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LAS CRISIS ECONÓMICAS DEL SIGLO XX. LA GRAN DEPRESIÓN DE 1929, EL FMI Y LA RECESIÓN DE 1982.

EJEMPLOS DE UN PROBLEMA GLOBAL

INTRODUCCIÓN
Durante el siglo XX se han sucedido grandes cambios nunca antes visto en la historia de la humanidad. El hombre en su constante lucha para vivir en armonía y equilibrio a sido capaz de llevar adelante grandes avances tecnológicos y científicos, los que en la mayoría de los casos les han reportado beneficios significativos, mientras en otros tantos la solución no ha sido la esperada. Entre estas búsquedas de armonía y equilibrio se cuenta el incesante sondeo por superar la pobreza y lograr el desarrollo de los estados nacionales. Pero esta situación más de algún problema a traído, pues la lucha económica a generado, en ocasiones el predominio económico de Estados mayores por sobre pequeños Estados, lo que ha llevado como secuela la lucha bélica, magnificada en las primeras décadas de la centuria; inflación, desempleo, pobreza y desazón llevaron al surgimiento de verdaderos totalitarismos enemistados con las políticas capitalistas de los países más democráticos. Una vez terminadas las guerras mundiales se pensaba que el avance económico era inminente, pues craso error, los problemas persistieron y soluciones como el FMI solo vinieron a dar respuesta, las más de las veces, a situaciones coyunturales y no así a situaciones globales. Pero el problema económico siguió viviendo y otra debacle mundial nos pondría en alerta cuando países en vías de desarrollo se declararon morosos no estando en posibilidad de pagar su deuda externa –como el caso de México en 1982- lo que afectó en gran parte a la economía mundial y principalmente a países pequeños como el nuestro. El problema tuvo solución al corto plazo, pues durante el año pasado y este que termina nos hemos visto envueltos en una nueva crisis económica esta vez generada en el sudeste asiático.

En lo que respecta a la situación europea. no pudiendo pagar las enormes reparaciones de guerra impuestas tras la I Guerra Mundial. Durante la década de 1920. a causa del conocido como crac de 1929. En el curso de este trabajo hemos incorporado noticias importantes que se generaron durante los años de 1929 y 1982. seis en Alemania y tres en el Reino Unido. La escasez de dinero implicaba que había menos dinero para invertir en las industrias y menos dinero para comprar productos agrícolas e industriales. para saber que sucedía en el contexto internacional. así pues luego de la gran depresión de 1929. cuando los negocios prosperaban en Estados Unidos. Se estima que la quinta parte de la población . aquellas personas que tenían depositado el dinero en los bancos perdieron la confianza y empezaron a retirarlo. muchos bancos empezaron a quebrar. Al no tener dinero para devolver los depósitos. más bien nos fijarnos en “ciertas medidas” tomadas por los grandes estados para solucionar este “cáncer” del siglo XX que ha sido el problema económico. En otros países los conflictos sociales iban en aumento. y que se prolongó durante los primeros años de 1930. Para concluir con las políticas económicas del capitalismo durante el siglo XX. políticas económicas impulsadas por Rossvelt. En 1932 la mayor parte de los bancos de Estados Unidos habían tenido que cerrar. tuvieron la intención de dar salida a un problema estructural. al igual que a personas individuales que no podían devolverlos.2 En fin lo que petendremos abordar no es un gran tema de carácter general. la agricultura entraba en recesión. se enfrentó el problema económico (recesivo) de 1982. La crisis provocó grandes tasas de desempleo y desocupación: catorce millones de personas en Estados Unidos. Posteriormente. la hiperinflación se apoderó de la economía alemana. los bancos estadounidenses empezaron a exigir el pago de los préstamos que habían concedido a otros países. vale decir cuales fueron las medidas impulsadas y cuales fueron los problemas que generó en el mundo esta depresión. desde su perspectiva. abordaremos la creación del FMI que vino a dar solución a distintos problemas y como. extendiéndose geográficamente desde Estados Unidos al resto del mundo capitalista. posteriormente analizaremos el problema. La Gran Depresión Crisis económica mundial iniciada en octubre de 1929. Al mismo tiempo. como el New Deal. en este seguimiento noticioso. En Australia la tasa de desempleo era incluso mayor que en Estados Unidos y el Reino Unido juntos. Cuando los precios de las acciones se desmoronaron en Wall Street en 1929.

a principios de la década de 1930.. En muchos países la Gran Depresión provocó un cambio en las actitudes políticas y en la actuación de los gobiernos a favor de medidas promotoras del estado del bienestar. Ver en Historia del siglo XX. a división of Harper Collins.3 británica vivía por debajo del umbral de pobreza a mediados de la década de los años 30. La elección para presidente de Franklin D. la desaparición de la financiación exterior. Sin embargo. En otros países. dieron lugar a la aparición del nazismo y la llegada al poder de Adolf Hitler. Roosevelt y el establecimiento del New Deal en 1932 permitió recuperar la confianza en Estados Unidos y marcó el principio del fin de la Depresión. aparecieron grupos políticos de tendencia fascista o totalitaria que acabaron por triunfar amparados relativamente en la estela de la Gran Depresión. Pero la Gran Depresión también creó las condiciones para que estallara la II Guerra Mundial1. THE TIMES. y el consiguiente aumento de las dificultades económicas. 1ª edición 1996 1 . en Alemania. Times Books Ltd.

el líder soviético Iósiv Stalin. Tanto Roosevelt como el Congreso de Estados Unidos aprobaron un programa de medidas económicas y se crearon nuevos organismos federales para intentar reducir el desempleo y restablecer la prosperidad mediante una serie de nuevos servicios. regulaciones y subsidios. Roosevelt y el primer ministro británico sir Winston Churchill reunidos en Teherán en 1943 para elaborar la estrategia militar y la política europea de la posguerra. . pese a la oposición de Churchill. en el momento cumbre de la alianza entre el Este y el Oeste.4 Los ‘Tres Grandes’ De izquierda a derecha. Los dirigentes de estas tres grandes potencias pasaron a ser conocidos como los ‘Tres Grandes’. el presidente de Estados Unidos Franklin D. y concretamente las medidas innovadoras adoptadas desde ese año hasta 1938 para contrarrestar los efectos de la Gran Depresión (1929). New Deal (nuevo reparto) Política aplicada en Estados Unidos por el presidente Franklin Delano Roosevelt en 1933. Fue diseñado con la ayuda del denominado Brain Trust (gabinete de expertos que asesoró al presidente especialmente en materia económica). Se decidió invadir Francia en 1944.

Fernández. España. por lo que empezaron a vender sus activos bursátiles.000 millones de dólares en menos de una semana. 2ª impresión. como General Electric o Woolworth. Al día siguiente. Calvin Coolidge afirmaba que el precio de las acciones era todavía muy bajo. Pág 330. Muchos de estos inversionistas habían colocado todos sus ahorros en la Bolsa. El banco de la Reserva Federal estadounidense aumentó en un 1% el tipo de interés y aconsejó a sus bancos que no concediesen créditos para invertir en la Bolsa —consejo del que se retractó poco después debido a que uno de los directores de la Reserva tenía intereses en el mercado de valores2. tras un periodo de fuertes inversiones en el extranjero y con una economía creciente. Se inició un fuerte movimiento vendedor. también cayó. Pero algunos empezaron a temer que. A medida que compraban valores nacionales aumentaban los precios de las acciones y los títulos valores estadounidenses. lo que atraía a un mayor número de inversores. desde Chicago hasta San Francisco. A mediados de 1929 nueve millones de estadounidenses (de una población de 122 millones) habían invertido sus ahorros en el mercado de valores. Historia del mundo contemporáneo. el precio de éstas había caído en más de 14. también ésta tendría que explotar. Como es obvio. El lunes se vendieron nueve millones de acciones. Lo ocurrido en Wall Street se reprodujo de una forma vertiginosa en las demás bolsas de Estados Unidos. En 1927. debido a la fe ciega que se tenía en la capacidad del mercado para crear rendimientos espectaculares. En el ‘martes negro’ se colapsó la Bolsa. 2 . Editorial Vicen-Vives. el denominado ‘jueves negro’.5 Crack de 1929 Fue la caída del índice general de la Bolsa de Nueva York ocurrida en 1929. Su antecesor. los financieros estadounidenses que operaban en Wall Street se centraron en el mercado interior. Cuanto más compraban. Antonio. como todas las burbujas de jabón. En marzo de 1929 Herbert Hoover fue nombrado presidente. mayor era la subida de los precios. el alto nivel de empleo y la prosperidad. se vendió el doble. el precio de las acciones de las mayores empresas. Fue un triste final para un decenio marcado por el optimismo. con una pérdida de valor superior a los 10. a precios cada vez menores. sus acciones aumentaron de precio con rapidez. Se crearon nuevas empresas con fines especulativos y. 1995. Con el tiempo algunos profesionales financieros pensaron que tal vez fuera más rentable invertir en otros activos fuera de la Bolsa. Ese día se vendieron más de 16 millones de acciones. El 23 de octubre se vendieron seis millones de acciones.000 millones de dólares. animados por asesores económicos incompetentes o malintencionados.

Muchas personas quedaron sin trabajo. El impago y la morosidad en las hipotecas se disparó. la Bolsa y los agentes financieros. La clase media se redujo. Asimismo. 3 3. Se generalizaron las dimisiones y las quiebras. aumentó el desempleo en más de dos millones de personas en menos de seis meses. los banqueros.6 a partir de esta crisis desapareció la confianza en la banca. Cit. Op. Roosevelt en 1933. Pág. el crack de Wall Street marcó el inicio de la Gran Depresión de la década de 1930. la mexicana o la brasileña3. Aunque muchos analistas pensaron al principio que se trataba de un ajuste pasajero del mercado. sentando las bases para la adopción del programa del New Deal por Franklin D. 70 . este crack influyó de forma muy negativa en economías pujantes como la argentina. Historia del siglo XX.

El segundo New Deal Muchos de los anteriores decretos fueron declarados inconstitucionales por la Corte Suprema de Estados Unidos. En ella se establecían varios mecanismos para aumentar los precios de los productos agrícolas. establecían reglamentos detallados para el mercado bursátil. una de 1933 y otra de 1934. Como culminación de una década de disputas. aplicar medidas para controlar sus inundaciones y surtir de energía eléctrica a una amplia zona del sureste de Estados Unidos. Ibidem. Pág 332.7 Las primeras medidas La abrumadora victoria de Roosevelt en las elecciones de 1932. llevada a cabo por la Administración de Obras Públicas y un complicado programa destinado a regular el funcionamiento de las empresas estadounidenses y garantizar una competencia leal. La segunda ley dictaba normas bancarias mucho más rigurosas y ofrecía un seguro a los depositantes a través de la Sociedad de Seguros de Depósitos Federales. pero el más extendido consistió en la reducción pactada del excedente de las cosechas a cambio de subvenciones del gobierno. abrió el camino para la aplicación de una nueva legislación en 1933. La Emergency Banking Act (Ley de Emergencia Bancaria) establecía inspecciones federales en los bancos para contribuir a restablecer la confianza de la población en las instituciones financieras tras la quiebra generalizada de estas entidades. La National Industrial Recovery Act (NIRA. unida a la peor crisis económica de la historia de Estados Unidos. El Congreso creó la Tennessee Valley Authority (TVA. El Instituto de Ayudas de Emergencia Federal extendió la concesión de fondos de socorro a los estados y el Cuerpo de Conservación Civil proporcionaba empleos a los hombres jóvenes bajo una cierta disciplina militar. Constaba de dos programas principales5: una gran labor de obras públicas. El Instituto de Recuperación Nacional aprobó y aplicó un conjunto de códigos sobre competitividad en cada sector. Dos leyes. . y a la que algunos analistas denominaron segundo New 4 5 Fernández. Pág 334. Ley de Recuperación Industrial Nacional) fue la medida más innovadora de la primera etapa del New Deal. Cit. Estos contratiempos. motivaron la promulgación de una nueva legislación que comenzó a aplicarse en 1935. Las leyes más importantes de 1933 afectaban a los principales sectores económicos. El problema de la vivienda se trató en varios proyectos de ley que suministraban ayudas hipotecarias a los agricultores y propietarios de inmuebles y ofrecían garantías de préstamo a los compradores de casas a través del Instituto Federal de la Vivienda4. la Agricultural Adjustment Act (Ley de Regulación de la Agricultura). Administración del Valle de Tennessee) para explotar las posibilidades de navegabilidad del río Tennessee. unidos a una creciente oposición a la política de Roosevelt. Op. controlados por una nueva Comisión de Bolsa y Valores. el Congreso promulgó en 1933 un nuevo y complejo decreto sobre la agricultura.

Gracias a una enorme asignación de ayuda oficial de casi 5. En 1935. sobre todo en el Sur. representaron el comienzo en Estados Unidos de lo que algunos autores han calificado como el Estado del Bienestar. y se creó el equivalente a una declaración de derechos de las fuerzas sindicales. Por otro lado. unidos a un nuevo plan de vivienda pública subvencionada. préstamos y gastos. La National Labor Relations Act (Ley de Relaciones Laborales) de 1935 otorgaba protección federal al proceso de negociación sindical y se estableció un conjunto de normas laborales justas. quien introdujo en su país durante su gobierno la . Estos programas. pero su aplicación amplió de modo definitivo el papel del gobierno federal.8 Deal. proporcionó al gobierno federal un mayor control sobre la oferta monetaria y los criterios de la Reserva Federal. Las distorsiones sociales.000 millones de dólares se reforzaron los diversos planes y se inauguró un nuevo programa federal de ayuda al trabajo dirigido por el Instituto de Desarrollo del Trabajo. con más de un 35% de la fuerza laboral desempleada a principios de la década de 1930 y muchas de estas personas siguieron sin trabajo hasta la Segunda Guerra Mundial. DESEMPLEO Esta depresión produjo catorce millones de desempleados en Estados Unidos. El periodo New Deal había concluido. el desarrollo de recursos y el mantenimiento de los ingresos. se elaboraron normas estrictas para controlar las empresas de servicios privados. La Fair Labor Standards Act (Ley de Normas Laborales Justas) de 1938 fijaba el número máximo de horas de trabajo y el salario mínimo de la mayoría de las categorías profesionales. venció en las elecciones de los años siguientes. la coalición favorable a esta legislación. Estas son algunas de las medidas adoptadas: se aumentaron los impuestos de las clases adineradas. se asignaron ayudas para el Instituto de Electrificación Rural. el Congreso promulgó la Ley de Seguridad Social. que recogía tres proyectos fundamentales: un fondo de pensiones. la atención de la opinión pública se centraba principalmente en la política exterior y en la defensa nacional. lo que permitió reducir las repercusiones de posteriores épocas de recesión. La Gran Depresión provocó importantes cambios en el comportamiento que se tenía frente al desempleo. Hacia 1939. además de una nueva perspectiva sobre las consecuencias económicas de su propio sistema de impuestos. La necesidad de elaborar nuevas leyes disminuyó después de 1937 y la oposición a la prórroga del New Deal aumentó rápidamente. la migración generalizada en busca de empleo y el extremismo político se hicieron habituales y la muerte por enfermedades relacionadas con la malnutrición aumentó considerablemente en todo el mundo industrializado. un seguro de desempleo y subsidios para el bienestar social de distribución local. reunida en torno al Partido Demócrata. Roosevelt. especialmente en lo referente a la normativa económica. En Australia la crisis fue especialmente dura. seis en Alemania y tres en Gran Bretaña. Aunque no consiguió estimular una recuperación económica completa. esta nueva actitud se expresaba en las políticas del New Deal del presidente estadounidense Franklin D.

en la cual establecía que una economía deprimida continuará a no ser que se revitalice gracias al gasto público.25% el margen de variación de los tipos de cambio. En 1967. El fuerte aumento de los precios del petróleo en 1973 influyó de forma negativa sobre la balanza de pagos de los países miembros y rompió el sistema de tipos de cambio fijos creado en Bretton Woods. el interés y el dinero (1936). La primera reforma permitió la creación del Acuerdo General de Préstamos. EL FMI Tras su creación en 1946. La modificación de los estatutos en 1976 terminó con el papel del oro como eje del sistema de cambios del FMI. el 25% de las aportaciones de los miembros debía hacerse también en oro. La recuperación económica producida gracias a estas medidas demostró que el desempleo. Pág 55. empeoró la depresión al reducir la demanda. el FMI hizo una importante reforma en 1962. y que el pago del seguro de desempleo era una carga mucho menor para la economía que la pérdida de poder adquisitivo que padecían los trabajadores desempleados. Al principio. La depresión también inspiró a John Maynard Keynes que escribió su obra maestra. Cit. de hecho.9 seguridad social. el FMI dedicó la mayor parte de sus recursos a resolver la crisis de la deuda externa generada por el excesivo endeudamiento de los países menos industrializados. el Fondo pretendía limitar las fluctuaciones de los tipos de cambio de las monedas de los países miembros a un 1% por encima o por debajo de un valor central establecido respecto al dólar estadounidense que a su vez tenía un valor fijo respecto al patrón oro. La teoría general del empleo. En 1971 el sistema de cambios del FMI se reformó. Ayudó a los 6 Historia del siglo XX. A partir de 1982. la reunión del FMI en Río de Janeiro creó los derechos especiales de giro como unidad de cuenta internacional. el seguro de desempleo y programas de trabajo público para utilizar el excedente laboral6. devaluando el dólar en un 10% y ampliando al 2. firmado en 1962 al hacerse evidente que había que aumentar los recursos del Fondo. cuando se firmó el Acuerdo General de Préstamos. . De esta manera persuadió a los gobiernos occidentales para que disminuyeran el desempleo mediante grandes déficit presupuestarios. forzando al abandono del patrón oro que ya en 1978 había sido sustituido por el dólar estadounidense. Op.

El FMI es un foro permanente de reflexión sobre los aspectos relativos a los pagos internacionales. animó a los bancos comerciales a incrementar sus líneas de crédito. están vinculados a programas de convergencia diseñados para poder crear una moneda internacional.10 endeudados a diseñar programas de ajuste estructural. No obstante. sigue teniendo un papel importante para el desarrollo económico de los países menos desarrollados al facilitar la transición hacia una economía mundial integrada. También asesora sobre la política económica que ha de seguirse. A medida que se hacía patente que los problemas de los países miembros se debían a desajustes estructurales. El FMI tiene nuevas competencias desde finales de la década de 1980. Los actuales sistemas de control de cambios. . Al mismo tiempo. pero la crisis del SME en 1992 demostró la impotencia relativa del Fondo para hacer frente a los problemas cambiarios de las actuales economías desarrolladas. impuestos y otros aspectos financieros. Estados Unidos) celebrada en 1944. debido al colapso del comunismo en Europa y a la demanda de los países ex-comunistas para convertir sus economías en economías capitalistas. los tipos de cambio se determinan ahora en función de las fuerzas del mercado. Cualquier país puede pertenecer al FMI. promueve la coordinación de la política internacional y asesora a los bancos centrales y a los gobiernos sobre contabilidad. respaldando esta ayuda con nueva financiación.Tiene como objetivo promocionar la cooperación monetaria internacional y facilitar el crecimiento equilibrado del comercio mundial mediante la creación de un sistema de pagos multilaterales para las transacciones corrientes y la eliminación de las restricciones al comercio internacional. el FMI creó nuevos instrumentos financieros y utilizó fondos provenientes de los países en mejor situación para facilitar liquidez a largo plazo a los que estuvieran dispuestos a reformar sus economías. El Fondo Monetario Internacional (FMI) es una agencia de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) fundada junto con el Banco Internacional para la Reconstrucción y el Desarrollo (BIRD) durante la Conferencia de Bretton Woods (New Hampshire. sus miembros tienen que someterse a una disciplina de tipos de cambio y evitar las prácticas restrictivas del comercio. que hoy cuenta con 179 miembros. La crisis financiera de México en 1995 dejó patente una vez más que los fondos del FMI no son suficientes para controlar los flujos de capitales privados de la economía mundial. como el mecanismo de tipos de cambio del Sistema Monetario Europeo (SME). El FMI ha perdido en gran medida su estructura y sus objetivos iniciales. Para poder ayudar a estos países se crearon nuevos fondos para reformar las economías planificadas de los países de Europa central y oriental.

Todo país miembro del FMI puede acudir a esta financiación con un límite temporal (cinco años) para resolver sus desequilibrios. la más pequeña asciende a unos 2 millones de DEGs. a los estados que integraron el Pacto de Varsovia (disuelto en 1991) para reformar sus economías y convertirlas en 7 Ibidem. La cuota de cada miembro corresponde a su posición relativa en la economía mundial. la unidad de cuenta del Fondo desde 1969. La cantidad de la cuota establece el poder de voto de cada miembro en las reuniones del FMI. Las cuotas totales a finales de 1994 suponían 144. Así. . El prestatario paga un tipo de interés reducido para utilizar los fondos de la institución. Cada socio tiene asignada una cuota de derechos especiales de giro (DEGs). creada con las aportaciones —en función de la cuota— de todos los miembros. Este sistema sustituye al anterior que obligaba a los países a depositar el 75% de su cuota en moneda nacional y el 25% restante en oro. tiene la mayor cuota. Con el Acuerdo General de Préstamos de 1962 se autorizó al Fondo a acudir a la financiación del denominado Club de París que concedió un crédito de hasta 6. la Unión Europea posee el 25% de los votos y Estados Unidos en torno al 20 por ciento. El FMI no es un banco. después debe devolver las divisas al FMI.11 Los miembros se comprometen a informar al FMI sobre sus políticas económicas y financieras que afecten al tipo de cambio de su unidad monetaria nacional para que el resto de los miembros puedan tomar las decisiones oportunas. La principal economía.41 dólares estadounidenses). en torno a 19. 64.800 millones de DEGs. la de Estados Unidos. el resto lo recibe el FMI para sufragar sus gastos corrientes.000 millones de DEGs. cuántas divisas pueden obtener del Fondo y cuántos DEGs recibirá. El FMI también puede pedir dinero prestado de otras instituciones oficiales. por ejemplo. El FMI también ayuda a los países a fomentar su desarrollo económico. Pág. Los miembros con desequilibrios transitorios en su balanza de pagos pueden acudir al Fondo para obtener divisas de su reserva.500 millones de dólares (más tarde se aumentó el crédito a 17. sino que vende los DEGs de un país a cambio de divisas7. el país prestamista recibe la mayor parte de estos intereses. su valor depende del promedio ponderado del valor de cinco monedas (en marzo de 1994 un DEG equivalía a 1.000 millones).

aunque se empezaron a desarrollar medidas de liberalización y a abrir algunos mercados a la competencia exterior. la mayor prueba que tuvo que superar el capitalismo se produjo a partir de la década de 1930. Los instrumentos de ajuste estructural del FMI permiten a los países menos desarrollados emprender reformas económicas: a finales de marzo de 1994 se habían concedido 4. A finales de la II Guerra Mundial. La Gran Depresión fue. al finalizar la Guerra fría. los sistemas económicos comunistas se extendieron por China y por toda Europa oriental. China es el único gran país que sigue teniendo un régimen marxista. los gobiernos democráticos empezaron a intervenir en sus economías para mitigar los inconvenientes y las injusticias que crea el capitalismo. No obstante. se tornan ahora hacia sistemas económicos más o menos capitalistas. el capitalismo ha tenido que hacer frente a numerosas guerras. el sistema capitalista mostró una enorme capacidad de adaptación y de supervivencia. En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos. y a pesar de las predicciones de Marx. una perversa combinación de capitalismo y socialismo de Estado. al superar el desafío que representó esta crisis. sin duda. en Estados Unidos el New Deal de Franklin D.12 economías de mercado. Se emprendieron acciones para fomentar la negociación colectiva y crear movimientos sociales de trabajadores que dificultaran la concentración del poder económico en unas pocas grandes corporaciones . Roosevelt reestructuró el sistema financiero para evitar que se repitiesen los movimientos especulativos que provocaron el crack de Wall Street en 1929. en búsqueda de soluciones para sus problemas económicos. la más dura crisis a la que se enfrentó el capitalismo desde sus inicios en el siglo XVIII. Por el contrario. aunque con resultados ambiguos. La guerra también fomentó el nacionalsocialismo en Alemania. a partir de ella. en 1993 se creó una partida especial transitoria que ayuda a estos países a equilibrar sus balanzas de pago y a mitigar los efectos del abandono del sistema de control de precios. reunidos en un régimen cuya violencia y ansias de expansión provocaron un segundo conflicto bélico a escala mundial. Muchos países en vías de desarrollo. Así. revoluciones y depresiones económicas. los países del bloque soviético empezaron a adoptar sistemas de libre mercado. Sin embargo. Para ello. los países capitalistas no se vieron envueltos en grandes revoluciones. que han generado tensiones entre el FMI y los países más endeudados. Sin embargo. con tendencias marxistas cuando lograron su independencia. La I Guerra Mundial provocó el estallido de la revolución en Rusia. CONCLUSIÓN Durante casi todo el siglo XX. a finales de la década de 1980. Estos préstamos del FMI suelen incluir cláusulas relativas a la política económica nacional del país receptor de la ayuda.300 millones de DEGs a 44 países.

para compensar la caída del gasto privado. Al igual que las ideas de Adam Smith en el siglo XVIII. Europa Occidental y el Sureste Asiático. consiguiendo evitar que las grandes recesiones económicas puedan prolongarse y crear una crisis tan grave como la de la década de 1930. como por ejemplo la exigencia de limitar la contaminación medioambiental. La menor oferta de energía y los crecientes costos de la misma (en especial del petróleo) fueron las principales causas de este cambio. el interés y el dinero (1936). Keynes demostró que un gobierno puede utilizar su poder económico. la combinación de las ideas keynesianas con el capitalismo generó una enorme expansión económica. y la exigencia de indemnizaciones por daños causados por productos en mal estado o por accidentes laborales. La teoría general del empleo. destacando su enorme versatilidad y flexibilidad. Esto ya es un gran logro y se ha podido alcanzar sin limitar las libertades personales ni las libertades políticas que caracterizan a una democracia. el mayor inconveniente del capitalismo: los ciclos de expansión y depresión. La inflación de la década de 1970 se redujo a principios de la década de 1980. en las que las fórmulas keynesianas habían dejado de funcionar. Todos los países capitalistas. aun a costa de incurrir en déficits presupuestarios. Los acontecimientos ocurridos en este siglo. el pensamiento de Keynes modificó en lo más profundo las ideas capitalistas. muestran que el capitalismo de economía mixta o del Estado del bienestar ha logrado afianzarse en la economía. sus impuestos y el control de la oferta monetaria para paliar. gracias a dos hechos importantes. la reacción debe ser la contraria si la expansión está provocando movimientos especulativos e inflacionistas. así como la mayor intervención de éstos en la economía. su capacidad de gasto. En una etapa de expansión económica. Aparecieron nuevas demandas. con bajas tasas de inflación y crecientes niveles de vida. Es necesario enmarcar esta situación en la perspectiva histórica del capitalismo. también aquellos que perdieron la guerra. Al mismo tiempo el gasto en materia social de los gobiernos seguía creciendo. creándose una nueva escuela de pensamiento económico denominada keynesianismo. sobre todo desde la Gran Depresión. que pretendían proteger a las personas de las ineficiencias económicas inherentes al sistema capitalista.13 industriales. El acontecimiento más importante de la historia reciente del capitalismo fue la publicación de la obra de John Maynard Keynes. durante una depresión económica el gobierno debe aumentar el gasto público. fomentar la igualdad de oportunidades y salarial para las mujeres y las minorías. lograron un crecimiento constante. El . las políticas monetarias y fiscales restrictivas de 1981-1982 provocaron una fuerte recesión en Estados Unidos. Durante los 25 años posteriores a la II Guerra Mundial. En primer lugar. e incluso en ocasiones eliminar. Sin embargo a principios de la década de 1960 la inflación y el desempleo empezaron a crecer en todas las economías capitalistas. Según Keynes. El desarrollo del Estado del bienestar se consiguió gracias al sistema de la Seguridad Social y a la creación del seguro de desempleo.

sin duda. El principal objetivo de los países capitalistas consiste en garantizar un alto nivel de empleo al tiempo que se pretende mantener la estabilidad de los precios. los precios de la energía cayeron al reducirse el consumo mundial de petróleo. asequible. El crecimiento económico se ralentizó y muchos países en los que la deuda pública. 1ª edición. Es. La reacción ante el keynesianismo se tradujo en un giro hacia políticas monetaristas con privatizaciones y otras medidas tendentes a reducir el tamaño del sector público. BIBLIOGRAFÍA *Antonio Fernández. pero la inflación se redujo. Historia del Siglo XX. pero se mantiene una política de cautela a la vista de los excesos de la década anterior. Mediada la década. casi todos las economías occidentales se habían recuperado de la recesión. aunque los niveles de desempleo siguen siendo elevados. no sólo resulta razonable sino. entraron en una profunda crisis con grandes tasas de desempleo a principios de la década de 1990. En segundo lugar. . a la vista de la flexibilidad del sistema capitalista. 1996.14 desempleo aumentó. también. * Times Books Ltd. España. La recuperación empezó a mitad de esta década. A división of Harper Collins. Editorial VicenVives. 1995. un objetivo muy ambicioso pero. Las crisis bursátiles de 1987 marcaron el principio de un periodo de inestabilidad financiera. Historia del mundo Contemporáneo. la de las empresas y la de los individuos habían alcanzado niveles sin precedente.