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SISTEMAS ELECTORALES Y REPRESENTACIN POLTICA [EL DERECHO DE VOTO DE LOS EXTRANJEROS]

Ana Abade Gil Grupo 62

a) Cul es la regulacin legal y el marco normativo del derecho de voto de los extranjeros en Espaa?, pueden votar los extranjeros residentes en Espaa en los distintos tipos de elecciones (generales, autonmicas, locales o europeas)? La primera reforma de la Constitucin espaola se realiz en el ao 1992 y fue dirigida al artculo 13 para permitir la incorporacin del Tratado de la Comunidad Europea (TCE) mediante el cual los extranjeros residentes de la UE pueden ejercer su derecho de sufragio activo y pasivo en las elecciones municipales. As pues, a pesar de que la norma general prevista en nuestra constitucin era que slo los espaoles mayores de edad inscritos en el censo electoral podan ejercer el derecho de sufragio activo y pasivo en todos los comicios, actualmente hay dos excepciones por las cuales personas con otra nacionalidad distinta de la espaola pueden votar: Ejercen el derecho a sufragio activo todos los ciudadanos de la UE para las elecciones al Parlamento Europeo. Ello tambin implica que los residentes europeos en Espaa pueden ejercer tal derecho directamente sin volver a sus pases de origen. Ejercen, adems, el derecho a sufragio activo y pasivo en las elecciones municipales los ciudadanos de la UE y de aquellos pases que tengan firmados convenios de reciprocidad. Noruega, fue el primer pas en firmar este tipo de convenio bilateral con Espaa y hoy en da ascienden a 15. Por tanto, slo en las elecciones a asambleas legislativas (tanto en Comunidades Autnomas como para el Congreso y Senado en el caso del conjunto del Estado) se mantiene intacto el requisito de ostentar nacionalidad espaola para votar y ser votado.

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b) Argumentos a favor y en contra del reconocimiento del sufragio activo a los extranjeros en todo tipo de elecciones, especialmente en las consultas generales (al Congreso y al Senado). Conectar con las distintas posiciones mantenidas por los principales partidos espaoles. Toma de posicin personal al respecto. Debates como el de aqu planteado presentan una fuerte carga ideolgica y poltica. Lejos de aportar datos objetivos como pueden ser el nmero de inmigrantes residiendo legalmente en Espaa o sus posibles preferencias ideolgicas, que afectaran directamente a la composicin de nuestro Parlamento, en la siguiente lnea intentar resumir los principales argumentos que tanto los defensores de la ampliacin del sufragio a todos los residentes como los defensores del sistema actual de votaciones esgrimen. Para comenzar, hemos de aclarar que los dos partidos mayoritarios en Espaa siempre han sido bastante conservadores a la hora de abordar el debate sobre la ampliacin del sufragio. Cierto es que el gobierno del PSOE en la pasada legislatura hizo posible la firma de numerosos tratados de reciprocidad con pases latinos especialmente. De este modo, y sin burlar la previsin constitucional del artculo 13.2, miles de ciudadanos de pases como Colombia, Chile, Per o Nueva Zelanda han podido ejercer su voto de sufragio activo en las elecciones municipales. El PP poco tard en reaccionar criticando el hecho no de que esos ciudadanos pudieran votar en Espaa, sino subrayando que no se debera firmar convenios de este tipo con pases que no ofrecen las garantas democrticas suficientes a sus propios ciudadanos, pues los espaoles residentes en dichos pases no podran disfrutar de ser electores en las elecciones municipales en las que tienen el derecho a participar, como bien indica la palabra reciprocidad. No obstante, ninguno de los partidos han hecho mayores esfuerzos y siempre intentan evitar el tema cuando son increpados por hacer que estos convenios bilaterales puedan ser tambin aplicables a las elecciones generales o a las elecciones para los parlamentos autonmicos. Asustan dos factores: por una parte el derecho a voto es tratado por nuestra constitucin como una prerrogativa para los espaoles mayores de edad. Ya comentamos anteriormente, que la constitucin tuve que ser actualizada para cumplir con la normativa europea y as reconocer un derecho inalienable que tenemos todos los ciudadanos de la UE. El hecho de todos los residentes en Espaa (sean o no originarios de esta tierra) puedan acceder a uno de

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los derechos fundamentales que separa a los ciudadanos de los no ciudadanos, rompe absolutamente con el espritu de nuestra constitucin. La incertidumbre de las consecuencias electorales y sociales que podra acarrear que residentes legales en nuestro pas estuvieran exactamente en igualdad de condiciones jurdicas con los nacionales, es clara. Probablemente ello alimentara un voto muchsimo ms populista y con altos tintes de xenofobia que acabara por dividir a la sociedad, pues el hecho de tratar a los no nacionales como si espaoles fueran podra acarrear una percepcin de prdida de identidad nacional, que ya de por s nunca fue slida. Por otra parte, asusta la volatilidad del voto de los inmigrantes, ya que se presume que su nivel educativo es ms bajo, y en general, menos informado. Este argumento opera pues, como el que siempre se usa para refutar la bajada de la edad legal para votar a los 16 aos. Abrir la veda a que haya votantes con criterios fcilmente manipulables o influenciables puede ser un elemento desestabilizador para el sistema poltico, y ello no interesa a los grandes partidos. Por otra parte, los defensores de que los inmigrantes puedan votar en las elecciones generales y autonmicas entre los que yo personalmente me encuentro-, basan su principal argumento en el principio de igualdad tambin consagrado en nuestra constitucin (revestido, por cierto, con mayor proteccin que el 13 CE). Un extranjero mayor de edad residiendo legalmente en Espaa precisa de estar trabajando o bien pertenecer a una familia con permiso de residencia en nuestro pas. Ello significa que, si bien no contribuyen a la creacin de riqueza y progreso de nuestro pas pagando los impuestos como el resto de nosotros, tienen algn tipo de arraigo familiar que les permite quedarse en nuestro pas. La premisa para estar en Espaa de forma legal es bsica: hay que trabajar o tener una buena razn de peso para estar aqu. Por tanto, quin es el legislador para negarle el derecho a una persona que vive en Espaa y para Espaa decidir el destino poltico del pas o la comunidad donde vive?. Creer que una persona que no haya vivido nunca en Espaa pero tenga el pasaporte de nuestro pas tiene ms derecho a votar que aquella que ha estado trabajando y viviendo de manera ininterrumpida durante ms de 8 aos en nuestra comunidad, es del todo hipcrita. Tal asuncin es equivalente a decir que el ser espaol debe de ser el nico motivo suficiente, y no premiar la voluntad de participar en democracia y el trabajo que realizan esas personas contribuyendo al bienestar general. Quizs sea la hora no slo de plantearse el debate sobre si los extranjeros que lleven residiendo en nuestro pas ms de un cierto tiempo deben tener el derecho a votar si as lo

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solicitan, sino de replantearse los requisitos generales para poder acceder al derecho de sufragio activo y pasivo. Debe la nacionalidad espaola y la mayora de edad ser los nicos requisitos indispensables?, qu debera poder ser exigible a una persona para que acceda al derecho inalienable que todos tenemos a elegir de manera democrtica a los polticos de la comunidad de la que somos partcipes? Y sobre todo, deberamos reflexionar sobre la siguiente cuestin: qu es ser ciudadano espaol? c) Analizar las consecuencias polticas del reconocimiento del sufragio activo a residentes extranjeros en las consultas locales y generales. Infrmate sobre el total de residentes extranjeros en Espaa, su distribucin geogrfica y estudios, en su caso, de sus preferencias y orientaciones polticas. Informacin general sobre los residentes extranjeros en Espaa. Segn datos del INE, un total de 1.468.663 extranjeros tendrn derecho a voto en las prximas elecciones municipales, de los que ms de 1.100.000 son ciudadanos de la UE y otros 350.287 proceden de Colombia, Chile, Ecuador, Noruega, Paraguay, Per y Nueva Zelanda, y desde que el 13 de enero public el B.O.E. el Acuerdo de Reciprocidad, tambin los nacionales de Cabo Verde. Ya en el ao 2003, este colectivo supona el 6,2% de la poblacin total residente en Espaa, lo que significa que se multiplic por cuatro desde 1998. Segn datos del Padrn de Espaoles Residentes en el Extranjero con datos a 1 de enero de 2012, las comunidades autnomas con ms peso de residentes extranjeros son Madrid, Galicia y Catalua. Tomando a Madrid como ejemplo (puesto que es la Comunidad con mayor nmero de inmigrantes), notamos que la gran mayora de ellos estn en edades comprendidas entre 16 y 64 aos, con un total de 164.680 personas, lo que significa que el colectivo de inmigrantes es inminentemente joven y en edad de trabajar. En este mismo sentido, Mara Martn informaba para el diario El Mundo el mismo da de las elecciones 22 de mayo de 2011 la baja participacin del colectivo de los inmigrantes en los comicios locales. La intencin de voto de los inmigrantes la refleja el censo electoral donde solo un 1,2% de los 4,6 millones de electores que se han registrado ser extranjero. La cifra, aunque valorable ya que aumenta cada cuatro aos, es bajsima teniendo en cuenta que los inmigrantes ya suponen casi el 17% de los 6,4 millones de habitantes de la regin. Los que han demostrado menos inters por las elecciones han sido, paradjicamente, los inmigrantes que

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tienen la oportunidad de votar por primera vez. ()que podran haber sumado al censo 650.000 nuevos electores1 Los datos de los que El Mundo se hace eco son sin duda reveladores. A pesar de que el colectivo de inmigrantes suma una gran masa que podra ser decisiva para decidir las victorias de las elecciones, su pasividad hasta el momento hace que no se hayan hecho notar los efectos del voto extranjero; de momento. Si el Ejecutivo del PP sigue en el empeo de ampliar el nmero de pases con lo que firmar convenios bilaterales y sigue fomentando el espritu democrtico en todos los niveles de la ciudadana, no slo esta masa podra crecer en tamao, sino en importancia si se empoderan y se dan cuenta que tienen un peso decisivo. Tal podra ser la magnitud que en las campaas polticas podramos ver muestras claras de intento de captacin del voto inmigrante como ya sucede en Estados Unidos, por ejemplo. No obstante, futuros escenarios aparte, lo cierto es que dos son las conclusiones a las que podemos llegar segn los datos obtenidos: la primera, que an no se sabe por qu tendencia poltica se inclinan los extranjeros con derecho a voto pues su participacin siempre ha sido demasiado baja como para tener estudios conclusores con un mnimo de rigor. La segunda es que los inmigrantes con derecho a voto tienen mucho ms peso del que crea en un primer momento, y desde luego, no obtienen la representacin meditica ni estn tan presentes en el debate poltico como deberan, ya que son una realidad innegable y ms fuerte de lo que solemos creer de la realidad de nuestro sistema poltico.

http://www.elmundo.es/elmundo/2011/05/22/madrid/1306076328.html