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LAS CRISIS ECONMICAS DEL SIGLO XX. LA GRAN DEPRESIN DE 1929, EL FMI Y LA RECESIN DE 1982.

EJEMPLOS DE UN PROBLEMA GLOBAL

INTRODUCCIN
Durante el siglo XX se han sucedido grandes cambios nunca antes visto en la historia de la humanidad. El hombre en su constante lucha para vivir en armona y equilibrio a sido capaz de llevar adelante grandes avances tecnolgicos y cientficos, los que en la mayora de los casos les han reportado beneficios significativos, mientras en otros tantos la solucin no ha sido la esperada. Entre estas bsquedas de armona y equilibrio se cuenta el incesante sondeo por superar la pobreza y lograr el desarrollo de los estados nacionales. Pero esta situacin ms de algn problema a trado, pues la lucha econmica a generado, en ocasiones el predominio econmico de Estados mayores por sobre pequeos Estados, lo que ha llevado como secuela la lucha blica, magnificada en las primeras dcadas de la centuria; inflacin, desempleo, pobreza y desazn llevaron al surgimiento de verdaderos totalitarismos enemistados con las polticas capitalistas de los pases ms democrticos. Una vez terminadas las guerras mundiales se pensaba que el avance econmico era inminente, pues craso error, los problemas persistieron y soluciones como el FMI solo vinieron a dar respuesta, las ms de las veces, a situaciones coyunturales y no as a situaciones globales. Pero el problema econmico sigui viviendo y otra debacle mundial nos pondra en alerta cuando pases en vas de desarrollo se declararon morosos no estando en posibilidad de pagar su deuda externa como el caso de Mxico en 1982- lo que afect en gran parte a la economa mundial y principalmente a pases pequeos como el nuestro. El problema tuvo solucin al corto plazo, pues durante el ao pasado y este que termina nos hemos visto envueltos en una nueva crisis econmica esta vez generada en el sudeste asitico.

En fin lo que petendremos abordar no es un gran tema de carcter general, ms bien nos fijarnos en ciertas medidas tomadas por los grandes estados para solucionar este cncer del siglo XX que ha sido el problema econmico, as pues luego de la gran depresin de 1929, polticas econmicas impulsadas por Rossvelt; como el New Deal, tuvieron la intencin de dar salida a un problema estructural, posteriormente analizaremos el problema, vale decir cuales fueron las medidas impulsadas y cuales fueron los problemas que gener en el mundo esta depresin. Posteriormente, en este seguimiento noticioso, abordaremos la creacin del FMI que vino a dar solucin a distintos problemas y como, desde su perspectiva, se enfrent el problema econmico (recesivo) de 1982. Para concluir con las polticas econmicas del capitalismo durante el siglo XX. En el curso de este trabajo hemos incorporado noticias importantes que se generaron durante los aos de 1929 y 1982, para saber que suceda en el contexto internacional.

La Gran Depresin
Crisis econmica mundial iniciada en octubre de 1929, a causa del conocido como crac de 1929, y que se prolong durante los primeros aos de 1930, extendindose geogrficamente desde Estados Unidos al resto del mundo capitalista. Durante la dcada de 1920, cuando los negocios prosperaban en Estados Unidos, la agricultura entraba en recesin. En lo que respecta a la situacin europea, la hiperinflacin se apoder de la economa alemana, no pudiendo pagar las enormes reparaciones de guerra impuestas tras la I Guerra Mundial. En otros pases los conflictos sociales iban en aumento. Cuando los precios de las acciones se desmoronaron en Wall Street en 1929, los bancos estadounidenses empezaron a exigir el pago de los prstamos que haban concedido a otros pases, al igual que a personas individuales que no podan devolverlos. Al mismo tiempo, aquellas personas que tenan depositado el dinero en los bancos perdieron la confianza y empezaron a retirarlo. Al no tener dinero para devolver los depsitos, muchos bancos empezaron a quebrar. La escasez de dinero implicaba que haba menos dinero para invertir en las industrias y menos dinero para comprar productos agrcolas e industriales. En 1932 la mayor parte de los bancos de Estados Unidos haban tenido que cerrar. La crisis provoc grandes tasas de desempleo y desocupacin: catorce millones de personas en Estados Unidos, seis en Alemania y tres en el Reino Unido. En Australia la tasa de desempleo era incluso mayor que en Estados Unidos y el Reino Unido juntos. Se estima que la quinta parte de la poblacin

britnica viva por debajo del umbral de pobreza a mediados de la dcada de los aos 30. La eleccin para presidente de Franklin D. Roosevelt y el establecimiento del New Deal en 1932 permiti recuperar la confianza en Estados Unidos y marc el principio del fin de la Depresin. Sin embargo, en Alemania, la desaparicin de la financiacin exterior, a principios de la dcada de 1930, y el consiguiente aumento de las dificultades econmicas, dieron lugar a la aparicin del nazismo y la llegada al poder de Adolf Hitler. En otros pases, aparecieron grupos polticos de tendencia fascista o totalitaria que acabaron por triunfar amparados relativamente en la estela de la Gran Depresin. En muchos pases la Gran Depresin provoc un cambio en las actitudes polticas y en la actuacin de los gobiernos a favor de medidas promotoras del estado del bienestar. Pero la Gran Depresin tambin cre las condiciones para que estallara la II Guerra Mundial1.

Ver en Historia del siglo XX. THE TIMES. Times Books Ltd., a divisin of Harper Collins, 1 edicin 1996

Los Tres Grandes De izquierda a derecha, el lder sovitico Isiv Stalin, el presidente de Estados Unidos Franklin D. Roosevelt y el primer ministro britnico sir Winston Churchill reunidos en Tehern en 1943 para elaborar la estrategia militar y la poltica europea de la posguerra, en el momento cumbre de la alianza entre el Este y el Oeste. Se decidi invadir Francia en 1944, pese a la oposicin de Churchill. Los dirigentes de estas tres grandes potencias pasaron a ser conocidos como los Tres Grandes.

New Deal (nuevo reparto)


Poltica aplicada en Estados Unidos por el presidente Franklin Delano Roosevelt en 1933, y concretamente las medidas innovadoras adoptadas desde ese ao hasta 1938 para contrarrestar los efectos de la Gran Depresin (1929). Tanto Roosevelt como el Congreso de Estados Unidos aprobaron un programa de medidas econmicas y se crearon nuevos organismos federales para intentar reducir el desempleo y restablecer la prosperidad mediante una serie de nuevos servicios, regulaciones y subsidios. Fue diseado con la ayuda del denominado Brain Trust (gabinete de expertos que asesor al presidente especialmente en materia econmica).

Crack de 1929
Fue la cada del ndice general de la Bolsa de Nueva York ocurrida en 1929. En 1927, tras un periodo de fuertes inversiones en el extranjero y con una economa creciente, los financieros estadounidenses que operaban en Wall Street se centraron en el mercado interior. A medida que compraban valores nacionales aumentaban los precios de las acciones y los ttulos valores estadounidenses. Cuanto ms compraban, mayor era la subida de los precios, lo que atraa a un mayor nmero de inversores. A mediados de 1929 nueve millones de estadounidenses (de una poblacin de 122 millones) haban invertido sus ahorros en el mercado de valores. Muchos de estos inversionistas haban colocado todos sus ahorros en la Bolsa, animados por asesores econmicos incompetentes o malintencionados. Se crearon nuevas empresas con fines especulativos y, debido a la fe ciega que se tena en la capacidad del mercado para crear rendimientos espectaculares, sus acciones aumentaron de precio con rapidez. En marzo de 1929 Herbert Hoover fue nombrado presidente. Su antecesor, Calvin Coolidge afirmaba que el precio de las acciones era todava muy bajo. Pero algunos empezaron a temer que, como todas las burbujas de jabn, tambin sta tendra que explotar. El banco de la Reserva Federal estadounidense aument en un 1% el tipo de inters y aconsej a sus bancos que no concediesen crditos para invertir en la Bolsa consejo del que se retract poco despus debido a que uno de los directores de la Reserva tena intereses en el mercado de valores2.
Con el tiempo algunos profesionales financieros pensaron que tal vez fuera ms rentable invertir en otros activos fuera de la Bolsa, por lo que empezaron a vender sus activos burstiles. Se inici un fuerte movimiento vendedor. El 23 de octubre se vendieron seis millones de acciones, a precios cada vez menores. Al da siguiente, el denominado jueves negro, se vendi el doble. El lunes se vendieron nueve millones de acciones; el precio de stas haba cado en ms de 14.000 millones de dlares en menos de una semana. En el martes negro se colaps la Bolsa; el precio de las acciones de las mayores empresas, como General Electric o Woolworth, tambin cay. Ese da se vendieron ms de 16 millones de acciones, con una prdida de valor superior a los 10.000 millones de dlares. Lo ocurrido en Wall Street se reprodujo de una forma vertiginosa en las dems bolsas de Estados Unidos, desde Chicago hasta San Francisco.

Fue un triste final para un decenio marcado por el optimismo, el alto nivel de empleo y la prosperidad. Como es obvio,
Fernndez, Antonio. Historia del mundo contemporneo. Editorial Vicen-Vives, 2 impresin, Espaa, 1995. Pg 330.
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a partir de esta crisis desapareci la confianza en la banca, los banqueros, la Bolsa y los agentes financieros. Se generalizaron las dimisiones y las quiebras. El impago y la morosidad en las hipotecas se dispar. La clase media se redujo. Muchas personas quedaron sin trabajo; aument el desempleo en ms de dos millones de personas en menos de seis meses. Aunque muchos analistas pensaron al principio que se trataba de un ajuste pasajero del mercado, el crack de Wall Street marc el inicio de la Gran Depresin de la dcada de 1930, sentando las bases para la adopcin del programa del New Deal por Franklin D. Roosevelt en 1933. Asimismo, este crack influy de forma muy negativa en economas pujantes como la argentina, la mexicana o la brasilea3.

3. Historia del siglo XX. Op. Cit. Pg. 70

Las primeras medidas


La abrumadora victoria de Roosevelt en las elecciones de 1932, unida a la peor crisis econmica de la historia de Estados Unidos, abri el camino para la aplicacin de una nueva legislacin en 1933. La Emergency Banking Act (Ley de Emergencia Bancaria) estableca inspecciones federales en los bancos para contribuir a restablecer la confianza de la poblacin en las instituciones financieras tras la quiebra generalizada de estas entidades. La segunda ley dictaba normas bancarias mucho ms rigurosas y ofreca un seguro a los depositantes a travs de la Sociedad de Seguros de Depsitos Federales. Dos leyes, una de 1933 y otra de 1934, establecan reglamentos detallados para el mercado burstil, controlados por una nueva Comisin de Bolsa y Valores. El problema de la vivienda se trat en varios proyectos de ley que suministraban ayudas hipotecarias a los agricultores y propietarios de inmuebles y ofrecan garantas de prstamo a los compradores de casas a travs del Instituto Federal de la Vivienda4. El Instituto de Ayudas de Emergencia Federal extendi la concesin de fondos de socorro a los estados y el Cuerpo de Conservacin Civil proporcionaba empleos a los hombres jvenes bajo una cierta disciplina militar. El Congreso cre la Tennessee Valley Authority (TVA, Administracin del Valle de Tennessee) para explotar las posibilidades de navegabilidad del ro Tennessee, aplicar medidas para controlar sus inundaciones y surtir de energa elctrica a una amplia zona del sureste de Estados Unidos. Las leyes ms importantes de 1933 afectaban a los principales sectores econmicos. Como culminacin de una dcada de disputas, el Congreso promulg en 1933 un nuevo y complejo decreto sobre la agricultura, la Agricultural Adjustment Act (Ley de Regulacin de la Agricultura). En ella se establecan varios mecanismos para aumentar los precios de los productos agrcolas, pero el ms extendido consisti en la reduccin pactada del excedente de las cosechas a cambio de subvenciones del gobierno. La National Industrial Recovery Act (NIRA, Ley de Recuperacin Industrial Nacional) fue la medida ms innovadora de la primera etapa del New Deal. Constaba de dos programas principales5: una gran labor de obras pblicas, llevada a cabo por la Administracin de Obras Pblicas y un complicado programa destinado a regular el funcionamiento de las empresas estadounidenses y garantizar una competencia leal. El Instituto de Recuperacin Nacional aprob y aplic un conjunto de cdigos sobre competitividad en cada sector.

El segundo New Deal


Muchos de los anteriores decretos fueron declarados inconstitucionales por la Corte Suprema de Estados Unidos. Estos contratiempos, unidos a una creciente oposicin a la poltica de Roosevelt, motivaron la promulgacin de una nueva legislacin que comenz a aplicarse en 1935, y a la que algunos analistas denominaron segundo New
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Fernndez. Op. Cit. Pg 332. Ibidem. Pg 334.

Deal. Estas son algunas de las medidas adoptadas: se aumentaron los impuestos de las clases adineradas, se elaboraron normas estrictas para controlar las empresas de servicios privados, se asignaron ayudas para el Instituto de Electrificacin Rural, y se cre el equivalente a una declaracin de derechos de las fuerzas sindicales. La National Labor Relations Act (Ley de Relaciones Laborales) de 1935 otorgaba proteccin federal al proceso de negociacin sindical y se estableci un conjunto de normas laborales justas. La Fair Labor Standards Act (Ley de Normas Laborales Justas) de 1938 fijaba el nmero mximo de horas de trabajo y el salario mnimo de la mayora de las categoras profesionales. Gracias a una enorme asignacin de ayuda oficial de casi 5.000 millones de dlares se reforzaron los diversos planes y se inaugur un nuevo programa federal de ayuda al trabajo dirigido por el Instituto de Desarrollo del Trabajo. En 1935, el Congreso promulg la Ley de Seguridad Social, que recoga tres proyectos fundamentales: un fondo de pensiones, un seguro de desempleo y subsidios para el bienestar social de distribucin local. Estos programas, unidos a un nuevo plan de vivienda pblica subvencionada, representaron el comienzo en Estados Unidos de lo que algunos autores han calificado como el Estado del Bienestar. La necesidad de elaborar nuevas leyes disminuy despus de 1937 y la oposicin a la prrroga del New Deal aument rpidamente, sobre todo en el Sur. Hacia 1939, la atencin de la opinin pblica se centraba principalmente en la poltica exterior y en la defensa nacional. El periodo New Deal haba concluido, pero su aplicacin ampli de modo definitivo el papel del gobierno federal, especialmente en lo referente a la normativa econmica, el desarrollo de recursos y el mantenimiento de los ingresos. Aunque no consigui estimular una recuperacin econmica completa, proporcion al gobierno federal un mayor control sobre la oferta monetaria y los criterios de la Reserva Federal, adems de una nueva perspectiva sobre las consecuencias econmicas de su propio sistema de impuestos, prstamos y gastos, lo que permiti reducir las repercusiones de posteriores pocas de recesin. Por otro lado, la coalicin favorable a esta legislacin, reunida en torno al Partido Demcrata, venci en las elecciones de los aos siguientes.

DESEMPLEO
Esta depresin produjo catorce millones de desempleados en Estados Unidos, seis en Alemania y tres en Gran Bretaa. En Australia la crisis fue especialmente dura, con ms de un 35% de la fuerza laboral desempleada a principios de la dcada de 1930 y muchas de estas personas siguieron sin trabajo hasta la Segunda Guerra Mundial. Las distorsiones sociales, la migracin generalizada en busca de empleo y el extremismo poltico se hicieron habituales y la muerte por enfermedades relacionadas con la malnutricin aument considerablemente en todo el mundo industrializado. La Gran Depresin provoc importantes cambios en el comportamiento que se tena frente al desempleo; esta nueva actitud se expresaba en las polticas del New Deal del presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt, quien introdujo en su pas durante su gobierno la

seguridad social, el seguro de desempleo y programas de trabajo pblico para utilizar el excedente laboral6. La recuperacin econmica producida gracias a estas medidas demostr que el desempleo, de hecho, empeor la depresin al reducir la demanda, y que el pago del seguro de desempleo era una carga mucho menor para la economa que la prdida de poder adquisitivo que padecan los trabajadores desempleados. La depresin tambin inspir a John Maynard Keynes que escribi su obra maestra, La teora general del empleo, el inters y el dinero (1936), en la cual estableca que una economa deprimida continuar a no ser que se revitalice gracias al gasto pblico. De esta manera persuadi a los gobiernos occidentales para que disminuyeran el desempleo mediante grandes dficit presupuestarios.

EL FMI
Tras su creacin en 1946, el FMI hizo una importante reforma en 1962, cuando se firm el Acuerdo General de Prstamos. Al principio, el Fondo pretenda limitar las fluctuaciones de los tipos de cambio de las monedas de los pases miembros a un 1% por encima o por debajo de un valor central establecido respecto al dlar estadounidense que a su vez tena un valor fijo respecto al patrn oro; el 25% de las aportaciones de los miembros deba hacerse tambin en oro. La primera reforma permiti la creacin del Acuerdo General de Prstamos, firmado en 1962 al hacerse evidente que haba que aumentar los recursos del Fondo. En 1967, la reunin del FMI en Ro de Janeiro cre los derechos especiales de giro como unidad de cuenta internacional. En 1971 el sistema de cambios del FMI se reform, devaluando el dlar en un 10% y ampliando al 2,25% el margen de variacin de los tipos de cambio. El fuerte aumento de los precios del petrleo en 1973 influy de forma negativa sobre la balanza de pagos de los pases miembros y rompi el sistema de tipos de cambio fijos creado en Bretton Woods. La modificacin de los estatutos en 1976 termin con el papel del oro como eje del sistema de cambios del FMI, forzando al abandono del patrn oro que ya en 1978 haba sido sustituido por el dlar estadounidense. A partir de 1982, el FMI dedic la mayor parte de sus recursos a resolver la crisis de la deuda externa generada por el excesivo endeudamiento de los pases menos industrializados. Ayud a los

Historia del siglo XX. Op. Cit. Pg 55.

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endeudados a disear programas de ajuste estructural, respaldando esta ayuda con nueva financiacin. Al mismo tiempo, anim a los bancos comerciales a incrementar sus lneas de crdito. A medida que se haca patente que los problemas de los pases miembros se deban a desajustes estructurales, el FMI cre nuevos instrumentos financieros y utiliz fondos provenientes de los pases en mejor situacin para facilitar liquidez a largo plazo a los que estuvieran dispuestos a reformar sus economas. El FMI tiene nuevas competencias desde finales de la dcada de 1980, debido al colapso del comunismo en Europa y a la demanda de los pases ex-comunistas para convertir sus economas en economas capitalistas. Para poder ayudar a estos pases se crearon nuevos fondos para reformar las economas planificadas de los pases de Europa central y oriental. El FMI ha perdido en gran medida su estructura y sus objetivos iniciales; los tipos de cambio se determinan ahora en funcin de las fuerzas del mercado. Los actuales sistemas de control de cambios, como el mecanismo de tipos de cambio del Sistema Monetario Europeo (SME), estn vinculados a programas de convergencia diseados para poder crear una moneda internacional, pero la crisis del SME en 1992 demostr la impotencia relativa del Fondo para hacer frente a los problemas cambiarios de las actuales economas desarrolladas. La crisis financiera de Mxico en 1995 dej patente una vez ms que los fondos del FMI no son suficientes para controlar los flujos de capitales privados de la economa mundial. No obstante, sigue teniendo un papel importante para el desarrollo econmico de los pases menos desarrollados al facilitar la transicin hacia una economa mundial integrada.
El Fondo Monetario Internacional (FMI) es una agencia de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) fundada junto con el Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo (BIRD) durante la Conferencia de Bretton Woods (New Hampshire, Estados Unidos) celebrada en 1944.Tiene como objetivo promocionar la cooperacin monetaria internacional y facilitar el crecimiento equilibrado del comercio mundial mediante la creacin de un sistema de pagos multilaterales para las transacciones corrientes y la eliminacin de las restricciones al comercio internacional. El FMI es un foro permanente de reflexin sobre los aspectos relativos a los pagos internacionales; sus miembros tienen que someterse a una disciplina de tipos de cambio y evitar las prcticas restrictivas del comercio. Tambin asesora sobre la poltica econmica que ha de seguirse, promueve la coordinacin de la poltica internacional y asesora a los bancos centrales y a los gobiernos sobre contabilidad, impuestos y otros aspectos financieros. Cualquier pas puede pertenecer al FMI, que hoy cuenta con 179 miembros.

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Los miembros se comprometen a informar al FMI sobre sus polticas econmicas y financieras que afecten al tipo de cambio de su unidad monetaria nacional para que el resto de los miembros puedan tomar las decisiones oportunas. Cada socio tiene asignada una cuota de derechos

especiales de giro (DEGs), la unidad de cuenta del Fondo desde 1969; su valor depende del promedio ponderado del valor de cinco monedas (en marzo de 1994 un DEG equivala a 1,41 dlares estadounidenses). Este sistema sustituye al anterior que obligaba a los pases a depositar el 75% de su cuota en moneda nacional y el 25% restante en oro. Las cuotas totales a finales de 1994 suponan 144.800 millones de DEGs. La cuota de cada miembro corresponde a su posicin relativa en la economa mundial. La principal economa, la de Estados Unidos, tiene la mayor cuota, en torno a 19.000 millones de DEGs; la ms pequea asciende a unos 2 millones de DEGs. La cantidad de la cuota establece el poder de voto de cada miembro en las reuniones del FMI, cuntas divisas pueden obtener del Fondo y cuntos DEGs recibir. As, la Unin Europea posee el 25% de los votos y Estados Unidos en torno al 20 por ciento. Los miembros con desequilibrios transitorios en su balanza de pagos pueden acudir al Fondo para obtener divisas de su reserva, creada con las aportaciones en funcin de la cuota de todos los miembros. El FMI tambin puede pedir dinero prestado de otras instituciones oficiales; Con el Acuerdo General de Prstamos de 1962 se autoriz al Fondo a acudir a la financiacin del denominado Club de Pars que concedi un crdito de hasta 6.500 millones de dlares (ms tarde se aument el crdito a 17.000 millones). Todo pas miembro del FMI puede acudir a esta financiacin con un lmite temporal (cinco aos) para resolver sus desequilibrios; despus debe devolver las divisas al FMI. El prestatario paga un tipo de inters reducido para utilizar los fondos de la institucin; el pas prestamista recibe la mayor parte de estos intereses, el resto lo recibe el FMI para sufragar sus gastos corrientes. El FMI no es un banco, sino que vende los DEGs de un pas a cambio de divisas7. El FMI tambin ayuda a los pases a fomentar su desarrollo econmico, por ejemplo, a los estados que integraron el Pacto de Varsovia (disuelto en 1991) para reformar sus economas y convertirlas en
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Ibidem. Pg. 64.

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economas de mercado. Para ello, en 1993 se cre una partida especial transitoria que ayuda a estos pases a equilibrar sus balanzas de pago y a mitigar los efectos del abandono del sistema de control de precios. Los instrumentos de ajuste estructural del FMI permiten a los pases menos desarrollados emprender reformas econmicas: a finales de marzo de 1994 se haban concedido 4.300 millones de DEGs a 44 pases. Estos prstamos del FMI suelen incluir clusulas relativas a la poltica econmica nacional del pas receptor de la ayuda, que han generado tensiones entre el FMI y los pases ms endeudados.

CONCLUSIN
Durante casi todo el siglo XX, el capitalismo ha tenido que hacer frente a numerosas guerras, revoluciones y depresiones econmicas. La I Guerra Mundial provoc el estallido de la revolucin en Rusia. La guerra tambin foment el nacionalsocialismo en Alemania, una perversa combinacin de capitalismo y socialismo de Estado, reunidos en un rgimen cuya violencia y ansias de expansin provocaron un segundo conflicto blico a escala mundial. A finales de la II Guerra Mundial, los sistemas econmicos comunistas se extendieron por China y por toda Europa oriental. Sin embargo, al finalizar la Guerra fra, a finales de la dcada de 1980, los pases del bloque sovitico empezaron a adoptar sistemas de libre mercado, aunque con resultados ambiguos. China es el nico gran pas que sigue teniendo un rgimen marxista, aunque se empezaron a desarrollar medidas de liberalizacin y a abrir algunos mercados a la competencia exterior. Muchos pases en vas de desarrollo, con tendencias marxistas cuando lograron su independencia, se tornan ahora hacia sistemas econmicos ms o menos capitalistas, en bsqueda de soluciones para sus problemas econmicos. En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos, la mayor prueba que tuvo que superar el capitalismo se produjo a partir de la dcada de 1930. La Gran Depresin fue, sin duda, la ms dura crisis a la que se enfrent el capitalismo desde sus inicios en el siglo XVIII. Sin embargo, y a pesar de las predicciones de Marx, los pases capitalistas no se vieron envueltos en grandes revoluciones. Por el contrario, al superar el desafo que represent esta crisis, el sistema capitalista mostr una enorme capacidad de adaptacin y de supervivencia. No obstante, a partir de ella, los gobiernos democrticos empezaron a intervenir en sus economas para mitigar los inconvenientes y las injusticias que crea el capitalismo. As, en Estados Unidos el New Deal de Franklin D. Roosevelt reestructur el sistema financiero para evitar que se repitiesen los movimientos especulativos que provocaron el crack de Wall Street en 1929. Se emprendieron acciones para fomentar la negociacin colectiva y crear movimientos sociales de trabajadores que dificultaran la concentracin del poder econmico en unas pocas grandes corporaciones

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industriales. El desarrollo del Estado del bienestar se consigui gracias al sistema de la Seguridad Social y a la creacin del seguro de desempleo, que pretendan proteger a las personas de las ineficiencias econmicas inherentes al sistema capitalista. El acontecimiento ms importante de la historia reciente del capitalismo fue la publicacin de la obra de John Maynard Keynes, La teora general del empleo, el inters y el dinero (1936). Al igual que las ideas de Adam Smith en el siglo XVIII, el pensamiento de Keynes modific en lo ms profundo las ideas capitalistas, crendose una nueva escuela de pensamiento econmico denominada keynesianismo. Keynes demostr que un gobierno puede utilizar su poder econmico, su capacidad de gasto, sus impuestos y el control de la oferta monetaria para paliar, e incluso en ocasiones eliminar, el mayor inconveniente del capitalismo: los ciclos de expansin y depresin. Segn Keynes, durante una depresin econmica el gobierno debe aumentar el gasto pblico, aun a costa de incurrir en dficits presupuestarios, para compensar la cada del gasto privado. En una etapa de expansin econmica, la reaccin debe ser la contraria si la expansin est provocando movimientos especulativos e inflacionistas. Durante los 25 aos posteriores a la II Guerra Mundial, la combinacin de las ideas keynesianas con el capitalismo gener una enorme expansin econmica. Todos los pases capitalistas, tambin aquellos que perdieron la guerra, lograron un crecimiento constante, con bajas tasas de inflacin y crecientes niveles de vida. Sin embargo a principios de la dcada de 1960 la inflacin y el desempleo empezaron a crecer en todas las economas capitalistas, en las que las frmulas keynesianas haban dejado de funcionar. La menor oferta de energa y los crecientes costos de la misma (en especial del petrleo) fueron las principales causas de este cambio. Aparecieron nuevas demandas, como por ejemplo la exigencia de limitar la contaminacin medioambiental, fomentar la igualdad de oportunidades y salarial para las mujeres y las minoras, y la exigencia de indemnizaciones por daos causados por productos en mal estado o por accidentes laborales. Al mismo tiempo el gasto en materia social de los gobiernos segua creciendo, as como la mayor intervencin de stos en la economa. Es necesario enmarcar esta situacin en la perspectiva histrica del capitalismo, destacando su enorme versatilidad y flexibilidad. Los acontecimientos ocurridos en este siglo, sobre todo desde la Gran Depresin, muestran que el capitalismo de economa mixta o del Estado del bienestar ha logrado afianzarse en la economa, consiguiendo evitar que las grandes recesiones econmicas puedan prolongarse y crear una crisis tan grave como la de la dcada de 1930. Esto ya es un gran logro y se ha podido alcanzar sin limitar las libertades personales ni las libertades polticas que caracterizan a una democracia. La inflacin de la dcada de 1970 se redujo a principios de la dcada de 1980, gracias a dos hechos importantes. En primer lugar, las polticas monetarias y fiscales restrictivas de 1981-1982 provocaron una fuerte recesin en Estados Unidos, Europa Occidental y el Sureste Asitico. El

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desempleo aument, pero la inflacin se redujo. En segundo lugar, los precios de la energa cayeron al reducirse el consumo mundial de petrleo. Mediada la dcada, casi todos las economas occidentales se haban recuperado de la recesin. La reaccin ante el keynesianismo se tradujo en un giro hacia polticas monetaristas con privatizaciones y otras medidas tendentes a reducir el tamao del sector pblico. Las crisis burstiles de 1987 marcaron el principio de un periodo de inestabilidad financiera. El crecimiento econmico se ralentiz y muchos pases en los que la deuda pblica, la de las empresas y la de los individuos haban alcanzado niveles sin precedente, entraron en una profunda crisis con grandes tasas de desempleo a principios de la dcada de 1990. La recuperacin empez a mitad de esta dcada, aunque los niveles de desempleo siguen siendo elevados, pero se mantiene una poltica de cautela a la vista de los excesos de la dcada anterior. El principal objetivo de los pases capitalistas consiste en garantizar un alto nivel de empleo al tiempo que se pretende mantener la estabilidad de los precios. Es, sin duda, un objetivo muy ambicioso pero, a la vista de la flexibilidad del sistema capitalista, no slo resulta razonable sino, tambin, asequible.

BIBLIOGRAFA *Antonio Fernndez. Historia del mundo Contemporneo. Editorial VicenVives, Espaa, 1995. * Times Books Ltd. Historia del Siglo XX. A divisin of Harper Collins, 1 edicin, 1996.