You are on page 1of 41

Al golpe del oro solar, estalla en astillas, el vidrio del mar. J.J.

Tablada

I. 1. INTRODUCCI? N DURANTE siglos, tanto el hombre como los dem? s seres vivos han aprovechado la energ? a solar, no s? lo como una opci? n energ? tica sino como fuente de vida, pues sin esa estrella no habr? a vida en la Tierra. El cuerpo humano produce vitamina D cuando los rayos ultravioleta provenientes del Sol llegan a la piel. La vitamina D es esencial para el crecimiento de los huesos. Nuestro organismo, como necesita alimentos, depende indirectamente de la energ? a solar, pues ? sta es indispensable para que se lleven a cabo las reacciones de la fotos? ntesis. De hecho, las plantas pueden almacenar 1% de la radiaci? n solar que les llega. Debido a que todos los seres vivos se alimentan unos de otros, formando una gran cadena alimenticia, toda la flora y la fauna terrestre vive gracias al aprovechamiento directo o indirecto de la energ? a solar. Prueba de esto es que m? s de 90% del material org? nico que permite la vida marina, llamado fitoplancton, se halla precisamente en aquellas capas del oc? ano donde llega la luz del Sol. Sin embargo, tal parece que no sabemos aprovechar las ventajas que nos brinda la naturaleza. ? C? mo ser? a la vida sin el Sol? La respuesta inmediata es: no habr? a vida. El invierno nuclear ser? a poca cosa comparado con un planeta que no recibiera la energ? a solar. Si queremos mantener las condiciones naturales de vida es necesario que no alteremos mucho el medio, pues dichos cambios pueden volverse en nuestra contra. Entre los casos m? s conocidos se encuentran los da? os provocados por las explosiones nucleares, los materiales no degradables, los contaminantes qu? micos, los desechos industriales, los cambios en la capa de ozono de nuestra atm? sfera, etc? tera. Pero esos da? os, de los cuales nos mantiene al tanto la ecolog? a, no preocupaban a los hombres del pasado. ? Hasta qu? punto el avance tecnol? gico se convierte, en algunos casos, en retroceso? La respuesta a esta pregunta depende de muchos factores y mejor la dejaremos abierta, pues aunque por un lado los avances tecnol? gicos han permitido mejorar las condiciones de vida de la poblaci? n en general, tambi? n han acentuado la

pobreza de algunos pa? ses. La dependencia tecnol? gica y la imposici? n de modelos t? cnicos importados ocasionan saltos tecnol? gicos con grandes huecos y deficiencias. Si se quiere satisfacer la demanda de energ? a que requiere cada habitante del planeta es indispensable buscar fuentes de energ? a que se puedan mantener a largo plazo. Esa necesidad existe y debe satisfacerse; es necesario solucionar problemas como el pron? stico sobre el agotamiento del petr? leo, que comenzara a sentirse a mediados del siglo XXI, cuando las reservas de crudo ser? n insuficientes para satisfacer la demanda mundial. La acci? n de una fuente de energ? a pr? cticamente inagotable como el Sol se aprecia en muchos fen? menos cotidianos. Si dejamos una manguera expuesta a los rayos solares, al abrir la llave, el agua saldr? en un principio caliente. De hecho, ? ste es el sistema que emplean los australianos para facilitar el trabajo de lavar los platos despu? s de comer. Otro ejemplo muy conocido es cuando intentamos sentarnos en los asientos de pl? stico negro de un autom? vil que ha estado expuesto a la luz del Sol. ? Cu? ntas veces se ha quemado usted? Un experimento sencillo pero ilustrativo para observar el aprovechamiento de la energ? a solar consiste en concentrar los rayos del Sol en un punto para producir fuego. Esto lo podemos hacer con una lupa, cuando no tengamos a mano cerillos. El punto donde se concentran los rayos de luz se llama foco de la lupa. Pero el experimento podr? a hacerse m? s interesante si utiliz? ramos una lupa de hielo; de esta forma estar? amos produciendo fuego a partir del agua. En las ? ltimas d? cadas, la energ? a solar ha cobrado importancia como fuente energ? tica, puesto que las reservas de combustibles f? siles no son eternas. Esto ha ocasionado que, por ejemplo, sean parecidos los precios de un calentador solar y de uno de gas, lo que no suced? a hace 60 a? os. As? , con respecto a los costos, los sistemas solares son cada vez m? s baratos, con la gran ventaja de que el combustible, la luz del Sol, aparece todas las ma? anas sin cobrar. Debe quedar claro que la energ? a solar no constituye ninguna panacea universal de la cual los hombres obtendr? n todo lo que necesitan. La energ? a solar contribuye modestamente como otra posibilidad energ? tica y no se trata de defenderla a ultranza como la ? nica fuente de energ? a. Un planteamiento realista ser? a considerarla seriamente como una opci? n energ? tica con sus deficiencias tecnol? gicas, sus desventajas econ? micas actuales y sus ventajas a largo plazo.

En nuestro pa? s, que posee regiones con el promedio mundial de insolaci? n o soleamiento anual m? s alto, el aprovechamiento de la energ? a solar constituye, sin lugar a dudas, una buena opci? n. El que esta fuente de energ? a sea rentable depende de las investigaciones que se realicen, de los recursos econ? micos destinados a su estudio y del inter? s que se preste a su desarrollo. Por lo pronto, ya satisface las necesidades energ? ticas de muchas viviendas, se ha empleado en algunas comunidades que carecen de electricidad y tambi? n se han construido algunas plantas de prueba. Pese a lo anterior, actualmente la energ? a solar no contribuye con ning? n porcentaje al consumo energ? tico nacional, aunque ya empieza a contar y es deseable impulsarla. I.2. UN FOCO CELESTE El Sol es una estrella com? n y corriente. Esto quiere decir que en el Universo existen millones de estrellas como ? sta. Sin embargo, aqu? llas se localizan a miles de millones de kil? metros de nuestro planeta y por esta raz? n, para nosotros no son m? s que d? biles puntos de luz en el firmamento. La estrella m? s cercana a la Tierra es el Sol, que se encuentra a 149 450 000 km de distancia; nuestra estrella tiene un di? metro de 1 391 000 km, aunque para nosotros no es m? s que un plato amarillo de unos cuantos cent? metros de 30 di? metro. Tiene una masa de 2 X 10 kilogramos (un dos con treinta ceros), cifra dif? cil de imaginar para nosotros, que estamos acostumbrados a las masas de los objetos terrestres, pero es 333 veces m? s pesado que la Tierra. El n? cleo del Sol tiene una temperatura de 15 millones de grados Celsius y ? sta va disminuyendo hasta llegar a la superficie solar, donde la temperatura promedio es de 5 770? C, m? s que suficiente para derretir un autom? vil. En el interior del Sol, como en todas las estrellas, se llevan a cabo reacciones de fusi? n nuclear. En este tipo de reacciones se unen los n? cleos de ? tomos ligeros, como el hidr? geno y el helio, para formar ? tomos m? s pesados y en el proceso se liberan grandes cantidades de energ? a; la energ? a que nos env? a el Sol es, por lo tanto, de origen nuclear. Dos n? cleos de deuterio (is? topo del hidr? geno) se fusionan y transforman en helio; los n? cleos de helio, en carbono, y as? sucesivamente hasta constituir elementos cada vez m? s pesados. Actualmente, el Sol est? compuesto de 73.46% de hidr? geno y 24.85% de helio (el resto son elementos m? s pesados). Durante las reacciones nucleares, parte de la masa de las part? culas que intervienen se convierte en energ? a, la cual se puede calcular empleando la f? rmula de Einstein E=mc2 (donde E equivale a la energ? a, m a la masa y c a la velocidad de la luz, que es igual a 300

000 km/s). De esta forma, el Sol irradia la energ? a proveniente de la fusi? n de los n? cleos at? micos que lo componen y como lo hace en todas direcciones, una parte nos llega a la Tierra. El Sol existe desde hace 4 600 millones de a? os y se cree que seguir? viviendo durante un periodo similar; por lo tanto, para cualquier fin pr? ctico, el Sol es una fuente inagotable de energ? a. La radiaci? n que emite el Sol en todas direcciones, producto de las reacciones nucleares, corresponde a una parte del llamado espectro electromagn? tico. Cada cuerpo, seg? n sus caracter? sticas intr? nsecas, emite un patr? n de radiaci? n electromagn? tica (una forma de radiaci? n caracter? stica) que puede identificarse en el espectro electromagn? tico. En la figura 8 pueden apreciarse las diferentes formas de radiaci? n electromagn? tica, que dependen de la cantidad de energ? a que ? sta posea. Para nosotros la m? s com? n es la luz visible, pero tambi? n los rayos X o los rayos infrarrojos constituyen otras formas de radiaci? n electromagn? tica.

La radiaci? n electromagn? tica no es part? culas o de ondas (en el sentido cuerpo.Figura 3. en este caso del Sol. Los rayos diminutas part? culas. Espectro electromagn? tico. llamadas fotones la luz. otra cosa que el tipo de f? sico) que nos llega de un del Sol est? n compuestos por que viajan a la velocidad de En 1905 Albert Einstein propuso una teor? a corpuscular en la que se? alaba que la luz estaba compuesta de paquetes de energ? a .

t? rmino acu? ado por G. Un ejemplo cotidiano de una onda lo podemos observar en el movimiento que se produce en el agua de un estanque cuando se tira una piedra al centro de ? ste. de dos. varios experimentos demostraron que las part? culas at? micas. no se pueden excluir ambos conceptos. T- periodo = tiempo en que la onda completa un ciclo . a diferencia de las de un estanque. pod? an presentar patrones de interferencia y difracci? n.radiante llamados fotones. La luz se comporta como una serie de part? culas en movimiento o como una onda transversal que se propaga en diferentes materiales o en el vac? o. se pueden propagar en el vac? o. cosa que no sucede con las ondas de un estanque. caracter? sticas que corresponden a una onda y no a una part? cula. seg? n el instrumento que se use para analizarla. N. Lewis en 1926. En la figura 4 pueden apreciarse las caracter? sticas f? sicas de una onda de luz. tiene una naturaleza dual. ? la luz est? compuesta de ondas o de part? culas? A finales de la d? cada de los veinte la respuesta la dio la mec? nica cu? ntica. se formar? n una serie de anillos conc? ntricos que se har? n cada vez m? s grandes. La luz se comporta como onda o como part? cula. Posteriormente. Sin embargo. hasta llegar al borde del estanque. porque requieren de un medio para propagarse. es decir. Aqu? debe se? alarse que las ondas de luz. incluidos los fotones. teor? a que se? ala que la luz tiene manifestaciones de part? cula y de onda.

La energ? a contenida en los rayos del Sol se calcula a partir de la f? rmula de Planck.Velocidad de la luz = 300 000 km/s. Caracter? sticas f? sicas de una onda de luz.625 x 10-34 Js. que equivale a 6. El tipo de radiaci? n electromagn? tica depender? de las caracter? sticas f? sicas que posean los fotones.longitud de la onda de luz v . mientras que otros cruzan los tejidos blandos del cuerpo y chocan ? nicamente con los huesos: estos ? ltimos constituyen los rayos X. .λv C .frecuencia de la onda de luz Figura 4. y la letra griega v es la frecuencia a la que oscilan los fotones o la frecuencia de las ondas de luz. De esta f? rmula se desprende que hay fotones que poseen gran cantidad de energ? a (como los rayos gamma) y otros que son menos energ? ticos (los rayos infrarrojos.v . donde E es la energ? a de los fotones. Esto se traduce en que hay fotones que ni siquiera pueden atravesar la atm? sfera terrestre. λ . que se utilizan para tomar radiograf? as. h es la constante de Planck.frecuencia = por segundo = número de ciclos λ- longitud onda = de distancia que completar hay al un ciclo o entre cresta y cresta o entre valle y valle C . por ejemplo). E= hv.

47% de radicaci? n visible y 46% de rayos infrarrojos. rayos infrarrojos y ondas de radio) y estos constituyen el espectro del Sol. En la vida cotidiana. la luz de un foco parece que nos llega instant? neamente. Una propiedad curiosa de estas part? culas es que un fot? n en reposo tiene una masa igual a cero. la radiaci? n solar est? constituida por 7% de rayos ultravioleta. que es la m? s alta que existe en el Universo. rayos ultravioleta. un rayo del Sol tarda aproximadamente ocho minutos en llegar a la Tierra. Fuera de la atm? sfera.) Los rayos que provienen del Sol traen consigo fotones de caracter? sticas diferentes (rayos gamma.33X10-8 s. DE LOS ESPEJOS DE ARQU? MEDES A LOS HORNOS SOLARES . la luz de un foco colocado a 1 m de distancia. sin embargo.Una caracter? stica com? n que comparten todos los fotones es que viajan a una velocidad constante en el vac? o: a la velocidad de la luz. 1.3. Espectro del Sol. 46% de visible y 50% de infrarroja. En la figura 5 puede apreciarse c? mo gran parte de la radiaci? n solar (el 90% aproximadamente) est? constituida por rayos infrarrojos y luz visible. La curva corresponde a la radiaci? n de cuerpo negro a aproximadamente 6 000? K. en condiciones ideales (cielo despejado y a nivel del mar) los porcentajes son: 4% de ultravioleta. (Por ejemplo. tarda 0. luz visible. Figura 5. A pesar de que la velocidad de la luz es muy grande. En la superficie.

de Lavoisier. que indica la diferencia de temperatura sin precisar su magnitud. .30 m de di? metro. Adem? s.6 m de di? metro para cocer el barro utilizado en la producci? n de objetos de cer? mica. y Fil? n de Bizancio aprovech? el calor del Sol en un termoscopio (antecedente del term? metro). en el a? o 212 a. cuando el aire se expand? a debido al calor solar.Seg? n narran los antiguos historiadores. en sus trabajos de ? ptica. a petici? n del rey Her? n. Tambi? n Euclides. A. Esta ? ltima estaba hueca y conten? a dos tubos de ? rgano. E. tiene la propiedad de que todos los rayos luminosos que inciden sobre ? l desde cualquier direcci? n se concentran en un punto: el foco del espejo. aproximadamente en 1690. Un espejo c? ncavo ser? a. Alemania. cuando posee la forma de un paraboloide de revoluci? n. Tambi? n construyeron hornos solares Jorge Luis Leclerc. el que tiene el faro de un autom? vil. en Dresde. L. y los ? pticos franceses A. construy? un horno solar con una lente de m? s de 1 m de di? metro que alcanzaba temperaturas de 1 700? C. pues en esa ? poca ya se utilizaban espejos pulidos de plata y cobre para concentrar la luz del Sol. Arqu? medes utiliz? varios espejos planos o tal vez escudos reflejantes que en conjunto formaban un gran espejo c? ncavo. en el que se pod? a fundir platino. J. por ejemplo. Fresnell y Villette. Arqu? medes quem? las naves romanas que sitiaban la ciudad de Siracusa. De esta forma.. quiz? . la estatua empezaba a cantar. demostrando que el ox? geno es un componente del aire. describe dos sistemas que funcionaban con energ? a solar: una fuente y una estatua sonora. Para llevar a cabo tal haza? a. Durante el Renacimiento.W. Este tipo de espejo. C. menciona que es posible obtener temperaturas elevadas mediante un espejo c? ncavo. En los siglos XVII y XVIII se construyeron los primeros hornos solares. En un texto. con una lente de 0. incendiar grandes objetos. En 1774. el cient? fico ingl? s Joseph Priestley descubri? nada menos que el ox? geno (aunque no le dio ese nombre). Posteriormente. escrito en 1615. mediante la concentraci? n de la energ? a de los rayos solares se logra alcanzar altas temperaturas y. conde de Buffon. concentrando los rayos solares sobre lo que llamaba cal de mercurio (hoy ? xido de mercurio). escritor y naturalista franc? s. el ingeniero franc? s Salom? n de Caus construy? una bomba de agua con un motor inventado por ? l. que consiste en un term? metro rudimentario. al gas desprendido lo llam? aire desflogisticado. von Tschirnhausen construy? un horno solar con un espejo c? ncavo parab? lico de 1. como Arqu? medes. a partir de este hallazgo dio el nombre de ox? geno a ese gas y formul? la teor? a de la combusti? n. cuya fuerza motriz proven? a de vapor calentado por los rayos solares.

por lo cual dej? muchos inventos sin patente. Un detalle curioso es que Ericsson no quiso patentar ni comercializar sus motores solares hasta que no se hubieran perfeccionado. el cl? rigo escoc? s Robert Stirling construy? un motor de aire caliente con un pist? n que. al concentrar los rayos solares en la l? nea focal. Langley. Los astr? nomos J.2 m de di? metro. M? s tarde. empezaba a girar cuando los rayos solares se concentraban en el extremo exterior del pist? n y se alcanzaba una temperatura adecuada. en los cuales trataron de perfeccionar el dise? o de Saussure. el aire se calentaba y proporcionaba el calor necesario para que trabajara una m? quina de vapor. Mouchot y Abel Pifre llevaron un motor solar integrado a la prensa de una imprenta.El primer dise? o de un colector plano para aprovechar el calor solar fue concebido en la segunda mitad del siglo XVII por el naturalista suizo Horace de Saussure. as? como el ingeniero C. el descubridor de la radiactividad natural) mientras trabajaba con celdas electrol? ticas observ? que al iluminar uno de los electrodos se produc? a un voltaje y as? descubri? el efecto fotovoltaico. En el siglo XIX. ? pod? a convertirse directamente esta energ? a en electricidad? En 1839. Ericsson hab? a construido un motor solar. Smith encontr? que el selenio (elemento derivado del mineral de . Augusto Mouchot construy? un colector solar en forma de cono truncado de 2. es decir. acoplado a un espejo parab? lico. Edmund Becquerel (abuelo de Henry Becquerel. Otro gran pionero de la energ? a solar fue el inventor sueco John Ericsson. En la Exposici? n Mundial de Par? s. Hasta entonces se hab? a probado que cualquier m? quina t? rmica pod? a funcionar mediante la energ? a solar. En 1868 dise? ? un espejo rectangular de 2X3. quien tambi? n construy? un motor de aire caliente. ? ste consist? a en una caja perfectamente sellada con varias capas de vidrio. Herschel y J. Mouchot exhibi? una estufa solar y un motor solar que empleaba su colector. Cincuenta a? os despu? s. Adem? s. con el apoyo de Napole? n III. W. en esta imprenta se editar? a la revista Le Journal du Soleil. Tambi? n en la Exposici? n Mundial que se realiz? en el Palacio de las Tuller? as. sin embargo. En 1860. la conversi? n directa de luz en electricidad.5 m de secci? n parab? lica y sobre la l? nea focal de la par? bola coloc? un tubo por el que circulaba aire. celebrada en 1878. que se utiliz? primero en una caldera y posteriormente en una planta para bombear agua. El inter? s de Ericsson por la energ? a solar lo llev? a instalar un laboratorio dedicado a la investigaci? n solar en la ciudad de Nueva York. Tellier tambi? n fabricaron varios colectores. ? tiles para el aprovechamiento de este tipo de energ? a. dise? ? varios instrumentos para medir la radiaci? n y otras propiedades f? sicas del Sol.

cuando la luz llega a metales como el platino o el cesio. Boys hicieron una m? quina termosolar de 50 caballos de vapor. que se presenta en los metales. y en 1878 G. investigadores de los Laboratorios Telef? nicos Bell. V. utilizaran silicio con impurezas en lugar de selenio para fabricar las celdas solares como una soluci? n para tener una fuente de energ? a en las instalaciones telef? nicas de las ? reas rurales. el aprovechamiento de la energ? a solar permaneci? en el desv? n del olvido debido a que. los electrones pueden empezar a moverse. entre otras razones. Con esto. E. a la NASA se le ocurri? que la fuente m? s indicada para los sat? lites espaciales ser? an las celdas solares y dedic? mucho tiempo y dinero para perfeccionarlas y producirlas. durante la primera mitad del siglo XX. que las hac? a inaccesibles. En el efecto fotoel? ctrico.M. Werner Heisenberg. Dirac y Wolfang Pauli. Edwin Schr? dinger. Day observaron el efecto fotovoltaico en un semiconductor de selenio. propuesto en 1900 por Max Planck. en las que se presenta el efecto fotovoltaico. Franck Shuman y C. en Las Salinas. Por esto. En 1905. durante muchos a? os nadie se ocup? de mejorar las celdas solares. entre otros. hacen saltar a los electrones de la superficie iluminada y se genera una corriente el? ctrica. se daban las bases que llevar? an a Niels Bohr. Las celdas solares est? n constituidas de una uni? n de materiales semiconductores tipo n y tipo p. P. llamado fotoel? ctrico. ? sta ten? a un ? rea de captaci? n de media hect? rea. propuso que la luz est? compuesta de cuantos o paquetes de energ? a y explic? satisfactoriamente otro efecto. cuando se empezaban a olvidar las celdas solares.cobre) ten? a propiedades fotovoltaicas. Charles Fritts construy? las primeras celdas solares de selenio. La primera aplicaci? n a mediana escala de la energ? a solar se dio en una planta desalinizadora. W. Louis de Broglie. Albert Einstein. A principios de este siglo se construyeron varias plantas solares de baja potencia. A pesar de estas contribuciones. construida en el desierto de Atacama. Sin embargo. para extraer agua del r? o Nilo e irrigar la zona. Adams y R. los dispositivos solares . Darryl Chapin y Calvin Fuller. Una de las desventajas era su costo.A. Chile. As? surgieron las primeras celdas solares que ten? an una eficiencia de 15%. a establecer alrededor de 1930 la mec? nica cu? ntica. Max Born. En 1913. partiendo del concepto de cuanto. Tuvieron que pasar casi ochenta a? os para que Gordon Pearson. y si los fotones de los rayos de luz tienen frecuencias y energ? a apropiadas. que se usaba en la planta de El Cairo. proporcionaba 20 mil litros de agua potable al d? a para una mina de nitrato de sodio y funcion? ininterrumpidamente de 1872 a 1912.

el gas y el carb? n. En Natick. En este espejo se hacen pruebas de calor para conocer las resistencias de diversos materiales destinados a proteger al ej? rcito estadounidense. En el foco de esta original construcci? n se alcanzan temperaturas de 4 000? C. entendido este ? ltimo como producto de la fuerza que se ejerce sobre un cuerpo. Massachusetts se construy? en la d? cada de los cincuenta un espejo de grandes dimensiones que concentra los rayos solares en el foco de la par? bola y que alcanza temperaturas de 4 400? C. y producir energ? a el? ctrica. el Instituto de Ingenier? a de la UNAM tiene una peque? a planta solar con colectores cil? ndrico-parab? licos que siguen el movimiento del Sol. Finalmente. como se hab? a mencionado anteriormente. I. con una capacidad de 10 a 15 kilowatts. en primer lugar. Las sales tienen la ventaja de que almacenan el calor. bajo la direcci? n de F? lix Trombe y en la d? cada de los a? os sesenta se fabric? el famoso horno solar de Odeillo. el aceite o las sales fundidas se emplea para producir vapor de agua y mover un turbogenerador. Dicha definici? n de trabajo s? lo es v? lida cuando la fuerza aplicada y la distancia recorrida est? n en la misma direcci? n. Se construy? el primer gran horno solar en Mont Louis. California. multiplicada por la distancia que se recorre aplicando dicha fuerza. cerca de Odeillo. un fluido como el agua. que aprovechaba la fachada de un edificio para formar un gran espejo parab? lico para concentrar los rayos solares en otra construcci? n cercana.no pod? an competir con las m? quinas que empleaban combustibles f? siles como el petr? leo. En Baristow. Francia. Ah? . La central solar de Baristow produce 10 MW (megawatts). En 1949 las actividades en torno al aprovechamiento de la energ? a solar empezaron nuevamente a prosperar.5 MW. se tiene una planta con 1 800 espejos que concentran el calor del Sol en una torre central de 90 m de altura. en esta planta se emplea aceite como fluido de trabajo para calentar agua y producir vapor.4 ? O SOLE MIO! Antes de tratar lo referente al aprovechamiento de la energ? a solar se deben entender algunos conceptos fundamentales. F = fuerza y d = distancia). ? qu? se entiende por energ? a? La energ? a puede definirse como la capacidad que tiene un cuerpo o sistema de realizar trabajo. Esta relaci? n se expresa matem? ticamente de la siguiente manera: W = F·d (donde W = trabajo. suficiente para derretir acero. Esta planta tiene 201 heliostatos o espejos de 53 m² orientados a una torre de 101 m que en la parte superior posee una caldera en la que se funden sales. mismas que se aprovechan para generar vapor. En Francia se encuentra la central electrosolar Themis. el trabajo es igual al . que genera 2. cuando no es as? .

el trabajo lo realiza una persona. en el caso de las m? quinas existen diferentes fuentes de energ? a.8 m/s²). Est? claro que el hombre y cualquier m? quina requieren de una fuente de energ? a para realizar cualquier trabajo. el avi? n. Como la primera siempre ser? menor que la segunda. Pero si quisi? ramos elevarla a una altura de 20 m se necesitar? a el doble de energ? a para realizar ese trabajo. la transpiraci? n del cuerpo humano.8) (10)= 5 800 joules (donde m es la masa y g la aceleraci? n de la gravedad. En nuestro ejemplo. Por lo tanto. el desarrollo de la tecnolog? a ha permitido que sea una m? quina la que lo lleve a cabo. el cami? n. Sin embargo. El desarrollo tecnol? gico ha permitido que el hombre descargue cada vez m? s trabajo en las m? quinas. la eficiencia con la que se realiza ? ste nunca podr? ser de 100%. Matem? ticamente esto equivale a W = F·d·cos θ (donde θ es el ? ngulo que forman la fuerza con la direcci? n de movimiento del objeto). por ejemplo en una presa. entre las que se encuentra el Sol. Primero fue una carreta y un caballo. el trabajo realizado ser? : W F·d = m·g·d = (60) (9. sin fricci? n) a una altura de 10 m. que en nuestro planeta es igual a 9. En el ser humano. la eficiencia se define como el cociente de la energ? a ? til que se extrae del sistema. que se manifiestan de diversas formas: por ejemplo. sin embargo. etc? tera. y aplicamos la fuerza en la misma direcci? n en la que movemos a la persona. planta. Por tanto. el autom? vil. la eficiencia de conversi? n de cualquier m? quina. etc? tera. dividida entre la energ? a que entra al mismo. dado que la naturaleza ha impuesto su ley: todo sistema que realice un trabajo siempre tendr? p? rdidas de energ? a calor? fica.producto de la componente o proyecci? n de la fuerza sobre la direcci? n en la que se mueve el objeto por la distancia recorrida. una parte de la energ? a empleada para realizar un trabajo se transforma inevitablemente en energ? a calor? fica y por ello la eficiencia de cualquier m? quina t? rmica nunca ser? de 100 por ciento. la fricci? n de las ruedas en el pavimento. las m? quinas requieren de una fuente que proporcione la energ? a necesaria para realizar cualquier tipo de trabajo. la fuente de energ? a son los alimentos. el rozamiento de un pist? n en un motor. al igual que el hombre. despu? s el ferrocarril. sin embargo. Si elevamos a una persona que pesa 60 kg en condiciones ideales (esto es. En los sistemas de conversi? n de energ? a. para elevar a una persona con una masa de 60 kg a una altura de 10 m se necesita una energ? a de 5 880 joules. central o dispositivo .

en este sentido el buey es superior al hombre. Madrid. 561. Esta cantidad se denomina irradiancia. las de potencia son los kilowatts. num. Figura 6. expresado en porcentajes. Sin embargo. Como puede apreciarse. no es otra cosa que una onda electromagn? tica o millones de fotones de diferentes frecuencias.siempre ser? menor que 1 o. en el caso del aprovechamiento de la energ? a solar. Para medir la cantidad de energ? a que llega del Sol se emplea como unidad el watt-hora y para conocer la potencia de dicha radiaci? n se usa el watt. asimismo. que se define como la rapidez con la que se realiza un trabajo. Los rayos del Sol proporcionan energ? a radiante o radiaci? n y como se hab? a explicado antes. lo que interesa es la cantidad de energ? a por unidad de tiempo y por unidad de ? rea que llega perpendicularmente a la superficie terrestre. La energ�a. Otro concepto fundamental que ya hab? amos mencionado es el de potencia. La figura 6 muestra la potencia m? xima que pueden desarrollar diferentes m? quinas utilizadas durante los ? ltimos 200 a? os. o en otras palabras. 1975. menor que el 100 por ciento.) Ya mencionamos que las unidades de energ? a que se utilizan com? nmente son los kilowatts-hora. . Potencia m? xima de diferentes m? quinas. Alianza Editorial. (Tomado y adaptado de Scientific American. la energ? a consumida por unidad de tiempo.

El movimiento de la Tierra y de la mayor parte de los planetas tiene lugar en un plano.45 x 108 km.45? . Si medimos el ? ngulo que forman los tr? picos de C? ncer y de Capricornio con respecto al ecuador. ? ste es el caso M? xico. por lo tanto. porque es el d? a m? s largo del a? o y el Sol alcanza el punto m? s alto en el cielo.23. los rayos solares llegan al Hemisferio Norte durante menos tiempo. posici? n llamada perihelio. En el solsticio de invierno. el soleamiento es igual en ambos hemisferios y el Sol al mediod? a cae verticalmente sobre el ecuador. este plano imaginario corta a la Tierra formando un ? ngulo tambi? n de 23. A partir de ese punto se va alejando del Sol. hacia el 5 de julio de cada a? o. en el d? a el soleamiento es m? nimo. hasta que. Pero nuestro planeta no s? lo se mueve alrededor del Sol. en un movimiento que se llama rotaci? n. el 21 de marzo.45? . el Sol se encuentra en uno de los dos centros de esta elipse. pero el eje de rotaci? n de la Tierra forma un ? ngulo de 23.54 x 10 km de distancia. cuando el d? a y la noche duran lo mismo. Como el Sol est? en uno de los focos de la elipse. por lo tanto.45? respecto al ecuador. los rayos solares llegan al Hemisferio Norte durante m? s tiempo. sino que forma un ? ngulo de 23. alcanza la posici? n m? s separada. Posteriormente. sino que gira en torno a un eje imaginario. a 8 1. Esta inclinaci? n del eje de la Tierra con respecto al plano de la ecl? ptica es lo que ocasiona fundamentalmente las estaciones y. En el Hemisferio Sur ocurre lo contrario. el 21 de diciembre4. su afelio. La trayectoria que describe nuestro planeta es una elipse que se acerca a una trayectoria circular. que ocurre el 22 de junio. En el Hemisferio Sur ocurre lo opuesto. La Tierra gira alrededor del Sol en un movimiento que se denomina traslaci? n y que realiza durante un a? o. Finalmente. En el solsticio de verano. porque es el d? a m? s corto del a? o. soleamiento o insolaci? n y las unidades para medirla son los watts/m² y el langley/d? a. y el Sol se encuentra al mediod? a en el punto m? s bajo del cielo. denominados focos. en consecuencia. en el equinoccio de primavera. a la que llega hacia el 4 de enero de cada a? o.intensidad de la radiaci? n. el 22 o 23 de . El eje de rotaci? n de la Tierra no es perpendicular al plano de la ecl? ptica. llamado ecl? ptica.45? con respecto a la perpendicular del plano de la ecl? ptica y. Por lo tanto. en el Hemisferio Norte en ese d? a ocurre el soleamiento m? ximo. La Tierra alcanza su m? xima aproximaci? n al Sol cuando se encuentra a 1. en cada caso. el primero ser? de + 23.45? y el segundo de . la cantidad de radiaci? n que recibimos del Sol. desde el centro de la Tierra. nuestro planeta est? m? s cerca del Sol en una ? poca y m? s lejos en otra.

Para comprender mejor c? mo llegan los rayos solares en los equinoccios y los solsticios. Figura 7. . se repite la misma situaci? n que en el equinoccio de primavera. En la figura 7 se muestra en forma gr? fica cada uno de los cuatro casos. en el equinoccio de oto? o.45? con respecto al ecuador. o al contrario en el Sur) y el eje de la Tierra forma un ? ngulo de -23. Radiaci? n solar durante los solsticios y los equinoccios. vista desde la latitud de la ciudad de M? xico o de Colima. en la figura 8 se muestra la trayectoria aparente del Sol en las cuatro situaciones. d? a y noche duran lo mismo en ambos hemisferios y el soleamiento es intermedio entre los puntos m? ximo y m? nimo (solsticios de verano e invierno en el Hemisferio Norte.septiembre.

por eso. la radiaci? n solar no es constante sino que cambia seg? n las estaciones del a? o. La radiaci? n que llega a la Tierra es variable y dichos cambios deben conocerse para saber la cantidad de radiaci? n que puede aprovecharse en cada lugar del planeta.16 X 1020 Wh/ a? o). que se denomina constante solar. a cada m² le llegan 1 367 watts de potencia solar. (Tomado de: Everardo Hern? ndez et al. 1991.) Cuando los rayos de Sol llegan perpendicularmente a una superficie es cuando puede aprovecharse la mayor cantidad de radiaci? n. En otras palabras.. Trayectoria del Sol desde una latitud de 16? N como la de la ciudad de M? xico o la de Colima. Si consideramos la mitad de la superficie de la Tierra (debido a la noche) se tendr? a una energ? a de 1. Universidad Veracruzana. El valor de esta constante es igual a 1367 watts/m².Figura 8. cantidad muy superior a la energ? a el? ctrica que se genera en todo el mundo a lo largo de un a? o (7 X 1015 Wh). La Tierra tiene una atm? sfera cuyo l? mite se fija convencionalmente a 2 000 km de altura sobre la superficie y est? compuesta de las . la atm? sfera y la eficiencia de los sistemas solares ocasionan que esta cantidad sea mucho menor (2. la cantidad de radiaci? n que recibe nuestro planeta depende de la inclinaci? n de los rayos solares. Esto quiere decir que en el borde de la atm? sfera. Atlas de la Rep�blica Mexicana.7 X 1017 watts-hora cada 60 minutos de Sol. para todo fin pr? ctico se considera que en el l? mite superior de nuestra atm? sfera llega una cantidad de radiaci? n promedio por unidad de tiempo por cada m². durante los solsticios y los equinoccios. las condiciones atmosf? ricas y la latitud de cada regi? n. Sin embargo. Pese a lo anterior.

? sta funciona como un gran invernadero. dependiendo de la radiaci? n directa y difusa que reciba. el efecto invernadero tambi? n puede provocar un calentamiento global del planeta. A peque? a escala. el efecto de invernadero permite que la temperatura terrestre no sea la de un t? mpano de hielo. ? ste la absorbe y a su vez emite una radiaci? n en forma de ondas electromagn? ticas que no necesariamente tiene la misma longitud de onda. el vidrio o los vidrios dejan pasar la longitud de onda corta. debe hacerse un an? lisis global de los diferentes procesos f? sicos y qu? micos que tienen lugar desde que la radiaci? n solar atraviesa la atm? sfera hasta que llega a la superficie terrestre. como radiaci? n que se difunde en la atm? sfera y se denomina. que guarda parte del calor proveniente del Sol. As? . 31% directa y 16% indirectamente. 6% se pierde por difusi? n de . Por ello. como el calor no puede salir se eleva la temperatura en el interior del invernadero. estratosfera. Dicho sistema atm? sfera-Tierra se calienta y a su vez emite una radiaci? n de caracter? sticas diferentes a la absorbida. pero. Sin embargo. Para saber cu? l es la cantidad de radiaci? n que llega a la superficie de nuestro planeta y no s? lo a la frontera de la atm? sfera. Por otro lado. a su vez. Esta radiaci? n de onda larga no puede salir porque el vidrio no deja pasar esa radiaci? n. y el suelo y las plantas absorben esa radiaci? n. En nuestra atm? sfera ocurre un efecto similar. la radiaci? n solar que recibe cada punto de la Tierra var? a. El Sol emite una radiaci? n caracterizada por el espectro solar. Para entenderlo se debe mencionar que cuando la radiaci? n llega a un objeto. si los rayos solares llegan a un invernadero. Por otro lado. ionosfera y exosfera. Solamente 47% de la radiaci? n solar que absorbe nuestra atm? sfera llega a la superficie terrestre. lo cual ocasionar? a da? os ecol? gicos. Esa radiaci? n es absorbida por el sistema atm? sfera-Tierra.siguientes capas: troposfera. Hacer un balance preciso de la radiaci? n solar resulta una tarea compleja. radiaci? n difusa. hablar de un balance global resulta una aproximaci? n de la radiaci? n promedio anual que recibe la superficie terrestre. la radiaci? n solar que se desaprovecha se divide en los siguientes porcentajes: 28% se va al espacio exterior por reflexi? n en la capa superior de la atm? sfera. aunque permite darse una idea de lo que sucede. por ello. Hasta ahora s? lo se han hecho aproximaciones. emiten una radiaci? n de longitud de onda larga. Este proceso global se llama balance energ? tico de la radiaci? n solar.

De esa manera. Pero esto s? lo ocurre con la radiaci? n solar de onda corta (menor de 4 micr? metros). mejor conocida como biomasa. as? . 47% de la radiaci? n que llega fuera de la atm? sfera. En la figura 9 se muestra este balance energ? tico. Adem? s. respectivamente. Finalmente. cuyo .aerosoles5. en promedio. tal y como ocurre en un invernadero. el dep? sito de organismos que alguna vez estuvieron vivos en las capas de la corteza terrestre no es otra cosa que los componentes del petr? leo y el carb? n. De esa manera. 18% sale de la atm? sfera. Figura 9. la energ? a hidroel? ctrica proviene de una enorme m? quina t? rmica. los combustibles f? siles son tambi? n indirectamente producto de la energ? a solar. la energ? a e? lica o de los vientos es indirectamente energ? a solar. La suma de estas p? rdidas da un total de 53 por ciento (v? ase figura 9). Balance energ? tico de la radiaci? n solar para longitudes de onda corta (< 4 µm). Tambi? n al Sol se deben los movimientos de las diferentes masas de aire que ocasionan los vientos. de esa radiaci? n de onda larga (mayor de 4 micr? metros) que emite nuestro planeta. La Tierra absorbe esa radiaci? n (47%). llamadas conversi? n fotot? rmica y fotovoltaica. La energ? a solar es la causa indirecta de que pueda aprovecharse la energ? a que proporcionan las plantas y los animales. Posteriormente. en los diferentes dispositivos solares se puede aprovechar. 7 % se refleja en el suelo terrestre y 17% lo absorben las distintas capas de la atm? sfera. Por lo tanto. ? nicamente 29% (47-18=29%) de la radiaci? n total absorbida queda en nuestro planeta. pero a su vez emite radiaci? n de onda larga. El aprovechamiento de la energ? a solar se refiere a la conversi? n directa de la radiaci? n solar en calor y en electricidad.

278 kWh/ m².) En la figura 11 se muestra un mapa de soleamiento o insolaci? n para la Rep? blica Mexicana y cada una de las l? neas corresponde a los lugares que reciben la misma cantidad de radiaci? n. deben conocerse varios par? metros como la latitud y la longitud geogr? ficas. ah? .) (Tomado y adaptado del Solar Energy. es 19? 20' Norte y 99? 11' Oeste y el promedio de radiaci? n anual por d? a en el a? o de 1966 fue de 5. Radiaci? n total mundial (durante el mes de julio de 1966. Como puede . la concentraci? n de vapor de agua y la concentraci? n de bi? xido de carbono en la atm? sfera. Como se mencion? antes. la altura sobre el nivel del mar. Si esa energ? a pudiera aprovecharse ser? a suficiente para satisfacer el consumo de electricidad de un departamento com? n. Esto quiere decir que en promedio cada m² de Ciudad Universitaria recibi? ese a? o 5.combustible es precisamente la energ? a solar. por ejemplo. julio. Figura 10. el vapor de agua se condensa y se precipita. As? .278 kWh por d? a. los movimientos de rotaci? n y traslaci? n de la Tierra hacen que var? e la cantidad de radiaci? n que recibe el planeta. La medici? n de estas variaciones ha permitido hacer un mapa mundial de la radiaci? n mensual que reciben diferentes lugares de la Tierra (v? ase figura 10). ? ste se eleva formando nubes. para conocer la radiaci? n por unidad de tiempo por unidad de superficie que recibe un lugar determinado de la Tierra. 1966. Universidad de Wisconsin. Por ejemplo. una presa. Cuando los rayos del Sol calientan el agua de la Tierra se produce vapor de agua. la latitud y la longitud de Ciudad Universitaria en el Distrito Federal. lo que aumenta el nivel de agua de.

en el campo o en la ciudad. Y Ch? vez A. sino tambi? n conforme a su temperatura de operaci? n. . cabe se? alar que la ciudad de M? xico se encuentra entre las cinco ciudades del mundo que reciben mayor cantidad de radiaci? n solar. Radiaci? n solar en la Republica Mexicana. En la figura 12 se muestran algunos de los sistemas y dispositivos solares m? s utilizados de acuerdo con la clasificaci? n anterior.5. Alonso C. datos de Galindo. Tambi? n pueden clasificarse de acuerdo con su uso en viviendas.apreciarse. I. industrias. A y Rodr? guez V. para satisfacer la demanda de energ? a del pa? s o en comunidades rurales (sistemas de generaci? n de energ? a centralizados o descentralizados). (Tomado y adaptado de Alternativas Energeticas. ? C? MO SE APROVECHA TANTO SOL? Los principales sistemas y dispositivos solares pueden clasificarse no s? lo como fotot? rmicos y fotovoltaicos. la temperatura puede ser baja.. los estados de Sonora y Baja California son los que reciben anualmente mayor cantidad de Sol. Por otro lado. L. intermedia o alta. Figura 11.. En los fotot? rmicos.) 1.

huyendo del calor excesivo.Figura 12. por ejemplo cuando hervimos agua. La transmisi? n por convecci? n ocurre tambi? n en l? quidos. ? ste absorbe la radiaci? n solar y una de las formas en que ? sta se manifiesta es en los rayos ultravioleta que queman la piel. COLECTORES PLANOS Y TUBULARES El calor se transmite siempre de los cuerpos calientes a los fr? os. Volviendo al caso de nuestro cuerpo. Si nos levantamos r? pidamente. notaremos que una brisa nos refresca un poco. a trav? s de las cuales el calor se distribuye en la atm? sfera terrestre. y nunca de manera inversa. 46% de radiaci? n visible y 50% de rayos infrarrojos. Dicha radiaci? n atraviesa la atm? sfera y llega —en un d? a despejado al nivel del mar— a la superficie como 4% de rayos ultravioleta. y as? se crean corrientes de aire llamadas de convecci? n. Los vientos se originan por las diferencias de temperatura que existen entre distintas capas de la atm? sfera y por la rotaci? n de la Tierra. por convecci? n y por conducci? n.6. produciendo calor que a su vez ocasiona que se eleve la temperatura. Existen tres formas de transmitir el calor: por radiaci? n. Diferentes dispositivos y tipos de sistemas solares. . veamos un ejemplo cotidiano. Cualquier cuerpo al que le llegue radiaci? n tiene la propiedad de absorberla. 1. Para comprender mejor las diferentes formas de transmisi? n del calor. el Sol emite energ? a radiante compuesta de fotones u ondas electromagn? ticas. Si tomamos el Sol en la playa y pasan algunas horas observamos que nuestra piel se quem? .

En los sistemas solares fotot? rmicos se deben aprovechar al m? ximo estas formas de transmisi? n de calor o. Asimismo. con uno de sus lados de vidrio. refleja la radiaci? n de todas las longitudes . ese material emitir? a su vez radiaci? n de longitud de onda larga. las hojas son verdes porque de todos los rayos que reciben. Si caminamos descalzos sobre la arena nos percataremos r? pidamente de la conducci? n del calor: tendremos que correr para no quemarnos las plantas de los pies.Por lo tanto. provocar? que la parte interna del colector est? a una temperatura m? s elevada que el exterior. posteriormente. el material absorber? la radiaci? n solar. debido a la transmisi? n de calor por conducci? n de la arena a nuestros pies.6 Pero como la radiaci? n es ahora de longitud de onda larga no podr? atravesar la capa de vidrio. Si en el interior de una caja. tienen que evitarse las p? rdidas de calor por estas tres formas de transmisi? n. que se utilizan principalmente para el calentamiento de agua o aire. se calentar? y se elevar? la temperatura. Si en el interior de un sistema con un vidrio perfectamente aislado del exterior se coloca un material pintado de negro (el color que absorbe mayor cantidad de radiaci? n) para que absorba al m? ximo la radiaci? n. tal y como sucede al entrar a un invernadero. reflexi? n y transmisi? n de la radiaci? n solar. en cambio. visto de otra manera. se obtendr? agua calentada por el Sol. nuestro cuerpo (que est? m? s caliente) habr? transmitido parte de su calor a la corriente de convecci? n de la brisa y como resultado final percibimos menos calor. ? nicamente reflejan aquellos cuya longitud de onda corresponde al color verde. quedar? atrapada en el interior y. Por ejemplo. como los rayos infrarrojos lejanos a la parte visible del espectro. el color que poseen los objetos est? directamente relacionado con la absorci? n. en consecuencia. cuando la luz pasa a trav? s de una o varias capas de vidrio u otro material transparente se transmite la radiaci? n que tiene una longitud de onda corta. Una hoja de papel blanco. el resto de radiaci? n visible que tiene otras longitudes de onda es absorbida por la hoja. El principio general de funcionamiento de un colector es el llamado efecto invernadero. si seguimos con el ejemplo anterior. Entre los sistemas que convierten la energ? a solar en calor aprovechable se encuentran los colectores planos y tubulares. aqu? hay que recalcar que nuestra atm? sfera opera como un gran invernadero. Como se dijo anteriormente. se coloca una serie de tubos que conduzcan adecuadamente el calor y por los que circule agua. La radiaci? n emitida depender? de la temperatura que posea el material.

Sin embargo. por su parte. refrigeraci? n. re? nen la radiaci? n solar en un punto o una l? nea y permiten alcanzar altas temperaturas. pero tambi? n para secar granos. sino que. se refracta y refleja muchas veces en su interior hasta que se absorbe y pierde? [se refiere a la emisi? n de calor]". as? como captar la mayor cantidad de radiaci? n solar. Los colectores planos tienen una eficiencia del 40 al 65% y hasta ahora son los dispositivos solares m? s desarrollados y utilizados en el mundo. . para obtener temperaturas m? s altas. se utilizan los colectores tubulares. Existen tres tipos de colectores: planos. con lo cual se consiguen temperaturas m? s elevadas. tubulares y de concentraci? n. obtener agua potable. y se utilizan principalmente para calentar o enfriar agua y aire en las casas. entre 60 y 165? C. generalmente conc? ntricos. ? stos consisten en dos o tres tubos. Newton se refiere a dicho fen? meno como sigue: "? Acaso la luz no engendra calor en los cuerpos negros con mayor facilidad que con los de otros colores. ya que la forma tubular permite que los tubos soporten grandes presiones. El resultado final es que en los colectores tubulares la p? rdida de calor por convecci? n y conducci? n se reduce considerablemente. en albercas. La combinaci? n del efecto invernadero. pueden estar fijos o seguir el movimiento del Sol (? stos se describir? n m? s adelante). Los colectores planos funcionan a bajas temperaturas. la temperatura de operaci? n aumenta y su eficiencia real oscila entre 60 y 70%. la absorci? n de radiaci? n de los objetos negros y el aislamiento para evitar las p? rdidas de calor constituyen los principios f? sicos fundamentales para comprender el funcionamiento de un colector plano o tubular. Los colectores planos y tubulares tienen la ventaja de que funcionan tanto con radiaci? n difusa como directa. penetrando en ellos. Entre el tubo de vidrio y el tubo met? lico externo. En contraposici? n con el blanco. Debe se? alarse que se hace el vac? o para reducir las p? rdidas de calor por conducci? n y convecci? n. que debe ser negro (y puede ser de cobre) se hace el vac? o (v? ase figura 13).de onda que le llegan y por eso la vemos blanca. ba? os p? blicos. En la Parte I del Libro III de la ? ptica. entre 80 y 60? C. etc? tera. dos interiores de metal y uno exterior de vidrio. debido a que al incidir sobre ellos no se refleja hacia afuera. Los colectores de concentraci? n. lavander? as. el color negro absorbe todas las longitudes de onda. embotelladoras.

Esto permite lograr una incidencia m? xima en todas las ? pocas del a? o. La caja del colector debe tener una superficie aproximada de 1.7. Una segunda aproximaci? n demuestra que en verano la inclinaci? n del colector debe ser igual a la latitud del lugar menos 10? y. . en los que intervienen consideraciones te? ricas y emp? ricas. en invierno. la latitud del lugar m? s 10? . I. EL CALENTADOR SOLAR Tal vez la aplicaci? n m? s sencilla y econ? mica que tienen los colectores planos sea el calentador solar con tanque de almacenamiento. A partir de c? lculos complejos de la radiaci? n m? xima que recibe una superficie inclinada. la tapa posterior de la caja puede ser de aluminio com? n). un colector debe tener una inclinaci? n de 19? . En el caso de la ciudad de M? xico. Para la capital esto equivale a 9? en verano y 29? en invierno. Los colectores planos deben orientarse hacia el sur en el Hemisferio Norte (como es el caso de M? xico). Colectores tubulares. la m? xima captaci? n de un colector plano se logra cuando el ? ngulo de inclinaci? n es aproximadamente igual a la latitud geogr? fica del lugar.Figura 13. Para construir un colector plano puede usarse una caja de aluminio anodizado (para reducir costos.5 m² y 10 cm de espesor (v? ase la figura 14).

Colector plano para un calentador solar. por ejemplo) para impedir que el calor fluya hacia la parte posterior del colector. Hasta ahora se ha descrito una parte del calentador. y tener dos salidas de agua. la otra es el sistema de almacenamiento. En el interior lleva una l? mina con tubos soldados pintados de negro (por ejemplo. colocada aproximadamente a 7. se requiere un tanque para que el calentador solar d? . puede ser de vidrio o de fibra de vidrio y tener una segunda capa de vidrio.Figura 14. La tapa superior del colector. Los tubos pueden ser de cobre y deben estar uniformemente repartidos en forma de peine para que circule el agua por toda el ? rea del colector. La caja debe estar perfectamente sellada para evitar p? rdidas de calor y el deterioro de los materiales. Como el Sol es una fuente de energ? a intermitente. La siguiente capa debe ser aislante (espuma de poliuretano r? gida. cromo negro electrodepositado sobre un recubrimiento de n? quel) para que absorba y transmita la mayor cantidad de radiaci? n.5 cm de la base. por donde llegan los rayos solares.

Con un colector solar de este tipo pueden calentarse 200 litros de agua a una temperatura de 30 a 60? C. EL SOL EN UN PUNTO O EN UNA L? NEA Cuando se desea calentar a temperaturas elevadas un l? quido. La diferencia de densidad entre las capas de agua crea una fuerza que induce una corriente. la cual hace que el agua circule continuamente (v? ase figura 14). incorporado a una vivienda puede resolver el abastecimiento de agua caliente y su costo. esto es. aunque poseen una forma geom? trica m? s adecuada para que permanezcan inm? viles. y por el otro sale el agua caliente. . incluso cuando el cielo est? nublado. Este tipo de colectores se denomina de seguimiento. Para lograr un aprovechamiento m? ximo. para cuatro personas. al llegar a la parte inferior del colector. Existen tambi? n los colectores est? ticos que. Este ciclo se realiza sin necesidad de bombear agua debido al efecto termosif? n antes mencionado. estos colectores deben tener un mecanismo que les permita seguir el movimiento del Sol a lo largo del d? a. El tanque tiene dos tubos en la parte superior. Existen otros tipos de colectores planos que tienen otros dise? os y sistemas de almacenamiento.servicio continuo. son menos eficientes (v? ase figuras 15 y 16). en algunos casos m? s eficientes. para que dos de ellas vayan al colector y el flujo de agua viaje continuamente debido al efecto de termosif? n. que aprovechan la radiaci? n solar directa. no hay que olvidar el ahorro de gas). El tanque debe colocarse arriba del colector (con 1 m de altura de diferencia para fines pr? cticos). con el objeto de que sea mayor la intensidad de la radiaci? n. La ventaja de los colectores planos es que funcionan con la radiaci? n difusa. debe tener dos salidas y dos entradas de agua.8. tender? a subir para salir y almacenarse en el tanque. es de aproximadamente 350 nuevos pesos (adem? s. pero m? s costosos y complejos. que va hasta el fondo del mismo. por uno entra el agua fr? a. y que es donde se calienta. aunque obviamente la potencia disminuye Como sistema de almacenamiento de un calentador solar sencillo puede utilizarse un tanque cil? ndrico de acero con una capacidad aproximada de 200 litros. s? lido o gas se emplean los llamados colectores de concentraci? n. 1. Como el agua fr? a es m? s densa que la caliente. Esto se puede lograr manualmente o con un peque? o motor unido al colector.

) . L.. Colectores solares de concentraci? n con seguimiento del Sol.Figura 15. M? xico. FCE-CONACYT. 1985.. (Tomado y adaptado de Alonso C. Alternativas energéticas. A y Rodr? guez V..

? ste arder? r? pidamente. Com? nmente se utilizan acr? licos aluminizados por electrodepositado. FCE-CONACYT. un trocito de papel celof? n. A y Rodr? guez V. usamos un espejo c? ncavo cuya forma sea un paraboloide de revoluci? n (v? ase la figura 17). L.) En las figuras 15 y 16 se muestran algunas de las formas t? picas de ambos tipos de colectores.. Los rayos solares se concentran en un punto o a lo largo de una l? nea. Pero si en lugar de una lupa. . Colectores solares de concentraci? n est? ticos o sin seguimiento del Sol.. se observa f? cilmente que a cierta distancia. se logra tambi? n la concentraci? n de los rayos solares en un punto. (Tomado y adaptado de Alonso C. dependiendo de la forma que tenga el colector. con la gran ventaja de que es mucho m? s econ? mico hacer un espejo c? ncavo que una lente. Estos colectores tienen una eficiencia de 40 a 60% y cuando son de peque? as dimensiones alcanzan temperaturas de 100 a 300? C. Alternativas energéticas. llamada distancia focal. M? xico.. 1985.Figura 16. los rayos solares se concentran en un punto denominado foco de la lente. Si en ese punto colocamos por ejemplo. Si utilizamos una lupa para concentrar la luz del Sol.

Para concentrar los rayos solares en una l? nea pueden emplearse varias configuraciones de espejos. . As? que dichas antenas tambi? n podr? an utilizarse como bases para hornos solares. Las antenas parab? licas instaladas en las azoteas de algunas casas tienen la forma de paraboloide de revoluci? n. siempre y cuando tuvieran un espejo (y tal vez ser? an m? s? tiles). ? ste concentra los rayos solares en un punto y puede alcanzar temperaturas elevadas. La m? s com? n es un cilindro parab? lico y el casquete de esfera (v? ase la figura 18).Figura 17. Espejo c? ncavo en forma de paraboloide de revoluci? n.

? stos .Figura 18. En regiones con insolaci? n intensa pueden emplearse a mediana escala para la generaci? n de energ? a el? ctrica en plantas de potencia de 1 a 100 MW. Los heliostatos se utilizan para aprovechar una gran extensi? n. en realidad se trata de una zona alrededor del foco del espejo. entre las que se encuentran las estufas o cocinas solares. mientras mayor sea la superficie de captaci? n la temperatura focal ser? m? s alta. Aqu? debe aclararse que como el Sol no es un punto. para fundir cualquier material o adaptarse a un motor Stirling para el bombeo de agua o en la ventilaci? n. Los colectores de concentraci? n tienen diversas aplicaciones. Concentraci? n de los rayos solares en una l? nea. en la cual la temperatura es m? xima. Los colectores de concentraci? n pueden emplearse como hornos solares. La cantidad de energ? a captada en el colector depende del tama? o de la superficie expuesta a los rayos del Sol. Basta colocar el sart? n en el foco del espejo concentrador para preparar cualquier platillo y calcular que la curvatura del colector sea la adecuada para que el punto donde se concentran los rayos solares no est? alejado del colector.

Heliostatos. m? s que suficiente para un buen ba? o de agua caliente. El mismo fen? meno ocurre en diferentes lagos del mundo. I.32 m era de 72? C. en la cual se concentra la energ? a solar. Figura 19. la temperatura que alcanzaba el agua en verano a una proflindidad de 1. ESTANQUES SOLARES El aprovechamiento del calor solar a trav? s de estanques con agua salada se origin? en 1901 cuando A. En M? xico existen varios estanques solares naturales. en cuyo centro hay una torre central. V. Kalecsinsky se percat? de que en el lago de Medve. entre los que se .consisten en un espejo c? ncavo. Dichos colectores pueden estar fijos o puede ser que cada uno de los espejos que constituyen el heliostato tenga un motor programado para seguir el movimiento aparente del Sol (v? ase la figura 19). en Hungr? a.9. Conjunto de espejos que concentran los rayos solares en una o varias l? neas o en una zona peque? a. Con los heliostatos se consiguen temperaturas muy elevadas y se pueden utilizar para generar energ? a el? ctrica. formado por muchos espejos planos.

por ser m? s densa. en los cuales la concentraci? n de esta ? ltima aumenta con la profundidad. convecci? n y radiaci? n y al cabo de un tiempo el agua ceder? su calor al medio. Por eso. Por esta raz? n. en el lago Medve de Hungr? a. la primera capa tiene sal en una concentraci? n constante. Si calentamos agua com? n habr? evaporaci? n. pero como ? sta se encuentra en contacto con el ambiente. el gradiente de sales ocasiona que la densidad sea mayor que en la segunda y con ello se evita la convecci? n de calor. en la segunda capa. en Israel se empez? a experimentar con estanques solares artificiales para aprovechar el calor solar almacenado en el fondo (los pioneros fueron Rudolph Broch y Harry Tabor) y la experiencia israel? culmin? en el a? o de 1979 con la construcci? n de la primera planta termoel? ctrica que utiliza un estanque solar y tiene una potencia de 150 kW. su temperatura depender? de la temperatura del ambiente en las distintas ? pocas del a? o. tiende a irse al fondo del estanque. aparentemente la densidad tendr? a que ser menor. en t? rminos cient? ficos. se llegan a alcanzar en forma natural temperaturas de 72? C. Las sales tienen la propiedad de almacenar el calor. la temperatura de la capa profunda es elevada (v? ase la figura 20). la capa m? s profunda del estanque tiene una temperatura mayor. En consecuencia.encuentran los de Guerrero Negro y Texcoco. y en la tercera y m? s profunda. En 1954. As? . En un estanque solar. y al cambiar la temperatura tambi? n se presenta un gradiente de temperatura. Los estanques solares son dep? sitos de agua con sal. con la gran diferencia de que ser? muy superior a la temperatura ambiente y permanecer? m? s o menos constante. En esta ? ltima. la concentraci? n de sales aumenta gradualmente o. que tiene una mayor concentraci? n de sal. cuyo m? ximo valor ocurre en la tercera capa. Este fen? meno se presenta en forma natural. Si se tienen tres capas de agua con diferentes concentraciones de sal. ocurre lo siguiente: los rayos solares calientan la capa superficial. . se establece un gradiente de sales. la temperatura ser? igual a la m? xima temperatura de la segunda capa. la temperatura aumentar? gradualmente. lo cual ocasionar? a que el agua se enfriara r? pidamente. debido a que la sal del agua. donde la concentraci? n de sal es m? s alta. la ? nica p? rdida de calor entre las capas es por conducci? n de calor y como ? sta es lenta. en la segunda.

debido al efecto fotovoltaico. Diagrama de un estanque solar.Figura 20. En A se tiene una concentraci? n de sal constante. Si en lugar de uno son varios los electrones que circulan libremente. Cuando un fot? n con energ? a suficiente choca con un ? tomo de alg? n material. CELDAS SOLARES Las celdas solares convierten directamente la luz solar en electricidad. lo que permite. Para imaginarnos c? mo es un ? tomo supongamos que el n? cleo de ? ste es el Sol y los planetas son los electrones que giran a su . que se mueva libremente. en algunos casos. Con frecuencia se emplea un pl? stico grueso con burbujas de aire que cubre completamente la superficie de la alberca. por lo tanto. Otro tipo de estanque solar que s? permite la conducci? n del calor por convecci? n en todas las capas de agua u otro l? quido se puede construir empleando un material que sea a la vez transparente y aislante para que no haya transferencia de calor a la superficie que est? en contacto con el ambiente. el ? tomo absorbe la energ? a del fot? n y un electr? n del material queda en un estado excitado por la energ? a absorbida. 1. Cuando se est? a una profundidad entre 40 y 110 cm. la concentraci? n de sal empieza a aumentar linealmente y en la capa C es donde la concentraci? n de sal es m? s alta. para mantener el agua templada. por ejemplo el silicio. puede producirse una corriente el? ctrica bajo ciertas condiciones y.10. La luz est? compuesta de fotones con diferentes energ? as. generarse electricidad a partir de energ? a solar. Este sistema se utiliza en las albercas.

el material se llama tipo p (por positivo). aquellos que no son buenos conductores de la electricidad. siguiendo las reglas del mundo at? mico. La regla del mundo at? mico establecer? a que todos los planetas ? nicamente pueden estar en la ? rbita de algunos otros pero no permanecer en estados intermedios. Los fotones provenientes del Sol llegan a la celda solar y la radiaci? n absorbida generar? electrones en la banda de conducci? n y huecos en la de valencia. y que tampoco sean buenos aislantes. El silicio. se presenta el efecto fotovoltaico. a nivel at? mico este ? ltimo adquirir? a una energ? a que le permitir? a salir del Sistema Solar. Con ello. este ? ltimo pasar? a la ? rbita inmediata superior. Si el cometa choca con Plut? n. se generar? una corriente el? ctrica del lado p al n y habr? un voltaje. es decir. Y si el electr? n de m? so de menos est? cerca de la banda de valencia. en la que los electrones pueden circular libremente. En los materiales aislantes ? sta es mayor de 5 eV (electr? n-volt) y en los semiconductores. Si a un material semiconductor se le introduce una peque? a proporci? n de otro material. habr? un flujo de huecos (falta de electrones) hacia el lado del semiconductor n y uno de electrones hacia el lado del semiconductor p.1 eV. Para comprender lo que ocurre cuando llega un fot? n. pensemos que ? ste es un cometa. Si un planeta pasa a una ? rbita inferior producir? un cometa y si ? ste choca con un planeta. es decir.alrededor. es decir. si queremos producir un efecto cometo-planetario. Si esto ocurre cerca de la banda de conducci? n. se necesitar? a que los cometas poseyeran la energ? a suficiente para que los planetas salieran del Sistema Solar. Para lograr la conducci? n se requiere que los electrones de la banda de valencia pasen a la de conducci? n. y una forma de lograrlo es que los fotones de los rayos solares proporcionen la energ? a que se requiere para que los electrones salten la banda prohibida. Al juntar un semiconductor tipo n con uno tipo p. En los materiales semiconductores existe una regi? n que separa a la banda de valencia. en la cual los electrones est? n ligados al n? cleo at? mico. como el silicio es de 1. por ejemplo. el material se denomina tipo n (por negativo). Un ejemplo de semiconductor son los materiales que se emplean en los transistores que posee cualquier radio. Dicha regi? n se denomina banda prohibida. como el cobre y la plata. Para producir el efecto fotovoltaico se utilizan materiales semiconductores. Por lo tanto. De . como el corcho o la cer? mica. lo cual se denomina una impureza. de la banda de conducci? n. se puede conseguir que se tenga un electr? n de m? s o de menos en la banda prohibida. una corriente de planetas. es un material semiconductor.

cada celda solar tiene tres capas y dos electrodos (v? ase la figura 21). y las primeras celdas las construy? Charles Fritts. aunque el principio de operaci? n lo descubrieron Adams y Day en 1878. se producen en la banda prohibida (la que est? entre la banda de valencia y la de conducci? n) pares electr? n-hueco que generan una corriente el? ctrica. utilizando selenio. provenientes del Sol. Esquema de una celda solar. . en los Laboratorios Telef? nicos Bell de Estados Unidos y se utilizaron como una fuente de energ? a en los tel? fonos rurales.esta forma. en 1879. Al unir un material semiconductor tipo n con uno tipo p e iluminarlo con fotones de energ? a adecuada. si se conecta una resistencia entre los dos electrodos (positivo y negativo) se presentar? un flujo de corriente. Las celdas de uni? n p-n se descubrieron en 1954. La capa que est? expuesta al Sol debe aprovechar al m? ximo la radiaci? n solar por unidad de ? rea y por esta raz? n el electrodo negativo est? formado por peque? as tiritas de un material conductor. En resumen. Figura 21. y posteriormente se emplearon para cubrir las necesidades de energ? a el? ctrica de los sat? lites artificiales.

su eficiencia de operaci? n es baja. no se han usado ampliamente porque hasta ahora son demasiado costosas y.Las celdas solares tienen la ventaja de aprovechar tanto la radiaci? n directa como la difusa.10 Teluro de cadmio 8-9 0. sus eficiencias m? ximas y el ? rea de captaci? n de cada una de ellas. Por otro lado. Sin embargo. por lo tanto. En el cuadro V aparecen algunos materiales con los que est? n hechas las celdas solares que se fabrican o se estudian en M? xico. no pueden competir con otras fuentes de energ? a como el petr? leo y el gas. aunque la eficiencia m? xima (8%) que se obtiene con este material es menor que la que se consigue con otros. desde el descubrimiento de las celdas de silicio amorfo hidrogenado. en los ? ltimos a? os han disminuido considerablemente los costos.04 Sulfuro de cadmio 10 1. normalmente de 10%.00 Silicio policristalino 7-14 2-3 Arsenuro de galio 22 0.02 . poseen una larga vida y convierten directamente la energ? a solar en electricidad.00 Silicio monocristalino 18 2. Materiales de algunas celdas solares: eficiencia y ? rea Eficiencia máxima (%) Área (cm2) Silicio amorfo 8 0. Adem? s. CUADRO V.

nuestras costumbres vampirescas nos han hecho depender cada vez m? s de la luz artificial.. en consecuencia. Aunque debe recalcarse que la demanda de energ? a siempre ser? mayor durante el d? a. Mediante la uni? n de varios p? neles puede abarcarse una ? rea adecuada para satisfacer cierta demanda y. ? QU? ? Hasta ahora se han mencionado varios sistemas que convierten la energ? a solar en calor o en electricidad. As? se lograr? a tener energ? a en forma continua. pero a cambio aumentar? a el costo . se necesitar? a un pánel que tuviera 300 celdas solares en serie (0. cuando anochece no puede aprovecharse la energ? a solar. para formar p? neles con potencias de 2 a 60 watts-pico que sean ? tiles para satisfacer diferentes necesidades de energ? a el? ctrica. con una inclinaci? n adecuada. CONACYT.Fuente: Alonso C. sin embargo.11. Y EN LAS NOCHES. Como cada celda genera corrientes entre 10 y 40 miliamperes (mA) por cm² y voltajes de 0. de tal forma que la energ? a que no se consume cuando hay Sol se guarde en un sistema de almacenamiento para utilizarla durante la noche.8 A). Alternativas energ? ticas. Como nuestro planeta no recibe la luz del Sol a todas horas.4x300=120 V) y 20 celdas solares colocadas en paralelo (0. al igual que en los colectores planos. a tal grado que en las ciudades resulta ca? tica la falta de electricidad durante la noche. se requerir? an 120 V (volts) y 0. dado que no es posible aprovechar la radiaci? n solar en forma continua. se dice que la energ? a solar es una fuente intermitente. ? stos deben estar cubiertos para evitar el deterioro. 1985. I. Si nuestras necesidades de energ? a pudieran satisfacerse durante el d? a no habr? a ning? n problema. Para resolver este problema se ha propuesto utilizar los sistemas de almacenamiento de energ? a.040x20=0.4 a 1 volt. pero nuestro planeta gira sobre su propio eje en un ciclo de 24 horas y. Por ejemplo. Antonio y Luis Rodr? guez Viqueira. Para ello. si se quiere tener una potencia de 100 watts. las celdas deben orientarse hacia el sur.8 A (amperes). se tienen que unir varias celdas en serie o en paralelo. Las necesidades del consumo de energ? a est? n dirigidas cada vez m? s a que las personas realicen sus actividades a cualquier hora del d? a.

si se emplean algunos dispositivos solares y si la arquitectura de la vivienda est? dise? ada para que el clima est? controlado naturalmente con diversos sistemas solares llamados pasivos. Estas zonas coinciden con los desiertos que se hallan alrededor de los tr? picos de C? ncer y de Capricornio.de los dispositivos solares ya que se necesitar? an sistemas que almacenen la energ? a. Hoy en d? a. con el 90. Cabe destacar el hecho de que una casa puede ser autosuficiente. la energ? a hidroel? ctrica contribu? a con el 3.3%. Adem? s. Existen dos tipos de sistemas de almacenamiento de energ? a: los qu? micos y los f? sicos. cabe mencionar que m? s de 20% de la poblaci? n rural no tiene acceso a la energ? a el? ctrica. La utilizaci? n de la energ? a solar se ha probado con ? xito como alternativa para satisfacer las necesidades de electricidad en las comunidades rurales. en primer lugar. con el 1. Por otro lado. en 1985 el petr? leo y el gas natural ocupaban el primer lugar.5% y.6%. En segundo lugar se encontraba la biomasa. como en las zonas des? rticas el suelo es poco productivo y el clima contribuye a que no se habiten. El promedio diario de energ? a solar que llega a la Rep? blica Mexicana es 5.46% del total de la demanda de energ? a.5 kWh/m². Seg? n algunas fuentes. Las dos principales desventajas del uso de la energ? a solar son. y en ellas pueden construirse centrales de energ? a solar para satisfacer la demanda que requiere nuestro pa? s. Tambi? n se ha usado ampliamente en la vivienda. son las m? s apropiadas para construir plantas solares de varias decenas de megawatts de potencia. LA INVESTIGACI? N SOLAR EN M? XICO Nuestro pa? s tiene algunas regiones (Sonora y Baja California) con el promedio de radiaci? n m? s alto del planeta. en comparaci? n con los convencionales y. el costo elevado de los sistemas solares.2%.12. con el 4. la energ? a solar no contribuye significativamente a satisfacer las necesidades nacionales de energ? a. I. en lo que respecta al consumo externo de energ? a. En el apartado IX de la segunda parte se describen los sistemas de almacenamiento de energ? a. finalmente. despu? s segu? a el carb? n. la energ? a geot? rmica con el 0. De lo anterior se desprende que el uso de la energ? a solar contribuye a eliminar nuestra dependencia de los energ? ticos y a la descentralizaci? n energ? tica. el . en segundo lugar.

mantenimiento de los sistemas solares. en los ? ltimos seis a? os el costo de las celdas solares ha disminuido en un factor de diez. eficientes y duraderos. fábricas de calentadores solares en el D. En el cuadro VI se resume la investigaci? n solar que se lleva a cabo en nuestro pa? s.F. Estanques solares Instituto de Investigaciones Eléctricas . estas desventajas pueden ser controladas por la investigaci? n b? sica y aplicada que se realice en M? xico. Instituto Politécnico Nacional. Colectores planos Colectores evacuados Instituto de Investigaciones Materiales de la UNAM. Sin embargo. Guadalajara. por mencionar s? lo un ejemplo del avance logrado. sencillos. CUADRO VI. Instituto dde Investigaciones en Materiales de la UNAM7 . en Colectores concentración de Instituto de Ingeniería de la UNAM e Instituto de Investigaciones Eléctricas. Investigaci? n solar en M? xico. Instituto dde Investigaciones Eléctricas. Es necesario crear sistemas de almacenamiento de energ? a solar que sean poco costosos. Sistema Lugar donde se investiga Instituto de Ingeniería de la UNAM. Cuernavaca y Sinaloa. CFE y la Secretaría de Agricultura y Recursos Hidráulicos.. El futuro de la energ? a solar depende de estas investigaciones. varias universidades e institutos en toda la República.

Centro de Investigación y estudios Avanzados del IPN. . Morelos). el IPN y el IIE.Fertimex e Instituto de Ingeniería de la UNAM. SosaTexcoco. Celdas solares Instituto de Investigaciones en Materiales de la UNAM.(en Palmira.