistir en el rumbo habría encontrado Sudamérica a la altura de Río de Janeiro. y retraducido al latín en el siglo XIII. con el resto. Zarpa el 30 de mayo de1496 de San Lúcar de Barrameda en la boca del Guadalquivir. en los comienzos del siglo XIV. por tanto. menciona “cuatro estrellas de la Vía del Polo” que alumbraron en edades remotísimas la génesis de la humanidad. Ve en su astrolabio que desciende el cielo a medida que va hacia el sur. y lo atribuye a “que el mundo no es redondo sino en forma de pera con el pezón hacia el sur”. Confirma su juicio de hallarse en las inmediaciones del Paraíso por el “cielo de zafiro”. no osando internarse en la tierra. le mueven a variar el timón directamente a poniente para arriban cuanto antes al Nuevo Mundo. DESCUBRIMIENTO DEL CONTINENTE AUSTRAL Colón rumbo al continente (1496) En sus dos primeros viajes Colón había hecho rumbo a poniente a partir de las Canarias y arribado. pudo describir las cuatro estrellas de la Cruz invisibles desde el hemisferio boreal. Otro indicio de estar cerca del Paraíso Terrenal situado “en lo más alto del mundo adonde no puede llegar nadie sino por voluntad divina”. Como lector del Dante. Tras recalar en Canarias. pero habla del “grandísimo mudamiento en el cielo y las estrellas… grandes indicios son éstos del Paraíso Terrenal”. Desde allí entrevé el continente que toma por otra isla.elbibliote. al golfo de México. Recorre la costa entre Orinoco y la costa de Paria.

elbibliote.com .39 www.

regresará a España para no volver más. Aparece aquí la figura recia y mística de Alonso de Ojeda. De desengaña del Paraíso. Pendenciero e indisciplinado con los superiores. En su cuarto y último viaje no irá a las bocas del Orinoco ni a las costas del golfo de Paria (la “Costa de las Perlas”) pues tiene una misión señalada y precisa: encontrar la ruta a occidente hacia las especias prescindiendo por el momento del continente descubierto. La noticia del Edén entrevisto por Colón. lejos de ello. Otra cosa: un iluminado por el fervor religioso. pero será vencido por las flechas emponzoñadas de los naturales. en una pequeña carabela de 50 toneles. Valiente hasta más allá de la temeridad. pero recoge una cosecha extraordinaria de perla.elbibliote. en procura del Edén donde se había acercado en 1496 con el Almirante. Al encontrar en el lago Maracaibo algunas habitaciones lacustres lo bautiza Venezuela o “pequeña Venecia”. Surgía de las apartadas Indias. Pero no era el Caballero de la Virgen hombre de resignarse. Seis meses después (noviembre de 1499) sale del mismo Palos con ruta a Tierra Firme. oro e indios esclavos. parte de Palos. Iba. ni siquiera un hidalgo de medianas ni escasas lecturas. Ante él. Expedicionaría al Paraíso Australis (se había olvidado momentáneamente del Catay) no bien sus naves estuviesen en condiciones. Los parientes y amigos de Colón recibieron mal en La Española a Ojeda. Un tercer viaje realizaba en 1509 el incansable Adelantado de Tierra Firme (acompañado entre otros por Juan de la Cosa y Francisco Pizarro. capaz de acometer las hazañas más grandes sin arredrarse de peligros. Desconcertado y ahora dolido por el obstáculo de un Nuevo Mundo que le cerraba el camino al Catay. pero en cambio podrá alzar un cuantioso botín de perlas que causará asombro en España y dará impulso a nuevos viajes. El Almirante tenía la condición de olvidar los ensueños y la facilidad de caer rápidamente de los entusiasmos a los desengaños. un nuevo derecho donde las autoridades reales debían ceder ante los caudillos y la “gente”. era un caudillo nato. y del oro y perlas recogidos en el golfo de Paria. el comandante de la Niña en la primera expedición colombina. Pero las posteriores dificultades con la “gente” hicieron que el sueño edénico se desvaneciese para siempre. No volverá más a Sudamérica. arte que no poseían. Viajaba en su expedición Juan de la Cosa. Poco después muere en La Española. Vuelto a España en 1498. Yáñez Pinzón y Diego de Lepe fracasan en su búsqueda del Edén (1499). un caudillo. exigía — y recibía— lealtad y sumisión de los suyos. en 1502 funda Santa Cruz en Goajira. y obtiene un nombramiento de Adelantado de Tierra Firme. y del posible Paraíso Terrenal. el Caballero de la Virgen prepara el viaje la Paraíso Terrenal a su costa y de algunos armadores. o algunos consejos sensatos oídos en La Española o en España. El impulso místico de Alonso de Ojeda (1499). y adquirió renombre entre la “gente”. entre sus tripulantes va el andaluz Juan Díaz de Solís que 40 www. antiguo compañero de Colón en el Descubrimiento. y un pilotín (piloto menor) florentino llamado Américo Vespucio. Alonso Niño y la cosecha de perlas (1499). Quedó allí. que levantó el mapa de los nuevos hallazgos. ni el Almirante no sus parientes. Vuelve a sus empresas y “asienta” algunos poblados en la Costa de las Perlas. en una palabra. convencido que su brazo y espada eran instrumentos para el mejor servicio de Nuestra Señora. estimularon expediciones a la austral Tierra Firme.En ese lugar delicioso e inhóspito. No habló más del Paraíso Terrenal bajo las Cuatro Estrellas Australes. ni de su misión redentora de la humanidad despojada del Edén: los grillos remachados por Bobadilla. Debido a la pequeñez y ligereza de su embarcación llegará a la Costa de las Perlas antes de la escuadrilla de Ojeda. y debe poner proa a La Española. primera población sudamericana. ordena poner proa a La Española. un hombre de lucha y empresa. Alonso Niño. contribuyeron a volverlo a la realidad. Ojeda irá a España a confirmar su “derecho”.com . que fue piloto de Colón en sus primeros viajes. Encuentra mayor comprensión de la realidad en el rey que entre los oficiales reales de las Antillas. y arriba a la costa de la actual Guayana Holandesa. arquetipo del descubridor español. pues España debe adelantarse a Vasco de Gama partido en 1502 en su segunda expedición a la especiería por la ruta de oriente que doblaba el cabo de Buena Esperanza. Ojeda había llegado con Colón a La Española en el segundo viaje. decididamente Otro Mundo. que no subsistirá por las reyertas de Ojeda con sus socios. De allí enfila la norte: reconoce el litoral hasta el istmo de Panamá sin hallar el Edén. Tras zarpar Ojeda en su primera exploración al continente. agobiado y en la pobreza. No era un cosmógrafo. Vicente Yánez Pinzón. y trata de penetrar al interior del continente. y de una piedad religiosa extrema. como el Caballero de la Virgen. toma el derrotero que debió seguir Colón en el tercer viaje. que invadía tierras pertenecientes al Almirante y sustraía riquezas suyas. Después de imponerse en La Española. pese a las cartas y prerrogativas reales. ni un navegante. poco podían Colón y sus familiares. se llamaba a sí mismo El Caballero de la Virgen. más entusiasmados por las riquezas de la “costa de las perlas” que por los versos y profecías del Dante. que no desdeña apoderarse pese a su misión mística. sin encontrar el paso a occidente. Inútilmente recorre Colón las costas de América Central. Sale de Cádiz con cuatro carabelas en mayo de 1499. cuyo nombre estaba destinado a resonante e injusta fama. Tampoco podrá permanecer en esos mares plagados de carcoma. desde Panamá hasta Honduras. y anduvo a las estocadas con quienes pretendieron imponerse a su mejor derecho fundado en la prioridad de la posesión y sobre todo en el prestigio entre la “gente”. el futuro conquistador del Perú).

llega Diego de Lepe. saldrá en marzo de 1500 en una gran expedición destinada a la India. que cree. Allí el implacable Bobadilla (el mismo que apresó a Colón) les quita las ganancias y remite a España al aventurero notario y al veterano compañero de Colón acusados de crueldad con los naturales. lo cierto es que Cabral descubrió esa jurisdicción portuguesa llamada Brasil en la corte de Lisboa.elbibliote. más ricas que las de Brasil. Lo curioso. habría dado origen a la leyenda del obispo). como lo había hecho Gama en su viaje de 1496. Américo Vespucio lo acompaña como piloto. marino portugués. obispo visigodo. pues Cabral iba a una región portuguesa por el tratado de Tordesillas de 1494. que acababa de crearse. el escribano Rodrigo de Bastidas. la isla se hunde en el mar: era una enorme ballena. Al sur de la isla Brasil los cosmógrafos anteriores a Colón ponían la isla de San Brandan o San Borombón. guiado por anteriores exploraciones clandestinas de los portugueses. Debe costear el cabo de la Buena Esperanza tras la ruta de Vasco de Gama. huyendo de la conquista árabe. vende su notaría en Sevilla para lanzarse a la aventura impulsado y acompañado por Juan de la Cosa. pero ya en mapas del XII. Nunca mandaría en jefe. pero las aspiraciones de enriquecerse lo llevaron al comercio y a la emigración. Había hecho estudios de humanidades y matemáticas. También busca Pinzón el Paraíso. el 24 desembarca en un paraje que llama Monte Seguro. y nada recoge en su compensación en los pobres mares brasileños. Moriría en Sevilla. Más tarde avista tierra (la isla de San Brandan). aunque mantuvo secreto su propósito. y lo obtuvo por sus indudables conocimientos y experiencia de exploraciones náuticas. Un cuarto viaje —siempre en el cargo de piloto—. puesta por los cosmógrafos en la isla. haría con los portugueses en 1503. y que hace presumir la intencionalidad de este cambio de ruta (asegurada por los historiadores brasileños). doscientos años anteriores al pretendido viaje de Sancho Brandão figuran las islas Brasil y San Brandan o Sam Borombón. entusiasmado por los relatos fabulosos. encuentra la boca del Amazonas. y de allí singla al sur. hasta más allá del cabo San Agustín. Ninguno de los viajes le procura la riqueza ni el renombre. que explora el litoral brasileño sin resultado apreciable. no ya al mundo de Colón sino de Asia. otro de los cuatro ríos edénicos. dos de los navíos naufragan y los expedicionarios vuelven a España desengañados. y allí quedará para siempre con los suyos.com . se relaciona con el Almirante. 41 www. en 1512. En 1493. donde se provee de agua y víveres. apenas concluye el oficio. No es feliz este viaje: no da con el Paraíso. Recorre con Ojeda y Juan de la Cosa la costa de Tierra Firme. pues el nombre (con distintas grafías) se aplicaba a una isla legendaria del Atlántico austral en los portulanos anteriores al descubrimiento de Colón.luego. vivía en Sevilla un florentino factor de comercio: Amérigo (corrupción dialectal del francés “Amaury”) Vespucci. el punto más austral del continente tocado hasta entonces. Al día siguiente sigue viaje al cabo de Buena Esperanza. Américo Vespucio. El viaje es afortunado. pero la codicia les hace quedar demasiado tiempo en los mares infectados de broma. pero despacha un buque a Lisboa par comunicar al rey su descubrimiento. desembarca en ella para rezar misa. Tiempo más tarde. cuyo nombre había españolizado en Américo Vespucio. Arriba a la costa norte del Brasil (enero de 1500). Una leyenda había dado origen a este nombre: San Brandan o Borombón. Posiblemente la designación fue tomada de allí. siempre tras al fantasía del Paraíso y los fabulosos tesoros de la Costa de las Perlas. ¿Se debe el nombre a la madera quebracho. y entusiasmado por la posibilidad de gloria y fortuna en el Nuevo Mundo dejó su empleo y se contrató como pilotín o ayudante de piloto en la expedición de 1499 de Alonso de Ojeda. Pedro Álvarez Cabral. llamada por su color rojo palo-brasil y que Cabral habría embarcado como lastre en su viaje? Es dudoso. Sigue las instrucciones de éste. y no pueden regresar a España sin reparar sus buques en los calafates de La Española. Los historiadores brasileños pretenden que el viaje se San Brandan se basa en un hecho cierto: el descubrimiento de una isla en el siglo XIV. luego toma parte —ya piloto— en la expedición de Diego de Lepe. es que toma las islas de Cabo Verde hacia oeste. Los historiadores brasileños suponen que lo llaman intencionalidad del descubrimiento de Cabral: el marino había viajado expresamente al Nuevo Mundo. al arribar Colón de su primer viaje. tal vez por dirigirlo el prudente cosmógrafo. Pasa a Lisboa contratándose con Fernando de Noronha. pero ya no podrá dejar la navegación. se aparta de la costa de Guinea difícil de navegar. Arriba a las costas de Venezuela y Colombia. De cualquier manera la cuestión es ociosa: intencionalmente o no. fue solamente piloto. un auxiliar técnico de la navegación. con quien visita la costa del Brasil. No se explica de manera clara el por qué del secreto. por un marino portugués llamado Sancho Brandão (la abreviatura de São Brandão. como el Almirante al Orinoco. En octubre de 1500. Un día avista una isla. hecho piloto mayor de Indias morirá trágicamente en el río de la Plata. Tampoco logró beneficios en Portugal y regresó a Sevilla resignado a la oscuridad: gestionó el puesto de piloto mayor (examinador de aspirantes a piloto) de la Casa de Contratación. Navega en ese rumbo veintiocho días y llega el 21 de abril a una tierra que bautiza Monte Pascoal. Bastidas (1500). Pedro Cabral: el descubrimiento portugués (1500). navegará por latitudes desconocidas en un mar poblado de seres fabulosos. poco menos que oscuramente. La isla de San Brandan o San Borombón. Trabaja con el contratista Berardi que intervino en el armamento del segundo viaje de Colón.

No obstante corregir Waldseemüller su error en ediciones posteriores de su Cosmografía. Se atribuía el comando de cuatro expediciones a Indias (además de la que iba a realizar a Asia) y el descubrimiento de la Tierra Firme para darse tono con sus paisanos. En 1507 el alemán Martín Waldseemüller publicó una Cosmographiae introdutio (“Introducción a la Cosmografía”) donde propone el nombre de América a la Tierra Firme en homenaje a quien se supone su descubridor. Al año siguiente —1508— se imprimen en España las cartas del tercer viaje de Colón: se supo así que el Almirante había llegado en 1496 a la Tierra Firme antes del viaje que se atribuía el florentino. comprensiblemente. Las cartas de Vespucio fueron escritas en italiano. Ni mandó en jefe esa expedición. ni pudo tener semejante itinerario. debió cruzar de largo la boca del río de la Plata sin verlo. Esa fue la gloria del pilotín florentino. 42 www. y de allí tomó por alta mar al sudoeste durante 500 leguas encontrando una tierra o isla de imposible ubicación. a sus compatriotas Lorenzo de Médicis y Pietro Solderini. como la bahía de Río de Janeiro. poco accesibles. habiendo sido descubierta por Americus. pues no menciona accidentes geográficos. “En el sexto clima —dice Waldseemüller— hacia el polo antártico está situada… la parte del globo que. no había otro material para conocer el Nuevo Mundo pues las informaciones españolas eran. algunos lo suponen descubridor del río de la Plata. exageraba los itinerarios. puede ser llamada tierra de Americus o América”. pero traducidas al latín y luego al francés y publicadas en Florencia por Lorenzo de Médicis en 1504. se jactaba de un viaje en 1497 al golfo de Méjico y costas de Honduras que nunca tuvo lugar. en las cuales exageraba sus aventuras y describía sus triunfos tal vez para mitigar el infortunio de su pobreza y medianía. Nueva Georgia y hasta del continente antártico. que no pudieron pasarle inadvertidos. Basándose en sus imaginativas afirmaciones. afirmando que la expedición a Brasil recorrió las costas hasta el paralelo 32º sur (altura de Río Grande).elbibliote. el nombre de América quedaría para el Nuevo Mundo. Los cosmógrafos las consultaron para confeccionar sus mapas y tratados de geografía.América. poco antes de embarcarse para Asia. Nadie se acordaría de Vespucio si no fuera por dos cartas escritas en 1503. y fue a dar —según su relato— más allá del paralelo 52º sur. las Malvinas. navegación imposible entonces.com .

Por otra parte. uno de los negociadores del tratado de Toledo que quería interpretarlo a favor de Castilla: si ésta había renunciado al Océano “solamente” para debajo de las Canarias contra Guinea. en cambio Portugal renunciaba a sus pretensiones sobre Canarias. se reunió —como vimos— la Junta Real de Salamanca para estudiar la posibilidad del viaje. el rey Juan II le hizo formal protesta. le habían dado accesoriamente el dominio del mar situado frente a esas costas —es decir el Océano entero—. el Impotente. isla del Cabo Verde. heredero de Aragón (los futuros Reyes Católicos). el rey Fernando se resuelve a aceptar las pretensiones de Colón tal vez para poner a Portugal ante el “hecho consumado” de un descubrimiento castellano en el mar occidental. Madera. pues Guinea producía marfil. Aprovecha que ocupa el pontificado un aragonés —Alejandro VI. Los firmantes portugueses del tratado de Toledo entendían que a Portugal se le había dejado el señorío del mar. En esos momentos había empezado el gran impulso portugués conducido por Don Enrique el Navegante. casada con Fernando. Era retorcida la interpretación.2. Necesita un título “legal” que dé a Castilla el mar al norte y oeste de las Canarias como pretendía el año anterior. con exclusión tan sólo de Canarias. por haber incursionado en mares portugueses. cuyo Gran Maestre era precisamente el infante Don Enrique. Un francés. basada en la geografía de Tolomeo. no había mucha distancia. Azores y Cabo Verde. para mayor solemnidad bendecida al año siguiente por el papa Sixto IV en la bula Aeterni regis. Portugal la lleva en 1454 al arbitraje del papa Nicolás V. Estaba en la Junta el jurista Rodrigo de Maldonado. pero para eso están precisamente los letrados. otra bula —ésta del papa Calixto III— daba el patronado eclesiástico del Océano a la Orden de Cristo portuguesa. que se sublevan apoyadas por los portugueses. no se pronuncia sobre las Canarias. Colón informa en Barcelona a los Reyes Católicos de la protesta portuguesa. Por ese tratado. y Castilla había reconocido ese derecho en Toledo en 1480. La costa africana al sur del cabo Bojador es recorrida por los portugueses. se conviene la paz con el reconocimiento de Isabel como reina de Castilla en Toledo el 6 de marzo de 1480. Seis años más tarde. que también llegan a las islas Madera. que se titulaba señor de ellas. Cuando Colón presentó su proyecto a la reina Isabel en 1486. ponía el “fin de Occidente” en las Canarias y contaba desde allí el meridiano 1. en consecuencia. Expresó que las bulas papales de 1454 a 1456. Juan de Bethencourt.elbibliote. y además sostienen su derecho sobre la costa africana fundado en ser los herederos de los antiguos reyes visigodos. dueños de Marruecos durante la conquista árabe. La cesión de Bethencourt promueve una discusión. No consideraban oficialmente que hubiera mar más allá. pero no ocurrió lo mismo en lo jurídico. después de la muerte de Enrique IV (1474). Las islas Afortunadas (Canarias) fueron conocidas desde la más remota antigüedad. el rey de Portugal Alfonso V. Nada dijeron del mar occidental los letrados porque la cosmografía de la época.com . que respectivamente tienen como herederas del trono a la presunta hija del rey. Juana la Beltraneja. costa africana al sur del Bojador y le deja la conquista del reino de Fez (Marruecos). triunfante Aragón sobre Portugal). ESPAÑOLES Y PORTUGUESES El dominio de la mar Océana. el 9 de marzo de 1493. Derrotados en Castilla los partidarios de Doña Juana y triunfantes los de Doña Isabel (es decir. Castilla no podía alegar pretensiones sobre el mar occidental. y a la hermana de Enrique. Fernando no anda remiso. quería decir que reclamaba el mar occidental de arriba de las Canarias fuera de Guinea. se enfeuda al rey de Castilla a comienzos del siglo XV como amparo contra Portugal que pretendía arrojarlo de allí. mar Océana “de las Canarias para abajo”. Madera y Cabo Verde). que falla al año siguiente en la bula Romanus Pontifex dando a Portugal el dominio de África y del mar “al sur de cabo Bojador”. en la parte que nos interesa. Borja (italianizado en Borgia) — 43 www. La cuestión tenía importancia. que delegan en Colón como su Virrey y Almirante previniéndole en sus instrucciones no ultrapasar la zona portuguesa al sur. cuyas islas reconocía a los lusitanos. En 1456. Azores y del Cabo Verde. Repercuten en las Canarias. Isabel. Los letrados portugueses impusieron esa redacción porque les interesaba en 1480 impedir a los españoles comerciar con Guinea. Cuando Colón estuvo en Lisboa al regreso de su primer viaje. a pesar de las bulas papales (que no aceptan). pero los reyes castellanos mantienen el dominio con presentimiento de la importancia que habrían de tener las Canarias. Hacia 1465 empiezan las guerras civiles de Castilla entre los partidarios y opositores del rey Enrique IV. en 1492. como también la soberanía portuguesa en las islas de occidente (Azores. Castilla reconoce a Portugal el dominio de las Azores. a la Guinea portuguesa. cuyo interés era menor. Visitadas en el siglo XIII por marinos genoveses. serían colonizadas por portugueses y españoles. Las bulas de Alejandro VI y la partición del mundo. que sostiene el derecho de Doña Juana. En esas guerras viene a inmiscuirse. al darle la soberanía de las costas africanas al sur del Bojador. a su vez los castellanos extienden su comercio e influencia. (Ordenaron. De allí a decir que los reyes de Castilla eran señores de todo el Océano al norte y oeste de las Canarias. que “fueran tirados al mar” los tripulantes de los navíos españoles encontrados al sur de las Canarias). y se extienda a todo el occidente. Hubo muchas objeciones contra la posibilidad material. oro y esclavos. enemigo de los españoles. Por eso los Reyes Católicos se atribuyen la soberanía de la mar Océana “arriba de Canarias”. tanto material como jurídica. Pero la cláusula correspondiente había sido redactada en forma confusa: decía que “el mar de las islas Canarias para abajo contra Guinea (das Canarias para Baixo e adjunte contra Guinea) era “para siempre” lusitano. a pesar de haberse descubierto por los portugueses —y reconocido en el tratado que eran de su pertenencia— la isla Madera.

donde estaban los Reyes Católicos. No sólo porque la demarcación de Alejandro VI vulneraba derechos portugueses que creía firmes.85 m. de polo a polo.elbibliote. aprovechasen para extenderse más allá. Mientras llegan las bulas de Roma. no se señalara por entonces y los portugueses —cuyo dominio en Brasil hubiera estado restringido a la zona litoral entre Belén al norte y la boca de la laguna de los Patos al sur—. Los Reyes Católicos convienen en llevar la línea a 370 leguas de la más occidental isla del Cabo Verde. Porque la línea divisoria partía todo el globo terráqueo. y en consecuencia renunciaba Castilla a cualquier derecho en el Océano a oriente de la línea alejandrina. que comienza por una raya o línea que Nos avemos fecho marcar. en una sincera prueba de amistad lo ayudaría en la conquista de Marruecos que el soberano portugués tenía planeada. costeando América Central.com . quiere —según su inveterada política— poner otra vez al rey de Portugal ante el hecho consumado de una bula favorable a Castilla. Que haría Juli II en 1506.21m. Colón en su cuarto viaje había buscado inútilmente. Las negociaciones se seguirán en el castillo de Tordesillas. Pero la oposición de Portugal no permitió que se realizase por esa ruta. Juan II no aceptó. que pasa de las yslas delos Açores alas yslas de Cabo Verde. La noticia de un “gran mar” encontrado por Balboa a pocas leguas de la costa oriental de la Tierra Firme. que dará nombre al tratado aunque éste se firma en la cercana ciudad de Arévalo el 7 de junio. del 25 de julio y Dudun Siquidem del 25 de septiembre. Los portugueses sólo pueden gestionar que se lleve más allá la línea alejandrina. Fernando expresó a Sande que se “conformaban” su esposa y él con la decisión pontificia. hizo que proliferaran expediciones para orillar el incómodo Mundus Novus y seguir al Catay (y el Maluco) donde habían arribado los portugueses en 1496 por la ruta de Oriente al doblar Vasco de Gama el cabo de la Buena Esperanza o por occidente costeando el Mundus Novus por Brasil. Ruy de Sande. Otro de los motivos que llevaban a Fernando a aceptar que corriese las demarcación en el “mar occidental” era que Castilla ganaría entonces 270 leguas en el “mar oriental” y las islas del Maluco proveedora de las especias podrían entrar en su jurisdicción. El tratado de Tordesillas (7 de junio de 1494). para solucionar diplomáticamente el problema. Una comisión portuguesa llega en mayo de 1494 al castillo de la mota junto con Medina del Campo. al día siguiente. Esa pretensión sobre todo el mar a occidente de las Azores. a la línea pedida al Papa. El derecho portugués se estrella ahora contra dos hechos “irreversibles” que la habilidad de Fernando ha sabido acumular: el descubrimiento de Colón y las bulas papales. cuando llegase el momento. Esto hizo que la línea. por manera que todo lo que es allende de la dicha línea al occidente. que es nuestro. y posteriormente otras dos: Piis Fidelium. No le somete un arbitraje pues la otra parte ignora que ha recurrido al Papa. el límite norte del Mundus Novus: América se presentaba a sus descubridores como un muro cerrándoles el camino a las ansiadas regiones donde se recogían las especias. Cuando llegaron las bulas. es nuestro e nos pertenece…”. a quien había “sometido la cuestión”. 4 de mayo. da la Segunda Inter Caetera o “bula de demarcación”. debiendo pedirse al Papa correspondiente rectificación de las bulas. En 1512 se prepara la expedición del piloto mayor Juan Díaz de Solís (que había sustituido a Vespucio. Si Juan II se conformaba igualmente. El rey católico le muestra las pretensiones castellanas contenidas en el título de Colón. y esto como gracia especial. se posesionaran definitivamente del Maluco. cien leguas hacia Occidente y Mediodía”. Por ellas se partía al Océano por… “… una línea que fuera del polo Ártico o Septentrión hasta el polo Antártico o Mediodía… que diste de las islas que llaman Azores o del Cabo Verde. sino porque la limitación del “mar portugués” a cien leguas a contar desde el Cabo Verde haría dificultosa la navegación hasta el cabo de la Buena Esperanza que Bartolomé Díaz aconsejaba hacer alejada de la costa. tanto por occidente como por las antípodas. el embajador portugués llegado a Barcelona con la protesta de Juan II. fue entretenido por Fernando mientras llegaban las bulas de Roma. EL MAR DULCE La circunnavegación de “Tierra Firme” y la limitación de los derechos portugueses. era para demostrar a Juan II su buena voluntad a reducirse. pero adelanta que se conformará con lo que resolviera Alejandro VI. Inter Caetera o “bula de donación” y Eximiae Devotionis. los castellanos la portuguesa de 1543.para gestionar un título que abata las pretensiones de Portugal. que debió correr a los 46º y 30’ de longitud oeste. 44 www. No por eso acabaron los problemas: los portugueses pretendían que se usara la legua marina castellana de 1851. También había imprecisión en los instrumentos para establecer las longitudes. muerto ese año) a las islas asiáticas por la ruta de oriente doblando el cabo de la Buena Esperanza. Cuando se dicta en Barcelona el título de Colón ya se habían firmado en Roma las bulas de concesión y demarcación. los Reyes Católicos confirman en Barcelona las pretensiones castellanas en la ratificación del título de Almirante de “la mar Océana” a Colón el 29 de mayo: “E es nuestra merced e voluntad que ayades… el dicho oficio de nuestro Almirante del dicho mar Océano. 3. de setentrione en austro. En 1513 Vasco Núñez de Balboa atraviesa el istmo de Panamá y encuentra el Océano que llama Mar del Sur. Alejandro VI cumple perfectamente: el 3 de mayo dicta dos bulas. Ya para entonces se sabía que la Tierra Firme encontrada por Colón en su tercer viaje no era el Catay sino un Mundus Novus (que los cartógrafos diseñaban al sudeste de Asia).

cultivó buenas relaciones con los indígenas. y por ellos supo de una tierra o montaña de plata que habría en el interior. luego los ríos Paraná y Paraguay y entran al Chaco. suponiendo charrúas a los indígenas. que navegaba rezagada. Fue sorprendido y muerto con sus compañeros. pero al cruzar Chaco será muerto con sus compañeros por los feroces paraguás. y es posible que haya tomado parte en otras navegaciones. Después de cargar carne de lobos marinos de la isla de los Lobos. cuyo temple se revelaría en las horas de prueba. Llegó. volvían a España. Se internó en el Uruguay. 45 www. Debió ser un marinero oscuro. Debió tener experiencia para ser nombrado en 1512 piloto mayor de la Casa de Contrataciones en reemplazo de Vespucio. El extraordinario viaje de Alejo García a las sierras de la Plata (1521). y seguirla por setecientas leguas más si pudierais” hasta volver nuevamente al Atlántico por el norte.com . mantenido en cautiverio por los indígenas. presumiblemente la playa junto al arroyo las Vacas. el piloto mayor desembarcó con ocho tripulantes para hacer un reconocimiento. Se hizo caudillo de la pequeña colonia de sobrevivientes. Partió de San Lúcar el 8 de octubre de 1515 en tres pequeñas naves (una de 60 toneles y dos de 30). niegan el canibalismo pues los charrúas no eran antropófagos. fue la enorme distancia a recorrer. Francisco de Torres asumió el mando. Algunos guaraníes sobrevivientes consiguen llegar a Santa Catalina y por ellos se supo el extraordinario viaje y la riqueza argentífera de las tierras al norte del Mar Dulce. Francisco del Puerto dirá años más tarde lo mismo. Descartada la primitiva expedición por la ruta de oriente. García carga en indios. Poco se sabe de su itinerario: solamente que entre enero y febrero de 1516 llegó a un “mar dulce” al sur del cabo de Santa María. Es indudable que Solís sabía del cabo de Santa María. Debería circunnavegar la Tierra Firme por el sur midiendo las longitudes.Solís. en la isla San Gabriel (frente a Colonia). Una de las carabelas pequeñas. llamado a vivir una maravillosa aventura. Poco se sabe de Alejo García: ni siquiera era español o portugués. La expedición de Solís fue una “empresa de la Corona”: el rey puso los navíos y enroló los tripulantes. Tal vez para medir las longitudes costeó la orilla oriental y entró al estuario. mientras las otras dos. Salieron de Santa Catalina alrededor del año 1521. que años más tarde daría preciosas informaciones sobre el río de la Plata. pero podían no ser charrúas sino guaraníes practicantes de la antropofagia ritual. cruzan las selvas brasileñas y misioneras. tomó por la costa de Brasil. Se llamaban “mares dulces” a los estuarios o bocas de los grandes ríos. García con algunos animosos compañeros y numerosos indios de raza guaraní. Juan Díaz de Solís era andaluz. que llamó así por enterrar en ella al despensero de ese nombre en su navío. Francisco del Puerto. Las sierra o montaña de plata era el cerro Potosí. y recaló. Cuatro o cinco cristianos lo acompañaban. se el encomienda en 1514 otra directamente al Mundus Novus a fin de fijar longitudes que demarcasen la línea de Tordesillas y trazar los límites reales de las posesiones españolas y portuguesas. donde encuentran abundantes metales.elbibliote. que había reducido a la esclavitud. en los mapas de las primeras expediciones a Tierra Firme se denominaban así a las bocas del Orinoco y Amazonas. Según el testimonio de quienes presenciaron impotentes la escena desde los navíos. los indios despedazaron y comieron a Solís y sus compañeros. La muerte del piloto mayor obligó al regreso de las tres naves. Descartada la primitiva expedición. quiso llegar a la montaña de plata. un fabuloso tesoro y emprende el regreso. regida por un monarca tan adornado de plata que lo llamaban el Rey Blanco. Entre los náufragos estaba Alejo García. luego en Martín García. “la tierra donde agora está Pedro Arias de Ávila. naufragó frente a la isla de Santa Catalina donde quedaron sus dieciocho tripulantes. o no comprendieron los españoles. En el viaje más asombroso de la conquista alcanzan los contrafuertes andinos. La leyenda del Rey Blanco era una trasposición austral de la leyenda del Dorado. llegan al continente. Lo que no pudieron decir los indios. nacido en Lebrija (algunos discuten su cuna suponiéndolo portugués). en la cual el monarca legendario estaría revestido en oro. sin duda descubierto por los portugueses pues figura en los mapas anteriores a su partida. ni tampoco su cargo en la armada de Solís. Solís y sus compañeros habrían sido comidos para apropiarse su fuerza e inteligencia. Algunos. especialmente plata extraída del cerro Potosí. El descubrimiento del Mar Dulce (1516). Pero nadie había navegado el “mar dulce” cuyo descubrimiento pertenece al marino andaluz. Se sabe que fue piloto de la expedición de Yáñez Pinzón que circundó Cuba en 1508. solamente se salvó un grumete. Ambas parecen originadas en los Incas. mientras los demás quedaron en la isla donde habían formado familias con indias. en un lugar costero. seguir el mar del Sur de Balboa hasta “las espaldas de Castilla del Oro” (América Central). suponiendo perdidos a los náufragos.

el golfo de San Jorge. y designó a fray García Jofre de Loayza “Capitán General. Habrían seguido rumbo sur. entra en el estuario. a la tierra del sur que supuso un continente austral: al mar abierto que encontrará al salir lo llama Pacífico por lo calmo. después de tomar diseños del estuario y precisar las longitudes. puso en debate la pertenencia de las islas en el trazado de la línea de Tordesillas en ambos hemisferios. Con ese mapa y la convicción que las Molucas. Magallanes (en portugués Magalhaes) había navegado y combatido al servicio de Portugal en Indonesia y África.elbibliote. La llegada de Elcano a España con las especias de las Molucas. El desgraciado viaje de Loayza. emprendía en 1519. debido a las fogatas de los indios. Había dado ¡por fin! con el paso del Mundus Novus a las especias. Con una importante flota (cinco naves grandes. Hace saber a los suyos que navegará hasta el paralelo 75º (en plena Antártida) para dar con el paso o canal que sabía había al sur del Mundus Novus. Hernando de Magallanes. Tras cargar en las Molucas las ansiadas especias. algunas menores y doscientos cincuenta tripulantes) salió Magallanes de San Lúcar el 20 de septiembre de 1519. Después de una larga y penosa navegación por el Pacífico sin ver tierra. Hacia el “Maluco”. también. Desde San Gabriel. Del 21 de octubre al 25 de noviembre. por cuenta del rey y del comerciante en especias Cristóbal de Haro. Carlos V quiso colocar en Portugal ante el “hecho consumado” de la ocupación española de las Molucas. Abandono de “ruta de occidente” (1525). se tocaron las islas Desventuradas que permitieron renovar el agua y la comida. había superado la latitud 45º donde el mapa de Schöner calculaba el fin de la Tierra Firme y ésta se prolongaba al parecer indefinidamente. proa al ansiado Maluco.4. golfo de San Matías. Hubo conferencias de españoles y portugueses en Badajoz y Yeves en 1524. En primavera seguirá. En San Julián pasa los meses de otoño y primeros de invierno. un viaje en procura del Maluco (las islas Molucas) a trasvés del paso por el Mundus Novus que estaba seguro de encontrar.). navega Magallanes el estrecho que bautiza Todos los Santos. de una islas avistadas al navegar. donde morirá en un combate el 27 de abril. si una tormenta no hubiese arrojado las goletas exploradoras contra la costa. Los capitanes proponen abandonar la ruta de occidente e ir a las Molucas por el cabo de la Buena Esperanza. Tres años antes había zarpado la flota de allí con doscientos cincuenta hombres en cinco buques. Al tiempo que Alejo García y los suyos salían en busca del Rey Blanco. etc. más allá no puede navegar por el calado de sus naves. En marzo de 1521 llegó a las “Marianas”. Disgustado con su rey. pasó a Sevilla donde casó y estableció. Había conocido en Lisboa un mapa (que aseguraba de Martín Behaim pero debió ser del alemán Schöner confeccionado en 1515 antes del viaje de Solís) que pintaba el extremo austral de Tierra Firme a la altura del paralelo 45º sur. abreviatura tal vez de “Monte Santo Ovidio”. Es reemplazado por Juan Sebastián Elcano embarcado como maestre de la nave Concepción. es decir. posiblemente las Malvinas. boca nordeste del estrecho. en diciembre está en Río de Janeiro (que denomina Santa Lucía. Una de las naves —la San Antonio— se sublevó en el cruce del estrecho (14 de noviembre) volviéndose a Sevilla donde llegó el 8 de mayo siguiente con la noticia del descubrimiento. dice que “por fuerza descubriose” el ansiado paso. sin llegarse a ningún resultado. donde vieron la breve lengua de agua de la angostura. El 24 de agosto reanuda el viaje. Bautiza el cerro de Montevideo Monte Vidi. ricas en especias. dos días después se detiene en la boca del río Santa Cruz donde inverna 53 días. ABANDONO DE LA RUTA DE OCCIDENTE La expedición de Magallanes (1519). durante enero. y Magallanes debe imponerse con firmeza: da muerte a algunos y abandona a otros en la desolada tierra patagónica. después está en Filipinas. pero que la muerte o abandono de los capitanes y pilotos ha colocado al frente de la flota. El 8 de febrero reanuda la navegación hacia el sur. Por eso Pigafetta. el marino portugués al servicio de España. Gobernador y Justicia Mayor de las islas del Maluco” poniendo al frente de una formidable expedición —la mayor partida hasta entonces— 46 www. que llamó Ladrones por la rapacidad de los naturales. En América del Sur. rumbo noroeste. nombre dado también en le mapa de Schöner) y el 7 de enero entra en el río que llama de “Solís” en homenaje al piloto mayor muerto allí.com . pero como las condiciones no eran todavía favorables. las carabelas pequeñas exploran la costa oriental hasta la boca del río Uruguay. y fondea la isla San Gabriel frente a Colonia. De allí puso. convenció a Carlos V y a Cristóbal del Haro de intentar una expedición a las especias por la ruta de occidente. llama Tierra del Fuego. caían dentro de la línea de Tordesillas. la sola nave que quedaba —la Victoria — da la vuelta al cabo de la Buena Esperanza y regresa a San Lúcar el 7 de septiembre de 1522 con sólo dieciocho tripulantes. A una casualidad se debió el descubrimiento del paso: mientras Magallanes se detenía en el cabo que por su configuración tomaron como una bahía cerrada (pues el canal Primera Angostura es estrecho y queda oculto por los accidentes geográficos). llega el 21 de octubre al cabo que llama “de las Once Mil Vírgenes” por la festividad del día —actual Cabo Vírgenes—. A fines de marzo recala en la bahía de San Julián en el paralelo 49º. Sigue por la costa patagónica siempre tomando longitudes y dibujando contornos (cabo Corrientes. en la que se hizo sentir el hambre y la sed. cronista de la expedición.

llegó por el Pacífico a las costas de México. en la travesía no encuentran ninguna isla y las provisiones y el agua se agotan. otra. pero más jerarquía y 25.com . Sebastián Elcano —que acaba de dar la vuelta al mundo— va de piloto y sobre todo práctico del estrecho y del Pacífico. en 1523 ofrece sus servicios a Venecia “con el aliciente de revelarle secretos”. y prepara una expedición tras la estela de Loayza bajo el comando del avezado Diego García. y tomaría posesión de las codiciadas islas. consiguen repararlos y cruzan dificultosamente el estrecho. Elcano el 4 de agosto. y se juntan comerciantes y marinos para armar viajes al Catay. y en 1512 está en España acompañando a lord Willoughby. No deja la impresión de haber tenido una conducta leal: en 1522 quiere volver al servicio inglés como jefe de una expedición a Terranova que no llega a cuajar. que había tomado parte de la expedición de Solís en 1514 y algunos suponen que también acompañó a Magallanes y dio la vuelta al mundo con Elcano. la tercera.elbibliote. y los hombres van muriendo de consunción y escorbuto: Loayza muere el 30 de junio. EN BUSCA DEL REY BLANCO (1526-1531) La ilusión del paso de occidente. Carlos V las abandonó a Portugal en 1529. 47 www. había seguido una explosión de entusiasmo que se tradujo inmediatamente en numerosas expediciones. la Lemes. irá a dar a España. que Gaboto aceptó. sobre todo después que Balboa había descubierto en 1513 el mar del Sur a poca distancia de la costa atlántica. Se sabe que se educó en el puerto inglés. La expedición de Diego García (1526). Elcano trata de explicar que algo semejante había ocurrido al cruzar Magallanes cuatro años atrás. también inútilmente Esteban Gómez por España y Juan Caboto por Inglaterra exploran las costas de América del norte desde el Labrador a Florida: el muro parece sólido. que desea restar técnicos a Inglaterra. dice su biógrafo José Toribio Medina. con información de haberse encontrado el estrecho e internado por allí las carabelas españolas. También para enrolar los marinos experimentados en el viaje de Magallanes y Elcano. que piloteada por Elcano iba a colonizar las Molucas. se sabe con certeza la existencia del paso. la San Gabriel. La desilusión cunde cuando Alonso de Ojeda. No aparece ninguna de ellas. natural de Moguer.que atravesaría el estrecho. Se separaron tres naves: una. Las penalidades de la expedición de Loayza demostraron que no era practicable la “ruta de occidente” a las Molucas. extendido de polo a polo entre España y el Catay.000 maravedíes de plus como ayuda de costas. manteniendo en el Pacífico Filipinas. Todavía tienen ánimo para cumplir las instrucciones de Carlos V y construir un real o fuerte para proteger la isla de los portugueses. pero practicable. Se lanzan al Pacífico el 26 de mayo (1526). Adquirió fama. sucesor de Solís en el cargo de piloto mayor. Juan de la Cosa. A la llegada de Colón en marzo de 1493 con la noticia sensacional de haber tocado el Catay y Cipango por la ruta de Occidente. le ofrece el empleo de capitán de marina española con 50. Elcano equivocó el paso del estrecho con la entrada de Río Gallegos. Deben comer bizcochos agusanados y cueros remojados en agua salada. pero pronto tocarían en las islas Desventuradas y en la de los Ladrones donde habría agua fresca y alimentos. La navegación fue un desastre. hay dudas sobre la cuna de Sebastián Gaboto. En Galicia se establece una Casa de Contratación para las Molucas. Carlos V. con el arribo de la Victoria de Elcano. nació en Venecia o en Bristol. En junio de 1525 sale de La Coruña la escuadra de seis naves mayores y un patache de 50 toneles mandada por fray Loayza. dobla el cabo de Hornos. algo semejante a lo de 1493: la ilusión de tener las riquezas de Marco Polo al alcance de las manos. Inútilmente Diego Nicuesa y el mismo Colón en su cuarto viaje buscan el paso por la costa de América Central y el golfo de México. Se ha despertado el interés de muchos. De allí el ansia por encontrar algún paso. Un puñado de esqueletos llegó a las Molucas en enero de 1427 en la navegación más trágica de la historia. Vicente Yáñez Pinzón. Hay una verdadera carrera entre los empresarios gallegos y los andaluces (por lo menos los residentes de Andalucía) para alistar cuanto antes sus expediciones y llegar al Maluco primero que los otros. Como en todos los navegantes del descubrimiento.000 maravedíes anuales. genovés al servicio de Venecia primero y de Inglaterra más tarde. Ya hemos visto que en junio de 1525 salió de La Coruña la expedición de fray Loayza. A su vez un grupo de comerciantes genoveses e ingleses establecidos en Sevilla prepara otra expedición a las Molucas que dirigirá Sebastián Gaboto. la Santiago. el fuerte comerciante Cristóbal de Haro (armador de las empresas de Magallanes y Loayza) reúne algunos capitalistas. Pero el 8 de mayo de 1521 llega a España la nave San Antonio. De acuerdo con ella. No tendrían suerte. pero se ignora si su segundo hijo Sebastián. Vuelven a sentir los españoles. y posiblemente acompañó a su padre en las exploraciones al Labrador a partir de 1495. El 7 de septiembre de 1522. Loayza y Elcano. Alonso Niño y tantos otros informaron que las Indias de Colón no eran las Indias de las especias y las piedras preciosas. el ilustre marino. En 1519 al conocerse la muerte de Solís gestionó el cargo de piloto mayor con el mismo sueldo que sus antecesores. desertora de la flota de Magallanes. refugiados en el puerto de Santa Cruz con dos carabelas y el patache. Allí. Marianas y Carolinas atendidas desde el puerto de Acapulco en México. y estarán los dieciocho sobrevivientes como prueba de la navegación es dura. Diego de Lepe. Una cuarta naufraga en el estrecho. sino un obstáculo infranqueable al parecer. No serán sólo expediciones fiscales. 5. Rodrigo de Bastidas. ya llamado “de Magallanes”. expulsando a los portugueses que encontrase allí. al mando de Francisco de Heras. Era hijo de Juan Gaboto.

Atraído por las cercanas y fáciles riquezas. quien a poco trasladará el real a la boca del arroyo San Salvador. Tiene noticias de un ancho río —el río de Solís— que se internaba hasta las sierras donde brotaba la plata. podían adelantar con remo o a vela. piedras preciosas. y la participación de algunos consejeros de Indias. con la obligación de pagar el quinto real. La corriente los obliga a avanzar a la sirga. pero los navegantes van alucinados con la riqueza del Rey Blanco. brocatos y otras cualesquiera cosas de valor” con la retención para el emperador del quinto de los beneficios. Si la costa lo permitía remolcaban desde la orilla. Como la navegación fluvial y contra la corriente no puede hacerse en naves mayores. A fin de mes están en la boca del Carcarañá. pero Gaboto resuelve la oposición dejándolos en Santa Catalina. Quedará todavía en la vecina laguna de los Patos hasta marzo (de 1527) por el mal estado de sus naves. con ciento treinta tripulantes. En junio toca Pernambuco. Como la capitana ha naufragado. 48 www. Sólo en las “canchas” abiertas de escasa corriente y viento favorable. Gaboto envía la goleta río abajo. De paso ayudarían a Loayza y Elcano. Pero le llegan. Su primer proyecto parece haber sido jalonar el río de reales que servirían de reparo a la difícil navegación hacia el Imperio de la Plata.elbibliote. Con una carabela y un patache sale García de La Coruña el 15 de enero en 1526. droguería y especería. En mayo encuentra a Diego García en las Canarias inmovilizado por desperfectos. Gaboto se lanza aguas arriba el 8 de mayo (de 1527). informar todo descubrimiento. La partida se demora hasta el 3 de abril (de 1526). En Abril está la boca del estuario y costea la banda oriental. para seguir después a lo largo de la costa occidental. Los demás quedan al real mando de Gregorio Caro. en que zarpa Gaboto con sus tres naves y 210 hombres de tripulación. que gozaba de mucha influencia en la Corte. por los guaraníes que andan fácilmente por el río con sus canoas. Se oponen dos compañeros de Magallanes y Elcano contratados en la expedición. lo confirma después al entrar en Santa Catalina la colonia de náufragos arraigados que hablaban del viaje extraordinario y mostraban la plata traída por los indios fieles. Sancti Spiritus (9 de junio de 1527). cercado por una palizada. perlas. sedas. Mientras tanto los de Sancti Spiritus han reparado el bergantín y el 23 de diciembre (1527) Gaboto puede seguir río arriba por el Coronda. La expedición de Sebastián Gaboto (1526). La navegación río arriba es lenta y pesada. levanta el 6 de abril un pequeño real o fortaleza para servir de base a la conquista del río. donde demora ocho meses dejándose tomar la delantera por sus rivales. en su empresa colonizadora. delibera Gaboto con sus capitanes sobre un cambio de rumbo: ir a las Molucas sería compartir con Jofre de Loayza y Diego García las piedras preciosas y las especias después de una navegación larga y llena de dificultades. Pero graves desperfectos le obligan a recalar en Canarias. luego anclar en el lugar cobrado y reanudar la operación. Los armadores genoveses e ingleses de Sevilla. En 24 de noviembre de 1525 se firma la autorización de Carlos V que les permite ir a las Molucas “a cargar… oro. que llama San Lázaro.com . que ha sido adoptado por los indios y le confirma las riquezas del Imperio de la Plata río arriba. Hacia el Imperio de la Plata (1527). dejando las naves mayores a cargo de Antón de Grajeda. malas noticias de San Salvador: los españoles se han malquistado con los naturales y no reciben más alimentos. cerca de la actual ciudad del Carmelo. La fertilidad de la tierra y el carácter dócil de los indios permitieron sembrar algunas fanegas de trigo. y un bergantín de poco calado construido en San Lázaro —el San Gabriel—. manejada a remo. hablan de desertar y volver a España en las naves. con sus restos construye una pequeña goleta — la Santa Catalina— para remontar el río de Solís. La instalación quedó terminada el 9 de junio. en un sitio. han conseguido armar dos carabelas y una nave pequeña. El real era un rancho de barro y techo de paja. tomar posesión de ellos en nombre del emperador y recoger los abandonados por Magallanes en la costa patagónica si los encontraban con vida. deja la restante carabela y el patache en San Lázaro al cuidado de Antón de Grajeda. a quienes suponía allí. plata. Con la Santa Catalina.La empresa gallega obtiene del emperador la autorización para viajar a Molucas “pudiendo viajar el rumbo si lo creía conveniente”. con el apoyo del cronista Pedro Martyr de Anglería. en cambio la plata del Rey Blanco estaba allí cerca y sería para ellos solos. el grumete sobreviviente de la masacre de Solís. adelantando un bajel de remos para atar a un árbol un cable del que tiran desde las embarcaciones. donde oye hablar a los portugueses del Rey Blanco y sus maravillosas riquezas argentíferas descubiertas por Alejo García. brazo occidental del Paraná. Cruza el Atlántico adelantándose a su rival. macilentos por el hambre: los embarca a casi todos para Sancti Spiritus. Martín Méndez y Miguel de Rodas. donde Gaboto fundará otro real que llama Sancti Spiritus. Encuentra a Francisco del Puerto. que encuentra a los de San Salvador. Navegan el río Paraná por el brazo Carabelas.

elbibliote.49 www.com .

sin querer regresar más con los españoles. Como la situación del real se hizo difícil porque Gregorio Caro tuvo la poca prudencia de indisponerse con los timbúes. que perdida de Loayza volvía a España costeando Brasil. la falta de alimentos. ni tampoco brazos para remontar el río. Dejan 80 hombres en Sancti Spiritus al mando de Caro. y Gonzalo Núñez de Balboa. y averiguar noticias del Imperio de la Plata que Francisco del Puerto ponía próximo. volvió a los cuatro meses contando haber traspasado unas sierras (presuntivamente las de Córdoba) y encontrado indios pacíficos y hospitalarios que cuidaban “carneros de la tierra de cuya lana hacían ropas bien tejidas” (posiblemente los diaguitas. Toma después del Bermejo (un “río de aguas turbias”) que al parecer se interna hacia el Imperio de la Plata. Se enteran.elbibliote. Destrucción de Sancti Spiritus (septiembre de 1529) y regreso a España (1530). El viaje de Francisco César y sus compañeros. a bajar a San Salvador en busca de Gaboto y García. entre ellos el segundo. Aguas arriba las cosas se pondrán más difíciles: los timbúes. corondás y abipones se muestran hostiles y no dan alimentos. informaciones y ayudaban en la sirga y remolque. Mientras tanto los rezagados gallegos de García habían conseguido reparar sus embarcaciones en Canarias y cruzado el océano. Entra al río de Solís (será el primero en llamarlo oficialmente de la Plata por conducir a donde abundaba este metal). Enterado Gaboto por los indios que otra nave española subía el río. remonta el Paraná en el pequeño patache. finalmente acabaron por entenderse pues el hambre apretaba y era cosa de salvar la vida y no de distribuir tesoros no conseguidos. llega a Sancti Spiritus con el capitán Francisco César que acaba de llegar de las proximidades del Rey Blanco. y suplantar a Gaboto en el goce de los tesoros. y sobre todo pedir refuerzos a sus empresarios. quejarse de la poca seriedad de la expedición andaluza. De dos de las columnas nada se supo. Sin esperar su regreso. Recogieron muestras de la plata labrada “que venía del norte” y confirmaron que había en esa dirección un poderoso imperio cuyo monarca se vestía de plata y oro. vuelve al Paraguay para remontarlo (1 de marzo). e incapacitado de continuar la navegación del Bermejo. donde está a fines de febrero. y trae muestras de plata labrada. que fue rumbo al oeste siguiendo el curso del Carcarañá. García se indigna pues sus instrucciones le permitían variar el rumbo. o quitarle las riquezas de plata que no le correspondían. “El que podía haber a las manos una culebra o víbora. Más tarde Francisco del Puerto. regresó para encontrarse con García en los primeros días de mayo (1528). Sufre las mismas dificultades que su rival al remontar el Paraná. hermano del descubridor del mar del Sur. Gaboto había despachado en noviembre (1527) desde Sancti Spiritus tres columnas de seis o siete hombres cada una que debían internarse a pie al norte. Pero las dificultades. pensaba que tenía mejor que comer que el rey” informará en julio de 1528 Diego Ramírez. después de enviar a España la carabela cargada de indios para vender como esclavos. como Gaboto. el grumete de Solís que hacía de intérprete con los indios. Como el río se desviaba al oeste alejándose de las tierras del Rey Blanco. daría lugar a la perdurable leyenda de los Césares. El 1 de abril enfila corriente arriba. será ahorcado por Gaboto. con cincuenta que consiguen sobrevivir. de las riquezas del Rey Blanco en Santa Catalina. mandada por el capitán Francisco César. prepara una emboscada donde mueren muchos españoles. bajaron a San Salvador donde al menos no estaban cerca del mar de donde esperaban refuerzos (agosto de 1528). avanza por el Alto Paraná hasta Itatí (que llamó “Santa Ana”). y con explicable sorpresa se encuentra con Antón de Grajeda que le informa estar Gaboto río arriba. Diego García en el Plata. Resuelto a expulsarlo. Sin saber que Gaboto había hecho lo mismo. Inútilmente los dos 50 www.com .Por el alto Paraná y el Paraguay. que trata de apoderarse del mando del bergantín y volver río abajo. también de las dificultades del cruce del estrecho por unos desertores de la nao San Gabriel. El viaje de Francisco César. Antes de remontar el río. La tercera. se había embarcado aguas arriba el 23 de diciembre como hemos dicho. obliga a Caro. pero se contó con la ayuda de los guaraníes que suministraban alimentos. los continuos recodos. Pasaban los días y el fantasma del Rey Blanco no se materializaba. con sus tejidos de vicuña). Un ataque definitivo de los timbúes una noche de principios de septiembre (1528) en que los indios queman el techo de paja del real con flechas incendiarias. En enero (1529) llega a la boca del Paraguay. magnificado y deformado por la tradición. Ambos capitanes discutieron sus derechos en el regreso a Sancti Spiritus. Se comían troncos picados de palma dulce “que de aserradura de tablas a ello había poca diferencia”. Miguel Rifos. noroeste y oeste respectivamente. Eso lo decide a subir por el Paraná. Al frío invierno del río de Solís había sucedido el tórrido verano tropical. y sobre todo la hostilidad de los paraguás no le dejan avanzar mucho. La navegación hasta Sancti Spiritus había sido penosa. Empiezan las sublevaciones de la gente fatigada y desilusionada: el primero es Francisco de Lepe. y sabía que las de Gaboto no lo autorizaban a lo mismo. Según ésta el capitán y sus compañeros habían llegado a un lugar de riquezas donde nadie moría. García resuelve cambiar el rumbo e ir al Imperio del Rey Blanco en vez del Maluco.

Los empresarios de Gaboto y otros damnificados le pusieron pleito acusándole del fracaso por su cambio de rumbo. y Sancti-Spiritu río arriba. Lopes de Souza entra al estuario el 23 de noviembre. mientras él continuaría por mar. no fundar la colonia y volver a Lisboa a informar a su rey. al servicio de Portugal. y tanto españoles como portugueses tenían por suyo al estuario. Expedición portuguesa de Martín Affonso de Souza (1531). Resuelve por eso. — El veneciano Sebastián Gaboto al servicio de España. convenciéndose que estaba al oriente de la línea de Tordesillas y por lo tanto en zona española. a las que no fueron ajenos los embajadores portugueses en la corte de Toledo. y trataban de hacer actos definitivos de colonización. a pesar de todo. adelantado de las islas Canarias. Historia de la Argentina (t. Hermes. Muy cerca de las ruinas de San Salvador se entera que Lobo y su gente han sido exterminados. I). en agosto (1531) está en Santa Catalina: despacha ochenta hombres al mando de Pero Lobo para adelantarse por tierra y granjearse el apoyo de los indios. EDUARDO MADERO. 51 www.capitanes remontan el río y quieren reedificar la base. Relación documentada del viaje de Hernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano. había empleado la espera en observaciones astronómicas y tomado la longitud de Santa María. En 1530 se disponía en Lisboa la flota de Martín Affonso de Souza para posesionarse del Plata en nombre de Juan III y fundar en sus márgenes una colonia “en el lugar que le pareciese más acomodado. solamente encuentran ruinas y cadáveres. cuya corriente no puede vencer. del Paraguay y del estrecho de Magallanes. pues no habían perdido la esperanza de llegar al reino de la plata con los refuerzos esperados de España. sin experiencia en sus bancos y canales. Hombres de mar en la historia argentina. noticias exageradas sobre el Rey Blanco y el “río de la Plata” que conducía a las famosas minas argentíferas.elbibliote. se quedará en el cabo Santa María. y vuelven definitivamente al río de Solís para preparar el regreso a España cansados de un auxilio que no llegaba. y perder el puesto de piloto mayor. Mendoza y Garay. La primera vuelta al mundo. CARLOS F. Muchas cosas. RATTO. que se ingeniaría para no cumplir. Desdichadamente los portugueses no habían tomado en cuenta la dificultad de navegar el estuario con naves de gran porte. tras algunas tentativas infructuosas epilogadas en varaduras. HÉCTOR R. I). REFERENCIAS FAUSTINO DA FONSECA. Como las relaciones entre Juan III de Portugal y Carlos V eran aparentemente cordiales (el emperador estaba casado con Isabel. la mandaría Pedro Fernández de Lugo. Martín Affonso. Con el arribo a España de los expedicionarios de Gaboto y García se difunden. Juan Díaz de Solís. A descoberta do Brasil. asimismo del trágico fin de Lobo y los suyos. marinos portugueses y el francés Cristóbal Jacques. adelanta un bergantín con Pero Lopes de Sousa para tomar posesión del río. y se va con los andaluces en marzo (1530). Descubrimiento del Río de la Plata. La línea de Tordesillas no había sido trazada. PAUL GROUSSAC. Morirá en Bristol en 1557 de más de ochenta años. MELO. borrar todo rastro de los españoles. VICENTE LLORNES ASENSIO. Martín Affonso. Historia de la Argentina (t. — Los viajes de Diego García de Moguer al Río de la Plata. La aventura por las tierras del Rey Blanco había durado cuatro años y no traían nada para satisfacer a los armadores. y las dificultades de internarse corriente arriba. ENRIQUE DE GANDÍA. y repartiría tierras a cuantos quisieran en ella quedarse”. hábil piloto. costea la banda oriental y llega a Martín García (que rebautiza “Santa Ana”) sin dar con la gente de Lobo. VICENTE D. hermana del rey lusitano) las expediciones se preparaban en secreto para evitar reclamaciones. ERNESTO PALACIO. Casi al mismo tiempo. ponerse en contacto con la columna de Lobo e informar del sitio conveniente para levantar la ciudad o colonia.com . dan cuenta en Lisboa por informes recogidos en Santa Catalina y Pernambuco de las exploraciones del estuario por los españoles. Gaboto espera la cosecha de trigo para tener alimentos. SIERRA. Debió pagar indemnizaciones. retardaron la salida de Lugo y en definitiva hicieron abandonar su viaje. y por las dificultades expuestas por Lopes de Souza. JOSÉ TORIBIO MEDINA. En julio los dos están en España. García y los gallegos serán los primeros en irse a fines de septiembre o principios de octubre (1529) en un pequeño galeón. Después se interna por el Uruguay. En cambio Martín Affonso puede darse a la vela en diciembre de 1530 en cinco grandes naos. A fines de diciembre está de regreso en Santa María: informa los inconvenientes de poblar porque los naturales no mostraban buena disposición. sufrir una condena de destierro en Orán. Al mismo tiempo en España se preparaba otra para reconstruir las poblaciones abandonadas de San Salvador en las orillas del Plata. Historia del puerto de Buenos Aires. En 1548 volverá a Inglaterra.

La maldición de la plata y el poblamiento de las Indias. Los adelantados.elbibliote. 3. 52 www. El “poblamiento” de ciudades.com .IV LA CONQUISTA 1. 2.

El vuelco de grandes masas metálicas en la economía peninsular produjo un desequilibrio produjo un desequilibrio en los precios y las rentas del que resultaría. las mercaderías subieron de valor en relación con ellos. Tampoco podemos atribuir a los gobernantes españoles una conciente política errónea de combatir el alza de los precios prohibiendo la exportación mercaderías nacionales. ilusión en que se basa precisamente la política inflacionista. El alza que tendrán en Europa. LA MALDICIÓN DE LA PLATA Y EL POBLAMIENTO DE INDIAS La crisis española. y como consecuencia el despoblamiento del Viejo Mundo.com . decía “que la moneda es sólo instrumento de cambio”. la situación y “el que venga atrás que arree”. cuando no está a su alcance hacer una revolución económica. Pero en la inmensa masa de la población un ducado de oro o un real de plata eran siempre un ducado y un real. correlativamente. y no pueden aumentar su circulante sin inflar los precios. sobre todo esta última. aunque fuere con retardo. y principalmente en España. el empobrecimiento de España. las mercaderías a partir de mediados del siglo XVI. El dinero es lo que “vale” y las cosas valen con respecto al dinero. esta ilusión criso-hedónica no contribuía a remediar sino a agravar la crisis a medida que España se inundaba de metal y no desarrollaba —por lo contrario— fuentes de trabajo. o rebajando el porcentaje del metal en las monedas. fue la inseguridad. y. No ocurrió así: la renta quedó estable o se elevó poco. ni cerrar el trabajo de sus minas indianas. No estaba en sus manos desvanecer la ilusión criso-hedónica. bajaron de valor con respecto a las mercaderías. al abundar. y en consecuencia se vivió en España una endémica crisis económica de la que no se pudo salir hasta no desprenderse de los metales indianos y crear sus propias fuentes de riqueza. Buscaron paliativos para mantener o mejorar el momento. Haber encontrado oro y plata en las Indias. fomentando la entrada de mercaderías extranjeras. que ha sido la política de todos los economistas de todos los tiempos y en todos los medios. paradójicamente. el marasmo.elbibliote. la miseria. Es que el oro y los metales no son la riqueza misma —hoy estaría demás decirlo— sino una representación de la riqueza como la moneda de papel. Es decir. por Europa más tarde. El padre Mariana. resultó una maldición para los españoles. Si un sombrero costaba cuatro reales plata antes del descubrimiento de las Indias. fue una consecuencia del arribo en grandes cantidades del metal africano: el oro y la plata. cien años después.1. Poco habría importado que el sombrero del ejemplo anterior valiese veinte reales. Esa inflación habría tenido una importancia relativa —como la tienen en nuestros tiempos las inflaciones de papel— si hubiese alcanzado. serían veinte los reales de plata que debían pagarse. si el comprador de fines del siglo XVI tuviese cinco veces más renta que el comprador de fines del XV. 53 www. En vez del bienestar esperado con los galeones de metales mejicanos y altoperuanos. por ejemplo. ni podían desprenderse de las Indias. No es justo cargo a los gobernadores y economistas españoles de haber creído que los metales eran la sola riqueza. hasta perder su imperio colonial. a las rentas y salarios individuales. lo que vino y se difundió por España primero.

elbibliote.54 www.com .

cuando antes era de 350. La plata había dejado de ser el “metal noble”. era suprimir la parte de cobre y hacer una moneda exclusivamente de plata para vellón. no obstante haber sido devaluados. el patrón monetario en Europa era la plata con preferencia al oro. Se acuñan en 1566 los vellones ricos. a su fluctuación menor. Felipe II trata de encontrar un paliativo a la falta de blancas rebajando su peso. El comprador estaba obligado a adquirir mercaderías hasta redondear un real. y encontrarse el procedimiento de amalgamar la plata mediante azogue. Hasta la plata empieza a escasear pese a su abundancia. y quince años más tarde.El patrón “plata”. el real de plata.74% —dice Hamilton— con mandar plata de España a Venecia en el siglo XVI. a 14. en forma de cuartillos de cuatro maravedíes y ochavos de dos. Tampoco el oro se mantuvo con la plata en la proporción debida. A mitad del siglo. La emigración de monedas y la moneda de vellón. pero el arbitrio tampoco da resultado: lo sólo posible. que ya no se acuñaba. las primeras remesas de oro de La Española y costa del Darien: minucia que no presagiaba lo que habría de venir a poco. Entre 1545 y 1560 llegan carradas de plata de Potosí y se perfecciona su amalgama: el resultado es que los ducados. Como la crisis industrial. por tener el peso y finura de esta moneda veneciana). que sólo será un expediente momentáneo. de Indias llega a España oro en cantidad. que veremos inmediatamente. Génova o Ámsterdam. Había empezado la suba de los precios. de 550 en 1642. de momento. y las transacciones menores deben hacerse en especie porque nadie tiene blancas. El gobierno acude constantemente a nuevas emisiones de oro y plata. la ausencia de blancas llegará a ser angustiosa. Como los metales nobles afluían en una proporción que sobrepasaba los sueños más exagerados. Carlos V acude en 1537 al remedio de rebajar su valor a 350 maravedíes. con la esperanza de que no emigre. con regularidad.elbibliote. Para remediar la falta de blancas. Holanda y Francia) donde su devaluación es menor que en España: un comerciante obtenía un beneficio neto de 20. ya que cobre no venía del Nuevo Mundo.com . por tanto. Felipe II consigue ponerla oficialmente en 1 a 12. Para impedir la desaparición del ducado de oro. Zacatecas y sobre todo Potosí. Y como de Indias sigue afluyendo más plata que oro. llamado también “imperial”— rebajándose sus kilates y finura en un intento de volver al equilibrio. La inundación de plata. que naturalmente desaparece absorbido por el mercado como el agua por la arena. medio maravedí. En el momento de descubrirse las Indias. El oro producía aún mayor ganancia. El ducado valía 375 maravedíes. Pero después de haber arruinado a España. La relación entre el oro y la plata había cambiado y estaba ahora en uno a quince. de sólo plata. Empiezan a escasear las blancas. el de los Incas aportado por Pizarro. el real 34. Porque la existencia de plata en Europa era más estable que la del oro debido a la escasa producción de las minas argentíferas y. que el mercado absorbe enseguida. Aun poca cosa ante la avalancha de oro y plata (especialmente plata) que empezó a mediados del siglo a descubrirse y explotarse en las minas de Guanajuato. porque los comerciantes la llevan al exterior (especialmente a Italia.12 al dar al nuevo escudo de oro el valor de 400 maravedíes. habrán de hacerse escudos de 440 maravedíes en 1600. sale sin interrupción oro y plata de los galeones de Indias. no aparecen en el mercado. no dejará por eso de irse. solamente el real de plata entraba en las transacciones. 55 www. seguirá a la crisis financiera. Por no haber una moneda de vellón —y no reemplazarla el pago en especie— esta alza se hacía sentir en las cosas cotidianas. y en cambio no llegaba cobre de las Indias. pues nadie tenía cambio en cobre. Como la nueva moneda no traduce la relación correcta. El tipo de cambio del oro y el cobre se fijaban en plata: la relación del oro con la plata era uno a diez al dictar los Reyes Católicos la ordenanza monetaria de 1497 que unificaba el sistema monetario de Castilla en tres monedas: el excelente de oro (conocido por “ducado”. para salir enseguida por Barcelona o Lisboa hasta Venecia. La proporción con la plata se eleva. y se cree posible remediar la falta de blancas con nuevas y copiosas emisiones de cobre amalgamado. En 1519 se recibe el tesoro de los aztecas mandado por Cortés. Por la conocida ley de Gresham de que la moneda devaluada es la que circula. En 1503 llegan a los puertos españoles. amalgama de plata y cobre que servía de moneda de vellón. y la blanca. y se llegará a un máximo de 612 a fines de siglo. El “maravedí” había sido una moneda de plata de los árabes. y empezaron a esconderse también los ducados. Se acuña una nueva moneda de oro —el escudo. la salida de metal de España será grande. luego a 16 y quedará en 17 al terminarse la invasión argentífera en el siglo XVIII. que parecen suficientes para las transacciones menores pues el alza de precios no requería ya las blancas de medio maravedí. aunque se aproxima más a la realidad que el escudo “imperial”. y plata en una oleada fabulosa. pues. pues su parte de cobre las valoraba con relación a las de oro y plata. el gobierno acude al expediente de comprar cobre en el exterior y pagarlo en oro y plata. y la blanca. pero servía de “tipo imaginario” para establecer relación entre las monedas circulantes. más tarde alcanzaría el 30%.

en toda Castilla. En los años inmediatos al Descubrimiento. que hace circular al 50% de su valor intrínseco. una revolución en los precios. Señala el empobrecimiento de las ciudades manufactureras: en Toledo los tejedores de lana han disminuido un 70%. Aunque hubo una suba de salarios no se detuvo la emigración de artesanos.com . pero nada más podía hacerse a menos de renunciar a las Indias. en un primer momento porque los artesanos emigraron en buen número a Indias convertidos en guerreros. en Toledo apenas si había algunos espaderos de los que tanta fama dieron a la ciudad. hidalgo pueblerino obligado a tener “la lanza en astillero. y algún palomino los domingos”. variando su yantar con “lentejas los viernes. Entre 1550 y 1650 corrió la gran avenida de oro y plata. como hemos dicho. la adarga antigua y el rocín flaco”. Las mercaderías extranjeras. con la esperanza que su baja ley los retenga en España. cuando todavía no se había producido la inundación de metales. que comía “más vaca que carnero”. comer con variedad y mantener caballo y arreos de guerra para combatir cuando se lo llamase. casi desaparecieron a principios del XVII: un informe del obispo de Salamanca de 1619 por “las aldeas castellanas que son ruinas. en Castilla. pues el censo de 1594 señala alrededor de doce millones. A esta suba de los precios no correspondió una paralela alza de las rentas: el trabajo agrícola del cual vivían. Valladolid. gremio de pastores trashumantes castellanos. y algunas como Sevilla y Cádiz prosperan por el comercio indiano. Este acarreo continuo producirá.000. El rey. así se dispone de una pragmática votada en Toro en 1552. El rentista que vivía en ciudad o en una villa veía aumentados sus gastos mientras no variaba mayormente lo entregado por sus medieros. En cambio las ciudades andaluzas mantienen su población. duelos y quebrantos los sábados. igual que cien años atrás: solamente se han ido 56 www. Desde la última fecha empieza a decrecer. Toledo y Segovia pierden la mitad de sus habitantes. hilados de Holanda. Ningún paliativo es remedio. Francisco Martínez de la Mata anota hacia 1660 la languidez de los herreros. y el aumento de los precios llegará a cuatro veces su valor de 1500 a cinco entre 1600 y 1650. el expediente no es malo. el 80% de la población castellana. motivada por el espíritu de aventura y un deseo de elevar el rango social: “antes faltan jornaleros que jornales” se dice en las Cortes de 1552 al explicar el marasmo industrial sobreviniente. Aragón y Valencia. Felipe III vuelve al cobre acuñando cuartillos y ochavos de cobre y bronce sin mezcla de plata. la sombra de sus abuelos. no tuvo una remuneración que le permitiera seguir el ritmo de la suba de las mercaderías. y por lo tanto asequibles a las rentas cada vez más escuálidas de los españoles. En 1599. Esto provocará una entrada de manufacturas extranjeras más baratas. La producción mermó y subió de precio. Después. como se llamó la moneda de bajo cobre. ¿Cuántos habitantes perdió España? No mucho en el siglo XVI. De no haberla tenido tanta. faltas de trabajo. hasta acabarse prácticamente en el siglo XVIII. que le llevaban “los tres cuartos de su hacienda”. y los campos un desierto”. los precios de las mercaderías aumentaron al doble debido a su salida pora Indias y que muchos artesanos cambiaron sus útiles de trabajo por la espada y se enrolaron en jornadas conquistadoras. ante la grita. no hay para elegir y Felipe III acaba por pedir a las Cortes le desliguen la promesa. a ese factor originario se sumó la inflación de la moneda que produjo el alza fabulosa de las mercaderías. Al hidalgo rico que en el siglo XV le alcanzaba su renta para poseer una casa amueblada en el pueblo.000 a 70. y Ávila desciende vertiginosamente de 200. La agonía económica. aunque las Cortes y el público protesten por la calderilla. Si bien llegaban tarde al reparto de tierras y encomiendas. a lo menos organizados. Ya no podía vivir “decentemente” y por eso se echó al campo a conquistar los imperios creados por su imaginación.La maldición de la plata. se compromete a limitar la emisión. Galicia. mientras en España sólo tenían la perspectiva del ocio en ese siglo XVII de mendigos y pícaros que habían sustituido en España la euforia del siglo XVI. pero entre la falta absoluta de vellón y la calderilla de cobre feble. vivir con decencia. El vellón rico se va como los escudos y reales. por regla. No sólo no se persigue esta importación. Entre 1550 y 1600 empezará la inflación metálica. Pero ni aún la calderilla se queda en la plaza y deberá emitir monedas febles con el expediente ingenuo de no permitir su circulación cerca de los puertos para que no se vayan al extranjero. acabaron por despoblarse. Alza de los precios. pese a los “conquistadores” de la primera emigración. Desaparecerán igual. Los ovejeros de la Mesta. ninguna moneda parecía quedarse en España. terceros o quinteros que trabajaban su tierra. y consumían allí los productos españoles que ellos no elaboraban. Cervantes describe en 1606 al Quijote. Las ciudades industriales castellanas. y sus oficiales y aprendices tomaron el rumbo de Indias. especialmente los paños de Flandes e Inglaterra. sino que se cree necesario estimularla para mantener los precios. y se duele que ya no haya guanteros.elbibliote. los talleres eran allí productivos. Entre los censos de 1594 y 1694. directa o indirectamente. Así. seguramente habría tomado el camino de Indias. El despoblamiento. hacían languidecer la producción española pero retardaban el alza de los precios. sustituye a principios del siglo XVII el hidalgo pobre.

las herramientas del menestral por la espada del caballero. pero se sintió olvidado por ella. como empresa heroica. y por lo tanto su conquista y colonización sólo podían hacerse por iniciativa o licencia del monarca. pero en el XV era título honorífico y hereditario en la poderosa casa de los Enríquez. la que debió ser y no fue. contadores y tesoreros reales. o aún los servicios menores. ni población se haga a costa de Nuestra hazienda”. Si fueron relativamente pocos. puede decirse que la mitad de la población española ha emigrado de la península. ni minas. 2. navegación. en el habla. Lo enhorqueta en Rocinante. como hubiera sido lo natural. con las “preeminencias y jerarquías de los adelantados mayores de Castilla”. o en el peor de los casos un exilio burocrático en Cartagena o Bogotá. El primer tipo de emigrante español a Indias es el “conquistador” que llega en el siglo XVI impulsado por afán de aventuras a conseguir señorío y bienestar. haciéndolo así jefe militar. y vaya el ejemplo de Camoens. En el siglo XIII el “adelantado” era un funcionario que ejercía en nombre del rey el supremo poder en los cuatro ramos —militar. ahora sucedería a la inversa y muchos hidalgos se resignaron a ganar su vida detrás de un mostrador. No hubo en España una conciencia del Nuevo Mundo aunque se haya escrito otra cosa. sarracenos. cuando cabdillos al frente de sus huestes se apoderaban de una población o un territorio y lo gobernaban —militar. El de Castilla se llamó adelantado mayor. meterlo en una carabela y hacerlo navegar al Plata en busca del Rey Blanco. La tierra de Indias pertenecía al rey. juez supremo y recaudador de la hacienda en las islas y tierra firme que descubriese y tomase posesión. y vivió en un mundo donde el dinero y las mercaderías estuvieron al alcance de su trabajo. Cuando Cervantes hace salir al Quijote en busca de aventuras no se le ocurre —en los años de Hernán Cortés y Francisco Pizarro— llevarlo a Andalucía. No pasó lo mismo en Portugal. en las costumbres. judicial y de hacienda— de una provincia recientemente conquistada. Claro de deben poner el pecho a la conquista. o ejercer de escribanos o licenciados. Colón fue hecho adelantado del mar Océano en las capitulaciones de Santa Fe en 1492. La dolorosa verdad es que la conquista. El español de los siglos XVII y XVIII llegó tarde a la conquista. pero también hay menestrales y rústicos que tomaron la espada para ser señores de indios. por lo tanto. en relación a la población castellana. a ningún artista. también de artesanos.com . las profesiones liberales. fue ignorada por la generalidad de los españoles metropolitanos.elbibliote. Es lícito decir.los que corresponden al crecimiento vegetativo. Tomó modalidades distintas en el vestido. Si las cosas apuraban. Y definitivamente se sintió otra cosa: se sintió criollo y tomó rencor a los chapetones. Se trata de hidalgos pobres o francos sin dinero. godos y gallegos del otro lado del mar. No olvidó a su tierra natal. Del deseo de aunar el interés privado con el de la Corona. más indiano que español. como lo había gestionado cuando tuvo dificultades monetarias. y eso no es para todos. muchas veces. Iban al Nuevo Mundo en busca de la seguridad que el Mundo Viejo no podía darles. que los españoles emigraron en masa dejando sólo aquellos que por su situación personal —o falta de ella— no pudieron irse. Nunca un campo de grandes aventuras. A la crisis demográfica peninsular corresponde un acrecentamiento de la población de origen español en Indias. De allí que el Consejo de Indias dispusiera con prudencia “que ningún descubrimiento. Era general de las milicias y de los cuerpos estables. Es curioso que la conquista de Indias se hizo con general indiferencia de los que quedaron en la metrópoli. política y judicialmente— sin rendir otra cuenta que su vasallaje al rey. Ya no había tierras. pues la experiencia demostraba que las operaciones fiscales “se hacían con mucha costa y menos cuydado” que las empresas particulares. gobernador civil. a Indias. Pero llegaban porque la vida se había hecho imposible en España. y “ponía” a los funcionarios de la Real Hacienda. Fuera de alguna comedia menor de Lope de Vega y dejando de lado a Alonso de Ercilla. gachupines. pero se abrió camino en Indias y no quiso volver a la península natal. Aquí comió carne dos veces al día. le angustiaba leer libros metropolitanos que nada decían del mundo de su habla y su sangre formado más acá de los mares. los “conquistadores” del siglo XVI. y vecinos de “solar conocido” con linaje que dejar a sus hijos. fueron muchos quienes vinieron en el XVII y XVIII. que no era oficio vil en una tierra donde los caballeros eran nietos de quienes trabajaban con las manos. llamábase adelantados de mar a los gobernantes de las islas Canarias. En la literatura del Siglo de Oro está ausente la epopeya de la conquista. Naturalmente. Pero la Corona siempre estuvo escasa de fondos para acometer la empresa. El nombre adelantado o delantado venía de los primeros tiempos de la Reconquista. nació la institución de los adelantados. propietarios de tierras. Si tenía letras. Si los conquistadores del XVI dejaron. LOS ADELANTADOS La institución. la página más gloriosa de la historia española que precisamente se hacía en esos momentos. poeta o escritor. Los más se quedan en la península. político. recaudadores de la renta. Por analogía con los mayores de Castilla. y era tarde para ganar hidalguía con la espada. revistaba en apelación las sentencias de los corregidores y merinos reales. y caer muchas veces. ni indios a repartir. el comercio. 57 www. inspiraba lo que ocurría más allá del Océano. Las emigraciones a Indias. estaba allí. y en Indias se podía medrar y hasta prosperar en las artes. y lo hace recorrer la Mancha soñando con el imperio de Micomicón. Es que para el cortesano Cervantes las Indias eran sólo proveedoras de metales. aguantar las penurias. Barruntó que la verdadera España.

“Puede lebantar gente en cualquier parte destos Nuestros Reynos de Castilla y León para la población e pacificación. y esa circunstancia los aproximó a los antiquísimos caudillos medievales de naturaleza feudal. el capitán prometía en nombre del adelantado una parte de los tesoros o botines de guerra a ganarse con la “pacificación”. y por eso reviste la apariencia de un nombramiento donde el rey hace merced durante “dos vidas” (del adelantado y un sucesor) de una zona de Indias. Cataluña o Navarra. amador de la paz y de la conversión de los indios… No permitimos que los dichos descubrimientos se encarguen a estrangeros de Nuestros reynos ni a personas prohibidas de pasar a las Indias” (SOLÓRZANO. el adelantado disponía la jornada. pero no fue así en la primera emigración. No era lícito pregonar la jornada en Aragón. No lo dicen las leyes. ni en Portugal aunque los reyes españoles ocuparon su trono entre 1580 y 1640. Necesitaba armar navíos. A ésta no se quiere dar la forma de un “pacto” feudal concluido. no solamente se cumple un proceso regresivo en esta institución: también los cabildos indianos. Como uno del os objetos de la jornada era el “poblamiento”. “asiento”. no impedía el embarque. El adelantado se compromete a explorarla. no aviendo parte no pidan ser castigados por ello” (SOLÓRZANO. seguridad y nobleza. Andalucía y las tres provincias vascongadas. se arriesgaban a correr la jornada que les traería gloria. libro cit. es decir. Recopilación. rústicos que aspiraban —como Sancho Panza— a fundar linajes. aseguraba la concesión de fincas urbanas y rústicas. “Asentándose” en la “jornada” el castellano adquiría la posibilidad de ser Señor. Alguna cuenta con la justicia por delitos sin acusadores. no era cosa que tocara a la honra y se podía pasar por alto. o el Consejo de Indias en su nombre. podían asentarse en la jornada y dar el pecho a la conquista. Bastaba que fuesen gente limpia. Eran también funcionarios reales. o de buena consciencia. cristianos viejos sin rastros de moriscos o judíos. los súbditos del rey. porque puedan yr ya habituallados” (SOLÓRZANO. Los buques deberían ser de preferencia “carabelas o baxeles que no pasen de sesenta toneles”. hidalgos. León. Concluido el pregón y el asiento. La gente la reclutaban los capitanes que recorrían los pueblos y ciudades castellanas: en sus plazas hacían el pregón: “levantando bandera” y formulando la propuesta después de atraer al público con redobles de tambor. artesanos con afán de aventuras. No se excluía a los solteros en la “pobladora” pero sí a los casados que no llevasen a su mujer. El adelantado había recibido una esperanza. ley 13). por escrito o de palabra. Sería… “… persona aprovada en Christiandad. ley 12) Aceptada la capitulación disponía el adelantado la jornada. Aunque el derecho existente y no el histórico sirvió para darles denominación. y el reparto de indios que trabajarían la tierra en su beneficio. aunque modelados sobre los municipios castellanos del XVI. pero a nombre del rey y bajo la vigilancia del Consejo. El monarca recibirá el quinto de los beneficios. casa uno llevaría treinta “entre marineros e descubridores e non más. Extremadura. cualquiera fuese el lugar del nacimiento con tal de hallarse en Castilla. El rey. En el pregón. Sin embargo. como eran generalmente los homicidios o lesiones en riña.. Los “reinos de la corona de Castilla y León” eran ambas Castillas.com . Establecen las leyes de Indias que debería ponerse sumo celo en la elección del adelantado. Como veremos luego. Para eso necesitaba “asentar” la gente. zeloso de la honra de Dios e servicio Nuestro. pues los buques pequeños podían “costear e entrar por cualquier río”. es decir. con sus tesoros naturales. no así si era militar. era un funcionario real pagado con los fondos oficiales. en la práctica adquirieron atribuciones semejantes a las “repúblicas” feudales del XI. y pagaba con ella a quienes serían sus compañeros de jornada. el “escribano” anotaba a los aspirantes en el asiento. La expedición: “capitulación”. botines de guerra. fortuna. cit. “jornada” y “gente”. dueño de tierras y de hombres en las ciudades a levantarse en ultramar y fundar un linaje que daría a sus descendientes el privilegio de “fijodalgos de solar conocido” como los descendientes de los reconquistadores de las ciudades castellanas. vinieron a Indias españoles de todos sus rincones. pero estaba en la naturaleza de la jornada. el viaje. y no prohibidos por ordenanza por tener ataduras con la gleba como medieros y pecheros.elbibliote. dispone con el adelantado la capitulación de los derechos y obligaciones recíprocas. tenían preferencia por los matrimonios jóvenes si la expedición era “pobladora”.. la analogía de la Conquista con la Reconquista aproximó a los “adelantados de Indias” del siglo XVI con los “delantados” castellanos de cinco siglos atrás. No ocurrió lo mismo con los adelantados de Indias que tuvieron a su cargo la “pacificación” (el término sustituyó al de conquista por mejor sonante) y “poblamiento” del Nuevo Mundo. pero hacían las expediciones a su costa y responsabilidad. “pacificarla” y poblarla por su cuenta. como los adelantados de mar o los mayores. Más tarde al consolidarse la unidad. entre un monarca y un vasallo.Colón. Valencia. Llegado a Indias el adelantado debería… 58 www. que el aspirante debía ser apto para llevar las armas. El pregón se hacía en los reinos de la corona de Castilla y León exclusivamente. pobres. tierras y habitantes. pues a la corona de Castilla y León —y no a España— pertenecía el Nuevo Mundo. lo que hacía a su costo o asociándose con armadores por una parte de los beneficios. Segundones. Asturias. En no divorciar matrimonios eran estrictas las leyes. Galicia. e nombrar capitanes para ello que pueden enarbolar banderas e tocar atambores e publicar la jornada… Procuren llevar gente limpia que no sea de los prohibidos por ordenanza… e las justicias no estorven a la gente que quisiese yr… aunque ayan cometido delictos. ley 8)”.

com . sobre todo. Tenían que apoderarse de la tierra y adoctrinar a sus habitantes “sin mover guerra” si era posible. dos o tres vidas” (el encomendero y dos sucesores). De la misma manera el título nobiliario pasaría sin límite a los herederos según las leyes de sucesión. La “pacificación” Los expedicionarios se hallaban ante una tierra desconocida. e al Sumo Pontífice llamado Papa en Su nombre. con un discurso que el adelantado dirigía a los indios en la lengua de éstos… “…para darles a entender las causas e obligaciones q. y como justicia mayor debe escuchar a los bachilleres que tuviese entre la gente o en su defecto a los clérigos. de allí que las ordenanzas prefirieran el término pacificación al de “conquista”. 59 www. estos asientos no se den con título e nombres de conquistas. dos e más veces. de tipo militar más que pobladora —como la de don Pedro de Mendoza en 1534— no establecían fundar ciudades sino fortalezas. todo marchaba bien. En caso contrario se dejaba la “pacificación” para más adelante y la expedición se abría camino en “justa guerra” (guerra contra infieles). e título de Marquez o otro”.. e páranle el tiempo justo para entender e deliberar sobre lo dicho. e a los pueblos e ciudades que hallasen en la tierra o ellos fundasen. Este salario es más bien simbólico. y vecinos de las ciudades al fundarse éstos. que toma de la parte correspondiente al rey en los frutos de la tierra. no les desea hazer. pues aviéndose de hazer con tanta paz e caridad como deseamos. se diferenciaba de la “encomienda” indiana en ser trasmisible indefinidamente a los sucesores. con sus secretos e incompresibles juicios no ha querido hasta ahora manifestarse en aquellas partes… e esto lo notificarán e harán entender particularmente por los dichos intérpretes. para les enseñar las buenas costumbres e apartarlos de vicios e de comer carne humana. por lo menos teóricamente. mientras el de adelantado alcanzaba exclusivamente a “dos vidas”. No obra en ninguno de los tres cargos como autoridad caprichosa.“…tomar posesión en Nuestro nombre de todas las tierras de las provincias e partes adonde llegaren e saltaren en tierra. ni harán mal. El “poblamiento” Consistía en levantar tres ciudades. una. “E mandamos q. a cada provincia por sí. Reunidas en sus bajeles durante el viaje. dentro del territorio concedido: una metropolitana. Funciones. Ciertas capitulaciones. que el adelantado podrá. Tras este discurso. en un principio. El adelantado es gobernador. el mismo Dios. capitán general y justicia mayor vitalicio de su territorio: dignidades que trasmite a su hijo o legatario “por una sola vez”. La toponimia no solamente servía para fijar el conocimiento. las consultas. no queremos q. fijado en la capitulación. la lejanía de España. como capitán general lo asesora la “junta de capitanes” a manera de Estado Mayor. tendremos quenta para le dar vasallos a perpetuidad. procurando q. ley 1). institución feudal europea. no tomar en cuenta. ley 10). El “vasallaje a perpetuidad”. se les apercibe. Las ordenanzas eran minuciosas en las solemnidades de “poner nombre a toda la tierra. la “gente” hará oír su parecer en sus juntas. pacificación y poblamiento tomará cuerpo un poder imprescindible: la gente. empezaba la pacificación con el adoctrinamiento cristiano. Como es magistrado real debe percibir un salario anual. de Nos vinieren por Reyes e señores de aquella tierra” (SOLÓRZANO. “Con el adelantado q. pues los beneficios del adelantado están principalmente en su parte como jefe de la empresa. a los montes y ríos más principales que en ellos huviese.elbibliote. e admitieren de buena paz la gente e predicadores q. lo entiendan. cabecera del gobierno. La pacificación empezaba. sino que probaba el hecho del descubrimiento. En la jornada. aceptaban el domino del rey y no protestaban porque se los repartiera en encomiendas para enseñarles a trabajar. Como gobernador debe consultar con los clérigos o los funcionarios reales los actos administrativos. quanto pareciere e necesario es para q. Si los indios eran de natural pacífico y admitían de buen grado que se enseñase la doctrina cristiana a sus hijos. e a Nos e a los reyes q. e quanto deseamos q. vengan con el conocimiento del verdadero Dios a quien servimos… e por q. ni daño alguno en sus personas. mientras la encomienda no podía pasar de “una. el nombre de ocasión ni color para q. Aquí el adelantado actuaba en representación del monarca.. tierras e haziendas si hizieran buenamente lo q. ley 13). Hubo algo más —e importantísimo— que no estuvo legislado en las leyes. cit. haziendo la solemnidad e autos necesarios de los quales traigan fe o testimonio en forma pública” (Solórzano. poblada por indios que nada sabían de los derechos del rey de Castilla ni de los deberes con el Dios cristiano. pero que acabarán por imponerse con el tiempo y. para ellos les embiamos. Nos mueven a yr a las Indias e tratar de hazer los dichos descubrimientos. cit. huviere hecho bien su jornada e cumplido bien su asiento. aunque no está obligado a seguir su parecer. a la vez fortalezas para defenderse de los indios y colonias de “poblamiento”. se pueda hazer fuerza ni agravio a los indios (SOLÓRZANO. reduciéndose como les conviene al gremio de la Santa Yglesia de Roma. cit. que exigía un suficiente conocimiento de la lengua indígena. A estas ciudades precedieron los reales. y dos sufragáneas. por lo menos..

Nombra los oficiales reales que no hubiera provisto en el asiento. Es el viejo pacto medieval de commenda donde un grupo de vasallos se “encomienda” mediante prestaciones personales a la protección de un Señor. el reo puede interponer recurso de gracia que suspende la ejecución y eleva el proceso al Consejo de Indias. clérigos. Desde este momento los “descubridores” que hacían la jornada. por sí. la han establecido los doctores del Consejo—. En Indias el encomendadero debe defender a los indios y enseñarles religión y hábitos de trabajo. que tiene a su cargo la defensa de los reales y la extensión de la conquista. que en caso de denuncias de mala conducta le tomará residencia por visitadores: esto es. Tienen su solar en las ciudades y su predio en el campo donde los indios encomendados trabajan la tierra o apacientan el ganado. capitanes. Los “reales” y “ciudades” del adelantazgo. el adelantado los proveía debiendo gestionar dentro de los cuatro años la confirmación real. tiene el uso de bandera y armas propias. La sublevación de la “gente”. como realidad misma de la conquista. En la capitulación venían nombrados. título de propiedad. no fueron establecidos por las primeras leyes de Indias. La distancia ha puesto en sus manos esta facultad legislativa que suple la ausente voluntad del monarca o sus consejeros. En los juicios criminales. o llena las vacantes que se produjeran en adelante. pero el adelantado tenía la facultad de suspenderlos y pedir al rey la revocación de sus designaciones. Tal era la organización que los doctores del Consejo de Indias dieron a los adelantazgos del Nuevo Mundo.000 pesos (el peso era una moneda de plata. Como “adelantado” con señorío feudal. casi siempre. los corregidores para administrar a las ciudades sufragáneas (el adelantado lo hacía directamente en la metropolitana) y los alcaldes que en unas y otras dictarían justicia de primera instancia. por dos vidas.Para amenguar su responsabilidad ante el monarca o el Consejo. valor de ocho reales. Los doctores del Consejo de Indias habían legislado un tipo de organización municipal centralizada. Facultades administrativas.elbibliote. Eran funcionarios vitalicios. El adelantado tiene derecho a “escoger para sí. el adelantado tiene la facultad de hacer “repartimientos” de tierras e indios. pues las ordenanzas del adelantado deberán ser confirmadas antes de dos años por el Consejo “y entre tanto se guarden”. Los alguaciles mayores. bachilleres o “gente”. el adelantado hace el “repartimiento” encomendándoles “por dos o tres vidas” (alguna vez se llegó a cuatro) a los pobladores. Sella moneda para las necesidades internas del adelantazgo. Como capitán general es jefe de la milicia formada por la totalidad de la “gente”. Toda medida del adelantado es revocable por el Consejo. Pero las leyes escritas en el Consejo cedieron a un derecho propio que surgió en los campamentos de ultramar. y pueden suspenderlo y el Consejo despojarlo. Mientras así no se hace. Pasa a ser así un Señor. y en nombre del rey el adelantado reparte entre la “gente”. al adelantado le conviene seguir el parecer de los oficiales reales. circula como si tuvieran el cuño del rey. y la sentencia revocaba la de primera instancia. como no sea contra derecho y lo que está por Nos ordenado”. Facultades legislativas. Pero el “repartimiento” de la tierra no vale. Como gobernador que representa al rey. o de vacar los cargos. de lo contrario sería el solo culpable de los desaciertos. cobrándose con prestaciones personales por el laboreo de tierras o de minas. De la misma manera reparte los indios: en la institución de la encomienda que estudiamos en otra parte. Nacieron luego. que en la práctica no pudo consolidarse. y por tanto de los indios. De su fallo puede recurrirse en suplicación ante el Consejo de Indias cuando el monto del pleito excede los 6. debiendo el Consejo confirmar o revocar sus designaciones. como surgirán más tarde con sus cabildos libremente formados y gran extensión de sus facultades.com . pasea a ser “pobladores” estables. En caso de no estar nombrados por la capitulación. En solamente una legislación interna. envía inspectores que levantan un sumario de actuación. imponiéndose pena de muerte o mutilación de miembros. Los “caudillos”. con vasallos que trabajan en su beneficio. Dicta ordenanzas para la “gobernación de la tierra y laboreo de las minas. que el Consejo puede recoger por considerarla inconveniente. el poblador debe perfeccionarlo por el trabajo y residencia durante cinco años. Capitán general y justicia mayor. 60 www. jefes de las milicias en los reales o ciudades sufragáneos. Como justicia mayor entiende en apelación de las sentencias de los corregidores o alcaldes de las ciudades. Los indios son considerados menores —minores— y su tutela corresponde al monarca. un repartimiento”. que circuló en Indias). espontáneamente. Los municipios. eran representantes directos del adelantado —como capitán general de las fuerzas militares— nombrados y revocables a su voluntad. Como representante de éste. El rey es dueño exclusivo de la tierra indiana —propiedad realenga.

como si el siglo XI español renaciera en el Nuevo Mundo. magistrados propios y caudillos populares. En ambas clases se reclutaba la gente que haría un poblamiento. aptitud militar. No tardaron en comprenderlo los funcionarios del Rey. etc. Una cosa era gobernar y administrar justicia en los pacíficos súbditos de las ciudades castellanas y otra imponer a un puñado de aventureros en los campamentos de ultramar donde el coraje y la buena espada lo eran todo. su justicia y sus rentas. por su boca hablaron los pobladores y en sus gestos se sintieron interpretados. lo tuvieren no se admitan porque no se despueble lo q. no era fácil a bachilleres entender algo que no estuviera en los libros de Salamanca. Se “pregonaba” el alistamiento en una o varias ciudades donde hubiere habitantes sin tierra ni encomiendas: tenían que ser cabezas de familia (era el objeto del poblamiento). mejor que en los funcionarios reales. está poblado”. También los descendientes de los pobladores que querían mejorar su condición con más tierras e indios encomendados. III. sino caudillos cuyo título emanaba de su prestigio. la muchedumbre de pobladores advenida a Indias y que desde el momento de establecerse en los campamentos más o menos estables —bautizados como reales o ciudades— se sintió dueña y soberana de la situación.elbibliote. y a los q. La ciudad. La ciudad indiana. ni se alistó la gente en la península. No siempre —mejor dicho. Durante más de un siglo siguieron copiando para las poblaciones indianas el régimen centralista de las ciudades españolas. Hernán Cortés. pues las condiciones políticas y militares fueron semejantes: renace la “hueste” en la gente y el “cabdillo” en el caudillo. Ninguna ciudad argentina se fundó por capitulación de un adelantado con un monarca. Colón primero. El nombre tiene resonancias medievales —cabdillos—. La “gente” encontró su expresión en el caudillo. con sus menguadas autonomías y libertad foral inexistente.. Los fundadores del Nuevo Mundo. seis gallinas y un gallo. Q. Francisco Pizarro. no prendió en el Nuevo Mundo. de capus. diez vacas de vientre. Se llamaron en el río de la Plata Martínez de Irala. ni sus constituciones fueron otorgadas por autoridades reales. Los pobladores del siglo XVI como sus bisabuelos los del XI llegaban de tierras lejanas para poblar en lugares peligrosos que exigían el ejercicio constante de las armas.com . cabeza). Como sus fundadores no fueron adelantados. milicias centralizadas bajo la dependencia del adelantado. bien por la calidad de sus tierras y buena índole de sus indios. pero casi siempre un caudillo que buscaba independizarse de los funcionarios reales. admitiéndose a los casados hijos y descendientes de los pobladores de la ciudad donde huviere de salir la colonia q. etc. Juan de Garay. El poblamiento se hacía en un lugar conveniente. carecer de otras tierras en América y sobre todo encontrarse con aptitud para manejar armas. El caudillo era la “gente” hecha acción y cabeza (de allí “cabdillo”. la pueblan guerreros y la mandan capitanes. Pero no aprendieron inmediatamente la lección de los letrados que manejaban el Consejo de Indias. tal como surgió de la realidad indiana. casi nunca— los pobladores tenían el caudal ordenado por las leyes. “poseer algún caudal”. Distinta del real de los adelantados. entonces el fundador podía reducir la condición “a la cantidad conveniente”. Es que así ocurrió. y los alistados eran gentes que habían llegado con anterioridad al Nuevo Mundo. Nacieron por imposición de la gente y resolución de los caudillos: su pregón se hizo aquí. veinte ovejas de vientre de Castilla (SOLÓRZANO. ganaban a punta de espada su derecho a procerato. quieran yr a hacer nueva población. Los reyes comprendieron la realidad y atinaron a dejar a la “gente” y sus caudillos los derechos ganados a fuerza de coraje. eran gente limpia y podía poblarse con ellos. corregidores y funcionarios reales en la administración y justicia.La copia de las instituciones políticas del siglo XVI español. cada uno dellos (los nuevos pobladores) tenga una casa (una familia). no se pregonó en las ciudades castellanas. fue una ciudadela siempre dispuesta para el combate: como ella. dueño de sus milicias. quatro bueyes. 3. como la ciudad castellana. EL “POBLAMIENTO” DE CIUDADES El “pregón” indiano. no tengan solares ni tierras de pasto y labor. Los mestizos hijos de padre español que reunieran las condiciones de ser jefes de familia. Recopilación. tener caudal. bueyes. o por ser un lugar estratégico para dominar indios belicosos. Ajeno a su destino. 8). el “caudillo” casi siempre había llegado a Indias como oficial menor o soldado raso: aquí demostró condiciones para ser “cabeza” y necesariamente lo fue. y en el sistema político municipal del Nuevo Mundo afloraría la “República de españoles” de la Edad Media extinguida en el Mundo Viejo. 61 www. Una realidad no prevista en la capitulación había llegado con la jornada y arraigado en el poblamiento: era la “gente”. A veces fue el gobernador de una provincia. y aun facilitarles dinero para adquirir algunas vacas. con su milicia autónoma. “(Los fundadores)… hagan escrevir todas las personas q. el levantamiento de la Isabela en 1495 fue sobradamente expresivo. Hernandarias. fueron intocables. Habitaban en América quienes carecían de tierra e indios por haber llegado tarde al “repartimiento” o no pertenecer a la familia de los pobladores: eran los domiciliados o estantes recientemente llegados de España en busca de un porvenir que no encontraban en la península. El fundador disponía la jornada. Pero las leyes resultaron letra muerta. De entre la “gente” surgen los “caudillos” interpretándola. una yegua de vientre. como lo habían sido los del Mundo Viejo. bien por su situación geográfica como “amparo y reparo” en el tránsito a España o Perú. fue un municipio autónomo. en otras partes Alonso de Ojeda.

regidores y capitanes de la milicia. La época del mercantilismo en Castilla. OTS CAPDEQUI. pero la ciudad está por nacer. y fija los edificios públicos colocando una cruz en los religiosos y una espada o estandarte en la fortaleza. el fundador transfiere ese poder a la ciudad.com . Cumplida la jornada. HAMILTON. ante el “rollo de la justicia”. Política indiana. Y en la plaça. y si no “hagan su rancho con materiales que con facilidad puedan haber donde se pueden recoger”. anchas en lugares fríos e angostas en los calientes”. siendo en costa de mar al desembarcadero del puerto. El tesoro americano y el florecimiento del capitalismo (1500-1700) — Inflación monetaria en Castilla. IGNACIO OLAGÜE. y la “traza” es un campo jalonado de cruces y estandartes. REFERENCIAS JOSÉ I. El rollo es el madero que servirá para las ejecuciones capitales y simboliza el poder de hacer justicia que desde ahora tendrán los alcaldes de la república. Después vendrán los edificios de barro y paja. Estas autoridades existían desde antes de emprenderse la jornada. ARRAZ. El hospital a la parte del cierço. procede el fundador a la solemne ceremonia de la fundación. JOSÉ MARÍA ROSA. JUAN DE SOLÓRZANO PEREIRA. pero estaba concebida al tomar el fundador reseña de la gente y disponer la jornada. Fundación. II. el fundador dispone la “planta” cercada con una “palizada o trinchera” como protección. ni cerca. pero ansi se haga en costa de mar para que se vea mejor. Establece el sitio de la “fortaleza” y el lugar de la plaza de armas.elbibliote. Antes de iniciarse el poblamiento. en presencia de “la gente” presidida por los alcaldes. “El templo non se ponga en la plaça en lugares mediterráneos. las Casas Reales y del Concejo e Cabildo. con las quatro esquinas que miren a los vientos principales ansi queda a su abrigo. Distribuye los solares de un cuarto a media manzana echándolos a suerte entre los pobladores. La decadencia española. 62 www. ya había un gobierno de la ciudad que no había nacido. En cada solar los pobladores “asientan su toldo si lo llevan”. Etc. Ninguno podía dejar de hacer la jornada bajo pena capital. pero la ciudad va a nacer: en la plaza de armas. A veces un navío sirve de fortaleza y casa comunal. Nacerá al trazarse la planta y erigirse el rollo de la justicia en la “plaza de armas”. Traza luego la planta: “Las calles derechas e cortadas derechamente. pues acaba de darse vida a un derecho. y siendo mediterránea en medio de la población. ni casas. ley 4). Ya está lista la ciudad para el acto solemne de la fundación. El Estado español en Indias. e mas larga que ancha que ansi conviene a los ejercicios de caballería. que sólo viven en la imaginación de los fundadores. Del municipio indiano a la provincia argentina. cartas. ni fortaleza ni templos. desde ese momento la ciudad existe.“Asentada” la gente. no dejar de obedecer al fundador durante la jornada ni a las autoridades de la nueva ciudad una vez hecha la fundación. No hay todavía calles. — El mercantilismo español antes de 1700. casa comunal y hospital. — La decadencia española en el siglo XVII. Una plaza de armas donde se ha de comenzar la población. el reparto de los predios y dehesas rurales. toda a la redonda con soportarles porque son de mucha comodidad para los tratantes que suelen concurrir a mercados” (SOLÓRZANO. EARL J. provisiones y ordenanzas reales. quedaba unida estrechamente a la ciudad a fundarse. de manera que non la embaracen si non que la autorizen. J. — Libro primero de la Recopilación de las cédulas. En nombre del rey. ni plaza. de manera que goce de mediodía”. y sobre todo la encomienda de los indios que laborarán la tierra o las minas. M. eligiendo el fundador entre la gente “y de los suficientes dellos” a los miembros del Cabildo que habría de ejercer sus funciones. para los ejercicios de la milicia y también para mercado.

2. 3. Pedro de Mendoza. el Caudillo. el Fundador. el enfermo ilusionado. EL ENFERMO ILUSIONADO 63 www.V LOS CONQUISTADORES 1.elbibliote. PEDRO DE MENDOZA. 5.com . La Patagonia 1. Irala. 4. Juan de Garay. Entradas por el Tucumán y Cuyo.

elbibliote. Se le recomendaba especialmente “poner celo en el buen trato y adoctrinamiento de los yndios” y hacerse asesorar en todos sus actos por clérigos “señalados por Mí. con los cargos de gobernador y capitán general “por todos los días de vuestra vida”. Las capitulaciones de Toledo (mayo de 1534). El 21 de mayo de 1534 firmó Carlos V en el Alcázar de Toledo. y la forma de pregonar la jornada. enriquecerse o simplemente ir al Nuevo Mundo con tierras. cubriendo su responsabilidad por los riesgos que habría de correr allí. las “capitulaciones” que dividen las Indias australes “al sur de la gobernación encomendada (en 1529) al Mariscal Don Diego de Almagro” en tres “adelantazgos”.com . que irán en la jornada”.Don Pedro de Mendoza. recibía el título de adelantado. Hacia 1534 se sabe en Toledo. se aglomeraban ese año muchos aspirantes a correr aventuras. los sobrevivientes de Gaboto y García —sobre todo después de la resonancia que tuvieron los pleitos de aquél con sus armadores— rumoreaban las dificultades insuperables que había en la jornada. y el poeta Iñigo López de Mendoza. Vestía. por derecho de sangre y méritos de guerra. tendría el salario de dos mil ducados anuales más otros dos mil de ayuda de costas a pagarse “de las rentas e provechos a Nos pertenecientes”. Simón de Alcazaba u el obispo de Plasencia Gutierre Vargas de Carvajal. y reservarse para sí un feudo de diez mil indígenas “con tal que no sea en puerto de mar ni cabeza de provincia”. Más adelante (en el capítulo “La Patagonia”) veremos la trágica historia de las dos últimas capitulaciones. el hábito de Santiago. además de los obstáculos opuestos por los embajadores portugueses. que dieron a Castilla varones tan clarísimos como el cardenal de Toledo. El emperador designaría los alcaldes y regidores para administrar justicia o vigilar como tesoreros y contadores la percepción y custodia del quinto real. Los capitula: con Don Pedro de Mendoza el septentrional extendiéndose al río de la Plata “en todo su curso”. y no consta se cargaran instrumentos de labranza: en cambio se 64 www. que estimulaba a los ambiciosos. Por eso el rol de la expedición al río de la Plata fue cubierto sin dificultades: hasta los tripulantes de una nave hanseática solicitaron en su totalidad —eran ochenta alemanes y holandeses— correr la jornada. Como tenía méritos para acometer una empresa semejante. primer marqués de Santillana. pertenecía a la ilustre familia de los Mendoza. el meridional correspondiente a la Patagonia. Por la capitulación. si los conseguía por vía de batalla (botín de guerra) la Real Hacienda le incautaría la mitad. oro y plata. Pedro González de Mendoza. Las dificultades obligaron a Fernández de Lugo a renunciar a la expedición al río de la Plata. indios y “solar conocido”: en febrero se había expuesto en la Casa de Contratación de Sevilla el tesoro traído por Hernando Pizarro del Perú. y ponía la condición de tener un médico. Mendoza hizo por medio de capitanes a sus órdenes. No se ordena al adelantado a fundar ciudades sino “fortalezas”. el tercero que tomaría el estrecho de Magallanes y la Terra Australis prolongándose hasta el polo. aunque todos hablaban del Rey Blanco que vivía en el centro del continente austral. era rico por herencia y por haber acrecentado su fortuna en las guerras de Italia. con el obispo de Plasencia. Empresa militar. los inscribió en el asiento. que Don Pedro de Mendoza. construiría tres “fortalezas de piedra” en los sitios que creyere conveniente “para guarda e pacificación dela tierra”. seguramente como medio de evitar el pillaje y saqueos. M. el pregón en Sevilla y puertos andaluces entre julio y agosto de 1534. correspondiendo el quinto restante al monarca. Repartiría con la “gente” los cuatro quintos de “los tesoros. era la falta de dinero en el emperador agobiado por las guerras que sostenía con Francia. hacía notar Carlos V que le daba el adelantazgo al gentilhombre de cámara “a su insistencia”. y Mendoza. quedando a los conquistadores solamente los cuatro quintos de la otra mitad. Entre ellos estará Ulrico Schmidel. previa a otra empresa colonizadora que iría más adelante. distinguido en las campañas de Italia y la toma de Roma. cronista de la aventura. residencia estable de la corte imperial. Imperial”. el adelantado optaría al título de conde. previa autorización del Consejo de Indias por “ser súbditos de S. pedía “encarecidamente” a Carlos V le concediera una “jornada a Indias” a su costo. un cirujano y un boticario pagados por el peculio del adelantado. ni va en la jornada un número suficientes de mujeres. La causa principal de estos inconvenientes. piedras y perlas que se hubieren por vía de rescate (entrega voluntaria)”. pudiendo repartirle tierra e indios “de acuerdo con las leyes”. Alimentos se llevaban pocos. duques del Infantado y marqueses de Santillana. Por su alcurnia. con Simón de Alcazaba. Daba franquicias impositivas al adelantado y sus pobladores. Si la “pacificación” se concluía de manera satisfactoria. Haría la jornada “a vuestra costa y misión sin que en ningún momento seamos obligados a Vos pagar ni satisfacer los gastos”. les permitía llevar “del Brasil. Además. de quien era gentilhombre de cámara. Cabo Verde o Guinea” doscientos esclavos negros para ocuparse de tareas inferiores. Carlos V le concedió la conquista y colonización del río de la Plata. Es una expedición de conquista —de “pacificación” según el eufemismo obligado—. se ve el carácter preponderante militar de la empresa. En la de Mendoza. Don Pedro había crecido junto a Carlos V. y recibido la educación esmerada de los tiempos renacentistas. Era un veterano de las guerras imperiales. de 35 años (había nacido en Guadix en 1499). lealtad probada al emperador y sobre todo fortuna para equiparla por su cuenta sin compromiso de las arcas reales ni intervención de mercaderes comanditarios que deslustrarían el expedición. que había encomendado la emperatriz Isabel en ausencia de Carlos V. noble y riquísimo cortesano que poco o nada había navegado hasta entonces. Reclutaría la “gente” por pregones en Sevilla y los puertos andaluces. con Don Pedro de Mendoza.

Menos buscaría lustre a un oscuro linaje el nieto del marqués de Santillana y primo del arzobispo de Toledo. apenas servían de poco alivio los baños calientes y tisanas sudoríficas pero no alcanzaban para detener su evolución mortal. se hace llevare en parihuelas a la cámara de su nao capitana. éstos le hacen crecer el guayacán. Había contagiado la sífilis. A comienzos de año debe haberse encontrado enfermo. Por eso resulta extraordinario el caso de Don Pedro de Mendoza.com . Syphilo. muestran que faltaba el elemento esencial de todo “poblamiento”: la familia del poblador. y el viaje de Buenos Aires a Buena Esperanza en bergantín— hará toda la jornada. aunque estaba lejos de curar la sífilis naturalmente. a quien era cortesano y amigo del emperador. esposas de despenseros o factores. Mendoza o su médico el Dr. ha sido herido por el morbo. Un mal que obligaba a quienes lo padecían a arrastrarse dolientes y deformados por llagas purulentas. ni por halago del poder en un lejano campamento. justamente su enfermedad mortal nos explica por qué quiso ir a Indias “con insistencia”: lo hizo alucinado de encontrar en el Nuevo Mundo el solo remedio de su mal incurable. El azar lo trajo al río de la Plata como hubiera podido llevarle a la Florida donde crecía el árbol milagroso. sino española. Era una enfermedad endémica en América (por eso tenía en los indios una forma benigna) que los compañeros de Colón llevaron en 1493 a los puertos del Mediterráneo. Los capitanes y la “gente” (agosto de 1535). ¿Qué llevó a Don Pedro de Mendoza. rogó “con insistencia” a Carlos V le diera un adelantazgo en Indias e invirtió en la empresa su inmensa fortuna. Aunque Mendoza hubiese ansiado mayores riquezas que las suyas. y conocedor del libro de Frascator. No se había encontrado un remedio eficaz a la peste. en la idea de muchos. no iría a lanzarse en pos de ellas en el momento de descubrirse la cruel y fatal enfermedad. Buscaba la vida. o más honores o gloria de los tenidos en abundancia o se le hubiere despertado una fiebre de las aventuras. Nadie supo de dónde vino esa enfermedad implacable que diezmó al ejército francés y a la población napolitana: los franceses lo llamaron “mal de Nápoles”. La sífilis hizo su aparición en Europa en 1493 durante la guerra de la conquista de Nápoles por Carlos VIII de Francia. Una cédula del emperador motivada por la deserción de algunos enrolados. y no reparaba en nada. No es la agonía el tiempo oportuno para iniciar andanzas y aventuras. hasta que inexorablemente sobrevenía la muerte. el tremendo azote estallado. hubiese emprendido la alocada aventura para recoger el guayacán recetado por Frascator? Poco hace a la conjetura que el árbol creciera en la zona del Caribe (aunque existe la variedad del “palo santo” en la flora chaqueña y paraguaya): no eran precisas las nociones de distribución de la flora indiana. echándose mutuamente la culpa del flagelo que rápidamente se extendió a toda Europa. Explicación del viaje de Mendoza. En noviembre de 1535 escribe Mendoza —en el sumario contar Osorio— que llevaba “dieciocho meses en el lecho”. Entre los europeos. en esos años del Renacimiento. que sobraba al capitán de Roma. indio americano. escrito en forma de poema. Después permanece en el lecho de su propiedad de Valdemanzanos mientras se prepara la empresa. morirá en junio de 1537. En mayo acude en parihuelas —de las cuales no se desprende jamás— al Alcázar de Toledo a firmar las capitulaciones. y en la cual su paisano y hermano de imaginación y esperanzas. sin remedio en la farmacopea corriente.elbibliote. el remedio para el mal americano. Lo lógico hubiera sido encerrarse en su propiedad de Valdemanzanos junto a Guadix. Pero. y más tarde cuando estuviesen estabilizadas las cosas vendrían las mujeres y se fundarían las ciudades. De América debería venir. lo que lleva el principio de su postración a abril del año anterior. los napolitanos “morbo gálico”. y ruega a los dioses le traigan un bálsamo que lo cure. Juan Ponce de León. cuyos organismos no habían creado resistencias. árbol milagroso cuya resina bebida en tisana devuelve la salud perdida. su resina tiene efectivamente propiedades febrífugas. El guayacán o “palo santo” era un árbol de América tropical. ni gloria.embarcan muchos caballos y gran cantidad de pólvora y armas de guerra. la Magdalena. En 1530 Frascator había publicado su libro Syphilo (que precisamente dio nombre a la enfermedad). Tampoco era la serenidad de la próxima cuarentena la edad de correr aventuras que se emprenden en la primera juventud o en cincuentena otoñal del Quijote. precisamente un mes antes de firmar las capitulaciones de Toledo. confirma el tipo bélico de la empresa: se refiere “a cierta gente de Andalucía… reunida para la defensa de los lugares marítimos de nuestros reinos”. y en el lecho de ella —salvo un descenso en parihuela en la bahía de Río de Janeiro. que la tenía considerable. gentilhombre de la Corte. Pero nunca hacer lo que hizo: insistir ante el emperador en una capitulación que no tenía fuerzas ni vida para cumplir. tomaría caracteres gravísimos. mortífera y repentinamente. había buscado veinte años atrás la fuente de la eterna juventud. con el empeño que dicen sus capitulaciones. y guardado lecho desde abril. ¿Qué cosa más natural que Don Pedro. ni firmes los conocimientos geográficos del Nuevo Mundo. Los pacificadores se repartirían indios y tierras junto a las fortalezas que custodiarían. ¿Por qué no podrían buscar el guayacán en el Plata quien creyó en sus capitulaciones que el río conduciría al océano pacífico? Al saberse condenado. No era francesa ni napolitana. Hernando de Zamora que lo acompañó al río de la Plata. como muchas obras de medicina de la época. esperanzado como buen español y crédulo como todo andaluz. Las escasas mujeres que iban. 65 www. en el lecho de su cámara de la Magdalena. Allí. que al saberse contagiado del terrible morbo pide “con insistencia” a Carlos V le dé una expedición a las Indias que él pagaría “a su costa y misión”. a la inexplicable aventura de la conquista del Plata? No sería para hacer fortuna. a esperar cristianamente la muerte entre novenas y limosnas. o emprendido en litera una peregrinación a Santiago a rogar al apóstol un milagro salvador. El misterio se agranda sin advertirnos que Don Pedro padecía una enfermedad gravísima en su tiempo. Por la medicina lanzada por Frascator se tuvo durante mucho tiempo por la panacea que curaba la temible plaga.

Éste cae implorando confesión. maestre de campo de la infantería. de doscientas toneladas. el padre de Osorio demostró la exageración de los informes. la primera inquietud de la “gente”. su hermano Diego de Mendoza. Osorio no había exteriorizado animadversión al adelantado ni el propósito de amotinar la “gente”. que perdida la conserva irá a dar a Santo Domingo. ajeno a la “gente” como un mito invisible. mientras el resto seguiría al Plata al mando de Don Diego y esperaría en el islote San Gabriel. La enfermedad del adelantado lo mantiene en su cámara. La demora en alistar el nuevo equipaje se tradujo en incidentes entre los expedicionarios y la gente de las islas. que no hay confesión para Vos!” El cadáver es expuesto con un cartel infamante: “A éste mandó a matar Don Pedro de Mendoza por traydor y amotynador”. Gonzalo de Mendoza y Pedro y Luis Benavídez. iniciado en la Magdalena. pero que se contagiaría a los demás buques. En las Canarias. aunque tal vez imprescindible energía. los sobrinos de Mendoza. Galaz de Medrano. o advertida la “gente” el motín fuese inevitable. que degeneró en una pendencia entre isleños y conquistadores. y en el recato de su cámara. agrega tres naves más con trescientos tripulantes que posiblemente había preparado para su frustrada expedición al Plata. la Santa Catalina. entonces la “gente” iría al Imperio de la Plata sin obedecer más ley que su conveniencia propia. parecieran debidas a su muda acusación. sea muerto a puñaladas o a estocadas o en cualquier forma que lo pudiera ser. pera la realidad desembarazarse de Osorio. Las trágicas horas a vivirse en breve. Ayolas saca a Medrano su daga y la hunde tres veces en la espalda de Osorio. iban los soldados rasos. los maestres de campo Hernández de Ludueña y Juan Osorio. le sigue la Sant Antón. Pedro Fernández de Lugo. Hace llamar a Osorio. Con el adelantado —que viajaba recluido en su cámara— iba su médico. Galaz de Medrano. el Dr. dispensadora del viento que abrevia los viajes. 66 www. y después los navíos y carabelas más chicas. que —según dijeron al adelantado— aseguraba a los soldados que las cosas mejorarían cuando se “ahorcase a unos cuantos caballeros (capitanes)” y se devolviese a España al doliente adelantado. en un largo pleito para reivindicar la memoria de su hijo. también de doscientas. El 3 de diciembre el adelantado se hace bajar a una playa solitaria. sus sobrinos. y poco tino de los capitanes. Por esto. solamente había una rivalidad con Ayolas. supuso tal vez que alertado el maestre de campo.com . En la primera semana de octubre se reanuda el viaje. va el adelantado. Años más tarde. Rodrigo de Cepeda (hermano de Santa Teresa de Jesús). el desgraciado fin de Mendoza. donde levanta su tienda de campaña. lo aseguraron haber oído el alguacil mayor Ayolas y el capitán Galaz de Medrano.Alrededor de 1. y las calmas ecuatoriales combatidas por los marineros con oraciones a su patrona. Juan de Salazar. y otros capitanes enemigos de Osorio. la Anunciada de ochenta. los capitanes Alonso de Cabrera. pues debió llamar a Osorio a levantar las acusaciones. Schmidel narra el romántico episodio del rapto de una doncella canaria en Tenerife por un tripulante enamorado. Acaudillaba a la “gente” el joven Juan Osorio. algunos de los cuales —como Domingo Martínez de Irala— estaba llamado por el destino a un papel extraordinario.elbibliote. dictó la inicua sentencia a ejecutarse cuando las circunstancias lo hicieran conveniente: “que do quiera y en cualquier parte que sea tomado el dicho Juan Osorio. en los primeros días de septiembre. algo menor. las cuales sean dadas hasta que el alma le salga de las carnes…” Muerte de Osorio (3 de diciembre). o amontonados entre los marinantes. sin intervención ni defensa ni siquiera conocimiento del acusado. El pretexto era renovar agua y provisiones. al menos. Diríase que el fantasma de Juan de Osorio siguió a los conquistadores como una maldición. que Ayolas contesta: “¡No traidor. Así —antes de llegar al río argentino— termina el primer caudillo y queda dominado por un acto de injusta. receloso de que se aprovechase su enfermedad para amotinar la tripulación y temiendo ser devuelto a España deshonrado y enfermo. el alguacil mayor Juan de Ayolas. almirante de la flota. el adelantado de las islas. y los Benavídez. dio crédito a los cargos. Hizo un sumario con las acusaciones de Ayolas. Medrano y otros capitanes favoritos de Mendoza. y muchos más.200 expedicionarios embarcan en once navíos el 24 de agosto de 1535 en San Lúcar de Barrameda. enemigos jurados del maestre de campo. Hernando de Zamora. Lo cierto es que Con Pedro. y mientras habla con él. recalar en la bahía solitaria de Río de Janeiro. Sigue la navegación sin más incidencia que el extravío de la Marañona. Malestar entre la “gente”. No procedió correctamente. En la nao Magdalena. Ayolas y Medrano toman al maestre de campo de los brazos. Fundación de Santa María del Buen Aire (febrero de 1536). Ya hemos dicho que la demora en Canarias produjo reyertas entre unos y otros. de ciento cincuenta. ni de capitanes tan seleccionados. y fue motivo de castigos a la “gente”. mi Maestre de Campo. Nunca había salido a Indias una expedición más numerosa. Nuestra Señora del Buen Aire. mejor equipada. pintado en los portulanos del río. También varios frailes de la Orden de la Merced. Ayolas. Medrano. la Marañona. Así. El 30 de noviembre Mendoza ordena a la Magdalena y tres naves. Hacinados en las crujías de proa. hubo un distanciamiento entre los soldados y marineros de las crujías de proa y los oficiales del castillo de popa.

pues para esa deducción había que establecer la premisa de haberse fundado una ciudad. Es absurdo suponer que puso la fortaleza lejos del puerto. Pero tampoco el parque Lezama ni el alto de San Telmo quedaban “en la entrada misma del puerto” ni “a media legua arriba” de la boca del brazo principal. pero dista más de media legua de la desembocadura del brazo norte. 67 www. el otro —tapado entonces por camalotes— seguía el curso actual. No era una “ciudad” y debe dejarse claro. lo accesorio el real protector. es decir. que por índole no podía construirse en el terreno bajo y anegadizo junto al Riachuelo. Pedro Díaz de Guzmán habla de “media legua arriba”. Había una evidente petición de principio. A la “ensenada” prefirieron dejarla a la imaginación de Diego y Pedro de Mendoza. no se repartieron solares. y encontrado en la costa occidental una excelente caleta para reparar las naves antes de la navegación río arriba: un angosto pero profundo riacho. Exigen. y suponiendo que por dominar la población desde su altura. navegando. Diego de Mendoza había aprovechado la espera haciendo explorar el estuario. ni junto a una “ensenada”. se omitió la ceremonia. una fecha precisa de fundación. Junto a la ensenada alza uno de los reales o fortalezas ordenadas en la capitulación: así nace a orillas del riachuelo de los Navíos el real de Santa María del Buen Aire. y además la ensenada actual de la Vuelta de Rocha es una construcción artificial muy posterior. Si nos atenemos a los testimonios y contamos la media legua que dice Díaz de Guzmán desde la boca del brazo desaparecido y a través del curso que entonces tenía el Riachuelo. entraban con facilidad en el riachuelo y podían acodarse en la ribera de la ensenada. Estopiñán Cabeza de Vaca vio el reducto o poblado “en la entrada misma del puerto”. Con propiedad no puede llamarse a Don Pedro de Mendoza fundador de la “ciudad” de Buenos Aires.A principios de enero (de 1536) llegan la Magdalena y las naves que recalaron en Río de Janeiro al río de la Plata. y es de la esencia urbana. lo principal era el “puerto”. Precisamente allí se separaban ambos brazos y. en correspondencia e informaciones se menciona la “ensenada” junto a la cual estuvo Santa María del Buen Aire media legua arriba de la desembocadura del Riachuelo. en fin. Y debe tenerse en cuenta que Mendoza no bajó nunca —no hay constancia por lo menos— al real y vivió en la nao Magdalena todo el tiempo de su estada en Santa María del Buen Aire. Estopiñán Cabeza de Vaca pudo exagerar que “estaba en la entrada misma”.com . todo se arregló contando la media legua en línea recta “arriba” de la boca. Hubo un académico que muy seriamente aportó una prueba decisiva: un mapa del siglo XVIII donde el alto de San Telmo aparece llamado alto de San Pedro “sin duda que el recuerdo de Don Pedro”. y lo protegió en tierra por una fortaleza. nadie reparó en la fecha de su “fundación” (se discute si fue el 2. fuera de las ilustraciones del libro de Schmidel que lo ponen junto al agua: Fernández de Oviedo dice que estaba junto a “un río pequenno que no entra al río grande”. aun las de gran calado. se formaría la “ensenada” que gustó a Diego de Mendoza. mérito que corresponde exclusivamente a Juan de Garay cuarenta y cuatro años más tarde. ni tierra ni indios. un reparto de tierra e indios a los vecinos “feudatarios”. Éste desemboca entonces por dos brazos: el más profundo —y sólo navegable— ha desaparecido y corría por donde hoy está la Dársena Sur y el dique Uno hasta llegar en el río a la altura de la calle Independencia. Mendoza no tenía atribuciones para fundar “ciudades”. Y a su lado.elbibliote. 4 ó 5 de febrero). una milicia autónoma. Encuentran en el islote San Gabriel (frente a la actual ciudad de Colonia) al resto de la flota. No sabría que el nombre completo de San Telmo es San Pedro Telmo. una comisión académica resolvió el emplazamiento de la “primera ciudad” en el parque Lezama o el vecino alto de San Telmo. No debió importarle que el terreno fuese alto o bajo. Lo erigido ese día de febrero de 1536 junto al Riachuelo era un real para cuidar el apostadero donde desarmarían algunas naves grandes a fin de construir bergantines y embarcaciones menores que remontasen el río. por ser lugares elevados “y los españoles fundaban sus ciudades en lugares altos y bien elevados”. Debe haber. un cabildo donde los alcaldes distribuyen justicia y los regidores administran el común. Era el lugar ideal para el reparo. Nada de eso hubo en Santa María del Buen Aire. y por eso informó “que la ciudad de Buenos Aires… se levantaría en el lugar que después se llamó Alto de San Pedro”. Allí en la ribera de la calle Pedro de Mendoza debió estar el “puerto” donde anclaron o acodaron las naves del adelantado. que son en el derecho español algo muy serio: exigen un cuerpo de vecinos libres. Al celebrarse en 1936 el cuarto centenario de la “fundación de la ciudad de Buenos Aires”. por tanto. Mendoza buscaba un “buen reparo” como dice. Don Pedro ordenó trasladarse allí el 2 de febrero aproximadamente. una ceremonia solemne junto al rollo de la justicia. y decir San Pedro o San Telmo es lo mismo. para armonizar la ensenada con la “media legua” interpretaron que ésta debió contarse en línea recta de la “ciudad” a la desembocadura. 3. que a media legua de su desembocadura se ensanchaba en una ensenada de buen fondo. un acta fundacional. Las naves. Ruy Díaz de Guzmán que metió el adelantado sus naves en el Riachuelo de los Navíos “del cual media legua arriba levantó una población que puso por nombre Santa María”. Ambos brazos se separaban a la altura de la actual “ribera” en el recodo de Pedro de Mendoza. ¿Dónde estuvo emplazada “Santa María del Buen Aire”? Existen testimonios para fijar el sitio donde estuvo emplazado el real. llegamos a la altura de las actuales calles Pedro de Mendoza y Pinzón. no se levantó acta. seco o anegadizo. “a la entrada del puerto”. Madero y Groussac suponen que la “ciudad” debió estar en la ensenada de la Vuelta de Rocha. el real.

com .68 www.elbibliote.

que el hecho después por los indios. El adelantado. Junto a la nao capitana Marañona. garbanzos y bacalao con su extraordinario de vaca salada los domingos. que no sabían defenderse de estos extraños enemigos. y recibir las naves de socorro que debieron salir de San Lúcar a poco de la flota. Debióse salir a ballestear. Más adelante se recorrió la costa en procura de los muchos lobos marinos que daban la carne más abundante y sabrosa de la región. no debió anclar a mucha distancia. En su optimismo. Los indios no se mostraron comprensivos con los discursos de los misioneros. la casa fuerte de barro con techo de totora que servía de depósito para armas e instrumentos. 69 www. Dentro estaban los corrales de caballos. “Buen Aire” en singular (el plural vendría después) fue nombre del puerto y del real. pero sólo lo hicieron los guardias. y durante el viaje debieron racionarse la galleta. El “puerto” encontrado por Don Diego era excelente y la Magdalena pudo entrar sin dificultades no obstante sus doscientos toneles a la ensenada formada por los dos brazos del Riachuelo al abrirse. Tiempo después. cuando los montes del delta proveyeron maderas. Más tarde se harían hornos de ladrillo para dar mejor apariencia y solidez a la fortaleza. la mayor parte de los expedicionarios —Don Pedro entre ellos— no dejaron las naves.com . ¿Quería congraciarse “con la gente” después de la ejecución de Osorio? El real. En las noches —dicen las crónicas— saltaban las tapias para caer sobre un caballo del corral o alzarse algún grumete descuidado. a quien los dolores no quitaban el apetito ni la delicadeza del paladar. No era de piedra. no sólo por los indios sino por los muchos jaguares que se escondían entre los juncos y totoras del Riachuelo. Cuando se les exigió los alimentos en forma perentoria. la Orden de la Merced había erigido su culto —la Madona di Bonaria — en una ermita de Cagliari. Pues atraídos por los caballos. se hizo necesario encontrar alimentos. exigía perdices: “docena y media de perdices y codornices de la tierra comía el Señor Don Pedro” dice Schmidel. si no fue así. No se entusiasmaban con los vidrios y cuentas de colores como los indígenas encontrados por Colón en el Caribe. Junto al “puerto” se levantó el real para servir de protección. Todo en una cuadra cuadrada. y cuya acechanza mortal no sabían evitar los españoles. formaba un cuadrado de 150 varas de lado (una cuadra castellana). arcabuces o ballestas. almacén y taller. al ir el adelantado río arriba. como prevenían las capitulaciones: no la había en las cercanías y debió suplirse con barro. las chozas de los guardias. Mendoza no había embarcado víveres. calafates y sacerdotes. sino que se cansaron de dar provisiones sin recibir nada a cambio. en tierra. durante el gobierno interino de Ruiz Galán. y más constante. como dijimos. en Cerdeña. y no solamente se negaron a llevar sus niños a las escuelas donde los padres mercedarios les enseñaban la “doctrina”. éstas no arribarían nunca. Por ahora lo importante era quedar allí. Era una imagen venerada en el Mediterráneo cuya devoción se había extendido a los puertos andaluces: podía tenérsele por patrona de los marineros de Sevilla y Cádiz. como fuese. tan temible. Era una vida llena de peligros. De hombres y de fieras. que impusieron un sitio en regla al real. aunque la pradera inmensa ofrecía poca caza. que eran el condumio de a bordo. más tarde. y no era posible satisfacerlos. Aquella tardará en llegar. pues resultó peligroso por los abundantes jaguares dejarlos afuera. se había extraviado. casa de los padres mercedarios (cada una con su altar) y una pequeña plaza o patio de armas. llamada exageradamente “la muralla”. ¿Por qué ese nombre? Puede presumirse un voto a la Señora de los Vientos al atravesar las zonas calmas del ecuador. la cocina no mejoraba: apenas si consiguieron de los indios —que Schmidel llama querandíes y se los supone una parcialidad de los pampas— algunas libras de carne fresca de guanaco y avestruz que no resultaron suficientes. que hubiera significado hacinamiento si los mil quinientos hombres de la expedición hubiesen habitado el real. los “tigres” llegaron a ser tan numerosos en las inmediaciones del Buen Aire. eligiese precisamente una Virgen de marinantes plebeyos para rendir el primer homenaje en su adelantazgo. el castigo habitual era el abandono en el campo “para ser comido por los tigres”. aristócrata y hombre de tierra. para construir y calafatear los bergantines y goletas requeridos por la navegación fluvial. Hay conjeturas que estuvo “atracada” a la ribera. Con todo resulta curioso que Don Pedro.elbibliote. Se hizo arriesgado salir a ballestear. sugerido tal vez por los mercedarios que lo acompañaban.Santa María del Buen Aire. respondieron con flechas envenenadas o peligrosos tiros de sus bolas de piedra. se lo reemplazará por una palizada de espinillo y ñandubay. Una pared de barro apisonado. Algunos versos (cañoncitos de bronce) imponían respeto desde las troneras abiertas en la muralla. Estos del Plata querían las espadas. Mientras se calafateaban las embarcaciones que remontarían el Paraná a remo o a la sirga. Ahora. La vida en Santa María del Buen Aire. y había que satisfacerlo. esperar a la Marañona extraviada en el mar.

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la segunda fortaleza o real del adelantazo que llamó Corpus-Christi en homenaje a la fecha. los doscientos volvieron diezmados y desmoralizados por los combates con los temibles indios. y una columna de doscientos hombres saldría a las islas del delta. Para peor las dolencias de Don Pedro. y tres soldados fueron ahorcados por comer uno. y de paso quitarles los alimentos. día de Corpus-Christi. Cuenta Schmidel que otros tres. agitó la proximidad de las sierras de plata y tal vez la posibilidad de encontrar en los nutridos bosques corondinos el esperado guayacán. Al mes de instalados se sintió la angustia del hambre. fue embarcado en las goletas de Ayolas y los navíos que se juzgaron aptos a navegar contra la corriente. por la noche. atacándolos con flechas de fuego que incendiaban los techos de paja y las combustibles embarcaciones de madera y brea. No bien el alguacil mayor se pierde en el horizonte. la Sant Antón y las naves que por su calado y peso no podían llevarse a la sirga por el Paraná. El ataque de los indios no se prolongó. Casi todo Buenos Aires. Resulta extraño se prefiriese su oscuro apellido al de tantos capitanes de nombradía caídos allí. La derrota desmoralizó a los españoles y excitó a las tribus indias que se llamaron desde lejos con sus tambores de guerra. denominación de una tribu cercana. Zamora no encontraba el guayacán entre los arbustos de la zona. los españoles resistieron el ataque indígena. La situación no mejoró por eso. que en la cámara de la Magdalena se distraía leyendo a Erasmo y a Virgilio. o “parecido al mar”: así lo llamaban los indios al estuario por semejanza con un mar. dicen algunos. Es más probable que el nombre sea una castellanización de la voz indígena Huyan o Sehuyan. El 15 de junio. en número de cuatrocientos. En mayo los calafates tuvieron aparejados tres bergantines. Mendoza propuso el regreso a España: haría un esfuerzo y acompañaría a Ayolas a Corpus-Christi con la mayor parte de la gente. Como Santa María del Buen Aire. El viaje de Ayolas río arriba (abril a julio). el mismo día del combate desastroso del río Luján.Combate de Luján (15 de junio). No obstante. entraron al Riachuelo los bergantines de Ayolas entre alegres salvas de artillería por venir provistos de bastimentos y buenas noticias. pues poco se encontraba de comer. Había dejado en Corpus-Christi cien hombre al mando de Gonzalo de Alvarado. al cuidado de Francisco Ruiz Galán y cien hombres. Mendoza dispuso un “castigo ejemplar” para éstos. los indios se retiraron a fines de junio tan repentinamente como habían venido. El nombre Paraná significa en guaraní “pariente del mar”. Durante el sitio. El adelantado había prohibido matar caballos por ser indispensables para la guerra. Pero la misma noche que estaba dispuesta la partida. El escarmiento debería ser ejemplar. Río arriba (agosto). Redactó su “pliego de mortaja” dejando a Ayolas como sucesor en el adelantazgo. Paraná Guazú— donde encontró guaraníes amigos que le proveyeron con abundancia de comida e informes sobre las tierras de la plata. El adelantado resolvió esperar un poco más. el adelantado ordena el diferido “castigo ejemplar” par que los indios supieran quiénes eran los nuevos señores de la tierra. pero los naturales se defiendes bravamente. El alguacil mayor había navegado a la sirga y a remo por la ruta de Gaboto y García —brazo Carabelas. Gonzalo partió. y el almirante. Entre los enrolados de la expedición hubo un Pedro Luján. con ellos salió Ayolas río arriba con trescientos hombres. Tan sólo quedaron en el inhóspito puerto. entró en el río Coronda (brazo del Paraná). pudo morir en este combate y haber dado nombre al río. entre ellos el hermano del adelantado. y a la altura de la laguna del mismo nombre —posiblemente en el emplazamiento de la actual ciudad de Coronda— levantó el 15 de junio. debido a las angustias e incomodidades del sitio. avistan unas tolderías cerca de la desembocadura del río Luján y las atacan. y por mucho tiempo no se supo de él. Galaz de Medrano y todos los capitanes pierden la vida con gallardía y mala suerte. los dos Benavídez. Ayolas habló con entusiasmo de la tranquilidad que reinaba río arriba. Sea porque creyeron cumplida su venganza. se agravaron hasta el extremo de desfallecer y pensar en el regreso a España para morir allí. conducida por Don Diego de Mendoza “el almirante”. Se formó algo así como una confederación de pampas que convergieron sobre el real y los navíos. Es una columna de 300 hombres de infantería y 30 de caballería con las mejores armas del almacén.elbibliote. o por la denodada resistencia de los españoles que causaban estragos en sus filas con los versos y arcabuces. Pasó por las ruinas de Sancti-Spiritu. el hambre llegaría a extremos penosos. Don Pedro. 71 www. como la situación del real era crítica por falta de alimentos. que demoró hasta junio. sus sobrinos Pedro y Luis Benavídez y los más destacados capitanes. llegaron al lugar donde pendían los ahorcados y los comieron a su vez. arroyo de las Tortugas.com . la Magdalena. al volver para aliviar la situación de Buenos Aires (ya la costumbre había pluralizado el nombre) y convencer a Mendoza de ir hasta allí. y ordenó el regreso en la Magdalena seguida por la Sant Antón. consistía en una empalizada que protegía unos ranchos de totora y barro. que. ordenó a principios de marzo dos excursiones en busca de alimentos: su sobrino Gonzalo de Mendoza iría a Brasil en el galeón Santa Catalina. de que el Dr.

o no se sabía su paradero como los tripulantes de la Santa Catalina y la Marañona. En tiempos de Mendoza empezó el trastrueque de llamar Plata solamente al estuario y Paraná al río. Las sirgaduras por el Paraná resultaron penosísimas. tras un mes de tremendas penurias. Tal vez los bateles fueran demasiado cargados.Los españoles llamaban Plata tanto al estuario como al actual río Paraná. lo cierto es que el lentísimo avance a sirga y remo se hizo a costa de gran esfuerzo. pues Mendoza ordenó almacenar en Buenos Aires los traídos de Corpus. a fin de servir a quienes esperaba de España. mientras otros remeros reemplazaban en el esfuerzo hasta caer a su vez. Apenas doscientos sobrevivientes llegaron a Corpus-Christi en septiembre. 72 www. hacinados en las crujías.com . No había alimentos. y cuatrocientos embarcados. De los mil quinientos hombres.Christi. apenas quedaban seiscientos: cien en cada una de las guarniciones de ambos reales. Salieron a principios de agosto. Los demás habían muerto por las guerras o el hambre. porque lo suponían el camino a las sierras de la plata. morían de inanición o caían de fatiga al esforzarse en los remos o la sirga. Los muertos se tiraban por la borda a los yacarés cebados que seguían el cortejo. y Ayolas había asegurado con excesivo optimismo que encontrarían comida y buen trato en los indios de las islas.elbibliote. Empezó el hambre al par de la fatiga: los conquistadores. o su peso y desplazamiento no facilitaban la maniobra.

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Más allá (octubre) Encontraron en Corpus-Christi a todos enloquecidos; había llegado el real español, Jerónimo Romero, sobreviviente de la expedición de Gaboto y compañero del capitán Francisco César en su viaje extraordinario, que perdía la razón vagaba por la tierra hacía ocho años. Contaba cosas fabulosas: había estado con César en las tierras de la plata y conocido personalmente al Rey Blanco que vivía en un palacio de plata y vestía un traje imbricado en metal. Todos quisieron creerle; nadie reparó en sus ojos alucinados ni en la exaltación sospechosa de su lenguaje. Como Romero se ofrecía a llevarlos personalmente hasta el Rey Blanco, todos, los de Corpus-Christi y quienes acababan de arribar del fatigoso y dramático viaje, quisieron seguirlo. Mendoza no pudo acompañarles; el viaje y sus dolencias lo tenían agotado. No encontró en la laguna de Coronda el alivio esperado, pero resuelto a mantenerse vivo hasta que trajesen el guayacán buscó un emplazamiento mejor para levantar un tercer real cinco leguas más abajo; lo llamó Nuestra Señora de la Buena Esperanza para significar que no se daba por derrotado. Allí esperaría el regreso de Ayolas que con Romero y la mayor parte de la gente siguieron viaje al reino de la plata. No pudo quedarse Mendoza mucho tiempo en Buena Esperanza. No era lo mismo su lecho de la Magdalena que el catre improvisado de hojas de palma donde se revolcaba de dolor en el real. El Dr. Zamora le repitió una vez más que era tiempo de volver, si quería morir en su tierra y ser enterrado con sus padres en la capilla familiar de Guadix. Ya había esperado demasiado el bálsamo de Frascator: si el Rey Blanco se lo obsequiaba a Ayolas y éste lo traía a Buena Esperanza, podía despachársele en un navío hasta Buenos Aires o alcanzárselo en el viaje a través del océano. El adelantado se resuelve a dejar a Gonzalo de Alvarado en Buena Esperanza y a Carlos Douvrin en CorpusChristi, con una pequeña guarnición de dos docenas de hombres en total. Se vuelve río abajo a Buenos Aires a disponer el regreso a España. Llega al Riachuelo el 1 de noviembre; encuentra allí la nao Santa Catalina, que conducida por su sobrino Gonzalo había salido para Brasil en junio en busca de alimentos. Los había traído, pero algo más también: algunos habitantes de Santa Catalina que mucho sabían de la tierra. Don Pedro oyó de boca de uno de ellos, Hernando de la Ribera, algunas dolorosas verdades: no podría alcanzarse por el río las sierras de la plata, y si a Ayolas se le ocurría dejar las naves e internarse en el Chaco, perecería irremediablemente a manos de los feroces paraguás que aniquilaron a Alejo García. Regreso y muerte del adelantado (junio de 1537). Envió entonces, el 15 de enero de 1537, en una goleta con cien hombres a Juan de Salazar Espinosa y Hernando de la Ribera para alcanzar a Ayolas y advertirle el peligro. Tal vez en la esperanza de un regreso de su lugarteniente, y que hubiese encontrado algo para detener la muerte próxima, pasó el último verano en Buenos Aires. Finalmente ante los insistentes ruegos del Dr. Zamora, se decidió a zarpar. El 20 de abril dictó al escribano su testamento: dejaba a Ayolas el adelantazgo, que en su ausencia gobernaría Ruiz Galán. Dictó una sentida carta de despedida a Ayolas: “os dejo por hijo… no me olvidéis… me voy con seis o siete llagas en el cuerpo, cuatro en la cabeza y otra en la mano que no me deja escribir ni aun firmar”. Como última esperanza encarga a Ruiz Galán que si regresaba Ayolas y trajese algo para él, despachase tras su estela una rápida nave. Dos días después la Magdalena salió del Riachuelo. No llegará Mendoza a España: morirá en el mar, a la vista de las islas Terceras, el 23 de junio.

2. IRALA, EL CAUDILLO Entrada de Ayolas al norte (octubre). Desde Buena Esperanza, en octubre de 1536, Ayolas había ido río arriba con tres pequeñas embarcaciones, una carabela y dos bergantines; iba con ellos Romero que rebosaba de optimismo de encontrar el imperio del Rey Blanco. Sin reparar las fuerzas después de la tremenda prueba de la jornada desde Buenos Aires, salía empresa con los ciento treinta hombres más recios que quedaban. Al mando de uno de los bergantines va Domingo Martínez de Irala, guipuzcoano a quien la sed de aventuras o alguna malandanza habían llevado a Andalucía y movido a enrolarse de soldado raso en la expedición: en ella mostró su resistencia física, coraje, buena cabeza y prestigio en la gente. Dificultosa es la navegación Paraná arriba, coronada por una tormenta que destrozó la carabela. Ayolas debe hacer seguir a pie a parte de la gente por una región de indios inhóspitos; remonta así, cien leguas el Paraguay (“río de los paraguás”) sin encontrar rastros del Rey Blanco. Como advierte que el curso se inclina a naciente, alejándolo de las ansiadas sierras de occidente, resuelve internarse por tierra hacia el noroeste. En una ribera que le pareció a propósito, construyó el 2 de febrero (de 1537) una fortaleza de palos y barro —Nuestra Señora de la Candelaria— que servirá de base. Quedarían allí los bergantines con Irala y los 33 hombres en peores condiciones, mientras él con el alucinado Romero como guía y cien o ciento veinte caminantes, iría a través del Chaco. Da con un indio que, según tradujo Romero, aseguraba haber acompañado a Alejo García y se ofreció a acompañarles al Reino de la Plata. Jornada penosísima, abriéndose camino por la selva a filo de espada, casi desnudos, las botas y trajes destrozados, sin más vestigios que la condición de españoles que la espada en el puño y la cruz colgada del cuello.

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Irala debía esperar cuatro meses en Candelaria; más tiempo no resistirían los bergantines la carcoma de las aguas tropicales. Si pasado ese tiempo no volvía el alguacil mayor, era señal de haber muerto. Entonces regresaría río abajo, a Buena Esperanza o Buenos Aires, a informar al adelantado, reparar las embarcaciones e intentar una nueva entrada. Juan de Salazar. El “real” de Asunción (agosto de 1537). Tras las huellas de Ayolas, remontaba el río la gente enviada por Mendoza con las malas nuevas aportadas en Santa Catalina de ser vana y peligrosa la empresa del Reino del Plata. La mandaba Juan de Salazar, capitán del rey; sufrirán penalidades de la navegación río arriba, y la enemistad de los paraguás. Tal vez por eso Salazar se encontró reconfortado al arribar, en la costa occidental del Paraguay, a una apacible y profunda bahía junto a un cerro, habitada por los mansos carios, indios agricultores y pacíficos. Se prometió al regreso levantar un fuerte allí. El 23 de junio, precisamente el día que moría Mendoza a la vista de las islas Terceras, llegó Salazar a Candelaria. Irala nada sabe del alguacil mayor, y ambos se internan a buscarlo para volver enseguida por la dificultad de marchar en la selva. De común acuerdo resuelven que Irala quedase un tiempo más en Candelaria a la espera de Ayolas, mientras Salazar vuelve a la tierra de los carios. Así lo hacen: 15 de agosto (1537) Salazar levanta en la bahía cercana al cerro — que los indios llamaban Lambaré — una fortaleza o real para servir de “reparo y amparo” en la conquista: la llama Nuestra Señora de la Asunción por la festividad del día. Convencido Salazar de haber muerto Ayolas, entiende que Ruiz Galán, dejado por Mendoza al mando del real de Buenos Aires, debe ser el jefe del adelantazgo. Lo va a buscar a Buenos Aires; consigue llevarlo allí con la mayor parte de las guarniciones de Buenos Aires y Buena Esperanza (Corpus-Christi había sido levantada). La fortaleza de Asunción será en adelantes la cabecera del adelantazgo. Alonso de Cabrera. Cabrera había sido de los expedicionarios salidos con Mendoza del puerto de San Lúcar en 1534, pero su buque, la Marañona, viajó retrasado, perdió la conserva y fue a dar a Santo Domingo. De allí debió volver a España a repararse. A fines de agosto de 1537 arribó a San Lúcar la Magdalena con la noticia de la muerte del adelantado en alta mar y el informe sobre la situación de los sobrevivientes en las “tierras de la Plata”. El Consejo de Indias dispuso la salida de una expedición de socorro (había dudas de encontrar alguien con vida) de la que Alonso de Cabrera sería veedor, equivalente a inspector, entregándole una real cédula de Carlos V que proveía la gobernación interina. Real cédula de autonomía (12 de septiembre de 1537). Las noticias de la Magdalena movieron a Carlos V, tal vez sin anuencia de los doctores de su consejo, a dejar por el momento en la “gente” la elección de su gobernante, si Mendoza no había dispuesto sucesor. La real cédula establecía que en ese caso:
“Hagáis juntar los dichos pobladores (estaba dirigida a Cabrera) y los que de nuevo fuesen con Vos, y habiendo jurado elegir persona qual convenga a Nuestro servicio y bien de dicha tierra, elijan por Gobernador en Nuestro nombre, y Capitán General de aquellas provincias, a persona que según Dios y sus creencias parezcan más suficientes para el dicho cargo, y la persona que así eligiesen todos en conformidad, o la mayor parte de ellos, use y tenga dicho cargo… con toda paz y sin bullicio no escándalo.

El monarca entendía las cosas indianas: dejaba la elección del jefe a la “gente”, y ambas finalidades —“qual convenga a Nuestro servicio” y en “bien de dicha tierra”— las reducía a una sola, que sería mejor interpretada por los pobladores que por los capitanes. Más tarde el Consejo de Indias la dejaría de lado, pero la real cédula de 1537 subsistiría para los casos de vacancia del adelantazgo y posteriormente de la gobernación. También se invocaría para expulsar un adelantado —Álvar Núñez Cabeza de Vaca en 1544— por no tener la simpatía de la gente. En noviembre de 1537 sale Cabrera de España con la real cédula de autonomía y la expedición de socorro. El viaje es accidentado: en la boca del Plata pierde en abril la mayor parte de las naves, y la Marañona naufraga a la entrada del Riachuelo. Con todo, consigue llegar a Asunción; como no había seguridad de la muerte de Ayolas, se limitó a quitar el gobierno a Ruiz Galán y entregarlo a Irala, que gobernaría “en ausencia de Ayolas”, heredero establecido de Mendoza, por los poderes que le había dejado a Irala el alguacil mayor. Irala, que está en Candelaria, es mandado a llamar a Asunción, y al darle el gobierno le previene que en caso de tener noticias de la muerte de Ayolas convocase a los pobladores a elegir gobernador conforme a la real cédula. Muerte de Ayolas (1538). Establecido Irala en el gobierno, tienta otra entrada con 280 hombres en busca de Ayolas. Por tierra llega a Candelaria, donde adquiere la certidumbre de la muerte del alguacil mayor por un indio sobreviviente de su expedición. Efectivamente, guiado por Romero, Ayolas había entrado hondamente en el Chaco y llegado al país de la plata, habitado por los charcas del altiplano; hizo allí un rico botín de metal y dispuso el regreso a Candelaria, donde habría arribado en marzo de 1538, a los trece meses de su partida. No encontró a Irala ni esperaba encontrarlo por haber excedido en mucho el plazo de cuatro meses, pero en una calabaza, bao una cruz, halló cartas de su teniente con las

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indicaciones para guiarse hasta Asunción. No llegó allí. A poco los paraguás lo mataron —a él y los suyos—, al parecer incitados por Romero; solamente se salvó el indio que trajo la noticia de Irala. Despoblamiento de Buenos Aires (junio y julio de 1541). La muerte de Ayolas puso en funcionamiento la real cédula. Irala fue elegido gobernador: en Asunción había el partido de “los oficiales” con Ruiz Galán y Salazar, que esperaban un nuevo adelantado a venir de España, mientras “la gente” y Alonso de Cabrera con ellos se pronunciaron por Irala. De allí el pensamiento de éste de fundar una ciudad o “república”. Significaba dar legalidad a los “vecinos”, derecho a repartirse los indios en encomiendas, constituir una milicia autónoma y tener autoridades propias sin intervención de ultramar. Pensó hacerla en Asunción y ordenó concentrar allí las guarniciones de los reales de Buenos Aires y Buena Esperanza. Para eso fueron, a principios de 1541, Irala y Cabrera a Buenos Aires, cuyo estado era lamentable; entra mayo y junio la desmantelaron y trasladaron; no pudieron llevarse los caballos alzados que habían aprendido a defenderse de los tigres y reproducido en gran cantidad. Fueron dejados —en Buenos Aires y en la isla San Gabriel— bajo cruces de madera a fin de llamar la atención, advertencias para quienes entrasen en el río de cómo hallar el rumbo a Asunción. Se funda la ciudad de Asunción (septiembre). Dice Díaz de Guzmán que reunidas las guarniciones de Buenos Aires y Asunción en el asiento de esta última “fueron recogidas y agregadas en forma de república”: el 16 de septiembre quedó instalada la “ciudad” de Nuestra Señora de la Asunción con su cabildo y autoridades. Junto al antiguo fuerte se delinearon las calles y repartieron los solares y los indios en “encomiendas”. Para elegir el cabildo, Irala ordena que los vecinos votasen dos nombres como “electores”, éstos a su vez designarían diez “personas idóneas” y entre ellas se insacularían los cinco regidores del primer cabildo asunceno. Por sorteo entre los vecinos se elegiría un alcalde —que resultó Juan de Salazar— y un alguacil mayor. La creación de una ciudad o “república” significaba, como hemos dicho, liberarse en cierta manera de los gobernantes nombrados desde España. La gente, convertida ahora en “milicia” vecinal, adquiría independencia. Bien lo sabría dentro de poco el segundo adelantado, Álvar Núñez Cabeza de Vaca. Álvar Núñez. El 10 de marzo de 1540, sin conocer aún la muerte de Ayolas, concluía el rey con Álvar Núñez Cabeza de Vaca una capitulación otorgándole a éste, en caso de comprobarse el fallecimiento del sucesor de Mendoza, el adelantazgo del Río de la Plata. Notables e increíbles habían sido las hazañas de Álvar Núñez en el Nuevo Mundo que le permitieron aspirar al adelantazgo. Tesorero de la desgraciada expedición de Pánfilo de Narváez a la Florida en abril de 1528, padeció las guerras, naufragios y hambres de esa jornada. Desaparecido el jefe, Cabeza de Vaca tomó el mando de los quince sobrevivientes obligados a convivir con los indígenas en las costas de Texas. Cinco años habitó entre ellos convertido en médico por algunos conocimientos empíricos de medicina y cirugía, hasta conseguir escaparse solo. Caminó hacia el norte; fue el primer europeo en pisar la zona del oeste de los actuales Estados Unidos, recorridos durante meses, hasta que en julio de 1536 consiguió llegar a México. De regreso a España, había tropezado en las islas Terceras con la nao Magdalena y sabido de la muerte de Mendoza. Allí, en el Río de la Plata, había un teatro vacante para sus aventuras y lo solicitó al emperador en pago de sus servicios. La capitulación de Álvar Núñez (marzo de 1540). Asociado con Martín de Orduña, que pondría el dinero para la expedición, gestionó Cabeza de Vaca durante tres años la sucesión de Mendoza. De derecho le pertenecía a Ayolas por testamento del adelantado, pero nada se sabía del alguacil mayor partido hacia el norte y al parecer desaparecido. Finalmente en marzo de 1540, como hemos visto, se firmó la capitulación. En ella se lo nombraba adelantado, sin derecho a la sucesión, de las tierras que descubriese y poblase fuera de los límites del adelantazgo concedido a Mendoza y que le pertenecían a Ayolas; pero en caso de confirmarse la muerte de éste reuniría a la suya la zona de Mendoza. Finalmente retendría la isla de Santa Catalina para España con el título de gobernador. Fue la de Álvar Núñez una expedición de poblamiento y organización municipal. Se le ordenaba la fundación de ciudades —no ya fortalezas— con sus alcaldes “elegidos por los pueblos” para distribuir justicia en la planta urbana. Jornada de Álvar Núñez (diciembre). En dos naves mayores y una carabela que llevaban 400 hombres, inició Cabeza de Vaca su jornada. Iban muchos que dejarían nombres en la conquista; Ñuflo de Chávez, Martín Suárez de Toledo, Pedro Dontes, Alonso Riquelme de Guzmán, Pedro Estopiñán Cabeza de Vaca. Zarpó el 2 de diciembre de 1540, para arribar a Santa Catalina el 29 de marzo siguiente, de la que toma posesión como ordenaban sus capitulaciones.

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Allí tuvo la noticia de la muerte de Ayolas, y por lo tanto ser adelantado del Río de la Plata. Resuelve dejar a Estopiñán en Santa Catalina con 146 hombres para que fuera por agua a Asunción, mientras el resto de los expedicionarios —250 infantes y 26 caballeros— emprenderían a su mando la marcha; al mismo destino a través de la selva. Salido el 18 de octubre, en febrero llegó a cataratas del Iguazú; de allí despacharía parte de su gente, que habían enfermado de fatiga o enfermedades tropicales, en balsas, río Paraná abajo; mientras él seguiría con el resto imperturbablemente a pie. El 11 de marzo llegó a Asunción después de atravesar cuatrocientas leguas de selvas y pantanos en una de las más extraordinarias marchas de la historia. El segundo adelantado. Necesidad de un puerto en el Plata. Irala preparaba en febrero de 1542 una expedición a las sierras de la Plata, su constante afán, cuando tuvo noticias de acercarse el segundo adelantado. Quedó en Asunción para entregarle el mando. La despoblación de Buenos Aires no satisfizo a Álvar Núñez, que entendía que era necesario un puerto para servir de reparo antes de emprender la navegación del Paraná. Ordenó levantar otra vez la fortaleza y puerto de Buenos Aires; pero debió dejar el propósito por la enemistad de los naturales. Otra tentativa de alzar un fuerte en la desembocadura del río San Juan en al Banda Oriental del Plata, debió abandonarse por la misma causa. Dificultades con la “gente”. El segundo adelantado no tardaría en chocar con la “gente”, llegándose a una tirantez que desembocaría en franca rebelión. Se la ha atribuido el orgullo de Álvar Núñez, los desplantes de sus capitanes, el despecho de Irala mal avenido con el nuevo gobernante y aun a intrigas de los encomendaderos por reformas que el adelantado se proponía en el régimen de encomiendas. Algo de eso hubo; pero la causa esencial fue el desconocimiento por el adelantado de la realidad política y social indiana. Quiso prescindir de la gente, y la gente acabó por prescindir de él. Asunción, el “paraíso de Mahoma”. La vida de los conquistadores en Asunción, molestaba al austero adelantado. Como compensación a las fatigas, la lucha constante, o el desencuentro con la plata que daba nombre a la región, los conquistadores se habían dado a los goces materiales. La belleza y la gracia de las carias, y la falta de mujeres blancas, había hecho, que cada vecino repartiera en “encomienda” un harem y entregado plácidamente a la poligamia. Asunción era “el paraíso de Mahoma” decía Ruy Díaz de Guzmán: “un pueblo de quinientos españoles y quinientas mil turbaciones” clamaban indignados los sacerdotes. Era difícil, si no imposible, modificar ese estado de las cosas. El “paraíso” llegaba tras las cruentas experiencias del hambre, la guerra y las singladuras por el río; y los conquistadores lo tomaban como justa compensación por sus esfuerzos. Como se sentían pobladores más que conquistadores, se entregaban a la tarea de poblar, negándose nuevas “entradas” a la sierra de la Plata: “tenemos en nuestra casa indias y vivimos tan castamente como es posible… que Dios lo remedie si le place” decía el factor Dorantes en carta al rey. Esas cosas chocaron al grave adelantado. Quiso poner cierto orden en la poligamia asunceña y por lo menos prohibió que los vecinos tuvieran en su casa “ni fuera de ella” indias de parentesco próximo, como madre e hija, dos hermanas, etc., “por el peligro de las conciencias”. Pero el mal estaba en haberse quedado en un “paraíso de Mahoma” puesto por el Diablo a mitad de jornada al Imperio del Rey Blanco, y se dispuso a reanudar la jornada hasta el destino final. Nuevas “entradas” al Perú. La capitulación del nuevo adelantado la daba las tierras al norte de Asunción que llegaban, se suponía, a las sierras de la Plata. El infatigable caminador que era Álvar Núñez no desaprovecharía a ocasión de caminar hasta la cordillera argentífera, aunque tuviese que atravesar el Chaco con sus peligrosos habitantes. Si lo había hecho Ayolas ¿Por qué no habría de hacerlo él? El 24 de octubre de 1542 despachó previamente a Irala para remontar el Paraguay con tres pequeños navíos y 93 hombres; el caudillo llegó al puerto que llamó de los Reyes a los 16º 30’, donde le pareció que podría establecer la base para la “entrada” del adelantado. Encontró huellas de Alejo García, y unos indios que hablaban guaraní le aseguraron estar solamente a quince días de jornada de las codiciadas tierras. La Gran Entrada (septiembre de 1543). Irala volvió a Asunción para informar las buenas nuevas. Cabeza de Vaca se dispuso a lo que llamará “Gran Entrada”; dejó a Juan de Salazar a cargo del gobierno, y el 8 de septiembre (de 1543) con 400 soldados, mil indios amigos, y una flotilla de embarcaciones menores se lanzó a la aventura. La navegación fue difícil, pero no obstante llegó a los Reyes el 8 de noviembre, sesenta días después de la partida de Asunción. Dejó en la base las embarcaciones custodiadas por cien españoles, y con el resto inició la marcha hacia Perú. Las noticias recogidas de los naturales no fueron alentadoras, pues contrariamente a lo informado a Irala por los guaraníes, hablaban de la gran distancia hasta el altiplano. Álvar Núñez no pudo atravesar el Chaco: veinte días después estaba de regreso con su expedición maltrecha.

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El despechado Irala ordenó entonces a Ñuflo de Chávez que siguiese a Lima poniéndose a las órdenes del presidente de la Audiencia. Descorazonado y enfermo. que llamaban Potosí. comprendiendo por lo tanto la boca del río de la Plata y sur de Brasil. enterado de la revolución. Tuvo la certeza de ser realidad la sierra de la Plata. y el 13 de marzo (1548) retoma Asunción. En España. adelantados que nunca llegaron. conferían a Irala — ajeno voluntariamente de los sucesos— el mando supremo “hasta que otra cosa no se le ocurriese (al rey) mandar”. pensó ir a Perú a obtener la confirmación y de paso de encontrar la cordillera argentífera. A la tarde. Le sucede en el título su hijo Diego. había sido descubierta hacía años por los españoles del Pacífico. Tras vencer una sublevación de guaraníes. Debería fundar dos poblaciones: una al norte de Santa Catalina (como ya se le había encomendado a Álvar Núñez) y la otra al margen del Plata. que habían repartido sus minas y sus indios. pero no había una ofensa al rey: al saber de la muerte de Ayolas. Atribuyeron a Álvar Núñez ambiciones de independizarse del rey. Al frente de la armada fue como práctico y conocedor de estas tierras. Resultó tan elocuente el memorial de cargos. a poco del regreso de la desastrosa expedición. mandó a Ñuflo de Chávez a explorar Pilcomayo arriba: la vía pareció practicable. doscientas leguas desde le 31º sur hacia la línea equinoccial. pero que el camino por el Chaco resultaba imposible. y la consideraban jurisdicción de la Audiencia de Lima. Con base en el río Paraguay. Ese hecho daría pretexto legal al tumulto asunceno del 26 abril. se internó por el Chaco y tras un penoso viaje consiguió llegar efectivamente al altiplano como lo habían hecho Alejo García y Ayolas. 78 www. Hernando de Salazar y otros que habían de distinguirse en la conquista. Más tarde conseguiría rehabilitarse. la audiencia de Irala y de la mayor parte de los tumultuarios será aprovechada por los leales (partidarios de Álvar Núñez) para tentar una insurrección empezada con éxito. reemplazándolo por Francisco de Abreu. dijeron que en Santa Catalina había arriado el pabellón real reemplazándolo por el suyo. y sobre todo mujeres solteras para casar con los asuncenos y arrancarlos del “paraíso de Mahoma” del que tenía noticia por la defensa de Cabeza de Vaca. su jurisdicción era la misma que Mendoza y Cabeza de Vaca. Pero Irala vuelve al Alto Perú. deponen y decapitan a Mendoza. que llegaron a asediar a Asunción. Había quedado de teniente en la capital Francisco de Mendoza. Nuevo gobierno de Irala. eran apresados al mismo tiempo. La Gasca. o tan grande la comprensión de Carlos V. Tal vez lo creyera el solo remedio para que los españoles no se entregaran a la molicie en Asunción. Se disponía regresar al Perú nuevamente. El fracaso de la Gran Entrada produjo descontento en la gente. Los Sanabria. Doña Mencia Calderón. Convulsiones en Asunción (1548).elbibliote. reunidos los vecinos al tiempo de abrir un proceso “por traición” al depuesto adelantado. y al frente de 250 españoles y dos mil indios amigos preparó a mediados de 1547 la “entrada” definitiva. al igual que lo pensó Cabeza de Vaca. Definitiva “entrada” al Perú. Alonso de Cabrera seguido de numerosos tumultuarios apresó a Cabeza de Vaca al grito comunero: ¡Libertad! ¡Libertad! ¡Viva el rey y muera el mal gobierno! Los leales partidarios del adelantado. Pero Juan Sanabria muere antes de emprender el viaje. que no se dio prisa a embarcarse no obstante el impulso que a la empresa daba su madre. Ambas servirían de “reparo” de los navíos que habrían de seguir a Asunción. y considerándose por lo tanto adelantado tenía derecho a izar su bandera pues la provincia real volvía a ser un adelantazgo feudal. Levantamiento de “la gente” (abril de 1544). Por eso. Doña Mencia Calderón. a pesar del viaje difícil. regresó a Asunción el 8 de abril (1544). y cien familias que poblasen. en ese entonces envuelto en las guerras civiles contra los Pizarro.No obstante envió algunas patrullas Paraguay arriba y por el Chaco.com . que Álvar Núñez fue condenado a la pérdida de su cargo y destierro en África. Embarcaría en cinco naves mayores. El 22 de julio de 1547 firma su capitulación con las atribuciones comunes: cargo vitalicio con derecho a nombrar sucesor. Irala no había perdido la esperanza de llegar a la sierra de la Plata. y esperó su regreso en la benigna tierra de los indios charcas. Está vacante el título y lo postula el extremeño Juan de Sanabria. con ellas iban los capitanes Hernando de Trejo. el fundador de Asunción expulsado del Plata junto con Álvar Núñez. pariente de Hernán Cortés. llevando material para construir cuatro bergantines que remontasen el río. También debería traer un número suficiente de artesanos. En marzo (de 1545) en una carabela bautizada expresamente Los comuneros fue remitido a España al cuidado de Cabrera. abandonada a su vez por Abreu y los suyos. Ante la demora de su hijo embarcó Doña Mencia en abril de 1550 con sus hijas mujeres y las doncellas para casar con los asuncenos. Para encontrar que la sierra de la plata. Era cierto. que llamó San Fernando. pero se le prohibió volver al Río de la Plata. sin obtener resultado. cuando tiene informes que vendría un tercer adelantado: Juan de Sanabria. Álvar Núñez había sido condenado a la pérdida del adelantazgo y no tenía por sus capitulaciones a nombrar sucesor. Juan de Salazar. conducir a sus expensas 250 hombres de guerra. Un año quedaría preso Álvar Núnez en Asunción. puesto nuevamente en el gobierno por la revolución de los tumultuarios de abril de 1544.

Las tres naves donde viajaban la madre del adelantado y “las doncellas para poblar”. Irala suspende la nueva “entrada” al Perú. La aventura de Doña Mencia Calderón. La expedición de Orúe. y poco le importó el río de igual nombre. Irala. Después de 1530 se extiende por el sur de América la leyenda del capitán Francisco César. con la recomendación de esperar en Santa Catalina socorro de España. para que pidiese ayuda a su hijo. y además España era más accesible a Santa Catalina que la alejada ciudad paraguaya. y retiene catorce meses en San Vicente a las españolas. viuda casaría en Asunción con Martín Suárez de Toledo. va a dar al Caribe. seis años después de haber salido de España. edificada en mármol y oro. fundaba en Santa Catalina la ciudad de San Francisco para cumplir una de las cláusulas de la capitulación de su esposo. conocido como Hernandarias. yerno suyo. Orúe tuvo dificultades en reclutar pobladores para una tierra con fama de inhóspita y desprovista de metales preciosos. Durante el segundo gobierno de Irala fueron introducidas las primeras cabras y ovejas al Plata. No era por entonces rigurosa la costumbre de que los hijos usaran el apellido del padre. Orúe no cumplió o no pudo cumplir su obligación de poblar Buenos Aires y siguió directamente a Asunción.com . 79 www. y allá van la matrona y las doncellas en un viaje de penalidades indescriptibles. Los indios daban falsas noticias situándola en los cuatro horizontes: la ciudad de los Césares —como el Dorado de Nueva Granada. Finalmente en noviembre (1550) consiguen llegar a Santa Catalina: como los navíos no están en condiciones de subir el Paraná. morirá en Asunción a los setenta años. Fueron recibidas en triunfo. selva de por medio. Lo hace por cédula el 1 de enero de 1553 encomendada a Martín Orúe. De allí se resuelve a emprender el largo y dificultoso camino a Asunción.elbibliote. Hernando Arias de Saavedra usó el apellido de su abuelo paterno. donde la existencia transcurría tan placentera que nadie había querido volverse. Irala gobernador “real”. pues en Asunción se carecía de naves de suficiente bordo para arriesgarse al viaje por mar. considerándose suficientemente curtidas por sus experiencias anteriores. 3. pues con bergantines no podía afrontar el mar abierto hasta Santa Catalina. había dado allí con el cerro de la plata. finalmente Doña Mencia puede huir con las doncellas y vuelve a San Francisco. dando cuenta de la angustiosa situación de la adelantada y las doncellas en la costa de Brasil. traídas desde el Perú por Ñuflo de Chávez. como es natural. Doña María de Sanabria. conviene su desalojo con promesa de trasladar todo a Asunción (marzo de 1553). el monarca resuelve a fines de 1552 nombrar a Irala “gobernador real” de la Provincia del Plata. a quien supone en la cuidad. Irala manda alguna ayuda por tierra. Nueva tentativa de fundar Buenos Aires (1552). Un año y medio después —agosto de 1551— se pondrá en camino en una desdichada navegación: pierde el rumbo. en el Plata.Diego Sanabria no llegó nunca a hacerse cargo de su puesto. río abajo para que socorriese a la madre del adelantado a quien supone en la boca del río de la Plata. Debería cruzar el Chaco para ir a Asunción. fray Fernández de la Torre. obispo de Tucumán y fundador de la Universidad de Córdoba). Doña Mencia. pero le faltó el ánimo: se quedó en Potosí entregado a negocios de minería. futuro caudillo del Plata. junto con el capitán Hernando Trejo. Doña Mencia entre ellas. da a Irala la primera noticia de un nuevo adelantado. también llegó el primer plantel de un toro y siete vacas de Santa Catalina. Al tiempo de hacerlo —julio de 1552— llegaban a Asunción por tierra Hernando de Salazar y otros de la gente de Doña Mencia. atraviesa el istmo de Panamá y llega al Perú. pero algunas consiguieron llegar a Asunción en marzo de 1556. colmado de gloria y méritos. va con él un obispo nombrado para el Río de la Plata. y no encontrándola regresa a Asunción. Souza no cumple. Chávez llegó a la isla San Gabriel. Hijo legítimo de Martín Suárez de Toledo y de doña María de Sanabria. quien con cuarenta familias debería de paso a Asunción fundar una ciudad “cerca del puerto donde se dice Buenos Aires” para servir de fondeadero de los navíos mayores y de trasbordo a los bergantines que remontarían el río. Ante el fracaso de Diego Sanabria. compañero de Cabeza de Vaca: de esta unión nacería Hernando Arias de Saavedra. sufrirán diversas vicisitudes entre tormentas y corsarios (que habían aparecido en el Atlántico atraídos por los metales de los galeones españoles). quedado en Potosí sin animarse a venir a Asunción. Doña Mencia despacha por tierra a Asunción al capitán Cristóbal de Saavedra. Tras un largo viaje Saavedra llega a Asunción. Solamente puede embarcarse en 1556. había casado en San Francisco con Hernando de Trejo (fueron padres de Fray Hernando Trejo y Sanabria. Mientras tanto. Muchas murieron de hambre y fatiga. que salieron un año y medio antes que Don Diego. Pero Doña Mencia no había podido salir de Santa Catalina pues sus naves habían naufragado. el Imperio del Rey Blanco del Alto Perú y Trapalanda del estrecho de Magallanes— será uno de los granes y fructíferos espejismos de la conquista. cuyo arribo se esperaba. que había llegado con un grupo de españoles a una ciudad maravillosa. hija de Doña Mencia. ENTRADAS POR EL TUCUMÁN Y CUYO La leyenda de la ciudad de los Césares. Enterado el gobernador brasileño de San Vicente —Thome de Souza— y como entiende que la nueva ciudad está en territorio portugués.

por decisión de la gente. Sin desilusionarse por las barbas de los comechingones. Traslados de la “Ciudad del Barco”. César llegó efectivamente a una ciudad riquísima. pero a Venezuela. Toma el mando. presidente de la flamante Audiencia de Lima. exige a Prado el abandono del lugar. compañero de Gaboto en la fundación de Sancti. fue comisionado para explorar el río Carcarañá donde los indios decían haber oro y plata. y además volvió a Sancti Spiritus y regresó a Europa con Gaboto. hubo reyertas y Mendoza quedará muerto.La sola verdad era que el capitán Francisco César. en jurisdicción actual de la provincia de Salta. Mucho se discute el origen del nombre: es de indudable lengua indígena y parece referirse a un cacique llamado Tucma que habitó cerca de donde Diego de Rojas estableció una de sus bases o reales. Encarga el mando a Juan Núñez del Prado. que con una pequeña expedición debería encontrar la ciudad maravillosa. y morirá a los pocos días.com . éste traslada en mayo de 1551 la ciudad veinticinco leguas al norte. con comanditarios para repartir entre capitalistas e industriales las cuantiosas riquezas de los Césares. En Chicoana. en rumbo a Chile por el Tucumán. y dispone que la ciudad sea restablecida a su primer emplazamiento o sus cercanías. ven asombrados gallinas “de Castilla” en poder de los indios. que éstos decían de provenir de la ciudad de los españoles situada al este. escribe a Carlos V sobre “la provincia que se encuentra entre Chile y el Río de la Plata… que dicen es muy poblada y rica”. hablaban de ella en los puertos españoles. donde decide enviar en mayo del año siguiente al capitán Diego de Rojas. el joven capitán Francisco de Mendoza contra las instrucciones de Rojas que nombraba a otro. En inferioridad de condiciones. Fúndase la “Ciudad del Barco” (1550). Rojas toma rumbo a Tucumán. atraviesa el Aconquija. toma el rumbo al este después de establecer un real en Córdoba que serviría de base. La aventura de Diego de Rojas tenía. Era la tierra de los Césares. pero la marcha resulta dificultosa y debe volverse al real de las sierras de Córdoba. Francisco de Villagra. gobernador de Chile. Sigue el cauce del río Tercero. La Paz y Potosí. quiere ir a Asunción. Rojas es herido en una pierna por una flecha envenenada. los relatos de los sobrevivientes de la expedición de Rojas y Mendoza dieron mayor asidero a la credulidad. llamada así en homenaje a Barco de Ávila. pues aseguraban haber conocido españoles que vivían en una ciudad aislada de la que no querían volver. Entran al Tucumán y encuentran un sitio aceptable junto al río Salí (se supone el mismo lugar donde después se fundaría San Miguel de Tucumán) y allí Núñez del Prado emplaza en 1550 la Ciudad del Barco. Parte Rojas de Cuzco en 1543 con doscientos hombres (entre los cuales el joven vizcaíno Juan de Garay). La empresa de Diego de Rojas y Francisco de Mendoza (1543). villa nativa de La Gasca. Empezó a extenderse la leyenda de una fabulosa ciudad de César o de los Césares situada al oeste del río de la Plata. atraviesan la actual Bolivia y entran en territorio argentino por un itinerario que se discute (algunos suponen la quebrada de Humahuaca.Spiritus en 1528. César partió con algunos compañeros en noviembre de 1528 y estuvo de regreso tres meses más tarde asegurando haber llegado a “una cordillera que viene de la costa del mar y corre hacia el poniente hasta juntarse con la grande cordillera del Perú y Chile” en donde topó con un príncipe muy rico que lo agasajó espléndidamente. el pregón podía hacerse en todo Perú. pero fue efectivo solamente en la ya poblada provincia de los Charcas. Poco le costó al licenciado La Gasca. Lo curioso es que los indios corroboraran las esperanzas. una tribu de matacos. que se consideraba con derecho al territorio. Núñez del Prado. y como al regresar a Sancti Spiritus lo encontró destruido.elbibliote. Así terminó la primera “entrada” al Tucumán. donde morirá en 1538. otros la puna de Atacama). Fue una empresa comercial. en una escaramuza. Convencido de estar cerca de los Césares. A “Tucumán” le daban los españoles una gran extensión: todo el noroeste argentino desde Córdoba a los Andes. Mendoza sigue hacia las actuales sierras de Córdoba donde había oído decir que vivían “hombres barbados como nosotros”. Conflictos de jurisdicción con Chile. Mendoza oyó hablar “de los Césares” en 1535. alcalde de minas de Potosí. los expedicionarios se vuelven al Perú. donde termina la puna y empieza el valle de Santa María. Encuentra en una vasija una carta de Irala con las instrucciones y mapas de la región. ocurrieron conflictos con Pedro de Valdivia. enterado al año siguiente el virrey del Perú de la disputa con los chilenos sobre la pertenencia del valle del río Dulce o Salí (llamado entonces del Estero) falla en contra de éstos. los habitantes del Perú y de la Asunción. Más tarde volverá a América. gobernador del Perú. entre los asentados estuvieron los veteranos de la expedición de Rojas que servirían de guías. No duraría mucho allí. Hernandarias y muchísimos más buscaban con ahínco el paraíso de donde nadie quería regresar. decidió volver a aquella: pero investigaciones posteriores demostraron que César no pudo alejarse mucho del Paraná. Lejos de acabar con la leyenda. Garay. En noviembre de 1542 el licenciado Vaca Castro. Fue la primera fundada en Tucumán. no sólo para ocupar el Tucumán sino para emplear los numerosos hombres de armas disponibles después de la insurrección de Pizarro. formar otra expedición hacia los Césares y de paso poblar una ciudad por tierra que ya empezaba a llamarse Tucumán. luego del Carcarañá y llega al Paraná en las proximidades del fuerte Sancti Spiritus. Núñez del Prado la instala 80 www. Allí discutieron los expedicionarios sobre el camino a seguir. Conocida la fundación del Barco. pasa Santiago del Estero y encuentra a los belicosos juríes. su parte de fábula y su parte de negocio. y llega a los fértiles bosques de Salí. La Gasca tenía necesidad de “poblamiento”. Según Ruy Díaz de Guzmán. como todo en la conquista. Siempre tras el miraje de la ciudad encantada.

Nieva lo recomienda para gobernar Tucumán. este mismo Luis Jufré planeó fundar San Luis de Loyola de Medina del Río Seco en la punta de los Venados al pie de la sierra de Comechingones pero la población no arraigaría hasta dos años más tarde. y corto. El virrey del Perú. trata de imponer su autoridad en el Tucumán. No obstante. traslada San Juan veinticinco cuadras al sur para evitar las inundaciones del río del mismo nombre. Francisco de Aguirre (1553). Juan Pérez de Zorita. la antigua denominación prevalecería. y “Medina del Río Seco” por la ciudad natal de los Jufré. Organizó la ciudad. cruza los Andes por el paso de Uspallata y funda el 2 de marzo de 1651. “Loyola” por el entonces gobernador de Chile. La región de Cuyo. su padre. y en 1560 Cañete en homenaje al virrey. pues Valdivia acaba de morir y se habían formado dos partidos que sostenían respectivamente a Aguirre y a Francisco de Villagra. Treinta años más tarde.com . que había conseguido desalojar a Mendoza de la gobernación de Chile. Se la llamó “San Luis” en homenaje al santo del fundador (como San Juan). reconocido gobernador de Chile en 1561 en reemplazo de Hurtado de Mendoza. Hurtado de Mendoza comisiona en 1560 al capitán Pedro del Castillo para poblar esa región. en el camino de Copiapó a Santiago del Estero. se atribuyó haber fundado una nueva ciudad: como era enemigo de Hurtado de Mendoza le cambió el nombre y llamó de la Resurrección en homenaje a la festividad del día. el general Luis Jufré. que trabajarán en plantaciones agrícolas. Al año siguiente —28 de marzo de 1562— el capitán Juan Jufré por encargo de Francisco de Villagra. hijo del fundador. por medio de Jufré). Cañete y Londres. en el emplazamiento de la Barco I. Aguirre. junto al canal llamado Zanjón atribuido al cacique Guaymallén. repartió encomiendas y preparó sus milicias. llamada así en homenaje a su santo y por encontrarse cerca de la frontera con el Tucumán. apenas con treinta vecinos. veinticinco leguas al sur de la primera Barco. Expulsa a Pérez de Zorita de Santiago del Estero (como lo hizo con Pedro del Castillo de Cuyo. Traslada la plaza mayor a “dos tiros de arcabuz” (doscientos metros) por considerar inconveniente la proximidad del Zanjón. García Hurtado de Mendoza. Córdoba del Calchaquí (por Córdoba de España de donde eran nativo) en 1541 en las ruinas de la Barco II. la ciudad que llama “Mendoza” en homenaje a su gobernador. ya que aquél dependía de éste: era entre las ciudades tucumanas y el gobierno de Chile. que no atina a mantenerse en paz con los indios y debe aguantarse una insurrección de diaguitas que destruyen Córdoba del Calchaquí. adueñado de Santiago del Estero. en un lugar que se calcula fue a media legua de la actual plaza mayor de Santiago del Estero. No puede hablarse de nueva fundación pues fue un simple. se hizo querer de los pobladores santiagueños. separando esta 81 www. Nuevas fundaciones en el Tucumán. auténtico caudillo. quedaría solamente la terminación. y nombra a Gregorio de Castañeda. Ese mismo año. Al sur del disputado Tucumán se extendía la región llamada Cuyo entre la cordillera de los Antes y las sierras “de Chile” (hoy de Córdoba). En realidad la disputa por la posesión del Tucumán no era entre los gobernadores de Chile y el virrey del Perú. De esta larga denominación Ciudad del Barco en el Nuevo Maestrazgo de Santiago del Estero. teniente de gobernador de Santiago del Estero. lleva nuevos pobladores atraídos por la mansedumbre y condiciones de los huarpes y la riqueza de la región. La real cédula de 1564. que pudo permanecer dos años en medio de grandes turbulencias. sobre todo después del cuarto traslado —media legua al norte— que habría de hacer Francisco de Aguirre. acusándolo de partidario de Mendoza. Reparte en encomiendas los mansos indios huarpes. Castillo pregona en Santiago de Chile. La desastrosa administración de Castañeda y los pedidos de los pobladores de Santiago del Estero. pues aquellas preferían obedecer directamente a la lejana Lima. casada con Felipe II) en 1548. conde de Nieva. Fue un negocio “exportar” huarpes a Chile. realiza estas fundaciones en nombre de Mendoza. Martín García Óñez de Loyola.elbibliote. Juan Jufré fundaba al norte de “la Resurrección” la ciudad de San Juan de la Frontera. el nombre se conservó en la tercera con el aditamento “del Estero” para distinguirla de la anterior. Pero al igual que Aguirre con Santiago del Estero. traslado. movieron al nuevo virrey del Perú. La segunda “Barco” tenía el largo nombre del Ciudad del Barco en el Nuevo Maestrazgo de Santiago. que no tenía indios mansos. La jurisdicción de Chile era imprecisa hacia el este. En mayo de 1553 Aguirre.en 1552 sobre el río Estero. a separar definitivamente Tucumán de Chile. traslada la plaza media legua más arriba para evitar las inundaciones. Hurtado de Mendoza ordenó la fortificación del Tucumán por el poblamiento de tres nuevas ciudades: Londres (en homenaje a María Tudor. marqués de Cañete. Villagra. el 13 de junio. transige la disputa entre Aguirre y Villagra nombrando gobernador de Chile a su hijo. de ahí que su gobernador —Pedro de Valdivia— discutiese la resolución del virrey y enviase a Francisco de Aguirre a apoderarse de la población de Núñez del Prado. enemigo a muerte de Villagra con quien había disputado el gobierno de Chile. La región de Cuyo prosperó extraordinariamente por la fertilidad de su tierra y docilidad de sus indios encomendados. Autonomía del Tucumán. Al año siguiente debe volver a Chile. Hallábase en Lima Francisco de Aguirre (el que había trasladado Santiago del Estero cuando estuvo a las órdenes de Valdivia).

y otros obtenidos en Talavera. Francisco de Toledo. Nadie quería gobernar el difícil Tucumán. Pero la jornada que empezó en mayo de 1566.elbibliote.provincia de Chile: la guerra con los diaguitas y las condiciones militares de Aguirre lo favorecen. El ascendiente del cura Martínez no debía ser mucho. y llamó a la nueva población San Miguel del Tucumán. ordenó en mayo de 1570 una segunda prisión del impulsivo gobernador para ser juzgado por la Inquisición de Lima. a pesar de las poblaciones que se le ordenaban en el norte. Jerónimo Luis de Cabrera. el nuevo gobernador dispone una jornada al sur. Aguirre se hace cargo en 1564 de la gobernación del Tucumán. La acusación de Holguín y los sublevados contra el gobernador fue de herejía religiosa. Fundación de San Miguel de Tucumán (mayo de 1565). mercedes y libertades” dio a la ciudad indiana. Bajo promesa de obtener su confirmación por le Consejo de Indias y comprometiéndose a fundar poblaciones para servir de jalón en la larga y hostil travesía entre Charcas y Santiago del Estero. que de paso fundó en territorio de la actual provincia de Salta y en país de los indios estecos. La Audiencia de Charcas resolvió en diciembre de 1566 dar el gobierno interino al corregidor de Potosí. y “Nueva Andalucía” por haber bautizado así la región que iba de las sierras al litoral. engrillado. 82 www. el gobierno quedará a cargo del vecino Nicolás Carrizo. Deposición y reposición de Aguirre. pues al poco de irse a Charcas Holguín. como su antecesor quería fundar una ciudad en tierra de los comechingones. pues Talavera del Esteco y San Miguel no eran suficientes. Apenas instalado. Dos años duró el proceso de Aguirre. Así lo hizo Villarroel el 31 de mayo de 1565. Pacheco trasladó “Cáceres” a un nuevo emplazamiento. Por real cédula de 1564 queda separado el Tucumán de Chile. el virrey del Perú. Así surge en julio de 1573 Córdoba de la Nueva Andalucía: “Córdoba” por la ciudad española de ese nombre (que no era la natal suya). una reacción de los partidarios de Aguirre eliminó en Santiago a los partidarios de los sublevados. De jornada a Santiago del Estero. que por quedar en la tierra de los estecos sería conocida por “Talavera del Esteco”. mientras se sustanciaba el proceso de Aguirre. pues por gestiones del clero tucumano con apoyo del obispo de Charcas no conforme con la absolución de Aguirre. Cuyo se mantendría en jurisdicción de éste como corregimiento. la misión pobladora prevalecería. Previamente ha hecho pregón de poblamiento en Charcas. ante la cual había recurrido el obispo de Charcas por la absolución de la Audiencia. previa abjuración de algunas opiniones religiosas no muy ortodoxas que al parecer había sustentado. No es fácil al virrey de Toledo encontrar un reemplazante a Aguirre. les quitó sus encomiendas. cuyas “franquezas. La “Nueva Andalucía” (julio de 1573). San Miguel y Santiago. Se proponía.com . Repuesto en el gobierno. El gobernador se proponía fundar en el sur. cuyas relaciones con Aguirre eran difíciles. tomó inmediatamente represalias con quienes lo depusieron: ordenó su destierro. donde repartió tierras e indios entre sus parciales. pese a las reyertas internas que caracterizan al difícil Tucumán. perdió el gobierno del Tucumán y no volverá más a la provincia. segundo gobernador del Tucumán (1571). La ciudad en el país de los comechingones serviría de jalón entre Santiago del Estero y el futuro puerto. anduvo mezclado el cura párroco de Santiago del Estero. llegado al cargo en 1569. Julián Martínez. Diego de Pacheco. y dispuso el traslado de Talavera en perjuicio de sus habitantes que pertenecían al bando de Holguín. Con dichos pobladores. durante los cuales Pacheco hizo equilibrios entre la facción de éste y la de Martínez. Entendía que el Tucumán llegaba al litoral y quería tener allí un puerto para comunicar directamente con España. No pudo cumplirla. hasta Charcas por Holguín. cambiándole el nombre en Nuestra Señora de Talavera. La constituyó por su cuenta en “provincia” y se consideró su gobernador de hecho a título de descubrimiento y conquista. contra el parecer del obispo. que a la altura del actual Río Seco apresó a Aguirre. Finalmente consigue convencer al sevillano Jerónimo Luis de Cabrera. Fundación de Córdoba. Las instrucciones del virrey Toledo eran precisas y así lo entendió Aguirre. extender el Tucumán hasta el río de la Plata. terminaría en una sublevación de la tropa acaudillada por el extremeño Jerónimo de Holguín. Aguirre manda a su sobrino Diego de Villarroel a restaurar. Finalmente Aguirre fue absuelto por la Audiencia. Consigue terminar con la insurrección de los diaguitas y se dispone a restablecer las destruidas poblaciones. y después un puerto en el litoral. como Aguirre. una población que llama Cáceres por su ciudad natal. en tierra de los Comechingones. como también sus sucesores. Aunque en definitiva Aguirre no sería condenado por la Inquisición. El gobernador fue conducido. La política de un gobernante en el Tucumán consistía en poblar y custodiar la extensa provincia. Cabrera emprende su jornada a fines de 1571. también corregidor de Potosí como Pacheco. con cincuenta pobladores juntados en Santiago del Estero. pero no podía extenderse hacia el este. juntando ciento veinte familias con quienes llega a Santiago en junio de 1572. Se hacía necesario fundar entre los diaguitas para aprovechar su trabajo y vigilarlos de cerca. otra ciudad para servir de enlace con un puerto en el río Paraná. la destruida Cañete en el emplazamiento de la “Barco I”.

hace una formal “entrada” al sur de Córdoba en marzo de 1579. habría procedido a petición de la madrastra. Fundación de Salta (abril de 1582). Una conjetura atribuye la muerte de Cabrera a una enemistad de familia. Después se las toma con el clero. Mientras tanto el Consejo de Indias había hecho lugar. el Consejo de Indias entendiendo vacante el cargo por transcurso del período de Aguirre había designado en noviembre de 1570 al sevillano Gonzalo de Abreu. El licenciado Lerma. Tras una primera y fracasada tentativa. Erige San Francisco en el valle de los jujuyes. Garay se comprometió a no avanzar al sur mientras no se establecieran definitivamente en los límites de la Nueva Andalucía. sevillano de nacimiento y licenciado en Salamanca que prefería pasar a las Indias con un mando militar y no como juez de una Audiencia. se firmaba Hernando Arias de Saavedra pero abreviadamente le decían Hernandarias.Cabrera en el litoral (septiembre).elbibliote. Abreu. Éste tardó tres años en llegar al Perú acompañado por una numerosa comitiva. No llega a condenarle a degüello. su cédula real de nombramiento y un orgullo empecinado. continuándola por el Carcarañá hasta su desembocadura en el Paraná. Lerma está en Santiago en junio de 1580. Política de Abreu. En enero de 1582 Lerma pregona en Santiago del Estero una jornada “al valle de Salta” repitiendo el pregón en la 83 www. ni dinero como Mendoza. a la confirmación de Cabrera y anulado el nombramiento de Abreu. No por las luchas internas dejará de fundar nuevas poblaciones. y el virrey Toledo debió confirmar a Abreu (junio de 1576). que llamó San Luis de Córdoba. la exploración de la Nueva Andalucía. encontró allí las ruinas de Sancti Spiritu de Gaboto. Un año y medio más tarde (abril de 1579) el licenciado está en Lima: no traía comitiva como Abreu. Antes de prometer el Virrey Toledo la confirmación de Cabrera en la gobernación. Como Abreu. Su presencia disgustó al virrey Toledo que había confirmado a Abreu. Cerca de allí se topó con Juan de Garay. tercer gobernador del Tucumán. y por tres veces San Clemente en tierra de los calchaquíes. sino exclusivamente su cargo académico. el gobernador inició. Las querellas internas tampoco impidieron a Lerma ocuparse del poblamiento. Abreu se apoyará en el bando opuesto. no pudo avanzar más allá de Tegua en las cercanías de Río Cuarto. con un reducido séquito. por otra parte exigidas por el virrey Toledo. se nombró —sin intervenir el virrey Toledo— gobernador del Tucumán a Hernando de Lerma. Para contrarrestar la enemistad de los partidarios de Cabrera. Por eso regresa a Cayastá. que se hallaba en situación difícil con los timbúes. El encuentro resultó providencial para Garay. Estaba decidido a consolidar su autoridad. Lo acompaña un joven asunceno de 16 años. inmediatamente toma partido en las facciones tucumanas. tal vez antes de salir de España supo el propósito del Consejo de Indias —hecho realidad a poco— de dejar sin efecto su designación y confirmar a Cabrera. próximo pariente de la esposa del padre de Cabrera (este era hijo natural). Como tantos conquistadores. llamado más tarde —ya gobernador del Río de la Plata— a seguir la búsqueda de la ciudad fabulosa: era hijo de Martín Suárez de Toledo y nieto por su madre de la “adelantada” Mencia Calderón. pues llegado a Santiago del Estero a principios de 1574 ordenó el degüello de su antecesor acusándolo de conspirar contra el virrey (17 de agosto de 1574). y aspiraba a reemplazarlo con un candidato suyo. Quería fundar una ciudad para custodia del camino al Perú como había intentado Abreu con sus cuatro efímeras poblaciones de la quebrada. pero la hostilidad de los indios que resistían las encomiendas no permitieron su arraigo. y los expulsa de la provincia. A escasa distancia levantó el 18 de septiembre un real para custodiar un “puerto” en el río. Apenas fundada Córdoba. y fundará allí en el mes de noviembre la ciudad de Santa Fe. donde había dejado el grueso de su gente. Tomó el curso del río Tercero. por falta de agua potable. que habían sido los mismos de Aguirre. Expedición de Abreu a los Césares (1579). Tal vez por agradecimiento. cuarto gobernador del Tucumán (1577). Acusa a algunos sacerdotes de intrigar en contra suya (que era posible). Empieza con el apresamiento de su predecesor —ya parecía un trámite obligado— y le instruye juicio de residencia. porque Abreu moriría por las torturas que Lerma le aplicó. Lo hace en la opuesta a la de éste y el clero: se enrola en la línea de Aguirre y Cabrera. Al conocerse en España en 1577 la ejecución de Cabrera. Eso explicaría su proceder.com . también Abreu se dejó alucina por el mito de los Césares. que bajaba a fundar en el río de la Plata un puerto para sustituir al abandonado Buenos Aires. Cuando la cédula llegó a Lima ya Cabrera había dejado de existir. en marzo de 1573. Gonzalo de Abreu. Ejecución de Cabrera (agosto de 1574).

llegado muy joven a Indias con sus poderosos parientes los Ortiz de Zárate. consigue 95 pobladores con quienes funda el 16 de abril San Felipe de Lerma. por su testamento ocupa el interinato su yerno Gonzalo de Mendoza al solo fin de hacer la elección por los vecinos dispuesta por la cédula de autonomía de 1537. natural de la Rioja española. aunque personalmente no realiza ninguna. “Lerma” para inmortalizar su apellido. de la riquísima familia de los Ortiz de Zárate de Charcas que había dado dos adelantados al Río de la Plata. ordenada en febrero de 1592 al capitán Rodríguez Macedo. Ortiz de Vergara. prepara en 1564 otra “entrada” al Chaco para fundar una ciudad “partiendo términos con el Perú y la ciudad de La Plata 84 www. atina a andar bien con ambos bandos en que estaba dividido el Tucumán. y calmado el revolucionario Tucumán. Ramírez de Velazco entregó el gobierno en julio de 1593 a Fernando de Zárate. En un medio tan religioso. Resultará. por 359 sufragios es elegido el sevillano Francisco Ortiz de Vergara. Lerma no era hombre de achicarse. o que éste hiciera “enmienda honorable” humillándose ante el terrible fray Francisco y dejarle la libre introducción de géneros flamencos y esclavos de Guinea. La diócesis de Tucumán (1582). Pero Mendoza muere antes de reunir al “común”. Era imprescindible darles una posición social y económica. Así nace el 20 de mayo de 1591 Todos los Santos de la Nueva Rioja. que en 1586 llega a Santiago. el dominico Francisco de Victoria. la designación “Velazco” se perdió reemplazándola Jujuy. y éste no se dejaba llevar por delante. indios y una vara de regidor en Santa Cruz de la Sierra. que luego había acompañado a Diego de Rojas en su desdichada expedición por el Tucumán en busca de la ciudad de los Césares. entre éstos el vizcaíno Juan de Garay.elbibliote. Una creación efímera fue Nueva Madrid de las Juntas en la provincia de Salta. Victoria se encontró con Lerma en la fundación de San Felipe. y los cabildos se quejaron a la Audiencia de Charcas. No era hombre de buscarse conflictos. Victoria debió escapar a Lima. La querella tomó proporciones graves cuando Lerma quiso impedir en 1585 los negocios de contrabando que hacía el obispo: Victoria puso en “entredicho” la diócesis. cuatro años después Santa Cruz de la Sierra con pobladores de Asunción y el Alto Perú. donde ambos chocaron inmediatamente: el obispo quería imponerse al gobernador. El éxodo asunceno de 1564. no obstante la resistencia del gobernador que negaba a la Audiencia derecho a deponerlo o apresarlo. El nombre no prevalecería —sobre todo después de la deposición del gobernador— y la ciudad será llamada “San Felipe del Valle de Salta” o abreviadamente Salta. EL FUNDADOR Sucesores de Irala. Como el período de Lerma había concluido. Quedará como interino Alonso de Cepeda. ignorante de la suerte de Chávez (pues no llegaron sus noticias por mucho tiempo). Tras gobernar siete pacíficos años. Ñuflo de Chávez es mandado en 1554 al Chaco a levantar una población a mitad del camino con Perú. Durante el breve gobierno de Gonzalo de Mendoza.semiabandonada Talavera. previo pregón en Salta. 4. cuyo poder y procedimiento eran temibles. sigue con la fundación de poblaciones en sitios estratégicos.com . y un hombre resuelto y de pocos escrúpulos. y éstos mandaron un visitador —Arévalo Briceño— con orden de terminar el conflicto. Ponce hará el pregón. reclutamiento de la gente y reparto de tierras e indios. tal vez porque Jufré quiso cambiarlo). y mandó decir al obispo “que iba a ahorcarlo en un algarrobo junto con los demás clérigos y frailes” si no levantaba la prohibición enseguida. “San Felipe” por el santo del rey Felipe II. Felipe II nombró a Juan Ramírez de Velazco. De carácter opuesto al de su antecesor. había sido nombrado obispo. de ahí la constante fundación de nuevas ciudades. Tras la muerte de Irala. no dura mucho por la hostilidad de los naturales y pobreza del suelo. El obispo Latorre lo proclama en público a la manera de unción religiosa que confirma la decisión popular. Mejor suerte tendrá Salvador de Velazco en el valle de Jujuy. los oidores limeños trasladaron el problema a los de Charcas. suspendiendo los servicios religiosos mientras Lerma estuviese de gobernador. quinto gobernador del Tucumán (1586). Tucumán se quedó sin contrabando pero también sin servicios religiosos. Para mal del licenciado-gobernador acababa de crearse la diócesis de Tucumán con sede en Santiago del Estero. En 1590 encomienda al vecino de Santiago. y menos con el obispo. el cabildo asume el gobierno y junta al vecindario. un poblamiento en el país de los calchaquíes donde Pérez de Zorita había levantado treinta años atrás su efímero “Londres”. Ñuflo de Chávez le dio tierras. Arévalo lo hizo apresando a Lerma y llevándoselo a Charcas en 1584. la medida significaba poner a toda la población contra Lerma para que se restablecieran los servicios. JUAN DE GARAY. En Lima el obispo presentó una denuncia a la Audiencia-gobernadora que suplía al virrey fallecido. Con la llegada de Zárate se cerró el período fundacional de Tucumán. Había en la ciudad muchos mestizos sin propiedades ni encomiendas que eran un foco de tumulto y pendencias. Como parecía ser el destino de un nombre de fundador o gobernante en una ciudad (menos la cuyana “Mendoza”. fundada por su mandato el 19 de abril de 1593 por le capitán Francisco de Argañaraz. Blas Ponce. Ramírez de Velazco.

que vende sus propiedades de Santa Cruz y viene a instalarse a Asunción. el presidente de la Audiencia de Lima. dos años después del tumulto. El nuevo adelantado (quinto en el título y tercero en ejercer funciones) se comprometía a llevar cuatrocientos hombres de guerra con sus familias para poblar. engrillado. una ciudad que sirviera de “reparo y amparo en esa escala”. donde ahora gobernaría su pariente Ortiz de Zárate. en la boca del Plata para explicarle el tumulto y deposición de su teniente y guiarlo en la larga travesía río arriba. meta de las entradas por el río de la Plata desde los tiempos de Solís. Creían haber dado ¡por fin! con el imperio del Rey Blanco. el imperioso obispo Latorre se malquistó con Cáceres y lo acusó de herejía. Juan Ortiz de Zárate. los asuncenos llegaron a Santa Cruz para encontrarse que no había en la ciudad provisiones para abastecerlos a todos. aún vecinos arraigados dejaron sus propiedades. encargado del gobierno del Perú. García de Castro. con el obispo Latorre para explicar la deposición y fundamentar la herejía. Inútilmente les intimó el regreso. que consigue en diciembre de 1568 el reintegro de los sobrevivientes el éxodo. Con ellos va Juan de Garay. que no podían obedecer por faltarle medios. 85 www. El mismo Ortiz de Vergara y el obispo Latorre se pusieron a la cabeza del éxodo. Para preparar las embarcaciones que remontarían el río debería fundar en San Salvador en la costa oriental. yerno de Doña Mencia Calderón y llegado a Asunción con Cabeza de Vaca. Además del bergantín. por recomendación del obispo. El adelantado Juan Ortiz de Zárate (1569).(Charcas)”. Reunió quinientos.elbibliote. soldados. En ella iría Cáceres. Por dos vías —Zárate desde España y Garay desde Asunción— había orden de fundar el “puerto preciso para amparo y reparo” en la boca del Paraná. artesanos y clérigos. Garay funda Santa Fe (noviembre de 1573). lindos arcabuceros. La expedición resultó un fracaso: diezmados y hambrientos. Aceptó el poderoso vecino de Charcas. con pequeña parte del ganado convenido. encomiendas y goces del “paraíso de Mahoma” para irse a Santa Cruz. su pariente. sino que obtiene en julio de 1569 el título y capitulaciones de adelantado. pero en Asunción no había carabelas para el viaje por mar. en tres naves desde San Lúcar de Barrameda en octubre de 1572. consiguiéndose nueve españoles y setenta y cinco mancebos de la tierra como se llamaba a los mestizos. “donde Sebastián Gaboto tuvo puerto y navíos”. Para establecer en el Plata un poder fuerte que contuviera a los turbulentos alucinados habitantes. Zárate pregona la jornada en Andalucía (se resolvió que solamente desde allí irían pobladores al Plata. El regreso de los exilados no fue precisamente un factor de calma. Por recomendación de García de Castro no solamente confirma su gobernación.com . mujeres. Tumultos en Asunción (1571). curiosos y osados en la guerra y en la paz”. La presencia de los famélicos asuncenos en Santa Cruz (que dependía del Alto Perú) inquietó a la audiencia de Charcas. Mientras Ortiz de Zárate demora en España su larga capitulación (de 1565 a 1572) ha nombrado como su teniente en Asunción a Felipe de Cáceres. “Buenos Aires de a caballo y de a pie —dice una crónica— porque sin zapato ni calceta los crían que son como robles. ingeniosos. Fundaría “por lo menos” dos ciudades: una en el Chaco de enlace con Santa Cruz de la Sierra y otra “en la entrada del río que llaman de la Plata” para servir de “reparo” a la vía directa con España. Juntamente con la San Cristóbal ordena Toledo la salida de un bergantín —San Miguel— donde iría Juan de Garay a esperar al nuevo adelantado. que pudo transportar. Se debió construir una con maderas regionales —la San Cristóbal— terminada en 1573. antiguo compañero de los Pizarro en la conquista del Perú y que se había enriquecido considerablemente en ella. Juan de Garay hacia el Plata (1573). el prestigioso vecino Martín Suárez de Toledo. Zárate fue a España por vía Panamá. parte de su gente va a pie arreando los caballos. Garay lleva algunas balsas y embarcaciones menores. Debería enviarse a España al gobernador depuesto a fin de ser juzgado. algunas mujeres solteras para combatir el “paraíso de Mahoma” y cuatro mil vacunos. diestros con sus garrotes. y desde las fronteras de Chile y el Alto Perú a los dominios portugueses de Brasil. y sobre todo volver a su tierra a Ortiz de Vergara y los fracasados paraguayos. para evitar conflictos de regiones como los hubo en Perú). Felipe II le otorga “por dos vidas” una enorme zona que iba de las Guayanas por el norte al estrecho de Magallanes por el sur. una explosión de entusiasmo tomó a los asuncenos. Y que la plata estaba en Potosí en poder de otros. quiso nombrar un gobernador prestigioso comprometiéndose a obtener su confirmación en España. En esta última insistieron mucho el rey y los consejeros reales. Salen juntas la carabela y el bergantín. Llegaron por entonces a Asunción noticias exageradas de la entrada de Chávez y las riquezas de Santa Cruz de la Sierra. ocupa el gobierno. Un tumulto dirigido por el obispo lo depone y apresa en 1571. Se pregona la jornada a “San Salvador de Caboto” en Asunción. entre hombre.

que no encuentra. debería hacerlo en una persona precisa y no dejarlo a la condición de un matrimonio futuro. Matienzo se dirige a su vez al Consejo de Indias para que no autorizase el casamiento de su colega. pero pobre y le debería a él su nombramiento. pero legitimada por rescripto real. Santiago del Estero. La San Cristóbal navegará río abajo para luego seguir a España (en el viaje murió el obispo). impugnarían el testamento y gestionarían por su cuenta se les confiriera el adelantazgo. Juan Torres de Vera y Aragón. Era discutible el derecho de Zárate a disponer de tan peregrina manera de su gobierno. y por lo tanto no recomendaría a Doña Juana casarse ni con Don Antonio ni con Don Francisco. acto seguido anuncia la boda de su pupila con el licenciado. Allí funda una ciudad el 15 de noviembre (1573) con la gente alistada para poblar el Plata: la llama Santa Fe. Juan de Matienzo. Cáceres será absuelto de los cargos pero no volverá a Asunción. engañando al oidor Matienzo. Se comprometió a no seguir río abajo (pues Cabrera entendía que el gobierno de Asunción no llegaba al Plata). Muerte de Ortiz de Zárate: su testamento (1576). pero en septiembre (1573) tropieza a la altura de Sancti Spiritus con una columna de españoles capitaneada por el gobernador del Tucumán. que se habían posesionado —como hemos visto al estudiar las entradas por el Tucumán— de la boca del Carcarañá y fundado un puerto o real que llamaron San Luis de Córdoba. caballero de Calatrava y vocal de la Audiencia de Charcas: era noble. Tanto el virrey como el oidor se creían igualmente influyentes. le comunica la afligente situación de los colonos que ya se habían comido las vacas y nada encontraban en la isla San Gabriel de aprovechable. Mientras llegase el marido futuro de Doña Juana gobernaría en Asunción su joven sobrino Diego de Mendieta. porque al año siguiente muere. Garay no se entrega ni a Toledo ni a Matienzo. Intrigas por el testamento de Ortiz de Zárate. pero los obstáculos se acumulan: el virrey Toledo ordena que le manden la niña a Lima para custodiarla “hasta que el rey dispusiese su boda”. posiblemente. Allí. pues si podía nombrar sucesor. donde hallan bajo una cruz algunas cartas dejadas por el obispo Latorre: sabe Zárate por ellas que su pariente Garay venía hacia el Plata. desalojar a los tucumanos de una jurisdicción que no era de ellos. licenciado en leyes. También. Se proponía llegar al Plata. soltero. criollo. al tiempo de mover su influencia en España para que Felipe II la ordenase con Don Antonio. Ciudad Zaratina de San Salvador. y sigue con el bergantín río abajo. una influencia dominante en el Plata. Vera y Aragón eleva la correspondiente solicitud a España. Gerónimo Luis de Cabrera (que acababa de fundar Córdoba de la Nueva Andalucía). la mitad de los sobrevivientes de su jornada. Garay irá a Charcas a legalizar el testamento. Ortiz de Zárate levanta una población de vida efímera que bautiza con su apellido. lo legó en un curioso y discutible testamento a quien se casase con Doña Juana. La hostilidad de los indios obliga a los expedicionarios. que residía en Charcas. aconseja al adelantado transportar la colonia a la isla Martín García primero. a la boca del Plata buscando en la costa un lugar apropiado para la ciudad ordenada en su capitulación. contribuyó a fundar la ciudad de Esteco. Gobernaría poco. Había el inconveniente que según las leyes de Indias los oidores no podían casarse en su jurisdicción sin autorización real. y sin esperar la autorización efectúan la boda en diciembre de 1577. sigue a Asunción donde llega en febrero de 1575. A Garay lo hace albacea para cumplir el testamento. consigue Garay que el testamento sea aprobado por la Audiencia.com . maltrechos y hambrientos. desde allí. Con un mensajero —el cacique Yamandú— que remontaría el Paraná. Parece que Garay fue ayudado por Cabrera estando en situación comprometida y no quiso por ese motivo. y de no conseguir la boda con sus hijos. Encuentra otro candidato. Pero Vera y Garay no cumplen la orden del virrey. quita el nombre de “Río de la Plata” al adelantazgo para denominarlo en homenaje a su provincia Nueva Vizcaya. brazo del Paraná) la gente que dificultosamente iba a pie. precisamente el sitio donde le ordenaba Suárez de Toledo fundar a él. en diciembre Ortiz de Zárate con Garay y cincuenta hombres (otros tantos deja en tierra). y luego (mayo de 1574) a la costa oriental en la margen izquierda del río San Salvador. San Miguel del Tucumán y el altiplano. que no perduraría. y su objeto era dar “algún puerto a la tierra” para servir de comunicación entre Paraguay y Córdoba. habida de una india. Córdoba. destrozada por el mal tiempo. como podía disponer del adelantazgo (era soltero y no tenía hijos varones). siempre que Doña Juana se casase con su ahijado Antonio de Meneses. Como el testamento debía confirmarlo la Audiencia. Tomó el camino más practicable: Santa Fe. nacido en Charcas. Garay recibe en Santa Fe el pedido de socorro. Quería tener. a refugiarse en la isla San Gabriel. Tal vez la lentitud de quienes marchaban por tierra le hace separarse de la carabela de Latorre a la altura de la actual Feliciano (Entre Ríos). En la Zaratina no había alimentos y menos indios dóciles que repartir. su hija natural.Garay no llega al río de la Plata. o no pudo. De paso.elbibliote. La indignación del virrey y de Matienzo es estentórea: aquél ordenaba el apresamiento de Vera por el doble delito de casarse siendo oidor y haberlo hecho con Doña Juana 86 www. promete hacer aceptar el testamento si se reservaba la mano de la heredera a su hijo Francisco. Mientras tanto Garay deja en Cayastá (a la margen del San Javier. En esos momentos (20 de noviembre) Zárate llegaba con su escuadrilla. y con explicable urgencia baja al Plata con provisiones. y se volvió a Cayastá donde había dejado la mayoría de la gente y los caballos. y luego el Consejo de Indias tropieza con muchas dificultades y demoras. Angustias de Ortiz de Zárate (noviembre). Alrededor de la hija de Ortiz de Zárate surgen mil intrigas. la “princesa” Yupanqui. sino había llegado ya. Como primera medida. El virrey Toledo está dispuesto a aceptarlo y recomendar su validación a España. a su vez el influyente oidor de Charcas.

contra su orden expresa. Mientras tanto. eran una riqueza por su cuero y crines y podían ser un alimento a falta de otro.elbibliote. apresan a Mendieta y lo remiten a España en la carabela San Cristóbal (mayo de 1577). pero seguramente no podrían. Por eso en su designación de “teniente general” por Vera. que le interesaba relativamente. ni desde Lima ni desde España. donde pregona con escaso resultado. los intentos habidos hasta entonces fracasaron. Juan de Garay. llamado “puerto de Buenos Aires” desde los tiempos de Mendoza. Garay. donde su prestigio era grande. y poner y nombrar justicia”. el “general” será el señor absoluto del Río de la Plata. era uno de los viejos deseos del Consejo de Indias y del rey. como se lo llamó (apócope de “teniente general” por su tenencia de todo el adelantazgo). Entre febrero y marzo Garay sale de Asunción con los pobladores en la carabela San Cristóbal. Pocos querían ir a Buenos Aires por la mala fama del Plata. Desde su llegada a Asunción en 1569. tuvo en su apoyo a los viejos conquistadores españoles y a los mestizos mancebos de la tierra. 87 www. pero lo demora una insurrección de guaraníes que debe reprimir. nada podía temer del virrey Toledo: hace reconocer por los cabildos de ambas ciudades (la Zaratina y sus autoridades habían desaparecido) al licenciado como legítimo gobernante y a él como su teniente general. fechada en Charcas al tiempo de efectuarse el azaroso matrimonio de Doña Juana. porque quedó en Asunción —como también en Santa Fe donde fueron enrolados seis pobladores más— un resquemor contra el general y su manera de pregonar jornadas. política y financiera (la fortuna de los Zárate era inmensa) contra sus poderosos enemigos. En septiembre de 1579 está el general en Asunción. Vuelve a Charcas. Tras recalar en Santa Fe. Fundación de Buenos Aires (junio de 1580). Se pone inmediatamente a la tarea. Solamente en 1582. Podría el virrey Toledo mantener preso al nominal adelantado Vera. Era hombre hábil y enérgico y supo mantener esas virtudes en el gobierno. la repoblación de la ciudad. podrían en España discutir y anular sus títulos. para ser después el hombre de confianza de su pariente Ortiz de Zárate y su albacea. que sería aprovechado por sus enemigos. alistada para llevar a España la noticia de la fundación. hasta su muerte en 1583. Mendieta consigue fugarse al llegar al Brasil. era indudable que afirmaría su partido y renacerían las pretensiones anuladas de Vera. importaba poco. y sobre todo para que no gobernase el adelantazgo en nombre del discutido Vera y Aragón. al parecer destinada a transportar gobernadores depuestos. Si salía. consigue burlar a sus perseguidores y en junio de 1578 está en Santa Fe con una cédula de Vera nombrándolo teniente general. “los potros” que en gran número ambulaban alzados por la región. El reclamo por el adelantazgo. La conducta de Garay y Vera deja suponer que ambos se habían distribuido amigablemente la herencia de Ortiz de Zárate: el capitán vizcaíno se quedaría con el gobierno y el licenciado andaluz con la fortuna y la hija. lo hará por correspondencia. como si fuera una expedición militar. contra quien el virrey Toledo había dictado auto de prisión por haber “consentido” el matrimonio de Doña Juana. Los caballos satisfarían una necesidad militar. y dos bergantines menores. Garay se había convertido en la figura espectable de la gobernación: alguacil mayor de Cáceres. En Santa Fe o Asunción. En ese trance Mendieta ordenó por apellido en Santa Fe. hizo poner al licenciado que… “…pueda el dicho Juan de Garay en el Real Nombre de Su Majestad y en el mío (de Vera) poblar en el puerto de Buenos Aires una ciudad intitulándola del nombre que le pareciese. Los santafesinos se insurreccionan. podía el licenciado recobrar su libertad y seguir la lucha entre romántica. además de tierras e indios. La creación de una ciudad en el estuario. y acababa de desaparecer la ciudad de Zaratina en la Banda Oriental junto al río San Salvador. lo tendrá preso en Charcas dos años. bien. El “general”. Desde 1578 en que vuelve de Charcas. y sin irse a España a gestionar la revocatoria de la anulación —como hubiera sido lógico— se queda en Charcas con su mujer y los bienes de su suegro. otra parte iría a pie con el ganado. Ahora es teniente de Vera. en el Plata la afligente situación de la Zaratina provocaría un conflicto al joven teniente Mendieta: los pobladores de la Zaratina desertaban por la dificultad de la vida. y hecho dueño de la fortuna y la mano de Doña Juana. Tal vez no fueron muy “voluntarios” los alistados. y después lo hace remitir a Lima para vigilarlo de cerca mientras gestionaba la anulación del matrimonio. De allí que eligiera —desde que tuvo en Charcas el propósito de fundar en el Plata— el antiguo emplazamiento del “puerto” de Buenos Aires para la ciudad en el Plata. y Mendieta pregonó una jornada para repoblarla pero nadie quiso ir de Asunción o Santa Fe a un lugar sin reparto de indios y con dificultades para proveer alimentos. el Consejo de Indias negó a Vera la licencia de casarse y además anuló el testamento de Ortiz de Zárate. no obstante prometer. si no salía. sigue al río de la Plata. sacar a Garay de la Nueva Vizcaya. pero no volverá al Plata. En enero (1580) hace el pregón sin mayor éxito. pasó luego a servir al tumultuario Suárez de Toledo.com . y tomar la posesión de ella. al que había dado el discutible cargo de adelantado. que facilitará la comunicación con España. Por sugestión del virrey. En su viaje anterior había comprendido que el mejor puerto del estuario era la desembocadura del Riachuelo. consuma el matrimonio con Doña Juana. En Charcas. al llegar a Lima un nuevo virrey. había visto también los rebaños de baguales que pastaban allí. se alistan solamente sesenta: diez españoles y cincuenta mancebos de la tierra. Si Garay lo lograba.

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Garay procedía contra las órdenes del virrey Toledo y negando su jurisdicción. por pronta medida. Con la extracción forzada de pobladores para Buenos Aires en Asunción y Santa Fe había dejado resentimientos. Pero el vecindario reaccionó. Era un jefe sublevado afianzándose con habilidad y empeño. Todo rodeado de una leyenda: Ciudad de la Trinidad y Puerto de Santa María de los Buenos Aires. luego teniente general.El 29 de mayo. pero tal vez pudiera quitarlo del medio por un golpe de mano. llamado el “Tupí” por su sangre indígena. No obstante. trasladados todos hasta la “Plaza Mayor” donde se había levantado un palo a manera de rollo de justicia. Las cartas de Garay llevadas por el “Tupí” indicaban la conveniencia de aumentar la población de la Trinidad con nuevos pobladores traídos de España. pues en 1615 el cabildo de Buenos Aires creía que el blasón de armas pintado en la “Casa Real” de la ciudad era un pelícano que daba de comer a cinco hijos su propia carne. Luego. Así nació la Ciudad de la Trinidad en el puerto de Santa María de los Buenos Aires. El 11 de junio procede a la ceremonia de la fundación: posiblemente en la San Cristóbal anclada en el puerto del Riachuelo. sustraer Santa Fe del tirano Garay y obedecer al “legítimo” Abreu (“tirano” en el sentido de gobernante no legítimo). y además instrucciones y útiles de labranza. norte. el general echó mano a su espada y cortó hiervas y tiró cuchilladas y dixo que si había alguno que lo contradiga que parezca… y no pareció nayde”. El “Tupí” llegó a la península. Andalucía. y el ancla en el río agitado por los vientos o aires. Tumultos en Santa Fe y Asunción (1580). Escudo de ciudad. y el golpe fracasó. fuera de una. entre dos zanjones o “terceros” que servirían de protección contra ataques indios: “el sitio mejor que hasta agora he hallado” —escribiría al rey— sin perjuicio de que luego las autoridades pudiesen trasladarlo a otro más conveniente. Hacia 1579. Inmediatamente Garay manda informantes a España. que luego pasarían a la nación. también pariente del licenciado. las naves entran al Riachuelo y anclan en la ensenada junto a la cual estuvo el real de Mendoza. Les sugiere matar a Garay cuando cruzase a Santa Fe. Estos expedicionarios capitaneados por el “Tupí” llegaron a Buenos Aires en enero de 1583: fueron reconocidos como “primeros pobladores” y se les repartió tierras e indios. caballero de Calatrava. La paloma de la Trinidad por la ciudad. Abreu está en comunicación con algunos mancebos de la tierra de Asunción y Santa Fe: no muchos. una paloma que figuraba la Trinidad epónima de la ciudad volando en un cielo de azur. Se informa a España. amparados por el gobernador de Tucumán y el virrey del Perú. y la noticia de haber arraigado una ciudad en el Plata produjo satisfacción y demostró a Felipe II que era conveniente dejar en el gobierno tan eficiente general. apodado “Cara de Perro” por su gesto hosco. símbolo de las cinco ciudades de entonces: Asunción. Entre ellos iba Antonio de Torres Pineda. Garay bautizaría “de la Trinidad” la ciudad. Que nunca se hizo. pero la orden llegó tarde. y con la muerte de Garay perdió su simbolismo. sosteniendo en su garra derecha una cruz de Calatrava. por el puerto. domingo de la Trinidad. alzando como discutible título la “tenencia” de un adelantado cautivo y despojado. y por lo tanto confirmar al adelantado. fiel a Garay. que sería “sostenido” por el Rey. Felipe II estuvo de acuerdo y aceptó que el “Tupí” reclutase treinta familias por pregón en Estepa. El dibujo del escudo era tosco. Santa Fe. de donde era oriundo Vera. dieron los mancebos un golpe de audacia las vísperas de Corpus (1 de junio de 1580) proponiéndose.com . Su jefe era Lázaro de Venialvo. sur. Junto a la barranca y equidistante de ambos “terceros” traza del diseño de la Plaza de Armas o Mayor (hoy de Mayo). que habría de informar al virrey. Por esa festividad. y el cuarto por la Zaratina que se proponía repoblar.elbibliote. como correspondía al río epónimo) un águila negra con corona real. pariente del discutido adelantado. aprovechó Toledo para intrigar la deposición del general por medio de Gonzalo de Abreu. porque no se podían extraer más de las ciudades del Plata. bajo el águila. y el siciliano Juan Dominico natural de Palermo (que firmaba Juan Domínguez de Palermo). y tras escapar de allí. llevase religiosos que hacían falta. lo encontró a una legua al norte. norte y sur las calles y cuadras que luego distribuiría en solares de un cuarto o media cuadra. en señal de posesión “de todas estas provincias. habían quedado en Asunción y Santa Fe). con seis conjurados se apoderaron por sorpresa de los principales partidarios del general. Más tarde se perdió el recuerdo del águila y del pelícano. gobernador de Tucumán. cuatro aguiluchos que tal vez representaban las ciudades del adelantazgo: Asunción. en cambio “Cara de Perro” fue aprisionado en Córdoba por el gobernador Abreu. pero sí decididos y ambiciosos. Buscó en las inmediaciones el sitio conveniente para la “traza”. de ahí hacia el oeste. debió regresar a Asunción. este. Por mar la carabela San Cristóbal con Alonso de Vera. reúne la escasa gente (las mujeres. Así los colores de Buenos Aires fueron el blanco y el azul. Supongo que la cruz por el discutido adelantado Vera. Santa Fe y Buenos Aires. Buenos Aires. se lee el acta fundacional y designa las primeras autoridades. hacia Lima otro Alonso de Vera. Es sugerente el escudo de armas elegido por Garay: en fondo blanco (metal “plata”. Tal vez por eso lo confirmó en su cargo mal habido. Pero el virrey poco podía: no marcharía a sacarlo con un ejército. Venialvo con cuatro de 89 www. nombre que no prevaleció sobre el del puerto. primer regidor de la ciudad. Concepción del Bermejo y Corrientes. y en 1649 el gobernador Lariz hizo un nuevo escudo por no saberse “haya tenido ni tenga ahora la ciudad”: sobre un río de “plata” agitado (simbolizando la “plata” que daba nombre a la gobernación) donde emergía la uña de un ancla. a quien se le repartió una chacra al norte de la ciudad que dará nombre a un barrio. símbolo del rey.

que Garay fue muerto en la desembocadura del Carcarañá. el palo santo de Pedro de Mendoza.com . a manos del nuevo gobernador Lerma. Garay. es cierto que muchos mancebos de la tierra. De estos sueños. Pero al saber la muerte del “general”. había sido entrevista a la distancia por Diego de Rojas y más tarde por Núñez del Prado. el general viajará continuamente entre Buenos Aires. Antonio de Abreu oyó hablar a los indios y la buscó con tenacidad por el Tucumán. o la poca salud de Doña Juana. Las vicisitudes del último adelantado. Pero la verdad es que los tumultuarios procedieron por intrigas de Abreu y el virrey Toledo. No obstante haber obtenido de la Audiencia de Charcas en 1581 la licencia para pasar a España para discutir su derecho. Legalmente no era adelantado. Tuvo el desplante ante un grupo de españoles recientemente llegados de dormir en tierra sin guardias ni centinelas diciendo que “entre los indios estaba tan seguro como en Madrid”. Trapalanda o la ciudad Encantada de la Patagonia— que impulsa a los hermanos de Don Quijote en sus empresas. enemigo de Abreu y Toledo. Esa metrópoli edificada en marfil y oro. mientras los otros dos consiguieron escapar a Santiago del Estero. Muerte de Garay (marzo de 1583). que no tardaría en morir. nombró nuevo “general” —julio de 1583— a su pariente próximo Juan Torres Navarrete. Los timbúes lo mataron con sus compañeros. En la epopeya de la conquista hay siempre una meta fabulosa —el Paraíso Terrenal. Sin dejar su propósito de seguir la “entrada” cuando tuviese ocasión. la Ciudad de los Césares. y no encontraron eco —por lo contrario— en la población. creyeron algunos historiadores que fue a la altura de San Pedro. por espíritu levantisco más que otra cosa. debió ocurrir cerca de la desembocadura del Carcarañá. que situaban al oeste: los pampas la señalaban al sur. Documentos posteriores aclararon sin dejar duda. navegando a la altura de las ruinas de Sancti Spiritus. Como en España se tuvo por nulo el legado. Hernandarias y muchos más. aunque Garay como “general” suyo mantenía correspondencia con el rey y el Consejo. cuando debió volver a Santa Fe por la revolución de los Siete Jefes. Vera se resolvió a reivindicar el título. Es cierto que Venialvo y los suyos eran criollos y Garay no lo era. al poco tiempo. estaban complotados. Como en la relación de su muerte se dice haber ocurrido “a cuarenta leguas de la ciudad”. Santa Fe y Asunción para mantener la paz en los vecinos. que está a cuarenta leguas de Buenos Aires. correspondiendo a la actual Mar del Plata. Garay debe volverse por la intranquilidad de Santa Fe y Asunción. pacificado Santa Fe vuelve a la Trinidad. donde estuvo emplazado el fuerte Sancti-Spiritus. y existía una tirantez entre los nativos de Asunción y los parientes y amigos de Ortiz de Zárate llegados del Alto Perú. y en noviembre de 1581 hace su “entrada” al sur con 30 hombres de guerra. preparaba una “entrada” al sur.elbibliote. o la administración del inmenso patrimonio de los Ortiz de Zárate. por lo tanto. La “entrada” a los Césares (noviembre de 1581). Es recibido en triunfo. Nunca le abandonaría el sueño de llegar hasta allí. En Asunción se preparaba otra algarada semejante. Vera seguía en Charcas al ocurrir la muerte de Garay. 90 www. Como no abandona su propósito. de donde había salido Garay en viaje precisamente a Buenos Aires. que no llegó hacerse del cargo. En el otoño de 1583 iba de Santa Fe a Buenos Aires cuando. No obstante asegurarle los indios que la ciudad de españoles estaba próxima. Pero la ciudad de donde deben contarse las cuarenta leguas es Santa Fe. su esposa. recibirá una muerte inesperada. sin misericordia. Una leyenda ve en la “revolución de los Siete Jefes” santafesinos un episodio precursor de la independencia. el de la ciudad del capitán Francisco César. Tal vez lo retuviera un compromiso con el “general” de dejarlo gobernar. deja Buenos Aires y va a Santa Fe en febrero de 1581. y pidió a España se revocase la nulidad del testamento de Ortiz de Zárate y se lo confirmase en el adelantazgo. “unas veces a la vista de la costa y otras cinco a seis leguas la tierra adentro —informa al rey— hasta salir a la costa del mar donde se cubre de peñascos donde hay cantidad de lobos marinos”. el Dorado. que tuvo principio de ejecución en las fiestas de carnaval de febrero de 1581. había sido nombrado en 1579 gobernador del Río de la Plata. En los años siguientes. Martín García de Loyola.los suyos fueron ajusticiados inmediatamente. donde la vida era tan agradable que nadie quería volverse. Atina a proceder como político: no quiere seguir las investigaciones (que señalarían al virrey Toledo) y perdona a quienes no habían sido ajusticiados. procediendo también Garay con generosidad hacia sus autores. como a todos los hombres del Tucumán y el Plata. para morir. Corregidor de Potosí. pues el Consejo de Indias había anulado la disposición testamentaria de Ortiz de Zárate. compañero de Gaboto. seguro de estar en la Trinidad cerca de los Césares. Luego otro. o sus funciones que habían retomado. Informado Garay del tumulto. de oidor de la Audiencia. Los indios del litoral hablaban de una ciudad maravillosa de españoles. Sitúa ese lugar a 60 ó 70 leguas españolas de su partida. la buscarían luego Torres Navarrete. Garay por sus mocedades había andado tras la fantástica Ciudad de los Césares en la expedición de Diego de Rojas que recorrió la entonces inexplorada región del Tucumán. los dominios del Rey Blanco. que tampoco aceptó para no chocar con el prestigio de Garay. Prontamente fue reprimida. fue el más persistente. la Fuente de la Juventud. Vasco de Guzmán.

gobernada por los enemigos de Vera.elbibliote. sino desconocido. por el Consejo de Indias. Entonces se resolvió a ir a España. Lima) a sus posesiones de Charcas donde espera el resultado. Quería fundar una ciudad en la costa atlántica. También introdujo una gran cantidad de ganado vacuno. aunque sus funciones fueran solamente las de un gobernador con dependencia en Charcas. distribuido entre las ciudades de su “adelantazgo”. Después de fundar Vera. de vida efímera. 91 www. de los cargos públicos de la gobernación. Quedó en Buenos Aires. pero no encontró pobladores. eso sí. En marzo de 1584 Torres Navarrete se recibe en Asunción del gobierno (desempeñado después de la muerte de Garay por el cabildo de la ciudad capital). Cara de Perro corregidor de Asunción. sino una transacción ofertada por el Consejo de Indias. Al final llega a una transacción: no ejercería el gobierno. No habría. La Audiencia. no obstante no haber sido reconocido. emprendió Vera el viaje a Asunción (ya era viudo de Doña Juana). el “Tupí” Francisco de Vera. etc. donde protesta por no recibírselo bajo palio como correspondía a su cargo feudal. Vera se ve obligado a acatarla. a iniciar un largo pleito que duraría veinte años por la plenitud de sus derechos. La larga ausencia del discutido titular fue interrumpida en 1587 por su nombramiento “interino” como gobernador del Río de la Plata: no era el adelantazgo que reivindicaba. en la costa oriental del Paraná en el “sitio que llaman de las siete corrientes”: el nombre del lugar prevalecería al abandonar el licenciado el gobierno. y luego en Potosí. donde llega en 1593. La Habana. donde recibió —en 1590— la reiteración de la Audiencia de Charcas de separar a sus parientes de los cargos de gobierno. No pudo hacerlo enseguida por la inseguridad de los mares dominados por piratas y bucaneros ingleses y holandeses después del desastre de la Armada Invencible. como lo había hecho años atrás Doña Mencia Calderón. Dispuesto a no cumplirla. nacido en Asunción e hijo de Martín Suárez de Toledo y María de Sanabria. Fundó.Fundación de Concepción de Bermejo (abril de 1585). el “adelantado” pensó ir personalmente a España a pleitear sus diferencias con la Audiencia de Charcas. para someterlo.com . ya que un tribunal del virreinato del Perú entendería en la apelación de los alcaldes del Plata. más adelantazgo autónomo. por no permitir la legislación indiana que los parientes de un gobernador los ocupasen. conocido por Hernandarias.). Adelantados del Río de la Plata “in partibus” hasta extinguirse la familia en 1658). enemiga de Vera —tal vez por ser uno de sus integrantes—. dictó una provisión separando sus numerosos parientes (Torres Navarrete “general”. Encomienda a su pariente Alonso de Vera. la jornada que éste pregona en Buenos Aires. Fundación de Corrientes (abril de 1588). Asunción y Santa Fe. Abandono del “adelantado” (1590). no obstante se empecinó en llamarse “Adelantado”. Quiso fundar una ciudad sobre el Bermejo que facilitase la comunicación con el Alto Perú sin pasar por el Tucumán. dictó una provisión en 1587 poniendo al Río de la Plata bajo su jurisdicción judicial. De un adelantado sí podían. Se hacer cargo el “adelantado” Vera. Vera tenía grandes proyectos. el 3 de abril de 1588 con el apoyo de Hernandarias la ciudad de San Juan de Vera para inmortalizar su nombre. La Audiencia de Charcas. Portobello. (Hubo en Charcas. cerca de la frontera portuguesa. Consigue el enrolamiento más numeroso habido hasta entonces —135 vecinos— y con ellos funda Concepción del Bermejo en abril de 1585. Entre los pobladores iba el joven Hernando Arias de Saavedra. y ejercían en su nombre sus “generales”. pero usaría el título exclusivamente honorífico de “Adelantado del Río de la Plata” que podía transmitir indefinidamente a sus herederos. Muchos se alzaron y fueron a hacer compañía a los potros de Pedro de Mendoza. y vuelve por la ruta de los galeones (Sevilla. Deja poder a procuradores. serán los “cimarrones” que se reproducirían en cantidad extraordinaria por la pampa. pues. “Cara de Perro”. No dejaría de llamarse y hacerse llamar el Adelantado Licenciado Juan Torres de Vera y Aragón.

92 www.com .elbibliote.

La gente no se queja “estando cincuenta días sin beber gota de agua —dice el cronista— de manera que los gatos e perros bebían vino puro”. frío. Toma rumbo a Santo Domingo. Francisco de Vera en Concepción del Bermejo (a su muerte lo sustituiría el “Cara de Perro”. nombrará en 1592 “gobernador” de la Provincia Real del Río de la Plata. sigue Almagro. Carlos V divide la América del Sur española en cinco franjas de doscientas leguas cada una: da la primera a Pizarro (después la ampliaría a doscientos setenta leguas). nativo de Portugal y cosmógrafo al servicio del emperador. pero Carlos V modificó la disposición dándole la Patagonia. éste en “las de abajo” (Santa Fe. en armar dos viejas carabelas: la Madre de Dios y la San Pedro. pero dará el dinero y el nombre. Presume que hacia el Pacífico. pero ordena a la gente que siga la exploración hasta las ciudades de mármol. vuelven a Nueva León y matan también al adelantado imaginativo y a quienes lo defienden. pero en junio de 1592 el cabildo asunceno. Francisco de Camargo. lo depone y nombra al mismo Hernandarias general interino. mientras pueden: las pocas liebres y avestruces que encuentran no bastan a matar el hambre. LA PATAGONIA El adelantado Simón de Alcazaba (1535). la más austral. el 15 de diciembre a la altura del río de la Plata. Alcazaba se encuentra obligado a retroceder a la costa patagónica. Hay temporadas en que no se puede entrar a vela en el estrecho. Así termina el adelantazgo de la Patagonia. fray Francisco de la Ribera. después Pedro de Mendoza. emboca el estrecho el 17 de enero. Juan de Mori. fue capitulada en 1536 con el obispo de Plasencia Don Gutierre Vargas de Carvajal. Pero el sitio no resulta confortable.elbibliote. El viaje es rápido. pues Alcazaba quiere llegar pronto a sus dominios: el 26 de noviembre está en Brasil. también conciliadora después de la muerte de Matienzo. hambre. y prepara una expedición a buscarlos. que por ir a Nueva León se llamarán los leones. y encuentra una caleta aceptable a los 45º que llamará orgullosamente Puerto de los Leones. o tal vez como gesto de independencia ante Charcas. No importa. Cinco años atrás la emperatriz Isabel se lo había concedido al sur del Perú. Juan Arias.El “adelantazgo” se convierte en Provincia Real (1592). “Cara de Perro” pudo mantenerse un tiempo gracias al apoyo del joven Hernandarias. El cruce es imposible. Falta agua. Bastaba a la imaginación y esperanzas del agraciado. Gutierre Vargas de Carvajal. 93 www. A las catorce leguas el adelantado. que correspondería al estrecho de Magallanes. La expedición del obispo de Plasencia. Trapalanda (1539). Concepción del Bermejo). Algunos mueren de fatiga. debe volver a su capital. Invierte su patrimonio. Consiguió un rol de ochenta aventureros. con ellas zarpan los leones de San Lúcar de Barrameda el 21 de septiembre de 1534. la sola restante porque la Madre de Dios ha naufragado en el golfo de San Jorge. dependiente del Virreinato del Perú y bajo la superintendencia de la Audiencia de Charcas. luego Simón de Alcazaba —su adelantazgo se llamaría Nueva León—. trasladado allí después de ser depuesto como “general”). barrido por le viento de la planicie y con indios mansos pero inútiles para el trabajo. En alguna parte de su vasto reino estarán los tesoros. El 9 de marzo emprende viaje internándose al noroeste: sólo encuentra llanuras sin vegetación. se pone al frente de la nao San Pedro. Como su propósito era iniciar la conquista de su reino por el lado del Pacífico. los mantiene en sus corregimientos. es más prudente y quiere volver a España y pedir clemencia. No por eso se dieron los Vera por vencidos: el “Tupí” era corregidor en Corrientes. quiere que los leones se hagan piratas y “salir a robar a todo trapo”. y con mano dura dirige la navegación. El joven Hernandarias para mantener la paz. a quien Hernandarias entrega el mando. Sopla un huracán que arranca las velas “e parecía que se quería llevar las naos por el aire”. Surgen dos caudillos: el más exaltado. Siguen. En “las ciudades de arriba” ejercería aquél (Asunción. Al irse Vera a España había dejado a sus parientes Alonso de Vera “Cara de Perro” y Torres Navarrete como generales. Una revolución en forma: matan a los fieles de Alcazaba. gobernaría su hermano. Corrientes. Alegremente llamó a pregón ofreciendo las riquezas más fabulosas. El 21 de mayo de 1534. a Fernando de Zárate. y si se está dentro la corriente y el viento le arrojarán fuera. Ambos nombramientos eran contrarios a la provisión de la Audiencia de Charcas (y a las leyes de Indias) de que los gobernadores no podían nombrar parientes. “Decía —cuenta el cronista Fernández de Oviedo— que pensaba en breve tiempo tener tanta e más renta quel Condestable de Castilla”. Buenos Aires). La zona más austral. comerán hierbas y raíces. enfermo. No irá en la expedición. que comprende el estrecho descubierto por Magallanes. Salen de Sevilla con tres naves en agosto de 1639. Alcazaba había gestionado un adelantazgo en Indias por sus servicios. 5. La Audiencia. el otro. que a último momento desiste y es reemplazado por un sacerdote. nada cuantioso.com . pero el adelantado no ha de tocar la costa por esa minucia. pariente de los Vera. conforme a instrucciones de la Audiencia. y el viento constante y huracanado. Hasta que no dan más y se rebelan. y sabía lo fácil de enriquecerse en ultramar. esperanzados con “todo el oro y plata. Solemnemente instala un toldo y diseña el trazado de su fortaleza capital: Nueva León. Mori acaba por degollar a Arias y sus adictos. La quinta zona. Cuando joven había estado en Molucas y China al servicio del rey de Portugal. queda reservada al obispo de Plasencia. oro y plata que habrá a lo lejos. y allí implora el perdón a las autoridades de la isla.

Adelantándose a la estación propicia. y el 20 después de ímprobas peripecias consiguen pasar la primera angostura. Pero halla a su paso infinidad de islas en que refrescar alimentos y descansar entre placeres. Pasa el invierno en San Julián. y Cortés Ojea no consigue entrar al estrecho y también debe volverse. No es un viaje de exploración. apoderarse del dinero y joyas. ni de conquistas. ni siquiera de corsarios contra una nación en guerra. hábil dibujante. intenta inútilmente recoger a los náufragos. donde lo había hecho Magallanes cincuenta y ocho años atrás. o por rescate de los indios. toma testimonio a unos indios que decían haber visto a los de Trapalanda en su ciudad maravillosa. Inglaterra está en paz con España. Pese a los esfuerzos del marino español Sarmiento de Gamboa (que en breve se ilustrará por su valor y mala suerte) consigue apresarlo. en 1567 unos náufragos. en moradas de pórfiro y oro. Los primeros relatos excitaron la imaginación de Pedro de Valdivia. Convencidos en España decretan el cierre del estrecho: anuncian a todos los vientos que se ha taponado con “una mole de piedra o isleta arrastrada por las tempestades”. que lleva a Cortés Ojea de segundo. o de minas”. sale a mediados de agosto (de 1578): el 20 emboca el estrecho. Está en campo propicio: el 5 de diciembre se apodera en Valparaíso de un buque cargado de polvo de oro. indemnizados los muertos. para llegar finalmente a las Molucas. que se obiere en la batalla o en entradas de pueblos. con los restos construye un lanchón y vuelve a Chile en octubre de 1558. pariente del obispo. salen a cuarenta y siete libras por cada 94 www. Juan Ramírez de Velazco.. El capitán de una nave. y como no puede llevar el inmenso tesoro en las bodegas. el gobernador del Tucumán. que encuentra abierto en contra de lo pregonado por los españoles. el Galeón de Plata —Nuestra Señora de la Concepción— encargado de transportar el metal de Perú a Panamá. En dos barcos pequeños San Luis y San Sebastián. El Dragón toma al norte donde tal vez esté el paso del noroeste tantas veces buscado. Arequipa. En el Callao encuentra la empresa grande. Una sociedad de comerciantes de Plymouth financia una expedición de cinco navíos que pone al mando de un hábil marino: Francis Drake. hazaña que repite a lo largo de toda la costa: Tarapacá.com . otro al obispo y los tres restantes los repartiría entre ellos. lo atraviesa y entra al Pacífico. el resto lo incendia dejando ahogarse a los tripulantes. y secuestrar a los pilotos o prácticos que le hacen falta. esto los convence que se han ido a una Ciudad Encantada. Ahora debe volver. un veterano de Indias que había fundado Buenos Aires con Mendoza y acompañado a Ayolas en su expedición al norte. lo mismo quiere el de la otra. El mar está agitado. perdido en el archipiélago fueguino navega sin rumbo y acaba por naufragar. el viento es tremendo y la nave capitana naufraga: fray Francisco con 150 hombres consigue llegar en bajeles a la costa. de sus naves. Llega a la boca del río de la Plata donde queda catorce días. en 1589. lo aguarda junto al estrecho. y el virrey de Méjico mandó levantar información. Alonso de Camargo. cansado de perseguirle (pues el inglés escapa con ligereza). Varios días pretenden la hazaña. hasta que el viento y la corriente los separan y arrojan fuera del estrecho en rumbos opuestos: Alvarado. trazará el contorno de las islas. se dijeron enviados por Argüello. Sus tripulantes quieren volverse. misteriosamente arribados a Nicaragua no se sabe de dónde. y la aventura es de piratería lisa y llana. pues podrían pasar por allí los piratas ingleses a turbar y robar en los mares de Chile y Perú. del cual daría un quinto al monarca. entra al estrecho en busca de Trapalanda. que recorre hasta casi el cabo Vírgenes sin encontrar rastros ni informes de los náufragos de fray Francisco. Una tormenta separa los navíos que toman rumbos diferentes: Ojea en el San Luis. etc. otra marítima a cargo del piloto Francisco Cortés Ojea. pero el capitán es inflexible. El sucesor de Valdivia. viejo práctico de los mares indianos. que manda desde Chile en 1552 dos expediciones a Trapalanda: una por tierra dirigida por el capitán Francisco de Ulloa. encomienda en 1557 otra expedición a Trapalanda al capitán Juan Fernández Ladrillero. nada se supo. El 12 de enero están frente al cabo Vírgenes. incorpora el buque a su flota con el hispanizante nombre burlesco Caca-fuego. Da vuelta al cabo Buena Esperanza y llega a Plymouth. García Hurtado de Mendoza. Drake sale en 1577. Arica.elbibliote. pero ¿cómo hacerlo? Sarmiento de Gamboa. En lugar de desengañarse. Empieza por asaltar buques españoles y portugueses en el Cabo Verde. Ladrillero. Ulloa debe retroceder debido a los guerreros araucanos. De quienes quedaron. Juan Ladrillero y el cierre del estrecho (1557). Gonzalo de Alvarado. Sir Francis Drake (1578). Se hace la cuenta de ganancias: pagados los gastos. inicia el viaje. dos marineros anduvieron por Chile quejándose por haber sido expulsados de la Ciudad Encantada en 1620. que algunos identifican con la inhallable de los Césares. no lo encuentra aunque se ha acercado al estrecho de Bering. Vuelve a Chile e informa del peligro que significa el estrecho para la tranquilidad del Pacífico. donde los cargadores de metales están desprevenidos de la presencia de piratas. ya repletas. Se dijo que mandados por un capitán —Sebastián de Argüello— se internaron en la Patagonia y fundaron una ciudad: Trapalanda o la Ciudad Encantada de la Patagonia. con la San Sebastián recorre los canales en busca de su compañero y. después de pasar seis meses en el cabo Vírgenes. Entonces toma rumbo a las Molucas a pesar de los malos recuerdos que había del cruce del Pacífico desde los tiempos de Loayza y El Cano. desdeña las especias porque sus calas no le permiten almacenar más.piedras y perlas. Camargo llegará al Perú por el Pacífico. volverá a España en noviembre de 1540. pero como “la tierra está solamente poblada de perdices y de hombres gigantes” sigue más allá. La leyenda correrá por Chile. a quien los españoles llamarán el Dragón. Buenos Aires y el Tucumán: los indios decían haber estado con los compañeros de fray Francisco.

cruza el estrecho con dificultades por las tormentas y falta de provisiones. Alzará una ciudad y una fortaleza para vigilar el cruce de piratas. que Garay acaba de fundar. ha resistido el embate y mantiene sus amarras. se apodera del oro y plata almacenados y para a degüello a la mitad de la población. Afortunadamente ha salvado la mayor parte de los cañones y los coloca en una altura apuntando a la estrada del estrecho. B. y con ellos Gamboa arrastra a Valdés. donde arriban el 24 de marzo. Valdés ya no tiene ánimos. A pie con noventa y cuatro hombres va al lugar apropiado. Aunque el viento no amaina. vicealmirante de la Royal Fleet. En agosto (de 1580) está en España. ya viejo. entre ellas las mujeres y los niños. y otra más es cañoneada por el pirata inglés Fenton y se hunde cerca de Río de Janeiro. Allí se les unen cuatro carabelas mandadas de España con socorros para las colonias que se creen ya fundadas. llegan extenuados y ateridos a un sitio próximo a la actual Magallanes. y cierto creyeron ser anegados haciéndose las naos pedazos sobre el ferro. la Santa María de Castro. agricultores y artesanos: en total 116 soldados. honra y gloria en América.000 libras esterlinas en 1585. Finalmente. El marino español que no había podido dar alcance a Drake en el Pacífico se llamaba Pedro Sarmiento de Gamboa. Pero una nave. escribe. recoge un botín de 600. Va esta gente “postrada de ánimo y espantada” comenta él mismo. Gamboa toma posesión solemnemente de la tierra en nombre del rey Felipe II. 13 mujeres y 10 niños. en 1587 ataca el puerto de Cádiz. otros doscientos morirán en Río de Janeiro. aunque Gamboa irá de “Gobernador del estrecho de Magallanes”. agricultores. tan violenta que naufragan cinco naves y mueren ochocientas personas. que hacen desertar una de las naves. En Centroamérica recoge un botín de 600. corte de yerbas— la Ciudad del Rey Don Felipe. Ya no pasará por allí ningún Dragón. Salen de San Lúcar de Barrameda el 25 septiembre de 1581. dice Gamboa. Por pronta providencia irá a España para armar la empresa colonizadora: sale en octubre de 1579 del Callao con dos naves. a la vez colonizadora y militar: veintitrés naves con soldados. abandona la empresa y vuelve a España. el jefe ordena desembarcar: es el 4 de febrero de 1584. en 1587 ataca el puerto de Cádiz. Hace otros viajes al Nuevo Mundo. Flores Valdés ordena la vuelta a Brasil: otra nave se pierde a la altura del puerto Don Rodrigo. Lo siguen. o no volver a España. y Gamboa irá al estrecho con seis y quinientas treinta y ocho personas. pues un destino fatal señala el periplo: una tempestad los toma a la salida del puerto. mujeres y niños para fundar dos ciudades perfectamente artilladas. se rompen las amarras y son arrastradas por el viento mar afuera. Inútilmente trata el capitán Diego Ribera de volver a embocar las angosturas en diez días de lucha contra el oleaje y la tormenta. acepta comer en su buque y lo honra como Caballero dándole también un grado en la Marina de Guerra. con mala suerte. y deja fundada la fortaleza o real de La Purificación de Nuestra Señora. La gente se queja y Gamboa los proclama: “¿Diríase que el rey de España no tiene ya hombres como los solía tener antiguamente?”. El 1 de noviembre las maltrechas naves ponen proa al sur. Salen nuevamente el 7 de enero (de 1583) de Santa Catalina: apenas en alta mar se pierde otra nave. La constante mala suerte de Sarmiento de Gamboa.libra arriesgada: quien puso cien libras recoge 4. Como el emplazamiento de La Purificación le parece abierto al viento. detrás ocho arcabuceros y los soldados. Sigue en la capitana —San Francisco— con los tripulantes casi sin comer ni beber. Impresionado.. Deben volver a Cádiz. también queda otra. y tenía firme la voluntad y ardiente la imaginación. Se separan: Valdés volverá a España con tres naves. pero el jefe tiene “determinación de morir o hacer a lo que vino. bastan a Gamboa. artesanos. Flores Valdés no acierta a embocar la entrada pues la estación no es propicia. Felipe II lo recibe en Badajoz y aprueba su proyecto de fortificar el estrecho. llega con ellos a las islas de Cabo Verde tan macilentos “que todo el pueblo fue a vernos y no acababan de hacerse espantos y milagros”. a la vista de Portobello para ser sepultado. Gamboa va a seguir solo la aventura. a quien sólo preocupan las dos ciudades que debe fundar. como todos sus esfuerzos son inútiles. También hace la iglesia de madera y la Casa Real de cien pasos de largo. Gamboa tiene la paciencia de dibujar la plaza “muy agraciada con la salida al mar”. La Trinidad. y al llegar al río de la Plata tres carabelas —con Alonso de Sotomayor. y tanto trabajaron que una fragata rompió el segundo clave y fue llevada por las corrientes y viento a árbol seco a desembocar otra vez por las angosturas”. en el mar. 48 marineros. A la altura del río de la Plata una de ellas hace agua y se hunde por la noche con sus trescientos cincuenta tripulantes que no pueden ser auxiliados. Vuelven a Río de Janeiro. Como el Dragón se había escapado. con espanto de los bajados a tierra. Sólo la energía de Sarmiento de Gamboa los hace seguir adelante. mientras en la mayoría de las naves. Desde ahora será Sir Francis Drake K. Es una empresa formidable. aunque deshecha en la playa.000 libras esterlinas en 1585. Ha descubierto el modo de hacer con rapidez dinero.elbibliote. ni adonde lo viesen. Gamboa lo hace llevando una gran cruz. Salen nuevamente el 9 de diciembre en el cruce más deplorable hecho hasta entonces del Atlántico: la peste se declara y mueren ciento cincuenta y uno. ordena el regreso definitivo. La reina Isabel lo recibe en triunfo. jamás. lo cambia y traza un poco más allá el 11 de febrero una nueva planta: Nombre de Jesús. Solamente que mandará la expedición a otro —Diego Flores de Valdez—. Quedan todavía nueve buques. y levantan con las solemnidades debidas —árbol de la “justicia”. Quedan cinco buques que llegan al estrecho el 17 de febrero de 1583 a los dos años de haber salido de España veintitrés navíos. 58 colonos. El 1 de febrero (de 1584) está nuevamente frente al estrecho cuyas angosturas cruza pese a la fuerza del viento y la corriente en una hazaña difícil: “era tanto el arfar y barlear de las naos sobre las amarras que no había quien se pudiese tener en pie. Morirá. que será gobernador de Chile— resuelven cambiar rumbo y se van a Buenos Aires. acta. Ahora a fundar la otra. y cansado y desmoralizado. resuelve cerrar el estrecho con algo más material que la noticia de un peñasco que lo había taponado.com . ante ese refuerzo. Por supuesto distribuye solares y no encomienda indios porque no los encuentra. como era ley.700. 95 www.

la noticia llega a la ciudad. que naufragará. En abril de 1592 está frente al estrecho. quienes muerden son los ingleses. Cavendish es dominado. vestido a sus marineros de seda con cadenas de oro al cuello. luego va a Pernambuco en busca de socorros pues Río de Janeiro no los ofrece. Pero en este segundo viaje no lo acompaña la suerte: en el Atlántico saquea buques portugueses (Felipe II era desde 1580 rey de Portugal) y se detiene en la boca del río de la Plata para preparar la toma de Buenos Aires. Drake había encontrado la manera de ganar dinero en América sin mayores penurias: todo estaba en ir al Pacífico y caer sobre los desprevenidos galeones que llevaban el oro y la plata del Perú. pero algo proveerá Dios. que rebautiza a Rey Felipe como Puerto Hambre. cae en poder de los hugonotes —son los tiempos de las guerras de religión— que lo juzgan por papista y a duras penas se salva de la hoguera. después de dar la vuelta al mundo como Drake: entra al Támesis en triunfo: ha forrado sus velas de damasco azul. acabará rico y almirante de la 96 www. En 1591 hará otra expedición. el 7 de julio está en Río de Janeiro a buscar provisiones para volver al sur. y Gamboa debe imponerse espada en mano. Eso sí. porque ya no tienen esperanza de salir de allí. y también la madera de las casas para hacer fuego. Hay tentativas de sublevación. pero nada quiebra a Gamboa. Pero antes de llegar lo tiran al agua para evitar acusaciones. Hace depredaciones en los puertos del Pacífico. De allí despacha un buque al estrecho. Pero Candís renuncia: tal vez supo los preparativos porteños. o se informó que las escasas riquezas porteñas no valían el juego. Los holandeses. No tiene barco. matando a uno e hiriendo a varios. que pese a ser conde de Cumberland (o tal vez por eso) se hace pirata pues necesita dorar su escudo con el metal español. Son inútiles los esfuerzos de Gamboa para detenerlo. es “la mayor de mar y viento que en esta jornada se ha visto”. y se lanza en julio de 1586. Manda pedir refuerzos a España. acarreando armas. Vuelve a Inglaterra en 1588. escribe alegremente a su padre. en que el mar parece apacible. Luego entra en el estrecho.La férrea voluntad del gobernador mantiene ambas colonias. Había muerto. y la tripulación regresa a Inglaterra. Finalmente lo consigue y Gamboa va hacia España atravesando Francia. Merrick. Cavendish cruza el estrecho. cañones y alimentos. estallan motines. Asegura que en América “el rey de España bravea mucho. También recibe en una comida a la reina Isabel en su cámara recubierta de seda y oro. Tomás Cavendish. la primavera. los marineros se amotinan porque no quieren volver al sur. Derrotado. y los vecinos se aprestan a la defensa. otra tempestad destroza la Santa María contra las rocas de la costa. Cavendish. el verano. y adornado con oro los cordajes. después llegarán días mejores. Tras muchas gestiones el rey consigue rescatarlo por seis mil ochocientos ducados y cuatro buenos caballos y lo hace llegar a España: Gamboa llega en parihuelas porque el calabozo lo ha dejado paralítico. pero pasa tres años y ocho meses en un calabozo húmedo. vendrán otros ingleses a recorrer la Patagonia: Jorge Clifford. para caer en manos de Walter Raleigh que anda pirateando por las islas Terceras: es llevado a Inglaterra y a Felipe II le cuesta gestionar su rescate. irá él mismo a la Corte a ocuparse personalmente de salvar a los colonos. pero no muerde”. Hacerlo en el Atlántico era más difícil porque navegaban en convoy. y alimentándose de mariscos: es lo que queda de los trescientos treinta y tres pobladores que Sarmiento de Gamboa dejó en Rey Felipe y Nombre de Jesús. encontrará cuatro años más tarde el último sobreviviente vagando con la razón perdida por la costa desierta. que no puede trasponer esta vez porque ha llegado en el mal tiempo: dos navíos naufragan. equipa con los restos de su fortuna tres naves y ciento veintitrés tripulantes. Y ya no podrá entrar al estrecho. Parte de Brasil en junio. En parihuelas ambula por la Corte en procura de una ayuda a sus colonos. los hombres van “comiéndose los gatos y hasta los cueros de las bombas”. pero el gobernador consigue hacerse de un batel de cincuenta toneles con el que trata de navegar hasta su gobernación. desde Plymouth. Se han reunido para morir juntos. no se sabe cómo ni dónde. A todo esto han pasado el invierno. Nada consigue: ¿Quién se va a acordar de la “gobernación del estrecho” ante las apremiantes necesidades de la guerra en Europa?… Después de 1591 (fecha de su último Memorial para que “Su Majestad se acuerde de sus tan leales y constantes vasallos que por servir a V. El 17 de enero (de 1587) llega a un golfo de la Patagonia que en homenaje a su nave capitana llamará Port Desire (“Puerto Deseado”). dejando a los diecisiete españoles a la intemperie. de los que nada sabe. noble arruinado —a quien los españoles llamarán Candís o Candí—. descalzos y el navío hecho en piezas”.elbibliote. Cavendish (1587). no puede o no quiere llevarlos. a la aventura dorada. Pero tras el benigno otoño sobreviene el invierno austral duro y cruel: nieva quince días seguidos. el huracán y la corriente arrastran al buque al cabo Vírgenes y después lo arrojan al Atlántico. debe finalmente tomar rumbo al norte y recala en Santos el 29 de junio. Tras el Candí.com . El 26 de mayo está embarcado junto a Nombre de Jesús cuando estalla la tormenta en la forma más repentina que ocurre en esa latitud. porque ha acabado la época propicia: queda un mes intentándolo. lo sorprenden unas fogatas en la costa y encuentra dieciocho españoles macilentos y ateridos por falta de ropas. hay enfermos y muertos. se lleva los cañones traídos precisamente para guardar el estrecho de los piratas. Otro pirata inglés. Con la Santa María va y viene entre ambas poblaciones. Otra “espantable tormenta” arroja a los tripulantes a Río de Janeiro “desnudos. concluidas con degüellos.M. No importa. Incendia y mata por placer: “he quemado diecinueve barcos y no he dejado piedra sobre piedra en ningún puerto de mar que toqué”. y no es posible volver en otoño a las regiones australes. pero nada llega de allí. se han quedado en regiones tan remotas y espantables”) se pierden sus rastros. y solamente alzará a uno para servirle de intérprete o de señuelo en el Pacífico.

REFERENCIAS EFRAIM CARDOZO. Andrés Merrick (que encontró al último sobreviviente de la expedición de Gamboa en el estrecho). Historia magallánica.com . PAUL GROUSSAC. El gobierno español al saber las exploraciones de Le Maire envía a los hermanos gallegos Bartolomé y Gonzalo García de Nadal a trazar el contorno de Tierra del Fuego. ha de acabar con la difícil navegación del estrecho. Los Nadal hacen el periplo en 1619. ROBERTO LEVILLIER. El conocimiento del Cabo de Hornos. MANUEL M. Jacobo Le Maire en 1616 da con el estrecho de su nombre. Historia de la ciudad y provincia de Santa Fe. Pasa la época de los piratas. La ruta doblando el cabo austral. ENRIQUE DE GANDÍA. BRAUN MENÉNDEZ. al intentarlo Sebaldo de Weert encuentra en 1600 unas islas que llama Sebaldas o Sebaldinas en su propio homenaje (las Malvinas). y regresa por el lago Traful y Junín de los Andes. que aparecerá y desaparecerá según los relatos de los viajeros. no desdeñan arrearse de paso un galeón español. No pueden mantenerse las misiones. que recorre en 1684 la falda occidental de la cordillera desde Nahuel Huapi hasta el valle de Aluminé. Lo sucede el padre Zúñiga. será más fácil y menos peligrosa. Ahora vendrán mercaderes holandeses con géneros. VICENTE D. y acabará muerto por los indios a la altura del 47º. después a la costa atlántica que recorre hasta Puerto Gallegos. Juan Davis. — Conquista y organización del Tucumán. que una noche ve cerca de la costa patagónica una isla llamada Pepys. Historia de la Argentina (t. EDUARDO MADERO. SIERRA. 97 www. I). El maestre de campo Diego Flores León ha llegado en 1621 al lago Nahuel Huapi por el lado de Chile. Si las cosas se presentan bien. Luego Juan Chidley. la isla que en honor de los “Estados Generales” de Holanda llamará de los Estados. donde el contrabando y la piratería son propicios y productivos. ya descubierto por Francisco de Heras en 1525 pero olvidado. CERVERA. Los misioneros. Guerras y conquistas en Tucumán y Cuyo. A. ERNESTO MORALES. y el archipiélago que engañado por su configuración creerá un cabo y bautizará Hoorn (“Cabo de Hornos”) por su ciudad natal. La primera fundación de Buenos Aires. Asunción del Paraguay. ginebra y negros esclavos para cambiarlos por la plata potosina o los cueros de la pampa. el carácter indómito de los araucanos hace inútil todo adoctrinamiento y son abandonadas. Algunos se arriesgan a ir al Pacífico. Historia de la aventura. antes tenida por parte del continente Australis y que ahora se sabe es una isla. Mendoza y Garay. Historia del puerto de Buenos Aires. Ricardo Hawkins. No tardarán los jesuitas en establecer una misión religiosa en sus orillas: de allí saldrá en 1670 el padre Mascardi en misión apostólica hacia el sur: llega a un lago que se supone el Munsters.elbibliote.reina.

com . “Beneméritos” y “confederados” 97 www. Hernandarias. 2. el Protector.VI EL PUERTO CONTRA EL PAÍS 1.elbibliote.

Como conquistador será arriesgado. Sus primeras aventuras las tuvo por el Tucumán. obispo de Córdoba y fundador de su Universidad. asiste con el grado de capitán a la fundación de Concepción del Bermejo donde le dan tierras y encomiendas. hicieron del gran criollo el conductor de los pobladores nativos en una lucha dramática contra los traficantes del puerto y sus asociados. Concepción del Bermejo. allí dirige la construcción de su primera fortaleza. hidalguía— contra el puerto mercenario y abierto a influencias foráneas. jefe disciplinado que jamás estuvo en una revolución y tenía por la ley un respeto fanático que supo enseñar a los viejos conquistadores levantiscos y a sus hijos los turbulentos “mancebos de la tierra”. y dos años más tarde con Juan Torres de Vera y Aragón. lealtad y reposado juicio. No por eso arraiga. mestizos e indios. y con Hernando de Lerma luchará contra los diaguitas y tonicotes. Juan Ramírez de Velazco. Su influencia será grande en los veinte años corridos de 1593 a 1613. impotente ante la insolencia. hijo de Martín Suárez de Toledo y María de Sanabria. Aunque también encontraría Hernandarias partidarios abnegados en los vecinos de arraigo de la ciudad de la Santísima Trinidad. HERNANDARIAS. No fue Hernandarias un conductor de “entradas” a lo Irala. los oficiales reales. Su juventud aventurera transcurrida en combates y jornadas no le permitió educarse en la lectura y la meditación religiosa como su hermano materno fray Hernando de Trejo y Sanabria. pero siempre fracasaría.1. resistiéndose a ceder posiciones a los funcionarios españoles y sobre todo a una clase advenediza de mercaderes con mucho dinero y pocos escrúpulos llegados en el último decenio del XVI. EL PROTECTOR Un caudillo. el hombre de mayor gravitación en el Río de la Plata. 98 www. el último adelantado. será el jefe de los pobladores e hijos de conquistadores en disputa tesonera de posiciones contra la poderosa influencia de los mercaderes del puerto. Nació en Asunción hacia 1564. Corrientes. Casa con Gerónima Contreras. ¿Por qué no habría de hacerlo yo?”. El prestigio adquirido en sus constantes gobiernos. que Hernandarias había tenido sujetos y amedrentados Su lucha. como también su honradez incorruptible (como siempre la tiene un auténtico caudillo) y su actividad osada y fatigante. como es lo llamaba. que acierta a defender de los ataques indígenas. la “adelantada”. acompaña a Garay en Buenos Aires y Santa Fe y anda otra vez en procura de la Ciudad de los Césares ahora por el cabo Corrientes. el poderío y los recursos de los contrabandistas de esclavos en Buenos Aires. a las órdenes de Alonso de Vera el Tupí. hija de Garay. Vuelto al Plata hacia 1581. por su coraje. A él deben recurrir los últimos Vera para mantener el crujiente gobierno abandonado por el jefe de la familia. donde lo llevó la sangre aventurera de los suyos: tras Gonzalo de Abreu fue en 1579 por el sur de Córdoba en busca de la Ciudad de los Césares. Hernandarias. caballero el hábito de Santiago y maestre de campo de los Reales Ejércitos. y aunque reaparecerá en el gobierno entre 1615 y 1618. El joven capitán se debe multiplicar para estar en Asunción. Conoció —y comprendió— como nadie a “la patria” de blancos. Ocupará cinco veces el cargo por designación del rey. Había acabado la epopeya y empezaba la prosa de la organización. que no vacilaba en afrontar la impopularidad del momento para estar con la justicia de siempre. un caudillo: cabeza visible y brazo ejecutor de una comunidad. en 1585. oponiéndose a la burguesía y la burocracia enriquecidas con el contrabando de géneros de Flandes y esclavos de Guinea. en cambio. y a los veintiún años. Un administrador consciente. Fue. Su tino y garra desconcertaban a los gobernantes llegados de España. lo había hecho. Pero las andanzas le dejaron algo mejor que las letras: el conocimiento de los hombres y la reflexión sobre el medio bravío que le tocó vivir. A los 25 años era. que pese a sus estudios en Salamanca y su experiencia cortesana de Madrid no conseguían lo que él: “Si éste (Hernandarias) que es hombre criollo y de tan pocas luces de negocios. No era hombre de letras. hijo y nieto de conquistadores. fe. ni un fundador de poblaciones estables como Garay. hija a su vez de doña Mencia Calderón. del virrey o de los vecinos (conforme a la cédula de autonomía de Carlos V). En cierta manera también es el interior donde se mantenían las virtudes de los conquistadores —coraje. hasta su muerte en 1634 a los setenta años. clamaba Diego Martín Negrón. Rodrigo Valdez y de la Banda o Diego Martín Negrón. Su última administración fue una lucha desesperada con enemigos de grandes recursos y pocos escrúpulos que conseguirán vencerlo pero no abatirlo. fue la encarnación de los guerreros de la conquista. Es la vieja sociedad feudal. Para él “la patria” —así llamaba al litoral del Plata y a sus habitantes que ya empezaban a llamarse “argentinos”— estaba más alta que las conveniencias personales y los intereses materiales. En 1592 sustituye como “general” a Alonso de Vera Cara de Perro por arreglo de éste con el cabildo de Asunción: será su primer gobierno. otras modalidades y una nueva clase social de reciente advenimiento —los mercaderes— le habrán arrebatado el predominio. está en la guerra con los guaycurúes y en la fundación de San Juan de Vera en 1588. apoyada en la tenencia de la tierra y la encomienda de indios. en todas partes donde se requiere su presencia. apócope de su nombre Hernando Arias de Saavedra.elbibliote. Cuando no está en el gobierno. y un político de gran coraje.com . anduvo desde los quince años en jornadas y poblamientos. Hernandarias. desde su casa de Santa Fe orientará con mano firme a los nominales Fernando de Zárate.

llegados por beneficios marítimos o comerciales. Había sido imposible someter a “encomiendas” a los indios pampas. pero no por eso cesará la influencia de Hernandarias. como hemos de ver luego. trae un título del virrey del Perú para gobernar simultáneamente el Tucumán y el Río de la Plata. pues no tenían indios encomendados. Pero en Londres se ha dicho que la conquista del “puerto” lejano y desguarnecido será el paso inicial del apoderamiento de las Indias. 99 www. aunque sus partidarios ya no se sienten en el cabildo en Buenos Aires. Pero en la corte de Felipe IV ya no tiene influencia. Se trata de Cavendish. ni con la riqueza de sus suertes de estancia para ganado vacuno. escribe: “En las provincias del Río de la Plata se ha descubierto una nueva navegación del Brasil. Finalmente ha de morir en su retiro de Santa Fe en 1634 a los setenta años. ligado a los intereses mercantiles (su padre era el portugués Diego López de Lisboa. que sólo mandaban en el trabajo de sus mujeres e hijos. que finalmente no ataca a Buenos Aires. El caudillo obedece al pedido. que Garay había fundado con sesenta vecinos diez años atrás. sin abandonar la desigual lucha. pero había muchos domiciliados entre menestrales y artesanos y algunos estantes del “puerto Santa María de Buenos Aires”. ¿Qué querían que fuese el Caudillo a principios del siglo XVII…? ¿secretario de sindicato? El gobernador Fernando de Zárate 1593). no obstante rogarle el cabildo asunceno se quede en la capital y discuta el título virreinal del presunto gobernador que no debe prevalecer contra la cédula de Carlos V. Si este puerto (Buenos Aires) no se cierra. Hacia 1590 el recio campamento de la Santísima Trinidad. bien como teniente de gobernador en Asunción o Buenos Aires por delegación del titular. Per se trata de servir al rey en asuntos de guerra. y escribe a Hernandarias a Asunción que apronte su mejor gente y venga a reunírsele en Buenos Aires. teniente general del ausente y discutido adelantado Juan Torres de Vera y Aragón. pese a las intrigas de Antonio de León Pinelo. poco menos que abandonados y donde los cimarrones pastaban libremente. Es insostenible la posición de Alonso de Vera Cara de Perro. y con un pequeño ejército. Lo consultan en su casa de Santa Fe. sufre en el puerto (Buenos Aires) una grave fisura por acción de los oficiales reales confederados con los contrabandistas portugueses después de la muerte sospechosa del gobernador Martín Negrón. pero todavía su partido es fuerte. Será gobernador del Plata por voluntad de sus paisanos. No gobernará más. era ya “el puerto de Buenos Aires” poblado por quinientos o seiscientos habitantes. Pero al año siguiente llegará a Buenos Aires por el camino de Córdoba. el 1 de marzo de 1588. o bien como simple particular desde su casa de Santa Fe. fiscal de la Audiencia de Charcas.Sus gobiernos. pues a poco habrá de llegar Fernando de Zárate con pliegos del virrey del Perú. hasta entonces indiscutido en el Plata. Aunque Hernandarias haciéndose eco del clamor de los viejos pobladores de Buenos Aires —los beneméritos— conseguirá dos años después volver al gobierno con título real y combatirá con energía y sin tregua a los traficantes y sus socios. y el Consejo de Indias. el rico vecino de Charcas Fernando de Zárate. Capitula el Cara de Perro con el joven hijo de de la tierra: le dejará el gobierno con la promesa de reservarle el mando local en Concepción del Bermejo. La mayoría era todavía de los vecinos “de la ciudad de la Santísima Trinidad” que formaban en el registro del cabildo y acudían a los alardes de la milicia. Entre 1592 y 1613 es el dueño virtual del Río de la Plata: bien como gobernador con nombramiento del rey. lo propondrá para un nuevo gobierno. No había crecido por la prosperidad de sus chácaras labradas por los vecinos aparentemente “feudatarios”. por primera vez. rodeado del afecto amnésico de los más y el odio del perdurable de los menos. que fue gerente de los intereses negreros en Córdoba. donde va a retirarse. la etapa siguiente a la derrota de la Armada Invencible de 1588. En 1613 su prestigio.com . pero mostrándose reacios a trabajar la tierra o pastorear el ganado por cuenta ajena. Entrada de esclavos por Buenos Aires. vencido pero no doblegado. se ha de henchir por allí el Perú de portugueses y otros extranjeros… porque cada día vienen navíos de portugueses con negros y mercaderías”. quedará fuera del cargo y sufrirá persecuciones. habrá de quedar impotente ante la conjura de intereses mercantiles adueñados con malas artes del cabildo porteño y con influencia decisiva en la Corte. Corren rumores de guerra: se han avistado piratas ingleses en la costa de Brasil y se les supone propósitos de invadir Buenos Aires. Buenos Aires y finalmente Potosí). En Santiago del Estero ha tomado posesión del primero reemplazando a Juan Ramírez de Velazco. del virrey o de los vecinos de Asunción.elbibliote. En 1618. Hernandarias acepta. Algunos historiadores progresistas le critican haber sido encomendero y señor feudal. Hernandarias por el pacto con Alonso de Vera y posterior elección de los vecinos es gobernador en 1592. caballero de la orden de Santiago y pariente del tercer adelantado del Río de la Plata. y Hernandarias no duda en ir a Buenos Aires y ponerse a las órdenes de Zárate. Porteños. y el cabildo asunceno recibe jubiloso el pacto que acaba con el problema político sin verter sangre. prisiones y el embargo y venta de sus bienes. el licenciado Ruano Téllez. Hernandarias llegó al poder. la Audiencia de Charcas le hace llegar una reivindicación honrosa. y eligen a otro. durará solamente un año. y apenas si el cacique Bagual y los suyos aceptaron el Evangelio superficialmente. en 1592. La población había crecido por el lugar excepcional que ocupaba en la boca occidental del Plata y cerca de la desembocadura del Paraná. aunque no trinitarios. A poco de fundada Buenos Aires.

envió a Angola y Guinea por negros y por haberse hecho sin licencia mía se le tomaron por perdidos y. Los “portugueses”. tener rol y grado en la milicia comunal como cualquier hijo de vecino. cuando Buenos Aires tenía poco más de quinientos y Lima no llegaba a diez mil. regidor perpetuo del cabildo y una de las figuras señeras de la sociedad. Poseía todos los lujos: desde palacios a escuelas de danzas y también —como ocurre donde el dinero se gana fácilmente— todos los vicios: había treinta y seis casas de juego donde se apostaban hasta cien mil patacones de plata a un naipe o un golpe de dados. contrastaban con las módicas que los pobladores “feudatarios” sacaban de sus chácaras de harina o matanzas de baguales en el yermo. porque prestaban dinero a interés a los siempre apurados con garantía de sus propiedades.El puerto empezaba a avanzar sobre la ciudad. encontró la trampa —o se la sugirieron los hábiles “portugueses”— por el medio sencillo de aceptar la entrada de barcas negreras en “arribadas forzosas”. Potosí era entonces la Villa Imperial donde corría abundante la plata de su cerro inagotable. No se limitaron los portugueses a traer el número fijado de esclavos. Era en 1590 una metrópoli de 160. fray Francisco de Victoria. que arreaban en recuas para venderlos en el riquísimo Potosí y hacerse pagar con la codiciada plata potosina que luego sacaban “en retorno” por el escasamente vigilado puerto de Buenos Aires. hombre de gran fortuna que había sido gerente de la empresa negrera en Córdoba y luego en Potosí. La cabeza de la colectividad en 1599 era el converso Bernardo de Sánchez. En comprensible que los portugueses quisiesen vender allí los esclavos. padre del jurisconsulto Antonio León Pinelo. gobernador que fue de esas provincias. Los “portugueses” fueron propietarios antes de ser vecinos. decomisar la carga por contraria a las leyes vigentes. La necesidad de mantener poblada y defendida una “ciudad” en el estuario. No se daban cuenta —su orgullo no se lo hubiera permitido— que habrían prontamente de ser suplantados social y políticamente por los advenedizos. mientras su hijo convertido en vecino de influencia y casado con una hija de viejos pobladores —Diego de Trigueros— llegaba a ser bajo el apellido irreprochablemente castellano de Barragán. y hasta entrar en el cabildo como regidores y alcaldes. Además del tráfico negrero. Otra figura importante era hacia 1606 el portugués converso Diego López de Lisboa. contratar recuas y anotar beneficios. y en las ciudades donde pasaban las recuas. Ordenado el cierre.com . Otro contrabandista de nota era el obispo de Tucumán. y abusado suficientemente llevándolos más allá.000 habitantes. ni los vendieron exclusivamente en Buenos Aires. En consecuencia de este tráfico. por lo contrario. a ordenar al gobernador Fernando de Zárate el cierre del puerto de Buenos Aires al arribo de barcos cargados de negros y géneros flamencos y holandeses. los “portugueses” hicieron todo aquello que permitía un rápido enriquecimiento.elbibliote. Validos del permiso. moverá al virrey del Perú. movió al Consejo de Indias a despacharlo favorablemente en 1591 a pesar de los problemas sobre la esclavitud debatidos entre teólogos y jurisperitos. con el laborioso con el laborioso y austero de los compañeros de Garay que manejaban con sus mujeres. rematarla en subasta pública y comprarla él mismo: “Yo he sido informado —dice una cédula de Felipe III del 30 de noviembre de 1595— que don Fernando de Zárate. Los pobladores despreciaban a los “portugueses”. muchos portugueses dedicados al negocio se establecieron en el “puerto”. conde del Villar. luego sí. ni llevaron en retorno solamente harina y sebo. cristiano nuevo ligado a sus correligionarios en el negocio. hijas e hijos la azada de sol a sol o corrían potros en la pampa. desembarcaron miles de negros en forma constante y no interrumpida. algo por los mercaderes y mucho por los cristianos nuevos de antigua fe mosaica. Para suplir la falta de brazos indígenas. Pero Zárate encontró una manera fácil de burlar la ley y ganar dinero en la pobre gobernación que le había tocado en suerte: si en Buenos Aires no se encontraba plata en los cerros como en Potosí. mientras una maloca de indios o el peligro de corsarios no los obligasen a ceñir la espada o la lanza en defensa de todos. Las rurales —las chácaras. Deberían traerse los negros en barcas portuguesas (de tres años atrás en posesión del rey de España) que podían llevar en retorno la harina de las chácaras y el sebo de los potros de la pampa. Como su trabajo de recibir cargas. 100 www. el matrimonio de sus hijas con los hijos de cristianos nuevos que las arrancaban de la azada y los ranchos de barro de las chácharas. La creciente actividad de los negreros al fin del siglo XVI. El desprecio de los cristianos viejos no llegaba a impedir. el adelantado Vera había pedido a España la introducción de quinientos negros de Guinea que suplirían el trabajo inexistente de los indígenas pampeanos. sus buenas ganancias venidas del tráfico. en Potosí. Ya se había colmado con exceso lo permitido por el Consejo Supremo para Buenos Aires. aunque se sacaron en almoneda nadie los quiso pujar sabiendo que eran suyos. y así se vendieron en bajos precios”. la había y abundante en el río epónimo a condición de saberla recoger. pero que arreglaron haciéndose dar por los obligados regidores “cartas de vecindad” que les permitirían. Los porteños aumentaron de año en año. y en algún tiempo más tendrían en gran beneficio ponerse a las órdenes de los dueños del dinero. permitiéndoles desenvolver en las casas de ladrillo del “centro” una vida regalada de señoras “de posibles”. cosa no permitida por las leyes. porque las estancias no se poblaron por falta de encomendados— no les interesaban entonces. que amenazaba convertir rápidamente la ciudad de feudatarios en una factoría de mercaderes. que retirado más tarde de los negocios con una gran fortuna se haría llamar el “Hermano Pecador” y haría pública su penitencia de vida pasada. Se quedaron con los mejores solares urbanos. además de confirmarles sus propiedades. para aparentar un feudalismo que les daría posición y señorío ante la vieja sociedad. Intentos de reprimir el tráfico. donde alcanzaban precios fabulosos que ni aproximadamente podían igualar los míseros vecinos de Buenos Aires.

además de las prerrogativas que le confiere el sello con las armas reales en el pliego de su designación. Trajeron con la complacencia de los oficiales reales convenientemente tocados. Ya no era la ciudad de Guayra el centro del Río de la Plata. la cecina. que entiende será el remedio de la ciudad sin favorecer a los “portugueses” de fe sospechosa. lienzos. y para mi uso particular”. Valdez y de la Banda no fue a Asunción a recibirse del gobierno. Apenas llegado y tras recibir a la corporación del cabildo con las carpas remendadas y las botas rotas. Venía con el nuevo obispo de Asunción. que arbitre los medios para mejorar la situación de la ciudad de la Santísima Trinidad.com . firmada por el rey juntamente con su nombramiento. y traer en retorno las ropas. monseñor Liaño. 101 www. aduciendo aquellos (éstos se limitaban a instigarlos) carecer de capas. El cierre del puerto tenía la protesta de toda la población —cristianos viejos y nuevos—. pero permitió la entrada clandestina o disimulada de negros. En 1597 el Consejo Supremo recomendará al nuevo gobernador Diego Rodríguez Valdez y de la Banda. tiene asegurada la estabilidad por cinco años lo menos. eran en justicia propiedad de los dueños de las abandonadas estancias. quintales de cecina y arrobas de cebo y corambre.Dentro de poco ese procedimiento. que al parecer aguardaban en las cercanías que descargase la flota del gobernador. un piquete de veteranos para custodiar la pequeña fortaleza que entonces resguardaba la ciudad. sino morirse al año escaso de llegar. negros de Guinea y géneros holandeses con destino a Potosí. Valdez cumplirá a la letra. hizo pregonar por bando la apertura del puerto. y se llevaron la harina de Córdoba que compraban más barata. La Cédula de Permiso de 1602. hasta 1602. caballero del Orden de Santiago. Llegó en 1599 desde España. en navíos de su propiedad. y fue un estímulo para las sementeras de trigo y organización de las primeras vaquerías. Tal vez el eco del nombre de Hernandarias había llegado al Consejo de Indias. pero se planteó el problema de los vacunos o cimarrones. de los “primeros pobladores” que no pudieron pastorearlos por falta de peones indígenas. del ganado cimarrón que en grandes cantidades pastaba en las “estancias” abandonadas. alzados en gran número. por haberlo establecido así Garay en el pregón de la jornada fundadora. y siete buques cargados de negros y géneros “con licencia del Rey Nuestro Señor. o más presumible su poderoso pariente el ministro de Estado Don Rodrigo Calderón. ni llenar el interior de Indias con esclavos de Guinea y géneros de Holanda. una cantidad anual de fanegas de harina. marqués de Siete Iglesias. calzados. ni podía hacerlo mientras no tuviese artesanos suficientes. por entonces dueño absoluto de las voluntades del rey y del Valido duque de Lerma. sin poderlas llevar fuera del municipio. fue un hombre de procedimientos rectos. Se abre el puerto (1599). quien ordenó su designación y llevó a cédula real sus ideas sobre el comercio en el río de la Plata. abusos que Hernandarias denunció y persiguió durante su gobernación pero que acabaron más tarde por hacerse crónicos: los permisos fueron comprados por los portugueses. clasificados según su antigüedad. Se organizaron las expediciones al yermo para apoderarse de la cecina. hierro y acero que necesitasen. que produjo. Nada más se hace. Y de paso sacará su provecho. se estaba mejor en el “puerto” tan promisorio para ganar dinero. los solos productos bonaerenses. méritos y necesidades— el privilegio de sacar para Brasil. Hubo. que se haría común. por lo tanto. La cédula dio buen resultado en un principio. y les distribuye los beneficios de la cédula. por su puesto. que no se limitaban a traer los productos permitidos en la cantidad exigida.elbibliote. Inmediatamente entraron a la pequeña ensenada del Riachuelo muchos buques holandeses y portugueses. La harina a exportarse debería provenir de las chácaras y ser molida en las tahonas de la ciudad. Juan Ramírez de Velazco. ni a venderlos solamente en Buenos Aires. Abarató las manufacturas que la ciudad no producía. recibiría el nombre de contrabando ejemplar. y en tercer lugar los hijos de vecinos. y sobre todo la plata potosina disimulada en sus costales. Pero Hernandarias y el Cabildo entendieron que los cimarrones. La caza de baguales era libre a todo vecino. es decir. La cédula confiere por seis años a los vecinos de la Santísima Trinidad (todavía se la distinguía del “puerto de Buenos Aires”) —y exclusivamente a ellos. Hernandarias gobernador. como tampoco tenían mercados para sus harinas o grasa de potros. su sucesor. La Orden religiosa de los mercedarios invocaba pertenecerles en virtud de un viejo privilegio sobre los orejanos cuyo producto se aplicaba a redimir cautivos. Ahora el Caudillo es gobernador por nombramiento regio. Destaca en Asunción como su teniente al hidalgo Don Francés de Beaumont (o Vomonte) y Navarra. mientras él permanece en Buenos Aires. Queda Don Francés al cargo del gobierno interino. sebo y corambre. corambre y sebo. por cierto. el comprensivo júbilo en unos y otros. Los “potros” o baguales eran de todos los vecinos. los avecindados después. pero la de vacas solamente a aquellos a quienes se dio acción de vaquear proporcionada a los mostrencos que demostraron habérsele alzado. Tiene en sus manos la Cédula de Permiso. en que llega un pliego de España con el nombramiento por Felipe III de Hernandarias como gobernador. y una cédula real firmada en Valladolid (por entonces residencia del rey) sobre reglamentación del comercio marítimo sugerida por el gran criollo. sombreros y botas por no haber artesanos en la ciudad y no venir más buques de Europa. después de muchas penurias por la inseguridad del cruce del Atlántico sur después del desastre de la Armada Invencible. y oír una imploración de los “estantes del comercio” sobre los beneficios de la libertad de tráfico. Hernandarias clasifica a los vecinos: los fundadores primero.

). con tropas. hombre hasta entonces de confianza de Hernandarias— aducen que las limitaciones al comercio no permiten equiparse convenientemente y aprovechan para pedir libertad mercantil. A su regreso encuentra en peligro a Buenos Aires. Algunos vecinos instigados por los “portugueses” —se destaca a su frente el tesorero Simón de Valdez. Llega finalmente “a un gran río con una cortina de sauces”: el Colorado. Hasta que agotada la gente. Hernandarias está en el sínodo de Asunción. Éstos deberían vestir y alimentar convenientemente a sus encomendados. En agosto de 1506 sale. ciento treinta soldados y numerosos indios. “BENEMÉRITOS” Y “CONFEDERADOS” Expulsión de los “portugueses”. aunque su número rebajaba año a año. doble descanso hebdomadario (domingos por las fiestas religiosas y sábados “para que escuchasen más a gusto la misa del domingo”). donde los indios aseguran la existencia de los Césares: atraviesa médanos y desiertos. atraviesa el río Santa Lucía. bastaría fortificar la costa oriental para vigilar a los corsarios e impedir sus excursiones. etc. Sigue al sur. Ha sido la “entrada” más profunda en tierra desconocida: no ha perdido un solo hombre. el obispo Martín Ignacio de Loyola reúne en 1603 en Asunción (sede de la diócesis y capital nominal de la gobernación) un sínodo diocesano de los eclesiásticos del obispado donde asiste el gobernador. Se toman algunas medidas misionales (difusión del catecismo guaraní de fray Luis Bolaños. No abundaban en la gobernación del Plata. No fue solamente administrador Hernandarias. el justicia mayor. pagarles un sueldo que variaría según la zona y exigencias de la comarca. A iniciativa de Hernandarias. Corrientes y Concepción del Bermejo. Pero el gobernador no la acepta. y su vigilancia personal. y por iniciativa de Hernandarias es aprobado un cuerpo de ordenanzas sobre régimen de los indios en encomiendas. Santa Fe. que como Vuestra Alteza habrá entendido. bastaran para acabar con la corrupción. un corsario había llegado al Riachuelo y saqueado los navíos y cargas de permiso. imponiendo castigo a los encomendaderos que los consintieran sin reprimirlos. El estricto cumplimiento se hace difícil debido a los intereses creados por los inmigrantes clandestinos: muchos habían casado con hijas de pobladores y estaban 102 www. comunicada al año siguiente.com . pese a los repartimientos intentados por Garay y el mismo Hernandarias. es la noticia de más nombre y la cosa más importante de cuantas hay presente en estos reinos. No debió esperar Hernandarias que la Cédula de Permiso de 1602. Hernandarias no se conforma con la letra de las ordenanzas y establece visitadores —lo hacía él mismo en sus continuas inspecciones por la provincia— que recorrían continuamente las encomiendas y reprimían. Expedición a la Banda Oriental. aunque tampoco ha dado con los Césares. que bautiza así. sin descanso lo cruza y reanuda el viaje “hasta tropezar con otro gran río caudaloso y hondable que no se puede pasar ni vadear”: el Negro. a Santa Fe. mil caballos. menores de quince años y mayores de sesenta. Inmediatamente llama a Junta de guerra a la milicia porteña para defenderse de ulteriores ataques. obligación del adoctrinamiento cristiano. y. y de donde se tienen grandes esperanzas”. “El año que viene —escribe en 1603 a Felipe III— con el Divino favor… procuraré el descubrimiento y dominio de los Césares. donde deja parte de la gente. Le falta apoyo en el Consejo de Indias no puede llevar a cabo su plan. prohibición del juego. cuyo curso remonta al oeste llevado por los engañosos mirajes de los naturales.Las misiones y el trato de indios. Toma rumbo hacia el sudoeste: recorre 150 leguas. y pagaría su tributo a la ilusión de las ciudades encantadas. la extirpaba radicalmente con la expulsión de los portugueses entrados a Buenos Aires sin autorización. cruza una zona donde debe cavarse profundamente para encontrar agua. con pérdida de la encomienda y pena de muerte o corporal las transgresiones. trato directo de los sacerdotes con los indios sin intervención de los encomendaderos. misiones y reducciones: como deberían ser los lugares donde habitaban y el sitio de labor. y alcanza la actual Montevideo (el Monte Ovidio). prohibición de trabajo de mujeres. cruza el Uruguay (primera expedición en hacerlo). Expedición a los Césares (1604). 2. Ya en sus mocedades había andado con Abreu y Garay tras la población maravillosa del capitán Francisco César. alza en medio de la pampa —posiblemente en las cercanías de Salinas Grandes— una fortaleza como base de operaciones. Otra Cédula de octubre de 1602. Pedro Luis de Cabrera (hijo del fundador de Córdoba) a cargo del gobierno. donde proyecta levantar un fuerte como base de operaciones.elbibliote. las encomiendas de indios. Se proponía ocupar Río Grande. que lo era también de Portugal. no se las consiguió establecer en Buenos Aires. la sangre de los conquistadores corría por sus venas. Parte de Buenos Aires en noviembre de 1604 con ochenta carretas. Había algunas. al revés de Tucumán. se ve en la obligación de ordenar el regreso. por el carácter poco dócil de los pampas. pero necesita la autorización del rey. y faltando los víveres. Daba por motivo —tal vez pretexto— “estar esa gobernación (el Río de la Plata) llena de gente de esa nación (Portugal) sospechosos en cosas de fe”. penetra en Entre Ríos. bebidas alcohólicas y escándalos. en Asunción. Cuando llega la Cédula a Buenos Aires. “despoblar el pueblezuelo (San Pablo) por donde los portugueses pretenden irse entrando a tierras de la corona de Castilla”.

y hombres que acudían a las malocas”. mal pagada y corrompida por los contrabandistas. En España. Llega a Buenos Aires en 1605 el juez pesquisidor pedido a la Audiencia de Charcas. caballero del hábito de Santiago. en la que consigue a fuerza de dádivas. quien movido de un piadoso sentimiento hacia los expulsados y las quejas que se le hace llegar de las angustias de los exportadores por falta de bodegas. Los portugueses seguirán en Buenos Aires y serán los únicos exportadores. a la espera de la decisión final de Hernandarias. Hernandarias pide a la Audiencia de Charcas le mande un visitador para investigar la conducta del justicia mayor Cabrera y los oficiales reales. La pesquisa de Pedrero de Tejo y Juan de Vergara (1605). Hernandarias separa a Cabrera. espera de una vigilancia enérgica y honrada a través de la extinción del contrabando. como también un registro notarial. El gobernador Marín Negrón (1609). Pide al Consejo de Indias que le mande oficiales reales de intachable reputación y honradez. porque de su cumplimiento se seguirá la total destrucción de la ciudad”. Alterna sus actividades ilícitas con una intensa participación en la comunidad porteña. entre ellos todos los artesanos. A principios de 1606 llega al puerto Simón de Valdez y Tomás Ferrufino. Hernando de Vargas. más baratas que las de Buenos Aires. Blanca Vasconcellos. se traen harinas de Córdoba. En diciembre de 1609 ha terminado con exceso el período legal de Hernandarias y llega a Buenos Aires un nuevo gobernador. y valiéndose de su estado de salud —y de la corrupción que terminó por ganar las más 103 www. A la vista de todos salen de Buenos Aires recuas de negros y cajones de manufacturas extranjeras con destino a Potosí y Perú. El justicia mayor. El gobernador se apoya en ellos y en junio hace a Valdez su teniente en Buenos Aires en reemplazo de Cabrera contra el texto expreso de la ley que no admitía la tenencia por oficiales reales. llegar a ser uno de los próceres. Cuando Hernandarias regresa quiere hacer cumplir la cédula de expulsión sin excepciones. de los vecinos con licencia. que la salida de los productos al exterior es menor al ingreso (muestra suficiente de la extracción disimulada de metálico). fray Loyola. a la vez que llegan de allí cantidades de plata amonedada o en pasta muy superiores a las posibilidades de plaza. y a los pocos años era la cabeza local de la asociación negrera. Pero el nuevo gobernador era hombre enfermo. ni “sospechosos en cosas de fe”: la necesidad de artesanos había traído herreros y tahoneros de Brasil que tenían casi los únicos talleres de la ciudad. que habían acreditado honestidad y diligencia en sus destinos anteriores. Hizo rápida y fructífera carrera en el contrabando. Admiraba al gran criollo. para averiguar el motivo de que tantos esclavos negros llegaran al Alto Perú provenientes del Río de la Plata. como Valdez había renunciado. sin reparos a su situación prominente en la sociedad porteña. especialmente el contador de la Real Hacienda. y como no puede hacer nada contra los traficantes. judío portugués converso. a quienes se sindicaba de complacencia con los traficantes portugueses Méndez de Sosa o Mendes de Souza. la negligencia de Cabrera y culpa grave de Hernando Vargas.elbibliote. y ambas disposiciones quedan anuladas (abril de 1605). pues Hernandarias. Tres años más tarde. favores o corrupciones. Llega a capitán en la milicia comunal. favorecidos por la facultad de transportar en buques portugueses. total o en participación. Protesta el Cabildo pero Hernandarias mantiene a Valdez. Lo acompaña un hábil secretario.vinculados a los integrantes del cabildo. Real o artificialmente se mueve una campaña para que la cédula fuese “reverenciada pero no cumplida”. se limita a embarcar a cuarenta solteros.com . lo meterán preso pos contrabandista y tendrá problemas con la Inquisición porque lo traicionaron sus socios cristianos para quedarse con el negocio. Tampoco Cabrera hacía cumplir a la letra la cédula de Permiso y toleraba que los vecinos exportaran en buques portugueses. sobre todo después de estudiar su juicio de residencia que concluyó con un sobreseimiento total y la concesión del título de Defensor de los indios. ocupado en sus exploraciones y viajes. En 1610 el Cabildo le da carta de vecindad por acreditar “de nueve años a esta parte tener casa poblada en este pueblo y haciendas de mucha importancia. dictamina que la cédula de expulsión fuese “reverenciada pero no cumplida. Hernandarias se inclina. que mostrará gran perspicacia para descubrir las maniobras dolosas: comprueba la compra de licencias de exportación por “portugueses”. El comercio intérlope es intenso. Diego de Vega o Veiga. el que fue secretario de Tejo. como no podía dejar de hacerlo. el escribano Juan de Vergara. El mal estaba en la burocracia colonial. Juan Pedrero de Trejo. y no tolera el transporte de las exportaciones en los buques que no fueran de propiedad. Se venden los permisos de exportación. y años más tarde irá a España como representante de Buenos Aires para solicitar la modificación de las ordenanzas que trababan el “comercio libre”. y tanta plata potosina escapase por la boca falsa del puerto de Buenos Aires. está ausente del puerto. que se había casado en Buenos Aires y obtenido carta de vecindad. Hernandarias nombrará teniente al hábil y honrado Juan de Vergara. y Diego de Vega o Veiga. Hernandarias puede retirarse a su casa de Santa Fe con la conciencia del deber cumplido y la creencia de haber terminado con el contrabando. y asimismo la de Permiso “no fuese ejecutada a la letra”. para ser embarcadas en retornos de las manufacturas importadas. Martín Negrón sigue la misma conducta. Diego Martín Negrón. expulsa a Vargas. Además no todos los portugueses de Buenos Aires eran contrabandistas. había entrado a Buenos Aires clandestinamente con su mujer. Su propósito arma revuelo y el cabildo le pide que use la facultad de reverenciar y no cumplir la cédula de expulsión y disimule la violación de la otra “pues se trata de elementos (los portugueses) de gran utilidad para la ciudad… y no hay navíos suficientes para cumplir la Real Cédula de Permiso”. manera sencilla de encubrir el traspaso de las licencias a manos de éstos. El cabildo pide el asesoramiento del obispo de Asunción. a quien se descubre en asociación con los traficantes. el primero tesorero real y el segundo contador.

Hernandarias había querido expulsar en masa a los portugueses.com . Y el resultado es que nadie hace ofertas. El 28 de diciembre de 1606 (aún gobernaba Hernandarias) llegó al puerto bonaerense la barca portuguesa Nossa Senhora do Rosario con un cargamento de ochenta y siete esclavos negros. portugués que negaba su condición de cristiano nuevo pero tenido como tal: padre del jurisconsulto Antonio de León Pinelo. El procedimiento ya usado por Fernando de Zárate en su breve. visitó al honrado Juan Vergara. será puesto en práctica a gran escala. que no por ser indirecto sería menos eficaz. y no advertía el negociado ilícito bajo las apariencias de la legalidad. Los “confederados”. debería venderse en subasta pública y darse la tercera parte del producto al denunciante. gobierno de Buenos Aires en 1593. y buques para el transporte y mercadería. como ocurre siempre. Estaba manejada desde Ámsterdam. de buques negreros. peones de recuas. ya perdido todo escrúpulo sería el asesor de la asociación. El primer paso es el que cuesta. y hombre de hábiles recursos y extensos conocimientos legales. No correría a los contrabandistas como “portugueses” sino como “judaizantes”: informa al rey el 15 de junio de 1610 “el gran desorden en la entrada de portugueses… está el lugar lleno de ellos… la mayor parte de los habitantes ya lo son. El alguacil del mar. sacarla a subasta. marineros. a la entrada ilegal de negros. La amenaza de la Inquisición. comprarla y mandarla a Potosí. Simón de Valdez y Tomás Ferrufino— y. las actividades de los confederados se multiplicaron y sus beneficios fueron cuantiosos. reemplazado luego por Pedro Méndez de Sosa y después por Diego de Vega. capataces des esclavos. La subasta tendría que hacerla Simón Valdez como tesorero real. Vergara entra en el enjuague. y los negros son remitidos legalmente a Potosí. El contrabando ejemplar tomará un gran vuelo en el período de Martín Negrón. el “extremeño” Antonio Sosa (sospechado portugués y apellidarse Souza). Su patrón pide “arribada forzosa” diciendo haber perdido el rumbo entre África y Brasil y tener averías graves a reparar. Juan de Vergara. cristianos viejos o nuevos. entrados sin autorización. Era una empresa poderosa.elbibliote. algo así como el jefe de las relaciones públicas del grupo. que no eran nada “forzosas”. donde sería. El “contrabando ejemplar” y la corrupción de los honrados funcionarios reales. asociados ilícitamente para el negocio del contrabando con las derivaciones morales y criminales que el riesgo requería. Las actividades de los confederados alarmaron finalmente a Martín Negrón. venía a ser un engranaje dentro de la poderosa entidad internacional que tenía el monopolio del tráfico negrero. el mentor de mayor peso. Ya enredados Vergara y Valdez con los negociantes no tardarán en asociarse con Diego de Vega y gestionar la llegada de más buques negreros en “arribada forzosa”. Buenos Aires se llenó de patrones de buques negreros. factores de comercio y hasta hombres de acción al servicio de la asociación esclavista. denunciar a la carga ilegal. muy por encima de los escasos frutos de la tierra recogidos por los viejos pobladores— llegaban y se instalaban con esplendidez muchos comerciantes “portugueses” a dirigir el negocio. Además de estos asalariados —por cuantioso salario. con cazaderos en Angola y Guinea. “con fuerza suficiente para hacerse respetar… evitaría daños en este puerto y todas las provincias del Perú alejadas del Tribunal de Lima”. fácilmente eludidas. No creyó en la complicidad de los cristianos viejos —todavía descartaba a Juan de Vergara. La modesta asociación porteña de introductores de esclavos y funcionarios reales corrompidos. y me dicen que también lo está de esta mala semilla la provincia de Tucumán”. por su ciencia y rectitud. a quien se adjudica el lote. donde paraba finalmente la plata potosina. cuyo dominio social y político de Buenos Aires de entonces llegó a ser completo. En los primeros tiempos había sido su gerente en Buenos Aires el Hermano Pecador. comprendió que el remedio no era poner trabas. con admirable epíteto. conforme a las leyes. el poderoso Diego Sánchez de Lisboa. En Potosí corría con la entrada de negros y salida de plata. Lo que se llamó. salvo Diego de Vega. 104 www. persona de influencia decisiva ante Martín Negrón y Hernandarias. echó la culpa exclusivamente a los cristianos nuevos. En el Buenos Aires de comienzos del siglo XVII el “contrabando ejemplar” llegó hacerse cotidiano. es decir. bases de aprovisionamiento y mercados de venta en los puertos de Brasil. pero sus propósitos se habían estrellado ante la oposición de la sociedad porteña y la piedad del obispo Loyola. fueron conocidos con el nombre —que les pondría Hernandarias— de confederados. que a poco integraría el Consejo Supremo de Indias. pero repartiría el porcentaje con el alguacil del mar. el hombre de confianza de Hernandarias que en ese momento desempeñaba la tenencia de la gobernación. el “contrabando ejemplar”. Ahora Martín Negrón ideó otro procedimiento. que por confiar en los oficiales reales —y ser impermeable a toda corrupción— no se daba cuenta del estado moral en que había caído el puerto. y le propuso un brillante negocio: Vergara denunciaría la carga ilegal del buque entrado entonces. Un Tribunal de la Inquisición establecido en Buenos Aires. con fama de honradez cimentada en la pesquisa de Pedrero y Tejo. vedado por su empleo de cobrar porcentaje alguno. Como Hernandarias en 1602. Estos personajes. pero lucrativo.honradas conciencias— se reanudaría la entrada de esclavos en forma apenas disimulada de arribadas forzosas. mientras Simón de Valdez desde su cargo de tesorero real y concepto de acrisolada honestidad.

Mateo Leal de Ayala. ¿Cómo se transformó una minoría de dos votos contra ocho en una mayoría? La labor fue ingeniosa. Son todavía dueños del Cabildo. de una falsa conversión de los cristianos nuevos llegados a Buenos Aires que hacían en todo momento gala de una ferviente devoción: eran los mejores donantes de la Santa Cruzada. que tres abogados —Gabriel Sánchez de Ojeda. pues el sexto regidor (Juan Quinteros) estaba preso en la cárcel “por un caso de crimen”. le correspondía ocupar el gobierno mientras no llegase alguien con título de España o de Lima. Una información posterior del pesquisidor de la Audiencia de Charcas. Enrique de Jerez. pero la maniobra dio sólo dos votantes: el alcalde de 2º voto. Simón de Valdez. y por una práctica aceptada votaban también los tres oficiales reales: el tesorero Simón Valdez. El 26 de julio morirá repentinamente. reuniría presunciones que fue envenenado por orden de su amigo Juan de Vergara. y lo que era más temible. y a su “justo precio”. y el depositario Bernardo de León. El de Buenos Aires estaba formado por dos alcaldes y seis regidores con voto. Para elegir el Cabildo de 1616 los confederados contaban con sólo dos votos (Valdez y Ferrufino) contra ocho: los dos alcaldes (Francisco de Salas y Francisco Manzanares). y el mismo tesorero real y antiguo justicia mayor. Por lo demás todos. se casaron. sobre todo de las varas de alcaldes. pues gran parte se han plegado a los confederados por alianza de familias o conveniencias personales. y Buenos Aires no tuvo su Tribunal del Santo Oficio. abriría una sala de juego en su mismo domicilio. o casi todos. conjeturablemente se movieron secretas y poderosas influencias. el contador Tomás Ferrufino. No solamente está en trámite el Tribunal de la Inquisición solicitado. que se entrega con la promesa de hacerlo procurador general y mayordomo de 105 www. que vive en Santa Fe y desde allí los incita a no ceder posiciones. Felipe Naharro. muchos de los cuales vinieron con Garay— quisieran volver a los buenos y viejos tiempos sin mercaderes y donde el honor valía más que el dinero. Tanto dinero corre. notario del Santo Oficio. y los Higuera de Santana. cinco regidores (Domingo Gribeo. El Cabildo. Miguel del Corro y Bartolomé de Frutos) y el depositario —y a la vez alférez real— (Bernardo de León). En julio de 1613 Martín Negrón ha tomado en serio a los confederados. y constituyeron un obstáculo al libre desenvolvimiento de la banda. que hasta entonces había carecido de ellos. y algunos —como el Hermano Pecador— exteriorizaban una fe cristiana en fervorosas penitencias públicas. Corrió el dinero en abundancia. como más tarde monseñores Carranza y Aresti. podía incautarse bajo pretexto de inquirir prácticas judaizantes de pruebas decisivas del tráfico negrero y sus responsables. El primer fraude electoral en Buenos Aires (1614). de la asociación. Jusepe de Fuenzalida y Diego Fernández de Andrada— llegaron para instalarse en Buenos Aires. los tuvieron en gran estima y defendieron —algunas veces con el arma de la excomunión— contra los gobernadores exigentes o los viejos pobladores demasiado despechados. y tesorero de la Santa Cruzada. Los buques negreros llegaron en gran número en “arribadas forzosas”. Mantienen correspondencia con Hernandarias. Manzanares. Gonzalo de Carabajal. Son el remanente de los antiguos pobladores. Gonzalo Carabajal. peones y marineros gastaban en numerosas casas de juegos y prostitución. alcalde de 1er voto en el Cabildo de 1613. El obispo Loyola. Pero la solicitud de Martín Negrón quedó demorada en el Consejo Supremo de Indias. prelados de Buenos Aires. que patrones de barcas. Muerte de Martín Negrón (1613). Mateo Leal de Ayala ocupa el gobierno. No todo el ambiente está corrompido. y un grupo de antiguos pobladores —Hernandarias los llamará los beneméritos— a quienes se ha sumado un oficial real incorruptible. donde sólo había una inoperante delegación cuyo notario era precisamente Vergara. molestaría con sus averiguaciones la vida de los cristianos nuevos. su yerno. temió que aumentaran la corrupción ambiente y no quiso admitirlos. capataces de recuas. A decir verdad los cristianos nuevos no fueron los peores ni más enredistas: Juan de Vergara. y tan buenas perspectivas ofrece la plaza. Al justicia mayor de Buenos Aires. Los confederados necesitaban apoderarse del Cabildo. con la estricta ortodoxia de la Iglesia. o casaron a sus hijos. el escribano del Cabildo Gonzalo Remón.elbibliote. que por distribuir y averiguar justicia podían ser peligrosas en manos enemigas.No hay pruebas. pero invisible. en realidad. Ayala había sido un buen vecino —un benemérito en el léxico de entonces— pero no pudo resistir el ambiente general. era cristiano viejo. sino que en julio da un golpe fuerte al contrabando ejemplar al establecer que las subastas de cargas ilegales por “arribadas forzosas” (donde nadie osaba hacer ofertas contra los confederados) se hiciesen previa tasación del gobernador. último reducto de los beneméritos. que después de ser gran enemigo del tráfico se convertiría en la cabeza local. Durante su gobierno las actividades de los confederados se ejercieron a la vista de todos y la corrupción llegó a extremos nunca alcanzados. Gribeo. Se empezó por intentar la corrupción de os mayoritarios —como lo denunciarían el día de la elección el alcalde de 1er voto y tres de los regidores—. De cualquier manera un Tribunal de la Inquisición en Buenos Aires. donde personalmente recogía “la coima de los naipes” como se establecerá en el proceso que abriría Hernandarias. Nieto de Humanés. pero ellos —Francisco de Salas. el depositario Domingo de León. Ya se habían tirado por la borda los escrúpulos. El 1 de enero de cada año el Cabildo saliente elegía al entrante.com . trata de resistir la envilecida atmósfera del “puerto”.

quienes lo hicieron posible recibirían el premio: ya hemos dicho que Felipe Naharro fue elegido alcalde de la hermandad. el presidente empieza la elección recomendando “toda paz. al virrey para que las estudie mejor. de donde salen en cuadrilla bajo el mando de capataces custodiados por peones hacia el Alto Perú. negándose a la solicitud de Salas de que en tal caso fuesen traídos “con custodia”. Llega el 1 de enero. Con sus papeles en regla y sin sufrir obstáculos. Domingo Gribeo. A mediados de 1614 destaca un visitador. dando su boto libremente a quienes les pareciese”. que será siéndolo?… y en quanto a Sebastián Orduña contradize la misma elección por ser mercader y estar aguardando de próximo una nao suya y de su ermano”. Un visitador de la Audiencia de Charcas (1614). y el regidor Felipe Naharro. con el memorial. y por lo tanto podía presentarse al Cabildo “para legalizar el acto” al escribano de registro Gaspar de Azevedo. y en cambio está presente el detenido “por caso de crimen” Juan Quinteros. se niega a hacerse cargo y prefiere sufrir multa y prisión correspondientes antes de sentarse en el escaño. apresamiento del visitador de la Audiencia.200 pesos. Ayala lo hace “arrimándose” a Vergara y Orduña. cuatro votos contra seis. Luego deben elegirse los regidores: en tres nombres los dos partidos están de acuerdo. ni si avían perdido botos o no”. y hasta el cristiano nuevo pero “vecino” de la ciudad Diego de Vega. marqués de Montesclaros. Todo parecía deslizarse en el mejor de los mundos para los confederados. será honrado como mayordomo del hospital. Don Francés llegó a Buenos Aires en enero de 1615. que se pasa por el cargo de alcalde de hermandad. fraudulenta elección de cabildo. Acto seguido. Ayala no hace lugar a las contradisiones y proclama el resultado. Todo eso —extraña muerte de Marín Negrón. el capitán Francisco Muñoz. que tiene compañía con el capitán Diego de Vega. Ayala. por lo tanto. para que la protesta virreinal sea eficiente. como alcalde. El Cabildo lo hace suyo y remite al nuevo gobernador para que las Ordenanzas virreinales sean acatadas pero no cumplidas. Tampoco era mayoría.elbibliote. Es tan escandalosa la elección que uno de los regidores designado por unanimidad. Quedará preso en Córdoba. al depositario León se le rechazan las cuentas obligándole a reembolsar de su bolsillo 2. mercader asimismo vecino deste puerto de que biene muy gran daño a Su Magestad. a averiguar lo que pasa. el virrey no lo sabía porque le dio un reglamento para obstaculizar el tráfico ilegal —las “Ordenanzas de Montesclaros”— con medidas para la vigilancia y control en las descargas marítimas. Ya no hubo necesidad de disimular la entrada de negros. pero el gobernador debe “arrimar su voto para los otros tres que empatan en cinco sufragios”. mientras del Corro con prudencia declara “que no se entrometía en si abían sido las prisiones de dicho Escribano y Regidor maliciosas. dos y tres bezes” León y Carabajal. Lo acompañan en la protesta “una. y para mejor sabíase que el Consejo de Indias había elevado al monarca una aceptable terna de candidatos a la 106 www. Tacha de nulo lo que va hacerse. Aclara Gonzalo de Carabajal que el navío esperado por Orduña “venía cargado de negros”. Francisco de Salas protesta por las detenciones maliciosas de Gribeo y Remón.com . y los cinco confederados a Juan de Vergara y Sebastián de Orduña. la presencia del delincuente Quinteros y denuncia las tentativas para “sacar otro alcalde que querían sacar”. Esto provoca un gran revuelo y el visitador es agredido sin respeto a su alta jerarquía. lo apresa acusándole por un delito imaginario y remite a Charcas “para su enjuiciamiento”. como era de práctica. los demás callan. Pero Juan de Vergara (ahora síndico procurador del Cabildo) presenta un memorial demostrando que el virrey se ha excedido en sus atribuciones. El gran número de negros que llegan al altiplano tenía alarmada a la Audiencia de Charcas. El nuevo cabildo hará a Francisco Manzanares síndico procurador y mayordomo de propios. explica que detuvo a Gribeo y Remón “por causas criminales que ha fulminado contra ellos”. Beaumont las devuelve. El escribano de registro tacha el voto que acaba de darse Carabajal a sí mismo. Vergara y Orduña (a Carabajal le computa solamente cuatro) el gobernador debe desempatar “arrimando su boto”. recuas de esclavos. Interinato de Don Francés de Beaumont y Navarra (1615). violado las leyes fundamentales del reino y perjudicado a la Real Hacienda con innecesarias y contraproducentes medidas de control. que ya había estado en la Buenos Aires con Valdez y de la Banda y algo anduvo entreverado en negocios de negros. Cristóbal Remón. y uno de sus regidores. resuelve nombrar un gobernador que haga cesar el interinato de Leal de Ayala. éste levanta una información y encuentra que el gobernador Marín Negrón había sido envenenado por orden de Juan de Vergara. alcalde ahora del Cabildo y tesorero de la Santa Cruzada. y los beneméritos al entrar a la sala capitular se enteran que han sido apresados la noche anterior el escribano del Cabildo. y dice que por haber sido empatada la elección entre Gribeo. el licenciado Enrique de Jerez. Está Lima muy lejos. y el mismo día hace pregonar las Ordenanzas.propios. Quienes se opusieron al fraude y denunciaron las actividades de ambos alcaldes electos —cuyas impugnaciones debieron registrarse en actas— tendrán que sufrir las consecuencias: al escribano Remón se lo separa. Juan de Vergara. Son. y el virrey. a esta República y que no siendo Alcaldes tienen esta mano. Diego de Vega los desembarca en pleno día y deposita e una propiedad de Simón Valdez junto al río. día de la elección. que en su carácter de gobernador interino preside el acto. Impugna León “porque el capitán Juan de Vergara es ombre poderoso y mercader. Designa a Don Francés de Beaumont y Navarra. quejas sobre la inmoralidad reinante en Buenos Aires— llega a Lima. En cambio. en cuanto a Quinteros “estaba en libertad bajo fiado” que acababa de concederle. Don Francés andaba perfectamente. Deben elegirse primeramente los alcaldes: los cinco beneméritos votan a Gonzalo de Carabajal y Domingo Gribeo. quietud y sosiego. También “arrima su voto” para que Felipe Naharro sea alcalde de la hermandad.

El 3 de mayo. y ha hecho lo que ha podido: “Si se hubiere de estar a los papeles y no a las ejecuciones — escribe al monarca el 25 de mayo de 1616— les sería muy fácil a los culpados probar con los vecinos de este puerto. Hernandarias se asombra del escaso eco encontrado en su celo en las autoridades y del enorme poder de “los enemigos de la Patria” —como los llama en cartas a Felipe III— para zafarse de todas las trabas. Valdez. Como pronta medida mete preso a Vega. y rogaba al rey le permitiese cuidar su honra “sin perderla. lo consigue en febrero de 1617. de la Audiencia de Charcas le dé en nombramiento de juez pesquisidor con la facultad de usar la cuestión extraordinaria: esto es. todo lo contrario de la verdad”. por la dificultad de encontrar testigos. separa el Río de la Plata del Paraguay. Otra vez Hernandarias (1615). la trama de apoderarse del Cabildo. ahora a la defensiva. pero éste soborna al capitán del buque y consigue escapar. Así lo hace ahora el Consejo Supremo. porque los porteños no resultaban de confiar. dado lo extenso del territorio a administrar. sigue con la instrucción del proceso ayudado por el escribano Remón. o muy pocos.gobernación. Pero había recursos y argucias. al Cabildo de Buenos Aires controlado por los confederados. Villa Rica y Santiago de Jerez. por lo menos la parte audible y visible de ellas. conjeturablemente. y más de veinte gobernando en diferente tiempo estas provincias”. y les inicia un proceso que amenaza ser terrible. y gestiona que se le soliciten los autos a Hernandarias. el envenenamiento del gobernador Martín Negrón. De allí que todo ande mal para el criollo. piden las más inverosímiles diligencias de defensa. No duda en hacerlo y prueba. con todos sus pormenores. que disponen un 107 www. la complicidad de Leal de Ayala y los oficiales reales con los contrabandistas. y a tanto no llegaba el poder de los traficantes. sin duda para retardar y confundir. y con los que en él entran. se ha puesto en su contra. Nadie. se presenta a la Audiencia como perseguido por el tirano. y designa gobernador de la “nueva provincia” al navarro Diego de Góngora y Elizalde. Vergara que consigue llegar a Charcas. No era mejor el estímulo que recibía el gobernador de las demás poblaciones. El Caudillo. su apoyo en la Corte. se sentía “mal querido y odiado” por perseguir el bien. aumentaban los salarios. Entonces Hernandarias no vacila en atropellar con todo y pide. Era verdad tormento. antiguo y meritorio guerrero en Flandes. los confederados eran gente generosa y relacionada. más allá de los límites de la provincia. Se hace recibir por el Cabildo (que vuelca su despecho dejando constancia en actas que el nombramiento “aunque de las Reales Manos. No podía despojárselo del gobierno antes de cumplir el período de cinco años. y obtiene. también Vergara escapa inexplicablemente de la cárcel. El inmenso proceso. “¡Hasta estos extremos llegan los imposibles!” se queja Hernandarias a Felipe III. el ministro de Estado pariente de Hernandarias y. El gigantesco expediente llegó a tener 16. y como el contrabando hacía correr dinero. Pese a todo. El nuevo gobernador era un protegido del duque de Uceda. que había sustituido a su padre el duque de Lerma en el afecto de Felipe III y acababa de separar del ministerio de Estado a Don Rodrigo de Calderón. desaparecen para reaparecer en Santiago del Estero o Córdoba. Hernandarias seguiría gobernando pero en el Paraguay con los municipios de Asunción. Pero no se amilana aunque toda la ciudad.000 fojas porque los abogados de Buenos Aires (los habían admitido los confederados).com . Mientras Buenos Aires con la ciudad del mismo nombre. pero también las declaraciones eran exactas. Valdez llega a España en completa libertad y mueve influencias ante el Consejo de Indias para que se lo reponga de tesorero. donde su prestigio era grande: Santiago del Estero y Córdoba se negaban a entregarle a los confederados allí asilados. por su puesto. y desdecirse de lo confesado “bajo tormento”. el 23 está en Buenos Aires. Remite a España a Valdez. Hernandarias recibe en Santa Fe la cédula de su nombramiento. No es hombre de expedientes sino de guerra. Tropieza con mil dificultades. valían más las producciones. El rey confirmó la resolución el 16 de diciembre de 1617. Corrientes y Concepción del Bermejo pasaban a jurisdicción de Góngora. Pero apenas los testigos han declarado y firmado. su alguacil mayor encargado de las diligencias es misteriosamente acuchillado en el mes de julio. se animaban a prestar declaración. y que su alguacil mayor había sido apuñalado por gente de Valdez.elbibliote. Leal de Ayala y Vergara. En otros tiempos había pedido se separase el Gauyra o Paraguay del Río de la Plata. es a espalda de su Consejo Supremo). las maniobras para simular arribadas forzosas. Pero no había prueba cierta. el monto del dinero ganado por cada uno. El gobernador Diego de Góngora (noviembre de 1618). Pero en abril llegará una noticia tremenda: Felipe III había desechado la propuesta y elegido gobernador nada menos que a Hernandarias. todos se beneficiaban: subían los alquileres. pues eses caso requería un juicio de residencia y era necesario sobornar a un visitador del Consejo Supremo. pues la he ganado sirviendo a Vuestra Majestad cuarenta y tres años. La noticia de reemplazo de Hernandarias alegra. Hernandarias debe hacerse rodear por una escolta de santafesinos. para ser juzgado allí en su condición de oficial real. declinaba en diciembre de 1617 mientras la de León Pinelo se alzaba poderosa en el Consejo de Indias. que el mismo Hernandarias habría de facilitarles. pero exactamente al revés. fuera de Santa Fe y Asunción. La privanza de Don Rodrigo Calderón. aplicar el tormento. especialmente el enredista Sánchez de Ojeda. Santa Fe. Se divide la provincia: la nueva gobernación “de Buenos Aires” (1617).

como si fueran oficios vendibles. que demora otros seis meses. Se presenta a la subasta y ofrece 700 pesos plata por cada uno a pagar en cuotas anuales. Un visitador del Supremo (1619). y una flota de buques cargados hasta el tope con esos “efectos propios” lo acompañaba. sino remitidas a Potosí por le teniente-gobernador Oscariz. Lo primero que hizo Góngora. En diciembre de 1618 se nombra a un altísimo personaje. aceptada por el rey. y sienta a toda su familia en la sala capitular. y las actividades de la banda que se había apoderado del gobierno de la provincia y del cabildo de la ciudad. Al saber de la llegada de Delgado en noviembre de 1619. visitador del Consejo de Indias. y vuelve a Buenos Aires con la orden de libertarlo y devolverle el sumario. su cuñado. el licenciado Matías Delgado Flores. Los confederados no se ensañaron sólo con Hernandarias. No había temores que pudiera restaurarse la influencia del gran Caudillo. Hernandarias sale de la prisión embargado y pobre: mientras estuvo preso los oficiales reales le han fabricado un juicio de rendición de cuentas y secuestrado todos sus bienes que fueron vendidos en subasta pública a un precio ínfimo. ordenó el secuestro del voluminoso sumario y la prisión del Caudillo (noviembre de 1618) sin miramiento a su calidad de gobernador nominal del Paraguay. la cuestión extraordinaria y es deportado a África en el cepo de un buque negrero. disimulado el viaje con una “comisión de gobierno”. y también quedó en la prisión.com . El visitador se entera —tal vez con la cuestión extraordinaria— que las mercaderías traídas por Góngora no han sido para su uso personal. Se viene con los nombramientos a Buenos Aires: los hace reconocer por el Cabildo. Le pide a Hernandarias su famoso 108 www. Góngora. Persecución a los “beneméritos”. el dueño y señor de la ciudad.arco de honor “en la calle del Riachuelo” (hoy Defensa) por donde habría de entrar el nuevo gobernador a la ciudad desde el puerto del Riachuelo. dos concuñados. fue olvidado en la cárcel. la estudia la Audiencia. Hernandarias consigue mandar una protesta a Charcas. Desde entonces será. Cristóbal Remón. Con el novel gobernador regresaba triunfante Simón de Valdez. que quedó una frase popular: “Con más orgullo que Don Rodrigo en la horca” para señalar la altivez indoblegable. reemplazado por el conde-duque de Olivares.elbibliote. algo contenía. y que el negocio ha producido a Góngora más de doscientos mil pesos plata. previo informe del abogado Sánchez de Ojeda. García de Villamayor. No resistirá el sufrimiento y morirá en la travesía. Mas Juan de Vergara está ahora en el Alto Perú y consigue que los seis cargos de regidores porteños se hagan perpetuos. que disponía su elección anual por los capitulares salientes. el fiscal del sumario de Hernandarias. le entregan el sumario inutilizado: los pocos testigos que mantenían sus dichos se han rectificado ante Góngora. su amigo y socio Francisco de Melo. que mientras va hasta el Alto Perú. Valdez escapa prudentemente a Chile. apresado al disponerse a ir a Charcas a pedir justicia para su pariente. fue pedir a Hernandarias el sumario que. Ocampo Saavedra. Nicolás de Ocampo Saavedra. para averiguar lo ocurrido. será el más castigado: se le aplica. el soldado Juan Bautista Ángel que lo habría ayudado a escapar de la prisión. En mayo. y el 21 de octubre ajusticiado en la plaza Mayor de Madrid. reservándose el sexto para él. la introducción clandestina de negros. con todas sus omisiones o defectos. porque Don Rodrigo Calderón había sido apresado en Valladolid el 20 de febrero de 1619. causó escándalo en la corte de Felipe IV. Además formulado sesenta y cuatro “cargos” para su juicio de residencia. Marchó con tanta compostura y desprecio al suplicio. Hernandarias sale de la cárcel. protector de Góngora. adquiere el lote completo que distribuye a su suegro Diego Trigueros. los presos han sido dejados en libertad y el único detenido hasta ahora es un pariente de Hernandarias. Al año siguiente está en Buenos Aires y se pone a la tarea. El proceso ha fracasado. Alguna vez se había intentado su venta. Ya no estaba en el poder el duque de Uceda. previo visto bueno del diligente e infaltable abogado Sánchez de Ojeda. En Buenos Aires no podía hacerse por la constitución de Garay. como medida de castigo. pero el Cabildo no la aceptó. hasta su muerte. apenas recibido triunfalmente por el Cabildo el 16 de noviembre. El criollo se negó porque el nombramiento de pesquisidor de la Audiencia de Charcas era personal e independiente del cargo de gobernador de Buenos Aires. Se sabía que los traficantes habían facilitado dinero a Góngora para introducir mercaderías holandesas como efectos propios. el escribano del Cabildo que había oficiado de secretario en el sumario. Juan Barragán (hijo del Hermano Pecador) y Tomás Rosendo. pronto a dictaminar lo justo o lo injusto con sus correspondientes citas legales y de jurisprudencia (Vergara le hace pagar el informe favorable en cincuenta pesos plata abonados por el Cabildo). y saquen a venta en Potosí. La flota con mercaderías holandesas preparada en Lisboa por Góngora y Valdez. Los regidores perpetuos (1618). No era solamente por el reemplazo de Hernandarias. Desde principios del siglo XVII se había hecho costumbre vender en pública subasta los escaños de regidores en beneficio de las arcas reales. El visitador es curioso. por haber actuado de fiscal y acusado a los implicados. y averigua muchas cosas más sobre el contrabando.

Como los acusados tenían pendiente la orden de detención de Hernandarias. Por un procedimiento curioso logras los confederados sacudirse al visitador. Hernandarias y Delgado Flores. que el gobernador Góngora no había cumplido. si llegó a África o murió durante la travesía.com . condena el 20 de abril de 1621 al visitador del Supremo a diez años de destierro en África. el escribano Remón muerto en un buque negrero. No volverán a Buenos Aires. Desde tiempo atrás estaba en España Manuel de Frías. como es comprensible a los confederados. A su entender Hernandarias “se ha quedado corto” (así informará a la Audiencia de Charcas) porque los contrabandistas están en todas partes: “he de matar a los de esta ciudad” se le oye decir (o se le atribuye haber dicho) en un momento de exaltación. también dispone el Cabildo que se embarque Vega a fin de gestionar en Madrid la supresión de la medida “por inoperante”. Una manera de dar largas al asunto. 109 www. Ya había denunciado a España —el 20 de mayo de 1621—. La Audiencia de Charcas aprovecha la presencia de Frías en Buenos Aires para nombrarlo pesquisidor con la extraordinaria. en su reemplazo se designará a Antonio de León Pinelo para que se ocupe de “la ciudad tan remota como pobre”. ante una invitación de éste: “no me siento donde están los culpables contra quienes traigo comisión”. meterlos presos. El Cabildo de Buenos Aires acusa a Frías “por las cosas que ha pedido contra sus instrucciones”. Vuelve Frías a Buenos Aires en el primero de los navíos autorizados. El 31 de marzo (de 1622) Oyón está en Buenos Aires y ordena la detención de Ayala. A su juicio no se salva ni la Compañía de Jesús. que “existiendo este hombre en esta tierra no es poderoso ningún gobernador”. El Cabildo pide a Charcas en julio de 1620 que no haga caso de Delgado Flores “atenta la enemiga declarada que tiene a toda esta república. cuando estuvo a cargo del sumario. que ha participado del negocio. según ley canónica. han molestado. hará residencia a Góngora y procesará al Cabildo. No obstante lo ocurrido a Enrique de Jerez. y nadie moverá un dedo para ocuparse del detractor de los jesuitas. Entonces la Audiencia nombra a su alguacil mayor. como visitador del Supremo. cabildo y vecinos”. Consigue en 1620 que se fleten a Buenos Aires desde Sevilla dos navíos “de permiso” para traer manufacturas y esclavos y retornar con la corambre y el sebo de las nacientes vaquerías. para prevenirlo se instalaría en Córdoba una aduana “seca”. Los navíos de “permiso y la aduana “seca” de Córdoba (1622).expediente. Pero el gobernador Góngora toma una actitud que desconcierta a los confederados: saca a los tres del cabildo y los entrega a Oyón que los lleva a Charcas. aun había quienes querían investigar lo que pasaba en Buenos Aires. o dice que empeña. pero el prudente Frías. en una ofensa contra una Orden religiosa. El tráfico legal de esclavos. los tres (Ayala. como notario del Santo Oficio. Reemplazarían los “permisos de navegar frutos” otorgados por cédula de 1602. Trejo hace en secreto el sumario. apenas se embarcó Diego de Vega. Hernandarias reducido a la pobreza en su casa de Santa Fe. La novedad de los navíos “de permiso” y de la aduana “seca” de Córdoba (que obstaculizarían la libre entrada de esclavos clandestinos y el tránsito de mercaderías y esclavos al Alto Perú). del que nada se sabía. Grado y Sánchez de Ojeda) se constituyen en prisión en la sala del Cabildo. tal vez por el ejemplo de sus predecesores: el pesquisidor Jerez preso en Córdoba. y el alcalde se niega a entregarlos a Oyón “sin orden expresa del señor Hernando Arias de Saavedra” que estaba en Santa Fe. prefiere irse a su gobierno de Asunción. y alega que la justicia eclesiástica no podía arrestar a un juez seglar y nada menos que de su alta investidura. quería quedarse con el negocio. que tantos abusos habían hecho posibles. que éste guarda en Santa Fe. Las manufacturas y esclavos no podían llevarse más allá de Córdoba. El 21 de junio lo meten en un buque negrero y nada más se sabe del ilustre visitador. Pedro Beltrán de Oyón. el comisionado de Buenos Aires fue apresado y retenido en la metrópoli. aprovechando la ausencia de Vega. Como Vega tendrá contratiempos en España. Al cargarse el retorno de la nave. Lo que había ocurrido era una lucha interna entre los confederados: Góngora. Se hace una verdadera comedia para demostrar en España la pobreza de Buenos Aires: el Cabildo empeña. Inmediatamente Vergara. y Delgado Flores.elbibliote. sus mazas de plata para pagar al comisionado. pero no puede apresarse a nadie por un ingenioso ardid. lo que no era verdad pues éstas le prevenían buscar “los beneficios para la república” pero no decía que mantuviese el contrabando. Inútilmente protesta Delgado Flores por el agravio que en su persona se infería al Consejo de Indias. y con la fuerza del Cabildo lo hace detener. Ha sido nombrado gobernador del Paraguay en reemplazo de Hernandarias. mientras él. Delgado Flores en su cólera incontenible habría dicho —según se documenta con cuidado— que “iba a arrebatar a los Padres de la Compañía sus embarques. y quizá lo ayudaba Juan de Vergara. Pide a la Audiencia de Charcas que confirme a Hernandarias como pesquisidor y le permita rehacer el sumario con la extraordinaria. El pesquisidor Oyón (1622). que no ha querido hacerse cargo. Mateo de Grado y el licenciado Sánchez de Ojeda. Pero nadie le hace caso. Delgado Flores tiene violento el carácter y hace decir al cabildo. derribarles el Colegio y sembrar sal en sus cimientos”. comisionado de los municipios platenses para gestionar medidas en su beneficio. Al Consejo Supremo le mandan el sumario de Trejo. y tal vez escapar a Buenos Aires. Vergara y Vega acaparan toda la corambre de Buenos Aires así el buque debe salir en lastre. nombra un juez conservador —Francisco de Trejo— para entender.

enaltecido por el honrosísimo fallo de su juicio de residencia. pero… “…luego que comenzó a echar bandos de pena de la vida. salida de mercaderías sin autorización. con la facultad de nombrar “jueces de comisión” que podrían revisar los navíos contrabandistas e incautarse la carga. la más fuerte impuesta en un juicio. licenciado Alonso Pérez de Salazar. llegó de su retiro en Santa Fe a impulsar a Céspedes a una actitud decidida contra el tráfico. Fray Juan de Vergara —que nada tiene que ver con su homónimo el contrabandista— escribe al rey en septiembre de 1628 que mientras Céspedes no reprimió el tráfico fue tenido por “muy buena persona y excelente gobernador”. a Francisco García Romero. dueño de los seis asientos de regidores perpetuos. entrada clandestina de africanos y muchísimos cargos más. Los oficiales reales se quejan que los han “suplantado2 3n la inspección de los buques negreros. que da bandos tremendos contra los negreros. de entero y limpio proceder en la administración de justicia y observancia de las cédulas de Su Majestad y buen cobro de su Real Hacienda. dueño del Cabildo y tal vez su asociado. veinticuatro (“regidor”) de Sevilla. El oidor no quiso ser recibido por el Cabildo con los festejos acostumbrados. que se hizo cargo en 1624. el Consejo de Indias eleva una terna encabezada por Hernandarias.elbibliote. En el juicio de residencia de éste encuentra falsas arribadas forzosas.500 negros anuales durante ocho años a Cartagena y Porto Belo. Ya el negocio no era tan productivo por la entrada legal de negros en los navíos de registro y la aduana “seca” de Córdoba que ponía obstáculos al paso de las recuas. Elevada al Consejo de Indias. evitando que fuese defraudada con la buena guarda de este puerto”. El gobierno español había dado a Delbás.000 ducados. En abril de 1622 llega a Buenos Aires el oidor de Charcas. Entonces los confederados resuelven la caída del gobernador. su gran enemigo. El oidor Pérez de Salazar: reivindicación de Hernandarias. no ya un pesquisidor ni un visitador. el monopolio de llevar 3. Buenos Aires no era puerto para los negros de Delbás. Al igual que Delgado Flores no consideró digno al cuerpo. para una vez que lo propusiera el Consejo.com . Simón de Valdez (ausente en Chile y que no quería volver). “para que volviese a gobernar aquella tierra donde lo tienen por padre y amparo”. Dijo a los confederados —muy quietos durante el gobierno firme de Pérez de Salazar— que en su opinión “los hechos habían sido magnificados”. De paso por Córdoba había instalado la aduana “seca”. Juan Bautista Ángel. al licenciado Sánchez de Ojeda (que estaba preso en Charcas). de mediana carrera militar y escaso carácter. menos Juan de Vergara. León Pinelo habrá considerado prudente. Hernandarias. lo considera merecedor de las “mercedes y acrecentamientos con que Su Majestad honra y premia a los que en semejantes cargos le sirven fielmente”. Con el resultado previsible de quedarlo con nadie. Así lo hace éste. vieron la oportunidad de reiniciar sus actividades. pero Góngora ha visto la ocasión de quedarse con el negocio negrero por el medio sencillo de hacerse nombrar por el concesionario “juez en comisión” y quedarse con la carga de los contrabandos. A Góngora le duraría poco el monopolio. Lo empieza a hacer en 1620. Los confederados. Del disgusto —“a causa de unas calenturas o pesadumbres que le cargaron” dirá su sucesor— en mayo Góngora opta por morirse. convertido en la gran figura indiana con su martirio y todo (para todos. menos para los porteños). dijo a los beneméritos que su defensa de los intereses reales era digna de encomio. Se ha permitido en España la introducción de esclavos a Indias y otorgado el monopolio al español Antonio Fernández Delbás. no hacerle oposición. Una sentencia semejante significaba la condena de los confederados. y por lo tanto de las varas anuales de alcalde.Góngora tiene una carta muy buena para arrastrar todo el juego. Eligió en su restitución al honorable Francisco de Céspedes. luego que comenzó a hacer causas a los Oficiales Reales y 110 www. que los que supieran de negros o ropa de contrabando lo vinieran a denunciar. pero algo rendía. en 1616. No fue elegido. Conflicto de Céspedes con el obispo Carranza. El conde-duque de Olivares debió ver en él sólo el pariente indiano de Rodrigo Calderón. luego que sus hijos sorprendieron a algunos negros en partes distintas de la ciudad. Así lo hace Pérez de Salazar: estudia la deportación del escribano Remón y condena a graves penas a Orduña Mondragón. No era hombre de buscarse líos y quiso quedar bien con todos. y la respuesta de Góngora es apoyar a Oyón. dado el cariz que tomaban las cosas. Pero nada parece hacer contra Juan de Vergara. En cambio encuentra libre el camino para las residencias. y al fallecido gobernador Góngora. hace juicios a los oficiales reales complacientes y confisca las recuas. y el oidor se hace cargo del gobierno. Condena a su sucesión a la enorme multa de 500. que acababa de pagar en el cadalso su privanza en tiempos del duque de Lerma. a levantar las residencias suya y de Hernandarias. Para suceder a Góngora. a quien priva del ejercicio de la profesión y destierra perpetuamente “del reino del Perú”. Francisco de Céspedes. El 24 de julio de 1624 analiza y desecha los sesenta y cuatro cargos reunidos por los confederados contra Hernandarias y absuelve con todos los honores al Caudillo como “buen juez. Nada menos que un oidor. con Juan de Vergara ahora a su frente. entregándole los cabecillas de la banda. la absolución laudatoria es plenamente confirmada.

y sobre todo la lujosísima mansión de la calle del Cabildo (hoy Hipólito Yrigoyen). del hábito de Santiago y general de los Reales Ejércitos. ni amigo de los pobres. cruza a la catedral y exige la devolución del rescatado. como primer obispo de Buenos Aires en 1620. fray Pedro Carranza. ya no era bueno Don Francisco. No le ocurre lo mismo a Jacinto de Lariz. cubierto por una cortina de tafetán azul de Castilla. que debe volverse derrotado al fuerte. En 1641 gobierna Gerónimo de Cabrera y Garay. y ante los contrabandistas cierra los ojos y esconde la ley. luego que escribió contra Juan de Vergara. según el gobernador. que no tiene el temple de sus dos abuelos. un retablo al óleo de la Anunciación. para “ser una persona envejecida en cometer delitos contra los gobernadores y jueces”. sólo aspira a pasarla tranquilo. antiguo veterano de las guerras de Flandes. y Felipe IV y don Juan de Braganza se baten por le trono de Portugal. bandas de tafetanes rojos de Milán. de Oriente. En 1637 lo sustituye Mendo de la Cueva y Benavídez. regidor perpetuo del Cabildo. Al saberlo. será solemnemente excomulgado y debe ir a Charcas a reclamar al arzobispo. Céspedes hace formar la tropa. sur y oeste de la ciudad que cubrían más de cien leguas cuadradas en la antigua extensión de las “chácaras” dadas por Garay. Los “viejos pobladores” y sus descendientes.com . Tal vez por eso es resistido en Buenos Aires. En 1631 llega el reemplazante de Céspedes: Pedro Esteban Dávila y Enríquez. No permite el contrabando. En la ciudad poseía cinco tiendas “con sus trastiendas” donde se ejercía el comercio. que por defender a su antecesor contra el obispo Aresti. Todo de momento. Carranza sale a la puerta del templo revestido de sus ornamentos. Todo le va mal. No obstante sus méritos militares y políticos. también general y caballero de Santiago. Juan de Vergara vivirá riquísimo y respetado en Buenos Aires. marineros y peones. sillones de jacarandá tapizados de damasco rojo con coxines de terciopelo carmesí con borlas de oro. a sus gestiones en el Consejo de Indias.elbibliote. ducho en esas cosas. los comerciantes que gobiernan el común. que lo reemplaza en 1646 por designación de Felipe IV. plantaban la huerta y cuidaban los ganados”. vivirá sus últimos años respetado de todos y será enterrado en lugar de privilegio. sino tirano. y con el báculo en la diestra pronuncia la fórmula de excomunión mayor en la cabeza del gobernador. lo que no obstaba. Dueño del Cabildo. consigue su absolución en Charcas y vuelve a Buenos Aires. Cabrera empadrona preventivamente a los portugueses de Buenos Aires: encuentra cuatrocientos para una población de mil quinientos. dos reclinatorios de caoba y terciopelo de 111 www. En agosto de 1627 Céspedes da un paso imprudente: mete en la cárcel nada menos que a Juan de Vergara. pues el asilo en el templo no vale a quien es sacado violentamente de la cárcel. Militarmente tendrá el mérito de rechazar la invasión francesa de Lafontaine. y aleja a Vergara. y tiene el carácter violento. de puerta de madera maciza que daba entrada al gran salón cubierto de “payneles” rosados de Flandes y tapices de la India. el hombre más rico de Buenos Aires y puntual de la sociedad porteña. cuantitativamente un tercio de la ciudad pero cualitativamente la mitad de ellos pertenecen a la “clase de posibles”. quien —autorizado por la Audiencia de Charcas— viaja de Santa Fe a Buenos Aires. también maestre de campo y caballero de la Orden de Santiago. nieto de los fundadores de Buenos Aires y Córdoba y sobrino y yerno de Hernandarias (éste había muerto en 1634). La tropa abandona entonces a Céspedes. Cabrera y Garay. es tiempo de guerra. donde fue regidor perpetuo y dueño virtual del Cabildo. Vergara. estrado de jacarandá cubierto por una alfombra gruesa. doseles de terciopelo con flecos de oro. Una medida semejante —a la que no se había animado ni el mismo oidor Pérez de Salazar. No solamente está excomulgado y por lo tanto ningún cristiano puede servirle. En el juicio de residencia se le probó complicidad con el contrabando y fue a dar a la cárcel. gestiona del obispo Carranza se levante la excomunión.Alguacil Mayor de sobornos y de que dichos oficiales daban plata de Su Majestad a usura. favorecedor de todos estos fraudes. Felipe IV lo ha nombrado en atención a sus prestigios militares porque hay peligro de corsarios holandeses. y Hernandarias pagara tan caro— provoca la indignación de la oligarquía porteña que había sustituido al patriciado fundador en la conducción social y política de la ciudad. a lo menos quienes no han casado con hija de portugués rico. confiscados sus bienes. etc. Recurre a Hernandarias. debe irse. ni de la conversión de los infieles. una gran estancia en Luján “donde tropas de esclavos bajaban la viña. del obispo y el hombre más rico de la ciudad. Su influencia era tan grande que se atribuye la elección de su primo. carmelita sevillano. Su juez es su sucesor Pedro Baigorri Ruiz. Corren rumores que Céspedes “iba a darle garrote en la cárcel misma” y el obispo fray Pedro Carranza —primo de Vergara— se dirige al edificio del Cabildo en cuya planta baja funcionaba la cárcel. desterrado perpetuamente de Indias y por diez años de España. y el obispo —fray Cristóbal de la Mancha y Velazco— lo excomulga tres veces. y entonces el obispo —ahora es fray Cristóbal de Aresti— lo acusa de vivir amancebado “y con varias mujeres”. y otras tantas le perdona. y otras treinta y ocho estancias al norte. notario del Santo Oficio. maestre de campo y caballero del hábito de Santiago. sólo viven de su acción de vaquear o del escaso producto de las chacras cercanas al ejido. para luego engañarles apoderándose de la parte del león como quiso hacer Diego de Góngora. que lo reemplaza en 1653 y se muestra dócil con contrabandistas y respetuoso de obispos. Sigue la historia. Acabará con una tremenda condena que coincide con la caída del conde-duque: inhabilitado para ejercer todo oficio. sino que se ve suspendido en sus funciones y amenazado de un fulminante juicio de residencia por un visitador de Charcas —Diego Martínez de Prado— llegado en ese oportunísimo momento. azul. a quien hace procesar en Charcas lejos de la diócesis de su pariente. fuerza la puerta y entre aclamaciones lleva a Vergara en triunfo hasta la catedral dándole “asilo en sagrado”. donde el escamado Céspedes lo dejará tranquilo. que es quien lo ha medito en el berenjenal. Molina. ladrón y no había pecado que no hubiese cometido”. Dávila es absolutamente incorruptible. Tenía varias casas en Buenos Aires “lujosamente amuebladas”. ni caritativo. repone a Céspedes. Comparte ganancias con los traficantes. ni el impulso guerrero de su tío y suegro. tesorero de la Santa Cruzada. los otros son artesanos. publicado por el historiador Raúl A. Se conoce el testamento de Juan de Vergara.

REFERENCIAS Actas del extinguido Cabildo de Buenos Aires. si las necesidades no la habían llevado al “armario” de Vergara a cambio de algunas monedas. Los dormitorios tenían cuxas de nogal labrado y torneado. caballerizas y corral. Su mobiliario eran catres de loneta. cajas de la India. tres cadenas de oro “valor de mil patacones cada una”. en un “armario” de roble trabajado. En sitio de honor colgaría. puñales de Guadalete. como el fundamento básico de una sociedad forjada en una sólida moral solidaria”. bufetes y sillas de jacarandá con espaldares de vaqueta negra. Molina entiende que esta riqueza demuestra cómo en el Buenos Aires de principios del siglo XVII “se hermanaba la propiedad a la familia. Más allá. sin decir la cantidad. Hernandarias. ADOLFO GARRETÓN. ERNESTO PALACIO. y habría heredado del suyo. techadas de cañas y pajas y cercadas con matas de tunales. Fuentes. Más allá el escritorio o “pieza secreta” con una caja de caudales de tres llaves donde guardaba las joyas de la familia: una cruz grande esmaltada. La trata de negros. y arcones con lencería de hilo de Holanda y menaje de plata labrada del Perú para el servicio. señor de vidas y haciendas en el Buenos Aires del siglo XVII. — Juan de Vergara. sobrecamas de cumbe (tejido de vicuña peruano) y en cada uno —eran cinco— “santos de cera con sus vidrieras”. en otro andén “historias divinas y humanas y otras cosas sueltas y curiosas” que no describe. Contrasta este lujo con las chozas de madera de sauce y barro con piso de tierra apisonada. Historia de la Argentina (t. valle de Santa Ana.Génova. hija de Diego de Vega.elbibliote. libros de fray Luis de Granada. En una cajuela. preparábanle delicadas viandas y sabrosos manjares en costosos hornos”. el hábito de fray Luis de Bolaños). El comedor tenía chimenea. escritorio de jacarandá marquetado de marfil. la espada de fina hoja de Toledo que trajo el padre cuando vino con Garay. o salir en los apellidos a defender de indios las propiedades de dona María de Vega. “bujetas” de variado tamaño (en la del señor guardábase “lienzo” labrado y pequeñeces de marfil). en un arcón “de casi un palmo de altura” monedas de plata acuñadas y macuquinas. como preciosa reliquia. “escudos y onzas de oro” cuya cantidad no dice. En la biblioteca. I). “menudencias de oro y plata torneadas que pesaban en conjunto 125 marcos (treinta kilos). en un andén. lámpara votiva de plata. seguramente llevado por el regidor Juan de Vergara. cuyo testamento ha publicado Torre Revello: Casa-morada de catorce habitaciones. chacras y estancias en Matanzas. los mejores de la ciudad. Buenos Aires desde su fundación hasta el gobierno de Lariz. platillos. 112 www. CANDIOTTI. FIGUEREDO y ENRIQUE DE GANDÍA. con la cocina amplia “donde —comenta Molina— diestros cocineros. en el segundo patio. La municipalidad colonial. En la descripción de sus muebles figuran sillas de espaldares de vaqueta negra. bolsa de raso listado con monedas de oro “para arras”. II). DIEGO LUIS MOLINARI. y mesas de jacarandá y palo negro de Paraguay. y “al otro lado del Riachuelo”. MOLINA. Hernandarias de Saavedra. “fresadas” de Castilla. sábanas de hilo de Holanda. donde vivían los vecinos “accioneros” reducidos a las clásicas chácaras de las orillas. Otra gran fortuna dejó María de Vega. RAÚL A. VICENTE D. mesa y sillas de jacarandá. Historia de la Argentina (t. cadena y brazalete de perlas con peso de ocho onzas. candelabros grandes de plata. Magdalena. MANUEL V. las piezas de servicio y habitaciones de esclavos. compañero de Mendoza. cucharas. LUIS A. Política para corregidores de Bobadilla. cinto de ante cuajado de estrellas de oro. mesa y sillas de cedro tucumano y algún “armario” de madera del Paraguay para guardar los cuchillos granadinos. espadas de Toledo. con techo de tejas. Hernandarias. SIERRA. En una de las estancias. “cuxa” grande de granadillo con pabellón de quijos. botonadura de jubón con veintitrés botones de oro. obras de Hevia Bolaños y otros tomos de jurisprudencia y derecho que sumaban “setenta libros grandes y medianos de leyes y comentarios”. casa de recreo de cuatro habitaciones alhajadas y cocina. varios zarcillos de oro y perlas y sortijas de oro y esmaltadas. Luego las cocheras. en el tercer andén “otros libros de mi devoción y uso” que tampoco describe. tenedores (un lujo de la época) y candelabros de plata.com . ballestas de Ginebra para “ballestear” perdices y arcabuces para caza mayor. arcones de roble y caoba para guardar el menaje (en uno se conservaba. el hijo de la tierra. que atados con firmes tientos de cuero en el extremo de una caña tacuara formaban las lanzas para desfilar los alardes tras el estandarte real.

com . 113 www.elbibliote. El municipio indiano. Las “repúblicas de españoles”. 3. 4. La dominación sobre el indígena. 2.VII LAS REPÚBLICAS INDIANAS 1. Evolución del municipio castellano.

La hueste ha sido de astures o gallegos venidos del norte. si no lo hace. y al hacerlo adquieren su pleno derecho de ciudadanos. el jinete o caballero) jefes militares. armas y arreos de guerra para sí y los escuderos a sus órdenes. juez) para distribuir justicia. La ciudad castellana. la ciudad castellana parece un cuartel siempre listo para el combate. Los francos son ahora más fuertes que los caballeros. Alrededor de un burgo o castro (en romance castello) surge hacia el siglo XI la ciudad castellana. No importa que en busca de esa protección levanten sus casas junto al castello español los cristianos que no son soldados. militar y político a la vez. el empleo de las nuevas armas (arcos y ballestas). Custodian las tierras que trabajan los payeses o rústicos encomendados. Se consideraban dueños de las tierras y anteponen orgullosamente la palabra Dominus (“dueños”) o su abreviatura Don. Aunque no acuden todavía al Consejo los infantes. imposibilidad del crédito.elbibliote. donde podía designarse a cualquier capitá. El señor fue el primer jefe de la ciudad. o de mozárabes escapados del sur por las guerras taifas. como peones. y los alféreces (también del árabe al Feriz. “cabeza” que al erigirse en gobernante recibe el nombre romance de señor (“senior” mayor). y “lleva voz” de ellos a los señores. tal vez. los alcaldes (del árabe al Cadi. luego Cabildo (del latín capitulum. Su perímetro es solamente el castello. la hueste hecha milicia está junto a él y casi siempre sobre él. Sus hijos serán hijodalgos. Todavía los caballeros son los únicos en acudir al Consejo. pues milicia y ciudadanía son sinónimos. hidalgos. y mantienen caballos. el acrópolis. y seguirá siéndolo en la ciudad. así como desprecian la cobardía y la felonía como los pecados más despreciables. o infantes (menores) —también llamados omes livres para distinguirlos de los payeses. Pero la tierra no es exclusividad de la riqueza. para nombrar las autoridades que por un año desempeñarán su s funciones: los regidores (del latín regere. es algo nuevo. la fortaleza erigida en lo alto de una colina como en la ciudad antigua lo era la urbs.com . a la cabeza). que una vez dueños del castello se reparten las tierras y “encomiendan” los rústicos. existencia de mayorazgos y vinculados). A fines del siglo XII ocurre una segunda revolución. Por eso tienen en el Cabildo un representante: el Caballero Síndico (si no fuera “caballero” no podría entrar al Cabildo). la milicia eligió sucesor. reunión). la manda el cabdillo. como la antigua greco-latina. Tienen la obligación de acudir al apellido en que el señor convoca a la milicia para defender el castello y sus tierras circundantes o al fonsado para combatir en lejanas regiones. La habitan soldados y la gobiernan capitanes. O bien descienden de la primitiva población cristiana del burgo. La “República de españoles”. pero son considerados “ciudadanos” más que agregados o protegidos. Generalmente se los llama caballeros porque combaten a caballo. EVOLUCIÓN DEL MUNICIPIO CASTELLANO Orígenes. Con la parte de sus beneficios en la tierra levantan su casa junto al castello. menores. Constantemente sobre las armas. Es recrudecimiento de las guerras y. Puede rastrearse esa elección en las antiguas beheterías castellanas que sobrevivieron hasta el siglo XIV. No pertenecen a la ciudad. aun sin ser vecino de la ciudad. las cosas andarán bien. barberos o cirujanos. alcaldes y alféreces recibirá el nombre de “pequeño consejo”. forman ya parte de la ciudad pues prestan el servicio de milicias de a pie. El conjunto de regidores. En le siglo XIV encontramos ya la “República” (sinónimo de “ciudad autónoma”) compuesta por el común de caballeros y francos. Su moral es la moral de los guerreros: han sido enseñados a combatir y bien morir. gobernar) encargados del orden municipal. la fortuna mobiliaria ahora es tan importante como la inmobiliaria congelada por rentas fijas y trabada por frenos feudales (dificultad en la enajenación. de población distinta y modalidades diferentes. Por regla decapitándole. Ganan sus vidas con las artes. a la vez templo y protección. la milicia tiene derecho a despojarle. las había de linaje. El señor no es absoluto en su gobierno. Ahora se les llamará francos (libres) pues no se los tiene por inferiores. sino por excepción. Antes conquistaba. que no son viles.1. cuando faltó. sujetos a la servidumbre de la gleba—. a quien acuden los “omes livres” en sus peticiones y quejas. donde la elección estaba limitada en la familia o “linaje” del señor. No es el municipio romano. la ciudad santa de los griegos y romanos. tolerados que no admitidos a la comunidad. El gobierno del castello. Los minores. Los minores participan en la guerra activamente. de menestrales. Si el señor atina a manejarse a su satisfacción. a sus nombres. da preponderancia o por lo menos igualdad a la infantería con la caballería. Como en la ciudad griega lo fueron el plethos y en la latina la plebe de los extranjeros refugiados bajo la protección de la urbs. y tienen al coraje y la lealtad por las virtudes supremas. No ejercen. son minores. es una milicia: la forma la hueste o mesnada conquistadora que tomó el burgo a los moros. Al finalizar el siglo XI los señores ya no gobiernan las ciudades: la milicia lo hace exclusivamente. o profesan las letras como bachilleres o licenciados. el comercio reservado para los judíos de la judería. Aquéllos y sus segundones los hidalgos son los propietarios de la tierra que trabajan los payeses por una parte de los beneficios. y de mar a mar. ahora defenderán. 114 www. Su profesión ha sido la guerra. Anualmente se junta en Consejo (del latín concilium. y se cobran con una parte (generalmente la mitad) de los beneficios.

Pero la realidad que surgió. Como “regimiento” se compone de regidores.com . También el rey nombra recaudadores. y por eso en Andalucía la palabra “veinticuatro” es sinónimo de regidor. la designación de “procuradores a Cortes”. como máximos funcionarios judiciales. Voto. Claro que las constituciones municipales varían según las costumbres o los fueros donde el monarca selló la autonomía. un nombre. depositarios y contadores reales encargados de percibir. los sayones. Fuertes en el siglo XIV. Por eso. y preside la reunión conjunta del “regimiento” y “justicia” como primera autoridad municipal. y se junta sólo en ocasiones extraordinarias: una guerra. milicia formada en sus orígenes por las ciudades de Castilla la Nueva para vigilar el yermo con facultades de justicia sumaria. vasallos y nombre. señoriales y de abadengo. Más allá del patriotismo municipal se ha levantado un patriotismo nacional encarnado en la persona del rey. noble u orden religiosa) ponía la justicia y el regimiento. a la vez “regimiento” y “justicia”. También ha perdido su nombre. por lo tanto. se lo llamaba corregidor. por un ruego a Juan II de los procuradores de Valladolid en las Cortes para no intervenir en las cosas comunales. Decadencia de las “Repúblicas de españoles”. el elegido en primer término. votar en él. Avance hacia el sur. los corregidores acabarán por presidir los cabildos. Los monarcas ya no son simples jefes de ligas de castellos cristianos como en los tiempos primitivos. es el alcalde de primer voto. “ensanchando Castilla al paso de su caballo”. y no tienen. una contribución. el lugarteniente) representaba al señor. que como los “minores” del XI son tolerados que no admitidos en la ciudad. La “justicia” está constituida por dos o cuatro alcaldes. Militares de nombramiento regio. ni acude a las juntas del Cabildo. una carrera al sur de segundones y francos pobres para hacerse. por escrito. La Santa Hermandad. En algunas el señor (rey. caballeros y francos por igual. las hubo en Castilla de realengo. Inútilmente protestan las ciudades libres contra la intromisión real. La guerra contra los moros ha quedado paralizada. sayones y oficiales de la Real Hacienda tendrán el derecho de asistir a las juntas del Cabildo. y las comunidades ya no lo son en España del siglo XV. Ha dejado anualmente de elegir Cabildo. derecho a la ciudad. Además de las ciudades libres. las peticiones particulares. toman la jefatura de las agónicas milicias comunales. tiene la misión de representar el conjunto de la ciudad: no es un “veinticuatro”. los privilegios de las ciudades. a un noble o a una orden religiosa o de caballería. el monarca salva su autoridad pero contesta que “así lo haría. No pertenecen al “común” los comerciantes o banqueros de la judería o artesanos de la morería. salvo quando otra le pugliera mandar”. fue muy otra. jueces nombrados por el rey —los merinos y corregidores (de “correctores”) — juzgan en apelación las sentencias del Cabildo. Ante análogo pedido de la villa de Madrid a Felipe II introduce la institución de los regidores perpetuos designados por el monarca en sustitución de los “veinticuatro” de nombramiento anual y comunal. Aun en 1447 era grande el prestigio de las “repúblicas”. custodiar y fiscalizar los impuestos antes comunales. Esta es la organización típica de una ciudad castellana libre del siglo XIV. Corregidores. es alférez y lleva a caballo el estandarte comunal. Uno de los regidores (necesariamente un caballero). una propiedad y linaje. Quien tuviera el coraje suficiente se alistaba en una hueste tras un cabdillo y se iba a tierra de moros a correr aventuras que le darían riqueza. Ante su fortaleza ceden las “repúblicas”: la libertad es privilegio de fuertes. que no tuvieron autonomía por pertenecer al rey. Los reyes despojan. y también corregía sus decisiones y sentencias. en otras el común elegía su cabildo. Uno de ellos. poco a poco. Sus hijos segundones seguirían su camino. y hasta vetar en nombre del rey las resoluciones comunales contrarias al principio centralizador. generalmente veinticuatro: doce caballeros y doce francos. pues el trueque y el arte son necesarios para la convivencia. Pero como no son cristianos no guerreros. 115 www. no forman parte de la milicia. que juzgan en la primera instancia las causas civiles y criminales. impulsados por la fe religiosa. materialmente. En reemplazo de los alcaldes de 1er. Otro caballero. siempre al sur. La reconquista española fue.El Consejo es la reunión del “común”. tierras. y ahora se lo llama “cabildo abierto” por contraposición al ordinario o “cerrado”. De ese modelo tomarán los letrados del Consejo Supremo la organización teórica de las ciudades indianas. con la guerra. su función es estudiar y presentar. tiene la administración y la defensa de la ciudad y entiende en apelación las sentencias dictadas por los alcaldes. y la “milicia” ya poco va a la guerra: banda de “estables” o “soldados” (guerreros a sueldo) reemplazan las huestes comunales de caballeros e infantes que habían hecho la Reconquista. afán de aventuras y espíritu guerrero que idealizaron el propósito. las comunidades castellanas languidecen en le XV. Tal era la situación y condición de los municipios españoles al producirse el poblamiento de Indias.elbibliote. también. que mantiene el viejo nombre de síndico procurador. cede sus privilegios y cuadrillas al monarca. y hacer de fiscal acusador —como representante del “común”— en las causas criminales. pero un alguacil (Al Uazir. La ciudad está gobernada por el Cabildo.

según se declara en el Libro de la República de Españoles”. la independencia indiana fue un hecho que perduraría a lo largo de toda la dominación española. los alcaldes que distribuirían justicia y los alguaciles que comandarían las milicias en las poblaciones de las islas de la mar Océana. corregidores y oficiales reales. comparándola con las fundaciones de Córdoba y Santa Fe en 1573. Alonso de Ojeda podía más que el Almirante con todas sus capitulaciones. A ambas las poblaron guerreros y las mandaron capitanes: milicia y caudillos fueron. Una cosa era gobernar y administrar justicia a los súbditos pacificados de la península. El mismo año 1573 Juan de Garay fundaba Santa Fe. Los municipios indianos no se parecieron a los españoles que les sirvieron de modelos. y durante más de un siglo copiaron el régimen de los municipios españoles del XVI para aplicarlo a las difíciles “repúblicas” que nacían en Indias. junto a un brazo del Paraná. la realidad que surgía de Indias. fue el modelo para organizar las poblaciones que se fundaban en ultramar. Transaron con los pobladores y reconocieron a “la gente” la prioridad del manejo de las cosas. pese a la letra de las leyes españolas que se quiso imponer las Repúblicas de los vetustos fueros del siglo XI resurgió en las Indias el XVI. con su libertad foral inexistente y menguada autonomía. Pero otra muy diferente. Y serían los reyes quienes comprenderían esa diferencia sobreponiéndose al espíritu leguleyo de sus consejeros. idéntica constitución daba ese mismo 1573 Gerónimo Luis de Cabrera a Córdoba. alcaldes que distribuían justicia según los usos lugareños. No era fácil a letrados comprender. milicias defensivas. La España del siglo XVI se trasplantaba a las Indias. oficiales y miembros de ella. En cambio. Diríase que los fantasmas de Juan de Padilla y Juan Bravo se levantaban en el Plata a los veinte años de su ajusticiamiento en Segovia. El municipio español del siglo XVI. sino el combate cotidiano de los castellanos del XI. aunque otra cosas decía la Provisión del Bosque de Segovia. Provisión del Bosque de Segovia. Este Regimiento sería compuesto por regidores nombrados a perpetuidad por el virrey o gobernador “no estando por Nos nombrados. da instrucciones sobre poblamiento de ciudades: el “Fundador debería poner el Consejo. La realidad indiana acabó por imponerse sobre la ley española. y otra imponerse a un puñado de aventureros díscolos en las tierras lejanas donde el coraje y la destreza lo eran todo. en nombre de los Reyes. Solórzano cita una “provisión del Bosque de Segovia” del 13 de julio de 1573 donde Felipe II. y mucho. devolvieron al rey al adelantado Cabeza de Vaca en un navío al que pusieron por 116 www. Se produjo este salto atrás por la situación análoga de las Indias en el XVI con Castilla en el XI. y una palabra olvidada —caudillo— resurgió de la antigua historia castellana. Un salto atrás. No aprenderían inmediatamente la lección los secretarios o consejeros de Indias que informaban al monarca de las cosas indianas. títulos y honores: la sublevación de la Isabela en 1495 fue sobradamente elocuente. Las ciudades de ultramar nacían con una independencia que no podían entender los consejeros reales pero tampoco pudieron amenguar los gobernantes llegados de España. regidores perpetuos. la gran realidad. Y que las leyes de Indias acabaron por reconocer. en unas y otras. Nunca fue acatada la organización de Santa Fe. se facultaba al Almirante para designar. No debió ser por mera coincidencia que los tumultuarios de Asunción de 1542. La ciudad indiana tuvo que ser ciudadela. como dije. a solicitud del Consejo de Indias. EL MUNICIPIO INDIANO Trasplante de instituciones.2. que fundaba en las extensas tierras de la Nueva Andalucía. con tanto que dentro de cuatro años los que se nombraron lleven confirmación y provisión Nuestra”. un corregidor de nombramiento regio dictaría justicia compartiendo con el Regimiento “la administración de la República”.com . caudillos prestigiosos. Los conquistadores indianos como sus bisabuelos que reconquistaron Castilla. Córdoba y Santa Fe se gobernaron a sí mismas. Las viejas huestes de la Edad Media renacieron en la gente de la Isabela. se asemejaron a los castellos de la España medieval con sus huestes conquistadoras. y regidores elegidos por el común. la realidad que afloraba en los campamentos del Nuevo Mundo. Pese a los textos. La misma ley histórica que había dado origen a la libertad foral de los castellos. Tal era la ley escrita en España. El Almirante como justicia mayores reservaba la “corrección” de las sentencias y como virrey el mando superior político y militar. Los fundadores del Nuevo Mundo como los del mundo viejo ganaban a punta de espada su derecho a ser dueños de su bastión avanzado de la cristiandad. En una palabra. como lo había sido el castello castellano siempre dispuesto al combate. algo fuera de Salamanca. Pero las leyes resultaron letra muerta. venían de tierras remotas a asentar en lugares peligrosos que exigían el constante ejercicio de las armas. pero inesperadamente dio un salto atrás de cinco siglos En las capitulaciones entre Colón y los Reyes Católicos concluidas en Santa Fe en 1492. pomposamente bautizados de “ciudades”. milicias centralizadas y hacienda controlada por la Corona. no era la tranquila armonía de los españoles del XVI.elbibliote. Contra ellos poco pudieron los adelantados o los gobernadores reales que venían de una España donde el último aliento comunero se acababa de abatir en Villalar. dio la autonomía vecinal a las ciudades indianas. disponiendo que se gobernaría por seis regidores y dos alcaldes cadañeros elegidos por el Cabildo saliente entre el común de vecinos “como Dios mejor les diere a entender”.

si no hubiera muerto al regreso de su entrada a la sierra de la Plata. Cuando el último adelantado Vera y Aragón renunció a las ilusorias preeminencias del título. Tal vez la habría logrado Juan Osorio si no se le hubiera ajusticiado en Río de Janeiro. pareció Bartolomé Ramyrez. Pero lo corriente era que regresasen desilusionados. Es un título trasmisible a sus descendientes: el hijo del vecino tiene privilegio por nacimiento como los fijodalgos españoles. 117 www.com . y para que pueda gozar de la tierra. pero otros requisitos son necesarios para alcanzar la plenitud del derecho de vecindad. El Cabildo otorga “carta de vecindad” a quien acredite residencia. En las capitulaciones de los adelantados. Pero la gente acabó por encontrar en Domingo Martínez de Irala al conductor. Los pobladores reciben el nombre de vecinos. en el siglo XVI. Se es vecino por el hecho del nacimiento. Don Pedro de Mendoza era un cortesano del Renacimiento que leía a Erasmo mientras agonizaba en su lecho de enfermo. Al alcanzar la mayoría de edad podrá solicitar mercedes de tierras. y éste fue quien dio estabilidad a la gobernación del Plata. y presentó la petición transcripta. Pero siguió con su independencia.nombre Los comuneros. vecino poblador y feudatario de la ciudad. Gente y caudillos hicieron la conquista y la población de las Indias. En los Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires (I. No era necesaria una información de “solar conocido” para obtener la vecindad: bastaba como ejecutoria suficiente encontrarse en la conquista. por supuesto. Pudo ocurrir. símbolo de la unidad española. y ponerme en el Libro del Cabildo para que pueda gozar de la vecindad. Garay. Su historia será la historia de sus caudillos. estante en esta ciudad. precisamente por el prestigio logrado ante la gente. Las leyes de Indias equiparaban la nobleza indiana de los vecinos con la peninsular de los hidalgos. 61) puede leerse una petición de vecindad: “Bartolomé Ramyrez. fue incapaz de llevar a término la empresa capitulada con Carlos V. y ocurrió a menudo. si no engrillados. E vista por Sus Mercedes dixeron que por sus merecimientos le resebían por tal Vezino a el dicho Bartolomé Ramyrez conforme a las ordenanzas de su Magestad y costituciones del Fundador”. Todo ocurría entre el monarca y el adelantado. Irala. y se volvió a España para no seguir en obediencia de la gente y sus caudillos. Como los caballeros que conquistaron los castellos castellanos. residente en esta ciudad de Buenos Aires. Hernandarias. debieron allanarse a pedirle al Cabildo los tuviera como vecinos en mérito a haber casado con hijas de vecinos. Fundó Asunción —la ciudad que no el real de Salazar— donde la gente tuvo vecindad y fue dueña de una “república” que oponer a los funcionarios reales. digo que yo a muchos años que estoy en ella y pienso vibir y asistir en ella. no los adelantados. En el caso inverso. En el distante y difícil Río de la Plata. esforzado y leal. quizá Juan de Ayolas. Pero la vida indiana con sus heroicidades y sacrificios daría a la “gente” y a su conductor el “caudillo” el puesto preponderante en la conquista. Al contraer matrimonio y tener casa poblada. y en ella recibiré bien y merced como es justicia. aptitud militar. La vecindad puede adquirirse. podía suceder que algún adelantado (como Alonso de Ojeda) tuviese pasta de caudillo. los pobladores serán originalmente los únicos en gobernar la ciudad. así de los potros como de lo demás Della. el Río de la Plata será agregado —más nominal que efectivamente— al Virreinato de Lima. por hallarse impotentes para conducir una realidad que los superaba. buen concepto social y fuese padre de familia. Es la idea feudal que sobrevive. que el rey nombrase gobernadores a los caudillos. hidalgos españoles que llegaron a Buenos Aires hacia 1600 muy orgullosos de firmarse con el “Don” antepuesto al nombre. 3.elbibliote. la propiedad de la tierra y la encomienda de minores significa obligación de defenderlos y por lo tanto el señorío para gobernarlos. y. Los reyes comprendieron que las Indias debían manejarse con precauciones y toleraron los tumultos indianos si los acompañaban “humildes súplicas”. Lo importante era conservar el respeto al rey. La realidad de la conquista fueron la “gente” y los “caudillos”. estará en condiciones de integrar el Cabildo como alcalde o regidor. a Vuesas Mercedes pido y suplico sean servidos de admitirme como Vezino Della. o en Buenos Aires (siempre que descienda de los primeros pobladores) gestionar una “permisión de accionar” contra los cimarrones. ”Estando —sigue el acta del Cabildo del 14 de mayo de 1590— juntos los Señores. Poco importaba que sus reales ordenanzas no fueran acatadas si eran “reverenciadas”. no eran bastantes los pergaminos de la nobleza española para dar la hidalguía criolla: Don Frances de Beaumont y de Navarra como Don Enrique Enríquez de Guzmán o Don Juan de Bracamonte. la “gente” no era tomada en cuenta como factor de gobierno. ni los gobernadores. Que no se le ocurrió. poseer sus tierras y encomiendas y formar en la milicia municipal. LAS “REPÚBLICAS DE ESPAÑOLES” Los vecinos. mandar”.M. Gente y caudillos. reparto de indios. Con el adelantado iba una “humilde súplica” explicando la deposición del representante del rey “hasta que otra cosa no se le ocurriese a S. Los pobladores tenían el derecho de pedir ejecutoria de su título. para gozar los mismos privilegios del poblador Pedro Luys (que no anteponía el Don). o mejor dicho renace.

A los yeguarizos se los llamaba generalmente potros o también baguales (de la pronunciación india casual. Esto tuvo importancia en algunas ciudades. la exclusividad de los potros alzados. Estantes. serán tantas como solares puede aver en la población”. como lo estableció la real cédula de 1602. escribanos. Un vecino lo era por el hecho de nacimiento. donde los permisos de “accionar” contra los animales cimarrones los podían solicitar los vecinos pobladores. o estuviese enfermo. Eran hombres libres. También fueron “soldados” o “estables” al servicio del Presidio gubernamental. y para los cavallos. y por el momento tierra de aprovechamiento común “adonde las gentes pueden salir a recrearse. Al cumplir quince años el vecino integra la milicia.“A los q. En Indias surgía otra aristocracia. hagan daño”. por honra de sus personas y sus descendientes y q. o se contrataban como jornaleros en las chácaras de Buenos Aires cuando escasearon los indios encomendados y no bastaron. ni tener encomiendas de indios. la “carta de vecindad”. el alfoz o jurisdicción de la ciudad indiana comprendía un radio de cincuenta o más leguas alrededor de su casa comunal Primero estaba la planta urbana con solares de un cuarto de cuadra en las inmediaciones de la plaza y que llegaban a cuadra en las afueras. Para lograrlo deberían enrolarse en una jornada y fundar otra ciudad. como Buenos Aires. Pasa entonces a ser vecino feudatario. se obligaren a hazer la dha. además de los consabidos beneficios de vecindad. ley 4) Ninguno hizo la información. dellos quede memoria loable. tiene que poner “escudero” que lo reemplace. Después del ejido para ensanche de la planta. y puedan gozar de todas las honras y preeminencias de todos los hombres hijodalgos y cavalleros de los Reynos de Castilla.elbibliote. y salir los ganados sin q.) a Brasil. Como defiende lo suyo no limita su obligación al comparendo de su persona: si es vecino feudatario (propietario y encomendero) se presenta con “peones” o escuderos pagados a su costa como cabdillos de los fonsados castellanos. Así como en las ciudades castellanas hubo caballeros y francos. según fuero. armas y escuderos a su costa. Debe recordarse que al pregonar Garay en Asunción el poblamiento de Buenos Aires ofreció a la gente. Concurre a las reseñas de la Plaza Mayor. astas. etc. los esclavos de Guinea traídos del Brasil. y adquiría feudalidad al heredar tierras y encomiendas. o no sirvieron. en el pueblo que poblaron y en otra cualquier parte de las Indias sean por tales havitados y tenidos. caballo). Lo era el gobernador —que por ley del siglo XVII no podía ser vecino—. Los estantes ejercían el comercio y las profesiones de letrados. en las indias encontramos vecinos y estantes (llamados también restantes o domiciliados). y para los ganados de las carnecerías. población y la huviesen poblado y cumplido con su assiento.com . las dehesas y el “despoblado” de estancias “para los bueyes de labor. II. en virtud de los méritos contraídos. El Cabildo de Buenos Aires entendió que tanto baguales como cimarrones no podían considerarse como “animales sin dueño”. a los alardes que ejercitan en el campo. y los hijos de vecinos pobladores se tenían como suficiente “hijodalgos de solar conocido”. o solicitar. o ser beneficiado por un “repartimiento” del Cabildo o de gobernador. y provinieron de los escapados de las chácaras del Buenos Aires fundado por Garay. propiedad de la tierra y encomienda de indios. Finalmente los vecinos pobladores tenían en Buenos Aires las “permisiones de navegar frutos”: el derecho de exportar sus producciones (cuero. En Buenos Aires obtuvieron en 1674 el privilegio de integrar la milicia formando un cuerpo de infantería de comerciantes y menestrales. Jurisdicción. ni formar parte del Cabildo. Si el vecino es fundador. Debe “aderezarse” de caballo. Los animales yeguarizos que había en la zona de Buenos Aires provenían de los traídos por Mendoza y alzados del primitivo real. comerciantes al menudeo. y para el número de ganado que los pobladores deban tener por Ordenanza q. Los vacunos (nombrados cimarrones) aparecieron más tarde. Es un señor feudal y debe defender la tierra y los habitantes encomendados a su custodia. ni integrar la milicia. Ambos términos son sinónimos. pues pertenecían de derecho a los primeros pobladores. sujuranos o maestros de primeras letras. los hazemos hijo-dalgos de solar conocido a ellos y sus descendientes legítimos. Y finalmente la extensión del yermo donde vagaban en Buenos Aires los cimarrones y 118 www. El derecho de vecindad le permite tener tierras para poblar e indios que la trabajen en encomienda. leyes y costumbre (SOLÓRZANO. y traer en retorno las mercaderías para su uso. los oficiales reales y la mayor parte del clero. No era deshonroso ser estante. se lo llama poblador. harina. para q. o desciende de ellos. No podían adquirir propiedades. más allá las chácaras. Privilegios de la vecindad. y a los apellidos cuando se forma el orden de batalla por estar próxima una invasión de piratas o indios. que carecían del derecho de la ciudad. si se ausenta de la ciudad. también de maestros y menestrales de los talleres de artesanía. Más extenso que el de la ciudad castellana.

etc. el mayordomo de hospital (o de los hospitales cuando hubo dos: uno de hombres y otro de mujeres). o “personero del común”) representa al común. sino que estarán y harán aquellos que Dios les diera a entender. segundo. Todas las medidas de los regidores pueden revocarse en junta del Cabildo que se reúne dos veces por semana. tienen a su cargo la partida. cirujano. El caballero síndico procurador (que no es regidor) tiene el derecho de peticionar a nombre del común. con exclusión de religiosos). Otros oficios que se crearon según las necesidades de la población fueron las de maestro de primeras letras. El regidor defensor discierne las tutelas. y un contador para llevar las cuentas. El presidente no votaba. como también el estandarte no es llamado comunal sino “real”. Pero siempre el Cabildo conservó la facultad de aceptar a los adquirentes o dejarlos cesantes por mal desempeño de sus funciones. Recibe y examina las peticiones particulares que tiene facultad de desechar o elevar a consideración del Cabildo. Como la ciudad es real. barbero. encomendados o esclavos. más tarde quedó fijada en el 1 de enero como en las demás ciudades de Indias. El Cabildo. pero el tiempo redujo su función al exclusivo paseo honorífico del estandarte. Como justicia. El alférez había sido en los comienzos el jefe de las milicias comunales. hacer en él justicia “sumaria” en los delitos criminales y resolver como jueces pedáneos (que dictan sentencias de pie. hace las cuentas particionarias en las sucesiones con menores. un tesorero de custodiarla. también da fe como notario de los convenios particulares (con el crecimiento de la ciudad se crearon los notarios de registro encargados de la misión). hubo casos en que se prescindió de esta prohibición a unanimidad de votos y aceptación del presidente. con asistencia del caballero síndico procurador que ejerce como fiscal la acción pública. llamadas “del Rey” para distinguirlas de las religiosas o “de Dios”. además. los dos alcaldes ordinarios se turnan cada mes en el conocimiento de los pleitos civiles. funcionario provincial) que tenían a su cuidado la vigilancia de la ciudad.com . Solamente al mermar el ganado cimarrón a fines del siglo XVII. Se compone del Regimiento y la Justicia. fiscaliza los precios y calidad de las mercaderías y cela por la corrección de las pesas y medidas. afincado y padre de familia. Para ser alcalde era necesario. el alcalde de primer voto atiende exclusivamente los asuntos criminales. etc. el alférez agrega el aditamento real a su nombre. y de los regidores defensores de menores y pobres. los defiende en juicio. Podía sufragarse por todo vecino que fuera del orden común(es decir. Las disposiciones de las Leyes Indias sobre el régimen municipal no se aplicaron de manera uniforme. la ciudad entera sin distinción de vecinos y estantes. que anota y autoriza las resoluciones del cuerpo y las sentencias de los alcaldes. los alguaciles (llamados “menores” para distinguirlos del alguacil mayor. etc. que también hace los pregones públicos y en los días iniciales corrió con la limpieza de las calles y plaza. Tomaré como tipo el Cabildo de Buenos Aires en su funcionamiento originario. el mayordomo de propios administrador de los bienes comunales. saber leer y escribir. libres. la vara de fiel ejecutor se turna entre las restantes. El Cabildo se juntaba bajo la presidencia del gobernador o su teniente (desde 1778 el virrey o su representante). El caballero síndico procurador (llamado también “procurador general”. Fuera de ellos. El Regimiento es el conjunto de “regidores” (Buenos Aires tuvo seis) a cuyo cargo corre la administración de la ciudad. Anualmente el Cabildo designa alcaldes de hermandad (en Buenos Aires a partir de 1609 pues antes los alcaldes ordinarios eran también de “hermandad”) para vigilar el yermo. empezó a colonizarse el yermo. sólo en caso de empate “arrimaba” su voto. En su origen cada fundador había dado “constituciones” a su buen saber y entender. los oficiales de la renta: un depositario encargado de recaudarla. el alcalde que custodia la cárcel.baguales y corrían los indios. y como personero del común acusa en los juicios criminales. hasta que en el siglo XVII se introdujo la modalidad de venderlos en remate público a beneficio del rey. de segundo voto. a los regidores después. atiende al asilo y está encargado de velar por las escuelas comunales. Fueron designados por el Cabildo. El regidor fiel ejecutor vigila el mercado. otro de pobres. ¿Cómo se nombraba un Cabildo? El Cabildo saliente elige al entrante. cada regidor cumple una determinada: el de primer voto es el alférez real que tiene el honor de pasear el estandarte de la ciudad en las fiestas. quien tomaba a los integrantes formal juramento “de que no venían gobernados ni ablados de persona alguna. sin sujeción a los formulismos procesales) las “diferencias leves” de los vecinos rurales. el portero encargado de las casa del Cabildo. No se lo considera miembro del Cabildo —pues no es regidor ni alcalde y por lo tanto no vota en las juntas bisemanales. El regidor defensor de pobres los representa en juicio y atiende el cuidado de los hospitales. Dependen del Cabildo los oficios concejiles: el escribano. réplica criolla de la “cuadrilla” de la Santa Hermandad española. y votarán por quien les pareciese que será en pro y provecho desta República”. La reelección no era admitida hasta pasados dos años. Era un acontecimiento de gran ceremonia. y el de segundo voto los de menores. otro es el defensor de menores. El Cabildo gobierna la ciudad. de allí viene la expresión de alcalde de primer voto. regidores de primero. y hacerse necesaria la cría del doméstico. a lo menos nominalmente. Los oficios concejiles eran vitalicios. Además de sus funciones como “cuerpo”.elbibliote. Luego los cabildantes elegían cada cargo por separado: a los alcaldes primero. el transcurso del tiempo creado usos y modalidades propias. En Buenos Aires se hizo originariamente la elección el 24 de junio. tal vez en homenaje al santo del fundador. tercer voto. Éste 119 www. a pesar de lucir —al establecerse definitivamente en el siglo XVII— las armas de la ciudad.

a cargo del alcaide. non lo puede azetar. 5) Asistencia social. Hecha la elección.com . y un asilo para huérfanos o abandonados. 4) Edilicias. Después de aber apelado el Capitán Mateo Leal de Ayala. era le “veto de la causa”. si no asiste la perderá. Más tarde. qe. por las causas dichas y descargo de su concencia y juramento qe. Contrataba los servicios de cirujanos (para sangrías y ventosas). 3) Militares. En esos casos. el presidente del Cabildo se ponía la cédula 120 www. etc. al acrecer la autonomía municipal indiana. pues el Cabildo era dueño de la milicia y la expresión del pueblo gobernado. más tarde se limitó a llevar el estandarte. tahonas. El Cabildo de Buenos Aires sesionaba dos veces por semana en junta plena. también lo hacían los virreyes. que fallaba asistido por un letrado o “experto”. En Buenos Aires lo debería hacer el teniente de gobernador. Era tan grande el poder de los cabildos que podían dejar sin efecto dentro de su jurisdicción. y guardar lo tratado en Cabildo”. no lo aciendo se probeerá en justicia. En el siglo XVIII esta obligación se extenderá a todos los hombres libres. qe. en el siglo XVIII se hizo práctica que los presidentes reales observaran los nombres por simple “no conveniencia”. sin perjuicio de las audiencias diarias que deberían dar los alcaldes y regidores por sus funciones especiales. acete el dicho cargo. que el presidente concurriese tan sólo —personal o por un representante— el día de las elecciones. Ya hemos dicho que el síndico procurador tenía a su cargo la acción pública como fiscal. El Cabildo mantiene a lo menos un hospital (en Buenos Aires hubo dos: de hombres y mujeres). que prestaban gratuitamente sus servicios a quienes carecían de medios. El portero invitaba a los electos a “tomar escaño”. La más alta autoridad real de la ciudad presidía el Cabildo. fueran electos”. Si los fallos fueran contradictorios y la cuantía del pleito lo permitía. Los alcaldes ordinarios distribuían justicia civil y criminal en primera instancia. No podían rehusar. Quien lo hiciere tenía pena de multa y prisión. La presidencia efectiva pasó entonces a su más alta autoridad comunal. tiendas. o justicia mayor y luego el gobernador al crearse la Provincia separada de Asunción. de Buenos Aires luego). El fiel ejecutor cumplía la “baja policía” de la fiscalización de los mercados.elbibliote. Presidencia. y entendían en apelación de las sentencias sobre “diferencias leves” resueltas por los alcaldes de hermandad y barrio. A cargo del regidor defensor de pobres. 1) Justicia. hasta las reales cédulas emanadas del monarca. En la aplicación de la pena de muerte podía recurrirse al gobernador. que contrataba los maestros de primeras letras para las escuelas llamadas del “Rey”. desaparecieron los justicias mayores.. acordó que se lo apremie con prisión y pena pecuniaria sin embargo de las rrespuestas dadas. 9) Funciones legislativas. Los domingos de la estación propicia se hacían los alardes y reseñas. Todo vecino. y por medio de los alcaldes de hermandad del buen estado de los caminos de acceso y las huellas (exageradamente llamadas “caminos reales”) que atravesaban el despoblado. el apellido. Un cuerpo de alguaciles al mando de un regidor hace la ronda de la ciudad y cuida de su orden. Funciones.podía vetar a los electos que no reunieran las condiciones formales. funcionario designado por el gobernador. pero ante la insistencia del Cabildo. Si el Cabildo es de ciudad “metropolitana” (cabeza de una provincia). En Buenos Aires era de su incumbencia todo lo referente al puerto. porque sería dar lugar a qe. sin afición de ninguna persona. acete dicho cargo. 8) Funciones consultivas. en el despoblado cumple la misión una “cuadrilla” de cuatro soldados del alcalde de hermandad del “partido”. Fue lo ocurrido a Francisco Muñoz en el Buenos Aires de 1614. Lo qual bisto por los dichos Justicia y Capitulares dixeron qe. 2) Policía de mercado. desde los quince años formaba parte de la milicia comunal. 7) Policía de seguridad. El regidor de primer voto —alférez real— fue el primer jefe de la milicia. en la Casa del Cabildo está la cárcel. “Dixo qe. etc. mande tomar. podía apelarse en tercera instancia a la Audiencia (de Charcas primero. sobre todo en los asuntos militares y económicos. El Capitán Francisco Muñoz dixo qe. Toda la vida corriente de la ciudad era del resorte del Cabildo. El Cabildo en junta cuida la conservación y aseo de las calles y plazas. También preparaba las festividades religiosas o cívicas. y en la qual tiene muger y yjos. De las sentencias de los ordinarios se apelaba en Buenos Aires —según la constitución de Garay— al justicia mayor. E abiendo bisto su rrespuesta la Justicia y Regimiento mandaron que por segundo apercibimiento se le notifique qe. A cargo del regidor defensor de menores. Justicia Mayor desta ciudad. y un regidor asistido por dos “expertos” hizo de juez de segunda instancia. Es tan pobre que no puede hacetar el dicho cargo de Regidor pues tiene necesidad de acudir a su hacienda qe. el gobernador debe requerirle su consejo en las funciones de gobierno. la tiene en frontera de yndios de guerra. también “casas de recogimiento” para mujeres y ancianos. Pero se hizo práctica. mientras la instrucción y jefatura pasó a un comandante de armas asesorado por maestres de campo y capitanes. proclamaba y confirmaba el presidente. la autoridad real debía allanarse. sobre todo a partir de 1600. por tercero y último apercibimiento se le notifique qe. 6) Instrucción primaria. apelaba de dicho mandato. En ocasiones bélicas. los elegidos se hacían presentes y prestaban juramento trazando una cruz en el aire con la mano y asegurando “usar dichos oficios bien y fielmente. el alcalde de primer voto sustituido por el de segundo voto. como lo hemos dicho. pulperías. El qual dixo qe. otras personas se quieran excusar en los oficios en qe. boticarios. sacamuelas.

ziudad y puerto. un gobernador o un teniente de gobernador. la licencia para abrir comercios. pero algunos quedaron permanentes. Hernandarias. Cabildos abiertos y Juntas de Guerra. Para disponer la defensa de la ciudad. el derecho de pregón para dar un aviso a la población. de allí nacieron los “comicios” de sufragio universal que en los primeros tiempos de la independencia eligieron a los gobernadorescaudillos. Hubo protestas de los cabildos. pero se llegó a una transacción: el rey daría algunas franquicias económicas a los municipios (en Buenos Aires los permisos de “navegar frutos” de 1602) en compensación. fray Martín Ignacio de Loyola. En “cabildo abierto” se elegía también al comandante de armas de la ciudad y a los grados de la milicia. y ser oficiales algunos de oficios útiles y provechosos. uno de los cuales cumple las funciones de síndico. un sufragáneo solamente a un teniente-gobernador. termina por aceptarlos. etc.elbibliote. Al corregidor lo nombra el gobernador de la provincia. Recursos financieros. la cédula debería cumplirse. Felipe III implantó en Indias la venta de varas capitulares.. según fuese la ciudad capital de virreinato. etc. Éste. y al dicho Gobernador”. derecho de cortar leña en los montes comunales. Además de los cabildos de ciudades. pero sus atribuciones fueron solamente tácticas y no tenían la facultad de votar jefes ni arbitrios. que Felipe II había empezado en los cabildos peninsulares. se convocaba a la milicia en la plaza mayor: ésta daba su parecer. la alcabala que gravaba las ventas. que prevalecía sobre el Cabildo y el gobernador. gobernador de Buenos Aires en 1606. pero no los considera 121 www. Los regidores perpetuos.sobre la cabeza diciendo “reverenciarla pero no acatarla por creerla contraria a los intereses del Rey y de la República”. están los de villas (poblaciones con menos de treinta familias) reducidos a un alcalde ordinario y cuatro regidores. a diferencia de las reseñas. etc. Al iniciarse el siglo XVII encontramos la novedad de los regidores perpetuos en sustitución de los cadañeros. sin autonomía miliar) elegidos por sus habitantes. después de una resistencia. En las vacancias del cargo de gobernador. un metropolitano al gobernador de una provincia. y para su defensa dependían de la ciudad próxima a cuyo Cabildo se hallaban militarmente subordinados (como Luján respecto a Buenos Aires). aunque no era un derecho comunal. tesorero y contador) encargados de percibir la renta de la Corona. y por lo tanto la devolvía al monarca “hasta que otra cosa se le ocurriese mandar”. de gobernación. El nombre genérico de los recursos comunales era propios: la renta de los bienes privados del Cabildo (alquiler de “cuartos” en la casa del Cabildo para oficinas privadas. y que se de aviso a Su Magestad en el Real Consejo de Indias. pulperías y talleres. Deben distinguirse los cabildos virreinales. ganancias del molino o tahona municipal. mayordomos. en Buenos Aires fue un propio el porcentaje pagado por los “accioneros” por cada cuero o quintal de crines de cimarrones). 10) Funciones de gobierno provincial. el envío de una expedición lejana y el arbitrio que habría de costearla. las permisiones para vaquear o exportar fuera del municipio. Sus resoluciones son válidas previa aprobación de un corregidor español. En caso de insistencia. y a veces. la milicia acudía a ellos a pie y sin armas. y los demás labradores. Primero se vendieron “los oficios concejiles” (escribanos. hizo que en los casos no graves se dejase de consultar la tropa. el derecho de asistir a las juntas del cabildo y votar en las elecciones. y los de lugares (con menos de diez familias) análogos a los de villas. consultó al Cabildo la real cédula que obligaba a reembarcar los estantes portugueses llegados “sin licencia ni horden de Su Magestad”. Distintos tipos de cabildos. Previo dictamen del obispo. o simplemente sufragánea. Se dio el nombre de arbitrios a los recursos extraordinarios votados por tiempo determinado y necesidades de guerra. y ser éste dicho puerto y ziudad muy pequenno y de poca gente… fue acordado reverenciar y no acatar dicha Real Cédula. alguaciles. si éste no había dispuesto otra cosa. Las dificultades de reunir la milicia. Un cabildo virreinal podía asesorar al virrey en negocios de toda su jurisdicción. Su reunión se llamó “cabildo abierto”. designado por la Orden religiosa que gobernaba las misiones. y se hiciera exclusivamente con los jefes. el Cabildo resolvió el 3 de abril de 1606 que por el… “…gran daño que a esta rrepública. también eran propios las “medias anatas” (la mitad del primer sueldo anual de un oficio concejil). el almojarifazgo o derecho aduanero a la introducción de mercaderías extranjeras. Ni villas ni lugares tenían milicias. le venía en embarcar a dicha gente por ser los mas dellos casados con jijas de vezinos.) en beneficio de las arcas reales. En el siglo XVIII encontramos Juntas Provinciales de representantes de los distintos municipios de una Intendencia que deliberan sobre asuntos de interés general.com . También las reducciones de indios tienen cabildos como las villas y lugares (es decir. Las misiones se diferenciaban de las reducciones por tener un cura rector con las funciones de un corregidor. Éstos se reunían en Junta de Guerra en la sala del Cabildo. Luego se da a los oficios reales (depositario. como la sisa al tránsito de carretas o animales. metropolitanos y sufragáneos presididos —nominalmente— por un virrey. el Cabildo de la ciudad metropolitana asumía el mando como Cabildo-Gobernador.

4. La institución de los “perpetuos” fue establecida en España por Felipe II como medio de dominar las cosas municipales y al mismo tiempo acrecentar las arcas reales con la venta de los cargos. En Buenos Aires. Este episodio. Una nueva manera de vivir sucede en el siglo XVII a la heroica del XVI. la burguesía mercantil al feudalismo militar. quedando siempre sujetos al rescate de sus connacionales. y solos en el derecho de vecindad— postularían y detentarían exclusivamente los cargos vitalicios. en realidad sólo conseguiría lo último: los regidores vitalicios no significaron un predominio real sobre los municipios. En 1618 se venden en Potosí las seis varas de regidores por orden del virrey del Perú. los incorpora: desde entonces. pues los regidores vitalicios indianos resultaron más fuertes que los sayones reales de nombramiento precario: los gobernadores periódicos tenían que actuar con miramiento ante los perpetuos “señores” vecinales. Muchos de estos “portugueses” ricos casaron con hijas de vecinos pobres y obtuvieron del Cabildo título de vecindad. y clase “inferior”. uno de los ejecutivos locales de la fuerte asociación contrabandista y traficante cuya sede estaba en Ámsterdam y sus tentáculos por todas partes. pero no podían venderse. 122 www. a la confederación de intereses mercantiles ilícitos. Los principales dueños del dinero sustituyen a la vieja aristocracia basada en el coraje. LA DOMINACIÓN SOBRE EL INDÍGENA El problema de la esclavitud de los indios. No puede decirse que la esclavitud había sido aceptada por las costumbres y la legislación vigente. también adueñada del gobernador y los oficiales reales. Si lo mismo quiso hacer Felipe III con los “perpetuos” indianos. que hacían de lacayos más por su presencia exótica que por una real servidumbre. cuando el yermo se distribuirá entre “mercedes de estancias” al hacerse necesaria la cría de ganado doméstico por extinguirse los cimarrones. Por otra parte. y hasta el siglo XVIII en que se volvió a los cadañeros. y el Cabildo —previo asesoramiento de dos abogados— y no obstante la protesta de los viejos vecinos y algunos regidores cadañeros que cesarían. Ya no habrá vecinos y domiciliados. en lo que respecta a Buenos Aires. también llamada “sana y decente”. mientras se desvalorizan los productos de las chácaras. Al ocurrir el viaje de Colón se habían extendido en las ciudades comerciales del Mediterráneo y en Portugal otro tipo de esclavitud: las familias ricas de Venecia y Génova tenían negros de Nubia adquiridos en los mercados orientales. no obstante. capitán de milicias— pero no vivían del trabajo de sus chacras sino asociados o asalariados con los introductores de negros de Guinea y géneros de Holanda. además. Una burguesía que para olvidar sus turbios orígenes traficantes.elbibliote. otros ni siquiera pasaron por el trámite del casamiento aristocrático para lograrlo. Se llamaba “esclavos”. sino a la poderosa organización internacional contrabandista que por medio de Juan de Vergara había comprado en Potosí todas las varas de regidores. portugueses de nacimiento y sospechosos de origen judío. Y será exclusivamente entre estos nóbiles —nuevos—. Además de las Leyes de Partidas disponían que el cautivo “infiel” que aceptase el cristianismo. con su compra y venta de seres humanos para hacerlos servir en beneficio de un propietario. Los hombres “de posibles”. También los exploradores portugueses de las costas africanas habían traído a Lisboa algunos contingentes de negros de Guinea sometidos a idéntica servidumbre doméstica. En las ciudades del interior las varas fueron adquiridas generalmente por vecinos ricos que compraban el honor de regir la ciudad y la libertad defenderla desde un cargo inamovible. había desaparecido legalmente de Europa desde el advenimiento del cristianismo en el siglo IV. a la de vecino. O depender de quienes los tuvieran.regidores y no les da voto fuera del acto electoral: solamente pueden “llevar la voz” en los asuntos en que estuviere interesada la Real Hacienda. Las seis varas de regidores de Buenos Aires fueron compradas por el poderoso vecino Juan de Vergara. pues. Es cierto que los regidores “perpetuos” también eran vecinos —Juan de Vergara. los cargos de regidor fueron vitalicios y comprables. príncipe de Esquilache. a los cautivos o prisioneros de guerra de religión musulmana —pese a la oposición de algunos Padres de la Iglesia—. que reemplazaron al viejo patriciado de los conquistadores. En ellas la perpetuidad fue una ventaja para la autonomía comunal. En Buenos Aires los “perpetuos” fueron instrumento de los domiciliados contrabandistas. se hace propietaria de la tierra. y perder en consecuencia el viejo patriciado el último privilegio económico que le quedaba: el derecho a accionar en vaquerías. Corre el dinero y las mercaderías de contrabando. La institución de la esclavitud. El dominio político pasó de la clase de vecinos. los “perpetuos” de 1619 no respondieron al rey ni a los funcionarios reales.com . sino ricos y pobres: clase “principal”. ni adquirirse por otro medio que el bélico. Otra condición se agregó. quedara liberado de la servidumbre. sino tolerada por hábitos de algunos señores que presagiaban el Renacimiento. fue una maniobra política del partido de los confederados (contrabandistas y tratantes ilegales de esclavos) contra los beneméritos (antiguos vecinos) cuyo caudillo era Hernandarias. afincado y padre de familia para ocupar un escaño en el Cabildo: tener “posibles” que permitieran comprar la vara comunal. sus necesarios acusadores en los juicios de residencia. Más tarde los hijos de los contrabandistas —ahora convertidos en honrados mercaderes o estancieros. por no condecir con la doctrina del Evangelio de “no haber libres ni esclavos y todos son iguales a los ojos del Señor”. que se distribuyeron las varas de regidores y los cargos de alcaldes.

Enseñaban los misioneros que un Dios bondadoso había creado a todos los hombres. así como 123 www. menos entre nosotros los indómitos matacos. No era que los misioneros predicaran la mansedumbre a sabiendas de fomentar una no resistencia de los naturales al domino español. tarea ejecutada por Bobadilla. La información resultó contraria a la esclavitud. sólo para beneficiarse con su servidumbre. o “encomienda”. y para eso tendría caballos y huestes de guerra apropiados. que de no ser así. teólogos y canonistas” sobre el problema. En esa política el rey Fernando recomendaba en 1509 a los españoles de Cuba “que recojan a los niños y los eduquen para formar cristianos prácticos y no de mero renombre”. indios y blancos. La doctrina cristiana como medio de pacificación. ya lo hemos visto. En los primeros tiempos los conquistadores de las Antillas se “repartían” los indios como un bien mostrenco. araucanos. Las instrucciones de los misioneros prevenían contra una imposición superficial del cristianismo a los indios adultos por la sola aspersión del agua y algunas palabras en latín. que por lo tanto deberían conducirse como hermanos amándose los unos a los otros. La “doctrina” fue un instrumento precioso de dominación: se “encomendaba” al indio no para enseñarle la “doctrina”. debido a la ignorancia de las lenguas vernáculas de los misioneros y al recelo con que fueron recibidos por los naturales. Si ésta fue la manera los primeros años des descubrimiento. a quienes por negarse a aceptar la “doctrina” era lícito —pero difícil— someter a la servidumbre) estaban considerados como vasallos de la Corona al igual que de los blancos. ni siquiera ante la injusticia: paz y resignación. Un acto así. sino que se enseñaba la “doctrina” para encomendarlo pacíficamente. necesario por el estado de inseguridad de Europa entre los siglos IX y XII: por él los trabajadores de la tierra se “encomendaban” a un señor. No “conquista”.. La encomienda indiana. a lo menos mientras los dominados se dejasen pacificar. un funcionario real expresaba su presunta voluntad de trabajar a las órdenes y en beneficio del español. si bien podía salvar las almas. Por la institución indiana un grupo de indígenas con su propia organización. llamado en Castilla de comenda institutio. que si las cosas no andaban del todo bien por este mundo. De este primitivo pacto surgirá la complicada armazón del feudalismo al pasar el señor de simple protector de los dueños de la tierra. Anexas a la instrucción religiosa. La imposición del pueblo conquistador sobre el dominado se hizo la prédica religiosa: el catolicismo era la base de la unidad española y debía ser también el factor de unidad con las Indias. No puede criticarse el procedimiento. encargado también de sumariar a Colón. En nombre de los indios. su venta en Andalucía. Los “repartimientos”. Se formaba así una población de minores que servía admirablemente de clase proletaria a la naciente sociedad indiana. encargado de las cosas de Indias. Colón mandó a España en 1495 una carabela cargada de indios a su representante de Sevilla. se enseñaban costumbres civilizadas de los españoles y la manera decente de vestir. etc. e hizo surgir —o mejor dicho resurgir del viejo derecho castellano— la institución de la encomienda. Eran santos varones en su mayoría y su propósito fue sinceramente apostólico: entendían enseñar la Verdad eterna y la salvación definitiva.elbibliote. a quien daban una parte de los beneficios del suelo a cambio de la seguridad de defenderlos en sus vidas y bienes.com . soberano político y distribuidor de justicia social. Variaron mucho en el tiempo las características y formalidades de la encomienda. era una imposición violenta no sujeta a disposición legal. no redundaba en “pacificación”: los indios seguían tan extraños a la religión y a los españoles como antes de bautizarse. El indígena adoctrinado en el cristianismo dejaba de ser un enemigo. asó como levantaría un castillo que pudiera servir de refugio a los encomendados en caso de peligro. encargándose a los sacerdotes su conversión al cristianismo. y por cédula del 20 de junio de 1500 se ordenó la libertad de los indios y su reintegro al Nuevo Mundo. el florentino Juanoto Berardi. Pero necesitaban tutela a la manera de los minores del antiguo derecho castellano. pero cuatro días después. Era el “pacto feudal” clásico. debiendo éste como contraprestación velar por su instrucción doctrinaria —con ayuda del sacerdote doctrinero pagado con su peculio— y responder de su integridad física y seguridad personal. Los indios cristianados (y fueron casi todos. era “encomendado” a la protección de un “encomendero”. habría ocurrido inexorablemente como pasó en la América inglesa.Durante su segundo viaje. En las instrucciones que se dan a Nicolás de Ovando. caciques. Nada de guerras. sino “pacificación”. con instrucciones de venderlos como esclavos. desde las instrucciones dadas a Ovando de 1503 se dejará de lado la conversión de los adultos para especializarse en el adoctrinamiento de los niños. ya se arreglarían en el otro donde la virtud encontraba su recompensa y el vicio su castigo. una duda tomó a los monarcas católicos: ¿era conforme al cristianismo vender y comprar seres humanos? Por una nueva cédula —del 16 de abril— postergaron la venta hasta “una información de letrados. La “doctrina” impedía el aniquilamiento de los vencidos haciéndoles aceptar resignada y voluntariamente el dominio de los vencedores. Por una primera cédula —del 12 de abril de 1495— los Reyes permitieron al arcediano Fonseca. pudo llegar el dominio español. Poco a poco la legislación empezó a ordenar los repartos. tribus. El señor debería combatir por ellos. a propietario eminente de ella. a quien se encarga restablecer el orden en la Española alterado por la poca capacidad gubernativa de Colón. se dispone que los indios son libres y deben respetarse como “buenos y leales servidores” de la Corona. guaycurúes y pampas. pero lo cierto fue que solamente donde se extendió la “doctrina”.

y el jurista Ginés de Sepúlveda. Hubo reglamentaciones protectoras. Aun así. era el objetivo de las distintas formas de encomiendas. ésta predominan sobre el español). de los que trescientos eran encomenderos. En realidad era el objetivo fundamental de la conquista. “encomiendas”. Por lo tanto. la “media” eran los cuatrocientos estantes que ejercían oficios. luego extendidas a tres. después surgió la práctica —se llamó vía de disimulación— que los indios no volviesen a la Corona a la muerte del encomendero. se pagaban en dinero o en especias. Las condiciones del laboreo en los socavones exigían un “turno” (mita) de mineros para no llegarse al desgaste físico extenuante. a lo menos mientras no se probasen excesos del encomendero. Venía a ser señor.000 indígenas que laboraban o pastoreaban las tierras de sus señores. jornada de ocho horas. entreverados con las nuevas enseñanzas. que descendían al socavón ocho horas diarias cada uno. medida que no se pudo aplicar en toda la extensión de las Indias. otorgándose desde entonces las encomiendas por dos vidas. El tributo. Sobre las encomiendas hubo y hay polémicas que alcanzaron un grado de inusitada incomprensión. Para 2. luego extendida a México. La mita: las ordenanzas de Alfaro. De la mita minera se pasó a la mita pastoril y agrícola y aun de servicio doméstico. en otras.730 habitantes de 1620 en el “puerto”. que para trabajar la tierra directamente podía haberse quedado en España. Un pueblo de mitayos dividía sus hombres aptos en diez turnos. porque el español no arriesgaba su vida para ejercer en el Nuevo Mundo funciones subalternas o burocráticas. Las encomiendas en el territorio argentino. como la célebre entre el padre Las Casas. éstos desaparecerán a mitad del siglo. Una real provisión de 1513 sanciona esta práctica. poseían letras o esperaban simplemente su turno para emprender la jornada y tener a su vez propiedades y encomiendas. por costumbre. medidas que provocaría insurrecciones en el Perú culminadas con la muerte violenta del virrey Blasco Núñez de Vela. resabios de su lengua vernácula (en algunas partes. Un pueblo indígena se sorteaba para pastorear durante tres o cuatro meses del año los ganados del “encomendero”. traje típico y costumbres y música nativa. la encomienda de origen castellano se mezcla con una antigua institución indígena llamada la mita. Luego adquirieron carácter vitalicio. Luego se reemplazó el servicio personal por un tributo pagado por los indios al encomendero. la función de proletariado debieron cumplirlas los estantes blancos o los hijos desposeídos de los antiguos pobladores. que reemplazaron las prestaciones personales. ese turno se subdividía en otros tres. Se las llamo. cada uno de los cuales trabajaba en la mina una décima parte del año. sino que siguieran en beneficio de la viuda e hijos. etc. En el Perú los indios que cultivaban la tierra —los yanaconas— entregaban al encomendero una parte de lo producido a la manera de los siervos de la gleba medievales. la introducción de negros africanos no dio resultado apreciable. Formaban la clase alta de la sociedad. también para servir en sus casas en turnos de quince días. reintegrándose los indios a la Corona una vez vencido el plazo. La creación de un proletariado indígena. sus iguales de raza. el tributo era en dinero — circulante o en especie— y pagado según tasación que los visitadores hicieran de las condiciones económicas de los sometidos. propia del trabajo de las minas. 124 www. De allí el carácter más igualitario de la sociedad porteña comparándola con la del interior: en una “estancia” bonaerense del siglo XVIII el patrón convivía con los peones. Los contrarios a la institución mostraban los excesos de algunos encomenderos.com . generalmente fue de un peso plata por año y por cabeza. El proletariado lo constituían los 14. enemigo de ellas (y partidario de la esclavitud de africanos).900 indios. el encomendero como contraprestación daba lotes a los indios para sus cultivos propios. En el sud de América. Por las Ordenanzas de 1611 debidas al oidor Alfaro de la Audiencia de Charcas el trabajo mitayo fue reglamentado con minucia: turnos de cuarenta días por año en el laboreo de las minas. hay 600 vecinos y no más de 4. religión y costumbres. Tenían derecho a salario fijado por los visitadores. los peones viven apartados del patrón y conservan. cultos primitivos. casi todos en reducciones. y los partidarios argumentaban con la imposibilidad de establecer otro régimen más apropiado al trabajo indígena y cuidado de los naturales.la vigilancia de los oficiales reales sobre los procederes de los encomenderos: en un principio las encomiendas fueron temporales. Es que en Buenos Aires no arraigaron las encomiendas por el carácter indócil de los pampas. y quedaron prácticamente extinguidas cien años después. hasta se llegó —por las Leyes Nuevas de 1542— a suprimir las encomiendas. y defendido contra las expoliaciones de terceros. y debería pagársele los jornales de ida y regreso a sus pueblos. Contrasta esta desproporción del Tucumán con la de Buenos Aires. En la extensa zona de Tucumán este propósito pudo cumplirse. Los tributos. en una “finca” tucumana de la misma época. y debía sostener servicios de doctrina. Al finalizar el siglo XVI habitaban siete ciudades del Tucumán setecientos españoles. más o menos protegido. Después de 1609 las encomiendas personales se empezaron a abolir. Los demás —pueblos no adoctrinados— no contaban. no obstante las sublevaciones de los calchaquíes e invasiones de los chaqueños. idioma. especificaciones de salario y tipo de alimento a darse.elbibliote. hospital y justicia. En la mita agrícola se turnaban los indios por terceras partes para cultivar la tierra.

en 1690 llegan a San Miguel del Tucumán. La guerra fue tremenda. En 1686 sus desmanes en Esteco obligaron a abandonar la población. lo demás les resultaba ininteligible. Un aventurero andaluz. ni se escandalizaran porque invocasen a Gualicho. Los indios no podían entender que la tierra fuera apropiada. en parte por los errores de los funcionarios en el trato con los caciques. comiesen y galoparan. Madrid y Talavera desaparecen por la inseguridad de guarnecerlas. pues se escondían en la selva. Pedro Bohorquez. Hubo un acuerdo entre los araucanos que habitaban en la zona serrana de Buenos Aires. Cuando Mercado comprendió el engaño. Nadie atacaría a nadie y por el contrario se prestaban mutua ayuda. Los niños indios aprendían que los blancos eran peñi. trescientos cincuenta a La Rioja y Catamarca para el servicio de los algodonales. La guerra dura cinco años. Charcas y Chile. situadas al sudoeste de la actual provincia de La Pampa. Una expedición salió con órdenes severas de recobrar el ganado y vengar el ultraje. fuera de una que otra ratería o la muerte de algún español que incursionara solitario. que se cumplió. al que prometió una parte del tesoro de su abuelo Atahualpa. Una vez sofocada y para impedir nuevos levantamientos. cuyo paradero conocía. mientras las estancias que se extendían hasta el Salado y Arrecifes rebosaban de ganado doméstico. Pero tras el ganado silvestre llegaron a principios del siglo XVII los araucanos de Chile con su larga historia de guerras y su magnífica disciplina bélica. 125 www. bebiesen. Solamente podía decirse suya la tierra donde estaba la toldería. En parte por los excesos de las encomiendas. y vivieron en la reducción de este nombre al sur de la ciudad. filtrado pese a las prohibiciones. fue el culpable de la segunda sublevación del Tucumán. Después vendrían los matacos que causaron desmanes en el siglo XVIII. o el propio animal enlazado o desjarretado. y a ella volvieron. pues se alimentaban de su carne. Las destinadas a Buenos Aires pertenecían al pueblo de los quilmes. tribus indómitas y guerreras atraídas por la posibilidad de pillajes. Resultó inútil perseguirlas. No les parecía mal. hermanos. Las cosas cambiaron cuando mermó el ganado cimarrón y empezaron a amojonarse las estancias. y resurgen los antiguos guerreros con sus flechas y lanzas. No fueron en un principio un peligro mayor para los españoles porque los indios perseguían al caballo —el bagual— base de su economía. la de Concepción a orillas del Salado. Se arrasan los fortines (puestos avanzados de una decena de soldados) que protegían las ciudades. apenas si las tribus de los caciques Bagual y Tubichaminí aceptaron reducirse momentáneamente para sublevarse casi enseguida. No obstante la prédica de la “doctrina”. Los capitanes entraron en la primera toldería que encontraron. alcanzó gran prestigio entre las tribus e hizo caer en sus mañas al mismo gobernador Alonso de Mercado y Villacorta. en procura de la sal. pero sobre todo por la exportación de indios tucumanos que se sacaban para el Alto Perú. otras tantas a Córdoba y Buenos Aires a fin de construir fortificaciones. Cuando los blancos quisieron impedirlo. Los indios se adentraron a Arrecifes en agosto de ese año sin reparar en mojones y arrearon los animales que pudieron sin importarles que estuvieran marcados. Dios había creado los animales y la pampa como el aire y el agua para que todos respirasen. Fue inútil repartir indios en encomienda en la zona de Buenos Aires. incendian las fincas y amenazan seriamente las poblaciones. debiendo el gobernador pedir refuerzos a Buenos Aires. Londres debe ser abandonada. Mercado repartió a los calchaquíes en otras regiones: ciento cuarenta familias fueron a dar a Esteco. En 1630 empieza la primera por una humillación impuesta a unos caciques por el gobernador Felipe Albornoz. pero los indios resultaron reacios a la “doctrina”: las misiones jesuitas establecidas al pie de la sierra —en la laguna de los Padres— no tuvieron éxito. tal vez como precaución ante un nuevo levantamiento. mataron a todos los hombres de guerra y se llevaron cautivas a las mujeres. Diciéndose descendiente de los Incas. Garay intentó hacerlo.elbibliote. pero fue a dar a un calabozo de Charcas. Se trató de catequizarlos. La “pacificación” no fue muy sangrienta. mientras los españoles buscaban la vaca —el cimarrón— en procura de la corambre y las astas. como tampoco que una marca de hierro en un animal impidiera su apoderamiento. Segunda sublevación (1660-1665). Tras los calchaquíes llegaron los guaycurúes del Chaco. y deberían ser respetados como hijos de un Dios muy bueno que los había creado a todos. desde donde invadieron periódicamente.com . Estos pampas eran los dueños de la llanura. no eran un peligro mayor en los primeros tiempos. y al saludarlos confiadamente el anciano cacique Tolmichiyá lo mataron de un pistoletazo. pero no obtuvo resultado apreciable. posiblemente gitano. penosamente. Rápidamente se extiende a toda la sierra. La guerra con el indio en la pampa. y los españoles que habían expediciones a las Salinas Grandes. Dominaron o se mezclaron con los indios de la llanura. se produjeron cruentas sublevaciones. algo más duraría. los indios del Tucumán no se dejaron dominar fácilmente. Mercado con 500 soldados entró a sangre y fuego en el valle calchaquí pero no consiguió imponerse a los insurrectos. Hasta 1665 debió seguirse la lucha pese a que Bohorquez se entregó con promesa de perdonarle la vida. refugiándose sus habitantes en La Rioja. los ultimaron convencidos de su derecho a galopar o desjarretar.Primera sublevación de los calchaquíes (1630-1635). bebían la leche de las yeguas y sus cueros los proveían de vestido y habitación. pero exigían que los blancos respetasen también a los indios y no trataran de modificar sus costumbres ni su tipo de vida. el presunto descendiente de los Incas huyó a las sierras y reinició la rebelión. Hacia 1737 los cimarrones habían desaparecido.

por el contrario. se apoderaba de las mujeres y los animales y mataba a los hombres. advenido el siglo XVII. 126 www. que situada en la desembocadura del Samborombón defendía al extenso pago de Magdalena. Cuyo fue una cantera proveedora de brazos eficientes y pacíficos para otras regiones. JORGE JUAN Y ANTONIO ULLOA. restitución de cautivas y promesas de respetar en adelante las tolderías. El sentido misional de la conquista de América. que cubría el santuario de Luján y las florecientes estancias del partido. debió prepararse para una contienda inevitable. incendiando y llegaron a cuatro leguas de Buenos Aires. de Chile: los peñi se habían convertido en huincás (ladrones) que robaban animales. cuidar las fronteras del sur de los malones de los indómitos araucanos. y cuidar se mantuvieran más o menos tranquilos los indios reducidos. también hubo compañías de blandengues para cuidar las fronteras. SIERRA. la “Invencible” que custodiaba al Salto.com . Dos mil indios de laza al mando del cacique Cacapol. Tres compañías de blandengues formó el gobernador Andoanegui en 1752: la “Valerosa”. los otros por las milicias rurales. Buenos Aires debió defenderse como pudo: lo hizo con tributos pagados a los indígenas. tierras y mujeres. poblado de indios montaraces. El indio en la colonización de Buenos Aires. por el oeste su hijo Cangapol destruía Luján con cuatro mil guerreros. En Entre Ríos. —Una ciudad española en el siglo X VICENTE D. reacios a la civilización. Corrientes y la Banda Oriental no había mayores peligros. En Santa Fe debieron precaverse de los tobas y mocovíes chaqueños. RODOLFO PUIGGRÓS. entraron por el pago de la Magdalena talando. saqueando. Esa guerra iniciada en 1738 había de durar siglo y medio. Contra ellos había que desatar el malón (la guerra). CLAUDIO SÁNCHEZ ALBORNOZ Y MENDUIÑA. En Cuyo no hubo problemas con los pacíficos y trabajadores huarpes. Ruina y extinción del municipio romano en España e instituciones que le reemplazaron.¡Nunca lo hicieran! Los indios llamaron en su ayuda a sus hermanos. De la colonia a la Revolución. y la “Atrevida”. REFERENCIAS ROBERTO MARFANY. su docilidad hacía que se los llevase a trabajar a Chile. más guerreros. Se creó una línea de fuertes y fortines: los primero servidos por lanceros veteranos llamados blandengues (por blandir las lanzas). Del municipio indiano a la provincia argentina. —En torno a los orígenes del feudalismo. Pero fue necesario. fuera de una discreta vigilancia a los convertidos que podían reaccionar contra los excesos de los blancos.elbibliote. JOSÉ MARÍA ROSA. Dominación del indio en otras ciudades. Si consiguió detener por la diplomacia la formidable guerra de 1738. Noticia secretas.

VIII LOS REINOS DE INDIAS
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Leyes de Indias. El monarca. Consejo Supremo de Indias. Casa de Contratación. Audiencias. Virreyes y otros funcionarios reales. Iglesia indiana y Real Patronato.

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1. LEYES DE INDIAS Recomendaciones mejor que leyes. Las leyes de Indias no eran obligatorias no eran obligatorias por el solo hecho de haber sido ordenadas y selladas. No las dictaron teóricos que esperaban inventar o reformar una sociedad con una ley escrita, sagrada e inmutable: el culto a la letra de la ley no caracterizada a los juristas españoles de los siglos XVI y XVII, ni tampoco tenían estimación exagerada de sus genios legislativos, ni una adherencia irreflexiva a las teorías, ni, sobre todo, un desapego de las modalidades propias y apego a las foráneas que en el fondo la característica de quienes buscan reformas integrales. Las leyes de Indias surgieron a lo largo de tres siglos de dominación española en América como normas dictadas para casos particulares, elevadas luego a disposiciones generales si cumplieron el efecto perseguido. Más que una legislación, es la acepción contemporánea del término, era una jurisprudencia en constante perfección: prudente, jurista y casuística. Sobre la base del derecho español del siglo XV, los doctores de Salamanca o Alcalá que integraban el Consejo de Indias plasmaron las normas a regir en el Nuevo Mundo; las corrigieron con su experiencia los “prácticos” que fueron oidores en México, Lima o Charcas y el buen juicio de los gobernantes que interpretaban la conveniencia de los gobernadores y el porvenir del Imperio español. Doctores, prácticos y políticos buscaron un solo objeto con sus ordenanzas y provisiones: captar la realidad indiana, movediza, cambiante como toda realidad, pero sujeta a un determinismo histórico que le daba estabilidad y orientación. En comprender la diferencia entre lo cambiante y lo estable, y atinar con la oportunidad de los cambios en aquello perecedero, o las correcciones en las líneas estables, consistió la gran inteligencia de los legisladores indianos. Las leyes de Indias no pretendían imponerse sobre la realidad, sino interpretarla; de allí que no fueran coercitivas sino recomendativas. Los magistrados y funcionarios podían dejar de cumplirlas si las consideran perjudiciales, aunque estuviesen selladas con el gran sello del rey. Tenían un derecho de veto, que hoy no se comprendería en subordinados; “Reverencio pero no cumplo” era la fórmula sacramental del incumplimiento, poniéndose el funcionario la ley sellada sobre la cabeza en señal que al desacatarla no lo hacía con agravio para el monarca: claro es que asumía la plena responsabilidad pues debería dar cuenta del incumplimiento en su juicio de residencia. La ley era devuelta con sus observaciones para que el rey resolviera definitiva e irrevocablemente; pocas veces se dio una disposición reverenciada e incumplida fuese insistida por el monarca o los doctores del Consejo. En los tres siglos de dominación española no fue siempre el mismo carácter de las leyes indianas ni el espíritu que las dictaba. No era idéntica la España imperial del siglo XVI que de decadente del XVII o la anti-España afrancesada del XVIII. Si hubo “reformas” en Indias que trataron de amoldar que trataron de amoldar la realidad a una teoría, ocurrirían en la etapa extranjerizante que no en la nacional: las teorías en política consisten en cambiar lo nacional por lo extranjero, aunque se expresen con otras palabras. Así como hubo “reformas” en la España de los alumbrados que reflejaban en el siglo XVIII los destellos extranacionales, las hubo también en Indias como la afrancesada “Ordenanza de Intendentes” a aplicarse en nuestro virreinato, violento contraste con la realidad americana que nunca pudo cumplirse a derechas. Si apartamos el siglo XVIII, tomando como solas las leyes indianas las de Recopilación de 1680, como es correcto hacerlo para separar la etapa brillante de los “reinos de Indias” de la opaca de las “colonias de América”, puede decirse que los legisladores de Indias acertaron a hacer leyes para un pueblo y huyeron de hacer un pueblo para las leyes. Su constante preocupación fue captar la realidad que surgía en el Nuevo Mundo, y aunque algunas veces se les escapase, acabaron en definitiva por interpretarla y traducirla en su magnífica Recopilación de 1680. Distintos tipos de leyes indianas. Ocupan el primer rango las dictadas en nombre del monarca encabezadas por la fórmula “Yo el Rey hago saber…”, y selladas con un gran sello real. No emanaban del rey sino por excepción: las dictaba el Consejo de Indias o las autoridades indianas que tenían el uso del sello real. El monarca intervenía sometiendo el proyecto al estudio del Consejo —como las Leyes Nuevas de Carlos V— o aprobando los proyectados por éste. Así ocurrió con Carlos V y Felipe II; pero a partir de Felipe III (1598) fue regla que el Consejo se limitara a informar al monarca. Estas disposiciones que tenían el nombre común de “ordenanzas reales” eran: las Reales Pragmáticas sugeridas por el rey, que contenían disposiciones generales y permanentes; las Reales Provisiones, también disposiciones generales tomadas por el Consejo o por un virrey en nombre del rey con uso de su sello, las Reales Cédulas, cuya iniciativa podía ser del monarca o del Consejo (nunca un virrey) y disponían medidas particulares o de emergencia; y los Reales Decretos, preparados por el Consejo, para reglamentar las Provisiones y Cédulas. Hubo otras disposiciones que con las reales formaron el cuerpo de las leyes indianas: las Resoluciones del Consejo, los virreyes, Audiencias o funcionarios menores que no necesitaban sellarse con las armas reales: se las llamaba también “ordenanzas” a secas, sin el aditamento de reales (las “Ordenanzas de Alfaro” emanadas de la Audiencia de Charcas); los Autos, sentencias definitivas del Consejo en tribunal; y finalmente las Cartas, instrucciones o recomendaciones que enviaba el Consejo a los gobernantes del Nuevo Mundo.

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La Recopilación de 1680. Las leyes indianas no formaban un cuerpo orgánico: eran disposiciones casuísticas aplicadas en regiones distintas y en constante modificación que seguían el crecimiento de las nuevas poblaciones. De allí la necesidad de separar las leyes vigentes de las anuladas o caídas en desuso; y también establecer cuales regían o no regían en cada uno de los reinos de Indias. La elaboración de un código que así lo dispusiera fue larga y accidentada. En Méjico se había hecho una primera recopilación parcial en el siglo XVI. El Consejo ordenó al virrey Don Luis de Velazco que preparase un código de las leyes en vigencia sobre trato de indios, y el virrey encomendó la tarea al licenciando Puga, oidor de su Audiencia, que extendió su trabajo a otros aspectos de la vida de Nueva España. En 1563 terminó su trabajo Cédulas, ordenanzas y otras disposiciones dictadas para la expedición de los negocios y administración de justicia y gobierno, y para el buen tratamiento de los indios, desde 1525 a 1563. Poco después ante idéntica comisión del Consejo, el virrey del Perú Francisco de Toledo reunió un cuerpo de ordenanzas sobre régimen de los indios que llevará su nombre, y sería incorporado más tarde a la Recopilación general. Para informar sobre la legislación indiana vigente y la marcha del Consejo Supremo, Felipe II comisionó en 1567 al licenciado Juan de Ovando, miembro del Consejo de la Inquisición, a fin de inspeccionar el Consejo como Visitador real. Encontró deficiente la suprema autoridad indiana porque informa “que ni el Consejo ni en las Indias se tienen noticias de las leyes y ordenanzas por donde se rigen y gobiernan”; en consecuencia, el rey le encargará en 1570 el ordenamiento de las provisiones, cédulas y resoluciones dictadas para aclarar las dudosas, concordar las dispares y llenar las omisiones. Ovando trabaja con diligencia y produce la Gobernación espiritual y temporal de las Indias al año siguiente, obra en siete libros. Pero solamente el segundo, que trata del régimen del Consejo y sus ordenanzas, fue editado y declarado obligatorio por la real cédula de septiembre de 1571; los demás quedaron inéditos y sin fuerza legislativa. Años después, en 1596, el oficial mayor del Consejo de Indias, Diego de Encinas, publicó por su cuenta una Recopilación de Cédulas, Pragmáticas y Provisiones en cuatro tomos; obra desordenada e incompleta. Continuándola, se encargó oficialmente a Diego de Zorrilla en 1603 la vasta tarea de coleccionar las leyes indianas, seguida a su muerte en 1608 por el licenciado Rodrigo de Aguiar y Acuña. Zorrilla alcanzó a reunir nueve libros con disposiciones a menudo contradictorias y en desuso; para remediarlo Aguiar obtuvo del Consejo la autorización de expurgar lo carente de vigencia y resumir en “disposiciones generales” la obra legislativa indiana que ya llevaba una centuria. Así se le concede, “debiendo someter a resolución del Consejo las dudas que tuviese”. Veinte años trabajará Aguiar en la tarea y publica en 1628 una pequeña, pero bien lograda, síntesis con el nombre de Sumario. Como la labor de recopilar y depurar todas las leyes exigía la colaboración de un jurista diligente, se designó ese año a Antonio de León Pinelo (en breve ministro del Consejo) para que asociado a Aguiar concluyese el trabajo; se logra siete años después, en 1635, cuando ya Aguiar había fallecido. El Consejo ordena a otro jurisconsulto de nota, Antonio de Solórzano Pereira, también consejero de Indias y antiguo oidor de Lima, que la revise y corrija; éste se entrega cotidianamente a la labor durante dos años, y en 1637 pone fin a su trabajo con nueve tomos. Por celos entre ambos juristas, el Consejo no se decidió a aprobar las enmiendas de Solórzano ni el proyecto de Pinelo, y solamente diecisiete años después, a la muerte del primero en 1655, una resolución del Consejo vuelva a actualizar la Recopilación, encomendando a Pinelo la tarea de finiquitarla. El nombrado contesta airado “que hacía veintidós años la tenía terminada”, pero el Consejo no se decide a aprobar el proyecto sin las modificaciones introducidas por Solórzano. A la muerte de Pinelo en 1660 se nombra una comisión, presidida por el licenciado Fernando Ximénez y Panyagua y otros para informar sobre los proyectos de ambos juristas fallecidos. La comisión trabaja sin apuro otros veinte años: no modifica sustancialmente el trabajo de Solórzano y finalmente el 12 de abril de 1680 el Consejo informa al monarca —Carlos II— que se ha dado término a la Recopilación de las leyes de Indias en nueve libros, aprobada y declarada obligatoria por el rey por la real cédula del 18 de mayo de ese año. Se había trabajado ciento trece años, pero lo conseguido era precisamente lo que se buscaba. Los nueve libros de la Recopilación de Indias contienen las siguientes materias 1º) De la Santa Fe Católica (Real Patronato, tribunales eclesiásticos, censura de libros, universidades, etc.); 2º) De la Justicia (organización y funciones del Consejo Supremo y las Audiencias; prelación de las leyes, debiendo aplicarse a falta de las indianas las leyes de Toro y el Ordenamiento de Alcalá); 3º) Del dominio y jurisdicción real (virreyes y otras autoridades reales; cuestiones de guerra y fortificaciones); el 4º) se refiere a los gobernados (descubrimiento, pacificación y fundaciones en el Nuevo Mundo, régimen municipal, propiedad de la tierra y minas, establecimiento de cecas y casas de moneda, régimen de aguas, etc.); el 5º) a procedimientos judiciales; el 6º) al régimen de indios; el 7º) al derecho penal; represión de faltas, sistema carcelario y policial; el 8º) a la Real Hacienda, y el 9º) al comercio terrestre y marítimo, Casa de Contratación, Consulados, régimen de flotas, etc. Los comentaristas. Tres grandes figuras, dos del siglo XVII y la tercera del XVIII, tuvo la ciencia jurídica indiana: Antonio de León Pinelo, que se supone nacido en Córdoba, Argentina, a fines del siglo XVI, por lo menos allí residió durante su niñez. Viajó por todas las Indias; fue oidor de la Casa de Contratación de Cádiz y relator del Consejo de Indias. Intervino fundamentalmente en la Recopilación de Indias, que no alcanzó a ver aprobada. De un talento universal, escribió sobre derecho, moral, teología, historia natural, geografía e historia; su libro más importante es el Tratado de Confirmaciones Reales de encomienda, oficios y cosas que se requieren para las Indias Occidentales, publicado en Madrid en 1630.

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Tal vez nos acerquemos al compararlo con nuestros símbolos patrios. y a la patria no se la aprecia. es la “patria” con su pasado tenazmente conseguido. Pero una compleja organización burocrática y una legislación 131 www. o explicar a los visitadores que podían llegar en cualquier momento las causas del descontento de los gobernados. se doctoró en ambos derechos en Salamanca. La bandera significa la Nación. nuestros padres y nuestros hijos. el símbolo de la Nación española. ni el culto que les rodeaba. En principio lo puede todo. en el X. otros símbolos impersonales y otro lenguaje político. el jefe del Estado. se descubre ante ella sometiéndose al más fuerte de los vínculos sociales: la comunidad nacional. En el siglo IX había sido en Castilla un comité (conde). clérigos y ciudades reunidos en las Cortes. Le agravia que la ofendan. presente brillante y porvenir soñado. dio a la estampa en latín su monumental Indianarum jure. A los 36 años pasó a Indias como oidor de la Audiencia de Lima. abades y burgueses. para perderse con Felipe IV en 1640. 2. una ligazón que ennoblece la vida y justifica se la entregue a su defensa. Las deficiencias del símbolo nada restaban a su valor. en cierta manera. Nació en Madrid en 1575. No es fácil a un americano de este siglo comprender al español o al indiano de otros tiempos. ni la sucesión hereditaria en el gobierno. más que una afrenta personal. la justicia se distribuye en su Augusto Nombre. sobre todo.elbibliote. Poco importa la materia física de que estén hechos los símbolos: Carlos era España. Pero además de símbolo de Nación el rey es el monarca. los horizontes familiares. El argentino ve en su bandera la representación de la patria sin mirar la calidad del paño no la perfección del colorido. la tierra que pisamos. tenemos otras modalidades constitucionales. pues una acertada política de uniones matrimoniales ha hecho coincidir en Isabel y Fernando las diversas coronas de las casas de Castilla y Aragón. Tiene sentencias de gran sabiduría (“las leyes que se dieren contra derecho y perjuicio de partes. La palabra “patria” nos despierta una vieja prevención antimonárquica originada en la Revolución Francesa. los afectos más caros. Habría sido una profanación además de una deslealtad: era el rey puesto por Dios y simbolizaba a España. El rey como gobernante. Su dominio es un rasero nivelador de los estamentos de la sociedad feudal. se la venera. Durante su estada en el Perú escribió algunos comentarios de derecho indiano. todo aquello que no se razona pero es el espíritu de una comunidad. ni el derecho divino de los reyes. ya en España. no valgan y sean obedecidas y no cumplidas”). EL MONARCA Significado. Pero si su poder no estaba limitado por barreras infranqueables. y en 1629. pero ningún español se hubiera permitido menospreciarlo. a semejanza de los reyes de León y Aragón se titula rex de Castiella y transmite el título por herencia. contradictoriamente. Salus populus suprema lex esto (“la salvación del pueblo es la suprema ley”) era la regla inexcusable de conducta política a quienes desempeñaban un cargo en Indias. En el siglo XVI el rey es la encarnación en España. donde reveló sus condiciones en el estudio y la enseñanza del derecho romano. las leyes emanan de su Real Orden. descubierto y con el aditamento a quien Dios guarde.Juan de Solórzano Pereira. libro fundamental para la comprensión de las leyes de Indias. en el XII equilibra su poder creciente con la federación de señores. La unidad total de la península al incorporarse Portugal se logrará con Felipe II en 1580. su pasado y su porvenir. sabia guía para el buen desempeño de los cargos públicos en el Nuevo Mundo. Llegado a ser. nosotros. de vida vacilante y voluntad ausente. Un funcionario de Indias debería gobernar “en buen servicio del rey y de las gentes” sin que le fuera lícito excusarse con el rigor. Carlos el Hechizado fue un ente enfermizo. Su mejor consejero “era su recta conciencia” —salvo en el “Real Acuerdo” de las Audiencias— amenguase su exclusiva responsabilidad. Su poder es. un socialismo de Estado anteponiendo la Nación a los privilegios de clase de los señores. nadie podía acercársele sin descubrirse. Así era el rey para los españoles e indianos. ni nombrarlo sino de pie. y explicarse el vínculo que lo unía al monarca. no comprendemos el vocablo “majestad”. Carácter de las magistraturas indianas. y su gobierno “absoluto” en el XVI significaría. Como el rey era España misma. su persona merecía el respeto que se debe a ésta. El rey como símbolo de la Nación. caudillo de huestes a quien los “castellos” federados encomendaban la defensa común. levedad o inexistencia de las leyes. inmenso y limitado. más tarde fue consejero del Supremo de Indias y también del Consejo de Castilla. no siquiera con el estricto cumplimiento de órdenes superiores. Juan de Bovadilla publicó en Madrid en 1775 Política para corregidores. el “reino” que prevalece sobre el feudalismo. lo cercenaba la certidumbre de rendir cuentas en el juicio de residencia al finalizar su actuación. No resulta fácil a ciudadanos ponerse en la situación de súbditos.com . traducido por él mismo al español y ampliado en 1647 con el título de Política indiana.

132 www. En Aragón y Cataluña existieron instituciones semejantes: las Generalidades. de Hacienda. designe a los consejeros. hará que el monarca y no ellas. el conde-duque de Olivares con Felipe IV— tomaba el lugar del monarca. aseguran la recta administración de la Orden y el Nombre por los reales Consejos. los reglamentos. pero acertó con la ruta de occidente contra todos los sabios de Salamanca. El rey estaba presente en las cosas del Estado. Como gobernaba la totalidad de los dominios españoles. la visión general de los negocios. y por “visita” cuando el monarca se llegaba al Consejo para someterle alguna idea que tuviese. Así ocurrió con las Leyes Nuevas de 1547 que humanizaban el trato de los indios. en fin. pero funcionaba. En éstos (de Castilla para la administración europea. los Reales Decretos que designaban funcionarios. etc. aun contra el mismo rey. el libro o el púlpito. organizaban las recaudación e inversión de los impuestos o reglamentaban la instrucción de las milicias. Los primeros Consejos Reales fueron “comisiones permanentes” de las Cortes que aconsejaban o controlaban los actos de los reyes al entrar en receso el cuerpo deliberativo. No se entienda por eso que el monarca era solamente un sello. cuatro por cada uno de los tres brazos de las Cortes (nobles. y muchas veces. con jurisdicción en todos los reinos de Europa. Cédula y Providencias de valor legislativo. cuya necesidad escapaba a los doctores. o probar sus condiciones en la cátedra. Los consejeros redactaban en primera persona —“Yo el Rey”— y sellaban con las armas regias las Reales Órdenes. de Indias para el imperio extraeuropeo. les falta sensibilidad para intuir lo justo. por sus resoluciones. Los consejeros eran varones prudentes y versados —letrados y clérigos— advenidos a la alta función después de amontonar experiencia en la larga carrera administrativa. La preponderancia que adquirirá el rey sobre las Cortes. y tenía superintendencia sobre los demás Consejos especializados que había en España (de Guerra. Desde el siglo XII se convocaron regularmente en León y Castilla hasta el XVII en que perdieron sus antiguos privilegios. En el siglo XIV se estabiliza el Consejo de Castilla de doce vocales. pues la presuntuosidad del Valido se sustituye a la experiencia de los letrados. de las cosas del Estado. enredados en leyes y costumbres. de Hacienda y de Guerra para sus funciones técnicas) descansó la realidad del gobierno monárquico. y ya no es el hombre común que trae la voz del pueblo sino el ministro que planea con genialidad y generalmente fracasa con estrépito. Aunque los poderes del monarca eran absolutos. Isabel la Católica era una mujer simple. Los Reyes Católicos compondrán el Consejo con un presidente y doce vocales (nueve entre los letrados y clérigos. y tres “caballeros de capa y espada”). Tras un brillante comienzo sobrevendría la inevitable crisis. Con más atribuciones que las Cortes leo-castellanas. Hay cosas que son captadas mejor por un hombre o una mujer común que por un erudito en pragmática jurisprudencia. el favor de los cortesanos a la justicia de los jueces. Claro que la gran falla del sistema estaba en que no siempre gobernaba un hombre común. eclesiásticos y “procuradores” de las ciudades libres) las Cortes eran convocadas principalmente para votar pechos e servicios. de la administración española.corregida por la experiencia de generaciones. era la del hombre común que aportaba a los técnicos atiborrados de cosas viejas. el mal no era tan grave: la máquina funcionaba fríamente. y designar un funcionario —el justicia mayor— encargado de velar. excepto las Indias. la conciencia de los hombres comunes que formaban el imperio español. y rutinarios por deformación profesional. la legislación. pero su “visita” al Consejo de Indias en 1542 produjo las Leyes Nuevas de ese año. eclesiásticos y ciudades libres). Intervenía en los nombramientos administrativos. 3. en la “visita” no daba una orden sino que emitía una proposición para ser discutida. Formadas por tres brazos o estamentos (nobles. Carlos V no era un letrado. CONSEJO SUPREMO DE INDIAS Consejo de Castilla.com . los múltiples actos. las Audiencias y Chancillerías. La misión del monarca. Las “visitas”. Aunque ya no tuvieron importancia en el siglo XVI. la política no es solamente administración y a los técnicos escapa. recibir el juramento al nuevo monarca y reglar el orden de sucesión. El rey no concurría habitualmente al Consejo. Si el rey se desentendía. por incapacidad o indolencia. El Consejo de Castilla usaba el sello real y sus actos eran válidos como si emanaran del monarca. acabará por suprimir en tiempos de Felipe II el aditamento de Castilla y llamarse Consejo Real.). Todo el arte de ser rey estaba en humanizar la burocracia fría de los consejeros y acercarla al pueblo gobernado. ya que de ella emanó el Consejo de Castilla. por regla. la Generalidad aragonesa podía presentar greuges o agravios contra los actos del rey o los funcionarios reales. analizada y modificada por los consejeros.elbibliote. surgidas del la “visita” que hizo Carlos V al Consejo ese año. Pero si un Valido poderoso —el duque de Lerma con Felipe III. como jefe de Estado. debemos dar una referencia de esta institución del derecho político español. la alzada suprema en los pleitos. pero hacía saber su opinión de dos maneras: por vía de “consulta” cuando el Consejo elevaba a su aprobación el nombramiento de un alto funcionario o alguna disposición legislativa. entonces resultaba gravísimo. Las Cortes.

sin cuyo requisito no pueden cumplirse.El “Plenum” de Indias (1509). Fonseca vuelve a entender en los asuntos indianos encargándole la presidencia del Plenum. que acompaña a Carlos V. Pero a la muerte de Isabel. Dos años más tarde —1524—. Está compuesto. con el nombre de “caballeros de capa y espada”. tiene superintendencia sobre la Casa de Contratación. tít. está formada en partes 133 www. un tribunal. de la Recopilación de Indias). nombrará en 1509 a Fonseca vocal del Consejo de Castilla encargándole entender. Dependen del Consejo como oficiales salariados: un gran canciller custodio del sello real. Caballeros de capa y espada se llamaba a los consejeros que no eran letrados ni clérigos. y el hecho de haber perdido Fonseca valimiento ante el cardenal Cisneros. virreyes. que la compartía con los organismos similares del imperio español.elbibliote. gobernadores. y en grado de apelación en los recursos de fuerza contra las decisiones eclesiásticas en las cuestiones regidas por la ley canónica. La reina Isabel manejó los asuntos relacionados con el descubrimiento por uno de sus secretarios. etc.). como hombres de buen sentido. un agente del patronato (con residencia en Roma y encargado de las relaciones con el Pontífice emergentes del patronato). Los oficiales salariados no integraban el Consejo. temerosos de Dios y escogidos en letras o prudencia” (ley 8ª. como también los oficios salariados. provisión de beneficios. curas párrocos. oidores. Al igual que éste admitirá legos. eran vitalicios y no pudieron comprarse como ocurriría en casi todos los cargos burocráticos y militares españoles. sin participación del Consejo de Castilla. la costumbre mantuvo esta denominación a los legos que integraban. da el “pase” a las bulas. Deberían ser “personas aprobadas en costumbres y limpieza de linaje. un contador responsable de la hacienda. por un presidente (Loayza). obligará a formarse dentro del Consejo de Castilla una comisión encargada especialmente de Indias: el Plenum Consilium Indiarum. Valladolid. etc. sin caballeros de “capa y espada”. su esposo Fernando como regente de Castilla. Las leyes indianas establecían que en las Audiencias hubiera oidores “de capa y espada” junto a los letrados. los vigila por medio de visitadores y sumaria por pesquisidores. y las reglamentaciones reciben el nombre de decretos reales. Originariamente habían sido nobles cuando el Consejo de Castilla era una diputación permanente de los tres brazos de las Cortes. crea nuevas diócesis. En 1609 se quedará definitivamente. vigila el cumplimiento del “vicepatronato” conferido a los magistrados residentes en Indias (nombramiento de canónigos de los cabildos eclesiásticos. y por lo tanto no tenía intervención el Estado. y su número varió según el tiempo y las exigencias. En justicia entiende en los recursos extraordinarios contra las sentencias de las Audiencias (“segunda suplicación”. Fundación del Consejo de Indias (1524). todos letrados o clérigos. regente de España poco después. un cosmógrafo que velaba por las buenas mediciones de los grados. autoridades locales de las Órdenes. En hacienda y guerra la coordinación del imperio exigió “consejos mixtos”. En 1517 muere Cisneros y adviene el futuro Carlos V como regente de su madre Juana la loca (pero con título de rey de España). dos secretarios (de Justicia y Gobierno). Por real ordenanza de Felipe II de 1571 el número de consejeros se aumenta a doce (como el de Castilla. en los negocios del Nuevo Mundo. Carlos V separa el Plenum del Consejo de Castilla constituyéndolo en Consejo Supremo de Indias. Eran la culminación de una carrera administrativa o religiosa. Los consejeros de Indias. etc. Un funcionario del Consejo reside en Roma a estos efectos (el agente para las Indias). La Junta de Real Hacienda para Indias. Los cargos de consejeros. Propone a los magistrados civiles cuyo nombramiento corresponde al monarca (consejeros de Indias. en Madrid fijada como capital del reino. Ordena la instrucción de los sumarios de residencia y falla en plenario sobre ellos. en esa época.).com . Había sido una empresa privada de la reina. capitanes generales. En política dicta la legislación en forma de reales ordenanzas. Madrid. ejerce el patronato “presentando” a Roma los arzobispos. Generalmente se proveían con quienes hubiesen desempeñado magistraturas en Indias o dignidades en la Iglesia indiana. no así en guerra y hacienda. el obispo de Burgos Juan Rodríguez Fonseca. por sugestión de Loayza. Jurisdicción y competencia. cinco ministros y un fiscal. obispos y superiores de las Órdenes.2º. En 1522 lo reemplaza el dominico Jerónimo de Loayza. breves y rescriptos papales. El Consejo tiene jurisdicción en todas las Indias (que además de América comprende Filipinas y las islas de Oceanía). que establecía el régimen tributario y vigilaba la recaudación y custodia de las rentas. nobles o militares. cuyo número no podría pasar de cuatro. un cronista encargado de recopilar las crónicas e historia de Indias. En política y justicia su competencia es exclusiva. y más tarde “nulidad e injusticia notoria”). ya entonces llamado Real). exclusivamente. La complejidad de ellos. Felipe II y Felipe III en los distintos asientos de la corte: Toledo. como los demás Consejos Reales. evacua sus consultas.

establecida en la Casa de Cádiz.) que gravaban la introducción de mercaderías de Indias. 5. y dos fiscales. un regente o presidente. al tiempo de producirse el desastre de la Armada Invencible y por lo tanto la necesidad de la flota anual de galeones. Se esperaba que la presencia de jueces en el Nuevo Mundo con la jerarquía de oidores. que se corregía con cada nuevo descubrimiento y al cual deberían ajustarse los cosmógrafos— y dictaría. una cátedra de Cosmografía. en única instancia. la primera Audiencia en Nueva España (Méjico) con jurisdicción en el continente. ambas audiencias fueron la más alta autoridad del Nuevo Mundo. también por partes iguales. uno en lo civil y otro en lo criminal. causas en que los magistrados fueran parte) y las resoluciones sobre hidalguía y mayorazgo. un contador y un factor encargados de recibir los metales que venían de Indias. Decadencia. con semejantes poderes. Desde los primeros viajes de Colón hubo en Sevilla una “Casa del Océano” cuya principal función parece haber sido la vigilancia de las expediciones que iban a Indias. y la distancia de las Chancillerías españolas. la Casa de Contratación corrió con la formación de estas flotas. y más tarde ordenaría la confección de mapas —había un mapa oficial en la Casa. sirviera de freno a la prepotencia de gobernantes y anarquía de gobernados. en cuyo transcurso votó (1680) la Recopilación de Indias. y jueces pesquisidores que instruyesen los sumarios en los juicios de residencia. defensa. que al decir de los pobladores sólo servía para aumentar los pleitos. Ordenanza de 1503. Estaba integrada por un tesorero. En 1810 es apenas un fantasma de lo que había sido. quedó definitivamente restablecida en 1531. a partir de 1552. De la misma manera la Junta de Guerra para Indias se integra. Se componían de ocho oidores (seis letrados y dos de “capa y espada”). Desde 1588. deducir el quinto real y los demás impuestos (almojarifazgo. Hasta la instalación del Virreinato de Nueva España.com . Carecían de funciones políticas. se creó la Casa de Contratación con sede en Sevilla. En 1508 se creó el cargo de piloto mayor (el primero fue Américo Vespucio. AUDIENCIAS Chancillerías en España. con vocales del Consejo de Guerra español y consejeros de Indias. y por fuero. avería. Por real cédula de 1503. etc. de las causas llamadas de Corte (crímenes mayores. Un año antes —1525— se había establecido. cuatro años más tarde. distribución de sus cargas. pero quedó restablecida en 1526 dándosele una función política que no tenían las Chancillerías de la península: la de nombrar jueces visitadores que inspeccionaran a los gobernantes de las islas del Caribe. después Sebastián Gaboto). Hubo quejas contra la Audiencia.elbibliote. Indistintamente se los llamaba Chancillerías o Audiencias. etc. que examinaba a los aspirantes a pilotos. por entonces principal puerto para el armamento de las expediciones al Nuevo Mundo. respectivamente. luego Juan Díaz de Solís. traición. Fue suprimida al poco tiempo.iguales por vocales del Consejo español de Real Hacienda y ministros del de Indias. en Valladolid y Granada. En 1524. La época de mayor esplendor del Consejo fue el siglo XVII. El siglo XVIII fue de decadencia: después del tratado de Utrecht (1713) y advenimiento de la dinastía Borbón perdería sus atribuciones políticas más importantes. 4. se creó el correo mayor encargado de disponer el transporte y distribución de la correspondencia entre España y las Indias. y dar las enseñanzas y sugestiones necesarias para quienes se embarcaban a Indias. percepción del quinto real en los metales preciosos aportados. Suprimida al poco tiempo. La conveniencia de reducir los privilegios dados en las capitulaciones de Santa Fe a Colón. Entendían en apelación de las sentencias de los alcaldes y corregidores o merinos reales. que codificaba y depuraba la legislación de casi dos siglos. En tiempos de los Reyes Católicos había en Castilla dos tribunales superiores de justicia con sede. deque pasaron a los ministros del rey. movió a los Reyes Católicos a establecer en 1511 una Real Audiencia en Santo Domingo copiada de la Chancillería de Granada. dada por sugestión de Fonseca. la proliferación de pleitos por sus herederos y entre los primeros descubridores. 134 www. falsificación de moneda. CASA DE CONTRATACIÓN Casa del Océano. La Audiencia de Santo Domingo.

En 1610 el oidor de Charcas Alfaro “visitó” Buenos Aires y Paraguay. Los funcionarios asalariados (secretarios. así se decía Audiencia de Charcas.Diversos tipos de Audiencia. Los fiscales (uno en lo civil y otro en lo criminal) integraban la Audiencia. Como los oidores. Nombrar “virreinales” a las “pretoriales” de las leyes Indias es arbitrario. Pero las presidencias de las Audiencias eran más honoríficas que reales. del capitán general y gobernador de Chile que preside la audiencia de Santiago y maneja las distintas provincias o corregimientos de su jurisdicción. Audiencias de Buenos Aires. oficiales) eran designados por el tribunal para asistirles en sus tareas. y en el político gozaba de mayor ingerencia que las llamadas “virreinales”. toga para dictar justicia. El primer virrey. Funciones políticas. Las primeras instaladas en la capital de un “reino” junto a un virrey (de allí “pretoriales”. como cuerpos políticos intervienen en la administración de esa zona por la vigilancia. Funciones judiciales. Buenos Aires y Paraguay. legos. Mientras el capitán general fue un gobernador dependiente del virrey. y después en el Río de la Plata. La más importante de las funciones políticas de las Audiencias pretoriales era el “Real acuerdo” que prestaban a las medidas importantes del virrey o capitán general. gobernador de Chuquisaca. llamados “abogados de la Real Audiencia”. salvo —lógicamente— el uso del sello real. las Audiencias entendían en apelación las causas por los Cabildos y los gobernadores. dictando de ordenanzas. el gobernador en la provinciales. pretoriales y subordinadas según presida el virrey. capitanes generales o gobernadores) no podían estar presentes en las sesiones de la Audiencia como tribunal de justicia. Como tribunal superior de justicia. palacio) y presididas por éste. Cuando en el siglo XVIII algunos capitanes generales. no pueden llamarse “subordinadas” las audiencias provinciales que no estaban en el orden judicial. Una clasificación corriente divide las audiencias en virreinales. apelándose a la Audiencia en pleno. La Audiencia de Charcas y su jurisdicción en el Río de la Plata. que formaban una jerarquía dentro de la profesión. en Buenos Aires cinco (tres letrados y dos de “capa y espada”). un capitán general o un gobernador. Composición de una Audiencia. sueldo y asiento. que deponían y nombraban con una simple notificación al virrey de Lima (pues Buenos Aires y Tucumán pertenecían al “reino” del Perú hasta la creación del Virreinato del Río de la Plata en 1776) y al Consejo de Indias. como lo es también introducir una categoría especial para las presididas por un capitán general. En 1785 quedó instalada por el virrey Loreto la audiencia pretorial necesaria por la reciente creación del virreinato del Plata. En algunas ciudades cabeceras de Audiencia (como en Charcas). entre ellos el de Chile. las Capitanías Generales fueron jurisdicciones semejantes a un reino o virreinato. que en Indias eran los relativos a altos funcionarios (el virrey excluido). fue instalada una audiencia con jurisdicción en el Alto Perú y Tucumán. Era uno de los cargos más altos de la magistratura indiana y los rodeaba un gran respeto. se emanciparon de los virreyes en el orden político. Era simplemente consultivo y no obligaba al funcionario. y la facultad de suspenderlos en caso de mal ejercicio de sus funciones. lo mismo que su sucesor. La primera Audiencia en territorio argentino fue la provincial de Buenos Aires. Sus audiencias pasaron a ser “pretoriales” con iguales características e igual “real acuerdo” que las presididas por un virrey. y de esa visita surgieron las Ordenanzas de Alfaro que reglamentaron el trabajo de los indios. Los presidentes (virreyes. aun sin tener esta designación. y las atribuciones de los capitanes generales fueron iguales a las atribuciones de los virreyes. por medio de visitadores. había gobernado. en Charcas tres. Vértiz. No era imprescindible que fueran letrados sus integrantes. de pretorio. con intervención de la Audiencia de Charcas. Durante el siglo XVII no puede hacerse una distinción ente el capitán general y gobernador de Chuquisaca que preside la Audiencia de Charcas y junto con ella tiene jurisdicción sobre el Tucumán. un oidor como juez provincial fallaba en primera instancia. de sus gobernantes. Estaba integrada por jueces llamados oidores. se admitía —luego se hizo regla— que hubiese oidores de “capa y espada”. es decir. La presidía la más alta autoridad española: el virrey o el capitán general en las audiencias pretoriales.com . nombrados por vida. establecida en 1662 con jurisdicción judicial y política extendida al Paraguay y el Tucumán. en fuerza las resoluciones de los tribunales eclesiásticos. nombramiento de gobernadores interinos cuando los cargos están vacantes. Las provinciales establecidas en una cabecera de la provincia no son menos importantes: como tribunales superiores de justicia tienen jurisdicción en determinada zona y sus sentencias se apelan —como las pretoriales— directamente al Consejo de Indias. Audiencias virreinales. arzobispo de La Plata). desempeñan primordialmente funciones judiciales. más tarde serían equiparados en rango. 135 www. Hubo audiencias pretoriales y provinciales. la audiencia que tenía junto a sí fue una audiencia “provincial”. y en el trabajo cotidiano la cabeza del cuerpo era el regente. y se cubrían con el birrete. En un principio estuvieron en situación inferior a los oidores. Su número variaba: en Lima había ocho. o asumiendo sus poderes como “Audiencia gobernadora” en caso de vacancia. Don Pedro de Cevallos. vestían la garnacha. Solamente podían litigar en las audiencias un número limitado de abogados. y tomaron asiento más bajo que ellos en el tribunal. pero tienen también una intervención política asesorando al virrey por el real acuerdo. pretoriales y subordinadas. crímenes de falsificación de moneda o alta traición. y en primera instancia los pleitos llamados “de corte”. De ella dependieron los gobernadores del Tucumán y Buenos Aires. Esta clasificación es arbitraria y equívoca. Duró nueve años hasta 1671. nominalmente. pero le permitía compartir responsabilidades en el juicio de residencia.elbibliote. cabecera de la provincia llamada primeramente “de los Charcas” y después “Chuquisaca” (de allí el empleo de los tres nombres para la misma ciudad. En la ciudad altoperuano de La Plata. cancilleres.

podía suspenderlos por mal desempeño y pedir al rey su destitución. Una Real Provisión sellada por un virrey solamente podía dejarse sin efecto por otra sellada por el Consejo de Indias. hecho en el lugar de sus funciones por pesquisidores del Consejo de Indias y resuelto por el cuerpo supremo en caso de haber sido trasladados a otra jurisdicción. El primer virrey fue Antonio de Mendoza para el “reino” de Nueva España en 1535. En el viejo derecho español un visorrey (apocopado luego en virrey) gobernaba un reino o principado perteneciente al monarca a título personal y con independencia del de Castilla: así hubo virreyes en Barcelona. resolvía expediciones contra los indios y las guerras internacionales. y a los cabildos en casos de prebendados menores. De las resoluciones tomadas por el virrey sin acuerdo de la Audiencia pretorial. Las decisiones de las Audiencias dadas en “carta sellada” deberían cumplirse perentoriamente por cualquier funcionario menos el virrey.com . El poder de una provisión sellada con las armas reales era tan grande. minas y repartimiento de indios. Lo restringía la periodicidad de sus funciones —que fueron vitalicias en un principio— y el juicio de residencia donde debía dar cuenta de su desempeño. que un virrey podía empezar una guerra. tomaban el juicio de residencia a los funcionarios de su jurisdicción. Sus funciones eran: a) Administrativas. Disponía del sello real. disponía los cuarteles y fortalezas. pero en caso de insistencia del virrey pedía acuerdo a la Audiencia provincial de la jurisdicción del nombrado. Por regla el virrey era militar. 136 www. Resolvía las causas contencioso-administrativas con apelación ante la Audiencia pretorial. Gozaban de sus mismas preeminencias y se les debía idéntico respeto. y las provisiones y ordenanzas donde lo estampaba deberían cumplirse sin otro trámite. Representaban al rey (de allí su nombre que significa “reemplazante del rey”). Este enorme poder descansaba enteramente en las condiciones del magistrado. Responsabilidad de los oidores. fue rey de las Dos Sicilias y de Portugal. Presidía nominalmente al cabildo metropolitano. no conformándose con el parecer de ésta podía recurrirse al Consejo de Indias. Pero ante denuncias concretas el Consejo disponía “pesquisas” en secreto: el oidor podía perder el cargo y ser condenado a una pena aflictiva. y vigilaba la conducta de los gobernadores en su jurisdicción. Generalmente procedía con instrucciones el Consejo de Guerra español. Por Reales Provisiones. Este acuerdo no lo obligaba. que en sus provincias eran capitanes generales en lo militar. b) Legislativas.Las instituciones políticas españolas estaban organizadas a semejanza de un ejército. Como jefe supremo de la administración nombraba y revocaba los prebendados y empleos menores. con consejo y a propuesta de los gobernadores y cabildos. Como “otros reyes” usaban el sello real teniendo sus decisiones selladas el mismo valor de las del monarca. como lo hizo Pedro de Cevallos contra Portugal en 1776. Eran funcionarios de gran categoría.elbibliote. También le solicitaba “acuerdo” cuando lo creía prudente. Nápoles y Lisboa. que era también príncipe de Cataluña. a quien solicitaba dictamen —el “real acuerdo”— en los asuntos graves. donde el virrey o capitán general era el comandante en jefe y las Audiencias el Estado Mayor que asesoraba al jefe sin obligarlo. pretoriales o provinciales. Los de Buenos Aires lo fueron todos: de ejército los primeros desde el teniente general Cevallos hasta el mariscal de campo Sobremonte. Otorgaba mercedes de tierras. Presidía la Audiencia pretorial. y marinos los dos últimos: el capitán de navío Liniers y el almirante de mar Cisneros. Las Audiencias. autorizadas por el sello del rey. podía apelarse a ésta. los oidores estaban sujetos al juicio de residencia. Una Audiencia provincial asesoraba al gobernador de la provincia de su residencia. De él dependían los gobernadores. proponía los gobernadores al rey poniéndolos a cargo mientras no llegase la confirmación. A Indias se trasladó la institución para gobernar “como si la misma Persona Real lo hiciera y cuidara si se hallara presente”. cuando el rey de España. Era corriente que pidiese acuerdo a las audiencias provinciales tratándose de gobernadores de su jurisdicción. El virrey tenía el mando superior de los cuerpos estables: daba grados. Funcionarios vitalicios. Atribuciones. c) Militares. VIRREYES Y OTROS REALES Los “visorreyes”. en 1544 llegaría Blasco Núñez de Vela para el “reino” del Perú o Nueva Castilla. El virrey era omnipotente en principio como el mismo rey. En la práctica lo hacía solamente cuando la elección de las capitulares para ejercer su derecho de observar o vetar los electos. dictaba medidas legislativas previo “real acuerdo” de la Audiencia (solamente con motivos muy urgentes solía prescindirse) y a veces del Cabildo metropolitano. sólo podían revocarse por otras selladas con el sello real del Consejo de Indias como si el mismo rey revocase por contrario imperio sus propias resoluciones. 6. pero lo corriente era aceptarlo. y el monarca los trataba de Alter Nos (“otro nosotros”).

etc. no obstante presidir la Audiencia no intervenía en los asuntos jucidiciales. en el reino. Sus órdenes debían cumplirse aunque fuesen injustas o absurdas. luego se nombraron por cinco años como los gobernadores del siglo XVI. los dos reinos clásicos de Indias establecidos en el siglo XVI. En todo debería parecer superior y equidistante como un monarca. Como representante del rey podía ejercer “la gracia” e indultar penas. “Virreinato se refiere al tiempo en que un virrey ejerció sus funciones: el virreinato de Vértiz. Considerado imagen del soberano. En ciertos casos excepcionales y honrosísimos. En caso de ausencia lo reemplazaba el secretario o funcionario que designase. hubo virreyes en Nueva Granada (Colombia) y Buenos Aires en el XVIII. y después el expediente se elevaba al Consejo para su resolución. fáciles y agradables” con los gobernados. no tener “mucha presunción y confianza en sí mismos”. y un Tribunal de la Real Hacienda. Duración. Absuelto. en el de fallecimiento. deba audiencia en un trono con tarima y dosel. como ocurrió con Vértiz en el Río de la Plata. Se buscaba revestir al cargo de gran pompa para dar idea de la grandeza del poder real. perdía su carrera y sufría penas pecuniarias o corporales. El vocablo “Virreinato” es una corrupción introducida en el siglo XVIII. condenado. En caso necesario se recibían las pruebas de cargo y descargo por el pesquisidor. Estaba sujeto a inspecciones de visitadores del Consejo de Indias. No deberían abandonar el puesto hasta la llegada de su sucesor. a quien informaban en una “Memoria” del estado del reino y sus principales problemas. No podía ser excomulgado por un obispo (aunque hubo casos) por su doble condición de representante del rey —a quien sólo podía excomulgar expresamente el Pontífice— y de vicepatronato con funciones de vicario eclesiástico. Si no era letrado (en Buenos Aires ninguno lo fue). y un asesor letrado lo asistía. dictaba sus providencias en plural —Nos proveemos y mandamos— como si fuera el rey. Además de Nueva España (Méjico) y Perú. Según Solórzano deberían tener como principal virtud la paciencia “que es la mayor parte de la justicia”. el virrey no podía tener propiedades ni encomiendas de indios en su jurisdicción. f) Religiosas. en la cabecera del reino. Vivía en las Casas Reales o Palacios revestidos del ornato posible y guardando la etiqueta de un monarca. benévolos. éste o un pesquisidor del Consejo de Indias abrían el “juicio de residencia”: los damnificados presentaban sus quejas y luego se daba vista al virrey saliente o a su apoderado. el correcto es “reino” tratándose de la jurisdicción de un virrey: el reino de Nueva España. él o cualquiera de su familia. del marqués de Loreto. ni casarse. Las leyes de Indias y el Virrey. que presidía. mientras el Consejo de Indias —con el informe del visitador a la vista— no le nombrase reemplazante. pues un virrey mantenía íntegro su poder mientras permaneciese en sus funciones. no disponer nada sin la debida reflexión y sin asesorarse de personas prudentes. Los primeros virreyes fueron vitalicios como los adelantados. los reyes y consejeros de Indias pusieron la mayor atención en los nombramientos de tan poderosos magistrados. se le debían guardar las consideraciones debidas al monarca: en toda ciudad que visitase tenía que ser recibido bajo palio con una procesión de autoridades eclesiásticas. Ninguna medida. podían tomar los visitadores. si iba a una iglesia. clementes. Como el rey. gobernados por un virrey a nombre y en representación del rey ausente. e) Hacienda. Terminado su gobierno con la llegada del nuevo virrey. ser “afables. 137 www. tenía el derecho a una promoción en la carrera que podía ser un virreinato de mayor categoría o una vocalía en el Consejo Supremo. fuera de la libertad para informarse. Siendo el virrey la representación del rey. Un secretario acompañaba al virrey en su gobierno. Tampoco vincularse socialmente con los gobernados. el Consejo prescindió del juicio de residencia.com . sufridos. el reino del Perú (o a veces en plural los reinos). militares y civiles. que tomaba el nombre de Audiencia gobernadora sin no había previsto un sucesor interino en el llamado “pliego de mortaja”. un contador y un depositario en cada unidad. la Audiencia pretorial. tenía una “casa militar” de edecanes y jefes de escolta y una “casa civil” de empleados y familiares. y tenía el tratamiento de “Excelencia”. Como todo funcionario real. los clérigos debían esperarlo a la puerta y acompañarlo. Ejercía el vicepatronato eclesiástico conforme a las disposiciones de la Iglesia indiana. Vigilaba la percepción de la renta por los “oficiales reales”: un tesorero. Prohibiciones. en las ceremonias religiosas tenía un sitial con estrado en el presbiterio de “almohadas cubiertas con tapetes de seda y brocado”.d) Judiciales. y sobre todo no considerarse “genios de innovar y mudar todas las cosas y costumbres”.elbibliote. El período no era estricto y el rey podía reemplazarlo en cualquier momento. Ceremonial. El virrey podía ser absuelto o condenado. Inspecciones y juicio de residencia.

o tenía un secretario letrado. Fue parte del adelantazgo del “Río de la Plata”. con apelación al virrey. con un gobernador de residencia nominal en Asunción pero virtual en Buenos Aires. En cuanto a Cuyo (Mendoza. En un principio lo designaba el rey a propuesta en una lista por el Consejo de Indias. b) En política. Tenía el derecho de presidir el Cabildo metropolitano. a) En guerra era. Corrientes. comandante de las tropas estables de su jurisdicción —el Presidio—. aunque podía prescindir de los oidores y asumir la plena responsabilidad. En su origen los funcionarios que en el siglo XVIII recibieron el nombre de capitanes generales (y “Capitanías Generales” a su jurisdicción) eran presidentes de Audiencias provinciales encargadas de la superintendencia política de una parte de un reino. 138 www. Sus actos administrativos debían tener acuerdo (el “acuerdo provincial”) del tribunal. bajo la dependencia del virrey. un corregidor o un intendente quien la administrara. con cabecera en Asunción. corregimientos o intendencias según fuera un gobernador. Mientras no llegase. las divisiones locales de un reino o una capitanía. tanto civiles como criminales. fueron provincias: Tucumán. Proponía al virrey los funcionarios o empleados de su dependencia. Santa Fe. administraba la “provincia” resolviendo.elbibliote. No podía abandonar el cargo hasta la llegada de su sucesor. Chile (del Perú) y Guatemala (de Méjico). Los “presidentes” Si el gobernador administraba una provincia de Audiencia (como Charcas en el Alto Perú). el capitán general no puede prescindir del “acuerdo”. formó. y no dispone de sello real. y hasta la creación de los virreyes. como el de Tucumán. la Provincia del Río de la Plata. Misiones y toda la Patagonia hasta el polo. y al nombramiento de funcionarios en su jurisdicción. luego se limitó a entender en apelación las causas criminales si era letrado. que se extendía a Tucumán. Surgen así las Capitanías Generales de Venezuela (desprendida de Nueva Granada). pero como el capitán general es ya algo más que un simple presidente de Audiencia. Aunque llegaron a manejarse con autonomía política. Como huella de la época en que gobernaba ésta en forma colegiada. Este era el gobernador prioritario o real. Después se escindió den la provincia del “Río de la Plata”. La Rioja. y al terminarse el régimen de adelantados. hacienda y justicia. En el XVIII algunas de estas Audiencias provinciales lograron cierta independencia de los virreyes. con Paraguay y la Banda Oriental. o simplemente “provincias”. en las Filipinas. debería asesorarse con el Cabildo de su capital. más conocida por Buenos Aires. se consideraban parte de los “reinos” originales y debieron consultar con los virreyes los casos graves”. Se las denominó también gobernaciones. y la de Guayrá o Paraguay. que comprendió la actual provincia de ese nombre. Si era gobernador de una provincia sin Audiencia. Intervenía en los cuatro ramos clásicos de la administración española: guerra. También en su calidad de presidente tenía superintendencia (compartida con los oidores) en las demás gobernaciones de la jurisdicción. con facultades para pedir a los cabildos que convocasen la milicia comunal. Buenos Aires. Córdoba. dependió del virrey del Perú y era vigilado por la Audiencia de Charcas. como lo hemos visto al tratar de ellas. los podía nombrar interinamente y suspenderlos hasta la decisión virreinal. Dentro del actual territorio argentino. Su gobernador. de los Cabildos. pero a partir del siglo XVII se llaman Provincias Reales. San Juan y San Luis) fue un “Corregimiento” dependiente de la “Capitanía General de Chile e inspeccionado por la Audiencia de Santiago. adelantazgos. En un principio era también Justicia Mayor ante quien se apelaban las sentencias. Funciones del gobernador. De sus fallos se recurría a la Audiencia. Entre Ríos.Los capitanes generales. El término no fue preciso en tiempos de la conquista (a veces se llamaron “provincias” a los reinos. Santiago del Estero. luego tres. Un capitán general no es lo mismo que un virrey: es el presidente de una Audiencia ante todo. bautizado “Nueva Vizcaya” por Ortiz de Zárate (nombre que no prevaleció). El sistema isleño fue adoptado en tierra firme para descentralizar los extensos reinos. que en cambio es facultativo pedir al virrey. También pedía opinión a los demás cabildos en los actos que interesaban a ellos. cuya capital fue la ciudad de este nombre. Las “provincias”. podían llenar provisionalmente la vacante. que gobernaban con independencia las islas del Caribe y las de Oceanía respectivamente. Posiblemente el origen de las Capitanías Generales estuvo en las Audiencias de Santo Domingo (transferida más tarde a La Habana) y Manila. Catamarca. Salta y Jujuy. puede como el virrey dejar de lado el parecer de los oidores. “Acuerdo provincial” de los Cabildos. política. El gobernador duró originalmente cinco años. si el virrey no había elevado un candidato. el virrey o la Audiencia a quien estaba subordinada la provincia. pero solamente lo hacía el día de las elecciones para vetar u observar los elegidos. capitanías generales y aun distritos internos). era presidente de ella. d) En justicia sus atribuciones variaron con el tiempo. c) En hacienda presidía el Tribunal de la Real Hacienda.com . las cuestiones administrativas. administrada por un gobernador dependiente del virrey del Perú y vigilado por la Audiencia de Charcas.

No debería ser vecino de la provincia. pero no todo “alguacil mayor” era “teniente”. veteranos nativos de caballería a lanza. sin exagerado concepto de sus condiciones y enemigos de las modificaciones bruscas. Su objeto era tener una fuerza veterana. pues se desempeña en un reino. compuesto de soldados contratados. creados en el siglo XVIII. y a penas pecuniarias o corporales. Los designaban éstos y obraban en su nombre y responsabilidad: Juan de Garay. Condiciones para ser gobernador. Las leyes de Indias eran meticulosas en la designación de los gobernadores buscando hombres de experiencia. los blandengues. Podía absolverlo. En realidad todo “teniente” de una ciudad sufragánea era también “alguacil mayor” como jefe militar de ella. Los cuerpos “estables” eran: el fijo. Fuera de presidir su Cabildo en los días de elecciones para ejercer el veto o la observación. Facultades militares. de reducciones de indios. no criolla. y desaparecieron en consecuencia los “alcaldes provinciales” que a nombre del gobernador mandaban las partidas. Tanto el virrey como el adelantado o el gobernador eran hasta el siglo XVII “justicias mayores” en sus respectivas jurisdicciones.Juicios de residencia. eran los sustitutos del gobernador o del adelantado con competencia en toda su jurisdicción. En las ciudades sufragáneas tomaron funciones políticas o judiciales al representar a los gobernadores.com . jueces visitadores que investigaran pública o secretamente la actuación del gobernante. llegando a veces (como Abreu con Jerónimo Luis de Cabrera en el Tucumán del siglo XVI) a aplicar la pena de muerte. encargado de custodiar las fortalezas. que en caso necesario pudiera oponerse a las milicias locales. Éstos eran: el presidio. y también en los distritos menores que no alcanzaban a ser provincias. Así. la partida. creados en el siglo XVIII para custodia de las fronteras con los indios (se los llamó así porque “blandían” sus lanzas). La Audiencia nombraba por sí. Tenientes de gobernadores. usaban de preferencia la designación de “justicia mayor”. abreviadamente “generales”. los juicios de residencia de los gobernadores competieron a las Audiencias con apelación al Consejo de Indias. sin funciones judiciales. aunque ambos sean jueces de segunda instancia. cuya designación y jefatura superior se dio en el siglo XVII a los gobernadores por imitar. Pero al estabilizarse el derecho indiano. era “general” del ausente adelantado Vera y Aragón. dependientes del gobernador o adelantado. etc.elbibliote. tal vez. 139 www. Conviene aplicar estos nombres que corresponden a “tenientes” de distintas atribuciones: Corregidor era en España el juez que “corregía” en nombre del rey las sentencias de un Cabildo. no tenían ingerencia en las cosas municipales. Todo gobernador era sometido a juicio de residencia al terminar su mandato por jueces pesquisidores de la Audiencia. ganado en el XVIII. Los tenientes generales. lo ocurrido en España con las “cuadrillas” de la Santa Hermandad (de las cuales eran réplica). y agregada su defensa la Audiencia fallaba. Se le daba vista del sumario. justicias mayores y alguaciles mayores en distintas épocas y según usos y costumbres lugareños. o condenarlo a perder su puesto. al fundar Buenos Aires en 1580. ni repartimiento de indios. pues el de la ciudad metropolitana ejercía tareas exclusivamente militares junto al gobernador. Durante los primeros tiempos de la conquista el gobernador entrante “pesquisaba” y fallaba el juicio de residencia. Los alguaciles mayores fueron en su origen funcionarios exclusivamente militares. en cuyo caso debería ser repuesto o trasladado a otra gobernación. Su función era exclusivamente provincial como agentes del gobernador. reposados y enérgicos a la vez. Finalmente. independientes del “presidio”. si había causa podían suspenderlo y llamarlo a juicio. así como el gobernador como “justicia mayor” lo había en la metropolitana. bien entrada la independencia. o condenados a servir las armas. tampoco casarse él o sus familiares dentro de la jurisdicción. ni tener propiedades. Justicia mayor no es exactamente sinónimo de “corregidor”. que acompañaba a los alcaldes de hermandad en vigilancia del descampado. un adelantazgo o una provincia. Cuyo fue hasta el siglo XVIII un “corregimiento” dependiente de la Capitanía General de Santiago de Chile. también se los llamó corregidores. los intendentes o gobernadores intendentes fueron creados para el Plata al finalizar el siglo XVIII. o a pedido del virrey. levantasen sumario de su conducta. Los gobernadores designaban tenientes en las ciudades sufragáneas de la provincia.. y finalmente los cuerpos de artillería. Pero los cabildos protestaron por ingerencia y sostuvieron un largo pleito. regimiento de soldados contratados peninsulares: el “Fijo” de Buenos Aires tenía su bandera de enganche en Galicia. Cuando su interinato cubría una vacancia y no una ausencia. Un gobierno tenía el mando de los cuerpos permanentes de una provincia. Tuvieron atribuciones mayores que los antiguos gobernadores en las provincias por invadir aspectos que antes fueron municipales. que de comunales pasaron a depender directamente del rey. generalmente españoles. El “justicia mayor” tiene más categoría —como el merino español—. en conflicto con los cabildos y sus milicias. Duraron hasta 1820. En Indias los tenientes usaron el nombre de “corregidores” por corregir como jueces de segunda instancia las resoluciones de los alcaldes de las ciudades sufragáneas. Había “corregidores” de ciudades.

elbibliote. huérfanos. portugueses o piratas. De sus resoluciones podía apelarse a las audiencias laicas por el recurso de fuerza. debiendo el papa otorgar la investidura solamente a los presentados. privilegios. Los reyes de España. habían conferido a la portuguesa Orden de Cristo la jurisdicción espiritual de las islas y costa firme que descubriesen los navegantes lusitanos en la costa de África. tenencia de hijos). Los arzobispos y obispos. erección de catedrales. La enseñanza de la “doctrina” era el arma excelente de la pacificación. y puestos inmediatamente en posesión de sus diócesis como vicarios hasta recibir la confirmación pontificia. En el territorio argentino no llegó a establecerse un Tribunal del Santo Oficio encargado de “inquirir” (de allí su nombre corriente de Inquisición) y reprimir los delitos contra la ortodoxia religiosa. que necesitaron autorización patronal para establecerse en Indias (Adriano VI. confirmó el privilegio concedido por Alejandro VI en una nueva bula del 28 de julio de 1508. en la protección de los desvalidos (defensa de indigentes. obispos. usando el derecho de “retener” las bulas. a quienes se atribuía practicar en secreto la religión mosaica. el gobernador podía solicitar del Cabildo la convocatoria de la milicia o parte de ella. Los arzobispos u obispos serían “presentados” en Roma antes del año de ocurrir la vacancia. gozarían —ellos y sus sucesores a perpetuidad— del derecho de: a) crear y fijar la jurisdicción de las diócesis. Los papas del siglo XV. desde Calixto III en 1456. IGLESIA INDIANA Y REAL PATRONATO Espíritu de la conquista. hospitales “y todo lugar pío y religioso”. anulaciones. breves o reinscritos de la autoridad pontificia que solamente regirían en el Nuevo Mundo con el “pase” de la autoridad real. facultades. Advertido el pontífice del error. viudas. Al ocurrir el viaje de Colón. inmunidades. Por fuero eclesiástico entendían en los pleitos civiles o criminales donde fuese parte del clérigo. los nombramientos de priores y guardianes de conventos. provinciales de las órdenes. la llevaban más allá del mar: la cruzada de los siete siglos que había sido la Reconquista no concluyó con la rendición de Granada en enero de 1492. dada a los reyes portugueses en las tierras e islas de ellos”. Había también los jueces conservadores nombrados especialmente para juzgar un pleito donde una Orden religiosa fuese parte. como pastores de sus diócesis. En posteriores bulas el patronato fue extendido a las órdenes religiosas. el papa Alejandro VI distribuye el Nuevo Mundo entre los reyes de Portugal y España en diversas bulas dictadas en 1493..Fuera de su jurisdicción sobre los cuerpos estables. En la conversión de los indios al cristianismo hubo. con facultades de penar las injurias contra éstas o sus miembros. 7. Los reyes reglamentaron su privilegio en la real cédula de junio de 1574. El Real Patronato. divorcios. El gran maestre de la Orden proveería los beneficios eclesiásticos y como vicario apostólico tendría la vigilancia de la religión. Estos retuvieron la bula por entenderla contraria a sus derechos y solicitaron de Roma su anulación. regido entonces por cánones eclesiásticos (matrimonios. para que sirviera a sus órdenes en una guerra contra indios. 140 www. libertades. Una de ellas —la Eximiae—. eran jueces de primera instancia —personalmente o por representantes— en los pleitos originados en el derecho de familia. Desde entonces los reyes de Portugal serían los vicarios apostólicos de sus colonias en la costa de África. Ese Vicariato Apostólico es confirmado al crear el papa Julio II tres diócesis en Santo Domingo (el arzobispado y dos obispados) sin intervención de los reyes de España. indios). en 1522). Los Reyes Católicos. y se dio el caso en Buenos Aires que un juez conservador condenase en 1620 a destierro en África nada menos que a un visitador del Consejo de Indias. excepciones. el rey o sus representantes designarían los tesoreros o sacristanes que los administrasen. al confirmar el dominio español en las islas y tierra firme de occidente. monasterios. confiere también el espiritual “con todas las gracias. Abusos como éste hicieron que los “jueces conservadores” desapareciesen a mediados del siglo XVII. colegios y seminarios. comprendidos las universidades. seguiría en agosto con la empresa de Colón. Al poco tiempo el cargo de gran maestre recae en el rey de Portugal y permanece hereditario en sus sucesores. c) Ejercer el Vicario Apostólico. iglesias parroquiales y votivas. campeones de su fe en Europa. declarando de su exclusiva incumbencia —“irrenunciable e imprescriptible”— la provisión de todos los beneficios y prebendas eclesiásticos. como fundadores de la Iglesia temporal en el Nuevo Mundo. un propósito de política nacional: se los incorporaba espiritualmente a España al hacerlos cristianos. lo dispusieron desde el momento inicial las capitulaciones de 1492 y lo confirmaron las medidas de gobierno en los tres siglos de la dominación española. b) “presentar” a Roma los candidatos a arzobispos. La empresa de la conquista fue misionera. tal vez para molestar o alejar a los negreros “portugueses” de Buenos Aires. no puede negarse y en nada perjudica la voluntad misionera de sacerdotes y reyes. etc.com . Sus resoluciones eran inapelables. Tribunales religiosos. El gobernador Martín Negrón lo solicita a principios del siglo XVII.

A falta de tribunal de Santo Oficio. vida austera y palabras sensatas. San Javier y Yapeyú. JOSÉ MARÍA FUNES. Tucumán y corregimiento de Cuyo. oyeron misas y se bautizaron. Hacia 1609 se habían instalado las reducciones de San Ignacio Guazú. San Francisco Solano recorrió el Tucumán y el Chaco ayudándose con su violín para suavizar a los indios. y poco después las de Concepción y San Nicolás. JOSÉ MARÍA ROSA. No todos los pueblos pudieron ser ganados por los misioneros: los pampas y los indios del Chaco permanecieron reacios. donde fundó la reducción de “Nuestra Señora de Itatí”. Felipe III dio orden de incrementar la labor misionera. GARCÍA MEROU. M. JUAN AGUSTÍN GARCÍA. REFERENCIAS J. Por real cédula de 1608. hubo emisarios del cuerpo establecido en Lima para instruir sumarios en las gobernaciones del Plata. Carecían de facultad para arrestar a los inculpados. principalmente Paraguay y Corrientes. encargada de propagar la doctrina cristiana.com . Consejo Supremo de Indias.elbibliote. Magistratura indiana. Las más prósperas fueron las últimas. Con palabras y ademanes suaves supieron imponerse a las tribus más feroces. Su obra fue tesonera e inmensa: aprendieron las lenguas vernáculas para facilitar la prédica y recorrían arriesgadamente zonas desconocidas. adoptaron en gran número la religión cristiana y cesó su resistencia bélica. que movidos por su dulzura. Una nueva y poderosa asociación religiosa había sido fundada por San Ignacio de Loyola: la Compañía de Jesús. Historia del derecho argentino. los guaraníes al sur y los tapes al oeste. Del municipio español a la provincia argentina. que con abnegación se lanzaron a la conquista espiritual. que dispondría la formación o no de la causa. en un principio: franciscanos. Los misioneros La prédica de la doctrina cristiana entre las aborígenes fue encomendada a las órdenes religiosas. Fray Luis de Bolaños ejerció piadosamente su apostolado en las regiones del Plata. No los hacía desfallecer la posibilidad de morir a manos de los indios. Las primeras misiones jesuíticas fueron tres: entre los guaycurúes al noroeste de Asunción. por lo contrario: con fervorosa fe buscaron muchas veces deliberadamente el martirio. la noción del cristianismo no prendió en sus mentes indómitas. La ciudad indiana. Siguieron fieles a sus dioses primitivos de la misma manera que se mostraron en todo refractarios al dominio de España y a cualquier forma de “encomienda”. A ella confió Hernandarias la formación de misiones en Paraguay y Corrientes en cumplimiento de la recomendación real. El Estado español en Indias. RICARDO LEVENE. En el capítulo correspondiente las estudiaremos en detalle. M. debiendo limitarse a hacer el sumario y elevarlo a Lima. dominicos y mercedarios. Si bien aceptaron a los “padrecitos”. 141 www. OTS CAPDEQUI.

Gobernadores de Buenos Aires (después de Ruiz de Baigorri). Corregidores de Cuyo. 2. 142 www. 3. Misiones guaraníes.elbibliote.com . Gobernadores del Tucumán (posteriores a Fernando de Zárate). 4.IX GOBERNADORES Y CORREGIDORES 1.

Tuvo conflictos con el Cabildo porteño y se le probó participación en el contrabando. Durante su gobierno los portugueses ocuparon la isla San Gabriel y fundaron la Colonia Sacramento. y tal vez el más movido de los gobernadores rioplatenses. designado por Carlos II en 1690. pero fue absuelto en el juicio de residencia. capitán general y caballero de Santiago. González de la Quadra. También sufrió acusaciones de participar en contrabandos. fue nombrado por Felipe IV en 1658 y dos años después tomó posesión. Trajo la primera imprenta. y fue devuelto a España. había sido gobernador de Paraguay. no obstante haber pagado 18. Felipe V había nombrado gobernador al marqués de Salina. para fallecer a los cinco meses sin hacer nada notable. y el alcalde de primer voto. Hizo un censo de la población. Toleró la extracción clandestina de plata para Francia y tomó parte de los negocios de contrabando contra los Franceses. la primera y efímera Audiencia del puerto. Manuel de Prado y Maldonado (1698-1702). debió luchar contra los comuneros paraguayos y correntinos. aconsejó mantener a Herrera. pero el pesquisidor de Mutiloa se negó a darle posesión. que desde entonces carecieron de autonomía. Alonso Juan de Valdés Inclán (1702-1708). nombrado por Felipe IV. Persiguió el contrabando. Bermúdez conseguirá mantener la gobernación. Por seguir la norma. reforzó la guarnición de Buenos Aires con guaraníes traídos de las Misiones jesuíticas. Mendoza Mate de Luna. que Garro hizo desalojar. en 1724 desalojó a los portugueses que se habían establecido en Montevideo y fundó la ciudad del mismo nombre. compró en 1712 en Madrid el cargo por 18. No contento con Buenos Aires gestionó y obtuvo su traslado en 1663 al Tucumán. porque el Consejo de Indias no lo creyó con capacidad militar para afrontar el conflicto con Portugal. nombrado por Felipe V. Gabriel de Arregui. licenciado en Derecho. Debió devolver la Colonia del Sacramento a los portugueses.1. Bruno Mauricio de Zabala (1717-1735). Después de ofrecerlo a varios militares. y un juez pesquisidor —Juan José de Mutiloa y Andueza— lo exoneró al comprobar los delitos. nombrado por el Cabildo. tomó posesión de las Misiones jesuíticas. Agustín de Robles (1691-1698). Morirá en Santa Fe en el desempeño de su cargo. Alonso de Mercado y Villacorta (1660-1663). Debió pasar a Chile a ocupar la presidencia y dejó en el cargo a José de Herrera y Sotomayor (1682-1691). El Consejo elevó una terna de candidatos al rey. Baltasar García Ros (1715-1717) quedó mientras se nombraba el titular de España. La solución disgustó a todos. Su período fue el más largo. La misma Compañía del asiento se quejó de sus exacciones a Madrid. caballero de Santiago. Llevado el arbitraje al obispo. maestre de campo y de la orden de Santiago. Fundó la Casa de Recogimiento para mujeres. José de Garro (1678-1682).000 pesos. Finalmente. Creó con indios calchaquíes la reducción de los quilmes al sur de la ciudad. designó a Zabala en febrero de 1716. Debió cumplir el tratado de Utrecht y empezar la instalación del asiento inglés de esclavos conforme a sus disposiciones. también se enemistó con el obispo Azcona Imberto. Había sido gobernador del Tucumán y combatido a los calchaquíes sublevados por el aventurero Bohorquez. general de artillería de guarnición en el Fuerte de Buenos Aires.000 pesos. GOBERNADORES DE BUENOS AIRES (después de Ruiz de Baigorri).com . Entró en conflicto con el Cabildo de Buenos Aires. En previsión de la guerra con Francia. falló salomónicamente dando a Quadra el gobierno político y a Bermúdez el mando militar. Bermúdez se encerró en e Fuerte con la artillería y remanente de la infantería. Hubo un grave conflicto por su sucesión interina entre el sargento mayor Bermúdez de Castro. literato y militar (después “marqués de Villacorta”). tal vez para no luchar contra los “portugueses” ni plegarse a ellos. que tomó posesión al año siguiente. Solamente será reconocido el 19 de mayo de 1714. 143 www. por intervención de la Audiencia de Charcas. que no se hizo cargo. Se llamó “el santo” por su piedad. nombrado por el virrey del Perú Baltasar de la Cueva mientras durase la ausencia de Robles. Andrés de Robles (1674-1678). Por mediación del obispo no hubo derramamiento de sangre. De profesión militar. designado por la Corte de Madrid en nombre de Felipe V. y extinguió. Se le devolvieron los pesos y se lo mandó a otra parte. Preparó la defensa de Buenos Aires para la guerra de Sucesión. y el comandante de caballería Barranco Zapian se hizo reconocer gobernador por las fuerzas de caballería y parte de la infantería. que objetó su designación y puso en posesión al teniente de gobernador Pacheco de Santa Cruz. Juan Martínez de Salazar (1663-1674). Durante su gobierno se inauguró. Recuperó la Colonia del Sacramento. nombrado por Carlos II dos años antes. designado en pliego de mortaja por Arce. También devolver la Colonia a los portugueses. Juan Alonso de Arce y Soria (1714). En su época se establece el asiento francés en Buenos Aires para la venta de esclavos. Se hizo cargo el año siguiente. pero éste no eligió a ninguno.elbibliote. Juan de Velazco y Tejada (1708-1712). tras un viaje accidentado desde España —que motivó interinatos— se hizo cargo en 1700. pero el gobernador de Tucumán.

144 www.com .elbibliote.

nombrado por Felipe IV en premio a su actuación allí. Por encargo del virrey del Perú gobernó interinamente. al mismo tiempo. Nombrado por Felipe IV. más tarde volverá a Tucumán. Francisco de Barraza y Cárdenas (1603-1605). Más tarde volvería a Buenos Aires con el cargo de virrey. hecho que motivó la guerra guaranítica. caballero del Orden de Alcántara. Reconstruyó Córdoba. Durante su gobierno el obispo de Trejo creó las Aulas Mayores. en 1622. comendador de Santiago y teniente general. Sofocó el levantamiento de la vecindad de Corrientes. Alonso de Ribera (1606-1611). se desempeñó interinamente durante siete años. Tuvo conflictos con el obispo de Trejo y Sanabria. Murió en el cargo. del hábito de Santiago. En su tiempo fueron expulsados los jesuitas. GOBERNADORES DEL TUCUMÁN (posteriores a Fernando de Zárate). debió atacar a los portugueses en Río Grande en una larga guerra terminada por su sucesor el virrey Cevallos. brigadier de los reales ejércitos. fue nombrado por Felipe III en Tucumán como compensación. Fundó misiones y reducciones en la campaña de Buenos Aires y la de Santa Fe. fracasó al querer apoderarse de la Colonia. y tuvo grandes problemas por el alzamiento de los indios del sur de Buenos Aires. Pedro de Cevallos (1756-1766). se vio obligado a devolverla a Portugal en cumplimiento del tratado de París de 1763. Francisco Gil de Negrete (1650-1651). Durante su gobierno empezó la segunda guerra calchaquí a causa del impostor Bohorquez. nombrado por Felipe V. Su capital fue Santiago del Estero. interino nombrado por el virrey del Perú. Su desconsideración con los caciques provocó la guerra calchaquí que reprimió con energía y crueldad. fue procesado y remitido a España. Murió en Santiago del Estero en ejercicio de su cargo. Anexó a su título el de capitán general pues llegó al frente de tropas y tenía autorización para levantarlas. Pasó luego al gobierno de Buenos Aires. antiguo gobernador de Chile depuesto por haberse casado sin licencia. En 1745 fue designado capitán general de Chile. nombrado por Carlos III. semidestruida por la inundación en 1623. Francisco de Avendaño y Valdivia (1637-1642). Durante su gobierno se iniciaron las misiones jesuíticas en el Tucumán. fue el último gobernador. Debió luchar contra los calchaquíes y diaguitas. Nombrado por Carlos III. Nombrado por el virrey del Perú. caballero del hábito de Santiago. no obstante. y a teniente general. se limitó a conducir un fuerte ejército desde Buenos Aires a Chile como defensa contra los araucanos. combatió contra los charrúas y debió ejecutar el malaventurado Tratado de Permuta con Portugal de 1750 entregando los “Siete Pueblos” orientales. Reprimió con energía el contrabando. Se mantuvo en paz con los calchaquíes. maestre de campo y caballero de Santiago. Después de su gobierno. conde de Salvatierra. nacido en Chile. Juan Alonso de Vera y Zárate (1619-1627).elbibliote. quedó en la provincia y murió en la pobreza. a Buenos Aires en ausencia de Don Mendo de la Cueva. del hábito de Santiago e hijo del adelantado Juan Torres de Vera y Aragón y Juana Ortiz de Zárate. Alonso de Mercado y Villacorta (1655-1660). Por no ser una excepción tuvo también conflictos con el obispo. Pero los gobernadores residieron casi siempre en Salta. Creó los alcaldes de barrio de Buenos Aires. Se le acusó de vender los empleos a personas sin condiciones y de monopolizar en su provecho la yerba traída del Paraguay. Envió socorros militares a Buenos Aires para rechazar la invasión holandesa. Murió en Córdoba en 1642. nombrado interinamente por el virrey del Perú marqués de la Mancera. Nombrado por Felipe III en Valladolid en 1615. Domingo Ortiz de Rosas (1742-1745). Francisco Martínez y Leyba (1601-1602).Miguel de Salcedo y Sierralta (1735-1742). José de Andonaegui y Plaza (1745-1756).com . nombrado por Felipe IV. Felipe de Albornoz (1627-1637). Juan José de Vértiz y Salcedo (1770-1777). Fue nombrado por Felipe IV. llegó al Tucumán en 1619. le llevó a apoderarse de gran parte de Río Grande del Sur. Gutierre de Acosta y Padilla (1644-1650). Pedro de Mercado y Peñaloza (1595-1600). La ruptura del Tratado de Permuta y la Guerra de los Siete Años. Acusado de haber conducido mal el asalto a la Colonia. Fundó el colegio de los jesuitas en Santiago del Estero. que lo excomulgaría. 145 www. Francisco de Paula Bucarelli y Ursúa (1766-1770). los ingleses se establecieron en las Malvinas y los portugueses reconquistaron Río Grande. Defendió Colonia contra el ataque combinado de los ingleses y portugueses. Baltasar Pardo de Figueroa (1642-1644). pacificó la campaña del sur e hizo un censo de la gobernación. del hábito de Santiago. natural de Yucatán en Nueva España y mariscal de campo. y después Córdoba (desde principios del siglo XVIII). ninguna prevaleció. Maestre de campo. mariscal de campo y caballero de Santiago (después fue “Conde de Poblaciones”). Fundó San Juan de la Ribera de Londres. Luis de Quiñones Osorio (1612-1619). habiendo empezado la carrera como soldado raso (llegaría luego a mariscal de campo. Acudió con refuerzos a Buenos Aires amenazado de una invasión portuguesa. Roque Nestares Aguado (1651-1655). 2. germen de la Universidad de Córdoba. grado superior a mariscal en el ejército español). brigadier de los reales ejércitos. y refundió en una ciudad llamada Talavera de Madrid las antiguas Madrid de las Juntas y Talavera de Esteco. Se querelló con el obispo de Maldonado de Saavedra y con los jesuitas. teniente general nombrado por Fernando VI para hacer cumplir el Tratado de Permuta por suponerse remiso a Andonaegui.

nativo de Córdoba. Envió una expedición a Buenos Aires ante el peligro de una invasión holandesa. pues tenía gran fortuna personal: entre ellas el templo de La Merced en Jujuy y el Colegio de los jesuitas en Salta. caballero de Santiago. nombrado interino por la Audiencia de Charcas. Tomás Félix de Argandoña (1686-1691). apoyadas por La Rioja. a la que seguirían muchas. designado en “pliego de mortaja” por el titular José de la Torre Vela que había comprado el cargo en España y murió antes de embarcarse. nombrado por Carlos II. y contaba con el apoyo de los cabildos (y por lo tanto de las milicias). Alonso de Mercado y Villacorta (1664-1670). desde entonces asiento virtual del gobierno —el nominal era Córdoba—.elbibliote. Se acusó a Barahona de aprovechar el gobierno para negociados. Fundó la ciudad de Catamarca y trasladó San Miguel del Tucumán a su actual emplazamiento. designado interino por la Audiencia de Charcas mientras llegaba el titular de Madrid. Fue la primera rebelión de los municipios tucumanos contra el gobierno central. a causa de los guaycurúes. castigó excesos de los encomenderos y redujo la servidumbre de los calchaquíes impuesta por su antecesor. Juan Diez de Andino (1678-1681). pero en cambio lo desempeñó hasta su muerte. En 1664 fue transferido a la gobernación de Valdivia en Chile. Protestó ante el rey porque en 1727 se había designado a Abarca contra sus derechos. Fernando de Mendoza Mate de Luna (1681-1686). Murió en mayo de 1724. del hábito santiaguino y maestre de campo. en su período se trasladó la silla episcopal a Córdoba. Murió en el cargo. y obtuvo por real cédula que se lo tendría por gobernador finalizado el período de éste. solamente pudo hacerse cargo seis años más tarde. Inició las expediciones al Chaco. construyó fortines en la frontera y restauró los antiguos. la ciudad de Esteco. Murió en el desempeño del puesto. Fue éste un gobernador laborioso. Fue un funcionario “de quien todos estaban muy prendados”. aunque prefirieron residir en Salta. le encargó el gobierno a la renuncia de Abarca. pero Felipe V. Fue depuesto por una rebelión de las milicias de Salta y Jujuy. virrey del Perú. Isidro Ortiz. a quien Barahona no quiso dar posesión. que había comprado el cargo. que se mantuvo hasta su muerte. Nombrado por el virrey del Perú conde de Alba de Aliste. Pedro de Montoya (1663-1664). En 1690 debió imponerse a los guaycurúes que llegaron hasta San Miguel. a pedido de los cabildos de la gobernación. acabaría por renunciar. nombrado por Carlos II. Había sido gobernador de de Buenos Aires (1641-1646) y luego comandante general de armas del Tucumán. ex gobernador del Paraguay nombrado interino por el virrey del Perú Baltasar de la Cueva. pues las milicias comunales se enemistaron con él por su carácter arrogante y poco político. Gaspar de Barahona (1701-1707). Disgustado por no dársele suficiente tropa para proteger la frontera contra las incursiones de matacos y guaycurúes. Pasó luego a la gobernación de Buenos Aires. Hizo tres expediciones al Chaco para escarmentar a los guaycurúes que habían iniciado sus interminables y devastadores malones sobre el Tucumán. Martín de Jáuregui (1691-1696). comendador de Santiago y teniente general de los reales ejércitos. su designación tiene una larga historia: aquél José de Arregui que había comprado en Madrid en 1711 el cargo de gobernador del Tucumán —y no pudo ocuparlo porque Felipe V mantuvo “vitalicio” a Urízar— lo había dejado por “pliego de mortaja” a su yerno Fernando de Armasa. Baltasar de Abarca y Velazco (1727-1730). maestre de campo. Juan de Armasa y Arregui (1732-1735). demorado en la metrópoli por la guerra y solamente resuelto en 1707. nombrado por Felipe V. Se lo acusó de indolencia por dejar abandonadas las fronteras del Chaco —tan custodiadas por Urízar— y de disponer a su arbitrio de las rentas reales. Se facultó que Arregui. que construyó obras públicas a sus expensas. marqués de Haro (1724-1726). que lo renunció en su hijo Juan de Armasa y Arregui. nombrado por Carlos II. nombrado por Felipe IV en 1660. nombrado por Felipe V en 1701. con derecho a nombrar sucesor. Esteban de Urízar y Arespagochega. Por sus buenos servicios pasó a la Presidencia de la Audiencia de Panamá y obtuvo el título de marqués de Villacorta. lo ocuparía después de Urízar. de la Orden de Santiago y ex presidente de la Audiencia de Chile. Su muerte abriría un período de inestabilidades y revueltas por la incomprensión de los gobernantes: había empezado la época de “las colonias de América”. que también fue asiento de los gobernadores. Éste era natural de Buenos Aires. Alonso de Alfaro (1726-1727). anuló el nombramiento y dejó “hasta nueva orden” a Urízar. Juan de Zamudio (1696-1701). Combatió a los indios del Chaco. marqués de Castelfuerte. sólo podrá hacerse cargo tres años después. diecisiete años después. durante su gobierno quedó destruida por un terremoto la ciudad de Talavera.com . Murió en el desempeño del cargo. Reprimió las invasiones chaqueñas. José de Garro (1674-1678).Gerónimo Luis de Cabrera (1660-1662). al decir del padre Lozano. nombrado por segunda vez por Felipe IV en atención a sus gobiernos anteriores en el Tucumán y Buenos Aires. Hizo otra entrada a los indios del Chaco. confirmó la deposición. concluyó la catedral de Santiago del Estero con su dinero propio. Debió abandonar. ya bastante despoblada por las guerras calchaquíes y las invasiones de los indios chaqueños. Acabó por reducir a los calchaquíes y fortificó el territorio. Esteban de Urízar y Arespagochega (1707-1724). Areche con el apoyo de las milicias consiguió rechazar a los indios chaqueños. Manuel Félix de Areche (1730-1732). El virrey del Perú. En 1711 se le había nombrado sucesor a José de Arregui. El virrey del Perú. había sido teniente de gobernador de Urízar. sobrino de Hernandarias y nieto del fundador de la ciudad natal. Se siguió un largo pleito. En 1730 el marqués de Castelfuerte. Ángelo de Peredo (1670-1674). aunque residía en Madrid. Residió en Salta. no quiso ponerlo en posesión “por falta de experiencia. ser criollo y sospechoso y haber comprado el empleo”: lo de sospechoso porque era sobrino de los 146 www. marqués de Castelfuerte. Al mismo tiempo el gobierno de Madrid —eran los tiempos de la guerra de Sucesión— designó otro titular. nombrado por Carlos III.

Se quejó de los habitantes del Tucumán. y que las milicias defendían exclusivamente la jurisdicción de sus municipios. lo puso al frente de la gobernación por destitución de Armasa y el peligro de la invasión de los matacos. fundando con los suyos la Reducción de la Purísima Concepción. Hubo una sublevación de las milicias salteñas que lo acusaron de incapacidad militar.elbibliote. muy poseído por ser “el gobernador de S. después de comercien y “despedirse de los padres misioneros llorando” —como dice el informe de éstos—. vacunos. fijándose una frontera que no podían ultrapasar indios ni cristianos. Surgió así San Ignacio de Ledesma. Ésta ordenaría su reposición. que —a pesar del apoyo al gobernador del obispo Manuel de Abad e Illana— consiguieron apresar a Campero y remitirlo a la Audiencia de Charcas para adelantarle su “residencia” (1768). “tan notable por su candor como por su intrepidez y valentía”. Pero nada más lejos del ánimo de Armasa que apoyar al partido criollo. Se los castigaría con nuevas “entradas”. y se hizo estimar por todos. como habían hecho con Abarca. Tras el corto interinato de un vecino dejado por Chamucero —José de Cabrera. el nuevo gobernador quiso seguir la obra con los demás pueblos del Chaco: hizo mandar de Salta a las nuevas “reducciones” ovejas. sargento mayor. Sus conflictos llevaron a una verdadera guerra civil entre las fuerzas veteranas de Campero y las milicias comunales dirigidas por el alférez del cabildo de Córdoba. nombrado por Fernando IV. Juan de Santiso y Moscoso (1738-1743). Juan Victorino Martínez de Tineo (1749-1754). se hizo cargo por nombramiento de Carlos III del año anterior. Mientras en Córdoba el permanente conflicto entre el teniente gobernador Esteban y León con el cabildo y los vecinos. Anglés encontró el apoyo de las milicias. que “no tienen celo por los intereses y honor del Rey y la Nación… 147 www. Juan Manuel Fernández Campero (1764-1769). Fue ascendido a presidente de la Audiencia de Charcas. y al frente de ellas expulsó a los indios e hizo tres entradas en el Chaco como represalias. Pero ocurrió que muchos indios. teniente coronel de infantería. pero encontró la resistencia de los municipios. un buen administrador que puso orden en las cajas reales y castigó a los ladrones de dineros públicos. a quienes se vinculaba con el partido de los comuneros paraguayos. No obstante. causó por su carácter arrogante muchos disturbios en esta ciudad que se prolongaron hasta 1752. apoyada enseguida por la tucumana y riojana.” y nada contemporizador con el elemento comunal. Finalmente el virrey Castelfuerte con acuerdo de la Audiencia de Lima lo destituyó. que siguió el ejemplo de la catamarqueña en los años del gobernador Tineo. Que no serían precisamente de tino político. en lo demás. Los grandes gastos. hasta los indómitos tobas pidieron “reducirse” si se les mataba el hambre. salteño—. Ante el buen resultado de la reducción de abipones. La información de Castelfuerte y la resistencia del cabildo de Salta demoraron su asunción: fue reconocido por el cabildo de Córdoba. y a poco con todos los cabildos de la provincia. terminar su período custodiado por las fuerzas veteranas. había llegado a su punto culminante con la detención y despojo de su cargo del comandante de armas de la milicia. Gabriel y Juan de Arregui. No supo manejarse con tino y tuvo la resistencia de los cabildos que se negaron a facilitarle milicias para la defensa de las fronteras. a fin de arbitrar recursos y hombres para la “entrada” al Chaco proyectada por Anglés. produjeron un malestar en las ciudades exteriorizado violentamente por la sublevación de la milicia catamarqueña en 1752. Juan Alonso Espinosa de los Monteros (1743-1749). y se tomaron prisioneros. abandonaban las reducciones “sin saberse más motivo que el de la estimación que hacen de su miserable libertad”. y Campero consiguió. Juan Antonio de Bárcena. con acuerdo del virrey Castelfuerte y la Audiencia de Lima. mientras el de Salta quería mantener a Areche. y el resultado fue excelente. natural de Lima. Puso orden en la provincia apoyándose en las milicias comunales. Espinosa. teniente coronel.M. Los matacos aprovecharon la crisis para hacer en 1734 la invasión más penosa habida hasta entonces. nombrado interinamente por el virrey del Perú conde de Superunda. en medio del caos imaginable. El teniente gobernador de Córdoba —de nombramiento “real”— Manuel Esteban y León. que tuvo lugar en Salta en 1739 (con ausencia deliberada de los representantes de Córdoba). Este Congreso creó un impuesto de sisa a la exportación de diversos productos (entre ellos las mulas). Desengañado.. Matías de Anglés Gortari y Lizarazu (1735-1738). Con protesta del obispo porque “no se adelantó un solo metro en la difusión de la religión”. cuando la Audiencia de Charcas. Debió hacer frente a otra sublevación de la milicia riojana. que a su entender habría de ser definitiva. Espinosa aceptó sus pretensiones que consistían en no ser llevadas lejos de la ciudad. Juan Francisco de Pestaña Chamucero (1754-1757). terminada dos años más tarde por la paz con el cacique Alaikin. designado por Felipe V en sustitución de Armasa. aunque no lo apoyaba su estado de salud y edad avanzada. señor de Zedeiros y coronel de infantería.com . entró en conflicto con el cabildo de esta ciudad. Preparaba una cuarta. Para salvar la disciplina “reprendió enérgicamente” a los instigadores de la rebelión catamarqueña. Convocó una Junta General o Congreso Provincial de representantes de todos los municipios de la gobernación. resistida por Córdoba. En cambio. etc.obispos de Buenos Aires. Apenas recibido del gobierno. en Córdoba en febrero de 1764. principal centro que las producía. Era hombre escasamente discreto. maíz. la expedición al Chaco se hizo. fueron rescatadas muchas cautivas y hacienda robada. que aceptó reducirse. nombrado por Carlos III. En 1747 se produjo una grave invasión de abipones que asoló la campaña de Santiago del Estero y Córdoba. Joaquín Espinosa y Dávalos (1758-1764). era teniente gobernador de Córdoba. Espinosa de los Monteros fue un gobernador querido y activo. arrasando estancias de Salta y Jujuy en donde murieron o fueron cautivadas más de quinientas personas. y hasta ser agraciado con el hábito de Santiago “por sus méritos”. les dijo que eran “merecedores de la horca”. Los matacos aceptaron la paz (que resultó definitiva). nombrado por Fernando VI. al tiempo de ascender a coronel a Tineo en desagravio. La muerte de éste facilitó la toma de posesión de Armasa. Reunió un Congreso provincial en Salta que votase arbitrios para hacer nuevas “entradas” en el Chaco contra los guaycurúes. Tineo presentará su renuncia. cuando fue reemplazada por un gobernador de nombramiento real. Gobernó prudente y pacíficamente. primero para las reducciones y después para las “entradas”. pero no tomó medidas porque “era fundada la causa de su resentimiento”.

Vecino de San Juan. fue modelo de administración. pues fue sustituido por Andrés Mestre. Gobernó hasta 1662. Durante su período llegaron a las fronteras de Mendoza y San Luis los temibles ranqueles. el último gobernador de Tucumán. que siguieron usando sus continuadores. que llegaron hasta las inmediaciones de Mendoza. Nombrado por Carlos III se hace cargo en 1764. Primero residió en Mendoza. Nombrado lugarteniente hacia 1631 debido al levantamiento de los huarpes que impulsados por sus vecinos calchaquíes estuvieron a punto de acabar con San Juan. Tomás de Larrena. Preparó y realizó una expedición a los Césares. luego en San Juan y después nuevamente en Mendoza. integraban la provincia o corregimiento de Cuyo dependiente de la Capitanía General de Chile. Gobernó seis años. igualmente ocuparía dos veces el corregimiento. Juan Bautista de Oro y Bustamante. San Juan de la Frontera y San Luis de la Punta. El nombramiento era por real cédula. Jerónimo Matorras (1769-1775). consiguió pacificar la provincia y reforzar las fronteras descuidadas por las luchas intestinas. Reunió en 1776 un Congreso Provincial para resolver otra entrada en el Chaco. Me limitaré a los principales nombres: Pedro de Escobar Ibacache. comerciante de Buenos Aires. que se hicieron fuertes en el valle de Guadancol (perteneciente a La Rioja). Gobernaba en 1664 cuando se produjo un formidable ataque de los puelches aliados a los araucanos. y su gobierno. Gobernó hasta 1720. No alcanzó a ejercer un año —intrascendente—. Es el primer corregidor por nombramiento real. Trasladó la ciudad de San Luis al sitio que actualmente ocupa. Gobernó en dos ocasiones: en 1668 y en 1670. Murió asesinado y se atribuyó su muerte a sus convecinos. Debió resistir un ataque de los pehuenches del sur. Juan de Risco Alvarado. residencia entonces de los corregidores. Gobernó igualmente en dos ocasiones: de 1704 a 1707.sólo porque lo han oído creen que tienen Rey… cada uno quiere vivir con independencia”. Mendoza. Juan de Roa. Antonio Arriaga (1777-1778). Más tarde el virrey de Buenos Aires. En 1713 resistirá una invasión de pampas. corregidor de Canas. y otra vez en 1711. de la que Campero había sido su defensor. Andrés Mestre (1778). se lo acusó de aprovechar la incautación de sus bienes. fue a Chile y obtuvo sobreseimiento. desprendimiento de los araucanos que se establecieron en la actual provincia de La Pampa y llevaban malones contra Cuyo. la mayoría simples lugartenientes del capitán general de Chile. Maestre de campo. Pedro Giraldez de Rocamora. Era hombre aceptado por las dos facciones en que se dividía San Juan. Venció a los indios. Melchor de Carvajal y Saravia. Se hace cargo en 1748 por real cédula de Felipe V fechada ocho años atrás.com . en 1670 y en 1673. Prosigue con las obras de riego en Mendoza y dicta el Reglamento de Regadío. creada ese mismo año al organizarse el Virreinato de Buenos Aires. donde se interesa por los cultivos de vid y el regadío. nombrado por el virrey Amat del Perú con oposición del obispo Abad e Illana y la facción de goda del ex gobernador Campero. Fue el primero en llevar este título. más conocido por la abreviatura de “general”. y primero en la Intendencia de Salta. y fue sustituido en 1637. Sanjuanino como sus predecesores. Vértiz. que gobernaron solamente un año. 3. Félix José de Alvarado. gobernaba en 1640. También sanjuanino. Antonio de la Maza. se hizo cargo por designación de la Audiencia de Charcas. Juan Antonio de Ovalle. Juan de Oro y Santamaría. Debió resistir otra acometida de los pehuenches que consiguieron sublevar a los pacíficos huarpes. El mando superior estaba en un funcionario con el título de corregidor y justicia mayor. Luis Jofré de Arce. Murió en ejercicio de su cargo. Juan de la Guardia Perberana. los Jofré de San Juan. volvió a Córdoba. CORREGIDORES DE CUYO. Hubo numerosos corregidores en Cuyo. que consiguieron llevar a Matorras en 1770 ante la Audiencia de Lima a levantar los cargos que le dedujeron. Fue absuelto. que no pudo cumplirse por el reemplazo de Arias. Sanjuanino. le encomendaría una expedición a la vez punitiva y pacificadora al Chaco. entró a gobernar en 1657. Juan de Adaro y Arrósola. que pondrán fuego a San Luis. pero solamente en el siglo XVIII hubo corregidores por designación del rey. Gobernaba en 1662 como corregidor y alcalde mayor de Minas y Registros de la Provincia de Cuyo. administró también el corregimiento en dos ocasiones. como el de su padre. pagando al mito sudamericano. Corregidor entre 1720 y 1722. Por nombramiento de Fernando IV ocupa el corregimiento en 1759. fue nombrado por la Audiencia de Charcas a la muerte de Matorras mientras llegaba Antonio Arriaga. Debe hacer frente a los indios del sur. la duración de un cabildo. Francisco Gabino Arias (1775-1777). a quienes se había conferido el gobierno. Acusado de la muerte de Maza.elbibliote. vecino de Salta y comisionado de fronteras de su antecesor. Sanjuanino e hijo del antiguo corregidor del mismo apellido. era lugarteniente en Mendoza hacia 1620. Muere en el cargo en 1770. Gobernó en 1668 y en 1674. Juan Carreteri de la Vega. Maestre de campo. Su obra fue sobre todo edilicia. Vive en Mendoza. Durante su gobierno se cumplió la expulsión de la Compañía de Jesús. la mayor parte fueron nombrados por el capitán general de Chile (se designaban lugartenientes de capitán general) o por el virrey del Perú de quien dependía la Capitanía General chilena. 148 www. Córdoba y Buenos Aires. en principio. Hizo una entrada hasta el río Atuel. Dura en el cargo hasta 1752.

nombrado por la Audiencia de Santiago en 1774. La realidad política y administrativa descansaba en los sacerdotes de la “Residencia”. era una enseñanza de buena cultura en el trato y en el porte”. el rector encargado del gobierno.com . Después de la destructora invasión de los bandeirantes en 1630. el doctrinero de la escuela y enseñanza religiosa. que penaba las faltas a la convivencia. nada sospechoso de simpatía hacia los jesuitas— al simulacro de vida municipal que se practicaba en cada Misión. Un “pueblo” misionero. el despensero que tomaba cuenta de las cosechas y distribuía los alimentos y ropas. el coadjutor para el trato directo con los indios. también matados por los naturales. Alrededor de una plaza estaban la iglesia (“casa de Dios”). y los visitadores que inspeccionaban los treinta pueblos. F. El P. Hernandarias y el oidor Alfaro apoyaron a los sacerdotes jesuitas. Levantó el fuerte de San Carlos. Todas las aldeas eran de planta similar. Fue el último corregidor de Cuyo dependiente de Chile. los jesuitas no tardaron en prosperar. sublevados por no haberse cumplido la paz concertada con el corregidor Ruiz. que ejerció hasta crearse la Intendencia de Córdoba del Tucumán con jurisdicción en los tres municipios cuyanos además de Córdoba (la sede del gobierno) y La Rioja. Candelaria y Limpia Concepción. Felipe III autorizó la organización militar y el uso de armas de fuego. el almacén y el cabildo o “casa de los hombres”. fray Luis de Bolaños—. la escuela. Le sucedieron otros —entre ellos el P. Estableció una fábrica de pólvora en Mendoza para proveer a los fuertes y fortines fronterizos. la comedia si se quiere. 149 www. y bajo su dirección levantaron treinta pueblos o misiones. en 1771. tapes del Uruguay y actual Río Grande. valor personal y sentido misionero de sus sacerdotes. MISIONES GUARANÍES. más tarde Candelaria del Yvahy en la región de los “tapes”. Designado por el capitán general de Chile. Debió resistir el ataque de los indios. con corrales para animales y aves domésticas y telares de labores femeninas. Hizo una entrada contra los indios sureños. Morales y Catejón. Usaban sus componentes vistosos uniformes en las festividades religiosas. Más allá se alzaban las casas de los indígenas blanqueadas y muy aseadas. Juan del Castillo—. llegados en gran número al Río de la Plata desde fines del siglo XVI.Juan Manuel Ruiz. En algunos el taller. y finalmente la tierra de labranza. No obstante la creación del cargo de virrey de Buenos Aires. después venían los corrales para caballos. 4. pampas de Buenos Airee. distribuía justicia y disponía la administración. fundó Yapeyú. formaron residencias y colegios en las principales ciudades (en Córdoba la Universidad). Riojano. y bien adornadas varas y mazas como emblemas del cargo. o administraron antiguas misiones franciscanas en Loreto. Las reducciones en los pampas y chaqueños fracasaron por lo indómito de estos indios. En cada pueblo se formó una “milicia” convenientemente instruida por oficiales contratados por la Compañía: sus funciones iban más allá de la defensa de las aldeas y en caso necesario podían llevar invasiones lejanas. “Aunque no se lo tome en serio —dice V. José Sebastián de Sotomayor. guaycurúes y matacos del Chaco. bueyes y mulas de la comunidad.elbibliote. y la jurisdicción que se le otorgó comprensiva de la provincia de Cuyo. Las Misiones guaraníes. Se dijo que el superior de las Misiones podía poner en pie de guerra un ejército de 50. hoy ciudad del mismo nombre. que llegaron a veinte leguas de Mendoza después de asaltar y tomar el fuerte San Carlos. Roque González de Santa Cruz penetró por el Uruguay. Cevallos nombró corregidor para Cuyo a Jacinto de Camargo Loayza. En Candelaria residía el padre superior.000 hombres perfectamente armados. la residencia de los sacerdotes. López. No ocurrió lo mismo entre los guaraníes y tapes pese a su carácter bravío: los jesuitas cumplieron el cometido y alzaron reducciones. Pero finalmente la dulzura y mansedumbre de los sacerdotes acabará por ganar a los indígenas que aceptaron reducirse. Tuvo un “parlamento” con los araucanos donde consiguió una paz que no sería duradera. Venían a proseguir la obra evangelizadora iniciada por los franciscanos —San Francisco Solano. Por la unidad y disciplina de su Compañía. Consiguió hacer una paz con los naturales que esta vez resultó definitiva. Eran. Claro que sus actividades debería aprobarlas el padre rector. aparentemente. en manos de los mismos indios y consistía en un cabildo de alcaldes y regidores presididos por un corregidor. como no se había organizado la administración (sólo se hará cargo en 1783 con la Ordenanza de Intendentes). El gobierno estaba. no es menos cierto que los indios transformados en alcaldes y regidores se dignificaban al llenar su papel… el aparato mismo. Además de las reducciones. y les fue encomendada la reducción de los indígenas aún no sometidos: guaraníes del alto Paraná y Paraguay. para acabar su vida muerto por éstos. Los jesuitas.

el maíz y demás semillas para sembrar se les reparte a su tiempo”. del mismo modo se reparte la carne. Misiones del Paraguay. Historia de la Argentina (ts. REFERENCIAS GUILLERMO FURLONG CARDIFF S. Los gobernantes de Buenos Aires (1617-1777). “Faltando los Padres —dice Altamirano a Valdelirios quince años antes de la expulsión y cuando nada la hacía prever— faltará sin duda el buen orden y gobierno. pero no es cierto del todo que se olvidase la lengua española. La lengua guaraní fue impuesta a los tapes y payaguás. No pueden juzgarse las intenciones. ANTONIO ZINNY. tanto en América como en Europa. Los excedentes se emplearon en estancias. VICENTE D. Historia de la Argentina (t. F. y por consiguiente que lo que puede durarle un año con buena administración. y por consiguiente se pierden los indios y los pueblos. además cultivaban maíz. salía al amanecer de la aldea la columna al son de cánticos. trabajaban en el almacén o el transporte. Hacía el trabajo con su mujer e hijos en comunidad. organización social de las doctrinas guaraníes.elbibliote. “La buena economía y gobierno de estos Padres —escribe el P. y quedaron los arbustos de yerba mate y las plantas de algodón para que los agricultores del XX hiciesen renacer la gran riqueza misionera. porque dejándose toda la hacienda en la casa. Altamirano en la relación transcripta— en la vigilancia y acción personal de los padres de la Compañía. El “Imperio Guaraní”. Las misiones fueron “un Imperio de otro Imperio”. Algunos. Historia de los gobernadores. que sin los jesuitas y las milicias indígenas hubieran establecido allí (como lo consiguieron en gran parte en el siglo XIX por su obra diplomática) el dominio brasileño. que olvidaron la suya. comercio. y la belleza de sus tallas religiosas que consiguieron salvar. economía ni gobierno. estimulante que los jesuitas consiguieron imponer en los mercados americanos. Todo dependía de la dirección sacerdotal. Fuera de estas faenas agrícolas. aunque puede suponerse que aquéllos serían para uso de los indios y éstos de los sacerdotes todavía no familiarizados con la lengua vernácula. Un cristianismo arraigado con lazo firme y el idioma guaraní que se fue extendiendo a Paraguay y a Corrientes quedó de la cultura de los tiempos jesuíticos. Pero el orden y la prosperidad logrados se basaron exclusivamente —como anota el P. porque todo lo destruye y reparte… todos los días se da a cada indio dos o tres veces la yerba que precisamente ha de gastar en el día. Las Misiones jesuíticas. JOSÉ TORRE REVELLO. pero no en la proporción que dijeron sus enemigos y servirían para dar los fundamentos de su expulsión. tabaco. los indios que demostraban condiciones trabajaban en talleres de metalurgia. pero no es verdad que sólo dejaron las magníficas ruinas de sus iglesias cubiertas por la selva. Vigilados por el coadjutor. nueve mil volúmenes. bancos y otras empresas comerciales y financieras. que en todo caso no alcanzaron a cumplirse. producían excelentes tallas en madera de imágenes religiosas. I). Altamirano en 1752 al volteriano marqués de Valdelirios— conociendo por experiencia que el indio no tiene cabeza. MANUEL LIZONDO BORDA. II y III). En otro. 150 www. Es cierto que las ganancias no se distribuyeron exclusivamente entre los indios ni en las Misiones: no entendían los padres hacer de ellas una entidad separada de la Compañía. de ellos mil en guaraní). SIERRA. mandioca. se ganó la selva del alto Paraná y Paraguay a los bandeirantes. PABLO HERNÁNDEZ. ERNESTO PALACIO. La crítica contra las Misiones y los jesuitas ha sido despiadada. La producción principal era la yerba-mate. Se ha acusado que la enseñanza se hacía en guaraní con la idea de emancipar algún día el Imperio Guaranítico del dominio español. J. los indios sin cabeza y ya sin temor al azote que los contiene. y en otro lugar encontraremos sus fundamentos. La enseñanza. el regreso a la puesta del sol se hacía de idéntica manera en tiempo de labranza.com . a la hora o antes entrarán en la casa a saco”.Trabajo Cada padre de familia tenía la obligación de labrar una chacra que era propiedad de la comunidad. recogían algodón y aprovechaban las maderas regionales. alfarería y carpintería. puesta en sus manos y a su arbitrio no le dura ni un mes. El Tucumán de los siglos XVII y XVIII. Se editaron en las imprentas de las misiones muchos libros en guaraní y en español (al ser expulsados se encontraron en las bibliotecas de sólo 19 pueblos. que en definitiva se impuso. En cada pueblo había una escuela que enseñaba doctrina cristiana y primeras letras. manteniéndolo separados de las gobernaciones occidentales de lengua y cultura castellana. que sólo una entidad de la extraordinaria disciplina de los jesuitas podía mantener. de dotes excepcionales..

com . 3. La ciudad La campaña La economía La instrucción y la cultura 151 www. 2.elbibliote. 4.X SOCIEDADES INDIANAS 1.

también llamada “sana del vecindario” o gente decente. llaman de la banlieu. los “profesores de derecho o medicina” (que ejercen la “profesión” de litigar o curar).com . 4) No solamente los estantes de “posibles” obtienen la vecindad por carta del Cabildo dominado por ellos. Desde principios del siglo los “estantes” de posibles —“portugueses” negreros o sus “aportuguesados” socios— han igualado y enseguida superado a los descendientes de los viejos pobladores. X. Ahora la tenencia de dinero —los posibles— da la preeminencia social. con menos corrección. y manejan el corregimiento y la justicia. hacia 1674 se admite que los “dependientes” del comercio. para disfrazar sus actividades negreras o tener el rango social que daba la propiedad de la tierra y el ejercicio de la milicia. 2) Dueños del dinero. y los esclavos “morenos” (negros) que realizan las faenas domésticas en las casonas de familia. bullicioso. 152 www. acumulan tierras y arman sus peones sin ser ni labriegos ni guerreros. Como ocurre en toda la clasificación social basada en el dinero. A la clase principal pertenecen los regidores perpetuos y los alcaldes —ordinarios o de hermandad— elegidos por éstos. y como ellas habitan en el centro. necesariamente los exageraban: toda imitación es mala y la de ellos resultaba estrepitosa. Los enriquecidos (bolicheros prósperos. los del menudeo y sus numerosos dependientes conocidos con el nombre peculiar de tenderos. naturalmente atraídos al orden de los intereses que servían… Este conjunto de padres de familia y de gentes acomodadas habían ido tomando poco a poco (y por efecto de los disturbios revolucionarios) el nombre característico de gente decente. algunos. su sola tenencia no da título para ingresar o permanecer en ella: es necesario convivir y alternar en el medio. palabra de posible etimología pampa (de guaran. hacia 1620 consiguen que se vendan en Potosí al mejor postor las seis varas de regidores: el negrero Juan de Vergara las adquiere para él. “profesores” advenedizos. vivían en mansiones solariegas los rentistas. Al advenir una clase dominante por el dinero. en tiempos que falta el numerario. Forman en la clase “principal” los funcionarios. “portugueses” y “flamencos” monopolistas del tráfico de esclavos. deben tenerlos propicios para contar con su testimonio favorable el día que lleguen los pesquisidores del juicio de residencia. o se casan con hijas de pobladores pobres: de ambas maneras presionan o se vinculan a los viejos vecinos y obtienen del Cabildo el derecho de vecindad. los demás eran sus cooperadores subalternos. En le centro. y nosotros. formen un tercio de infantería en las milicias. los oficios vendibles del municipio. legal o clandestino. que por conveniencia). clases que los franceses. Como aparentaban usos sociales que no les eran familiares. la obligación de servir las armas los constituye ciudadanos. La ciudad en adelante. en contraposición a los alborotos que tantas veces habían promovido los corifeos populacheros removiendo y poniendo en acción las clases de nivel inferior. que ya lo tendrán al encontrarse a su vez al frente de “tiendas”. no ocurría lo mismo con sus hijos educados en el colegio de la Compañía. 3) En 1614 se apoderan por fraude del Cabildo. chácaras y estancias. traídos por el comercio negrero. A estos nuevos ricos que se desvivían por ocupar un rango principal en la sociedad se los conocía con el nombre de guarangos. 346) describe la “clase principal” en los comienzos de la Revolución: “En ese tiempo Buenos Aires seguía viviendo todavía dentro del molde que le había dado el gobierno colonial. Enriquecidos por el comercio ilícito. con una acepción política más correcta. por lo tanto. los clérigos y los oficiales de la fuerza veterana. o allegados a él. La ciudad tomada en su masa total. Los “principales”. pues no pueden adquirir la propiedad por carecer de derecho de vecindad. Su poder es absoluto y los gobernadores. Esta aparente igualdad política entre vecinos y estantes produce una gran desigualdad. ruidoso). y salvo detalles secundarios. de hogar antiguo o de fortuna ya consolidada. los dependientes de comercio. Las etapas de esta revolución social pueden señalarse así: 1) Llegan. No basta con la tenencia o apariencia del dinero. los “tenderos” los hacendados (muchas familias de origen mercantil han adquirido “mercedes de estancias”.1. el abolengo no cuenta. sus familiares y allegados. sino por nóbiles —nuevos— que poseen el dinero. de filiación más plebeya. es decir. La primera clase eran en general gentes bien nacidas. y los cargos del ejército permanente. la antigua “planta”. “orillas”. Vicente Fidel López (Historia argentina. que arriendan sus habitaciones y almacenes. pues han desalojado de sus solares a los viejos pobladores y construido en vez de los ranchos de barro y sauce de éstos. y adquieren los rangos principales en la sociedad. los allegados de los nuevos ricos. pero no son ya del rango distintivo. no por la variedad de sus especies. El dinero es imprescindible. los letrados de crédito. se componía de dos grandes grupos de población. La denominación no significará en el siglo XVIII un privilegio feudal. Si les era difícil a los “guarangos” escalar posiciones sociales. y así elige a los alcaldes. Buenos Aires no será gobernada por los patricios que encuentran en los fundadores y primeros pobladores su tronco originario. sino mera relación de convivencia. ubicadas en el ejido. Se forma una oligarquía mercantil. casas de ladrillo cocido con pisos también de ladrillo. sino por el modo y la forma de su respectiva habitación. Habitan en el centro de la ciudad. LA CIUDAD La sociedad urbana porteña en los siglos XVII y XVIII Ya no rige la exclusiva de los “vecinos” para poseer la propiedad y el gobierno. conventos y dependencias administrativas. o por lo menos la apariencia del dinero. como el “portugués” Diego de Vega. “quinteros” laboriosos y ahorrativos) encontraban resistencias para entrar en la clase principal. más por la idea feudal de dar la tierra honra. de oscuro origen. serán ellos exclusivamente: los demás poco o nada cuentan. las virtudes militares no han perdido toda su antigua valía. “orilleros”. los comerciantes capitalistas. La educación a fin de amoldarse al medio es imprescindible. y en adelante se llamaron indistintamente “vecinos” al igual que los principales. mucho más exclusiva que la otra: la gente principal o de posibles. ubicado en redor de la plaza de la Victoria. la administración real. prestan a los pobladores con garantía hipotecaria sobre sus casas. iglesias. que han adquirido urbanidad por su roce con las familias principales aunque no posean dinero para optar a cargos políticos ni a un rango preeminente. debe habitarse “en el centro” y amoldarse a las costumbres lugareñas. como más tarde los virreyes. tendrán la hegemonía social. como clase privilegiada. Dependen de la clase principal.elbibliote. caracterizados.

Dice (Historia argentina. Eso perjudicaba la acción y el buen crédito de los artesanos. Después encontramos a los artesanos. fueron los sastres hacia 1733. limitando con el ejido: la calle de San Cosme y San Damián. Más allá. unido por un espíritu de cuerpo a su medium social y poco simpático a las clases dirigentes cuyas casas ocupaban las calles del urbano centro. De su antigua jerarquía feudal mantienen el privilegio del caballo. soldados en el “presidio” y otros cuerpos estables. Las testamentarías han subdividido las chácaras.Los “inferiores”. existió una reglamentación para ingresar y examinarse y hubo Hermanos Mayores que lo dirigieron y representaron. más conocida por “de las Artes” (hoy Carlos Pellegrini y Bernardo de Irigoyen). Tanto zapateros. 153 www. llamado “barrio del tambor”. En primer término los orilleros que viven en las “quintas” de las orillas de la población.com . cuero) y habitan la última calle de la planta. Solamente un “maestro” tenía derecho a abrir una sastrería como patrón. En el bando. pabilos de vela) o confección de alimentos (empanadas. Era una clase hoy desaparecida. Dorrego fue su Graco: Rosas… su César”. al tesorero y apoderado. y por lo tanto no podrá elevar su rango social. actividad que desprecia. conforme a las disposiciones generales españolas era necesario acreditar “limpieza de sangre”. de todos modos la información de “limpieza de sangre” quedó abolida para todos los reinos españoles por real cédula de 1782. dulces). y que como se ve ofrecía una saltante analogía con la plebe romana. mazamorra. 115): “al llamarle plebe estoy muy lejos de confundir a esa clase de nuestra antigua población con la gente menesterosa y baja que vaga por las calles de las ciudades populosas viviendo del ocio o de los trabajos serviles del jornal… El «cívico porteño» era propietario rural. o medran del producto de las huertas trabajadas exclusivamente por la mujer e hijas pues la labranza es despreciable para el varón. Solamente les queda una vaga conciencia de ser los verdaderos patricios. Allí malviven como matanzeros del matadero. fácil de conservar donde un caballo vale menos que una gallina. estaban los bolicheros del menudeo. Es instructivo que muchos empobrecidos descendientes de pobladores. hogar y medios propios de subsistencia en las orillas y barrios embrionarios de la ciudad. los hombres son changadores (jornaleros). era en tiempos de Bruno Mauricio de Zavala “maestro” en la calle de las Artes y capitán de la tropa municipal. Lo mismo ocurrió con los zapateros. desposeídos ahora de importancia social. Sus mujeres se ocupaban de industrias rudimentarias (trenzados de paja. Los primeros en darse una reglamentación. oficiales y aprendices. sin rango gremial). que apenas tienen una cuadra o dos de extensión. enteramente libre e independiente de patrones: tenía caballo (circunstancia digna de notarse). y solamente un “oficial” podía emplearse en ella. no existieron gremios ni reglamentos fiscales. y un gran amor a la tierra y al medio. de origen europeo. el cuerpo propondría al virrey al Hermano Mayor. Ningún orillero de ley tendrá “boliche”. poco numerosos en Buenos Aires en relación con las ciudades del interior. parcelas de lo que fue el ejido o las antiguas “chácaras” repartidas por el Fundador a los primeros pobladores. Hasta fines del siglo XVIII su trabajo fue “libre”. Vicente Fidel López llama plebe equivocadamente a estos patricios empobrecidos. nieto de Domingo de Gribeo. Trabajan las materias primas del puerto (platería. y del embarcadero de “la Boca”. Los orilleros son sus descendientes. VIII. y el derecho de formar en la milicia urbana. a la vez organizaciones religiosas y asociaciones de socorros mutuos de artesanos. año en que el Cabildo designó dos “maestros” que examinasen a las personas de su profesión. Hubo también “cofradías”. aunque sin constituirse formalmente en “gremio”. que fue regidor en Buenos Aires antes de 1614 y uno de los beneméritos en lucha contra la oligarquía portuaria. Casi siempre analfabetos. aunque no parece que fuera estrictamente observada en Buenos Aires pues encontramos “libertos” negros o mulatos en los censos comunales. a los “maestros” examinadores. tan fiel como ella al patriotismo locas y del mismo modo rebelde a la aristocracia que dominaba. cuando comprasen casa en el centro y sus hijos hubieran pasado por el colegio de la Compañía. y carecer de tiempo y dinero para mandar a sus hijos a las escuelas del centro. casi siempre asturianos o gallegos recientemente advenidos que empezaban una brega que habría de llevarlos. “peones” de arreos o vaquerías (peones de a caballo pese a la contradicción gramatical). adquirieran maestría en algún arte y vivieran de sus manos sin perder por eso su orgullo de “accioneros”. después de ejercer durante dos años y previo examen de “obra maestra” rendido ante el Hermano Mayor —jefe del gremio— optaban a “maestros” y abrían talleres.elbibliote. cerca del matadero del alto de San Pedro Telmo. de la “plaza de las Carretas” junto a los corrales de Miserere. su grado en la milicia comunal y tal vez su íntimo desprecio a los “judíos” del centro: Juan de Gribeo. En el arrabal de Monserrat. han perdido hasta el recuerdo de la antigua preeminencia y aceptan resignados su posición inferior en la ciudad fundada por sus abuelos. en ese carácter lo vemos ir a Asunción a apaciguar en nombre del gobernador a sus iguales los comuneros de Antequera. Para ser aprendiz y entrar en un taller. pues no eran necesarias las letras para faenar una res. Aunque no llegó a establecerse formalmente. capacitadas por su pericia y honradez. mora o judía. Pero como vivía a sus anchas entre los abiertos eriales llamado las orillas tenía una cultura intermedia y deficiente: era soberbio porque estaba poseído de su individualidad: predispuesto a los alborotos. por bando del intendente de la Real Hacienda se intentó organizar el gremio de plateros formado por “aprendices” que trabajaban en un taller sin retribución y al cabo de cinco años pasaban a “oficiales” asalariados. es decir. tenían oficiales asalariados y enseñaban aprendices. política y económica. En 1788. Tal vez se acreditase solamente la ausencia de “mala raza”. a ingresar en la clase principal. como plateros y lomilleros están agremiados y mantienen los tres rangos del trabajo medieval: maestros. para ser maestros u oficiales. o las quintas “de Palermo”. o “menestrales” (oficiales de artes mecánicas. vivían los morenos libertos. Sin gravitación política ni social en la ciudad-puerto está la multitud de los inferiores.

En el noroeste no hubo animales alzados. hubo “mancebos de la tierra” que no encontraron ocasión de renovar su parte de sangre autóctona con las indómitas indias pampas: casaron con blancas puras. Sus talleres adquirieron nombradía y les permitieron vivir con cierta holgura. donde el predominio indígena en la mestización fue mayor. En cambio. olivos en Catamarca y La Rioja. los artesanos andaluces o catalanes de la calle de las Artes y los asturianos minoristas que atendían los boliches. contra los antiguos vecinos dirigidos por el alcalde Bárcena. La raza negra. Hay algunos mulatos y pocos negros. aunque. cuya causa tal vez esté en la parte de sangre india que les venía por sus abuelas “princesas incásicas”. sin resultado apreciable. en el interior la mezcla de las razas autóctonas con la española fue cosa corriente. y es lo único que da jerarquía social. al negro o mulato. Santa Fe) o del “camino del Perú” (Córdoba. No hay en la ciudad mayor cantidad de indios o mestizos. que no pueden competir en las tareas rurales con el “gaucho” blanco descendiente de andaluces. Corrientes.Las ciudades del interior. La revolución social que transformó a principios del siglo XVI a Buenos Aires. 154 www. se lanzaron a la conquista del poder. los pobladores se dedicaron a la cría de domésticos o a las plantaciones (viña y trigo en Cuyo. y sobre todo las revoluciones de los comuneros en Asunción en 1732 y de la Vecindad correntina en 1764. negros o mulatos. apoyados por los jesuitas y por los funcionarios reales. destiladores de alcoholes en Cuyo) han ascendido a ella. en Asunción les dirán contrabandos. los llamaron despectivamente los gallegos por la región donde nacieron sus padres (muchos ocultaron como “gallego” un origen portugués y “sospechoso de fe”). donde fue mucha su afluencia para el servicio doméstico de las comunidades religiosas. socialmente. por excepción algunos estancieros los han experimentado. recién llegados. En el Buenos Aires del XVIII la población blanca prevaleció: lo fueron los principales descendientes de emigrantes advenidos de España o de portugueses comerciantes. diezmados por el alcohol y las epidemias. Si bien la clase principal de las ciudades mediterráneas no está formada. algodón en Tucumán) trabajadas por los indios encomendados. o de la confección de alimentos y dulces las mujeres. en las poco sólidas reducciones de fronteras. salvo en la cercanía de los conventos (San Pedro. casi ningún negro. después las “naciones” de Angola. los soldados gallegos del Fijo. Entre los primitivos pobladores del puerto. como también lo hicieron sus nietos. Los “libertos”. pues algunos comerciantes o artesanos mayores (carpinteros de ribera en el litoral. ya no fue la abuela india sino el bisabuelo español el motivo de orgullo. exclusivamente por descendientes de pobladores o vecinos con “carta de vecindad”. hay en las ciudades mediterráneas un desprecio de los “principales” sobre todo los de vieja data. salvo en Córdoba. y en las familias principales se tuvo a honra la abuela “princesa incásica” casada con el abuelo conquistador. rasgo que distingue a los viejos pobladores de los gallegos o asturianos recientemente llegados y se precia como ejecutoria de nobleza criolla. el dominio de suelo no ha salido todavía de las antiguas familiar. en Corrientes. aunque la mezcla de pueblos africanos fue corrientes. de las cuales son un ejemplo las ocurridas en 1742 en Córdoba entre el teniente real Esteban y León y los ‘mercaderes’. aunque el legítimo matrimonio de los abuelos y el rango nobiliario de la “princesa” fuesen discutibles. Tucumán. tenía sus jerarquías: estaban los minas de Guinea. Las razas. Sus fundos. Si por un lado la exhibían orgullosos ante los “gallegos” tenderos. empobrecidos ahora por la preeminencia que el tráfico había tomado sobre la producción. Indios pampas apenas si los hay. Económicamente no hubo mucha diferencia entre los vecinos “principales” de fortuna escasa y la ninguna pobreza de los “inferiores”. en las tareas rurales. traídos por Garay. El advenimiento de esta clase de “nuevos ricos” provocó hondas luchas sociales y políticas. sino indios o mestizos dedicados a la artesanía: de la madera los hombres. etc. Los descendientes de los pobladores. por el otro trataban de diferenciarse de los mulatos de piel tan oscura como la suya. Al revés de lo que ocurre en Buenos Aires. a fines del XVII.elbibliote. La clase inferior de las ciudades mediterráneas tuvo una composición social distinta a la porteña: los “orilleros” no eran antiguos pobladores venidos a menos. se encontraron en condiciones de tomar el poder. fueron más prósperos y permanecieron mayor tiempo en poder de sus descendientes. no se cumplirá en el interior en la forma radical ocurrida en el “puerto”. Salta) crearon una poderosa clase de mercaderes. del tejido las mujeres. de esclavos y libertos. Educados en los colegios de la Compañía.). quienes trabajaban con sus manos no pueden aspirar a igualarlos. de una república de “vecinos” en una república “de pudientes”. no llevaron necesariamente a un aniquilamiento económico y social. soldados del “presidio”. Hacia principios del XVIII la prosperidad del comercio en algunas ciudades del litoral (Asunción. calificativo sobradamente expresivo. jesuitas o ajesuitados. Al subdividirse por las sucesiones. más extensos que las reducciones chácaras porteñas. En las clases populares. más o menos mezclada. En la campaña el tipo blanco se mantuvo casi puro: pocos indígenas en las reducciones y escasos mestizos en sus cercanías (Baradero. por educarse con ellos y mantener vínculos con los padres de la Compañía. Enlazados por matrimonio con familias fundadoras pero empobrecidas (como había ocurrido en Buenos Aires cien años atrás). El español de la conquista se unió con la mansa india guaraní o quichua. Quilmes). los más codiciados por su fortaleza física. los orilleros con filiación en los primeros pobladores. viven en sus barrios como changadores.com . no así en Buenos Aires. La mezcla del español con el indígena fue considerable en la zona mediterránea y el alto litoral.

El Cabildo firmó el derecho de los pobladores el 16 de octubre de 1589 al invocar la Orden de los Mercedarios privilegios del rey sobre los animales mostrencos para servir a la redención de cautivos. que requería mayor paciencia pero hacía más dóciles a los animales. Buenos Aires no se extendió al “yermo”. El ganado yeguarizo silvestre. y sobre todo su gran arma de guerra. Se hicieron consumados jinetes y nadie igualó su pericia en “domar de abajo” (sin jinetear). entre 1583 y 1587 se otorgan en el “despoblado” mercedes de suertes de estancias media legua por legua y media) destinadas a dehesas de animales domésticos. reservando los “potros” a los vecinos como lo había establecido Garay. extendiéndose por la pampa. Fue la primera licencia de vaquear concedida en Buenos Aires. delantales y tientos. El 22 de abril de 1609 se reglamentó el derecho de vaquería y se confeccionó la matrícula de accioneros con exclusividad sobre el ganado mostrenco: eran cuarenta con privilegio de 155 www. Un cuarto de siglo después de la fundación de Garay ya existen vacunos mostrencos en las inmediaciones. Se apoderaron de la pampa. No solamente por la fertilidad de sus pastos que permitieron multiplicarse hasta el prodigio a los animales escapados de los corrales porteños. y chácaras para labranza de 300 varas de frente al río por una legua de fondo. formando una estrecha franja junto al río. Con mucha posterioridad se darán mercedes de mayor extensión en los pagos alejados. La propiedad exclusiva de los potros fue desdeñada por los vecinos cuando hizo su aparición. De esa manera entregaba a los pobladores una riqueza pretendida por los comerciantes portugueses. o porque los contrabandistas portugueses estimulaban su matanza clandestina. Al año siguiente —1609—. que los vacunos alzados pertenecían exclusivamente a los primeros pobladores y en proporción al número de domésticos introducido por ellos o sus padres. conforme al privilegio que hemos mencionado. La decisión de los capitulares fue ratificada por el Consejo de Indias en 1591. Nadie saldrá a matar caballos pudiendo matar vacas. las estancias concedidas no fueron pobladas o quedaron abandonadas debido al fracaso de las encomiendas indígenas y sobre todo al crecimiento a partir de 1608 del ganado vacuno silvestre que hizo innecesario el doméstico. El Cabildo lo concede. El caballo llegó a ser la base de su economía: con sus cueros hicieron toldos. el derecho de apropiarse de ellos para emplear sus productos en la redención de cautivos. la ciudad. La zona poblada no iba en el siglo XVII más allá de Magdalena al sur y Baradero al norte. vacas el español. tal vez porque los cimarrones se habían reproducido en cantidad. Más tarde. pues el 30 de octubre e 1606 la Orden de los Mercedarios solicita. la “acción de vaquear”. Pero dos años más tarde.elbibliote. El caballo fue su medio de transporte. estrechada. se presenta el vecino Melchor Maciel al Cabildo pidiendo “tomar del ganado mostrenco que está en la comunidad” el número de vacas que se le habían alzado. el Cabildo le permite el 28 de enero de 1608 cazar un número equivalente de “cimarrones”. Hernandarias resuelve de acuerdo con el Cabildo. concedió “los potros” en propiedad a quienes lo acompañaron en su jornada fundadora. para aprovecharse de los baguales. Si bien hubo vacunos alzados en las cercanías de todas las ciudades indianas. Aquellos baguales y yeguas abandonados o alzados a los expedicionarios de Mendoza en 1536. como hemos visto. quedó dueño del potro que en lazaba y podía domar o tusar para quedarse con su crin.2. sino que el yermo tomó las estancias. Su carne dulzona podía suplir la de los ausentes vacunos y ovinos y alejaba el fantasma de la hambruna. mezclándose o exterminando a los primitivos aucas. Además cada cual buscaba objetivos distintos: caballos el indio. y aquéllos acabaron por ser de aprovechamiento común: cada habitante. Previa información del alzamiento. más allá de la legua destinada a ejido que era de común aprovechamiento. acabaron por cubrir la pampa apenas de acostumbraron al medio y aprendieron a sortear sus peligros. que se les hubiesen alzado. hacia 1606. fue comiéndose el ejido comunal que acabaría repartido en “quintas” de labranza de propiedad privada. fue causa que los indios araucanos dejasen sus valles andinos y traspusieran la cordillera en su persecución. sin distinción de ser vecino o no. Los yeguarizos silvestres (que los españoles llamaban potros. Aun así. y eran aptos para servir de transporte o arma militar. Eran tantos en 1580 que Garay. La “cacería libre de colas” no quedó ceñida a reglamentación alguna. su carne dulce les servía de alimento. sino porque la fatal de indios encomendados hizo difícil la tarea de pastorear y encerrar los rebaños domésticos. En un principio no chocaron con los españoles: la pampa era inmensa y el yermo no había sido repartido en mercedes amojonadas. Los cimarrones. y los indios baguales) permitieron el mantenimiento de Buenos Aires en el inhóspito río de la Plata de 1580.com . en parte alguna serían tan abundantes como en Buenos Aires. Baguales y cimarrones. Además daban sebo y crines que podían exportarse (el cuero no contaba todavía). Garay repartió a los pobladores solares en la “planta” de un cuarto de cuadra a una cuadra. LA CAMPAÑA El “yermo” de Buenos Aires. y la leche de las yeguas alimentaba a sus niños. compañera inseparable de quienes habitaron las márgenes del estuario. una gran cantidad de vacunos cimarrones de mejor aprovechamiento. botas.

Desde 1715 no se concedieron más licencias de vaquear. Los vecinos descendientes de los pobladores fueron conocidos con el nombre de vecinos accioneros. o vecinos accioneros y no accioneros: sólo entre pobres y ricos. en 1700 fueron cerradas nuevamente las vaquerías por cuatro años. queriendo ellos en género de estanco hacer un cuerpo de toda la corambre de los vecinos pobres comprándosela al precio de la tierra.000 cueros a transportar por los navíos de registro se hará con tanta injusticia. La integraban vecinos y cofradías religiosas según la cantidad de alzamientos. En 1614. que los accioneros se quejarán dolidos al gobernador: Esteba de Esquivel protesta por haberse hecho el reparto “a costa de la penalidad y miseria de los pobres”. dejando la matanza sólo a los clandestinos. Se llamaba vaquería la expedición para matar el número de cimarrones correspondiente a cada “acción”. incapacitados de accionar. Empieza la “libertad de comercio” arruinando las pocas vaquerías que podían hacer los viejos pobladores. de 10 a 150 reses cada uno. No había más cimarrones. la matanza era permitida entre enero y junio de cada año. La propiedad de la tierra en Buenos Aires. pues el Cabildo no procedió con estricta justicia. matar y trabajar la res. aun dejando la parte del león a los prestamistas que hacían factible la “vaquería”. extraerles la corambre y el sebo (la carne no podía conservarse).elbibliote. y un agente del asiento inglés de Buenos Aires recorrió la pampa hasta el Tandil sin encontrar un solo ternero. González hubo entre 1677 y 1696. que estimulaba las matanzas clandestinas. Estos últimos —que tenía el Cabildo— no se limitaron al estropicio del derecho de accionar para apoderase del privilegio de los viejos pobladores. La libertad a los registreros de comprar “a quien pudieran sin ponerle gravamen alguno”. para volver a venderla a los dueños de los navíos al precio que quieren”. como hemos visto. los magnates del Cabildo (de Buenos Aires) quieren hacer monopolio de esta mercancía del corambre. La proporción de 1609 fue guardada en adelante. el Cabildo cayó bajo el control de los mercaderes portugueses y los permisos de vaquear no serán repartidos en estricto derecho: en 1674 la distribución de 40.com . Así se acordó al año siguiente. No fue tanto ni sirvió de mucho a la verdad. las otras —las clandestinas estimuladas por el contrabando— no necesitaban acciones de vaquear ni concesiones de licencias. doña Potenciana de Añasco clama haber sido olvidada “por ser pobre. ya no podía perjudicar a los accioneros. y faltando éstos —clama un accionero— hemos de perecer de hambre o pasar desnudos y descalzos”. en tanta cantidad que prosperaría una solicitud de los accioneros al Consejo de Indias para el restablecimiento del privilegio y la fijación del justo precio de venta a los registreros. más ganancia encontraron en la diferencia entre el precio que pagaron la corambre a los accioneros y su venta a los exportadores. Tanto el monopolio de la exportación como el de vaquear quedó prácticamente en mano de los mercaderes. Accioneros. al precio que pueda concertar”. Relativamente terminaron “las auras de libertad”. Las “dehesas” rurales de una suerte de estancia (de media legua de frente por legua y media de fondo) que circundaban las “chácaras” y el ejido primitivo de Buenos Aires. que el Consejo restablecerá en 1732. Ni siquiera el escuálido beneficio del comercio lícito. Cubrían las exportaciones ilícitas de los “navíos de registro”. Una petición de los accioneros para que sólo pudiese comprarse a ellos. no fueron pobladas en su totalidad por falta de 156 www. y si reparar en otros que no tienen acción y los han puesto con cantidades de cuero”. Coni calcula un capital necesario de 10 a 30 mil pesos en los tiempos de las grandes matanzas. y no otro alguno. 1696. Ya no había diferencia entre pobladores viejos y nuevos.matar anualmente 1. registreros y contrabandistas. siendo así que me dan acción mis parientes. que según Julio V. La proporción que tocaba a cada vecino “descendiente de los primeros pobladores” se llamó acción de vaquear y podía transmitirse por herencia o dote pero no venderse. Pero la exageración de los registreros restablecería el privilegio: en octubre de 1695 el capitán Gallo y Serna ha podido cargar a su navío con la corambre comprada “a las personas que le pareciese y que con más conveniencia se la pudieron dar”. Requería un número de carretas suficiente y el servicio de peones a caballo para enlazar. que no eran las más numerosas. abrir y ajustar los precios con los dueños o capitanes de los navíos de registro”. Pero ya había pocos cimarrones. Los accioneros debieron recurrir a la usura de los mercaderes portugueses para ejercer su derecho. En 1689 se suspendieron las “acciones de vaquear” por seis años. Los mercaderes y registreros consiguen del Consejo de Indias en nombre de la libertad que se pueda comprar el cuero a quienes no fuesen accioneros “para que en todos los vecinos sea común la libertad de vender cada uno la corambre que tiene. Se aumentó el número de cabezas permitidas a medida que crecía el ganado cimarrón y la demanda de la exportación legal. “(Nuestro privilegio) se vende a los navíos de permiso. Más de un autor clama contra el “enorme privilegio” que Hernandarias dio a los descendientes de pobladores. “Por la presente —dice la correspondiente cédula— concedo facultad al Cabildo secular de ella (Buenos Aires) para… hacer los repartimientos de cueros entre sus vecinos accioneros… (y) pueda también sólo el dicho Cabildo.405 animales. “Según noticias generales y pública voz —dice el Consulado de Sevilla en 1678—. es desestimada por el Consejo de Indias en 1695 por “ir contra el derecho de gentes”. mermados más por la matanza clandestina que por la escasa de los accioneros. quedó en pleno goce a los descendientes de pobladores.

poblados. tarea que tenía en menosprecio. Los propietarios —los estancieros— no fueron los descendientes de los primeros pobladores. y la escasa huerta de la estancia o puesto era cultivada por las mujeres. Contemporáneamente se extiende la cría de ganado doméstico. No eran divisiones administrativas no judiciales. médico que conoce las yerbas y sus propiedades curativas. mestización ni mulataje en la pampa. y el rey entregará en composición la tierra. Tampoco las estancias mayores del “despoblado”. Por otra parte. salidas de las familias de mercaderes —la “clase principal y sana”— cuya hegemonía social y política era completa al empezar el siglo XVIII. la igualdad de orígenes raciales contribuyó en el litoral a esta lealtad. sacerdote que reza el rosario a la “oración” haciéndole coro familiares y peones. Eran blancos puros. remisiones a España. En el siglo XIX se lo llamará gaucho (el término tuvo origen despectivo). mensuras. para mantener su rango social en la ciudad. juegos del pato y otros festejos camperos. La mayoría de las estancias no estaban administradas por sus propietarios sino por mayordomos que ejercían en su nombre las funciones patronales. originariamente. son mencionados desde el siglo XVII. El Cabildo. el pago de la Matanza. Solamente pocos estancieros se resolvieron a vivir en sus estancias y administrarlas directamente. era zona de vaquerías. otorga mercedes de estancias. y los reglamentos camperos prohibían la tenencia de estos “bichos sucios e inútiles”. casado pasaba a “puestero”. pero aun este bajo precio no podía ser pagado por los descendientes de los viejos pobladores. como también era el trabajo femenino el tejido y las labores de artesanía doméstica. generalmente. La compra de particular a particular se hacía por poco dinero en 1700: una merced de una legua por legua y media valía 250 pesos plata en Luján y 180 en Magdalena. de origen orillero y descendientes de los primeros pobladores. los “peones” (el nombre subsistió no obstante pastorear a caballo). una determinada y extensa porción de la campaña sin poblaciones de importancia. Apenas si el propietario las visitaba en la estación propicia o al celebrarse los grandes acontecimientos rurales. yerba mate y zapallos de la tierra. corridas de sortijas. que no estaban al alcance de todos. cuatro o dos años— de las vaquerías a fin de salvar la riqueza única o proteger a los matanzeros clandestinos. impuestos.encomendados. Una y otra consistían en trámites burocráticos largos y costosos: denuncia del bien vacante. diez y más leguas en la reducida franja de diecinueve leguas de oeste a este por sesenta de norte a sur. El propietario. para cuidar mediante aparcería un rebaño vacuno o una majada de ovejas. gerente de la entidad económica que es la explotación pecuaria. pero no lo hace más allá del “despoblado” distribuido por Garay y abandonado por sus propietarios. que podían ser permanentes para las tareas habituales o “agregados” (jornaleros) en las extraordinarias. legislador que dicta los reglamentos camperos. que daba pretexto para visitas de vecinos. las hubo de cinco. unas pocas vacas para el consumo de la ciudad y los caballos imprescindibles para el transporte y la guerra. tasaciones.. El alcalde la hermandad. No hubo. Su resultado fue acumular las tierras en pocas manos. por las condiciones indómitas del indio y porque el negro no resultó apto para las tareas de pastoreo. pregones. pues la ligazón de la “querencia” lo ataba con lealtad a la estancia y su jefe. Luego se recurrirá al dominio realengo del yermo. y desde luego. acataba la autoridad del “patrón” (y en su ausencia del mayordomo). perdería su rango decente. el pago de la Magdalena. informaciones. Pagos. Apenas si en algunas “dehesas” y “chácaras” se producían bueyes para el acarreo. titular eminente de la tierra municipal. La propiedad del suelo se adquiría por merced o composición: por donación o por compra del rey. la compra debía aprobarla el Cabildo formado por los vecinos de la clase principal. Llamábase pago. El estanciero cumple las múltiples funciones de un jefe en las sociedades antiguas: es capitán de la milicia formada por los peones. donde vivían la mujer y los hijos menores.elbibliote. Más tarde con las estancias del siglo XVIII empezaron a surgir 157 www.com . Su alimento era la carne. debía poseer casa en ella y habilitarla lo más del año: si no tuviera casa en “el centro” y dejase de alternar con la sociedad urbana. sin dejar por eso de tener casa poblada en la ciudad. El hijo de un peón permanente era también peón por derecho de “querencia” y cumplía las funciones pastoriles o formaba en la milicia de la estancia. o el “despoblado” de las primitivas estancias de Garay. ejercía a título patriarcal. Cuando soltero era “peón de trabajo” y habitaba en la casona de la estancia. No era agricultor. cuyas dimensiones fueron mayores de la “suerte” de media legua por legua y media dada por Garay. o después de pobladas no tardaron en ser abandonadas por la misma causa. que fue el “despoblado” municipal. y casa y bautiza mientras no se haga presente el párroco de la lejana iglesia rural. como la fiesta de la yerra para la marcación de los terneros y potros propios y aparte de los ajenos. A fines del siglo XVII empiezan a mermar. vistas fiscales. parroquias y partidos. desdeñaba las gallinas. serían gentes “de posibles”. el ganado cimarrón obligando al cierre temporario — por seis. mayordomo y peones. La estancia recuerda una comunidad primitiva. La gran riqueza estuvo en la mina de cuero de los ganados alzados. La estancia: patrón. que quedaron en las chácaras de reducida extensión del cinturón u orillas de la ciudad o se contrataron de peones con los nuevos estancieros. las habría mayores en el yermo que se extendía más allá. y su medio de explotación fueron las vaquerías formales o clandestinas. Componen la población de la estancia. Nace la estancia. sino simples referencias de lugar en tiempos en que el yermo. como he dicho. construyendo un rancho de barro y paja —el puesto—. juez que da a cada uno lo suyo y pena las faltas a la convivencia con azotes o cepo. etc. Formaban una clase de gente arraigada al suelo —el patriciado— y con prestigio en la clase popular: de ellos saldrían los caudillos rurales del siglo XIX.

com . Tenían en un principio asiento en la ciudad y jurisdicción en toda la campaña: eran jueces nómades que recorrían el yermo o acudían al llamado de los habitantes de los pagos. no hubo en el predio rural la unidad comunitaria del litoral. A sus funciones primitivas añadieron las de presidentes de las municipalidades de los pequeños poblados. esta forma “cerrada”. Distribuían a ciencia y conciencia la justicia vecinal. donde el patrón fue el “conquistador” más temido que respetado. también vinieron núcleos de población. por el Cabildo para vigilar con una partida de cuatro soldados el despoblado. se mantuvieron sus modalidades a pesar de la relación entre patrones y asalariados que la sustituyó desde principios del siglo XVII. fortín. que ejercieron paternalmente su total absolutismo. trigo. expendedores de pulque. y paralelamente a la abolición del régimen de encomiendas que se hizo a partir de 1609. azote o enganche las faltas a la convivencia aldeana y nadie les iba a pedir cuentas si aplicaban “justicia sumaria” para evitar trámites. la América española vivirá una etapa de florecimiento industrial que llegará hasta los tiempos de la Independencia y la libertad de comercio. Más tarde aumentaría el número de alcaldes y de “partidos” hasta llegar a diecisiete en vísperas de la Independencia. Esta regla tuvo sus excepciones en algunos propietarios que hablaron el aimará. sin mayor intercambio de productos. En su origen fueron dos magistrados nombrados. De características distintas a la bonaerense fue la campaña del interior. Pero el gran negocio fue la cría de mulas para el transporte al Alto Perú y a través de la cordillera. Las Indias se bastaron a sí mismas. por lo menos en las necesidades esenciales. La “finca” era la residencia del propietario que se limitaba a vigilar por sí o sus mayorales el trabajo de los peones sin convivir con ellos. Fueron verdaderos omes buenos como los buscados por las Partidas del Rey Sabio. oliva. Desaparecida la encomienda como obligación personal. La vida rural en el interior. prender a los delincuentes tomados en flagrante delito e instruirles la sumaria que debería remitirse a la ciudad con el detenido”. jurisdicción a cada uno en determinados pagos de la campaña al mismo tiempo que se aumentaba su número a cuatro y se establecía su asiento en algún poblado.los poblados o aldeas pampeanas. Eran dos sociedades distintas. Estancieros por regla. el quichua o el guaraní para entenderse con sus subordinados y llegaron a interesarse y connaturalizarse con ellos hasta el grado de convertirse en sus naturales jefes. vigilar a los vagos. trabajando la tierra o hilando el algodón en beneficio de los encomenderos. Las “mercedes” eran más extensas por la ausencia de indios bravos. aunque los pampeanos vendían ginebra holandesa traído de contrabando). El Reglamento de la Justicia de Hermandad de Buenos Aires dado por la Audiencia en 1789 les señala las funciones de “celar los pecados públicos. Los indios cumplían las funciones de proletarios. 3. ni hablar su lenguaje y muchas veces ni participar de su culto que mantenía los resabios del paganismo antecolombino. y la mano de obra resultó abundante por el régimen de las encomiendas. Estaba a su cargo la cuadrilla. es decir. un fortín de fronteras o una posta del camino. militares a veces. y facultad de dictar justicia sumaria a recta conciencia” sin más formalidad que informar verbalmente al Cabildo. Desde 1766 se les fijó “partido” judicial. que la costumbre empezaba a llamar “la partida”. embrión de sociabilidad pampeana con sus ranchos. penaban con presidio. Después vendrán los alcaldes de hermandad. desde 1606. un convento (San Pedro). que no pasaba de Buenos Aires y la Banda Oriental. “pulperos” (derivados del mejicanismo pulqueros. los alcaldes de Hermandad y sus tenientes fueron hombres de buen sentido que sabían unir la llaneza criolla de su trato con la solemnidad de los procedimientos rituales y el altísimo concepto que tenían de su ministerio. comisarios de policía.elbibliote. Más tarde al crearse las parroquias llegaría el cura estable en vez del trashumante que recorrió hasta entonces las estancias y pagos. y algunos pequeños propietarios. pudieron prosperar las plantaciones (viña. y eran ayudados por los estancieros o mayordomos designados tenientes. Los alcaldes de hermandad fueron por antonomasia “la autoridad” en los pagos de la campaña cuando el cuidado del orden y la distribución del derecho exigían mano firme y cabeza responsable. para cumplir “por delegación” sus funciones. Los conquistadores impusieron su modalidad y economía feudal a la tierra dominada. sus convecinos lo atribuyeron a la bondad de corazón que no a parcialidad de juicio. maíz) que no se hizo en Buenos Aires por los motivos expresados. Las habitaban “blandengues”. barracas e iglesia. no duraría mucho. que también negociaban con la venta de mercaderías al menudeo y la compra de cueros y cerdas. Como el peón del interior —éste sí “peón” a pie— era de raza y hábitos diferentes al patrón. la Audiencia les dio competencia en los juicios comunes de menor cuantía a la manera de los jueces pedáneos españoles. Como el alejamiento de la justicia civil hizo que los habitantes sometieran sus “diferencias leves” a los alcaldes. pero debe decirse que mantuvieron la honrosísima tradición de un cargo que encontraba sus raíces en la Santa Hermandad española. Nunca hubo nada contra ellos ni la sospecha de un peculado. y escribanos que otorgaban poderes y daban fe de lo ocurrido. Tuvieron los poderes más inmensos. LA ECONOMÍA La producción. casi todo lo que se consumía en el resto de la América española era 158 www. Fuera de la zona “del contrabando”. y si tuvieron flaquezas humanas y algunas veces cerraron los ojos ante la evidencia. Como la tierra era trabajada por los encomendados. Fueron núcleos formados alrededor de un reducto de indios mansos (en Quilmes y Baradero). Hacia principios del siglo XVII.

Hubo una verdadera zona franca entre Buenos Aires y Córdoba. El régimen de galeones. A la dificultad y merma del transporte se unió otra causa: la idea cundida en España de ser el encarecimiento extraordinario de las mercaderías en el siglo XVI (del que nos ocupamos) una directa consecuencia de su exportación a Indias. Las zonas proteccionistas y librecambistas. Los buques provenientes de Veracruz. sedas y cordobanes como resultado del los “grandes envíos” a Indias. En los dominios hispanos —los Reinos de Indias — España se llevaba la plata y el oro sin traer nada.com . Ese comercio intérlope. y de fábricas después. es presumible que de no haber ocurrido el desastre de 1588. Todavía las Indias estaban en la etapa de la conquista y solamente se sacaba de ellas oro y plata. el vestido. carpintería. Por eso. sería tarde. sustenta la misma idea y señala idéntico remedio. Lo real es que España llegó poco. la reducción del comercio hispano-indiano a una flota anual de galeones. especialmente de Holanda: hasta la bebida espirituosa. España hubiera convertido sus posesiones de ultramar en “colonias” para abastecerse de algodón. y años hubo en que la flota vino en lastre por falta de mercaderías. No toda América española se vio en la imposibilidad o dificultad de comerciar con Europa. y España quedaba en la curiosa situación de ser un imperio trasatlántico poderoso y no tener naves para intercambiar sus productos. De Castilla veía poco o nada. de Córdoba. azúcar. alcoholes. Pero el del Caribe fue restringido por la vigilancia y falta de mercado y no alcanzó la intensidad del de Buenos Aires. inaugurado en 1558 por el obispo de Tucumán y fray Francisco Victoria. 159 www. Entonces las Indias debieron bastarse a sí mismas y se llenaron de obrajes primero. para arriba hubo una considerable producción industrial: tejidos. no fue en Buenos Aires el aguardiente español ni la aloja indígena sino la ginebra holandesa. al tiempo de fortalecer la producción de América —el mercantilismo borbónico—. Portobello y demás puertos del Caribe se reunían en La Habana. No ocurrió así. en Gobierno del Perú. se dictaron medidas artificiales para desenvolver la agricultura y matar la industria americana. hasta las joyas y artículos de lujo. se producirá el desenvolvimiento industrial y por lo tanto la riqueza hispanoamericana. donde las producciones extranjeras entraron con facilidad para cobrarse con los cueros de los cimarrones de la pampa. para satisfacer sus necesidades internas. tahonas y contadas platerías. y hubo años que no partió. sistema económico que encontró su paralelo en el centralismo político que se pretendió imponer. en 1557 el oidor de Charcas Juan de Matienzo. y llegaban hasta Potosí a precios fabulosos. Junto al tráfico permitido surgió el ilegal en forma de contrabando de géneros. alcoholes y esclavos que se colaban libremente por Buenos Aires. y las Indias reducidas al solo contacto comercial de la flota de galeones. Como veremos.elbibliote. por mares infectados de corsarios y bucaneros. alcoholes y esclavos negros. o muy poco. El régimen de galeones fue establecido por causas militares: en 1558 el poderío marítimo español se derrumbaba en el desastre se de la Armada Invencible. y de Córdoba para abajo apenas algunas lomillerías. hacía imposible la dependencia a España de la economía indiana. poquísimos. la plata y el oro trasladado a España. Existió contrabando en todos los puertos del Atlántico. La causa de la autarquía indiana estuvo en las limitaciones del comercio a una flota anual de galeones. Desde el momento mismo de su fundación. traídos y llevados. y colocar en ellas sus producciones elaboradas.. etc. con “efectos de Castilla” que en su mayor parte eran holandeses. lo que no puede decirse de la América española. por lo menos hasta el tratado de Utrecht. mercaderías. después del tratado del Utrecht. la habitación. los medios de transporte. debieron necesariamente producir lo que de España no llegaba. La respuesta de las llamadas “colonias de América” será la guerra de la Independencia. ingleses o franceses. paradójicamente. ni económica ni políticamente. convenientemente custodiados. Cuando se las quiso convertir. la mensajería. aquellos y éstos.producción vernácula: los alimentos. Buenos Aires fue “la boca falsa del Perú” por donde salía la plata altoperuana y entraban los géneros holandeses y los esclavos de Guinea. Ya en 1548 los procuradores a las Cortes de Valladolid explicaban el alto precio de los paños. Todo lo necesario venía de Europa. En 1622 se creó una aduana en Córdoba —la llamada aduana seca— encargada de impedir la entrada al norte de los géneros. Los “efectos de Castilla” eran pocos. en su retorno. alcanzaría un desarrollo extraordinario y fue —como veremos más adelante— una fuente de corrupción de funcionarios españoles y ganancias ilícitas por mercaderes “portugueses” que llegaron a ser la clase predominante en el medio porteño —la gente de posibles— y dieron a Buenos Aires características sociales diferentes del las demás ciudades indianas. Fueron verdaderas colonias. el contrabando acabó por ser endémico pues nadie lo podía combatir. y de allí partían a Sevilla (más tarde a Cádiz). El régimen de galeones duró de fines del siglo XVI a principios del XVIII y tuvo por objeto custodiar. El viaje de retorno se hacía de Cádiz a La Habana. Inglaterra y Francia hicieron de sus “colonias de América” mercados productores de las materias primas y víveres que necesitaban y consumidores de las manufacturas metropolitanas. Por eso no fueron colonias. Ya de por sí. y cuidar la salida de plata potosina. genoveses. cacao. maderas y demás materias primas y víveres. y aconsejaban detenerlos mediante el fomento de manufacturas indianas: precisamente lo opuesto a toda la política de una metrópoli con sus colonias. a y de Potosí. tabaco.

“mancebo estudiante” que por licencia del Cabildo enseñaba en 1608 a leer por cuatro pesos y medio y a escribir por nueve. muebles de Cochabamba o géneros y ropa de confección limeña. y el excedente es llevado a Cochabamba. hemos visto que la estancia de los siglos XVII y XVIII era una organización capitalista donde la renta se incorporaba como mejora del capital. cavar pozos y acequias.elbibliote. por medio del regidor defensor de menores.000 indios repartidos. 4. Hilaba o tejía dos meses al año. la contratación y salarios de los maestros de primeras letras. cebada. sólo cumplen funciones domésticas. Una india producía por jornada una onza de hilado. mientras las mujeres cuidan cerdos y gallinas. Ya hemos dicho que los cabildos cuidaban. No hay intercambio de productos: “En esta ciudad —dice un poblador de Santiago del Estero en 1586— y en las desta gobernación ni ay plaza pública donde se venda pan ni bino no carne ni las demás cosas que son menester para el sustento de una casa. y fue separado por resultar sospechosa su fe. hubo maestros que enseñaban particularmente. hasta poco después de 1609. Lo que no impidió que por recomendación del poderoso contrabandista Juan de Vergara. maíz (“el trigo americano”). El tipo étnico de artesano es predominantemente indígena. posiblemente en sus casas o casas de los alumnos. Las recuas de mulas o tropas de carretas que llevaban el algodón. haciéndose cargo el cabildo de los gastos escolares. los negros. La enseñanza no era obligatoria. y a veces a contar. La industria varonil por excelencia fue la carpintería. en moneda de plata. no sólo por el transporte desde la feria de Portobello. de 1553. “no sabía rezar el Credo”. En la provincia del Tucumán y corregimiento de Cuyo debemos distinguir dos períodos: el que va de la fundación de las ciudades y repartimiento de indios en encomiendas.Técnica de la producción. a escribir por uno. pero en muchas actas de los cabildos encontramos compulsiones a los padres para que envíen a sus hijos “no obstante vivir en el campo”. Todos los cabildos estaban encargados de contratar un maestro de primeras letras. Éstas funcionaban en las salas anexas al Cabildo. moler en las tahonas. en que se fija definitivamente Santiago del Estero con sus 86. en rama o tejido. sino por comprarse en Potosí. pero ya hay muchos mestizos. Se inician los obrajes. LA INSTRUCCIÓN Y LA CULTURA Enseñanza primaria. cabras y algunas ovejas. centro fabril del Alto Perú. pues. donde la plata valía poco). vino y aguardiente. traían en retorno algunos “efectos de Castilla” (cuyo precio era fabuloso. y se las conocía por Escuelas del Rey. Empiezan los primeros boliches. se le nombrase en 1617 defensor de la Real Hacienda. donde se despachan géneros. escritura.com . especializada en la construcción de carretas “sin una punta de hierro”. y a escribir y contar por peso y medio. burros. escribir y contar. Además de leer. En el primer período la producción es doméstica y su centro el fundo rural. cuya producción es copiosa. que hacían al año sesenta varas de lienzo cuyo precio era de treinta pesos. organizados según el tipo artesanal con sus maestros oficiales y aprendices. 160 www. aunque mantiene modalidades “feudales” en la vinculación íntima del patrón y los peones creadas por el aislamiento de la vida pastoril y la necesidad de defenderse de los indios. La manera de trabajar el campo en Buenos Aires fue distinta por la poca o ninguna mano de obra indígena. A cargo de los varones están las tareas que exijan fuerza o destreza: levantar casas de adobe. En 1614 el precio se ha reducido mucho. vacas. según la información levantada por el Cabildo. Las mujeres recogen el algodón que hilan o tejen en sus chozas. Y hacia el siglo XVIII encontramos fábricas. El primer maestro del que se tiene noticia en Buenos Aire fue Felipe Arias de Mansilla. Los indios de ambos sexos plantan viñas y olivas. pues Juan Cardoso Pardo obtiene la plaza enseñando a leer por medio peso. y las maderas que constituían la gran riqueza tucumana. menajería potosina trabajada en plata. Pero en general. Cardoso era portugués. cuando las encomiendas quedan abolidas aunque se prolongan en una servidumbre semi-feudal bajo la apariencia de un trabajo a salario. notario del Santo Oficio y tesorero de la Santa Cruzada. porotos y demás. los varones pastorean caballos. acarrear con mulas y llamas. empezadas con molinos harineros donde un patrón propietario dirige o hace dirigir por un capataz la labor de los obreros. raras veces emplean la lana de guanaco u oveja. y el resto trabajaba en las sementeras. dirá el gobernador Ramírez Velazco). La enseñanza primaria consistía en lectura. siembran trigo. talleres de tejido y carpintería exclusivamente de varones. es decir. diríamos oficial. Las escuelas de Dios funcionaban en los conventos de franciscanos y dominicos. porque cada uno come lo que tiene de su cosecha”. pagaderos por tercios. Además de esa enseñanza. instruían en la doctrina cristiana. lo que no ocurría con las del rey. Eran gratuitas. En el siglo XVII le economía cerrada comienza a abrirse. La sola moneda que circula es la bala de algodón (“el algodón es una plata de esta tierra”. y en los colegios de los jesuitas más tarde. no aprovechan todo el algodón. quienes enseñaban las primeras letras y doctrina cristiana eran los padres en el seno de sus hogares. esclavos o libertos. Y el posterior a esa fecha que llegaría hasta la libertad de comercio de 1809.

o de ambas. Consistían en cursos de Gramática. que empezaron a dictarse a comienzos del siglo XVII. Las clases sociales: la ciudad. En esa fecha —1613— los jesuitas instalaron en Córdoba el Convictorio de San Francisco Javier. latina y castellana. y sobre todo en los colegios de jesuitas. JULIO V. JOSÉ TORRE REVELLO. S. sede de la diócesis del Tucumán. en casi todas las ciudades.elbibliote. Fue ampliado en 1611.com . el obispo fray Hernando de Trejo y Sanabria dotó de su peculio personal las cátedras superiores que llamaron Estudios Mayores —regenteadas por catedráticos jesuitas— y serían el germen de la Universidad de Córdoba. el Colegio de la Compañía de Buenos Aires. que dictaron estos cursos como preparatorios de estudios superiores. La enseñanza diocesana era gratuita. Historia argentina. En 1622. VICENTE D. GUILLERMO FURLONG CARDIFF. GONZÁLEZ. Enseñanza superior El primer Seminario donde se dictaron cátedras superiores de Teología para formación del clero se abrió en la desaparecida ciudad de Nueva Madrid de las Juntas en 1597. La ciudad indiana. Historia de la Argentina (t. 161 www. Del municipio indiano a la provincia argentina. III). los jesuitas fundaron varios institutos de enseñanza secundaria: el Colegio Monserrat de Córdoba. RODOLFO PUIGGRÓS. la campaña. dejando en Santiago solamente un curso de latín “para una docena de estudiantes que están en el servicio de la catedral”. JOSÉ MARÍA ROSAS. porque a los profesores se les pagaba con el producto de los diezmos eclesiásticos. completados por Filosofía comprensiva de la ciencia en general. que daban clase mediante un estipendio pagado por los padres de los alumnos. Surgió en los conventos franciscanos y dominicos. Hubo también profesores de Gramática y Filosofía. JUAN AGUSTÍN GARCÍA. Sociedad colonial. que duró cuatro años. De la colonia a la Revolución. RICARDO LEVENE.Enseñanza secundaria. Historia económica del virreinato del Río de la Plata. SIERRA. llamándose Colegio Seminario de Santa Catalina. como una preparación para los estudios sacerdotales. pero antes de 1606 había sido trasladado a Santiago del Estero. dos años más tarde la mayoría de los profesores fueron trasladados a Córdoba. que empezó a llamarse así desde 1800. anexo a Estudios Mayores o Universitarios. Fuera de los seminarios conciliares. (diversas obras sobre cultura colonial). luego llamado Real Convictorio de San Carlos (o Carolino) después de la expulsión de la Compañía. Etc. REFERENCIAS. pero era permitido asistir a los seglares. J.

162 www. España y el Río de la Plata después de Utrecht (1713-1766). Expulsión de los jesuitas. Las Malvinas y los ingleses. 7.elbibliote. 3. La cuestión de la “Colonia del Sacramento” y el reparto de Utrecht. La “Vecindad” de Corrientes. El “común” de Asunción. 6.XI DE LOS REINOS DE INDIAS A LAS COLONIAS DE AMÉRICA 1. 5. 2. Las “colonias” de América. 4.com .

1. LA CUESTIÓN DE LA “COLONIA DEL SACRAMENTO” Y EL REPARTO DE UTRECHT Disolución española durante el reinado de Felipe IV. El período de Felipe IV (1621-1665) fue desastroso para España. La crisis económica que se arrastraba desde el descubrimiento de América, la inteligente política de Francia conducida por los cardenales Richelieu (hasta 1642) y Mazarino (1642-1661), y de Inglaterra gobernada por Cromwell (1649-1658), y sobre todo los desaciertos del ministro español Gaspar de Guzmán, conde-duque de Olivares (1621-1643), produjeron una situación interna que disgregaría la unidad ibérica. En 1640 se sublevaron los portugueses y catalanes con propósitos de independizarse; poco después hubo una intentona andaluza dirigida por el duque de Medina-Sidonia, pariente del ministro Olivares. No obstante el apoyo prestado por los franceses, catalanes y andaluces no consiguieron su propósito; no ocurriría lo mismo con los portugueses, protegidos de los ingleses. Independencia de Portugal. El duque de Braganza, gobernador de armas de Lisboa a nombre del rey de España, impulsado por su esposa Luisa de Guzmán, hija del duque de Medina-Sidonia, se puso al frente de la sublevación portuguesa en diciembre de 1640 proclamándose rey con el nombre de Juan IV. Invocaba descender, si bien por rama bastarda, de la dinastía de Avís extinguida en 1580. Fue reconocido por Francia, Países Bajos y Suecia, en guerra con España, que le dieron ayuda militar y financiera. Mediante esas ayudas —a las que se agregaría luego la decisiva de Inglaterra— pudo consolidarse la independencia portuguesa en 1668. Como Francia había terminado su guerra con España en 1659, y prometido en el tratado de los Pirineos de ese año desentenderse de Portugal y Cataluña mediante compensaciones territoriales en el Rosellón y el Artois, el rey de Portugal buscó el apoyo de Inglaterra. El 23 de junio de 1661 Carlos II, rey de Inglaterra, se comprometió a ayudar a los portugueses “contra todos sus enemigos presentes y futuros, tanto en Europa como en sus colonias”, al tiempo de casarse con la infanta portuguesa Doña Catalina. Desde entonces Portugal sería un verdadero protectorado inglés, consolidado más tarde en “colonia económica” —1702— con el desigual tratado comercial de Methwen (del apellido de su negociador), por el que los tejidos y paños ingleses entraban sin trabas en Portugal, a cambio de dar Inglaterra preferencia aduanera a los vinos portugueses sobre los franceses.
Según una conocida definición, una colonia económica “es un Estado que importa de otro Estado dominante las mercaderías manufacturadas y exporta al mismo materias primas y víveres”. A esa situación, agravada por una estrecha alianza política y militar con Inglaterra, quedó reducido Portugal bajo los Braganza.

Repercusión en América de la “independencia” portuguesa: los “bandeirantes”. La guerra hispano-portuguesa tuvo, en Brasil, la consecuencia de formarse expediciones irregulares que se internaban en busca de metales preciosos o indios que reducir a esclavitud. Atraídos por la prosperidad de las misiones guaraníticas y la riqueza en vaquerías de la Banda Oriental, organizaron bandas de pillaje en contra de ellas. Su centro de irradiación era la antigua misión jesuítica de San Pablo, convertida en próspera ciudad.
El nombre bandeirantes viene de la forma de reclutar las expediciones. El jefe o caudillo levantaba una bandera de enganche en San Pablo, San Vicente u otra ciudad brasileña. Los bandeirantes descubrieron la riqueza aurífera de Minas Gerais, se apropiaron de las excelentes tierras de Santa Catalina y Río Grande (de pertenencia legal española), exploraron y colonizaron Matto Grosso al norte de Paraguay, y se internaron por los grandes ríos ecuatoriales. Brasil les debe su expansión territorial más allá de la línea de Tordesillas.

Carlos “el Hechizado”. Felipe IV murió en 1665, dejando el trono a su hijo de cuatro años Carlos II llamado “el Hechizado”, por atribuirse su constitución enfermiza a un embrujamiento. Nadie dudaba de su próxima muerte, y las potencias europeas tomaron previsiones para repartirse la gran herencia española. Pero Carlos II prolongó su agonía treinta y cinco años. Luis XVI de Francia, el más poderoso monarca europeo, empezó a incautarse de las posesiones del “Hechizado” en la inicua guerra de Devolución; luego, por el leonino tratado de Nimega de 1678 se hizo reconocer la soberanía del Franco Condado y de varias ciudades flamencas de dominio español. Quería poner ante el “hecho consumado” a los demás reyes europeos que esperaban el colapso final español. Con el mismo propósito, el infante Don Pedro, regente de Portugal, llamado el Pacífico —que había tomado el poder y la esposa a su hermano Alfonso VI—, en el año de la paz de Nimega (1678) designó al maestre de campo Manuel Lobo capitán de general de Río de Janeiro para que expedicionase al Río de la Plata y fundase en su margen izquierda una población. Su propósito era doble: apoderarse de la Banda Oriental y establecer una base de contrabando para el comercio inglés.

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La Colonia del Sacramento (1680). En su cumplimiento, Lobo zarpó de Río de Janeiro, y el 22 de enero de 1680 con cinco zumacas, doscientos hombres de tropa y algunas familias pobladoras; tomaba posesión del islote de San Gabriel; en la costa cercana levantaría una fortaleza resguardando un pequeño poblado que llamó Colonia del Santísimo Sacramento. España no estaba en condiciones de llevar la guerra a Portugal y a Inglaterra; su embajador en Lisboa, el abate Masserati, se limitó a entregar una protesta que la corte portuguesa archivó. No lo entendieron así en Buenos Aires. Era gobernador José de Garro, que no se resignaba a la presencia extranjera en un territorio confiado a su custodia. Preparó con ayuda de las milicias guaraníes una fuerza considerable que puso a las órdenes del santafesino Antonio de Vera y Mujica para expulsar a los intrusos sin aceptarles negociaciones ni treguas. Inútilmente Lobo quiso diferir la cuestión hasta recibir noticias de Europa; Vera y Mujica asaltó la Colonia el 7 de agosto y capturó a los invasores. Conducido Lobo prisionero a Buenos Aires, fallecería al poco tiempo. La primera ocupación de Colonia había durado solamente seis meses. Devolución de la Colonia a los portugueses. Un nido de contrabandistas (1683-1707). La reconquista de los españoles indignó al regente portugués. Con apoyo de los gabinetes de París y sobres todo de Londres, y el visto bueno del papa, reclamó con energía al gobierno de Carlos II. Consiguió arrancarle el tratado de Lisboa del 7 de mayo de 1681, por el cual se devolvía la Colonia a los portugueses mientras no se estableciera definitivamente su pertenencia por arbitraje del papa. Y además se castigaba a José Garro. Un nuevo gobernador lusitano —Duarte Texeira Chaves— se instaló en febrero de 1683 en la Colonia, reconstruyó sus fortificaciones y la engrandeció con nuevos pobladores. El objeto visible del establecimiento portugués en el río de la Plata, ya lo hemos dicho, era tomar posesión de la Banda Oriental poblada apenas con algunas misiones y puestos de vaquerías; pero también establecer frente a Buenos Aires una base o punto de recalada para los buques ingleses que ahora tenían el monopolio del contrabando. Veinte años mantuvieron los portugueses el dominio pacífico y comercial de Colonia en esta segunda ocupación. Hasta 1703, en que declarada la guerra de Sucesión de España, el gobernador de Buenos Aires, Valdez Inclán, en cumplimiento de órdenes del virrey de Lima —de quien dependía—, volvió a desalojar a los lusitanos tras breve lucha. El reparto proyectado de España. El Hechizado agonizó treinta cinco años mientras las potencias esperaban su sucesión. El equilibrio europeo se distribuía entonces entre el poderoso Luis XIV de Francia, su mortal enemigo Guillermo de Orange, estatúder de Holanda (rey de Inglaterra desde 1688), y el vacilante emperador Leopoldo de Habsburgo. Como potencias menores, pero anhelosas de jugar su papel, estaban Saboya y Suecia. España ya no contaba y Portugal era un satélite inglés. Como los enemigos de Luis XIV —el Imperio, Inglaterra, Suecia y España— habían sostenido entre 1688 y 1697 una desastrosa guerra contra Francia, hubo el propósito de evitar otra contienda a la muerte de Carlos II repartiéndose amigablemente entre todos la herencia española antes de morir el rey. Por el tratado de Londres, Francia se quedaría con Cataluña, Navarra y la Lorena; Portugal redondeaba el dominio en la península con Galicia y Extremadura, y adquiría definitivamente Santa Catalina, Río Grande y la Banda Oriental; Inglaterra tendría el privilegio de entrar esclavos en América española y tomaba Gibraltar, Menorca, la boca del San Lorenzo y las Antillas. En el trono español, reducido a Castilla, parte de Aragón y lo que quedaba de Indias, se sentaría el archiduque Carlos, hijo segundo del emperador Leopoldo. Saboya, Holanda y Suecia sacaban también su tajada en los dominios española de Italia y Flandes. La sucesión de Carlos II. Tres candidatos podían legalmente disputarse la herencia del Hechizado por ser hijos de infantas españolas: Luis XIV de Francia, Leopoldo I de Austria y Fernando elector de Baviera. En conocimiento del tratado de Londres, Carlos II, que era enfermo pero conciente y muy patriota, hizo en secreto un testamento dejando el trono a Fernando de Baviera, que libre de las influencias austríacas o francesas podía gobernar España con independencia de ambas y mantenerla intacta. Pero Fernando morirá en 1699; y Carlos, para impedir el desmembramiento de España, dispuso en octubre de 1700 en otro testamento dejarla íntegra a Felipe, duque de Anjou, hijo segundo del Gran Delfín, heredero de Francia, con la condición que Francia y España no se reunirían en una sola corona y no se desmembraría la herencia española. Al mes siguiente, 1 de noviembre de 1700, moría el Hechizado. No obstante encontrarse comprometido por el tratado secreto de Londres, Luis XIV aceptó en 1701 el testamento que dejaba España a su nieto. Significaba la guerra contra toda Europa coligada, pero creía ganarla. Guerra de Sucesión (1702-1713). La aceptación del trono de España por Luis XIV a nombre de su nieto el duque de Anjou —que tomaría el nombre de Felipe V— llevó a una coalición opositora formada por Guillermo de Orange, donde entraron Inglaterra, Austria, Holanda, Suecia, Dinamarca, Portugal, Saboya y la mayoría del los príncipes del Imperio. Con Luis XIV estuvieron solamente los electores de Colonia y Baviera, enemigos de Leopoldo de Austria. La opinión pública española quedó

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ajena, pues le importó poco ser gobernada por un rey traído por los franceses o por los otros. El duque de Anjou consiguió ser reconocido en Castilla, pero su rival el archiduque Carlos de Austria (hijo segundo de Leopoldo, que tomó el nombre de Carlos III) fue proclamado en Barcelona y Valencia. La guerra fue cruentísima y tuvo como escenario toda Europa y América. En España los ingleses se apoderaron de Gibraltar, pero los franceses triunfaron en Villaviciosa (1710). En América, los de Buenos Aires recuperaron la Colonia en 1704. Después de doce años de guerra, los contendientes resolvieron hacer la paz y repartirse amigablemente España por los tratados de Utrecht firmados entre 1713 y 1715 y el de Ralstadt de 1714. El reparto de Utrecht. Por esos tratados el antes poderosos imperio español fue repartido entre sus enemigos como si fuera un pastel. Inglaterra se quedó con Gibraltar, a la que agregaría después Menorca; se hizo dar por Francia, Acadia y Terranova en las puertas del Canadá; obtuvo la concisión por treinta y años, luego prorrogada de diez asientos de negros en diversos puertos americanos del Atlántico, entre ellos Buenos Aires; la concisión de un “navío de registro” con mercaderías inglesas que concurriría a la feria anual de Portobello; una rebaja en los derechos de introducción de mercaderías inglesas a Cádiz; y el reconocimiento de la reina Ana como soberana contra los derechos hasta entonces sostenidos por Francia y España del pretendiente católico Jacobo Estuardo. Austria recibió las posesiones que el rey de España aún tenía en Flandes (la actual Bélgica). Portugal, la Colonia Sacramento. Saboya, la Sicilia con el título de “rey” para su duque, que más tarde cambiaría por Cerdeña. Desde entonces el duque de Saboya fue rey de Cerdeña y aspirará a unificar Italia. Brandenburgo consiguió para su margrave el título de “rey de Prusia” (una de sus posesiones), disponiéndose igualmente a unificar Alemania desde allí. Y Francia se quedó con el resto de España —“los despojos de un naufragio”—, poniendo en el trono de Madrid al príncipe Felipe de Anjou, Felipe V. A su lado la influyente Princesa de los Ursinos quedó encargada de mantener la hegemonía francesa. Consecuencias de los tratados de Utrecht. Utrecht es un hito que separa en dos la historia de España en sus Indias. Sus consecuencias fueron grandes en todos los órdenes: político, cultural, económico, internacional. En el político, acabó el centralismo paternalista de los Austria para reemplazarlo el burocrático de los Borbones. Las Indias dejaron de ser consideradas “reinos” personales del monarca, para ser “colonias” dependientes de la administración española. Culturalmente, la influencia francesa domina en las clases ilustradas españolas. Cunde el “iluminismo” francés en quienes se llamarán alumbrados en España. Hay en este afrancesamiento un despego hacia lo hispánico que no ocultaron los funcionarios “alumbrados” que vinieron a América. Se usó el término “América” empleado hasta entonces por portugueses, franceses e ingleses para designar el mundo llamado Indias por Colón. Económicamente, será cada vez más fuerte la influencia comercial británica pese a las tentativas de favorecer la producción artesanal española. Desaparecerán las flotas de galeones, reemplazadas por los “navíos de registro”, y la puerta cerrada del tráfico con Europa se entornará. Preocupado el gobierno español por restablecer a la metrópoli de su marasmo, inicia una política cuya finalidad sería convertir a América en mercado productor de materias primas y víveres para la península, mientras ésta elaboraría manufacturas cuyos excedentes irían al Nuevo Mundo. Es el mercantilismo español del siglo XVIII que no pudo cumplirse sino en parte mínima. Internacionalmente, España pasó a ser una potencia de segundo orden atada a Francia o a Inglaterra según las fluctuaciones internacionales. A pesar de los ambiciosos propósitos de Isabel Farnesio, segunda esposa de Felipe V, que por un momento pareció devolver a España —por lo menos en el juego de intrigas diplomáticas— el papel de rector de otros tiempos. El “asiento” inglés de negros en Buenos Aires. Por los tratados, Inglaterra obtenía el monopolio de la introducción de esclavos negros en América española entregando un cuarto de los beneficios a España, dejándose sin efecto el “asiento” de Buenos Aires concedido en 1702 a los franceses. El gobierno inglés traspasó el privilegio a la Compañía de los Mares del Sur (South SeaCompany), siempre con la participación de un cuarto al gobierno español. En cada uno de los diez puertos se cedería un terreno para el asiento, donde los ingleses levantarían casas, harían galpones y corrales para depositar los esclavos y las mercaderías (Inglaterra había querido tener también bases militares, pero Francia se opuso). Los ingleses del “asiento” podían circular libremente sin las trabas para extranjeros, ejercer su culto, etc. En Buenos Aires el asiento estuvo en la franja deshabitada que iba de la actual plaza San Martín a la plaza Vicente López: se lo llamó el “retiro de los ingleses”, abreviadamente Retiro. El mercado para la venta de esclavos estaba entre Arenales, Suipacha, avenida Alvear y Libertad. El asiento porteño podía introducir 1.200 negros anuales, 400 se internarían en Tucumán, Paraguay y Chile. En la práctica se introdujo muchísimos más. En retorno los navíos llevarían productos del país (los famosos cueros

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Cambió el gabinete inglés. suprimido varias veces a causa de las guerras contra Inglaterra.cimarrones. y encubierta por ella. austriaca y holandesa (como veremos en el próximo capítulo) —que desembocarían en una guerra breve—. recibirá la inesperada amenaza de una mujer: Isabel Farnesio. que dio la corona a Jorge de Hanóver y el poder a los whigs. Los portugueses no se contentaban con una base en el río de la Plata. El dominio de Inglaterra sobre Portugal. con pobladores porteños y emigrantes traídos de las Canarias y Galicia. Un eje Londres-París. Ansiaban el dominio de la Banda Oriental. esta vez definitivamente en 1777. ESPAÑA Y EL RÍO DE LA PLATA DESPUÉS DE UTRECHT (1713-1766) Hegemonía inglesa. con cabecera en Londres. Colonia. estaría en sus manos por cuarenta años. 2. Isabel Farnesio. Para mantener su influencia y extender el dominio 167 www. se redondeó con Gibraltar. Inglaterra fue la ganadora un Utrecht. y de la libertad de tener esclavos”. hubo otra de mercaderías manufacturadas inglesas. había muerto en 1713. María Luisa de Saboya. esposa de Felipe V de España. el padre del liberalismo. Debe notarse que la “esclavitud” era uno de los principios básicos del liberalismo triunfante. con la isla de San Gabriel. En 1715 por uno de los tratados de Utrecht se transfirió el monopolio a los ingleses. fue devuelta a Portugal. Sigue Colonia en poder de los portugueses. inglesa. los desalojó en enero de 1724. los franceses habían tenido un “asiento” de negros esclavos en Buenos Aires. y el comercio de contrabando cuya hegemonía heredaba de Holanda. reina de España: la tentativa de Alberoni (1715). el Parlamento inglés llamó al trono a Jorge I de Hanóver. Bruno Mauricio de Zavala. la ciudad de San Felipe y Santiago de Montevideo. y aprovechando las dificultades de España por la política de Isabel Farnesio y su ministro Albertoni con la cortes francesa. Esta hegemonía whig. y era dueña del ánimo del débil rey la francesa duquesa de los Ursinos (María Luisa de la Tremouille). seguirá a Londres: el escocés Law funda en París sus compañías comerciales a semejanza de las grandes empresas inglesas. la hizo después de 1640 dueña de los cazaderos de negros de Angola. Lo perdería. y por lo tanto pueda afirmarse la nueva dinastía. logró que las coronas de Francia y España no se reunieran en una misma cabeza. reina de España. volvería a recobrarlo por cuarta vez y nuevamente a perderlo. mercados para la introducción ahora monopolizada de negros esclavos. hubo en Europa un período de preponderancia británica como consecuencia del advenimiento de los Hanóver al trono en 1713 —que consolidó el dominio de los whigs en el parlamento y gabinete— y acrecentado por la muerte de Luis XIV en septiembre de 1715. Para vigilarla e impedir que los portugueses se extendieran más allá de la línea. Después de la muerte de la reina Ana en Inglaterra en 1713. en Europa y consiguió los diez asientos de Hispanoamérica. que mantuvieron a su partido en el poder durante medio siglo. en vías de agotarse por el intenso tráfico de los contrabandistas holandeses). hablaba de “la libertad de ser esclavo.elbibliote. Locke. con el apoyo del Parlamento de París. Era solamente una base militar y comercial. En 1702. Consiguió el reconocimiento de la reina Ana y por lo tanto la legitimación de la revolución parlamentaria de 1688 (Ana morirá en 1713 y Jorge de Hanóver fue llamado al trono). consolidada por el tratado de Utrecht. por algún tiempo. El tráfico de negros esclavos. Y. aunque parezca contradictorio. y luego con Menorca. de paso. cayó el tory Bollingbroke y vinieron los whigs con Robert Walpole. Después de los tratados de Utrecht. El asiento. de la regencia única contra el testamento del rey que establecía un Consejo de Regencia. Junto con la entrada legal de negros. duraría hasta 1760. Que lo mantuvieron durante todo el siglo XVIII: para convertirse en el XIX en los campeones de la abolición de la esclavitud cuando comprendieron que los únicos competidores para su producción a máquina eran los países esclavistas con su producción barata de mano servil. El “golpe parlamentario” de Francia de 1715 fue una secuencia del “golpe parlamentario” de Londres de 1713. como de órbita individual donde el Estado no podía ni debía entrometerse. ocuparon la península de Monte Ovidio o Montevideo en 1723. al iniciarse la guerra de Sucesión. con la condición de no avanzar más allá del alcance de una bala de cañón disparada desde sus murallas. Pero el gobernador de Buenos Aires. apoyadas por Francia. Francia. El “nido de contrabandistas” es esta tercera ocupación. Esta usurpación dinástica llevó a los revolucionarios jacobistas de 1714 y 1715. Montevideo. pero especialmente la codiciada plata de Potosí. El dominio “whig” en Europa. John Methwen (el autor en 1702 del tratado comercial con Portugal) y James Stanhope. Van más allá: en 1715 muere Luis XIV y alientan al duque Felipe de Orleáns a apoderarse. Zavala erigió el 26 de diciembre de 1726.com . y se establece un sistema de gabinetes políticos —la polisinodia— que trataba de imitar el gobierno deliberativo británico. Los whigs consiguen en el último tratado de Utrecht (1715) que Francia no apoye al pretendiente jacobita. el gobernador español levantó en la desembocadura del río San Juan una fortaleza. En el mismo sitio. maneja a Europa. hasta 1761.

e Isabel recuperó así el poder e influencia. un personaje del Renacimiento italiano gobernado en la España del siglo XVIII. Mediante Alberoni. que la ambiciona —y además muy hábil y astuta— Isabel trató de impedir. Hubo además algo en Cambray no asentado en el papel: la abdicación de Felipe V en su hijo Luis I.com . enérgica. No alcanzaría a reinar siete meses. que no obstante sus profundas disensiones entre ellas anhelaban en común sacudir la tutela del eje Londres-París. En Inglaterra intrigan con los tories de Bollingbroke en oposición desde la muerte de la reina Ana. con el apoyo del Parlamento de París. Fue un tremendo error de la de Ursinos. Solamente que España no estaba para tanto. y se hizo responsable único de la intriga. a quien hará cardenal. Quizá hubo pocos mejor dotados para una intriga que este aventurero sin escrúpulos ni lealtad. facilidad en el engaño. para impedir una rencorosa invasión británica al Nuevo Mundo que habría costado el dominio de las Indias. Una poca oportuna expedición española contra Cerdeña será el pretexto de una rápida guerra llamada de la Cuádruple Alianza (Francia. Era. y en Inglaterra el complaciente Juan Carteret había reemplazado al enérgico Stanhope. Rusia y Dinamarca. no tardó en devolver a París a su benefactora y dominar completamente a su marido. pareció establecerse con la complacencia de Suecia. el nuevo rey de España. Suecia y Turquía.en la corte de Madrid a Italia concertó el casamiento de Felipe V con la joven Isabel Farnesio. en agosto de 1724 moría tan repentina y extrañamente que hizo sospechar de la reina italiana. sucesivamente holandés. Inglaterra. Las formidables crisis financieras de 1724 en París y en Londres. heredera del minúsculo ducado de Parma. a quien se casaría con una hija del regente. Ahora la reina se valdrá del holandés Juan de Riperdá para sus propósitos. De esta manera se eliminaba a Isabel. y por la deshonestidad de Riperdá que se vendió a los ingleses. cuando el regente y Stanhope habían muerto. y con el pretendiente jacobita para una insurrección —a la vez católica y tory— que expulsara a los Hanóver y a los whigs. acababan de hundir económicamente a la burguesía de ambas ciudades. Isabel. 168 www. Isabel. Holanda y Austria) contra España. como todos los Borbones españoles. Supo aconsejar a la reina y no vacilaría. inglés y marroquí. Luis I era. Fue proclamado Felipe V como heredero de su hijo. ambiciosa y política de la escuela de Maquiavelo. dueño del ejército mejor adiestrado de Europa. que serviría y traicionaría a todos los gobiernos (había empezado su carrera como embajador de Holanda en Madrid. español. Hacia 1718 los hilos de la trama estaban listos para la caída de la hegemonía whig. no tenía las condiciones de Orleáns. que no podían heredar el trono español excluidos por los primogénitos —Luis y Fernando— del matrimonio anterior de Felipe. Era el momento de dar el golpe definitivo al eje. El propósito fracasaría por la llegada al gobierno inglés de un político de las condiciones de Carlos Towsend que consiguió aliar el eje Londres. sobre todo a Stanhope. Como compensación le dieron a su hijo Carlos los ducados de Plasencia y Toscana. hasta entonces embajador de Parma en París. Carlos VI de Austria se pondrá del lado de Inglaterra. católico. había casado conforme al tratado de Cambray con Luisa Isabel de Orleáns. dejándole en compensación Toscana y Plasencia que administraría durante la menor edad de su hijo Carlos. en vez de Fernando.elbibliote. La segunda tentativa de Isabel: Riperdá (1727). Isabel prepara un juego de intrigas tendientes a devolver a España el prestigio de los tiempos de Carlos V y Felipe II. Isabel quería desalojar a Austria de Italia a fin de dar los ducados italianos de los Habsburgos a sus hijos. el Rey Sargento. Luis I. Isabel y Alberoni. Cuesta creer que no se haya comprendido hasta ahora el carácter semiforzado de la abdicación de Felipe V. duque de Borbón. Empezaron. excluidos del gobierno por el golpe de Felipe de Orleáns al proclamarse. indolente y falto de voluntad y su madrastra lo manejó a su arbitrio. Las condiciones parecían favorables a Isabel: el nuevo Regente francés. Despechado. debió romper su alianza con Holanda y Austria. El descubrimiento de un complot en París para restablecer a los príncipes legitimados en el poder. en servirle de “chivo emisario” de culpas comunes. primer ministro y grande de España. Encarcelaría al venal Riperdá (que consiguió escapar a Inglaterra) para comprender finalmente que ya no podía manejarse a Europa desde Madrid. pero también lealtad con la tierra y el príncipe que servía. Fracaso de Isabel (1720). sobra de audacia. que no representaba ya ninguna influencia. enemigas naturales de Inglaterra y Francia. En su vasto juego buscan el apoyo de Rusia. que agregaría a Parma. protestante otra vez y musulmán finalmente.París con el poderoso Francisco Guillermo de Prusia. Isabel se halló obligada a incorporarse de mal grado al eje triunfante (tratadote Cambray de 1720). Pero poco menos dotados para una “política” que exigía patriotismo y consecuencia. y una vaga promesa de Stanhope —nunca cumplida— de devolver Gibraltar a España. e Isabel buscó mediante Riperdá la alianza de Holanda y Austria. por ponerse en contacto en París con los príncipes legítimos (hijos de Luis XIV y madame de Montespan). hija del fallecido Regente. regente único. puso al regente y a Stanhope en la necesidad de eliminar a Isabel como factor político. y la influencia del eje quedaría restablecida plenamente en Madrid. Alberoni tenía condiciones para una política a la manera de sus colegas Richelieu y Mazarino: falta de escrúpulos. La abdicación de Felipe era el medio de alejar a Isabel de España. Madrid -Viena. y la terminó de consejero del sultán de Marruecos). En 1715 llamó a su compatriota Julio Alberoni. aunque no convenció a los aliados. y hasta consiguió desacreditar a Luisa Isabel. como Isabel. protestante. tramado por el embajador español Cellamare. llegado el momento. La demasiada ambición de la reina la llevó al fracaso. con los desastres de las compañías de Law y de la empresa de los Mares del Sur. Un eje paralelo. Alberoni debió sacrificarse por su soberana. y consiguió demorar hasta enero de 1724. el hijo segundo.

rey de Nápoles. Eso. Isabel y Fleury conciertan en 1733 el Primer Pacto de Familia. y se tradujeron en los tumultuarios de las ciudades tucumanas que ya hemos visto. Fernando VI (hijo segundo del matrimonio de Felipe con María Luisa de Saboya. Carlos tampoco sería una excepción entre los Borbones. Rompió la alianza que sujetaba a España. hizo protestar a éste por el “inocuo despojo”. Parma y Nápoles. Carlos III: Nuevamente Isabel y la influencia francesa (1759). A Pedro de Cevallos. Fue dominado por la terrible Isabel. nombró regente a su madre. los comuneros de Asunción y los vecinos de Corrientes. 3. en que bruscamente cambiarán las cosas. Austria y Rusia (llamada de los Siete Años por durar de 1756 a 1763). que también pudo cumplir. El nuevo rey. se le dieron órdenes de apoderarse de la Colonia. prolongada de 1754 a 1756. De paso alentó a la Compañía de Jesús a resistir la entrega de las Misiones Orientales. Bárbara de Braganza: la influencia inglesa (1746). a quien los años no habían quitado la energía ni el talento.elbibliote. que impuso la influencia del poderoso ministro portugués marqués de Pombal. diez años después de la muerte de la poderosa reina (ocurrida en 1766).El Pacto de Familia 1733. fue el centralismo de los funcionarios que consideraban y trataban como colonias de América a los reinos de Indias. Carlos de Nápoles se apresuró a abdicar el trono napolitano en su segundo hijo Fernando. El pacto significaba la entrada de España en la guerra sostenida por Inglaterra y Prusia contra Francia. hijo de madre inglesa. Mientras llegaba. de Isabel. Hasta la muerte de Felipe V en 1746. Carlos (futuro Carlos IV de España). Carlos. Se quebró el eje Londres-París. pero otra cosa no podía hacerse. Pero el Tratado de París de 1762. con Inglaterra. y una estrecha alianza con Portugal. El Tratado de Permuta y la guerra guaranítica (1750). que puso fin a la guerra de los Siete Años. murieron Fernando y Doña Bárbara de Braganza. Es la renuncia española al manejo de Europa. y España quedó junto a Francia. España e Italia contra el poder británico. el reino de Nápoles. a través del español Carvajal. Pero Isabel consiguió demorar la devolución. obligó a España a devolver la Colonia y las fortalezas a cambio de otras compensaciones. La Colonia del Sacramento había perdido su importancia como base de contrabandistas ingleses al instalarse el asiento británico en Buenos Aires por el tratado de Utrecht. Por medio de ambos España caería por algún tiempo en la órbita británica. Desde París. fue a Madrid a recoger su herencia. que aunque aliado a Inglaterra recela de la influencia inglesa. No obstante las cláusulas del Tratado de Permuta. gobernador de Buenos Aires. fue objeto del Tratado de Permuta de 1750. Isabel. Marchó luego a Río Grande a tomar las avanzadas fortalezas portuguesas de San Miguel y Santa Teresa. que esperaba retomar el gobierno porque Fernando y Bárbara no tenían hijos. que haría fácilmente es año 1761. conseguida solamente por los portugueses. el hijo mayor de Isabel. y con el mayor. pero Isabel se proponía recobrar Gibraltar y Menorca de los ingleses y la Colonia de los portugueses y no vaciló en hacerlo. En su prepotencia peninsular chocaron con el orgullo de las “repúblicas” municipales y la fuerza de sus milicias comunales. hijos los dos primeros y nieto el último. En 1759. En compensación Fleury dejó a Carlos. mediante la fuerza en 1776. no sería una excepción entre los Borbones españoles. El alejamiento de Riperdá la ha acercado al abate Claudio Fleury. Los funcionarios reales. estrecha unión de los Borbones en Francia. apoyados en 169 www. Isabel. que llevó a la guerra guaranítica de los indios misioneros contra los ejércitos españoles y portugueses. en cambio concluyó con Francia en 1761 el Segundo Pacto de Familia que unía a Luis XV con los Borbones de España. y casado con la infanta portuguesa Bárbara de Braganza). La resistencia de los vecinos tomó la forma de un sentimiento patriótico —la Patria era la ciudad— y una idea política: la del Común de ciudadanos colocado por encima del mismo rey. y España deberá limitarse a las migajas.com . valido de Carvajal y doña Bárbara. con poca diferencia. Fleury manejaría el Pacto en provecho de Francia. se propuso cambiarla por las florecientes Misiones Orientales compuesta por los siete pueblos misioneros de la parte portuguesa en Río Grande y Santa Catalina hasta ese momento discutida de los españoles. EL “COMÚN” DE ASUNCIÓN Las guerras sociales del siglo XVIII. ministro del joven Luis XV. por medio de Portugal. Se dejó manejar por su mujer. Pombal. pasando el ducado de Parma a su hijo segundo Felipe. pretextando la guerra de los guaraníes Portugal no devolvió la Colonia. Sin embargo todavía conseguirá Isabel romper el eje enemigo introduciéndose en sus filas. El factor desencadenante de las rivalidades que agitaron al interior en el siglo XVIII. y la sucesión de España recaería necesariamente en el hijo de ella.

Pero el Cabildo de Asunción se niega a dejar a Ros. Ros entiende que la actitud es un desacato contra el virrey.com . Pero ocurre que los jesuitas ayudan a Reyes a fugarse y lo esconden en Misiones. estuvo con Hernandarias. antiguo gobernador de Buenos Aires. No solamente depone a Reyes sino que lo encarcela. pero el virrey lo tacha de "parcial y arbitrario” y ordena el 7 de junio la reposición sin más trámite de Reyes. Ese año gobernaba Asunción un español y comerciante. y comuneros contra contrabandos en Asunción. de la Orden franciscana. a veces con el obispo a la cabeza. tomarán partido. elegido por el Común. Toma un tono heroico de epopeya: si el ejército de Ros llegase a cruzar el Tebicuary “extinguiremos en esta ciudad al Colegio de 170 www. resistió con las milicias al visitador de Charcas que apoyado por la Compañía de Jesús pretendía asumir el gobierno. contrabandistas. La guerra (1724). Antequera ha elevado su informe a la Audiencia —donde la culpa de proceder de Reyes se echa a los jesuitas— y ésta lo ha aprobado. Marín Negrón y Céspedes junto a los pobladores. con orgullo. Hasta aquí es un episodio corriente en la historia burocrática colonial: un pesquisidor de la Audiencia que interviene una gobernación y procesa al gobernador. apoyar a los jesuitas contra los intereses de “la Patria” asuncena. creían defender los supremos intereses del rey defendiendo su hegemonía basada en el dinero. y por lo tanto contra el rey. dejando de lado a quienes vendieron su conciencia. Es la masa criolla conducida por los propietarios o poseedores del suelo. que el coronel aumentará con los dos mil indios misioneros que están en el Tebicuary. y mal queridos los jesuitas a quienes se atribuía una influencia decisiva en la clase “de posibles” desde su colegio de Asunción. llegará cien años después a las ciudades mediterráneas en la forma de tumultuarios contra leales en el Tucumán. Todo quedaría solucionado a la postre. Zavala encomienda la misión a Ros: le da una pequeña fuerza. Bruno Mauricio de Zavala. El clero secular y las órdenes religiosas más antiguas. Éstos lo aceptaron y reivindicaron. El coronel Baltasar García Ros. y da cuenta al marqués del alzamiento. Antequera explica al Cabildo su doctrina de la resistencia al príncipe: “El pueblo puede oponerse al príncipe que no procede ex aequo et bono (por equidad y bondad)”. La misma lucha que enfrentó en el Buenos Aires de Hernandarias a los confederados. Como llegan rumores a Asunción que el marqués ha sido convenientemente tocado y ordenará la reposición de Reyes. Este factor desencadenante obró en un terreno trabajado por una intensa oposición social. de la parcialidad del pesquisidor. Los asuncenos se quejaron a la Audiencia de Charcas. pero en campos opuestos. La crisis sobrevendría apenas los funcionarios reales pretendieran imponerse al Común. A su vez los asuncenos movilizan sus milicias por las dudas. con instrucciones de averiguar los cargos y asumir el gobierno en caso necesario. Tebicuary por medio. El Cabildo la acepta y contesta a Ros el 7 de agosto (de 1724) con una formal aceptación de la guerra. que colocan frente a las misioneras. marqués de Castelfuerte. La Audiencia mandó como pesquisidor al licenciado neogranadino José de Antequera. franciscanos y dominicos. El viejo espíritu de autonomía en los tiempos de Irala se mantuvo latente en Asunción. con los beneméritos. Al frente de ella intima la rendición a los paraguayos. Y si en el siglo XVII la conciencia de los funcionarios reales. y sobre todo por la Compañía de Jesús. Así los hace Antequera el 14 de setiembre (de 1721). quejándose a su vez ante el virrey del Perú. Asunción en 1721. propietarios o no: era vieja la rivalidad entre las Misiones de la Compañía y la gobernación de Paraguay. se imponga a los asuncenos por la fuerza y remita al pesquisidor a Lima para su juzgamiento. apoyado por los comerciantes como él. El vocablo criollo (derivado del créole francés: mestizo de sus colonias dado a la mala vida) empieza a usarse después del advenimiento de los Borbones como un despectivo de los funcionarios reales contra los pobladores nativos. por los criollos.los jesuitas y en la “clase de posibles” de la población. es encargado de cumplir la orden virreinal. éste prepara en las márgenes del Tebicuary (límite de Misiones y Paraguay) —con el apoyo de la Compañía— un ejército de indios guaraníes. Éste ordena al gobernador de Buenos Aires. mientras la poderosa Compañía de Jesús será aliada a de las gentes de posibles y opositora de tumultuarios y comuneros. haber apresado sin causa a varios vecinos respetables de Asunción y. luchó contra estas manifestaciones revolucionarias y plebeyas de los criollos.elbibliote. Sus procederes y arrogancia le habían enajenado el vecindario. Diego de los Reyes. Imputaron muchas faltas al gobernador: aprovecharse del cargo para sus negocios particulares y ayudar a los contrabandos (llamaban así despectivamente a los comerciantes). contra los comerciantes sostenidos en los gobernadores reales. Los descendientes de pobladores habían conseguido arraigar en un patriciado mientras los comerciantes. A este encaramiento sin lucha sigue el conflicto entre el virrey y la Audiencia de Charcas. pobladores. en el XVIII los virreyes y gobernadores serán todos enemigos de los criollos. que deberá limitarse a hacerle llegar sus documentos. Las mismas fuerzas que intervinieron en el Buenos Aires de confederados y beneméritos —el clero y los funcionarios— las encontramos en las luchas del siglo XVIII. En 1645 el obispo Bernardino de Cárdenas. pero los asuncenos salvaron su derecho. y su arma fue la cédula de Carlos V que permitía al Común asunceno elegir gobernador a falta de un nombramiento real. pues en los tiempos regalistas del siglo XVIII el Común era un anacronismo. “gentes de posibles” advenidos hacía poco. desde luego.

No lo persigue. Salió un verdadero comando tras las huellas del caudillo. y Antequera al mando de las tropas asuncenas derrota a Ros. Bareyro. El agente de ésta era el misionero jesuita”. el superior de las Misiones le da seis mil indios misioneros. La mayoría del Cabildo asunceno. y lo condujeron ocultamente a Colonia con la idea de llegar a Asunción. alguacil mayor de Asunción. que ha asumido interinamente el gobierno. y no sabe que hacer después de incitar a los vecinos a expulsar al representante del virrey. Ocurre un “tumulto” frente al Cabildo dirigido por Mompó: se pide la prisión de algunos regidores que no habían querido firmar el Memorial. Pero a pedido del obispo de Asunción. entre ellos dos padres jesuitas. anuncian que su derrota la cobrarán con la muerte del ex gobernador “y la de toda su generación” (sus hijos). se deja arrastrar por su absolutismo porfirista al decir: “En el fondo había causas económicas que vigorizaban el movimiento ideológicamente articulado por Mompó. pero sepa que eso es el Común”. Al tiempo de llegar Mompó y empezar su prédica comunera. degollándoselos en la Plaza Mayor de la ciudad virreinal el 5 de julio de 1731. quiere apresar a los principales jefes populares. Ha corrido sangre. el dominio del Común no llega a consolidarse. tan agudo en otras observaciones. Será el ideólogo de los comuneros: sostiene que “el Común de cualquier aldea. resolvieron libertarlo. que se presenta como mediador. podía justamente resistirse y dejar de obedecer”. limitándose volver a Asunción con los prisioneros. se asilan “en sagrado”. Se da la batalla en las márgenes del Tebicuary. Pasan cuatro años de relativa tranquilidad. social y política. En Julio de 1730 llega a Asunción el abogado Fernando de Mompó de Zayas. Como los asuncenos mediante un ardid se han apoderado de Reyes y lo mantienen de rehén. se supo que el virrey Castelfuerte. redactó un Memorial al virrey oponiéndose a Soroeta por “parcial de los jesuitas y amigo de Don Diego de Reyes” . aunque se los diese el Príncipe. y que su llegada a Lima significaría su muerte. Sabedores los asuncenos de la prisión de Mompó. y devuelve a los jesuitas su colegio. Zavala liberta a Reyes pero no lo repone. Es solamente un doctrinario. fray José de Palos. Así ocurre el 29 de abril de 1725. agregan que matarán “a nuestras mujeres e hijas para salvarlas de la afrenta”. ambos serán condenados a muerte. Se trataba de establecer la supremacía del encomendero contra todo propósito de intervención de la regia majestad. pues a Mompó le faltaron energía y astucia para ser un caudillo. vox Dei? Usted responderá lo que quisiere.elbibliote. e incorpora a su paso por Santa Fe y Corrientes las milicias comunales. pues se viven horas heroicas después de una larga siesta colonial. Las ideas de Mompó tenían sus fuentes en las del P. El gobernador de Buenos Aires sale a principios de diciembre con ciento cincuenta soldados. villa o ciudad era más poderoso que el Rey… que en manos del Común estaba admitir la ley o el gobernador que gustasen. había nombrado gobernador a Ignacio de Soroeta. poniendo en práctica las ideas de Mompó. En un despoblado de Mendoza consiguieron rescatarlo. Era ir más allá de las doctrinas de Antequera. José Luis Bareyro. El gobierno comunero (enero de 1732). que lo remiten a Lima vía Chile considerando poco segura la del Alto Perú. casi siempre sin otro medio. que había trabado relación con Antequera en la cárcel de Lima. haciéndose ambos responsable de todo. pero las milicias de campaña se sublevan (27 de agosto) y se apoderan de la ciudad al grito comunero “¡Viva el Rey y muera el mal gobierno!”. Zavala entrará en Asunción con sólo el destacamento de Buenos Aires. mientras se sustancia en Lima el proceso de Antequera y Mena. carecían de mayor importancia económica. Las encomiendas estaban reducidas en 1730 a “tributos” que algunas personas ancianas. Mariana que ponía al pueblo encima del monarca y daba a aquél el derecho al “tiranicidio”. para ser recibido en triunfo.com . Fernando Mompó y la doctrina del Común (1730). los principales contrabandos y algunos vecinos que sin serlo temían los desmanes de la plebe.la Compañía de Jesús porque no queremos entre nosotros personas que nos aborrecen y persiguen y que tienden a consumir y aniquilar a los naturales de esta región”. También los capitulares tienen miedo: el alcalde de primer voto. pues ha llegado el rumor que los jesuitas las entregarán a los indios como despojos de la victoria. pero a la mayoría y al gobernador Barúa le parece excesivo. 6 de abril de 1731. Sin embargo. Al día siguiente de hacerse cargo Soroeta. mantenían en “tercera vida” como recuerdo del esplendor de sus abuelos pobladores. por sugestiones de la Compañía según se dijo. Tras un proceso de cinco años sustanciado en Lima. contrabando ligado a los jesuitas. deja en el gobierno al vecino de Santa Fe Martín de Barúa. de paso. Bareyro. se ordena el rescate 171 www. y éste había dado recomendaciones para establecer un bufete. y se metiese en la cárcel a Soroeta si pisaba Asunción. y exhortó al nuevo gobernador (que estaba en camino) a detenerse hasta tanto no dijesen en Lima la última palabra. los vecinos dirigidos por Mompó lo expulsan ignominiosamente: “Señor Provisor — le habría dicho Mompó—. y el rey ha sido vencido: debe ponerse personalmente a la tarea de desagraviarlo. Carlos Pereyra. Se oye por primera vez el grito ¡Viva el Común! Castelfuerte reitera la orden a Zavala. tras la prisión de Mompó. si el Común no quería. se apodera de Mompó y lo entrega en las Misiones a los jesuitas. El entusiasmo popular es grande: se celebra un tedeum de acción de gracias por el triunfo del Común. Antequera —cuya cabeza ha sido pregonada por el virrey en 4. Tampoco era el misionero jesuita un “agente” de la regia potestad: trabajaba en beneficio de su Compañía que no tardaría en entrar en conflicto con la Corona. ¿Qué quiere decir Vox populi.000 pesos— se ha presentado en Charcas junto con Juan de Mena.

la sublevación comunera renacerá en Corrientes. Mompó. prontamente corregida por la habilidad del gobernador Zavala y la mediación del obispo Arregui. las milicias correntinas convocadas por el teniente gobernador Jerónimo Fernández para unirse a la represión de los paraguayos. será muerto al grito consabido: “¡Viva el Rey y muera el mal gobierno!”. Queda un año en la ciudad reprimiendo con energía todo el conato de insubordinación: dispone la pena de muerte a los principales jefes y de prisión con pérdida de bienes a los demás. contra los comerciantes “introductores de extranjería”.elbibliote. Al ir Ruyloba a reprimirlo. Zavala. tenían conciencia clara de la manera de llevar las cosas. fray Juan de Arregui. éste se supo manejar con mayor tino y la efervescencia pareció diluirse. Engañado por la apariencia de la tranquilidad. Tanto que un gobernador nombrado por el virrey — Manuel Agustín de Ruyloba— será recibido por el Cabildo el 27 de julio (de 1733) sin resistencia alguna. lo eligen gobernador (27 de septiembre) y Arregui acepta para llevar una solución como la conseguida en Corrientes. Pero nada puede contra la anarquía reinante. Y la efervescencia se fue diluyendo. venido a consagrarse con el obispo de Asunción. al mando otra vez del maestre de campo Cristóbal Domínguez de Obelar. Los comuneros. esto produce otro alzamiento de las milicias en el campamento de Guayaibiti. que se disponía a llegar a Asunción a través del Matto Grosso. especialmente con la prestigiosa familia de los Casajús. Sublevación de Corrientes (mayo). reducidos a doscientos treinta.com . Caída del gobierno comunero (marzo de 1734). también se negó a expulsar a los jesuitas. no aprobase lo que habían ejecutado. La hija de Mena se presenta en la plaza vestida de blanco diciendo que “no debía llorarse ni vestir luto por quienes murieron por la Patria”. que cumple órdenes expresas y severas del virrey. Se hallaba en Asunción el obispo de Buenos Aires. LA “VECINDAD” DE CORRIENTES Estado social de Corrientes. El Cabildo. de antigua raigambre. Poco duró el gobierno revolucionario de Corrientes. y reconocerle por cabeza si su propio gobernador. invocando la cédula de Carlos V. apoyados en el clero secular y las órdenes mendicantes. resisten y son masacrados en Tapaby (14 de marzo). “(Estas milicias) estaban prontas a seguir su ejemplo (de Asunción) —escriben los correntinos al maestre de campo de Asunción—. El 8 de mayo. que se limitaban a ir a la zaga de la presión popular. Pero el germen había sido sembrado.“por cualquier medio” de Mompó (que ya hemos visto) y se proclama justicia mayor —y por lo tanto encargado del gobierno— al alcalde de primer voto Antonio Ruiz Arellano (1 de enero de 1732). Zavala acepta el sometimiento —perdón jurídico. Zavala ocupa Asunción. reintegra el colegio a los jesuitas. los criollos que vivían del campo. entre en Paraguay al frente de seis mil indios misioneros y trescientos cuarenta españoles. que sonaba a sedición contra el rey. En marzo (de 1734). fray Juan de Arregui. con los jesuitas y funcionarios reales. por presión de los comuneros —cuyo cuerpo es la milicia y su lugar de deliberaciones es la plaza—. Había allí los mismos bandos que dividían Asunción. decreta la expulsión de los jesuitas que se cumple inmediatamente. porque en tal caso estaban resueltos a desmembrarse de su gobierno y unirse con el Paraguay y confederarse para la ruina de los pueblos indios que doctrinan los jesuitas”. deberá quedarse en Río de Janeiro. auxiliarla en sus aprietos a la menor insinuación que se le hiciese. 4. 172 www. se sublevan en Itatí al grito “¡Común!¡Común!”. Don Bruno. llevó a una situación difícil. ligado con los jesuitas. y prohibió proferirla. Faltaba el caudillo que atinase a interpretar el movimiento y conducirlo con firmeza. designado teniente Bernardo López Luján. Treinta años después. las actividades comerciales del teniente-gobernador Nicolás Patrón. y su arrogancia y prepotencia con los vecinos. Llega en enero la noticia de los ajusticiamientos de Antequera y Mena ocurridos en Lima el 5 de julio anterior. Ruyloba no era tampoco un hombre prudente. nombra gobernador a Martín de Echaurim y devuelve el colegio y los bienes de los jesuitas. Vivirá oscuramente del pequeño comercio y morirá en el más completo olvido. Ballejos no quería usar la palabra Común. No Ruiz de Arellano ni Bernardino Martínez —maestre de campo y jefe inmediato de las milicias— ni el ausente Mompó. El 19 de febrero el Cabildo. por gestiones del obispo de Buenos Aires. Eligen maestre de campo al prudente Juan José de Ballejos. lo llamó— sin pedir a nadie cuenta de lo ocurrido. menos los capitulares. ordena la quema de los documentos del gobierno del Común “para borrar hasta el recuerdo de semejante iniquidad” (17 de julio). Ya hemos visto que el Común asunceno de 1732 encontró en Corrientes el eco de una sublevación desatinada de la milicia. En 1750. y se ponen en comunicación con los asunceños. pero en 1759. y dejará el cargo a los sesenta días. los revolucionarios. Las cosas no andaban mejor en Asunción. enseguida se apoderan de la ciudad y destierran a los comerciantes y funcionarios reales prominentes. bajo su sugerencia. El 8 de noviembre.

Sublevaciones de la milicia en 1762 y 1763. En junio de 1761, Carlos III ha entrado en guerra con Portugal y resuelve retomar Colonia y atacar Río Grande. Pedro de Cevallos, gobernador de Buenos Aires, será el jefe de la expedición: por su orden doscientos milicianos correntinos son mandados al río Pardo, en las Misiones, a integrar un a división mandada por el coronel Antonio Catani. Éste comete el error de entreverar correntinos con misioneros, que indigna a aquéllos; para peor, no recibían paga, y según dijeron los empleaban en tareas ajenas a la milicia en beneficio de las misiones jesuíticas. El resultado fue la deserción de setenta y cuatro, que obligó a Catani a licenciar el resto.
Decía con despecho el pasaporte que les entregó Catani: “Por el presente despido del Real Servicio unos infames correntinos que faltando a la ley que deben al Rey Nuestro Señor, intentaban levantarse y hacer fuga haciendo burla de las órdenes que en nombre de mi General les comunicaba… en su marcha, vía recta, se les dará auxilio a que son acreedores hasta llegar a su Patria que es la referida ciudad de Corrientes en donde se les debe considerar, como en todas partes, traidores al Rey, inquietadores de los que no lo son, y perniciosísimos para servir con los indios”.

En diciembre (1762) los dados de baja llegaban a Corrientes sin que nadie los perjudique. Pero Cevallos da órdenes a José de Barrenechea, comandante de armas de Corrientes, para reemplazarlos con otros doscientos milicianos; éste incluye algunos licenciados y se pone en marcha con ellos sin decirles el destino. No irá lejos: en Arerenguá, a veinticinco leguas de Corrientes, la tropa enterada de su destino se amotina dirigida por Francisco González de Alderete (21 de mayo); apresa a Barrenechea y vuelve a la ciudad. Parlamenta con el Cabildo: exigen no ir a río Pardo, que se ratifique la deposición de Barrenechea, se nombre comandante de armas a Diego Fernández, y se les dé cartas de “haber procedido correctamente”. El Cabildo, a ruegos del corregidor José Ponciano Rolón, cree que “debe accederse por estar la plebe irritada… la ciudad está en un estado deplorable”, y acepta el petitorio. Informa a Cevallos, quien —según el deán Funes— dio “por respuesta un silencio más duro que la represión amarga”. El teniente-gobernador Ribera Miranda. Tal vez la guerra no había permitido a Cevallos tomar enseguida una actitud enérgica. La demora será peor, porque los correntinos se creyeron impunes. Cuando se hizo el nombramiento del encargado de la represión (el nuevo tenientegobernador), tampoco se eligió con tino al candidato. Fue Manuel José de Ribera Miranda, arrogante español de profesión comerciante, que se hizo cargo en junio de 1764. Venía resuelto a que los correntinos “conozcan la autoridad y jurisdicción real, el lugar que represento y que no soy como mis antecesores”. Empezó por rodearse de los llamados ajesuitados, que era la “gente de posibles” de origen comercial, enemiga de los campesinos. Tomó actitudes de una violencia estúpida: apresó a Alderete, al anciano Pedro Bautista Casajús y a Diego Fernández, no pudiendo hacerlo con el hijo del primero, el regidor Sebastián Casajús, por haberse acogido “en sagrado”; y arrestó a los vecinos de Saladas tenidos por “patriotas”. No paró allí; el 6 de septiembre llamó a “reseña” a la totalidad de la milicia, con pena de cien pesos de multa y destierro de seis años en Montevideo: a los detenidos por “patriotas” les hizo dar “carreras de baquetas” (pasar entre dos filas de soldados que castigaban con correas), pena infame sólo aplicada como máximo correctivo en la milicia. El 24, por bando, declaró traidores al rey, y por lo tanto posibles de última pena, a quienes hablasen mal de él; el 25 de octubre otro bando ordenaba que al estampido de un cañón todos los vecinos “aunque fuesen clérigos y religiosos” deberían acudir a la plaza, y mantenerse cerradas —bajo pena de vida— “las puertas y ventanas para que no se asomasen mujeres ni muchachos”. La revolución del 29 de octubre de 1764. Un hijo de Pedro Bautista Casajús, el párroco y maestro de Saladas, José de Casajús, desde Empedrado preparó la deposición de Ribera Miranda, “pulpero judío” que no podía mandar en Corrientes a su entender. No hay constancia que Ribera Miranda fuese cristiano nuevo; pero los viejos pobladores consideraban “judíos” a todos los comerciantes. La revolución se hizo la noche del 29 de octubre (de 1764). Diecisiete conjurados dirigidos por Casajús, Ramón Paredes y Gaspar de Ayala, entraron en la ciudad; contaban con el apoyo de los frailes de San Francisco y Santo Domingo, y el beneplácito del cura párroco Antonio Martínez de Ibarra que les había transmitido —según se dijo— la aprobación del obispo de Buenos Aires, Manuel Antonio de la Torre. A los gritos “¡Ea, hermanos! ¡Ya es tiempo de libertar a nuestra Patria!”, proferidos por Paredes, se respondió con la vieja aspiración comunera “¡Viva el Ray y muera el mal gobierno!”. Los centinelas fueron reducidos —uno quedó muerto— y Ribera Miranda sacado de la cama en camisa y calzoncillos, amarrado de pies y manos, golpeado y conducido a la cárcel del Cabildo. Inútilmente los oficiales ordenaron hacer fuego contra los revolucionarios, a quienes se había reunido una inmensa multitud, pues los soldados se pusieron de parte de éstos. Los apresados en la cárcel, entre ellos Alderete, responsable de la sublevación de 1762, fueron liberados. El miércoles 31 se reunió el Cabildo, al que concurrió Alderete en nombre de los sublevados solicitando que por haberse hecho tirano y por lo mismo intolerable Ribera Miranda, se confirmase su deposición, y procediera al nombramiento de un nuevo teniente-gobernador “en Cabildo pleno donde ha de concurrir todo el vecindario”, los regidores no eran los ajesuitados, pero no querían comprometerse en una aventura disparatada y temían los excesos “de la plebe irritada, que camina día a día a su peor precipicio, cometiendo los excesos que se pueden esperar de un

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licencioso despecho”, como dijo uno de los capitulares (tal vez para salvar su posición cuando llegase la hora de las responsabilidades). Con prudencia respondieron a Alderete que el nombramiento y deposición de los tenientes era de incumbencia exclusiva del gobernador. Como el Cabildo no quiere convocar a cabildo abierto, los sublevados —asistidos por la milicia— se proclaman Gobierno de la Vecindad y hacen jefe a Alderete con el título de maestre de campo y capitán de guerra. El jefe exige al alcalde de primer voto del Cabildo, “en nombre y voz de todos los vecinos e hijos de nuestra Patria de San Juan de Vera de las Corrientes”, se justifique el levantamiento, tomándose las declaraciones necesarias, “porque como tirano y cruel como Nerón (Ribera Miranda), sin guardar, ni observar en la justicia ni en la piedad, derecho, ley, ni estatuto, ni orden alguno, nos era inaguantable”. Se hace el sumario con todas las formalidades, que se eleva al gobernador de Buenos Aires. Para celebrar el advenimiento de la Vecindad (no emplean la palabra “común”) se canta el domingo 4 un tedéum, se hacen juegos públicos y hay fuegos artificiales. Gobierno de la Vecindad. El Cabildo no ha sido disuelto, pero no era tomado en cuenta por los vecinos que no hacían caso de sus representaciones reclamando la libertad de Ribera Miranda o que se permitiese al alcalde de primer voto, León Pérez, asumir el gobierno. Alderete lo trata con cortesía, pero no acepta intromisiones. El 1 de enero se presenta un problema difícil a los capitulares: deben elegir nuevo cabildo, y debe presidir el teniente-gobernador o su representante para confirmar o vetar los electos. Intiman a Alderete “pusiese en libertad al teniente, por no constarle a este ayuntamiento las causas judicialmente que haya para mantenerlo detenido”; el maestre de campo les dice que se arreglen como puedan, pero no suelta a Ribera Miranda. Los capitulares resuelven continuar en sus funciones “por carecer de las necesarias facultades para elegir otros”. Como temían se les hiciera responsables del alzamiento, ya que seguían administrando justicia y vigilando los propios arbitrios comunales, el 21 de enero dejan —prudentemente sólo en actas— constancia que “el vecindario libertosamente ha atropellado la jurisdicción Real… el poco respeto que nos han guardado”. El 28, “ante la actitud de la gente plebe sublevada”, intiman a Alderete —siempre en el recato de las actas, para salvar su posición cuando llegue la hora de las responsabilidades— ponga presos “ a los que la noche del 29 de octubre habían agredido a aquél, y se asegurase la persona del teniente para evitarle nuevos atentados”; el 4 de febrero “con el mayor sigilo” prohíben a los mercaderes que tuviesen armas y pólvora las vendiesen a la plebe sublevada bajo la imputación de “traidores al rey”. Preparan, en el secreto de las actas, su defensa para cuando vuelva el orden. La verdad es que no ocurren los temidos excesos de la plebe. Alderete —hombre de 64 años, de escasa instrucción por falta de recursos no obstante descender de los primeros pobladores— se condujo con mesura a la espera que fuese aprobada por Cevallos la deposición del teniente. Se limitó a dar bandos de buen gobierno encabezados Nos, la Vecindad. No tomó medida contra los partidarios de Ribera Miranda ni perturbó al Cabildo, y hasta mantuvo cordiales relaciones con los jesuitas del colegio. El Cabildo convence a Alderete que conviene dar libertad a Ribera Miranda, y aquél convoca a la Vecindad para el 10 de marzo, que acude “toda armada de trabucos y garrotes” a escuchar las razones del maestre de campo y de los regidores para soltar al tirano. Hay “mucho tumulto, con vocería y amenazas tratando a este ayuntamiento indignantemente”; Alderete es acusado de ser “un traidor contra su Patria” y despojado del mando. Se elige otro jefe, Pedro Nolasco Pabón. Pabón obrará con mayor energía. Da un bando que castiga al “osado de mentar la palabra Común” (usada como despectiva por los enemigos), destierra a los principales ajesuitados, prohíbe las comunicaciones epistolares con Buenos Aires, y pone a la ciudad en estado de asamblea con rondas que recorren las calles. Se ha sabido que Cevallos prepara una expedición para “restablecer la autoridad Real”. El Cabildo en sesión secrete dispone que “cuando fuese la ocasión”, los alcaldes de la hermandad salieran al encuentro de las tropas reales para expresarles la fidelidad del cuerpo. No ha habido entre el Cabildo y la Vecindad ningún incidente importante después de la reunión conjunta del 10 de marzo. Pero el 18 los capitulares resuelven los festejos a San Juan, patrono de la ciudad, entre ellos el correspondiente paseo del estandarte por el alférez real. Pabón perentoriamente les notifica que será él, como jefe de la Vecindad, y no el alférez, quien paseará el pendón real. Los capitulares “por obviar disputas y escándalo” deben someterse. Pasa el tiempo y nada se sabe de las tropas reales. Mientras tanto la Vecindad, falta de quehacer, empieza a desmoronarse. Se fuga Ribera Miranda, y Pabón es acusado por sus compañeros de haberlo facilitado: lo deponen y encierran en la cárcel. Los vecinos recorren la ciudad en tumulto y cometen desmanes contra la facción contraria, que debe refugiarse “en sagrado” con sus familias. La capacidad de las iglesias se colma. El 6 de septiembre “en voz de uno todo el vecindario” es elegido un tercer jefe, Gaspar de Ayala, de noble familia pero tan poco instruido y falto de patrimonio como sus antecesores (y toda su clase social): acepta “para conservar su Patria sin desórdenes hasta que el señor Gobernador y Capitán General dispusiese lo que gustase”. El 8 destierra a todos “los mercaderes forasteros”, luego la emprende con quienes —militares, seglares o religiosos— “han sido causa de estos alborotos, porque siendo Padres de la república no contuvieron a Don Manuel de Ribera, o lo despacharon a S. Excia., que entonces no hubiéramos tenido necesidad de usar de nuestras armas para defender nuestra tierra.

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La derrota de la Vecindad (abril de 1766). Hacia mediados de septiembre llegan noticias exageradas de Buenos Aires. Cevallos, apenas lo permita la guerra con los portugueses, mandaría un juez “a pasar a degüello a los correntinos y sólo dejaría a los niños menores de doce años”. Con la ingenuidad de todos sus actos, los vecinos quieren segregar Corrientes de Buenos Aires e incorporarla a Paraguay, “de quien fue su hija en un principio y no sé como se sujetó al domicilio de la posterior Buenos Aires”. Formalmente lo hacen, dirigiéndose al gobernador Fulgencio Yegros y al Cabildo paraguayo, notificándoles “que necesitan protección y desean volver con su madre, pues Corrientes fue hija en un principio de Asunción”. Yegros contesta el 14 de octubre que una resolución semejante es “dependiente del Rey Nuestro Señor… no me es facultativo condescender a la súplica de ese vecindario… puede esa Vecindad ocurrir donde competa, así a buscar remedio como a solicitar la disolución de su actual domicilio”. El Cabildo asunceno contesta el 16 a “los señores vecinos” que no habría inconveniente en su pedido “siempre que ocurriese ante el Rey”. Por fin Cevallos, libre de guerras, encara el problema de la Vecindad correntina. En enero (1766) ordena al coronel Carlos Morphy, que se halla en Río Pardo, pasase a Corrientes acompañado de una escolta de ochenta soldados de infantería y cien dragones; irá con él un auditor de guerra, Juan Manuel de Labardén, a instruir el proceso. Ni Ayala ni la Vecindad tienen propósito de resistir. Creen haber actuado en derecho, y se van a someter a Morphy, al aproximarse éste, el maestre de campo de la Vecindad le expresa su acatamiento; no obstante, Morphy pregona el 9 de abril, sin entrar por prudencia a la ciudad, un tremendo bando donde exige la rendición incondicional bajo pena de tener a los vecinos “por rebeldes al Rey, castigados irremisiblemente con la pena de muerte afrentosa”. Era inútil: al día siguiente, Ayala con 360 vecinos van a su campamento a deponer las armas “dispuestos a padecer cualquier castigo viniendo por mano de su Rey”. Castigo de los vecinos. El 14 de abril llega Ribera Miranda al campamento de Morphy, y con éste y Labardén hace su entrada triunfal en la ciudad, siendo recibidos por los capitulares, a quienes los oficiales reales “dieron las gracias por la constancia y sufrimiento con que se han mantenido resistiendo el tumulto de los sediciosos”. Después hay un agasajo en el colegio de la Compañía. Para evitar inconvenientes, no se repone prudentemente a Ribera Miranda. Lo desagravian solemnemente con la entrada triunfal, pero lo dejarán cesante por comprobarle negociados. Morphy asume el gobierno y Labardén se pone en la tarea de levantar el sumario. Apresa a casi todos los varones mayores de edad de Corrientes, comprometidos directa o indirectamente en la Vecindad. Ninguno demostró abatimiento. Preguntado Ayala por el nombre de sus compañeros, dijo no poder señalar especialmente “porque todos eran uno”; lo mismo repiten los demás: “para decir lo que sienten todos eran uno”. Juan Almirón, comandante de armas depuesto por la Vecindad, la acusa de nombrar jefes criollos. Albarden presenta su dictamen, donde se ensaña con los procesados. El fiscal —Rocha y Rodríguez— pide pena de muerte para los tres maestres de campo de la Vecindad (Alderete, Pabón y Ayala), junto con diez principales vecinos, y diversos castigos a los demás: dice en su dictamen, con agravio, que los implicados “estaban convencidos de que la loca Señoría de su Común es la que manda sobre todos”. Para 1767 las cosas tienen un cambio total. Cevallos ha sido reemplazado, y su sucesor Bucarelli, en cumplimiento de instrucciones de Carlos III, expulsa a los jesuitas. Esto tendrá repercusión en el juicio; la mayoría de los procesados son puestos en libertad, pese al dictamen fiscal; sólo quedan sujetos a juicio ocho vecinos. Labardén, llamado a dictaminar nuevamente, entiende haber “sobrado motivo” para el levantamiento con la tiranía de Ribera Miranda, aunque era “inexcusable” el proceder del 29 de octubre. No encuentra delito de usurpación en que Alderete asumiese el mando porque “de no restituir a Ribera ni tomar providencias el Cabildo, están persuadidos (los acusados) que la facultad es de la Comunidad”. No obstante, pide por “tumulto y desmanes” la horca para cuatro (entre ellos Gaspar de Ayala), y penas de destierro de Corrientes a los otros cuatro (entre ellos Alderete); no se pronuncia sobre Pabón, muerto en la cárcel. Además de los vecinos castigados por acción, Labardén pide un castigo por omisión a diversas penas pecuniarias a los oficiales de las milicias por “abandono de sus obligaciones”, y a los miembros del Cabildo “por inacción”. El fiscal Aldao aconseja que la pena de muerte “se difiriese al Rey, pues todo vino del incomparable despotismo y opresión” de Ribera Miranda. Los procesados son remitidos a Buenos Aires a esperar la sentencia del gobernador Bucarelli, que se pronuncia en 1768 de conformidad al dictamen del fiscal. No hay condenas a muerte porque el rey, a quien se elevó el proceso, no lo permitirá.

5. EXPULSIÓN DE LOS JESUITAS En Europa. La Compañía de Jesús estaba a mediados del siglo XVIII en la cumbre de su poderío, cuando se produjo repentinamente su desmoronamiento: 1759. El ministro portugués José Sebastián Carvalho, futuro marqués de Pombal (con cuyo nombre es conocido en la historia), después de apoderarse de los colegios de los jesuitas e incautarse de sus bienes acusándolos de un atentado

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al rey José I, los declara “desnaturalizados, proscritos y exterminados”, y los expulsa de Portugal, Brasil y las colonias de Asia y África. 1762. Choiseul, ministro de Luis XV, los expulsa de los dominios franceses, incautándose sus bienes. 1767. Carlos III de España toma idéntica medida; lo siguen inmediatamente sus parientes de Nápoles, Parma y Plasencia. 1773. El papa Clemente XIV por el breve Dominus ac Redemptor decreta extinguida la Compañía de Jesús. Las causas. La persecución a los jesuitas se explica por las mismas causas que la de los “templarios” en el siglo XIII. Habían llegado a ser fuertes y su poderío internacional prevalecía sobre el principio nacional. La Compañía de Jesús nació en el siglo XVI como reacción contra la reforma protestante. Su objeto era propagar la fe católica, defender la Iglesia y robustecer la autoridad del papa, por medio de misiones doctrinales y sobre todo la enseñanza media y superior (fueron los creadores de aquella). Sus integrantes, ligados por férrea disciplina establecida en las constituciones del fundador, San Ignacio de Loyola, formaban un bloque macizo de eficaz acción social, como tenían dispensas para ejercer el comercio y la banca por sus actividades misioneras, y eran buenos administradores de lo suyo, disponían de un inmenso patrimonio. Se les ha imputado que para cumplir sus fines se valieron de todos los medios. La crítica no es valedera, pues toda persona o asociación que aspire a imponerse en los campos políticos o comerciales debe usar los mismos procedimientos que se emplean contra ella a riesgo de quedar en inferioridad, y el maquiavelismo no fue invención de los jesuitas. Se ha dicho que su influencia estuvo exclusivamente en la clase privilegiada; no puede negarse, pero era una consecuencia de la época y del objeto que se proponían: querían formar en sus colegios futuros dirigentes, y necesariamente se dirigían a los nobles ricos con quienes mantenían, después de egresados, una relación constante. Sus enemigos. Una entidad internacional como la Compañía de Jesús, de estricta disciplina, donde cada integrante debía “obedecer hasta cadáver”, dueña de inmensas riquezas, monopolizadora de la enseñanza media y superior de las clases dirigentes, con jefes de la talla de San Francisco de Borja, Claudio Acquaviva, Juan Pablo Oliva, Francisco Retz o Lorenzo Ricci, tenía necesariamente que despertar la animadversión de muchos. 1º) De los reyes, encarnación en el siglo XVIII de la “monarquía absoluta de origen divino” dentro de los límites nacionales, que naturalmente se oponían al internacionalismo “ultramontano” (es decir, romano) de los jesuitas. Y con los reyes los políticos nacionalista, o regalistas como se decía. 2º) De Inglaterra, cuya hegemonía comercial y política avanzaba en el siglo XVIII, y era enemiga de la Compañía por el doble motivo de haber apoyado al pretendiente Estuardo y de ser su rival mercantil. 3º) De los alumbrados, que anteponían la ciencia a la revelación divina y eran opuestos a todo lo religioso. Quienes seguían a Voltaire profesaban el escepticismo y consideraban norte de su acción “aplastar a la Infame”, como llamaban a la Iglesia católica: pertenecían a la parte culta de la sociedad y muchos de ellos habían sido discípulos de los jesuitas. 4º) Del clero secular y las órdenes mendicantes (franciscanos, dominicos, mercedarios), más nacionalistas que la Compañía y además celosos del poderío de ésta. 5º) De los jansenistas, movimiento teológico que tuvo importancia en Francia y llegó a contar con grandes espíritus, Pascal entre otros, que sostenían la supremacía de la gracia divina sobre las obras humanas (vieja polémica que también había llevado a la “reforma” luterana), y naturalmente fueron combatidos por los jesuitas especializados en “obras humanas”. 6º) En América, de los viejos pobladores, en parte celosos del buen orden y prosperidad de las misiones jesuíticas, y sobre todo por el apoyo de la Compañía a los comerciantes, sus enemigos en la sociedad colonial. Esta oposición se tradujo en movimientos revolucionarios, como el Común de Asunción en 1732 y la Vecindad de Corrientes en 1764. 7º) Finalmente la masonería, sociedad secreta que perseguía los fines opuestos a los jesuitas por procedimientos semejantes: secreto impenetrable, obediencia pasiva, ayuda mutua, apoderamiento de los puestos claves de la enseñanza y la política (a lo que agregaron la propaganda). La “masonería” se extendió en España a mediados del siglo XVIII, entre militares y comerciantes. Se atribuye a las logias del XVIII una dirección secreta británica; nada puede decirse, pero lo cierto es que la ideología de los “masones” —el liberalismo— favorecía la propagación del comercio británico. Expulsión de los jesuitas en el Río de la Plata. El pretexto fue el motín llamado “de las capas” ocurrido en Madrid contra el ministro Esquilache: movimiento popular de oposición a un decreto que reglamentaba el uso de chambergos y el largo de las capas (22 de septiembre de 1766), cuyos disturbios se atribuyeron a los jesuitas. El decreto de extrañamiento de la Compañía en España e Indias fue firmado por Carlos III el 27 de febrero de 1767; la Real Pragmática de incautar las “temporalidades” (los bienes materiales) al mes siguiente, 27 de marzo. El ministro conde de Aranda —conocido “alumbrado” en correspondencia con Voltaire— remitió a los gobernantes de América las instrucciones pertinentes, que llegaron a Buenos Aires el 21 de mayo (de 1767); gobernaba Francisco de Paula Bucarelli, a quien se encargó el cumplimiento en su jurisdicción, en el Tucumán y en Paraguay.

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Fue el ministro de Luis XIV. designado gobernador. Zarpado de ese puerto en septiembre de 1763. 6. los españoles de la San Antonio. La expulsión en Misiones. Choiseul. en las demás ciudades en distintas fechas del mismo mes. Choiseul propuso la compra de las islas. como la guerra guaranítica de 1750 al cumplirse el tratado de Permuta. Dispuso que la expulsión e incautación se cumpliera en las tres gobernaciones el mismo día (21 de julio). y se confió al capitán Antonio Luis de Bougainville. Como la noticia de la expulsión se llegó a conocer. hasta desaparecer prácticamente. par alo cual dio anticipadamente. Hubo. Respecto al Río de la Plata. que llegaron a vías de hecho. Las “temporalidades”. que los españoles rechazaron. y echó las bases de un fuerte y pequeña población que llamó Port-Louis. sólo dejó un nombre —Sebaldas o Sebaldinas— que no prosperaría. ni la disciplina. las entrevieron sin desembarcar. Entonces. a quienes agasajó y acabó por tener de su parte. Los sacerdotes que reemplazaron a los jesuitas no tenían la experiencia de éstos. nacido en Saint-Malo. sin tomar posesión. el sentimiento criollo era de repudio a los jesuitas. Bougainville y el establecimiento francés en las Malvinas. y en forma reservada. el 1 de abril se realizó en Puerto 177 www. Las Misiones decayeron. no obstante el Pacto de Familia que aliaba a Francia con España. Los bienes caudales de la Compañía fueron incautados por la Corona y administrados con el nombre de “temporalidades” por funcionarios reales: un tesorero. Relativa importancia tiene el “descubrimiento” de las Malvinas. pero no desembarcó. Se atribuyó mala administración de las temporalidades. Bougainville pasó a Buenos Aires y se puso de acuerdo con el gobernador Bucarelli para el traspaso de la colonia y reconocimiento del dominio español en el archipiélago. Según el convenio. ni organización para llenar el cometido. en Córdoba el apoderamiento del colegio de la Compañía se cumplió el 12 de julio. También hubo protestas. La expulsión dio mal resultado. sin duda alguna. Bucarelli temió un levantamiento colectivo de los indios misioneros. llegó a destino el 31 de enero siguiente: tomó posesión del archipiélago en nombre de Luis XV dándole el nombre de Malouines (de allí “Malvinas”) por su ciudad natal. apresuró el apoderamiento en Buenos Aires para el 2 de julio: ese día se incautó de los dos colegios de los jesuitas y puso en seguridad sus 42 clérigos. envió al mismo Bougainville a Madrid para concertar el traspaso de la colonia a España pagándose los gastos. pero por su dimensión y distancia del continente no puede ser ninguna de las Malvinas. un contador y un veedor. Hubo la oposición de algunos vecinos de la “clase principal” ligados a la Compañía: Ramiro de Maetzu dice en Defensa de la hispanidad que la expulsión “produjo en numerosas familias criollas un horror a España. España toma posesión de las Malvinas. el holandés Sebaldo de Weert llegó a ellas. Reemplazó los misioneros jesuitas por franciscanos. sí.Bucarelli obró con sigilo para impedir que los jesuitas ocultaran los bienes. no queriendo rozar a su aliado. en Buenos Aires oposición de los comerciantes de la “clase principal que intentaron una huelga de protesta —como cuenta el P. La expedición se hizo. su afirmación no es valedera: en Asunción y Corrientes —lo hemos visto—. manejadas a dirección por los burócratas coloniales. porque su mero hecho —y menos sin arraigar en colonización— no puede fundar derecho contra los títulos españoles sobre América del sur.elbibliote. que al cabo de siete generaciones no se ha desvanecido todavía”. en sus fantasiosas cartas a Florencia. El 28 de febrero de 1767 zarpó de Buenos Aires la flota franco-española con Felipe Ruiz Puente. LAS MALVINAS Y LOS INGLESES Primeros descubrimientos. en Salta y Jujuy. en 1600. Olcina— hasta que Bucarelli dio las “órdenes más precisas para que abriesen todas las tiendas de mercaderes bajo severas penas”. que se separó de la flota de Magallanes en 1520. un factor. también anduvieron por allí los franceses De la Roche y Beauchenne en 1675 y 1701 respectivamente. los piratas ingleses Davies y Hawkins que atravesaron el estrecho dejaron la relación de una isla que llamaron Pepys. Al enterarse el gobierno español.com . porque los sacerdotes no intentaron resistir. Pidió previamente a la expulsión que viniesen a Buenos Aires un cacique y un corregidor de cada pueblo. y dividió el territorio en cuatro jurisdicciones bajo funcionarios reales. elevó una formal protesta. más una indemnización fijada en seiscientas mil libras tornesas. No fue difícil la ocupación de las Misiones. asegura haber tocado en 1501 una isla que por su situación correspondería mejor a Nueva Georgia. dominicos y mercedarios. quien resolvió posesionarse de las islas y formar un establecimiento francés que en parte compensara a Francia de la pérdida de Canadá y Luisiana por la paz de 1763. instrucciones a los gobernadores y tenientes-gobernadores. Poco se sabe en concreto de quienes avistaron por primera vez el archipiélago malvinero: Américo Vespucio.

España no acepta. embarcándose los más de regreso a Saint-Malo. Al mando de John Byron (abuelo del poeta) sale una expedición en junio de 1764 a posesionarse “de isla de S. España se negaba a hacerlo porque no podía responder de las obligaciones de un arzobispo. Mientras tanto España ha tomado posesión de Puerto Soledad. después de averiguar si la isla Falkland donde decían haberse establecido los ingleses correspondía a alguna de las Malvinas. y porque el compromiso la había sido exigido por la fuerza al prelado al apoderarse y saquear los ingleses a Manila en la guerra terminada en 1763. Poco después el comodoro Mac Bride. Inglaterra tenía con España una cuenta por un compromiso arrancado al arzobispo de Manila. Ho hay constancia que tomara posesión de “la isla”. de la cual no se había vuelto a hablar. sucesor de Byron. Tras un corto combate el 6 de junio. todavía en poder de los franceses: se vuelve a Inglaterra a informar a los superiores. y solamente el 11 de enero (de 1765) avista la Malvina Occidental. en las Filipinas. al explorar las islas descubre la colonia de Port-Louis. 178 www.Soledad (como se llamaría la población en adelante) la ceremonia de arriar la bandera francesa e izar la española. Algunos franceses quedaron. Pitt se limita a decir —el 22 de noviembre de 1766— que abandonaría Port-Egmont a condición de pagarse el rescate del arzobispo de Manila y darse a Inglaterra libertad de navegar el Pacífico (considerado “mar español” por unir Filipinas a Méjico y Perú). y reclama por intrusión. quienes se limitaron a instruirle de mantener la base de la isla occidental sin inmiscuirse en lo que pasaba en la oriental. denominado Port-Egmont en homenaje al Primer Lord del Almirantazgo. M. Resueltos a cobrarse los cuatro millones. Los ingleses. Byron resuelve establecer una base en las islas descubiertas por Sebaldo de Weert que supone abandonadas. Diversas peripecias lo demoran. B. Bucarelli ordena la expulsión de los intrusos y envía (mayo de 1770) una escuadrilla al mando del capitán Juan Ignacio Madariaga a cumplirla.elbibliote. La base queda a cargo de un oficial español. sino simplemente que estableció una base a la espera de lo que saliera. Y encontraron la fabulosa isla Pepys. Después de recalar en Puerto Deseado y visto lo inhallable que era Pepys. establece un fortín en una caleta.com . buscaron los ingleses un valor de cambio que obligara a España. de pagar cuatro millones de pesetas.” que inútilmente buscaron por las costas patagónicas. que llama Falkland. los ingleses se rinden.

179 www.com .elbibliote.

el Nuevo Mundo se desenvolvió por su cuenta sin deberle ni prestarle nada. Empezó la reina Isabel Farnesio y sus ministros extranjeros. La población española —Puerto Soledad— fue sede de los gobernadores españoles. Jorge III exige de España la desautorización de Bucarelli y devolución de PortEgmont. la naturaleza hostil y la distancia de la metrópoli. los españoles mantuvieron el pleno goce de las islas Malvinas. Es decir. podía pasarse por alto que los funcionarios reales volvieran atados de pies y manos como Álvar Núñez. y paralelamente hacer del Nuevo Mundo por el fomento de la agricultura y riquezas primarias. Nada más se buscó y nada más podían darle. Las instituciones políticas que trasplantaron los conquistadores. con su propósito de hacer de España un emporio industrial que abastecería el consumo del Nuevo Mundo.Port-Egmont es devuelto a los ingleses. Por consejo de Luis XV. lo fueron también por su economía aislada.com . acabado el peligro de bucaneros. de conquistas. solamente perturbada por factores no españoles: piratas ingleses. LAS “COLONIAS” DE AMÉRICA La política de los Borbones. dejan en el lugar una plancha de hierro con la leyenda que “la isla Falkland con este fuerte. era el momento de fomentar el intercambio entre España y sus “posesiones” de la manera como se desenvuelven las relaciones de una metrópoli y sus colonias en todas partes del mundo. bajo el compromiso de retirarse los ingleses por sí solos de la base (22 de enero de 1771). por pura fórmula. usaron la palabra española (y hasta antiespañola) América para designar a la tierra 180 www. o de lo contrario iría a guerra “por ofensa inferida”. la defensa contra los piratas. Y cuando. fuera de los metales de los galeones. disminuido el tráfico de metales y suprimida la flota de galeones. y en ella mandó la “gente” y sus caudillos como ocurre en las empresas aventureras. Mientras España se hundía en una tremenda crisis. En el reinado de Fernando VI se siguió mirando hacia Indias con el fomento de las construcciones navales para disponer de mayor tonelaje y aumentar el comercio con ultramar. El resultado fue que las Indias. puertos. Seguirán los ministros de Carlos III. es de suponer que la metrópoli hubiera desarrollado la economía indiana. espiritualmente independientes. eran de pertenencia de Jorge III. Era justo que éstas restablecieran la salud de la metrópoli. una vez pasada la fiebre de la plata. Tenían ante sí el espectáculo de una España miserable. Pero las cosas no ocurrieron así. Tranquila posesión española. y desde luego el abandono de su producción artesanal. Desde que Bougainville dio posesión al gobernador español en el entonces Port-Louis en 1767. Después de Utrecht. La expulsión repercute en Londres. recibiendo el retorno del excedente de la producción artesanal española. hacer de las Indias los que debieron hacer siempre: verdaderas colonias de España. Mientras viniera oro y plata en los galeones. bahías y cabos le pertenecen”. Carlos III se compromete a “desagraviar a Jorge III” con la devolución de Port-Egmont. especialmente el asturiano Gaspar de Campomanes. 7. En su primera centuria (1492-1588). como un complemento de la suya: hacer que proveyera materias primas que no tenía España y complementaran su deficiencia en víveres. Es decir. los almacenes. el emporio de materias primas y víveres del Viejo. De no ocurrir el desastre de la Invencible y encontrarse las Indias cortadas comercialmente de España. El virrey Vértiz ordena la destrucción de la placa. los Borbones tratarán de establecer el coloniaje del Nuevo Mundo para salvar al Viejo. Retirada de los ingleses. lo hacen —el 20 de mayo de 1774—. tomaron a causa de la guerra con los indios. que era la consecuencia de la conquista de Indias. Se contaron once gobernadores entre 1774 y 1810. Así. modalidades especiales que el dieron fisonomía distinta a España. Las Indias eran una aventura para sacar oro. aliado de España que no quería la guerra. las Indias se encontraron cortadas de España y debieron desarrollar su propia economía. Los ingleses demoran el cumplimiento del abandono. y se respetara aunque no se acatase la persona del rey. Vino a ayudar el afrancesamiento de la cultura y la convicción para los españoles de la península por ser los “dueños” de ultramar.elbibliote. se devuelve Port-Egmont. confirmado por el abandono de la base inglesa (nunca pasó de allí) de Port-Egmont en la isla occidental. dependientes del gobernador de Buenos Aires y luego del virrey del mismo título. los españoles afrancesados usaron el vocabulario francés: llamaron colonias en los documentos oficiales a los que en derecho eran “reinos”. demasiado ocupados en recobrar el lugar “al sol” que España había perdido en Europa: en 1720 se toman las primeras medidas para proteger la exportación española a América. Los años que corrieron entre la Invencible y el tratado de Utrecht (15581713) vieron desarrollarse esta independencia espiritual y material indiana. contrabandistas holandeses y negreros “portugueses”. hacerlas colonias. las Indias fueron para España sólo una cantera de metales preciosos. desde el Descubrimiento hasta la destrucción de la Armada Invencible. Por ver las cosas desde París. que se cumple en febrero de 1781. estrechados. como lo eran los franceses de Canadá y habían sido de Luisiana explotadas por compañías comerciales. Después de Utrecht. el 13 de septiembre.

ni llegaron visitadores. por lo tanto. los vecinos “de posibles” y la Compañía de Jesús. sino alejamiento de los gobernados de los gobernantes. y ante su voluntad omnímoda. acabaron por aceptar la corrupción ambiente y esa formidable conjura de intereses. En eso. que no la “Nación”. en propósitos. España tenía sus leyes. Éste pudo fácilmente descargarse atribuyéndolos a la animosidad criolla. pero cada uno en su lugar en lo que tocaba a administrarse. sus autoridades. unidos al obispo. pues atina a comprender que todavía el poder estaba en los criollos. Antes hubo. En su mayoría caballeros de Santiago y héroes de Flandes. España y “América” empezaban a andar cada una por su lado. que consiguieron a poco de la conquista privilegios medievales y los mantuvieron con celo: las “repúblicas” indianas respetaban al rey pero con derecho a no acatarlo. dice Ernesto Palacio con gracia y exactitud. Las sublevaciones. pero no gobernaban por su sola autoridad y voluntad.llamada Indias por Colón. sobre todo en Buenos Aires. No intervino en el nombramiento de funcionarios. éstos en cambio lo hicieron a la antigua. cortesano de Felipe V e indudablemente de nuevas ideas: choca con las milicias. Martínez de Tineo. la organización política. Después de Utrecht las cosas cambiaron. ni leyes. débiles ante la formidable conjura de los contrabandistas “portugueses” dueños del cabildo. marqués de Haro. y muchos. Aquellos. cuando los adelantados no habían comprendido que en las Indias lo importante era contar con “la gente”: el marqués de Haro recorre el camino de Cabeza de Vaca. en principio. El rey. se equivocaron. En tiempos de los Reyes Católicos. el espíritu patriótico. e igual al cuarto. tal vez para salvarse de las calumnias y persecuciones de no hacerlo. ni estamentos que prevalecieran. clasificarlos con benevolencia y pasarlos en vista al residenciado. Posiblemente estuvieron convencidos que los recursos de la empresa dueña del tráfico clandestino compraría a los jueces de su residencia. Pues no tenían buen concepto de los “americanos” los ministros del Despacho ni los consejeros supremos. se manejaron por regla con desprecio e ignorancia de los gobernados. ejercida en su nombre por ministros poderosos. 181 www. “Su valor era para otras cosas”. que gobernó entre 1738 y 1743. No pasaron las cosas a mayores porque el virrey Castelfuerte —todavía un hombre a la antigua— da razón a las milicias y confirma la deposición. pero reducido a tribunal de justicia y órgano de consulta. A excepción del prudente Juan de Santiso y Moscoso. como se empezó a llamar a Indias. sintiéndose intérpretes de una comunidad y. Los vecinos de la gobernación. repetían cuidadosamente las Leyes Indias. Las ideas políticas francesas sustituyeron a las españolas. con las milicias tucumanas y riojanas. El centralismo borbónico. el obispo. en cambio los designados por la Audiencia y el virrey (Alonso de Alfaro. aunque nada hacían sin el asesoramiento de sus propios Consejos y sin rozar las costumbres regionales traducidas en los “fueros”. la primera limitación estuvo en los municipios. acomodando sus actos a la voluntad general. a poco de Utrecht. la unidad había sido nacional más que política: los reyes caso todo lo podían. sus consejos. el puerto era corrompido— del ambiente general. Juan de Pestaña Chamucero) gobernaron con prudencia. aunque fuera tan débil de carácter como Felipe V o Fernando VI. los reales. no había consejos. El Consejo Supremo de Indias siguió actuando. ni fueros. gobernaron a los “americanos” como lo habían hecho sus antecesores. y calificaron despectivamente como criollos a los nativos de su raza en el Nuevo Mundo. El advenimiento de los Borbones trajo. Era grande la unidad del “imperio” español.com . los regidores del cabildo. Los “reinos” se consideraban unidos al monarca por el vínculo personal representado por un virrey que ocupaba su lugar. Los monarcas españoles podían decir “la nación soy yo”. Algo semejante a los movimientos del siglo XVI. Tras Haro vendrá Baltasar de Abarca. sino por rara excepción. en cultura. como llamaban los franceses créoles a los nacidos en Luisiana de los confinados penales y las mujeres deportadas por razones de moralidad. Ni el “juicio de residencia” tuvo caracteres de antes. y se va. gobernadores venales. El rey Borbón podía decir como su abuelo Luis XIV “el Estado soy yo”: el “Estado”. ni siquiera —salvo que creyera conveniente oír su consejo el Secretario del Despacho para Indias— en la elaboración de cédulas y decretos.elbibliote. Indias las suyas. Tampoco los funcionarios que llegaban a “América”. a instruirla: se reducía a acumularse en España los cargos. En Indias. ni costumbres. es un levantamiento de las milicias de Jujuy u Salta apoyadas por las de La Rioja contra un funcionario que no cumplía con sus obligaciones y dejaba desguarnecida la frontera. Matías de Anglés. entre otras consecuencias que señalan una diferencia fundamental entre antes y después de Utrecht. solamente dejados de lado cuando se mantenían en la letra pero habían desaparecido en la realidad viva. pero no espera que éstas lo depongan. Todos los gobernadores de nombramiento real resultaban un fracaso. los padres de la Compañía y los frailes de las órdenes mendicantes no pudieron salvarles. en lengua. y de paso llenarse de patacones el resto de sus vidas. Los pesquisidores resultaron inflexibles y no tuvieron en cuenta que la complacencia de los gobernadores era una consecuencia —en Buenos Aires. Ya no hubo corrupción. que debió aguantarse la sublevación de las milicias salteñas y será separado por Castelfuerte. Índice de este divorcio fueron las sublevaciones contra los funcionarios reales en el siglo XVIII. que el centralismo “imperial” de España fuese sustituido por un centralismo político. El Nuevo Mundo no era “dominio” ni “pertenencia” del Mundo Viejo. era toda la administración en principio. Lo mismo le ocurrió al tercero: Armasa y Arregui. Manuel de Areche. En el Tucumán los tumultuarios deponen al gobernador. El rey era de España e Indias.

no tanto por estar con los oficiales reales sino por acompañar a los “hombres de posibles”. Esos alborotos. solamente porque habían pedido sus condenas a muerte. eran presagio de una crisis. RAÚL DE LABOUGLE. Un cuadro al vivo del estado social y del gobierno de una provincia argentina entre los años 1764 y 1769 (en “Revista del Río de la Plata”). GREGORIO FUNES. Lo que ocurría con los tumultuarios de Tucumán.elbibliote. No era un funcionario deshonesto y tenía lealtad al monarca. pero no podía entenderse con los criollos que a su juicio “no tienen celo por los intereses y honor del Rey… sólo porque lo han oído creen que tienen un rey… cada uno quiere vivir con su independencia”. demostrativos del divorcio del pueblo con los gobernantes. PABLO HERNÁNDEZ. y en Corrientes con los vecinos de 1764. ERNESTO PALACIO. Debió sufrir atropellos y hasta fue remitido de mala manera a la Audiencia de Charcas. VICENTE D. JUAN MARÍA GUTIÉRREZ. demuestra en su Memoria publicada por Juan Gutiérrez. quienes con el grito comunero ¡Viva Fernando VII y muera el mal gobierno! Iniciarían la Independencia en mayo de 1810. su mejor apoyo. Habrían de ser orilleros de Buenos Aires reunidos en el cuerpo de Patricios. ANDRÉS LAMAS. que se siente representante del poder —el del rey— en lucha contra “tumultuarios” criollos que osan levantarse contra su majestad. Tucumán y Paraguay. 182 www. donde juega un elemento que no pesó tanto en Tucumán: la Compañía de Jesús enfrentada al elemento nativo. FEDERICO IBARGUREN. I). III). porque en el siglo XVIII no podían alzarse contra el gobierno gritando ¡Viva el Rey! Como en los tiempos en que el rey era una cosa y el gobierno otra. Historia de Corrientes.El gobernador Fernández Campero. El Común fue aniquilado y sus jefes murieron en el patíbulo. El extrañamiento de los jesuitas en Buenos Aires y en el Paraguay. CAMILO BARCIA TRELLES. PIERRE MURET. Los caudillos de la Vecindad correntina no corrieron la misma suerte. Ensayo de la historia civil de Buenos Aires. se hará cataclismo en Asunción con los comuneros de 1732.com . Debió honrárselo por su lealtad con el hábito de Santiago. Teoría y práctica de comercio y de marina. Historia de la Argentina (t. El problema de las islas Malvinas. GERÓNIMO DE USTARIZ. Les îles Malouines. REFERENCIAS. Historia de los comuneros. pero separarlo de la gobernación sublevada. Los comuneros de Corrientes (en ibídem). Lecciones de historia argentina. MIGUEL V. nombrado por Carlos III en 1764. — Litigios de antaño. SIERRA. PAUL GROUSSAC. Alguna vez comuneros o tumultuarios llegarían al triunfo. limitado por la prudencia del virrey y la Audiencia. FIGUEREDO. Historia de la Argentina (t. La preponderancia inglesa.

Organización del virreinato. Sociedad y cultura. Creación del virreinato de Buenos Aires. 3.XII EL VIRREINATO 1. 183 www. Los virreyes hasta Sobremonte. Tupac-Amaru.elbibliote. Fracaso del mercantilismo español.com . 5. 4. 7. Organización militar (hasta 1807). 6. 2.

y un almirante inglés —Juan Mac-Donald— para mandar la escuadra. España recobraba La Habana y Manila. La “guerra sorda” (1763-1778). Empezó con el establecimiento inglés en Puerto Egmont (Malvinas)… que estuvo por desatar una guerra evitada por los franceses como hemos visto. Grimaldi pensaba dar a los portugueses lo que quisiesen “con tal que Portugal se una con España para defensa de todos los recíprocos dominios” (instrucciones al embajador Almodóvar de Lisboa). continúo con el reforzamiento político y militar de Brasil con vistas al apoderamiento de Buenos Aires. y el gabinete inglés aconseja a Pombal que se limite a mantener en Río Grande la “guerra sorda” con la apariencia de un conflicto de fronteras entre el virrey de Brasil —marqués de Lavradío— y el gobierno de 184 www. Los armamentos de Brasil quedan completados en 1772. Rusia y Francia contra Prusia e Inglaterra. Con el tratado de París. pero debía cederles Florida (en compensación. Un hecho imprevisto impide la guerra abierta de Inglaterra y Portugal contra Francia y España. también en plena paz. mientras Grimaldi se ha enredado en una absurda guerra con Marruecos. los españoles se comprometieron a desalojar la parte que ocupaban de la provincia brasileña de San Pedro de Río Grande. pero cumple en lo posible: en enero de 1774 se apodera de la fortaleza de Santa Tecla y ocupa el río Pardo. La guerra de los Siete Años (1756-1763) entre Austria. no obstante pertenecerles en derecho. España era un “hombre enfermo”. Para Cevallos. en la que cayó el ministro de Estado español Jerónimo Grimaldi.elbibliote. apoderadas por los ingleses. o por lo menos de la Banda Oriental y las Misiones. la alianza anglo-portuguesa se reforzó considerablemente. Dejó que su país fuese el chacal de Inglaterra alimentándose de sus despojos.com . Pombal. de los ingleses en las Malvinas— no fue contestado por los españoles con la misma arrogancia que usó Bucarelli para echar a los ingleses de las Malvinas. preliminar de la insurrección de loas colonias angloamericanas. No es el momento para Inglaterra de lanzarse a una lucha en Europa. Portugal era. los portugueses atacan por orden de Pombal la fortaleza de Río Grande en mayo de 1767. devolvía a Portugal la Colonia del Sacramento. un protectorado británico. El paso siguiente sería apoderarse de las posesiones españolas del Atlántico: para Inglaterra. pero no consiguen tomarla por la gallarda defensa del comandante José Molina. y pensó sacudir la tutela británica que frenaba el desarrollo económico del reino lusitano recostándose en España y Francia. del hábil Pombal par aganar tiempo y aumentar los refuerzos militares de Brasil. pues impedía a los portugueses correrse hacia Misiones y Banda Oriental y compensaba en algo la devolución obligada de la Colonia. CREACIÓN DEL VIRREINATO DE BUENOS AIRES La política inglesa en Sudamérica después de 1763. Río Grande era una posición estratégica de primer orden. y parte de Luisiana a Carlos III). Grimaldi se limita a ordenar a Vértiz. que había llegado a ser una base comercial —y militar— británica contra Buenos Aires bajo la bandera del rey José de Portugal.1. Francia y Portugal) intrigaban en Inglaterra. la “masacre de Boston”. Sin declarar la guerra. Pombal agitó en Madrid el señuelo de encontrarse dispuesto a dejar la alianza inglesa y entrar en la franco-española. Tuvo algún momento de euforia por la expulsión de los jesuitas y triunfo contra los nobles. La causa fue una intriga diplomática de Pombal. y se llevó la capital desde Bahía a Río de Janeiro para operar mejor en el sur. La rebelión de las colonias norteamericanas y la “guerra sorda” sudamericana. de franco propósito secesionista. y en 1774 se reúne en Filadelfia el Congreso Continental. Ha ocurrido. gobernador de Buenos Aires.000 hombres que se dispone. que dos años después será la causa de su caída. En esa política dio orden de empezar una “guerra sorda” contra las posesiones españolas de Río Grande y Chiquitos (en la frontera de Matto Grosso). desde su independencia y el tratado de Methwen (1702) —que hemos visto anteriormente—. cedía a los ingleses el derecho a cortar palo tintóreo en la costa atlántica de Guatemala (de lo cual surgiría el problema de “Honduras Británica”) y renunciaba al derecho de pesca del bacalao por los vascongados en el banco de Terranova. y había que tomarle la herencia antes que llegaran otros. Inglaterra exigió en París la devolución de la Colonia. que impida las correrías portuguesas en Misiones hechas con el pretexto curioso de ampara a los tapes “abandonados” por la expulsión de los jesuitas. Este ataque sorpresivo —que coincide con el establecimiento. Un general alemán —Juan Enrique Böhm— es contratado para los 10. Grimaldi escribiría a Almodóvar seis meses después: “…hemos acabado por conocer a esa Corte comprendiendo desde ahora para lo sucesivo… cuán dependiente será siempre de Inglaterra y cuán inseparable de seguir el sistema de unión con aquella potencia”. Luis XV dejaba Nueva Orleáns. pero a la postre no persistió en ella o no pudo persistir. el hombre fuerte de Portugal. Vértiz no tiene tropas ni dinero. apoyaba su poderío en el respaldo inglés. Por el acuerdo de Cevallos con los portugueses del 6 de agosto de 1763. en 1763 se creó el Virreinato de Brasil unificando las posesiones portuguesas en Sudamérica. Su situación parece insostenible ante el avance de Böhm y Mac-Donald. complementario de la paz de París. En América. en 1770. en que a la postre se habían envuelto España con aquéllos y Portugal con éstos. pues decía que los jesuitas (expulsados de España. No había tal propósito de romper la alianza inglesa sino una astucia. de las tantas. concluyó en los tratados de París (1762) y Hubertsburg (1763). pero con la condición de conservar la fortaleza de Río Grande en la boca de la laguna de los Patos.

preocupada por el cariz que está tomando la insurrección de sus colonias (el 6 de julio de 1775. después conde de Floridablanca. el 27 de julio. son las causas de la caída de Grimaldi. con el título de Virrey y Presidente de la Audiencia de Charcas mientras “se mantenga en esta expedición militar” (real cédula del 1 de agosto de 1776). Ha terminado la “guerra sorda”. y ordena el cese de operaciones. En Cádiz reúne un ejército considerable con el pretexto de vengar una afrenta del rey de Argelia: 9. Cevallos confirmó que el nuevo virreinato… “… es el verdadero y único antemural de esta América. Méjico y Nueva Granada) un carácter definitivo. a cuyo fomento se ha de propender con todo empeño… es el único punto en que ha de subsistir o que ha de perderse la América meridional”. Santa Cruz de la Sierra y todas las que comprenda la jurisdicción de la Real Audiencia de Charcas”. y la segunda el 2 de abril. así lo cree Pombal. cuya necesidad de separarlas de Chile aconsejaba la experiencia por no ser practicables la mayor parte del año los pasos de la cordillera de los Andes. No es hombre de amilanarse. 185 www. Como pronta providencia los ingleses abandonan Port-Egmont en 1774. Fue sólo un caso de emergencia. Tucumán y Buenos Aires) más las ciudades de Mendoza y San Juan. una de caballería y un cuerpo de artilleros). de Francia. es consultado como ex gobernador de Buenos Aires —me parece “el hombre más práctico de ese país”. Washington ha dado la declaración de guerra. cumpliendo así. y el ministro Vergniaud. La respuesta de Floridablanca será confiarle. La guerra con Marruecos y la reconquista de Río Grande. le promete en nombre del joven Luis XIV “toda la asistencia que debe esperar (Carlos III) de un buen pariente y fiel aliado”. embarcados en una escuadra de seis grandes navíos.Buenos Aires. También obtiene Floridablanca de Inglaterra. ya teniente general y gobernador militar de Madrid. cuatro fragatas y otros buques menores. No quieren fricciones peligrosas. la jefatura de la expedición y el gobierno de todas las provincias que comprende la Audiencia de Charcas (Alto Perú. Pedro de Cevallos. La Junta de Estado añadió las ciudades del corregimiento de Cuyo. en marzo de 1776 los ingleses deben evacuar Boston). Tucumán. Cevallos quiso que comprendiese los gobiernos limítrofes de Brasil (Perú. Cevallos aconseja en mayo que las tropas deberían encargarse a un general “que sea más moderno que Vértiz”. Lo reemplaza un gran estadista: José Moñino. que lord Weymouth acepte el derecho español a “igualar sus fuerzas a las que tienen en Brasil los portugueses”. su compromiso con España. aunque con retardo. y tiene astucia para competir con Pombal. y amplía el 20 de julio “que el general o mariscal de campo a enviarse” debería tener el mando político de Buenos Aires porque “sin ella no podrá mover aquella gente” y el de… …”las provincias del Paraguay. Los destina en realidad al río de la Plata para recuperar lo perdido en la “guerra sorda”. Potosí.elbibliote. porque con todas ellas confinan las posesiones antiguas y las usurpaciones modernas de los portugueses”. La primera se rinde en marzo de 1776. Previamente se ha asegurado la subsistencia del pacto de familia. Floridablanca no dio al cuarto virrey en América (ya los había en Perú.com . Así nace el Virreinato de Buenos Aires. no creado por una conveniencia interna sino por la situación militar y necesidad de defenderse de la expansión extranjera. Eso retarda las acciones de Böhm y Mac-Donald atacan Santa Tecla y Río Grande. Nueva Granada y Venezuela excluidos por no haber peligro inmediato de expansión brasileña). Paraguay. muestra que el Consejo preveía que la medida de emergencia iba a quedar definitiva. Este añadido de Cuyo al virreinato temporario que ejercería Cevallos. El ministro Floridablanca: la idea de un “antemural” a la penetración anglo-lusitana (agosto de 1776). dice el ministro— sobre el modo de echar a los portugueses. En carta al ministro Gálvez del 28 de noviembre de 1777.000 soldados (cuatro brigadas de infantería.

elbibliote.com .186 www.

Significaba la caída de Pombal. quiso separar a Portugal de su alianza inglesa y no continuó la conquista de Río Grande. España. San Gabriel y Dos Hermanas). La administración virreinal no estaba organizada: no había audiencia virreinal. El tratado se firmó en el Real sitio de San Ildefonso. si alguna vez la diplomacia obligase a devolverlo. También pregonó Cevallos bandos que aconsejaban el cultivo del cáñamo y lino necesarios en España. Cevallos virrey de Buenos Aires: “la libre internación” (noviembre de 1777). etc. por instrucciones de Floridablanca.elbibliote.com . ni delimitación de los gobiernos provinciales. las Misiones Orientales y cedía la isla Fernando Poo en el golfo de Guinea. cuando entregó el mando a su sucesor. tejidos. Podía suponerse la terminación de la “guerra sorda”: esto hizo que Cevallos apresurase los hechos consumados antes que llegara de Madrid la orden de cesar las hostilidades. Portugal renunciaba a Colonia y los puntos ocupados en el río de la Plata (islas Martín García. espejos. bajo Luis XIV y Colbert. el 1 de octubre. Poco tiempo quedará Cevallos en Buenos Aires en su flamante cargo de Virrey: un extraño virrey cuya Audiencia virreinal estaba en Charcas. y tenía por objeto acabar con ellas y favorecer la entrada de géneros europeos. supo Cevallos de la muerte del rey José de Portugal ocurrida en Lisboa el 22 de febrero. y en la que el Virreinato del Río de la Plata debía ser el muro protector del Mar del Sur y de los dominios meridionales de Hispanoamérica”. 187 www. Tratado de San Ildefonso (1 de octubre de 1777). No era posible seguir la guerra “sorda” —ni la escuadra de Mac-Donald ni las tropas de Böhm ofrecían combate— e Inglaterra no estaba en condiciones de ayudar a Portugal en una guerra abierta: el 4 de julio (de 1776) el Congreso Continental norteamericano había adoptado la declaración de independencia. las porcelanas de Limoges y sederías de Lyon no encontraron en América. pero Cevallos. varía el rumbo y ocupa sin resistencia Santa Catalina el 25 de febrero de 1777. Francisco Da Rocha. La escuadra de Mac-Donald no combate y escapa a refugiarse en Río de Janeiro. como un monarca absoluto. comercio y garantías el 11 de marzo (1778) que aliaba al reino lusitano. con el eje París-Madrid. manufacturas de sederías. españoles o franceses. Tras un breve sitio. El destino aparente era Montevideo. nada grato a la reina María I apegada a Carlos III. El virrey de Buenos Aires se manejaba solamente con el sello real. Sólo estuvo en el gobierno ocho meses: desde el 15 de octubre de 1777 al dar por terminada su campaña militar e instalarse en el Fuerte de Buenos Aires. esta medida iba en perjuicio de las manufacturas vernáculas. en la misma política. por el momento. La flota de Cevallos. porcelanas. se dio a la vela en Cádiz el 13 de noviembre de 1776. Cevallos arrasa las fortificaciones y anega el puerto para que. Las reglamentaciones españolas de los tiempos del Pacto de Familia buscaron protegerla contra los similares del gobierno inglés y holandés. de la que se había ganado la primera batalla. la aceptación que se esperaba. Su introducción a América no dio el resultado previsto: las producciones americanas de tejidos eran de tan buena calidad y más baratas que las francesas. a los matadores clandestinos de reses que exportaban el cuero de contrabando. Estando en Santa Catalina. El 6 de noviembre autoriza la libre internación a Chile y Perú de las mercaderías entradas por Buenos Aires. persiguió.Concluye la “guerra sorda” (junio de 1777). de quien era sobrina carnal. conforme a la política ce los Borbones de convertir América en productora de materias primas y víveres para el abastecimiento metropolitano. Es que Portugal era solamente el peldaño en la guerra que se adivinaba próxima con Gran Bretaña. España devolvía Santa Catalina y renunciaba a la zona selvática del Amazonas. y no podía darle el cotidiano real acuerdo para sus actos. el gobernador portugués. y la lucha se intensificaba. 2. careciera de valor militar o comercial. Como la situación inglesa se agravaba en Norteamérica —en octubre Washington gana la batalla de Saratoga— fue fácil a Floridablanca inclinar a Portugal a un tratado de amistad. Como era de preverse. que proyectaba intervenir con Francia en ayuda de los rebeldes. ORGANIZACIÓN DEL VIRREINATO Estabilidad. De Santa Catalina se dirige a la Colonia. en numerosos buques mercantes y transportes. hasta el 28 de junio del año siguiente. se rinde el 5 de junio. a pesar de no tener similares. cerca de Segovia. y tal vez de Río de Janeiro como estaba en las instrucciones de Cevallos. la reina María de Portugal se apresuró a pedir la paz. que era precisamente su antecesor Juan José de Vértiz. Francia había creado en el siglo XVIII. “El peligro portugués había pasado y sin embargo el Virreinato permanecía —dice Gil Munilla—.

Capital: Chuquisaca. por un lento proceso de nacionalización. llamadas comúnmente “Intendencias” por “estar a cargo de un Intendente”: Intendencia de Buenos Aires. Asunción. invocando el ejemplo de Nueva Granada cuya sede era Bogotá y no el puerto de Cartagena. por cuanto el centro administrativo y comercial de Sudamérica se trasladaría de Lima a Buenos Aires. ciudad de Chuquisaca. pero propuso en compensación erigir al Alto Perú en Capitanía General autónoma a la manera de la de Chile y Venezuela. La Paz. Eran nueve gobernaciones. Tucumán (con sede en San Miguel de Tucumán). y con consideraciones sobre la distancia del Alto Perú al Río de la Plata. la Audiencia. Cabecera en Córdoba. Al crearse en 1787 la Audiencia de Cuzco. arzobispado de La Plata. en 1796) sería definitiva. Santa Cruz de la Sierra y distritos de Moxos. Mendoza. Santa Cruz de la Sierra. El intendente era un funcionario creado por el derecho francés para representar al rey frente de los gobiernos locales. José Antonio de Areche. Entre Ríos. escribe a Bucarelli el 19-12-1777 que a su juicio “la Real Cédula da a entender que la división será mientras el Sr. Sus extensas atribuciones le habían permitido dejar en un segundo plano a los municipios de origen burgués o señorial. sin Universidad y sin Audiencia. Vértiz demostró los inconvenientes de esta división. con capital en Chuquisaca. “Chuquisaca” es la ciudad. Actual República del mismo nombre. la puna de Atacama y zona de Antofagasta en el Pacífico. sino el mismo de Luis XIV: poner en las provincias delegados reales con intervención en funciones municipales. Misiones. Capital: La Paz.La creación del virreinato era una necesidad militar más que administrativa. Capital: Oropesa (más conocida por Cochabamba). Corrientes. y no podía competir con Charcas como centro cultural. Regida por un “Superintendente General” (asumió este cargo el virrey en 1788). Había sido una pieza importante en la política del centralismo borbónico de Luis XIV. Cevallos. que poco a poco fueran sustituyéndose los organismos urbanos. Comprendía las actuales provincias de Buenos Aires. Las actuales provincias (entonces municipios) de Córdoba. Comprendía los distritos de Potosí. Así como en 1777 hubo en Buenos Aires un virrey sin Virreinato. En la metrópoli no era necesaria. Intendencia de Potosí. “Charcas” la provincia y “La Plata” la arquidiócesis. se le dio jurisdicción sobre estos distritos que se encontraban en la curiosa situación de depender en lo político de Buenos Aires y en lo judicial de una Audiencia del virreinato de Lima. Capital: Puno. Había un gobernador-delegado en “Chiquitos”. Oficialmente se decía Universidad de Charcas. otra carta publicada por Céspedes del Castillo dice “que únicamente trayendo a Buenos Aires el arzobispo de Charcas con todas sus rentas. Es cierto que Buenos Aires era un “puerto” sin tradición. Intendencia de Córdoba y Tucumán. éste porque sujetaba el culto y rico altiplano a un puerto extranjerizado y comercial. En 1796 se resolvió incorporarla definitivamente al virreinato de Lima. pero el virreinato nacía para proteger el Atlántico de enemigos poderosos necesitaban tener allí su cabeza. Intendencia de La Paz. que formaba otra Intendencia. No anduvo bien Fernández: entró en conflicto con Vértiz. Intendencia de Charcas. que (excepto la incorporación de la Intendencia de Puno al virreinato del Perú. Cabecera Asunción. sin arzobispo. pues los ayuntamientos habían perdido sus privilegios. Que abarcaba su arquidiócesis. custodia y empleo de la renta. La Rioja. Capital: Potosí. Como en muchas cosas americanas. San Juan y San Luis. podrá tener efecto el virreinato en Buenos Aires.elbibliote. Chuquisaca y La Plata son distintos nombres de una misma ciudad (hoy llamada Sucre). que Floridablanca impuso desde Madrid. y el centralismo borbónico necesitaba abatirlas. rentas públicas para la Universidad y demás adherentes. menos la villa de Potosí. Quedó la esperanza que la capital en Buenos Aires sería solamente provisional: el visitador de la Audiencia de Lima. Mendoza (con el territorio de Cuyo). Los políticos afrancesados españoles tomaron la institución para servir en América al mismo propósito. Chayanta. Ordenanza de intendentes (28 de enero de 1782). Charcas. más tarde se crearía otro gobernador-delegado en “Misiones”. Tarija (discutida con Salta). Todavía el 15 de julio de 1791 el Cabildo de Chuquisaca pide que se llevase allí la capital. No lo comprendieron en el Perú y Alto Perú: aquel. pero los tres nombres se empleaban indistintamente para designar la población. Con la provincia del mismo nombre. destinado a aliviar al virrey y a los cabildos del cobro. Pero en Indias las “repúblicas” habían tomado en los siglos XVI y XVII características autónomas. Charcas y Potosí. no obstante su estadía precaria aconsejó la permanencia de la nueva creación. Cevallos esté en Buenos Aires”. Santa Fe.com . Un gobernador-delegado actuaba en “Moxos”. de lo contrario contemplo a cien brazas semejantes establecimiento”. como he dicho. y se estableció otra por Real Cédula de 5 de agosto de 1785. República Oriental del Uruguay y nominalmente la Patagonia y la Pampa. Pero el gabinete no aceptó (1 de diciembre de 1802). pues como decía éste bastaba al intendente negar los fondos. Intendencia de Puno. Provincias de Cochabamba. El procedimiento no sería la sustitución violenta de los cabildos por funcionarios reales que hubiera dado lugar a reacciones peligrosas. El ministro José Gálvez será el promotor de la iniciativa. Intendencia de Cochabamba. El Consejo de Indias lo desechó. en 1778 una Real orcen nombraba a Manuel Ignacio Fernández Intendente de todos los ramos de la Real Hacienda en Buenos Aires. para que las iniciativas del virrey no pasaran de proyectos. Intendencia de Paraguay. En “Montevideo” residía un gobernador-delegado con atribuciones militares. la creación del cargo precedió a la institución. político y religioso. Mientras se sustanciaba este pleito se dictó la Real Ordenanza de Intendentes el 28 de enero de 1782 dividiéndose el virreinato en ocho gobernaciones-intendencias: Buenos Aires. 188 www. Con los distritos de este nombre al norte del lago Titicaca.

El nuevo virrey. los intendentes deberían. pero también se dijo “del Río de la Plata” en documentos oficiales. Nunca fue a Charcas. guerra. Audiencia y gobernadores-intendentes. Juan José de Vértiz y Salcedo. que debían emplearse en todo el virreinato. recaudaban la renta y disponían su distribución). El Cabildo había solicitado la permanencia de Cevallos y protestando por la designación de Vértiz en términos que el rey entendió ofensivos y castigó con destierro a las Malvinas. etc. y se extinguieron las “Juntas Municipales”. En 1792 se dio atribución a los virreyes para suspender a los intendentes de las gobernaciones y a los subdelegados de las ciudades sufragáneas. Modificaciones de la ordenanza de intendentes. levantó veredas de tierra sobre el nivel de la calzada. Vértiz: segundo virrey (1778-1784). en mejoras urbanas de la capital. La ordenanza de Buenos Aires sufrió algunas modificaciones: en 1789 se suprimió el Superintendente de Buenos Aires reuniendo sus funciones a las del virrey. No era un militar de vuelo (Cevallos lo llama “anticuado”) ni un estadista. y dar el de reino o reinos a regiones no gobernadas por un virrey: así se decía virreinato de Buenos Aires. “aumentar la agricultura. ¿Virreinato de Buenos Aires? He dicho antes que el nombre “virreinato” es un error gramatical: correctamente debiera ser “reino” gobernado por un virrey en representación del rey ausente. 3. se hizo cargo el 26 de junio de 1778 y gobernó hasta marzo de 1784. y se estableció un régimen donde los cabildos. cuatro oidores y un fiscal. entendían en apelación —tenían un secretario letrado asesor— las sentencias civiles y criminales de los cabildos.) y las superiores de las milicias urbanas subordinadas a los cabildos. los propios y arbitrios municipales asistido de una “Junta Municipal” (un alcalde. en retribución le dejaron intervenir en las cosas edilicias por las cuales Vértiz sentía vocación. El decreto de creación de una Audiencia es del 14 de abril de 1783 gobernando Vértiz: estaría integrada por el virrey como presidente. a lo menos en los propósitos de la Ordenanza reformadora de 1786. Planteó el problema en enero de 1778 y pidió la creación de una Audiencia Virreinal en Buenos Aires. en guerra. Cevallos fue presidente de la Audiencia de Charcas al tiempo que virrey con sede en Buenos Aires. en apariencia todo el poder. indistintamente. hacienda y justicia. quedaron en la letra de la ordenanza reducidos a una función decorativa. En política reemplazaban a los antiguos gobernadores. y era imposible remitir los expedientes a Charcas para que lo oidores prestasen el real acuerdo. porque necesariamente un virrey debía presidir una Audiencia. y administraban las ciudades subalternas. dragones de caballerías.Funciones de los intendentes. tropas de artillería. de Méjico o Nueva España.elbibliote. Desde ese momento quedó definitiva y completamente instalado el virreinato de Buenos Aires con virrey. La excepción es el virreinato de Nueva Granada. Fue el “virrey de las luminarias” que puso candiles de aceite de potro (reemplazados después por faroles de velas de sebo) en las esquinas céntricas. El primero (1777-1778). y en justicia. reino o reinos de Chile. que no era rencoroso. La Audiencia Virreinal (8 de agosto de 1785). excitar la industria. con intervención de los intendentes. conjuntamente con los cabildos. construyó “pasos de piedra” en 189 www. en hacienda. e indirectamente. etc. por subdelegados. LOS VIRREYES HASTA SOBREMONTE No obstante ser todos militares —con grados de mariscales de campo o tenientes generales— su obra fue preponderantemente edilicia. presidios. El nombre oficial era “virreinato de Buenos Aires”. Pero la costumbre acabó por imponer esa designación. preservar el comercio. que nunca se lo denomina por su capital: Santa Fe de Bogotá. favorecer la minería y procurar en suma por cuantos medios quepan a su arbitrio… la felicidad de aquellos vasallos”. un regente. recaudaban directamente las rentas reales por la “Junta Real de Hacienda”. Por diversas causas fue demorada y los virreyes se pasaron sin el real acuerdo. fue el mariscal de campo don Pedro de Cevallos Cortés y Calderón. eran jefes directos de las fuerzas veteranas (blandengues. La instalación hará se solamente el 8 de agosto de 1785 bajo el gobierno del marqués de Loreto. el síndico y dos regidores) con independencia del cabildo en la confección de los presupuestos (en 1788 se suprimieron estas “Juntas” por conflicto entre los cabildos y los intendentes. Además de los cuatro ramos clásicos de la administración española. sobre todo cuando usó las rentas reales. Tenían atribuciones en los cuatro ramos clásicos: política. los intendentes tuvieron. ya vimos. Su principal preocupación. ni un mediano político. nacido en Yucatán (Méjico) en 1718.com . intercedió por los capitulares. Pero fue un gran intendente municipal de Buenos Aires que le quedó muy agradecida. Aunque los cabildos no desaparecían. que también sería la de sus sucesores fue hacer de Buenos Aires una “digna capital de virreinato”. Como Virreinato del Perú o de Lima. del hábito de Santiago y capitán general de Madrid. ellos o los subdelegados. Las “provincias reales” se imponían a los municipios indianos. El nuevo régimen inaugurado en el Río de la Plata fue extendido después a todas las posesiones americanas y a Filipinas.

se construyeron baterías en Maldonado y Ensenada y se internó a los ingleses residentes en Buenos Aires. España llevó las hostilidades con brío: hubo una tentativa de desembarcar en Plymouth e ir a dictar la paz en Londres. Loreto: tercer virrey (1784-1789). al firmar el 3-9-1783 el tratado como embajador ante la corte de Luis XVI. Buenos Aires era un puerto donde arribaban muchos buques después de la Ordenanza de libre internación. por órdenes del ministro Gálvez. y quedó abolido el cargo de superintendente de Buenos Aires cuyas funciones pasaron al virrey. Llegará un día en que crezca y se torne gigante. Proponía como remedio la formación de un imperio español dando independencia a México. en la toma de varios fuertes de Florida y expulsión de los ingleses de Honduras. Ésta se firmó en Versalles el 3 de septiembre de 1783. Florida y arrojarlos de Honduras. la Residencia y Retiro en la ciudad. cuidó los precios y las pesas del comercio al menudeo. que ya mencionamos. para facilitar el tránsito de carretas con mercaderías. pese a sus recelos de estimular la independencia de colonos que podría ser un mal ejemplo para los de España. y ha necesitado el apoyo y fuerza de dos Estados tan poderosos como España y Francia para conseguir su independencia. por decirlo así. Nicolás Cristóbal del Campo. no permitir mujeres de color en las calles después de las diez de la noche aunque fuesen acompañadas. la conquista del Río de la Plata. con la sal de Patagones y las arquerías para barriles traídas de España. las dos Floridas. El asedio de Gibraltar. La guerra con Inglaterra tuvo poca repercusión en el Plata. garantizados por su presencia). pero se precisaba algo más que bandos para convertir a los pastores en labradores. 190 www.las esquinas de las calles céntricas. Como Holanda se declaró contra Inglaterra. Montevideo y las Malvinas en estado de alarma. por la buena defensa que Cevallos había dispuesto. tareas que antes hacía el fiel ejecutor del Cabildo. y tuvo lugar la sublevación indígena de Tupac-Amaru (1780-1783) a las que nos referiremos más adelante. En 1780 hubo el rumor de un ataque inglés a Buenos Aires combinado con una sublevación de indígenas. según Vértiz. “afecto a las buenas letras”. y el puerto de Carmen de Patagones junto al Río Negro como defensa contra un ataque inglés. y prohibido por bando los fandangos de mulatas y marineros. hicieron suponer el cumplimiento del plan inglés. ordenando tapiar los baldíos que “sirven de noche para abrigo de… maldades…”. mejor es un cambio que nada”. y crear la Casa de Corrección o cárcel de mujeres públicas. También se le debe el Protomedicato para vigilar el ejercicio de la medicina y dar títulos habilitantes a los “profesores” (quienes profesaban el arte de curar). Costa Firme y Perú bajo la forma de monarquías con infantes españoles y tomando Carlos IV el título de emperador: entre los cuatro príncipes habría una unión y alianza íntima. y ya que habrá de suceder.925 a la campaña. dentro del mercantilismo español que ya hemos expuesto.com . Vértiz puso a Buenos Aires. que hubiese producido la caída del peñón. Vértiz había combatido “el escandaloso desarreglo de las costumbres que domina en aquella ciudad (Buenos Aires)”. Habilitó la casa de Niños Expósitos financiada con la imprenta que había sido de los jesuitas en Misiones y después estuvo en Córdoba. fracasada por falta de coordinación en los aliados. marqués de Loreto. Continuó la obra edilicia de su predecesor: empedró la calle del “Correo” (hoy Florida). Atalaya y Punta Lara al sur. Durante sus tiempos de gobernador. que llevarían 15.elbibliote. no pudo culminarse por los deseos de Francia y de los norteamericanos de aceptar la propuesta inglesa de paz. y tenía las modalidades de una población litoral con sus negras mulatas que no eran precisamente un modelo de castidad. que era residencia Virreinal. En fin. El virrey pasó a la Banda Oriental a dirigir las defensas de Montevideo y Maldonado. fue un gobernante “progresista” como decían los alumbrados de entonces. Otro problema para Vértiz fue el de la moralidad de la capital. reforzándose las baterías del Riachuelo. los primeros ensayos de conservación de carnes en saladeros. mejoró los fortines que guarnecían Buenos Aires. Gualeguaychú y Concepción del Uruguay). se pusieron atalayas en Tigre. Floridablanca. y expulsó a los ingleses de Honduras. Santo Domingo y toda la América Meridional…”. y Quilmes. virrey y obligado a celar más que nunca las costumbres de una corte virreinal dará los bandos para prohibir los bailes ultra familiares de carnaval (menos aquellos de la Casa de Comedias. Había nacido en Sevilla y era hombre. acabó por arrastrar a Francia y a España. se mostró receloso de los Estados Unidos: “Esta república federativa ha nacido pigmea. y aun un coloso temible en aquellas regiones. A lo que Floridablanca responde (6-4-1786) que “ese sueño es más para deseado que para conseguido”. que daba sobre el río (actual calle Leandro Alem de Rivadavia a Cangallo) y mejoró la apariencia del Fuerte. en los dos últimos siglos.000 cipayos indios para operar contra el Río de la Plata.500 ingleses y 2. Fuera de la ciudad se fundaron las primeras villas entrerrianas por Tomás Rocamora (Gualeguay. Olivos y Palermo al norte. sugiere la independencia de Buenos Aires con un infante español en su trono. La guerra de la independencia norteamericana (1775-1783). Mejor resultado se tuvo con Menorca. Las informaciones llegadas de España eran verídicas: Inglaterra preparó un ejército de 1. inició. trató de fomentar el cultivo de trigo. Fue el único tratado. hizo levantar un censo municipal de Buenos Aires que dio 24. En otra carta de 1786 dirigida a Floridablanca. por el momento. Ahora. que por eso se llamó del empedrado. acabó por declarar la guerra a Inglaterra el 23 de junio de 1779 movido por el deseo de “aplastar” a ésta y recuperar Gibraltar. El conde de Aranda. favorable a España: consiguió la devolución de Menorca. y la cesión de Perú a Brasil a cambio de Portugal “porque me he llenado la cabeza de que la América Meridional se nos irá de las manos. La sublevación de Tupac-Amaru en 1780 (que se propagó hasta Jujuy) y el amago de un ataque de los indios de La Pampa. San Isidro. ésta prefirió dejar. que se reconquistó.750 habitantes a la ciudad y 12. Entonces olvidará los beneficios que ha recibido… el primer paso será apoderarse de las Floridas… aspirará a la conquista de Nueva España que no podremos defender… luego seguirá Cuba. Menorca. Durante su administración se estableció la Audiencia virreinal. Durante su administración empezó a aplicarse la Pragmática de Comercio Libre de 1778. y la exportación de harina a Cuba y España. mandó hacer un teatro —la “Casa de Comedias”— en la Ranchería (Perú entre Moreno y Alsina) e hizo construir el primer paseo público: la Alameda. reemplazó a Vértiz el 7 de marzo de 1784. tabernas y lugares de “esparcimiento” que al recatado virrey no le parecieron propios de la dignidad de la capital de un virreinato.000 armas de fuego a los indios sublevados.

se hizo cargo en diciembre. Político e Histórico del Río de la Plata el 1 de abril de 1801. España da un vuelco de 180 grados en su política y pasa de enemiga a aliada de Francia (la del Directorio). Se establece el “comercio con neutrales” en 1797. Rafaela de Vera y Pintado. casado con una santafesina. y sólo uno de los implicados fue desterrado a España. que había sustituido a su padre Carlos III en 1788. Muere repentinamente en Pando el 15 de abril de 1797. designó al año siguiente a Nicolás Antonio Arredondo virrey en sustitución de Loreto. En 1794 el intendente de Salta del Tucumán. Se teme un ataque inglés.Arredondo: cuarto virrey (1789-1795). Pero Napoleón ha tomado el poder en Europa. Tal vez por eso duraría poco en el gobierno. se instaló el Consulado al que nos referiremos luego. de la Orden de Santiago y Primer Caballerizo de la Reina. abogado y periodista. y las cosas no andan bien para que los ingleses se arriesguen. impresos o manuscritos” que aludiesen a la situación francesa (reales órdenes de 18-9-1789 y 1-10-1789). gobernador-delegado de Montevideo hasta entonces. Vigila el trazado de las fronteras con Brasil. En 1795. Se opuso a la entrada semiclandestina de géneros ingleses. en 1795. se hace cargo interinamente Antonio Olaguer Feliú (1797-1799). dispuso la vigilancia para impedir la matanza clandestina de animales (hecha por gestiones de los exportadores). Dispuso el abastecimiento de agua de la ciudad. momentáneamente desplazado por Gaspar Jovellanos. Pedro Melo de Portugal y Villena. La obra del virrey Arredondo fue edilicia principalmente. conocida con el nombre de “Orán”. La guerra seguía. Melo: quinto virrey (1795-1797). capitán general de Chile y antiguo funcionario en el Río de la Plata. marqués de Casa Pizarro fundó la última ciudad argentina levantada en tiempos españoles. reemplazado por el conde Aranda hasta noviembre. Gabriel de Avilés y Fierro. Se hace cargo el 14 de marzo de 1799. fundó el semanario Telégrafo Mercantil. Durante el gobierno. Pino: séptimo virrey (1801-1804). Por orden de España se retuvieron en las aduanas de América las “estampas. No tanta como han creído algunos. que empleó la “cuestión extraordinaria” sin encontrar nada de importancia fuera de unos papeles introducidos por curiosidad por individuos que nada tenían que ver con los revolucionarios franceses. por la paz de Basilea (que dará a Godoy el título de Príncipe de la Paz). Voto Martín de Álzaga. no puede sustraerse el virrey a seguir la obra de embellecimiento de la capital de sus predecesores: continúa el empedrado de las calles. En el proceso llamado de los franceses. Lo sucede Joaquín del Pino. el español Francisco Antonio Cabello y Mesa. hasta 1801. y la toma de la Bastillas el 14 de julio de 1789 tuvieron repercusión en Buenos Aires. realistas a ultranza. No obstante sus buenas condiciones militares. En Madrid renuncia Godoy en 1797. cuyas actividades fueron la defensa militar y superación del bloqueo de los ingleses. reglamentando la función de los carros aguateros que la traían desde río: será su sola medida de importancia. Rural. y el virrey Melo pasa a la Banda Oriental a organizar la defensa. nacido en Badajoz en 1733. También se preocupa por los indios misioneros. como Santiago de Liniers y su hermano el conde Luis Liniers. En su breve gobierno. fue designado por su influyente paisano Manuel Godoy (nacido también en Badajoz). rodeando la Plaza Mayor e iniciando el de algunas calles céntricas. Carlos IV. La convocación de los Estados Generales en Francia. Avilés: sexto virrey (1799-1801). 191 www. era capitán general de Chile al ser promovido por Jovellanos. fue poblada con 150 familias de Salta y Jujuy.com . y el peligro del ataque inglés. que se hacía por apelaciones a la Audiencia de las resoluciones virreinales y “vistas” a la Aduana y Consulado convenientemente “tocados”.elbibliote. En Febrero de 1792 cayó (y fue apresado) Floridablanca. Melo había sido antes gobernador-intendente de Paraguay. ordenó rondas de vecinos que celasen la moralidad. “especies de mucha falsedad y malignidad”. San Ramón Nonato de la Nueva Orán. No hubo condenas personales. y la preocupación fundamental del virrey fue la defensa del Río de la Plata contra el siempre diferido ataque inglés. primer periódico aparecido en Buenos Aires (Cabello y Mesa acabó como agente de los ingleses durante la ocupación de Montevideo en 1807. favorito de la reina María Luisa y dueño de la voluntad de Carlos IV. fueron acusados en 1790 algunos individuos de esa nacionalidad de difundir propaganda revolucionaria: el instructor fue el alcalde de 1er. en que también sería apresado y sustituido por Manuel Godoy. como la de sus predecesores: continuó el empedrado. posiblemente ya lo era en 1801)Avilés dejó el cargo al ser promovido a virrey de Perú. Ramón García de León Pizarro. demuele la vieja plaza de toros de la plazuela de Monserrat (avenida 9 de Julio entre Moreno y Belgrano) y dispone la construcción de una nueva en Retiro (plaza San Martín). marqués de Avilés. cuyo gobierno provincial organiza repartiéndoles tierras en propiedad. papeles.

las Misiones Orientales seguirán (salvo un breve período durante la guerra de 1826) en poder de facto de los brasileños.E. Se quejará de la complacencia de los oidores y otros altos funcionarios en la introducción semiclandestina de mercaderías inglesas. creó las cátedras de Anatomía y Medicina en el Protomedicato (de esta última fue titular el Dr. por entonces sus únicos partidarios.Godoy retoma influencia en España y destierra a Jovellanos en 1801. arrogancia o falta de tino. su esposa. irregularidad que continuará. De honradez administrativa y vida privada intachable.E. Traslada la Casa de Comedias de la Ranchería a su nuevo edificio en la actual esquina de Cangallo y Reconquista. confirmado en 1815 por el Consejo Supremo de Guerra. a su vez los brasileños ocupan las Misiones Orientales. hizo saber a los capitulares que debían concurrir en pleno al velorio y entierro. el más alto cargo militar del virreinato: como tal va a la Banda Oriental a defenderla de los portugueses que se han apoderado de las Misiones Orientales. confirmado como titular el 10 de noviembre. El 22 de septiembre de 1805 solicitó el apoyo del municipio para un “ataque repentino” aprovechando la guerra entre España e Inglaterra: sería una guerra sorda como la de tiempos de Cevallos para quitar a los brasileños del territorio ocupado ilegalmente en 1801 que no habían devuelto. siguió un pleito por reglas de ceremonial. FRACASO DEL MERCANTILISMO ESPAÑOL El “mercantilismo español”. etc. En 1797 es subinspector de tropas regladas y milicias.elbibliote. lo destituían en España. recupera éstas por hacerse la paz. donde hace una eficaz obra de embellecimiento edilicio y construye fortines de defensa en la frontera (se le deben Río IV y La Carlota). Murió en su cargo de modo que pareció sospechoso. y destituido al año siguiente —10 de febrero— en un acto revolucionario por sus errores en al defensa. Finalmente por los tratados de Río de Janeiro. tercer marqués de Sobremonte. subinspector de las tropas regladas y milicias. futuro Fernando VII) y empieza la construcción de su canal. y lo hizo saber a voces destempladas. acertará a malquererse con todo el mundo. Todos acabarán por no hacerle caso: la “Reconquista” de agosto de 1806 se hizo apresuradamente para que no reclamase el mando de las tropas. porque el Cabildo en vez de acudir en corporación a agasajar a la virreina el día de su onomástico. Si no era posible mantener una balanza comercial favorable. Hay guerra contra Portugal (llamada “de las naranjas”): Godoy marcha al frente del ejército español e invade varios distritos portugueses. no es que tuviera enemigos. Rafael de Sobremonte y Núñez Carrasco. pese a los esfuerzos del virrey. Se molestó con estrépito. 4. le llevará a disputar con el Cabildo por cuestiones de protocolos. acusándolos de participación dolosa. Rosas reclamará su devolución. Sobremonte: octavo virrey (1804-1807). que sucede al criso-hedonismo de acaparar metales. abrió una escuela de pintura y una academia de francés. movido por su enemistad al virrey. Por pliego de mortaja quedó a cargo el subinspector marqués de Sobremonte.com . Sobremonte se inicia como virrey con un bando de aseo y limpieza de la ciudad. la expulsión de los invasores. Más razón tuvo Sobremonte en la cuestión de las Misiones Orientales. no obstante su grado militar. que ni el virrey mi el subinspector se preocupan de desalojar (Sobremonte lo querrá intentar en 1805 siendo virrey). Cosme Argerich). blanqueo de edificios. Si los portugueses se han adelantado por nuestras fronteras… debe V. y después con todo el mundo. y ésta será una de las causas de guerra con Brasil en 1851. tenía por finalidad el desenvolvimiento favorable del tráfico comercial. era nacido en Sevilla en 1745. con intervención de los oidores. de Montevideo en la segunda invasión inglesa. funda el pueblo de San Fernando (cuyo nombre es un homenaje al Príncipe de Asturias. El virrey encomienda al marqués de Sobremonte. En definitiva. Pino es un virrey preocupado por la cultura más que por la guerra. asumir también el papel de verdugo ejemplar cometiendo la misma acción sin motivo contra Portugal?”. después de la paz de Amiens entre España e Inglaterra (1802). El ideal de los mercantilistas era exportar más e importar menos. lo que no encontró fueron amigos. Difunde la vacuna antivariólica descubierta por Jenner. Los brasileños continúan la ocupación de las Misiones Orientales. en el salón del “trono” de la Fortaleza. El mercantilismo europeo. Al mismo tiempo. En plena guerrea con Gran Bretaña las mercaderías inglesas eran admitidas por recursos leguleyos. En ocasión de un luto familiar. será separado del mando militar por el “Congreso general” del 14 de agosto de 1806. El Cabildo. pero llegan noticias de haberse concluido la paz el 6 de junio (1801) con la entrega por Portugal de la plaza de Olivenza en Europa. que significaba pagar menos y cobrar más y por lo tanto atraer y fijar los metales en el país. el 24 de febrero. ratificados por Urquiza después de la batalla de Caseros. donde quedará muchos años con el nombre de Coliseo o Teatro Argentino. luego durante catorce años intendente de Córdoba. Se ordenaría pagarle los sueldos atrasados y ascenderá a mariscal de campo en desagravio. Su limitada comprensión. y la influencia preponderante de la marquesa. por lo menos 192 www. solamente emplear la buena disciplina de nuestras tropas fronterizas para que la cuiden…” (y después de advertir a España había declarado la guerra a Gran Bretaña por haberse apoderado en “papel de verdugo ejemplar” de cuatro fragatas españolas en plena paz. envió sólo una delegación. le niega el 1 de octubre el apoyo: “No consentiremos semejante acción ni aprobaremos de manera alguna que los portugueses sean atacados por cuando estamos en paz y amistad. En marzo de 1810 lograría del Consejo de Regencia de Cádiz se anulase su destitución y se lo sobreseyese de culpa y cargo. por la tendencia al equilibrio de las exportaciones con las importaciones. En 1779 es secretario de Vértiz. agrega el Cabildo): “¿Quiere acaso V. se reconocerá definitivamente el dominio brasileño. el 11 de abril de 1804. a lo que éstos se negaron y plantearon la cuestión protocolar en España. o no defensa.

diez años después. pero podría ganar su mercado interno: hacer de sus colonias verdaderas colonias que produjesen materias primas y víveres para la metrópoli.000 pesos contra 2. Pero los principales esfuerzos se dirigieron a ganar el mercado americano. era necesario desindustrializar a América quitándole sus talleres artesanales.000 (datos de Humboldt en Ensayo político sobre el reino de Nueva España). y las exportaciones americanas de carnes saladas. de 7. Francia siguió sus huellas. En el XVIII de los Borbones. en los “menores”. Ya hemos visto sus primeras medidas. parecerá llegado el momento de España.000 extranjeros. sino que. con las rebajas impositivas a las exportaciones a América y el palmeo. A éstos era necesario imponer la dominación para mantener baratas sus producciones: habría. Ése fue el sueño de los “mercantilistas” españoles del XVIII. tema que desenvolveremos más adelante en el tomo II. y favorecía la salida de España de géneros finos. El volumen del tráfico demuestra un avance de la producción europea. y la creación de una marina mercante. Hacer en el país y vender afuera aquello que requiriese un grado relativo de cultura. Si los buques llevasen todos sus productos españoles. El desarrollo del mercantilismo llevaría a la existencia de países industrializados y dueños del comercio. y países que producirían sólo materias primas y víveres.000 contra 7. José de Gálvez y Jovellanos. se reducen al 1 ½ y 4% respectivamente. Los puertos americanos se dividen en mayores o menores: en aquellos (en el río de la Plata: Buenos Aires.elbibliote. Desde los tiempos de Bruno Mauricio de Zavala —en 1729— funcionaba la llamada Guardia del Riachuelo que vigilaba el contrabando e imponía el arancel. se crea el Banco de San Carlos. Se esperaba que renaciera una industria metropolitana que encontrase su mercado de consumo en América. El 12 de octubre de 1778. El comercio es libre permitiéndoselo a todo buque español que saliera de determinados puertos de la península. pues. Prohibiciones a la producción nativa. como si no hubiera prohibición. hasta la Pragmática de Libre Internación de 1777. En las instrucciones al marqués de Loreto se le recomienda la prohibición de labrar paños y plantar viñas y olivares dentro de su jurisdicción (luego se llegaría a la tala de los árboles para no perjudicar la producción española de aceite). y comprar afuera lo hecho con mano servil o inferior. la Compañía de Filipinas. la industria y la población a su antiguo vigor”. tendrían una rebaja del 1/3 en los aranceles. Se hacen venir a España maestros y artesanos para desarrollar las industrias internas. que pueda restablecer la agricultura. todavía artesanal. la producción manufacturada española no podía sustituir a la nativa. lana de vicuña. De allí que se extremarán las medidas prohibitivas. Holanda fue la creadora del mercantilismo en el siglo XVI. En 1778 —es virrey Vértiz— las nuevas condiciones de tráfico marítimo obligan a la creación de un cuerpo con mayores funcionarios y mejor local. En adelante el esfuerzo sería coordinado y continuo. lana. pero Inglaterra le arrebató el dominio en el siglo siguiente con el Acta de Navegación que significaría el desarrollo de la industria inglesa. Claro que una política semejante sólo podía imponerse por una completa sujeción política de las colonias y una vigilancia atenta para que no se filtrase en ellas la producción artesanal no española. aunque no maduraría el triunfo: América no llegaría jamás a ser una colonia económica de España. y a veces la misma agricultura si hacía sombra a la metropolitana. si las dos terceras partes. Montevideo y Maldonado) los productos españoles pagarían un arancel del 3% y los extranjeros del 7%. la rebaja sería del quinto. Un factor obstaculizaba la política mercantilista y era el estado de guerra endémico con Gran Bretaña que hacía inseguros los viajes como en tiempos de los piratas y bucaneros. de tejidos.exportar manufacturas caras e importar materias primas y víveres baratos. imperios y colonias mercantiles. Por diez años son libres de derecho las manufacturas españolas de algodón. pese a la acción coordinada de virreyes e intendentes para eliminar las industrias vernáculas que compitieran en el mercado americano con las españolas. sobre la industria criolla sacrificada a un pequeño beneficio de la española sobre la extranjera. a distancia. gravamen que tenía en cuenta los palmos cúbicos de bodegas y no la calidad de mercaderías exportadas. Carlos III amplía la libre internación con un régimen de aranceles y reglamentaciones del comercio hispanoamericano. para consolidar “un comercio libre y protegido entre españoles europeos y americanos.314. aumenta las primas de seguros. lino. lo hemos visto con anterioridad. no podía pretender el mercado mundial.900. Para lograrlo. y se instala la Aduana con un administrador. Las primeras medidas para favorecer la industria metropolitana se tomaron en 1720. La guerra disminuye el tráfico. Pragmática del comercio libre (1778). etc. su Reglamento protector de la industria (1779). Se le dice: “He sabido que no sólo no se ha tenido la mano tan apretada en esto como se conviniera. para fomentarlos. 193 www. pieles y yerba mate. española o no. En consecuencia.431. fomentar la agricultura y mantener su ganadería y trabajos mineros como sola producción. Aduana de Buenos Aires. se ha excedido notablemente en ello. Los primeros resultados parecen favorables: en 1778 el valor de los géneros españoles introducidos en Méjico fue de 1. algodón. siempre que se alejase el contrabando. la metrópoli se convertiría en un emporio industrial salvándose del marasmo producido por la afluencia de metales en el XVI. con la obra de Colbert. se construyen caminos (en tiempos de Floridablanca fueron habilitadas 395 leguas) que favorecen la circulación y comercio de productos. y por lo tanto encarecen los géneros europeos.120. desde los tiempos de Isabel Farnesio a Campomanes. lino o cáñamo. y protegido por fomentar el transporte de manufacturas españolas.com . y consumieran el excedente de la producción industrial metropolitana. y más en particular en lo de las viña que van en gran aumento”. En esas condiciones.

Pero el Reglamento de Mesa se aplicó poco tiempo. aunque resultaría contraproducente para el desenvolvimiento del mercantilismo español: fue el Consulado establecido por real cédula de 30 de enero de 1794. considerando que “por sólo el 3% y el 7% no pueden ni deben andar (los productos traídos al puerto) las mil leguas que se cuentan hasta Lima” les aplicaba además del arancel fijado por la Pragmática. Una nueva institución se pretendió sumar a estos agentes. los consiliarios. posiblemente por motivos fiscales. vistas y oficiales. Fundamentalmente los consulados eran tribunales de comercio compuestos de: un prior. seguros. fletes. manteles… y bayetitas de algodón que exceden en duración a las de España… hasta los clérigos se visten con estos bayetones negros”. “Aunque no tengan el brillo de los de Europa por carecer de utensilios para ello. suplen y reparan la falta de aquellos. No solamente recaudaban impuestos. y éstos monopolizaban las materias primas (entre nosotros el algodón. en vez de ser agentes del mercantilismo español. Manuel Belgrano. sino que reglamentaban las leyes y ordenanzas y asesoraban a las autoridades. era exportada a España para la confección de guantes. el administrador gravaba la introducción europea protegiendo sin quererlo la producción criolla. trabajado en sus talleres y obrajes o llevado a Cochabamba. El prior con los cónsules entendían en las compraventas comerciales. Instalación del Consulado de Buenos Aires (1794). Fuera de Buenos Aires. el virrey Melo dictaría otro. pues contemporáneamente se creaban consulados en los puertos abiertos al tráfico con España. después de oír a las partes verbalmente y examinar la prueba aportada. Pese a la política del mercantilismo. la Junta resolvía. en Córdoba y San Luis la piel de los cabritos. Dice el Telégrafo Mercantil de 22-8-1801 sobre la industria correntina. informaba el “diputado” al Consulado: “no hay casa ni rancho… que no tenga uno o dos telares con su torno para hilar y otro para desmotar el algodón… tejen y bordan paños finos. Se apelaba al Consulado. así las fábricas indígenas carecería de materia prima.un contador. que exporta a todas partes. y tenía también un secretario. dos cónsules. el fomento de las materias primas y víveres. dicta el Primer Reglamento de Aduana en el cual. hijo de Domingo Belgrano Peri. En 1796. Su sentencia hacía cosa juzgada si el monto fuese inferior a mil pesos. Para obtener una mayor recaudación fiscal. por la ordenanza de su creador. Tucumán produce algodón. Desarrollo industrial del virreinato. convenientemente preparada. de origen genovés). Para destruir esta industria se pretendió aclimatar las vicuñas en España sin resultado. En Catamarca.com . Como tribunal de comercio resolvía las diferencias mercantiles. y tal vez para fomentar el contrabando del que era activo asociado. los hacendados y comerciantes “en igual número” se repartían cada bienio los cargos. lino. Se expresaba. No fue una medida aislada. Así se dispuso por real cédula de 1797. si era mayor se apelaba ante un tribunal formado por el oidor decano de la Audiencia asistido por dos comerciantes designados por las partes.. cáñamo. obraron en su contra: se dividieron en contrabandos partidarios del libre comercio “con todas las naciones” y criollos que defendían la producción nativa. la industria española no pudo sustituir a la nativa. Como veremos. De allí la necesidad de integrarlo también con hacendados. y finalmente se encargó a los intendentes acopiar y mandar a la metrópoli toda la lana de vicuña. reuniéndose ordinariamente cada quincena para tratar los problemas de la vida económica dando su parecer al virrey. Sustituido el administrador en 1790. es posible por la índole de su cargo. es secretario del Consulado en 1796. Sus atribuciones eran amplias. 194 www. Francisco Jiménez Mesa. a raíz de haberse descubierto sus actividades (estaba asociado con el fuerte contrabandista Domingo Belgrano Peri. cambios. Muy pocos estuvieron con los intereses de la Metrópoli. Al año siguiente el administrador. contador y demás empleados. Pero además tenía funciones de Junta Económica. Al reclamar ese año la presencia de hacendados (que el gobierno español otorgó al siguiente) decía: “deberemos presentarle (a España) todas nuestras materias primas pasa que nos la dé manufacturadas y prontas a nuestros servicios. Corrientes produce lienzos y tejidos de lana en cantidad. los pleitos comerciales eran resueltos por el diputado del Consulado (un comerciante residente en la ciudad) asistido por dos comerciantes. lanas burdas y finas) con el doble propósito de exportarlas a las fábricas españolas e impedir su manufactura por los talleres americanos. derechos de internación y de Alcalaba por “primera venta”. aboliendo las trabas. como un entusiasta mercantilista pro-español. Los agentes naturales del mercantilismo español fueron los virreyes y los intendentes. Cochabamba —el gran centro fabril del Alto Perú— vende bayetones y lienzos al “puerto”.elbibliote. Previo informe del síndico y deliberación de los consiliarios. en parte debido a la guerra y en parte al arraigo de la industria criolla. los sombreros de vicuña del Alto Perú y noroeste argentino eran un lujo exigido por los elegantes de Londres y París. nueve consiliarios y un síndico elegidos por los comerciantes cada bienio. Aquellos recibían instrucciones de acabar con los productos que pudieran competir con los metropolitanos. el mercado interno es provisto casi exclusivamente por los talleres vernáculos. Constituyámonos labradores y que la Península sea la industriosa”. Entre las funciones de la “Junta Económica” estaba. etc. e instalado en Buenos Aires el 2 de junio. cuatro años después.

relaciones y conexiones de los ministros por los interesados”. venían los géneros y muselinas inglesas. 5. ligados al “mercantilismo español”. especialmente de hilados y tejidos. Era evidente. pero el síndico. con el apoyo del Consulado y de la Aduana. En 1797 se está en guerra con Gran Bretaña y hace años que el puerto se halla bloqueado. Resultaron inútiles las prohibiciones de las reales cédulas apoyadas por el celo de los virreyes y el interés de los monopolistas. Lo dirá el virrey del Pino al acusar a la Audiencia y a altos funcionarios que hacían inútiles las prohibiciones de los virreyes. A fines del siglo XVIII había ocurrido en Inglaterra la revolución industrial de incorporar la máquina a la producción. y contrabandos (se ufanaban de serlo) vinculados con los introductores y exportadores británicos. Los hábiles abogados de los introductores apelan ante la Audiencia. contra los comerciantes que se beneficiaban con el libre comercio. cuyo bando fijado por el virrey Avilés será arrancado por manos anónimas. alquitrán y negros portugueses. Esto perjudica al “mercantilismo” y en España se dicta la Ordenanza del Comercio con neutrales el 18 de diciembre. Se deja llevar y traer “mercaderías permitidas” en buques neutrales con la condición de retornar a puertos españoles. pan y verdura se hallan abundantísimos en esta plaza”). La producción nativa era defendida por los hacendados. ahora Antonio de la Cagiga. sobran para abrigar a la gente de trabajo que viste sin aparato al paso que los alimentos de carne. Éste se pronuncia con consideraciones sobre libertad de comercio y aconseja se admita la carga. Vuelve el “contrabando ejemplar”: la Ordenanza de Comercio con neutrales (1797). En esa ocasión estuvieron con las prohibiciones los comerciantes monopolistas Martín de Álzaga y Martín de Sarratea. Paraguay y Misiones fuera de las que aquí se fabrican. La Audiencia. Belgrano escribe en el Semanario de Agricultura y Comercio fundado en 1802 por Hipólito Vieytes. y servir a la obra que el Consulado debería realizar. con aguardiente. Los contrabandos eran prestanombres. No eran “mercancías permitidas” y el virrey —Olaguer Feliú— niega el desembarco. arrastraría a la mayoría de los consiliarios a favor del comercio libre que había aumentado las recaudaciones de la aduana y no se debería prohibir “por un miedo que el dinero vaya al enemigo”. La zumaca era una nave de ensayo para ver hasta donde alcanzaba la influencia del comercio británico y los recursos de sus hábiles abogados y sus elementos de corrupción. Quiso hacer lo mismo en Perú designando en 1776 a José Antonio Areche. Se da vista al Consulado: por mayoría se pronuncia a favor de la descarga siempre que se “retornase cargados con frutos del país”. revocaba la medida. Veremos más adelante las consecuencias políticas y económicas de la revolución industrial inglesa.com . Fue inútil que desde España se mantuviese la prohibición (por cédula del 20 de abril de 1799).M. solamente por amor a la tierra. Llega a Montevideo una zumaca portuguesa. que da vista al administrador de la aduana. la persona menos indicada para una labor de buen sentido y comprensión del medio. que estaban fuera del debate. y el hacendado Manuel Arana por los mismos motivos que lo había estado anteriormente su colega Juan Esteban de Anchorena. Avilés comunicará la reiteración al Consulado. la San José y San Antonio. y muchos miles de piezas de Catamarca. Fue una lucha de los industriales nativos (defendidos curiosamente por un hacendado que tenía evidentemente intereses opuestos. resuelve con un seco “Vistos: se revoca la providencia apelada y entréguense los efectos a los interesados”. Carlos III habían enviado a Méjico a un hombre del valer de José de Gálvez a dejar en orden la Real Hacienda. Faltan algunos productos de lujo. (hay) lienzos razonables que vienen del Perú. y los intereses administrados por ellos disponían de grandes recursos y contaron con la Audiencia y la Aduana para desembarcar más o menos libremente sus géneros. El virrey Pino morirá sospechosamente como dos siglos atrás había ocurrido con el gobernador Martín Negrón. pues bastaba apelar a la Audiencia y el tribunal “por las implicaciones. y era necesidad vital colocarlo en el exterior. no lo ha tenido por conveniente). aunque lo unía su amor a la tierra) aliados circunstanciales con los exportadores españoles. y previas sospechosas “vistas” para diluir responsabilidades. La cuestión era entre “registreros” monopolistas ligados al comercio de Cádiz.Para apoyar estas ideas. como lo sospechaba Anchorena. La oposición la hizo el consiliario de los hacendados Juan Esteban de Anchorena (“se ayudaría a los enemigos ingleses… nada falta en el país por la guerra salvo artículos de lujo… la gente de poco caudal se viste con la ropa de la tierra. que escondidos tras el aguardiente.elbibliote. alquitrán y negros. TUPAC-AMARU El visitador Areche y el impuesto de Alcalaba. pero en lo esencial el Virreinato se abastece a sí mismo. 195 www. Se producía mucho y barato. para suplir la falta de comunicación entre la metrópoli y sus colonias que fortalecía la industria nativa. “Registreros” y “contrabandistas”. José Izquierdo. y del Síndico Vicente Anastasio Murrieta (“si no se ha ampliado la Cédula de 1797 ha sido porque S.

quizá nada habría pasado si la pésima política del visitador no hubiese perseguido su cobro exclusivamente en las clases bajas de la población. e igual que en La Paz y Arequipa. Areche se impuso como visitador y obtuvo de Grimaldi. sabe que esa noche estallará la subversión. Éstos obligaban a los indios a comprar una determinada cantidad de mercaderías. Chuquisaca. por lo tanto. ya atemorizada. Las primeras sublevaciones. se sobresalta: hay cabildos abiertos y vecinos y autoridades suspenden la Alcalaba del 6%. yerba. leche. ordenó en 1778 que la Alcalaba no debía cobrarse a los productos “de la tierra”. El nombre ha confundido a algunos que suponen se mantenían las encomiendas personales —también llamadas así— a fines del siglo XVIII. ¡mueran sus ministros!. en Huanuco igualmente debe suprimirse el aumento. como un príncipe. La ciudad. cierran la aduana (creada por Areche) y entregan la recaudación como antes a las Cajas Reales. Al día siguiente. Al verse empadronados juntos. mejor es que de una vez quitemos a estos indignos la vida. Aun así. sean vecinos. sin vinculación con lo ocurrido en La Paz. el visitador ordenó el empadronamiento de quienes vivían en los corregimientos. Fue un error psicológico: los mestizos y cholos (cuarterones) se consideraban españoles. descontándolo en los tejidos y bordados que debían pagar a los indios. y pide consejo a los vecinos. Los repartimientos eran monopolios de los corregidores de pueblos indígenas (todavía no habían sido creadas las Intendencias) para vender a los indios de su jurisdicción las mercaderías que necesitasen y comprar las producidas por ellos. sea el Corregidor. también aparecen pasquines y como medida de prudencia se suspenden los tributos. Subsistían. al decir de sus historiadores. el resentimiento fue de todos. José Chino y Eugenio Quisque. tocados por Areche. El corregidor de La Paz debe consentir pero informa al visitador y al virrey del Perú que los tumultos tenían por fin “sacudir enteramente el yugo” al rey y a España. las mitas para el trabajo minero y los yanaconazgos para la agricultura: ni unas ni otros. Moqueguá. un golpe de muerte a ésta. sobre ella y sobre los consumos —carne. completada por los jesuitas en el Colegio de Cuzco. chalona (charque) y bayetas. informando al visitador hacerlo “a causa de no haber suficientes fuerzas de vecinos leales”. También como en La Paz los vecinos suspenden la Alcalaba “para evitar desórdenes” y consiguen el traslado del administrador y los suyos. La fiscalización rigurosa de la alcalaba en los mostradores al menudeo encarecían la coca. logrando fortuna y amigos. 13. ¡muera el traidor Tesorero y muera Blasito! (oficial mayor de la aduana). la ciudad pertenecía al recientemente creado Virreinato de Buenos Aires. El estado de la zona cercana al Titicaca. que confirmase su interpretación. muy poblada de indígenas. El indígena “Gremio de Viajantes” inició la resistencia: dos viajantes indios. cuenta. Vivía. en Gayllona estalla el motín. en Madrid. para unificarlos como criollos en la resistencia que vendría. llamado por los suyos Tupac-Amaru. suspenden la Alcalaba. “¡Fuera cobardía! —dice uno de ellos—… No vamos a morir sujetos a dos ladrones pícaros (el tesorero y el oficial mayor de la aduana). sujetas a las reglamentaciones que hemos visto. estalla un motín más grave en Arequipa: la aduana es asaltada y el administrador salva a duras penas su vida. Se fijaron pasquines en los lugares céntricos. La primera manifestación de rebeldía ocurrió en La Paz el 12 de marzo de 1780. harina— cargaron el 6%. y entendió que debía aplicarse no sólo a la compraventa de mercaderías de Castilla (que tenía el 12%) sino a las provenientes de la industria territorial dando. El impuesto de alcalaba (que gravaba las ventas de producciones europeas) había sido fijado en el 6%. Con éste van dos avisos… Correrá sangre por calles y plazas de La Paz. En Cuzco se fijan pasquines a fines de marzo. Éstos se reúnen en cabildo abierto. Y sirvió.Areche no pondría orden. unos enmascarados tocan a rebato las campanas de las iglesias. consumidas por el pueblo bajo.com . había recorrido el Bajo y el Alto Perú. El corregidor de Cochabamba. y después que venga el más sangriento cuchillo que inventó la tiranía… Sabremos resistirlo. Creó también estancos de tabacos.. es gravísimo. Uno de ellos —reproducido por Lewin— decía: “¡Viva la Ley de Dios y la pureza de María y muera el rey de España y se acabe el Perú… si el monarca no sabe como tiene hostigados a los pobres! ¡Viva el rey y mueran los ladrones públicos!. Félix Villalobos. pero el corregidor detiene a los presuntos culpables y procede con energía: ordena la horca de cinco plateros (entre ellos el maestro Farfán de los Godos) y condena a veinte al presidio. La reacción será inevitable: en Cochabamba el 6 de abril aparecen volantes con el grito comunero “¡Viva el rey y muera el mal gobierno!”. al que no defienda a los criollos”. El 12 de marzo. Así estaban las cosas cuando hace su aparición José Gabriel Condorcanqui. Inútilmente el virrey Guirior. de paso. alcoholes.. Tupac-Amaru. pero las facultades de Areche habían sido extendidas para la jurisdicción del antiguo Perú. El visitador exige a los indios el gravamen del 6% a las compras y ventas que hacían por intermedio de los corregidores. de la sangre imperial de los Incas. Era cacique por derecho hereditario de Tinta (Bajo Perú) y rico propietario. sobre todo en los indios sujetos a “repartimientos”. apaciguado por el corregidor con la rebaja a los deudores del fisco de la tercera parte de sus deudas. queso. alejan sus funcionarios. forasteros o patricios… de sangre tintos han de correr los arroyos… ¡Muera la Aduana!. se pusieron a la cabeza. clérigos o frailes. sea el Alcalde.elbibliote. quitando la vida a cuantos se opusieren. Para que no hubiese evasión de tributos. rodeado de 196 www. y a su vez los indios puros despreciaban a los mestizos. del Perú. naipes. cierran la aduana. etc. En Charcas. ni parece habérselo propuesto: sólo quiso aumentar la renta y herir la industria doméstica que estaba en manos indígenas. Había recibido buena instrucción en su villa natal. Dedicado al negocio de las arrias.

El Inca ordena el ataque a Cuzco. Lanza un Manifiesto de acusación al régimen español: Por cuanto… los Reyes de Castilla me han tenido usurpada la corona y (el) dominio de mis gentes cerca de tres siglos… pensionándome los vasallos con sus insoportables gabelas. ni la reduce al jefe que se ha declarado único responsable. dándole garrote vil a ella y a la cacica de Acós. Sucesos de Jujuy y La Rioja. No se limita a la pena de muerte por degüello. Corregidores y demás puja… a quien más da… también los empleos. Audiencias. insignia de su condición caciquil. García del Prado.com . Micaela Bastida. seis compañeros serían ahorcados. diezmos… Virreyes. a la española: gregüescos de terciopelo negro. intrusos y de mala fe…”. entrando en esto los empleos eclesiásticos. La rebelión se extiende al Alto Perú. como hubiera correspondido a un noble. Su rebeldía fue súbita. El 15 de marzo el visitador dicta sentencia. Inglaterra. han hecho que el jefe de la rebelión. espera se modifique el régimen tributario. si no una adhesión a las turbulencias que hoy agitan al Perú. y después su entrega a Areche como único responsable. las milicias levantadas por el corregidor. perola acción es apresurada. de doce año. que había sido la rebelión contra los malos administradores. chaleco de tisú de oro. estropeando como a bestias a los naturales de estos reinos… Por esto y porque los justos clamores han llegado al Cielo: en el nombre de Dios Todopoderoso. Areche es absurdamente cruel: a Tupac-Amaru le arrancarán la lengua “por los vituperios contra los ministros del Rey”. No lo hace con las milicias porque tiene dudas de su fidelidad. y debe retirarse en desastre. lo apresa y hace escribir una carta a su cajero pidiendo dinero que distribuye a los indios. sobre el traje llevaba el untu. alcalabas. tributos.elbibliote. que al hacerse cargo del gobierno el 10 de febrero ha vestido ropas indias y reconocido a Tupac-Amaru como monarca. pero las masacres del Bajo Perú contra los blancos. ni se obedezca en cosa alguna a los ministros europeos. Las naciones infieles. harán con los hermanos del cacique. Una noche —el 4 de septiembre de 1780— encuentra en una fiesta de cumpleaños del rey al corregidor de Tinta. de la Vega hace lo mismo el 17 de marzo junto con su secretario. hebillas de oro. la rebelión se ha extendido al Alto Perú. Se habla del Inca redivivo. Tupac-Amaru lo espera a la salida con sus parciales. En Tupiza. y vacilante su obediencia por imitar a las gentes del Perú”. y se ofrece como único responsable de la rebelión: “Aquí estoy para que me castiguen solo. José Gabriel no puede controlar el movimiento que se extiende al Cuzco.servidores y un capellán a su servicio. se rebelan por influjo del sargento criollo Luis Lasso de la Vega. no tienen éstos el armamento ni la instrucción suficiente: se estrella contra las fortificaciones y artillería de la ciudad. toma tonalidades raciales. Ambos serán ejecutados. con quien discute por la represión de Cochabamba y cobro de los “repartimientos”. que agentes ingleses tuvieron contactos con Tupac-Amaru. y yo por haber querido libertar al pueblo de semejante tiranía”. Cada “corregimiento” lo interpreta a su manera: en San Pedro de Bella Vista los indios pasan a degüello a los blancos. Un ejército de quince mil hombres sale de Lima al mando de Gaspar de Avilés (luego virrey en Buenos Aires y Perú). que debió ser decapitado. sombrero de castor. Al grito de Tinta responden los pueblos cercanos del Bajo Perú. El 15 de noviembre quiere poner orden asumiendo la jefatura. catastros. En Oruro los criollos se han apoderado en ero del cabildo. y Tupac-Amaru ve cómo los excesos van a desvirtuar su pronunciamiento y llevarlo a una derrota segura. A su mujer. Contesta con gallardía: “Nosotros somos los únicos conspiradores. aduanas. Aquello es desordenado y absurdo. y aunque cuenta más hombres. pero el descendientes de los Incas no aceptó aliarse con ellos y apresuró el ataque al Cuzco. y todo lo hace suponer. medias de seda. dan muerte al corregidor. Sabida la entrega de Tupac-Amaru. como hemos visto. a lo menos una frialdad e indiferencia… (las milicias se muestran) disgustadas. al fin de que otros queden con vida y yo solo con el castigo”. mujeres y niños. atemorizado se pase a los españoles y coopere en luchar contra los indios. a pesar de no haber tomado parte en la rebelión. Fernando morirá de privaciones en la prisión. entonces en guerra con España (la llamada de “independencia de los Estados Unidos” que terminaría en 1783). Al tiempo de capturarse al jefe. a Micaela Bastida no pudo cortársele la lengua. también le arrancarían la lengua. Se entrega en Tinta a Areche. El visitador le pregunta el nombre de los demás conspiradores. y fue al garrote con ella. el adelantamiento de los reales tributos y que no tenga en ningún momento opción de entregarse a otras naciones infieles”. Sin misericordia ahorca al infeliz en la plaza de Tungasuca. El estado de conmoción del Alto Perú mueve al virrey Vértiz a mandar tropas de línea. escribiéndole el 5 de marzo: le dice que ha obrado “en alivio de los pobres provincianos. en Calca agregan a los mestizos. Ordenamos y Mandamos: …que ninguna de las pensiones dichas se paguen. preparaba una expedición a Sudamérica con armas para entregar a los indios. buscando el sosiego de este reino. Antonio Arriaga. lanzas. hombres. Vuestra Merced por haber agobiado al país con exacciones insoportables. después será atado vivo por cada pie y mano a cuatro potros que tirarán en opuestas direcciones hasta despedazarlo. El grito. Fernando. debía contemplar la tortura del padre y permanecer el resto de la vida en presidio. No pudo cumplirse la sentencia al pie de la letra. Vestía lujosamente. Lo mismo. 197 www. bordado de oro. hijo del cacique. sus miembros serán exhibidos en la picota de los pueblos rebelados. los potros no consiguieron despedazar a Tupac-Amaru. Sin temor de Dios. y el sargento en nombre del Rey Inca se apodera de los pueblos de la provincia. españoles e indios. sisas. Dará satisfacción a los suyos proclamándose Rey Inca. con espada. unidos con los indios contra los españoles. como escribe José de Gálvez el 30-4-1781: “… en estos parajes reconozco. el criollo Jacinto Rodríguez. camisa bordada. era por Inglaterra. Es posible.

Se ordena un sumario. Agustín de Zuviría. motivada como la de Tupac-Amaru por los crecidos gravámenes. El 8 de junio el Cabildo de Córdoba pide y obtiene lo mismo. la liberación de la esclavitud. Vinieron después españoles de tercera emigración (gallegos.En Jujuy el comandante. de la tierra y además frutos que ella produce para el abasto de los pueblos”. el yugo de ajeno Rey y coronar al que es dueño”. que Vicente Fidel López llama de los enriquecidos con disputable conocimiento. sin reserva de criaturas de pecho. el hijo caballero. José Quiroga. los demás irán a integrar los presidios. como las de Tupac-Amaru. Algunos historiadores mencionan una inquietud de los negros entusiasmados por la revolución “igualitaria” francesa inculcada por los franceses residentes en Buenos Aires. Nada surge del proceso de “los franceses” que instruyó el alcalde Álzaga en 1802: no hubo en el Río de la Plata algo semejante a la sublevación de negros plantadores de Coro (Venezuela) en 1795. El comandante pone a la ciudad a la defensiva y al producirse el ataque el 28 de marzo consigue rechazarlo. no quieren investigar sus posibles autores. lenguaraz de la reducción de San Ignacio. tanto Vértiz como el virrey del Perú obran con prudencia. “No era brillante ganancia —dice un comentarista— cobrar unos pesos más a cambio de tales revoluciones”. con empeño quieren sacudir. Tal vez las familias de la clase principal no eran las mismas. pero nada en concreto se saca: nadie ha visto nada. blancos y mestizos. SOCIEDAD Y CULTURA Buenos Aires al empezar el siglo XIX. La conmoción se tranquiliza y diluye. Pero el concepto de ser el dinero lo más importante. tres días después en Zapla aplasta definitivamente a los sublevados.elbibliote. Tampoco. treinta y cinco años más tarde —en el Congreso de Tucumán de 1816— Belgrano con el apoyo de los diputados altoperuanos propondría la coronación con Rey Inca al hermano de Tupac-Amaru. tenía lugar importante en la ciudad convertida por Cevallos en corte de un virreinato. Los indios quedaron escarmentados. En Santiago del Estero se fija un pasquín que anuncia un levantamiento general y amenaza de muerte a los administradores de la Real Hacienda. añorarán el breve y turbulento gobierno del Rey Inca que no pudo estabilizarse por el desenfreno popular y el cariz racial. entran en la ciudad. Condena a Quiroga a ser atado a la cola de un caballo y arrastrado por la plaza de Jujuy. como en La Rioja. Esta clase. y no se moverían más. nadie sabe nada. “En parte alguna —dirá el capitán Juan Francisco Aguirre en su Diario escrito en 1783— se cumple como aquí (Buenos Aires) el refrán el padre mercader. asturianos.com . Villafañe en su informe les atribuye pasquines con estos versos: “Ya en el Cuzco. Zegada informa el 1 de abril a Vértiz que Quiroga levantaba a los indios “diciendo que los pobres quieren defenderse de la tiranía del español. Obtienen de Madrid la cesantía de Areche y que se deje sin efecto el alza de las alcabalas. En Salta el procurador del Común. El gobernador Mestre convoca las milicias de la provincia (aun en jurisdicción del Tucumán. asaltan los recién inaugurados estancos de tabaco y obligan a vender los cigarros al precio anterior. sólo gobernarán los indios por disposición de su Rey Inca”. más tarde abrirán “tiendas” y “registros” en el centro y mandaron sus hijos al colegio de los jesuitas. que envejecido y enfermo permanecía prisionero en las casamatas de Cádiz. es algo más afín a los “quilombos” (comunidad selvática de negros fugados de la esclavitud) de Brasil. 198 www. sabe que un mestizo. y la supresión del estanco del tabaco porque “ha sido a toda plebe sensible de privación que se le ha hecho de cosecharlo en ella” para evitar que resultara el general desagrado de la plebe. no había variado desde el tiempo en que portugueses y aportuguesados tomaron el lugar prócer en la sociedad porteña. poco habían variado desde los tiempos en que los confederados se impusieron sobre los beneméritos. Así se hace. La “república” de cincuenta negros que se estableció en una isla del Yi en la Banda Oriental. después morirá en la horca con diecisiete de sus compañeros. y es ley. son los indios sino los criollos blancos quienes protestan contra los impuestos y su manera de cobrarlos. La perturbación se extiende a Cuyo. el nieto pordiosero”. es decir. Las características sociales del “puerto”. y muriendo éstos todos. Gregorio de Zegada. La cabeza y manos de Quiroga se distribuyen para escarmiento. en los pueblos cercanos. 6. pues no había sido dictada la Ordenanza de Intendentes): las riojanas se alzan contra el comandante Villafañe. Resultado de la sublevación de Tupac-Amaru. el 9 de junio de 1781 pide al Cabildo que se obtuviera del virrey la “rebaja de las aduanas a los efectos de Castilla. y la “plebe” permanece tranquila. solivianta a los reducidos y prepara el ataque a la ciudad contando con el apoyo “de la plebe”. que a las revoluciones populares. Pero los criollos. catalanes o navarros) que prosperaron con sus boliches al menudeo. Tras las tremendas represiones. Simultáneamente se produce una invasión de matacos contra Salta. Se quema en público un retrato de Carlos III y se viva al Rey Inca. que llegó a declarar “la ley de los franceses”. con prudencia los capitulares santiagueños “por cortar alborotos y no abrir los ojos al Común que estaba ignorante y exponernos a una sublevación inopinada”.

Córdoba. gauchos. No todos los orilleros fueron compadres de los principales. y las comadres. y serán éstos quienes. Jujuy. salvas las excepciones de los que nacen con distinción personal y que son tan pocos”. muchacho) o gauderios (de origen romance). de un navío en que navegaron de marineros o polizones. de quienes un informe de 1794 sobre Los campos de Buenos Aires y Montevideo dice: “son solteros regularmente y proceden de un regimiento donde desertaron. La fortuna de los enriquecidos —agrega— es cobarde porque es nueva. sin calles practicables. sin caminos. Al empezar el siglo XIX se llaman gauchos en la campaña de Buenos Aires a los trabajadores a caballo del campo. como en las urbanas del “camino a Chile”. crean vínculos. No se les había ocurrido cotizarse para gastar un candil por la noche al frente de sus casas. Hay años en que en los ayuntamientos todos los regidores y alcaldes son españoles. a pesar de su origen mercantil. Sólo agregaremos que el estanciero. algunos lo han creído por las cifras de la exportación legal que sube de 150. orilleras con derecho a entrar. Ya aprenderán. y no era porque no necesitaran de todo eso. el restante vecindario todo es español. cuatreros que vivían de robar ganado en las estancias orientales y venderlo en los puertos brasileños (llegó un momento que éstos exportaron tanto cuero como Buenos Aires y Montevideo). En Río Grande se llamaban gaúchos (acentuado en la u) esta clase de gentes.elbibliote. las oficinas. Antes de que esta clase de enriquecidos se eleve a las esenciales de una aristocracia se requieren cuatro o cinco generaciones. San Miguel del Tucumán. Mendoza y San Juan o La Rioja. de una cárcel que quebrantaron. y eso creó un vínculo con la tierra y una solidaridad con los peones. los resguardos. Gaucho fue en su origen un vocablo despectivo: llamábase así. Los “enriquecidos”. en la línea fronteriza entre la Banda Oriental y Río Grande. los orilleros. De ellos surgiría en 1810 el fermento revolucionario. No es sólo del litoral. Hubo otros que altivamente quedaron en sus charcas sin mezclarse. “Changadores” serán en adelante los trabajadores libres de la ciudad. La producción de cueros no fue mayor que antes. Hace notar López que al llegar Vértiz “los enriquecidos vivían en Buenos Aires sin veredas. al modo de la clientela romana atadas a la espórtula. quizá por las condiciones de la vida rural: las mismas familias quedaron en posesión de la “estancia” varias generaciones. que formaron con el patrón una verdadera unidad. se mantuvo más estable. llamados despectivamente gallegos por los desplazados caballeros "criollos” que descendían de portugueses. motivando la lucha entre vecinos y contrabandos que hemos visto en Asunción y Corrientes. ni menos “deberles favores” a los gallegos que habían conocido pulperos o a los decentes con bisabuelos de dudosa fe. y mezquina porque casi siempre ha procedido de una eventualidad personalísima o de una acumulación estrecha y hambrienta. tanto en las ciudades de la “carrera del Perú”. blancos como ellos. y no les enseñaron otra”. enriquecidos a su vez. si no ellos. de la avaricia y mezquino egoísmo con que ha acumulado su capital pieza por pieza. En las afueras viven los chacareros y quinteros. sus hijos”. a los hombres “sin Rey y si Ley”.com . A excepción de los clérigos y frailes y algunas pocas familias. Las tiendas. “clientes” de casas ricas. las calles y las plazas desbordan de gente de Europa.000 a un millón anuales por haber más número de bodegas legítimas debido a la Ordenanza de Libre Comercio. pero ya no aprenden a leer y escribir y malviven de matanzas o labranzas. En Montevideo y Buenos Aires —dice en 1797 un informe— casi hace lunar el criollo y se pueden señalar con el dedo. Vértiz hará el público de la Casa de Comedias y el personal de las recepciones en el Fuerte. antes llamados changadores (del aimará chango."Los enriquecidos —dice López— forman una clase social muy diversa de la clase de los ricos. si no al salón. estables o arrimados. esta clase prefiere siempre cerrar los ojos sobre lo que sufren todos y aun ellos mismos”. haciéndoles sacar de pila a sus hijos: serán los compadres. acabaron por ser dueños de los cargos públicos. Hacia fines del siglo XVIII empieza a usarse una palabra nueva —gaucho— aplicada al hombre de campo. tendrán hijos caballeros y nietos pordioseros en la rueda loca de la sociabilidad portuaria. Son “vecinos” y forman el tercio de la caballería por su origen fundador. Los cargos concejiles no salen de las manos de éstos. Las características del campo bonaerense las hemos visto con anterioridad. Algunos se protegen de la inseguridad con el apoyo de los comerciantes del centro. de algún pueblo portugués o finalmente de los mismos gaúchos que vinieron al mundo viendo hacer esta vida a sus padres y vecinos. infantil: desconfiada porque es inestable. generalmente ociosos y hombres de acción al servicio de sus mandantes. sino porque antes de poner su contingente poderoso en común para beneficiar a los que no eran enriquecidos. El comercio ha invadido las ciudades del interior. la 199 www. Pero los hijos caballeros dejarán la tienda a dependientes gallegos. los del campo. Salta. El enriquecido está demasiado cercano al punto inferior desde donde se ha levantado y conserva todos los resabios de la ignorancia de cuyo seno sale. dependiendo de la generosidad de un “señor” con tienda abierta. al patio de la casa grande y servir a las “señoras” trayendo y llevando los chismes de la menuda vida aldeana. Campaña bonaerense. de una partida de contrabandistas. sin alumbrado y sin ninguna de aquellas mejoras o solaces reclamados por la cultura social. El interior. por eso es siempre indiferente y avara. “Los honrados tenderos (y algunos que no lo son tanto) —dice Palacio— se hacen traer pelucas de Francia y empiezan a ensayar grotescas reverencias. Con esa gente.

Maldonado. donde se guardaban las chuzas o lanzas y se les daba algunas somera instrucción. No lo era tanto en Buenos Aires. ORGANIZACIÓN MILITAR (hasta 1807). Como la guerra no permitió en 1799 la remesa de gallegos enganchados. No dio resultado. En Buenos Aires el Fijo tuvo su cuartel en el edificio de las Temporalidades.rivalidad entre comerciantes enriquecidos. El virreinato había sido una creación militar pero su fuerza nunca resultó suficiente. Charcas. y contribuían a la ampliación de conocimientos el Telégrafo Mercantil de Cabello y Mesa y el Semanario de Agricultura de Vieytes y Cerviño. con los viejos pobladores empobrecidos. a milicias sin instrucción ni armas. pues los gobernadores-intendentes nombraban a su comandante. sólo recibían el adiestramiento y las armas que éste les daba. Salta. autor de tragedias en cinco actos y verso. y los del sur en Quilmes o San Vicente. no se reunían sino por excepción: carecían de adiestramiento y no tenían armas de fuego. De esta “caballería ligera” saldrían los húsares criollos de las invasiones inglesas. otro de Dragones de caballería. Con todo. Sin contar las partidas policiales de los alcaldes de la Hermandad. Asunción. En Buenos Aires existía un cuartel o depósito de las milicias de caballería en la plaza Monserrat. la artillería y el parque en el Retiro (plaza San Martín) junto a la reciente construida “Plaza de Toros”. los blandengues de las fronteras en Buenos Aires. y hecho gestiones para traer la Universidad. algunos trenes volantes de artillería a caballo y pocas compañías del Fijo y dragones se estimaba suficientemente protegida de tropas veteranas. actual calle Perú entre Moreno y Alsina (Facultad de Ciencias Naturales). ni siquiera a Córdoba: en esta última el marqués de Sobremonte había creado en su Universidad en 1797 las primeras cátedras de jurisprudencia. por la escasa profundidad del río: con la batería de la Ensenada. un cuerpo de artilleros y otro de ingenieros. donde el teatro afrancesado del siglo XVIII (Moratín especialmente) ilustró a la sociedad portuaria. Buenos Aires no era un centro de cultura equiparable a Charcas. Ayudaba la imprenta de los Niños Expósitos a la difusión de libros. a cargo del capitán Pedro García. más para pasear el Real estandarte que para la guerra. Oruro. los fuertes tomados a los portugueses de Santa Teresa y San Miguel en la Banda Oriental.323 hombres. El Fijo tenía su bandera de enganche en La Coruña. Más importancia. Galicia. Los cuerpos veteranos. Los urbanos. Santa Fe. los rurales del norte tenían su centro en Las Conchas (Tigre). y en las recepciones del Fuerte o los bailes del “teatro” donde el virrey y su corte hacían cátedra de sociabilidad y enseñaban buenas maneras. llamados gallegos en el Tucumán y godos en cuyo. En Buenos Aires. Ya no dependían directamente de los cabildos. generalmente peones de las estancias bajo la capitanía de su patrón. teóricamente. Las milicias. el canónigo Maciel. director del Convictorio Carolino y postulante a la diócesis. Eran encargados de cooperar con los blandengues veteranos en la defensa contra los indios. Se dividían en urbanas y rurales. encontraba tiempo para componer versos. antigua residencia de los jesuitas. que se fue con él. salvo los presidios de negros y condenados en Fortaleza y la Residencia. El “Consejo de Guerra” de Madrid la inspeccionaba por el subinspector de tropas regladas y milicianas. Aunque el entusiasmo portuario de Vértiz le había arrebatado la imprenta. No podían hacerlo con tropas reclutadas en América. seguía siendo el foco de luz —de “luz negra” decían los volterianos— de las provincias de abajo. El cuartel mayor era el de Montevideo. se trató de suplirlos con criollos. ahora Real Convictorio Carolino. Por lo menos para defenderse. Hubo en el Buenos Aires de Vértiz un brote de cultura —Labardén.elbibliote. Las rurales. el punto más vulnerable en un ataque enemigo. Mendoza.com . Otros acantonamientos eran Martín García. que se trataron de representar en la Ranchería. La preocupación constante de los mariscales de campo o brigadieres de los Reales Ejércitos que se sucedieron en el virreinato fue dotarlo de una capacidad bélica suficiente. poco disciplinadas y reacias a quedar en las filas. Prácticamente no se las convocaba a alardes ni reseñas ni se la ejercitaba. bajo la dirección del presbítero Juan Baltasar Maciel. llegó a ser intensa. pues la guerra de Tupac-Amaru había demostrado que eran peligrosas. La cultura. también poeta en sus ratos perdidos—. Manuel Basavilbaso. salvo cuando Cevallos se vino en 1777 con un ejército. con 727 soldados. Estas fuerzas estaban acantonadas en las diversas ciudades. los Dragones en Florida entre Córdoba y Viamonte (galería Pacífico). Lo demás se dejaba. Santa Fe y Banda Oriental. tenían los urbanos del 200 www. En total 1. teóricamente. 7. que habría de florecer en la generación siguiente en Vicente López o fray Cayetano Rodríguez. que entre sus actividades de negrero y jefe de Correos. Potosí y La Paz. Vértiz ha ampliado el antiguo colegio de los jesuitas. y el virrey distribuía los grados y hacía las promociones. En 1799 los cuerpos veteranos eran: un regimiento de infantería (el Fijo). Pero su obra de cultura estuvo principalmente en la Casa de Comedias.

Historia de la ciudad y provincia de Santa Fe. De los “urbanos del comercio” surgirían los cinco tercios: catalanes. etc. J. ZURETTI. BEVERINA. La rebelión de Tupac-Amaru. Viaje por la América meridional. J. SIERRA. C. que se distinguieron en las invasiones inglesas. LEWIN. D. TRENTI ROCAMORA. vizcaínos y andaluces. La cultura en Buenos Aires hasta 1810. DE AZARA. B. Historia de la educación. Organización militar del virreinato del Río de la Plata.com . REFERENCIAS F. Por regla eran peninsulares de absoluta fidelidad hacia las autoridades. El momento histórico del virreinato del Río de la Plata. V. 201 www. Memoria de los virreyes.elbibliote. Tupac-Amaru. MACAULAY. L. SALVADORES. Historia de la Revolución Argentina. el rebelde. Ensayo de la historia civil de Buenos Aires. tropa de infantería formada por los mercaderes y sus dependientes. D. Historia política de Inglaterra. A. GREGORIO FUNES. montañeses. CERVERA. que debían hacer alardes y reseñas. Historia de la Argentina. instruirse y comprar armas de fuego a su cargo. M. gallegos.comercio. LÓPEZ. V. VALCÁRCEL.

Otros viajes del Almirante y su muerte. El desgraciado viaje de Loayza. Viajeros de Oriente: franciscanos y comerciantes. En América del Sur. Solís. La partida. 5.elbibliote. 1. Formación histórica. La expedición de Sebastián Gaboto (1526). LOS INDIOS DE LA CONQUISTA Importancia de su estudio. Tonocotes y lules. Los australoides. El extraordinario viaje de Alejo García a las sierras de la Plata (1521). la mar Océana y sus islas legendarias. 2. 3. Cultura. El tratado de Tordesillas (7 de junio de 1494). Colón en España. El impulso místico de Alonso de Ojeda (1499). Yáñez Pinzón y Diego de Lepe fracasan en su búsqueda del Edén (1499). América. Las capitulaciones. ESPAÑOLES Y PORTUGUESES El dominio de la mar Océana. Atacamas o atacameños. La Junta de Salamanca (1486-1487). Fuerza militar. conocimientos geográficos. Sus ideas y mitos religiosos. educación y profesión. Por el alto Paraná y el 2. 3. ABANDONO DE LA RUTA DE OCCIDENTE La expedición de Magallanes (1519). 3. Comechingones y sanabirones. Américo Vespucio. COLÓN. Las bulas de Alejandro VI y la partición del mundo. LOS PRIMEROS Los habitantes de las barrancas. HABITANTES DEL LITORAL Los guaraníes. 202 www. Alonso Niño y la cosecha de perlas (1499). La falacia de la “tierra plana”.INDICE I. Diario de navegación. HABITANTES DE LOS MONTES Los matacos. ESPAÑA DUEÑA DEL MUNDO Hegemonía española al finalizar el siglo XV. La ruta de Occidente. Conformación social de España. EL MAR DULCE La circunnavegación de “Tierra Firme” y la limitación de los derechos portugueses. HABITANTES DE LA LLANURA Los pampas. Hacia el “Maluco”. El regreso.com . EN BUSCA DEL REY BLANCO La ilusión del paso de occidente. Bastidas (1500). la necesidad de las especias. El descubrimiento del Mar Dulce (1516). Clasificación HABITANTES DE LAS SIERRAS Diaguitas. 7. II. “Grandísimo mudamiento en el cielo y en las estrellas”. Los pampeanos. Pedro Cabral: el descubrimiento portugués (1500). 6. LA MADRE PATRIA 1. Abandono de la “ruta de occidente”. Sancti Spiritus (9 de junio de 1527). Las proximidades del Edén. El alma española. 2. III. Los guaycurúes. LA RUTA DE OCCIDENTE Revolución en el arte de navegar. Las obras de imaginación sobre la India. ANTES DE ESPAÑA 4. Omaguacas. Los onas. EL NUEVO MUNDO 1. Viajes por la mar Océana anteriores a Colón. Los chanás. Los araucanos invaden territorio argentino. DESCUBRIMIENTO DEL CONTINENTE AUSTRAL Colón rumbo al continente (1496). Hacia el Imperio de la Plata (1527). Araucanos. El “fin” de Occidente. EL VISIONARIO Cuna. La Expedición de Diego García (1526). El rey de Portugal rechaza la propuesta. 5. 4. Seguridad. Los huarpes. Toma de posesión. HABITANTES DEL SUR Los tehuelches.

com . Francisco de Aguirre (1553). La empresa de Diego de Rojas y Francisco de Mendoza (1543). La emigración de monedas y la moneda de vellón. Dificultades con la “gente”. Muerte de Ortiz de Zárate: su testamento (1576). Santa María del Buen Aire. Las emigraciones de Indias. La aventura de Doña Mencia Calderón. Deposición y reposición de Aguirre. Los “caudillos”. LOS ADELANTADOS La institución. Se funda la ciudad de Asunción (septiembre). Los capitanes y la “gente” (agosto de 1535). El patrón “plata”. Alonso de Cabrera. Expedición portuguesa de Martín Affonso de Souza (1531). El viaje de Francisco César (1521-1528). LA MALDICIÓN DE LA PLATA Y EL POBLAMIENTO DE INDIAS La crisis española. Gonzalo de Abreu. La “entrada” a los Césares (noviembre de 1581). cuarto gobernador del Tucumán. El “real” de Asunción (agosto de 1537). Nueva tentativa de fundar Buenos Aires (1552). Fundación de Córdoba. quinto gobernador de Tucumán. Los “reales” y “ciudades” del adelantazgo. Convulsiones en Asunción (1548). Fundación de Buenos Aires (junio de 1580). Abandono del “adelantado” (1590). La vida en Santa María del Buen Aire. Fundación de Salta. La expedición: “capitulación”. 203 www. 2. 2. La sublevación de la “gente”. PEDRO DE MENDOZA. Fundación de San Miguel del Tucumán (mayo de 1565). Álvar Núñez. Despoblamiento de Buenos Aires (junio y julio de 1541). Intrigas por el testamento de Ortiz de Zárate. Se informa a España. Los Sanabria. “La Nueva Andalucía” (julio de 1573). IRALA. Juan de Garay. Facultades legislativas. Política de Abreu. Funciones: las consultas. Fundación. Muerte de Osorio (3 de diciembre). La región de Cuyo. El viaje de Ayolas río arriba (abril a julio). Cabrera en el litoral (septiembre). V. segundo gobernador del Tucumán (1571). tercer gobernador del Tucumán. “asiento” “jornada” y “gente”. LOS CONQUISTADORES 1. La diócesis de Tucumán. Diego García en el Plata. Las capitulaciones de Toledo (mayo de 1534). Juan de Garay hacia el Plata (1573). El licenciado Lerma. Conflictos de jurisdicción con Chile. El segundo adelantado. Jerónimo Luis de Cabrera. Las vicisitudes del último adelantado. Fundación de Santa María del Buen Aire (febrero de 1536). adelantados que nunca llegaron. El adelantado Juan Ortiz de Zárate (1569).Paraguay. Tumultos en Asunción (1571). El “poblamiento”. Doña Mencia Calderón. Garay funda Santa Fe (noviembre de 1573). Real cédula de autonomía (12 de septiembre de 1537). El real. La Gran Entrada (septiembre de 1543) Levantamiento de la “gente” (abril de 1544). Muerte de Garay (marzo de 1583). Escudo de ciudad. Alza de los precios. La agonía económica.elbibliote. ¿Dónde estuvo emplazada “Santa María del Buen Aire”?. IV. Tumultos en Santa Fe y Asunción (1580). Asunción. Capitán general y justicia mayor. El despoblamiento. Nuevas “entradas” al Perú. Necesidad de un puerto en el Plata. Malestar entre la “gente”. Fundación de Concepción del Bermejo (abril de 1585). Más allá (octubre). La expedición de Orúe. Expedición de Abreu a los Césares. Angustias de Ortiz de Zárate: su testamento (noviembre). EL “POBLAMIENTO” DE CIUDADES El pregón indiano. JUAN DE GARAY. Regreso y muerte del adelantado (junio de 1537). La inundación de plata. 4. Fundación de Corrientes (abril de 1588). Río arriba (agosto). Fúndase la “Ciudad del Barco” (1550). Ramírez de Velazco. Nuevas fundaciones en el Tucumán. Combate de Luján (15 de junio). Empresa militar. Explicación del viaje de Mendoza. La capitulación de Álvar Núñez (diciembre). La maldición de la plata. Autonomía del Tucumán. Núñez del Prado. Ejecución de Cabrera (agosto de 1574). Nuevo gobierno de Irala. Se hace cargo el “adelantado” Vera. Juan de Salazar. Muerte de Ayolas (1538). Irala gobernador “real”. ENTRADAS POR EL TUCUMÁN Y CUYO La leyenda de la ciudad de los Césares. 3. Traslados de la “Ciudad del Barco”. EL FUNDADOR Sucesores de Irala. Destrucción de Sancti Spiritus (septiembre de 1529) y regreso a España. La real cédula de 1564. LA CONQUISTA 1. Facultades administrativas. EL ENFERMO ILUSIONADO Don Pedro de Mendoza. 3. El “adelantazgo” se convierte en Provincia Real (1592). Definitiva “entrada” al Perú. La “pacificación”. el “paraíso de Mahoma”. EL CAUDILLO Entrada de Ayolas al norte (octubre). El éxodo asunceno de 1564.

LEYES DE INDIAS Recomendaciones mejor que leyes. CASA DE CONTRATACIÓN Casa del Océano. Fundaciones. El “contrabando ejemplar” y la corrupción de los honrados funcionarios reales. Distintos tipos de cabildos. La constante mala suerte de Sarmiento de Gamboa. El Cabildo. Los consejeros de Indias. LAS REPÚBLICAS INDIANAS 1. Jurisdicción y competencia. El primer fraude electoral en Buenos Aires (1614). Las misiones y el trato de indios. Un visitador de la Audiencia de Charcas. El rey como gobernante. Los navíos de “permiso” y la aduana “seca” de Córdoba (1622). Decadencia de las “Repúblicas de españoles”. Trapalanda (1539). El gobierno del castello. El tributo. Un visitador del Supremo (1619). Hernandarias gobernador. Sus gobiernos. La mita: las ordenanzas de Alfaro. Sir Francis Drake (1578). Expedición a los Césares (1604). La encomienda indiana. El gobernador Martín Negrón (1609). Intentos de reprimir el tráfico. ¿Cómo se nombraba un Cabildo?. “BENEMÉRITOS” Y “CONFEDERADOS” Expulsión de los “portugueses”. Provisión del Bosque de Segovia. EL PUERTO CONTRA EL PAÍS 1. El inmenso proceso. Conflicto de Céspedes con el obispo Carranza. La Recopilación de 1680. La expedición del obispo de Plasencia. La guerra con el indio en la pampa. El gobernador Diego de Góngora (noviembre de 1618). Los “confederados”. Los regidores perpetuos (1618). Los regidores perpetuos. Ordenanza de 1503. Interinato de don Frances de Beaumont y Navarra (1615). EL MUNICIPIO INDIANO Transplante de instituciones. El pesquisidor Oyón (1622). Jurisdicción. 2. Se abre el puerto. 3. VIII. HERNANDARIAS. Privilegios de la vecindad. EL PROTECTOR Un caudillo. Cabildos abiertos y Juntas de Guerra. Gente y caudillos. VII. EVOLUCIÓN DEL MUNICIPIO CASTELLANO Orígenes. Dominación del indio en otras ciudades. Los misioneros. Fundación del Consejo de Indias (1524). Los “repartimientos”. El “Plenum” de Indias (1509). Entrada de esclavos por Buenos Aires. 4. 4. EL MONARCA Significado. Se divide la provincia: la nueva gobernación “de Buenos Aires” (1617). LA DOMINACIÓN SOBRE EL INDÍGENA El problema de la esclavitud de los indios. Las encomiendas en el territorio argentino. El oidor Pérez de Salazar: reivindicación de Hernandarias.elbibliote. Francisco de Céspedes. Sigue la historia. comparándola con las fundaciones de Córdoba y Santa Fe en 1573. El rey como símbolo de la Nación. Las “visitas”. Un salto atrás. LAS “REPÚBLICAS DE ESPAÑOLES” Los vecinos. Mateo Leal de Ayala ocupa el gobierno. CONSEJO SUPREMO DE INDIAS Consejo de Castilla. LA PATAGONIA El adelantado Simón de Alcazaba (1535). El tráfico legal de esclavos. Juan Ladrillero y el cierre del estrecho. VI. Persecución a los “beneméritos”. 2. La “República de españoles”. Otra vez Hernandarias (1615). La doctrina cristiana como medio de pacificación. La Cédula de Permiso de 1602. Recursos financieros. 2. La amenaza de la Inquisición. El gobernador Fernando de Zárate. Los “portugueses”. Cavendish (1587). Los holandeses. Presidencia. Distintos tipos de leyes indianas. Los hombres “de posibles”. 3. Decadencia. Los comentaristas. Segunda sublevación (1660-1665). Estantes. LOS REINOS DE INDIAS 1. Expedición a la Banda Oriental. Avance hacia el sur. Carácter de las magistraturas indianas. 204 www. Su lucha. La pesquisa de Pedrero de Tejo y Juan de Vergara (1605). Muerte de Martín Negrón (1613).5. Primera sublevación de los calchaquíes (1630-1635).com .

Repercusión en América de la “independencia” portuguesa: los “bandeirantes”. Facultades militares. Funciones judiciales. Enseñanza secundaria. El reparto de Utrecht. Las ciudades del interior. Guerra de Sucesión (1702-1713). Funciones del gobernador. 3. registreros y contrabandistas. La sucesión de Carlos II. Los cimarrones. La “acción de vaquear”. Las leyes de Indias y el virrey. Técnica de la producción. El gobierno comunero (enero de 1732). Fracaso de Isabel (1720). Devolución de la Colonia a los portugueses. Diversos tipos de Audiencia. LA CAMPAÑA El “yermo” de Buenos Aires. La segunda tentativa de Isabel: Riperdá (1727). Caída del gobierno comunero (marzo de 1734). Los capitanes generales. reina de España: la tentativa de Alberoni (1715). Las razas. Ceremonial. Independencia de Portugal. Bárbara de Braganza: la influencia inglesa (1746). Isabel Farnesio. Accioneros. 4. EL “COMÚN” DE ASUNCIÓN Las guerras sociales del siglo XVIII.com . 3. Los “principales”. GOBERNADORES Y CORREGIDORES 1. 4. Las zonas proteccionistas y librecambistas. El Real Patronato.5. LA ECONOMÍA La producción. 6. Atribuciones. Funciones políticas. Tenientes de gobernadores. DE LOS REINOS DE INDIAS A LAS COLONIAS DE AMÉRICA 1. IGLESIA INDIANA Y REAL PATRONATO Espíritu de la conquista. Condiciones para ser gobernador. Consecuencias de los tratados de Utrecht. La Audiencia de Santo Domingo. Fernando Mompó y la doctrina del Común (1730). poblados. El Pacto de Familia 1733. Juicios de residencia. Responsabilidad de los oidores. Tribunales religiosos. Trabajo. El “asiento” inglés de negros en Buenos Aires. La propiedad de la tierra en Buenos Aires. La guerra (1724). 2. LA CIUDAD La sociedad urbana porteña en los siglos XVII y XVIII. Carlos III: Nuevamente Isabel y la influencia francesa (1759). XI. parroquias y partidos. SOCIEDAD INDIANA 1. “Acuerdo provincial” de los Cabildos. El “Imperio Guaraní”. Montevideo. La Colonia del Sacramento (1680). Un nido de contrabandistas (1683-1707). mayordomo y peones. X. Composición de una Audiencia. Enseñanza superior. 205 www. Baguales y cimarrones. ESPAÑA Y EL RÍO DE LA PLATA DESPUÉS DE UTRECHT (1713-1766) Hegemonía inglesa. El reparto proyectado de España. Carlos “el Hechizado”. El Tratado de Permuta y la guerra guaranítica (1750). Los “inferiores”.elbibliote. El dominio “whig” en Europa. Los misioneros. La vida rural en el interior. Pagos. 2. Inspecciones y juicio de residencia. El alcalde de hermandad. Asunción en 1721. 7. IX. El régimen de galeones. 3. GOBERNADORES DE BUENOS AIRES (después de Ruiz de Baigorri) GOBERNADORES DEL TUCUMÁN (posteriores a Fernando de Zárate) CORREGIDORES DE CUYO MISIONES GUARANÍES Los jesuitas. Los “presidentes”. Las “provincias”. VIRREYES Y OTROS FUNCIONARIOS REALES Los “visorreyes”. Las misiones guaraníes. Sublevación de Corrientes (mayo). La enseñanza. Sigue Colonia en poder de los portugueses. LA CUESTIÓN DE LA “COLONIA DEL SACRAMENT” Y EL REPARTO DE UTRECHT Disolución española durante el reinado de Felipe IV. 2. La estancia: patrón. Prohibiciones. AUDIENCIAS Chancillerías en España. Duración. LA INSTRUCCIÓN Y LA CULTURA Enseñanza primaria. Un “pueblo” misionero.

Sus enemigos. 3. El interior. Avilés: sexto virrey (1799-1801). El centralismo borbónico. La rebelión se extiende al Alto Perú. Port-Egmont es devuelto a los ingleses. Las primeras sublevaciones. LA “VECINDAD” DE CORRIENTES Estado social de Corrientes. Las causas. 7. FRACASO DEL MERCANTILISMO ESPAÑOL El “mercantilismo español”. Castigo de los vecinos. Las “temporalidades”. XII. Campaña bonaerense. Retirada de los ingleses. “Registreros” y “contrabandistas”. El ministro Floridablanca: la idea de un “antemural” a la penetración anglo-lusitana (agosto de 1776). 7. Expulsión de los jesuitas en el Río de la Plata. Los ingleses. El teniente-gobernador Ribera Miranda. La revolución del 29 de octubre de 1764. España toma posesión de las Malvinas. Vuelve el “contrabando ejemplar”: la Ordenanza de Comercio con neutrales (1797). su Reglamento protector de la industria (1779).com . Prohibiciones a la producción nativa. Modificaciones de la ordenanza de intendentes. CREACIÓN DEL VIRREINATO DE BUENOS AIRES La política inglesa en Sudamérica después de 1763. LOS VIRREYES HASTA SOBREMONTE Vértiz: segundo virrey (1778-1784). Resultado de la sublevación de Tupac-Amaru. Concluye la “guerra sorda” (junio de 1777). Funciones de los intendentes. ORGANIZACIÓN DEL VIRREINATO Estabilidad.elbibliote. Las milicias. 6. La expulsión en Misiones. Pino: séptimo virrey (1801-1804). 5. EL VIRREINATO 1. Sucesos de Jujuy y La Rioja. La cultura. Aduana de Buenos Aires. Sobremonte: octavo virrey (1804-1807). LAS MALVINAS Y LOS INGLESES Primeros descubrimientos. 2. 5. Gobierno de la Vecindad. Sublevaciones de la milicia en 1762 y 1763. EXPULSIÓN DE LOS JESUITAS En Europa. Instalación del Consulado de Buenos Aires (1794). Tratado de San Ildefonso (1 de octubre de 1777). LAS “COLONIAS” DE AMÉRICA La política de los Borbones. Las sublevaciones. Loreto: tercer virrey (1784-1789). Tranquila posesión española. Pragmática del comercio libre (1778). Tupac-Amaru. La “guerra sorda” (1763-1778). Cevallos virrey de Buenos Aires: “la libre internación” (noviembre de 1777). La rebelión de las colonias norteamericanas y la “guerra sorda” sudamericana. La Audiencia Virreinal (8 de agosto de 1785). La derrota de la Vecindad (abril de 1766).4. ORGANIZACIÓN MILITAR (hasta 1807) Los cuerpos veteranos. 206 www. SOCIEDAD Y CULTURA Buenos Aires al empezar el siglo XIX. Melo: quinto virrey (1795-1797). Ordenanza de intendentes (28 de enero de 1782). Bougainville y el establecimiento francés en las Malvinas. 4. 6. Arredondo: cuarto virrey (1789-1795). TUPAC-AMARU El visitador Areche y el impuesto de Alcalaba. Desarrollo industrial del virreinato.