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I N T E L E C T U A L E S

Eric Hobsbawm y la historia crtica del siglo xx

M i impresin es que, cuando los historiadores de dentro de cincuenta aos analicen nues tra poca, dirn probablemente que la ltima parte del siglo xx corto" term in con dos aconte cim iento s: el colapso de la Unin Sovitica, pero tambin la bancarrota de la poltica del fundam entalism o del mercado libre.

Eric Hobsbawm

Eric Hobsbawm y la historia crtica del siglo XX

E R IC H O SSB A W M Y IA H ISTO R IA CRTICA DEL SIGLO X X

Campo de Ideas, SL, Madrid, 2005. Directores de la serie Intelectuales: J.C. Kreimer, M.J. Stuart intelectuales@ciudad.com.ar Investigacin y texto: Marisa Gallego Correccin: Taller de Produccin, Madrid. Diseo grfico: txt ediciones

Campo de Ideas SL. Calle Alquimia. 6 28933 Mstoles (Madrid) Espaa E-ma: editorial @alfaomega.es

Primera edicin: marzo 2005 I.S.B.N.: 84-96089-22-3 Hecho el depsito que marca la Ley 11.723 Impreso en la Argentina por La Cuadrcula

printed in Argentina
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ndice

Introduccin Eric H obsbaw m : una historia c rtic a del siglo xx

Una voz crtica * La otra historia dei siglo xx * Un ngulo personal Acadmico y radical.
11 Prim era p arte U na aproxim acin biogrfica: Eric H obsbaw m com o historiador e in t rp re te de su propio siglo

Infancia en el centro de Europa Berlin y as sombras del nazismo La cultura en tiempos de W eim ar * Un judo en el Tercer Reich Cambridge rojo Actividad estudiantil El corazn de la Academia Historiador e intrprete de su tie m p o * Todos contra H itler El clima de la guerra fra Mayo de 1968 Solidaridad con Vietnam y Cuba
23 Segunda p arte La histo rio grafa b ritnica y francesa

Los Annates Positivismo La transicin Historia social Su propia revista Antonio Gramsci tambin habla ingls Marx y los historiadores Caricatura deformada del marxismo La crisis de 1956 * Estalinismo Discusiones encendidas La fidelidad La Nueva Izquierda de los aos sesenta Esperanza contra mediocridad Renovacin La N e w Left Review Una historiografa marxista en el corazn del im perio Las polmicas de Hobsbawm El viejo y los jvenes Disparen contra Louis Althusser Polmica con Edward P. Thompson * Los ecos de la Marsellesa y la posmodernidad El bicentenaro de la Revolucin Francesa La derecha y el revisionismo La historiografa acadmica en Francia Historia y posmodernidad Historia de las clases subalternas Historia social E( bandolerismo social

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Tercera p a rte Las eras de Hobsbawm

Pensar la contemporaneidad La era de la revolucin La era del capital La era del imperio La era de la doble revolucin . La poltica y la industria El ascenso del capitalismo industrial Cataclismos y rupturas Sociologa y materialismo histrico Industrializacin y miseria popular El progreso y sus vctimas Los destructores de mquinas Abajo e rey, todos somos iguales La Revolucin y sus herederos jacobinismo y vanguardia La primavera de la lucha de clases El invierno de la dominacin burguesa El drama del progreso El progreso de los vencedores Arriba los pobres del mundo Tradiciones inventadas La era del imperio Depresin y monopolios Todos juntos por el botn Trabajadores del mundo Partido proletario y democracia para todos Adis al liberalismo Imperialismo, fase superior del capitalismo Zapata vive, la lucha sigue Hobsbawm y su tesis sobre el siglo xx Norteamericano, extraordinario y terrible La Revolucin socialista Un espectro recorre el mundo Maccarthismo y control de la disidencia El cielo por asalto y sus repercusiones La era de los fascismos La respuesta capitalista Revolucin fascista? Pequeoburgueses asustados Una historia partisana La Resistencia Viva la Repblica! Apunten contra los nazis La guerra fra Arm am entismo y hegemona estadounidense Guerra contra el estado del bienestar Tres oleadas revolucionarias La primera esperanza La descolonizacin La tercera ola de revoluciones El socialismo real del corto siglo xx Balance crtico de la Unin Sovitica Despus de la muerte de Lenin El Tercer Mundo Ms all de Occidente Amrica Latina desde adentro De la derrota del Mayo francs de 1968 a la era Thatcher El Mayo francs El fin del predominio de Keynes Hobsbawm frente a la Dama de Hierro La guerra de las Malvinas La nueva era Blar La cada del socialismo Et derrumbe * El estancamiento La posguerra fra El retorno de la barbarie? E nacionalismo en el anochecer del siglo xx El separatismo en Europa del Este El Estado de srael Pesimista y escptico El sombro futuro europeo A m odo de conclusin Compromiso y toma de partido
115 123 125 Glosarlo B ibliografa de Hobsbawm Eric H obsbaw m en In te rn e t

Eric Hobsbawm: una historia crtica del siglo xx

Una VOZ crtica. Eric Hobsbawm, actualm ente, es uno de los

historiadores ms ledos, de mayor p restigio y gran reconoci m iento a nivel internacional, y representa, sin duda, una de las principales voces crticas de nuestro tiempo. Su lucidez contrasta con la mansedumbre de otros intelectuales y pensa dores, tanto de finales del siglo x x como principios del XXI. El historiador britnico no renuncia a la perspectiva totali zante, y es fiel a una concepcin de la historia que se propo ne comprender el presente por el pasado. Representante de la tradicin de historiadores radicales que introdujeron importantes innovaciones en la disciplina histrica, Hobsbawm inici sus estudios sobre los resultados catastrficos que la gran industrializacin britnica y el avance del capitalis mo significaron para las clases subalternas; es decir, orient sus in vestigaciones tanto hacia el campo d e la historia social como de la protes ta social. Desde su primera obra, Rebeldes prim itivos (1959), nunca abandon este inters por la otra historia del capitalismo, su ca ra oculta: la de los humillados, la clase obrera y los rebeldes. Hobsbawm forma parte de la corriente historiogrfica m arxista, que nace en el Reino U nido en la dcada de los aos

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Y LA H I S T O R I A

CRTICA

DEL S I G L O XX

cuarenta, junto con Christopher H ill, Leslie Morton, Robert Brow ning, Edward P. Thompson y M aurice Dobb. Como historiador, comienza publicando breves artculos, en la Econom ic H istory R eview, sobre las condiciones de la clase obrera britnica, los oficios y los sindicatos.
La otra historia del siglo XX. Su H istoria d el siglo X X (1994),

un g il y ameno relato del mundo contemporneo, tuvo una recepcin sin lm ites en el pblico masivo. Aunque gozaba de un prestigio acadmico de larga trayectoria, esta obra lo consagr en todo el m undo como historiador fundam ental y cronista de su propio tiem po. Cuando la public, el historia dor tena setenta y siete aos. Desde una perspectiva crtica, Hobsbawm glosa sus refle xiones a modo de balance poltico del sig lo corto, como lo califica, ya que comienza a principios de 1914, con el estalli do de la Prim era G uerra M undial, y term ina con el derrum be del socialism o sovitico en 1991- Recorre la historia con una gran fuerza im agin ativa y, a su vez, una m irada pesim is ta y desconfiada respecto al nuevo orden m undial (la globalizacin) que em erge de aquel derrumbe. Hobsbawm rene, en una poderosa sntesis, numerosas in vestigaciones y aportes de la historia econmica y social. No se propone profundizar la investigacin de prim era mano, si no aportar ms bien una reflexin original, planteando varias hiptesis que ilum in an deliberadam ente los aspectos elegidos por el historiador.

HOBSBAWM:

UNA

HISTORIA

C R T I C A DEL S I G L O

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Un ngulo personal. El relato no descarta sus impresiones y

ancdotas personales, y p rivilegia reas de la experiencia so cial ausentes en otras crnicas del siglo XX: la resistencia eu ropea al nazismo, la historia del desarrollo del socialism o, la Internacional Com unista (y sus virajes polticos subordinados a Mosc), los m ovimientos campesinos de A m rica Latina, las mareas de la revolucin m undial y la historia de Europa del Este ms que la de Europa O ccidental. Hobsbawm se presenta como un observador partcipe que intenta comprender su siglo y expresar un punto de vista nunca desprovisto de pasin. Es un historiador que p rivilegia fundam entalm ente las rupturas, las revoluciones y los cam bios sociales.
Acadmico y radical. Profesor en la U niversidad de Cam

brid ge, im pulsor de la revista m arxista P ast a n d P resent (fue uno de sus fundadores, en 1952, en pleno clim a ideolgico de la guerra fra) y m iem bro del grupo de historiadores del Par tido Com unista britnico, Eric Hobsbawm siem pre ejerci el oficio de historiador comprometido. Se situ a s m ism o co mo parte de esta contracorriente y esta tradicin radical. Hobsbawm pag un alto precio por su compromiso. La Se gunda Guerra M undial retras el comienzo de su carrera aca dmica, as como la guerra fra le bloque la oferta de contra tos editoriales... En ese clim a cultural para nada propicio, Hobsbawm desarroll su vida acadmica como profesor de his toria social y econmica en el Birkbeck College de la Universi dad de Londres y en la New School U niversity de Nueva York.

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A diferencia de otras estrellas y celebridades in telectu a les del m undo cultural europeo, Hobsbawm nunca se acomo d ai orden establecido para lograr el reconocimiento del po der. se es su principal m rito.

Una aproximacin biogrfica: Eric Hobsbawm como historiador e intrprete de su propio siglo

Con un propsito autobiogrfico, Hobsbawm publica Aos in teresantes. U na v id a en e l siglo X X (2002) en ese momento tiene ochenta y cinco aos . Estas memorias son un com ple mento de su relato como historiador profesional y especialista que, a travs de su experiencia personal, se propone contribuir a la comprensin de una poca de la que se siente protagonis ta, en tanto observador lcido y testigo privilegiado. Tal como expresara en una entrevista, Hobsbawm tiene la sensacin de haber estado en el lu gar justo, en el momento indicado. No se siente nadie esp ecial. El sim ple hecho de haber vivido en la Europa del siglo XX le perm iti presenciar varios acontecim ientos histricos.
infancia en el centro de Europa. Por esa autobiografa sabe

mos que Hobsbawm naci en Alejandra, en 1917; el mismo ao de la Revolucin de octubre en R usia. Sus padres brit nico l, austraca ella se haban conocido en Egipto, por en tonces bajo protectorado britnico (ms tarde, l bautizar aquellos tiempos como la era del im perio). Pas su infancia en Viena, la empobrecida capital del imperio centroeuropeo de

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los Habsburgo que se desintegr al finalizar La Prim era Guerra M undial. De fam ilia de clase media juda (su abuelo era un prspero joyero vienes), creci con et idioma y la cultura ger mana en una poca en que la m ayora de los austracos crean que deban formar parte de Alem ania (la anexin hitleriana de A ustria el anscbluss se producir en 1938). Para la comunidad juda de Viena, ser alem n significa ba asim ilarse, abandonar el atraso y el aislam iento de las pe queas aldeas judas de Europa del Este (en el interior de Po lonia, Checoslovaquia y H ungra) y entrar a formar parte del mundo moderno. Por entonces nadie im aginaba, seala Hobs bawm, que un pas moderno se deshiciera para siempre de to da su poblacin juda, cosa que no ocurra desde 1492 en Es paa. Mucho menos caba im aginar su aniquilacin fsica. En 1929 muere su padre y dos aos ms tarde, su madre, que contaba con slo treinta y seis aos. Como consecuencia de este bito, Eric Hobsbawm y su herm ana se trasladan a v i vir con sus tos Sydney y G retl (herm ana de la madre).

Berln y las som bras del nazismo


La cultura en tiempos de Weimar. El futuro historiador lle

ga a B erln en 1931, cuando se hunde la economa m undial y el desem pleo golpea a su propia fam ilia. Bajo la dbil R e pblica de W eim ar, asiste a una escuela m uy convencional y conservadora de tradicin prusiana, que se destacaba, adems, por su club nutico. Segn sus recuerdos, en las clases de his toria no aprendi absolutam ente nada, excepto los nombres y la cronologa de todos los emperadores alem anes.

UNA APROXIMACIN

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Su estancia en Berln hizo del adolescente Hobsbawm un jo ven comunista para toda la vida. Comenz por leer a Karl Marx (quien despert su verdadera atraccin por la historia) y vivi el ascenso del Tercer Reich. Por entonces, sus compaeros no lo identificaban como un joven judo, sino por su condicin de britnico, e insistan en echarle la culpa por el Tratado de Versalles, que haba significado la hum illacin de Alemania. Hobsbawm destaca que la R epblica de W eim ar fue un periodo sum am ente excepcional en la historia de las artes y las ciencias: fue la edad de oro del cine mudo alem n; la van guard ia cultural alem ana desde Bertolt Brecht (18781956) hasta la B auhaus, la escuela de arte y diseo que m ar c el estilo de dos generaciones, tanto en arquitectura como en las artes aplicadas haba aceptado con entusiasmo la re volucin rusa, y el vanguardism o, perseguido y disuelto bajo el nazismo, tam bin tuvo su influencia en el cine comercial. Por entonces, su to Sydney Hobsbawm trabajaba para la productora cinematogrfica Universal Films, cuyo propietario, de origen alemn, era uno de los magnates de Hollywood (ste regresaba anualmente a A lem ania con nuevas ideas). En sus es tudios, por ejemplo, se rodaban pelculas de terror como D rdcula o Frankenstein, inspiradas en los modelos expresionistas ale manes. A comienzos de la dcada de los treinta, haba estrenado Sin novedad en e l fren te , basada en una novela antiblica que los nazis boicotearon realizando manifestaciones en su contra. En 1932, una ley oblig a las compaas de cine extranjeras a in corporar un 75 por 100 de empleados alemanes y su to Sydney (de nacionalidad britnica) perdi el contrato de trabajo.

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Un judo en el Tercer Reich. Hobsbawm vivi en B erln el

momento del ascenso del nazismo, incluso recuerda el d a en que A dolf H itle r se convirti en canciller de A lem ania, el 30 de enero de 1933. Entonces l era estudiante y regresaba de la escuela con su herm ana, cuando ley el titu lar en un p e ridico y presenci la enorme m anifestacin na 2i que acom pa el traspaso d el poder. En febrero de ese m ism o ao fue incendiado el edificio del R eicbsta g (Parlam ento) y los nazis acusaron al Partido Com unista A lem n, que fue ilegalizado. Sus dirigentes fueron encarcelados o exiliados y uno de ellos, George D em itrov (18 82 -19 49 ), de origen blgaro, tuvo que declarar en los tribunales nazis frente a H erm ann Goring. En ab ril de 1933, H itler anunci un boicot a los negocios de los judos y la fam ilia Hobsbawm al com pleto se traslad a Londres, por entonces la ciudad ms grande de Europa. En la dcada de los treinta, el Reino U nido fue el refugio de muchos intelectuales judos y antifascistas que abandona ban Europa C en tral, en la que algunos encontraron un lu gar en el campo acadmico (como K arl Polanyi). Eric Hobsbawm lleg de adolescente pero pronto obtendra una beca para in gresar al m undo de Cam bridge.

Cambridge rojo
Actividad estudiantil. Eric Hobsbawm lleg a Inglaterra en

los aos trein ta, cuando el gobierno britnico de N eville C ham beriain era por entonces partidario de ap acigu ar a H itler (hacer concesiones a la revitalizada A lem ania). M ien tras tanto, Hobsbawm se sum aba a las filas de los jvenes an

UNA APROXIMACIN

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tifascistas que, comprometidos en las actividades acadm ica y poltica de la U niversidad de C am bridge, se oponan al compromiso y la negociacin con la A lem ania nazi. Ingres en Cam bridge en 1936. Recuerda a su generacin como la ms radical y la ms roja de la historia de la u n i versidad, que se remonta al siglo X I I I , y que preparaba a sus estudiantes para convertirlos en pilares de una prestigiosa tradicin cultural. Por aquel entonces, Cam bridge tena una fuerte reputacin internacional en el campo de las ciencias naturales pero, exceptuando la economa, la investigacin en las ciencias sociales estaba relegaba a un segundo plano. Invitado a unirse a la ram a estudiantil del Partido Com u nista britnico, Hobsbawm se comprometi tam bin con el periodism o universitario y particip del popular C lu b so c ialista, que responda a la lnea de unidad antifascista entre los estudiantes. El crecim iento de esta agrupacin se debe, se g n H obsbawm , a l efecto M unich en C am bridge, es decir, al repudio y la oposicin activa que despert en la universi dad la p o ltica britnica de apaciguam iento. Esta ltim a haba legitim ad o , a travs de un acuerdo inaceptable con H itler, la expansin alem ana en Europa del Este. El Partido Com unista in clu a una sesin colonial para los jvenes estudiantes de A sia (provenientes de las clases asi m iladas de las colonias britnicas) que, obviamente, tenan un inters especial por la historia del Tercer M undo. Eric m antena vnculos especiales con estos jvenes de las colo nias, compaeros m ilitan tes que destacaron como dirigentes polticos en los procesos de descolonizacin de posguerra. Su

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compaero Pieter K eunem ann, por ejem plo, sera secretario general del Partido Com unista de Sri Lanka.
El corazn de la Academia. En la dcada de los treinta, Cam

bridge era menos conservadora que la U niversidad de Oxford pero, aun as, era m uy d ifcil encontrar entre sus profesores prominentes alg n partidario del Partido Laborista. Como seala el futuro historiador, la poltica continental en los aos treinta era una sucesin ininterrum pida de desastres: Europa se precipitaba hacia la catstrofe y el prim er episodio se desencadenara en Espaa, con la cada de la Repblica. La U ni versidad de Cam bridge contara a uno de sus estudiantes entre las vctim as de la guerra civil espaola (reclutado entre los vo luntarios para integrar las famosas Brigadas Internacionales). Hobsbawm vivi tres meses en Pars, en 1936, bajo el go bierno del Frente Popular encabezado por el socialista Lon B lum . Acompa a su to Sidney Hobsbawm en la realizacin de pelculas de carcter poltico y documentales, entre las que cabe destacar La M arsellesa, de Jean Renoir. En esas circuns tancias, Eric pudo presenciar en directo, subido en un camin de film acin, la celebracin del D a de la B astilla de 1936. Ese mismo ao viaj a Catalua (Espaa). Atravesando la frontera alcanz un pueblo cuya comuna estaba controlada por grupos anarquistas espaoles. Como haba cruzado la frontera de forma irregular, el joven extranjero fue interrogado por los m ilicianos que, a punta de revlver, lo condujeron de vuelta a la frontera francesa. En Aos internantes, Hobsbawm comenta, con fina irona, su nica y breve relacin con los republicanos:

UNA APROXIMACIN

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A s pues, m i contacto fugaz con la guerra civ il espaola aca bara con m i expulsin de la repblica.

Historiador e intrprete de su tiem po


Todos contra Hitler. Eric H obsbawm pertenece a la genera

cin que tuvo una experiencia directa de la Segunda Guerra M undial, aunque por aquel entonces su papel se redujera a in tegrar una com paa que im provisaba defensas, en la cos ta este de Inglaterra, ante una eventual invasin alemana. D urante 1940, H itler invade N oruega, D inam arca y los Pa ses Bajos, y el pesim ism o y el derrotism o se apoder del es tado de nim o de los britnicos frente a la arrolladora ex pansin alem ana. En el ejrcito, Hobsbawm era el nico intelectual de su com paa, com puesta casi en su totalidad por zapadores de la clase obrera, y el futuro historiador tuvo meses de exhaustiva actividad. La ru tin a del ejrcito exiga cavar fosos, cargar sacos de arena, m inar el terreno y colocar detonadores en los puentes. En agosto de ese m ism o ao H i tler in icia los ataques areos a Gran Bretaa y d irige bom bardeos nocturnos a Londres. Finalm ente, en 1941, Hobs bawm fue trasladado al cuerpo de educacin dei ejrcito hasta finalizar la guerra. Inglaterra, separada de Europa continental por el canal de la Mancha, escap a la ocupacin nazi durante la Segunda Guerra M undial y no comparti las experiencias de resistencia que se desarrollaron, fundamentalmente, en Francia con los m a q u is, y en Italia, Yugoslavia, B ulgaria y Grecia con la lucha antifascista de los partisanos. No obstante, estos movimientos

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reforzaron en la generacin del historiador el principio de la so lidaridad internacional (un internacionalismo prctico que se prolong en las dcadas siguientes). En la posguerra, Hobs bawm form parte de un equipo democratizador que ayuda ba a reeducar a los alemanes, en el norte de ese pas, a pocos kilmetros de la Alem ania Oriental. Fue su prim er contacto con los alemanes que haban permanecido a ll durante el nazis mo. Entre los numerosos reeducadores judos llegados del Reino Unido, pudieron observar cmo vivan los ciudadanos alemanes, entre las ruinas y escombros de sus ciudades, y en el contexto de un hundimiento total de la economa. Alguno de sus colegas, como el clebre historiador Edward P. Thompson, tambin participaron como voluntarios en las brigadas de re construccin de posguerra en Yugoslavia y Bulgaria.
El clima de la guerra fra. La m ilitancia estudiantil se prolon

gara durante su carrera profesional. Hobsbawm, miembro del Partido Comunista britnico hasta su disolucin en 1991, se in corpor al mundo acadmico en plena guerra fra. Por aquel en tonces, seala el historiador, los gobiernos europeos se adheran a la poltica de contencin, pero no a la de destruccin del comunismo. A diferencia del maccarthismo acadmico nortea mericano, Hobsbawm pudo desarrollar su profesin en las ins tituciones universitarias britnicas. Despus de la guerra regre s a Cambridge como investigador y, en 1948, comenz a ensear en el departamento de historia del Birkbeck College, donde el claustro estaba compuesto mayoritariamente por vo tantes del Partido Laborista. Hobsbawm seala que todos los

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docentes que fueron designados en puestos antes de ese ao per manecieron en ellos, no se produjeron purgas ni despidos, pe ro... ninguno fue ascendido. Tambin trabaj en calidad de tu tor de estudiantes y examinador de historia, aunque a lo largo de la dcada de los cincuenta rechazaron varias veces su solici tud para la ctedra de historia econmica en la Universidad de Cambridge. Recin estrenado el ao 1959, consigui su ascen so a profesor adjunto en Londres.
Mayo de 1968. Con los nuevos vientos de los aos sesenta,

Hobsbawm tambin fiie testigo de las jornadas del Mayo fran cs. Por esa poca haba sido invitado a participar en el simposio de Marx, celebrado en Pars, bajo los auspicios de la UNESCO:
Por pura casualidad recuerda en su autobiografa , la con memoracin del aniversario de M arx coincidi con el momento ms caliente de la gran rebelin estudian til de Pars.

En esos das, a las manifestaciones estudiantiles se sumaron las de los obreros (la huelga general paraliz Francia) e hicie ron tam balear al gobierno del general Charles De Gaulle (1890-1970). ste cum pla diez aos en el poder: 1958-1968. De este modo, el historiador britnico se converta en ob servador partcipe de otro acontecim iento paradigm tico del siglo, aunque reconoce que en ese momento no supo in terpretar su verdadero significado. Por aquel entonces su reaccin fue de escepticism o. Sen ta que los estudiantes que cuestionaban el sistem a univer sitario francs em pleaban el m ism o vocabulario que su g e

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neracin, pero no hablaban el m ism o idiom a. Con ms en tusiasm o, el socilogo A lain T ouraine escrib i, en un ejem p lar de R ebeldes p rim itiv o s y en referencia a la insurreccin e stu d ian til de 1968: A q u estn los p rim itiv o s de una nueva rebeli n.
Solidaridad con Vietnam y Cuba. El ao anterior (1967),

Hobsbawm haba im partido clases en Estados Unidos durante el perodo ms lgido de la protesta del m ovim iento estudian til contra la guerra de Vietnam. Qued entonces m uy sorpren dido al enterarse de que los jvenes de la U niversidad de Berkeley lean con entusiasmo su libro Rebeldes prim itivos porque podan identificarse con esos otros rebeldes sociales. Por si no le hubiera alcanzado con todas las experiencias anteriorm ente m encionadas, Hobsbawm visit Cuba en los aos sesenta, como otros tantos intelectuales interesados en el proceso revolucionario de la isla. Recuerda de ese v iaje una conversacin po ltica en la que actu de traductor del Che Guevara (19 28 -19 67 ). En 1967 viaj a B olivia para presen ciar el juicio al filsofo francs R gis Debray, participante de la gu errilla del Che y discpulo de Louis Althusser.

La historiografa britnica y francesa

Los Annales. La escuela m arxista britnica a la que pertenece

Eric Hobsbawm es paralela al desarrollo de la Escuela de los Annales, fundada en el continente europeo por los historiado res M arc Bloch (18 96 -19 44 ) y Lucien Febvre (1878-1956). Ambas corrientes constituan, de algn modo, un frente co m n contra la historiografa tradicional, signada por la suce sin de reyes, batallas y tratados. Por entonces, el sujeto privilegiado de la historia era el estado-nacin y las relaciones internacionales. Adems, la historia acadmica, en trminos occidentales, se hallaba restringida en gran m edida al Prim er M undo, R usia y Japn.
Positivismo. La historia acadm ica britnica estuvo dom ina

da, hasta la dcada de los aos cuarenta, por la tradicin po sitiv ista de Leopold von R anke (17 95 -18 86 ), historiador ale m n que postul el an lisis cientfico del pasado. El positivism o supona una determ inada seleccin del pasado, pues se ocupaba de la historia diplom tica de los Estados y su po ltica exterior este tipo de historia era esencialm ente descriptiva y cronolgica . Una m era recoleccin de hechos,

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opuesta a todo tipo de generalizacin y abocada al estudio ob sesivo y riguroso de los documentos, o sea, la historia narra tiva que aprendi Hobsbawrn en B erln , pero tam bin en la U niversidad de Cam bridge. En Francia, La Sorbona fue el re ducto de esta concepcin tradicional. Los m iem bros de Annales en Francia y los m arxistas b ri tnicos fueron innovadores, pues: O rientaron su anlisis hacia la historia econmica y social. Estudiaron los procesos de larg a duracin que tienen una dinm ica diferente a la historia, centrada en los meros acontecim ientos polticos y m ilitares. Adems de com partir el oficio de historiador, Hobsbawm comparte con los historiadores franceses la experiencia trau m tica de la guerra: M arc Bloch m uri fusilado por los nazis, en 1944, durante la ocupacin alem ana (haba sido expulsa do de su ctedra en La Sorbona por su condicin de judo); otro m iem bro de Annales, Fernand Braudel (19 02 -19 85 ), al igu al que Hobsbawm en su propio pas, se enrol en el ejr cito y fue detenido por los alem anes, entre 1940 y 1944, en un campo de concentracin.
La transicin. En la segunda posguerra, ambas escuelas his-

toriogrficas coincidieron en enfocar como centro de inters el estudio de los siglos x v i y x v i i , es decir, el proceso de la transicin del feudalism o al capitalism o. En el Reino Unido, el debate surgi en torno al libro de M aurice Dobb Estudios

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BRITNICA

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sobre e l desarrollo d e l capitalism o , y en Francia con la obra clsi ca del historiador Fernand Braudel E l M editerrneo y el mundo m editerrneo (1949)Fernand Braudel pertenece a la segunda generacin de A nnales. A partir de 1946 se convierte en codirector, junto a Febvre, de la clebre revista A nnales d H istoire Economique et S ociale (A nales d e h istoria econm ica y social), que perm iti la apertura de la historia hacia los mtodos de otras disciplinas sociales y la crtica al positivism o liberal de La Sorbona. Ba jo el influjo del estructuralism o de Claude Lvi-Strauss (1908-?)> Braudel introduce en la historiografa francesa: El concepto de la larg a duracin (el nivel de la historia estructural). La idea de la p luralidad de los tiempos histricos, para dar cuenta de los diferentes ritm os de las continuidades y los cambios. La moda de la historia econmica y dem ogrfica de la Es cuela de los A nnales ejerci su hegem ona acadm ica, en Francia, durante las dcadas de los cuarenta y cincuenta. Ese eco lleg hasta el M ayo francs de 1968, cuando los nuevos enfoques historiogrficos em anciparon a los sujetos histricos los trabajadores y los estudiantes del estructuralism o y de sus condiciones m acroestructurales.
Historia social. En el Reino U nido, la historia econmica tie

ne una larga tradicin intelectual desde los estudios de Adam

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Smich (1 7 2 3 -1 7 9 0 ) y los economistas clsicos. Pero la histo ria social, tal como la entiende Hobsbawm, debi polem izar con esa tradicin para comprender qu significado tuvieron las transformaciones econmicas en la experiencia de la gen te comn y en la formacin de la clase obrera. En e) campo m arxista, puede citarse como un estudio precursor el ensayo juvenil de Friedrich Engels (1 8 2 0 -1 8 9 5 ) sobre La situacin de la clase obrera en Inglaterra. Las relaciones con los historiadores de la Escuela de los Annales fueron m uy fecundas. Por ejem plo, en los aos se tenta, Hobsbawm form parte de la Escuela Prctica de A l tos Estudios en Ciencias Sociales en calidad de director de in vestigaciones asociado esta escuela estaba presidida por Braudel . Ese compromiso lo llevaba regularm ente a Pars durante parte del ao acadmico.
Su propia revista. El prim er nmero de la revista de historia

P ast a n d Present (P asado y P resente), fundada por Hobsbawm en 1952, haca referencia a la revista francesa A nnales. El his toriador francs Jacques Le Goff, uno de sus lectores, gustaba comparar ambas publicaciones en la dcada de los cincuenta. No obstante esta comparacin, el enfoque m arxista de los historiadores britnicos los distanci de la Escuela de los A n nales, cuyo paradigm a terico fue siem pre ms difuso por fal ta de una concepcin glo bal de la sociedad. Como seala Hobsbawm en el contexto de la guerra fra, la revista m ar xista de los historiadores britnicos P a st a n d P resent introdu jo debates m uy im portantes: entre otros, el de la transicin

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del feudalism o al capitalism o (conocida polm ica entre el economista norteamericano Paul Sweezy y el britnico M aurice Dobb). Tambin incluy entre sus colaboradores a auto res no m arxistas, como Lawrence Stone y Jo hn Elliot. La revista haba surgido de los debates de la Agrupacin de H istoriadores del Partido Com unista britnico y se con virti en el medio principal de los modernizadores: Eric Hobsbawm, Christopher I lili, Robert Brow ning y Leslie Morton. A diferencia de la Escuela de los A nnales, no p riv i legiaron una historia social pasiva y despolitizada (estructu ral, dem ogrfica, cuantitativa e interesada por ciclos de pre cios y salarios), pues lo que les interesaba a los historiadores britnicos era: La historia de la accin social y la vida prctica de los hombres y m ujeres del pueblo. La historia de las clases sociales en lucha, particularm ente de los sometidos y explotados. La historia del m ovim iento obrero britnico y sus antece dentes. Antonio G ram sci tambin habla ingls. Sin duda, fue en el Reino U nido donde la incorporacin de las aportaciones de A ntonio G ram sci (18 71 -19 37 ) para el estudio de las clases subalternas lo que otorg un sesgo distin tivo a la historia so cial. Los m anuscritos del pensador m arxista italiano (sus C ua dernos d e la c rcel), escritos en la prisin fascista entre 1929 y 1934, pudieron ser rescatados y trasladados al extranjero gra

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cias a la intervencin de su cuada T atiana Schucht. Tambin tuvo incidencia su am igo, el clebre econom ista Piero Sraffa, quien pag la compra de gran parte de los libros que Gramsci ley en la crcel. Eric H obsbawm conoci personalm ente a Sraffa en C am bridge, y l le proporcionara los contactos con los intelectuales antifascistas de Italia durante la dcada de los cincuenta, entre ellos el historiador Delio Canrim ori. Antonio Gramsci in icia una tradicin terica que vincula estrecham ente la cultura con el concepto de hegem ona (para entender la fortaleza y com plejidad de la dom inacin bur guesa en los pases occidentales). G ram sci sostiene que, his tricam ente, los grupos sociales subalternos siem pre sufren !a in iciativa de los grupos dom inantes, con el propsito de de sorganizar y reorganizar (m oralizar) la cultura popular. Bajo la influencia de esra tradicin gram sd an a, la historia social britnica estuvo orientada inicialm entc hacia los estu dios del m ovim iento obrero britnico y los m ovim ientos de protesta de los trabajadores: El ludism o. El cartism o. Las revoluciones de 1948. Luego, su campo de estudio se fue haciendo ms com ple jo y se am pli a la investigacin sobre: Las clases subalternas. Las protestas campesinas.

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El bandolerism o social. El terreno de la cu ltu ra popular. H obsbawm hizo su aportacin, en este ltim o campo, con estudios como B a n d idos o Rebeldes p rim itivos. A su turno sobre la clase obrera, public T rabajadores , El m undo d el tra b a jo y G ente poco corriente. La idea del prim er libro de Eric Hobsbawm, Rebeldes p rim i tivos, surge en Italia, e incluye estudios sobre los m ovim ientos sociales rurales y el bandolerismo del sur italiano. Hobsbawm tam bin participa en la organizacin del Congreso de Estu dios sobre A. G ramsci, patrocinado por el Partido Com unista Italiano en 1958. Es el nico historiador britnico presente. En esa oportunidad conoce al presidente del partido, Palm ito T ogliatti (1 8 9 3 -1 9 6 4 ), por quien no oculta su adm iracin, a pesar de que lo recuerda como un estalin ista puro y duro.
Marx y los historiadores. Ya es un hecho comn considerar

como una extravagancia o una rareza la prolongada adscrip cin de Eric Hobsbawm al marxismo y al Partido C om unis ta britnico en todas sus entrevistas, se le peda una ex p li cacin sobre este hecho . l m ism o aclara que esa lealtad a la Internacional y a la Unin Sovitica nunca signific la aprobacin incondicional de la lnea po ltica de Mosc. E ludiendo los clsicos prejuicios acadmicos, H obsbawm no tiene m iedo de definir a M arx como su maestro intelec tu al; es m s, destaca la influencia m arxista en la transform a cin de la historiografa contempornea. Ese fenmeno tuvo

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un im pacto diferente en cada pas: en Francia, por ejemplo, la influencia fue relativam ente menor hasta despus de la Se gunda G uerra M undial, ya que en el perodo de entreguerras haba sido la Escuela de los Annales la que llam la atencin sobre las dim ensiones econmicas y sociales de la historia. En el Reino U nido fue mayor.
Caricatura deformada del marxismo. Hobsbawm advierte

que entre algunos historiadores se destaca la influencia del llam ado m arxism o v u lg a r, identificado con una serie de ideas relativam ente sencillas: La explicacin pu ram en te econom icista d e la historia, que pos tu la un supuesto factor econmico como fundam ental y determ inante. El m odelo ex plicativo d e la socied a d d e base y superestructu ra. * > , interpretado como una relacin de dom inio y depen dencia directa de la prim era sobre la segunda. La creencia en leyes in evita b les d e la historia, que supone una sucesin de formaciones socioeconmicas, guiada por una evolucin autom tica y necesaria de las sociedades hu m anas; es decir, una lnea nica de evolucin. La interpretacin determ inista de los textos de M arx, como por ejem plo del M an ifiesto C om unista , que acentuara la con fianza en que el capitalism o est destinado, inevitable m ente, a ser enterrado por sus sepultureros, los obreros modernos.

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Estas ideas representan una seleccin sum am ente sesgada de las opiniones de Marx sobre la historia. En su conjunto, term inan asim ilando y subordinando el marxismo a opinio nes no m arxistas, evolucionistas y positivistas. Sin embargo, como destaca Hobsbawm, la inm ensa fuerza de Marx reside en su insistencia, tanto en la existencia de una estructura social como en su historicidad o, dicho de otra ma nera, en su dinm ica interna de cambio. Lejos de una lectura determ inista del M anifiesto, Hobsbawm seala que en su cen tro est la idea del cam bio histrico m ediante la praxis social, es decir, m ediante la accin colectiva. El propio Marx distaba mucho de ser unilineal. Ofreci una explicacin de por qu algunas sociedades evolucionaron de la antigedad clsica al capitalismo, pasando por el feudalismo, y tam bin por qu otras sociedades (que agrup bajo el modo asitico de produccin) no siguieron el mismo proceso. En la dcada de los sesenta Hobsbawm destaca, en el cam po historiogrfico, el renacimiento de la discusin en torno a lo que Marx denomin el modo de produccin asitico (por ejem plo, el trabajo de M aurice Godelier, que abord es te problema concreto de la periodizacin histrica en la con cepcin m aterialista de la historia). La conclusin de ese de bate apunta que, segn Marx, la historia no es unilineal. Tiene muchas vas de desarrollo posible.

La crisis de 1956
Estalinismo. La Agrupacin de Historiadores Com unistas,

formada en la posguerra y presidida por Hobsbawm, no so

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brevive a la crisis de 1956, cuando la U nin Sovitica invade H ungra. Apenas dos aos antes, en 1954, una delegacin de historiadores m arxistas britnicos (Christopher H ill, Robert Brow ning y Leslie Morton) haba visitado Mosc (haban si do invitados por la A cadem ia de Ciencias). Pero la interven cin sovitica en H ungra hizo que esta agrupacin abriera una brecha en la disciplina partidaria: la m ayora de los his toriadores firmaron una carta colectiva de protesta, que tuvo una am plia repercusin al ser publicada por la prensa ajena al partido. El m ovim iento com unista internacional empez a desin tegrarse en 1956. La estructura deliberadam ente centralizada haba reducido a los partidos occidentales a meras secciones disciplinadas y subordinadas al partido sovitico. Los crm e nes de Jos Stalin (1879-1953) y el culto a la personalidad, denunciados en el X X Congreso del PCUS y en el informe de N ik ita Krushchev (1894-1971), as como el aplastam iento de la insurreccin hngara, precipitaron la crisis glo b al de es te gran m ovim iento ideolgico y p o ltico en palabras de Hobsbawm generado por la Revolucin rusa. Tam bin term inaba la historia de amor entre los intelec tuales y el m arxismo, y varios grupos fuera de la rbita de Mosc reclamaron su herencia cultural.
Discusiones encendidas. Las apasionadas polm icas en torno

al estalinism o no hicieron desertar a Eric Hobsbawm del Par tido Com unista britnico, pero s a la m ayora de los intelec tuales, que se alejaron de sus filas y se fusionaron en la N ue

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va Izquierda, como el historiador Edward P. Thompson (1 9 2 4 -1 9 9 3 ) que, junco con Raphael Sam uel y el profesor de literatura Raym ond W illiam s (19 21 -19 88 ), seran, sin duda, las figuras ms destacadas de esta corriente intelectual que tuvo una gran influencia en la dcada de los sesenta. El pequeo Partido Com unista britnico no constitua un partido de masas como el italiano o el francs (despus de la Segunda Guerra M undial, el PCF representaba la organiza cin m ayoritaria de la clase obrera francesa, m ientras que en el Reino U nido los obreros permanecieron fieles al Partido Laborista). Sin embargo, como organizacin, el Partido Co m unista britnico se resinti bastante al perder una tercera parte de sus m iembros.
La fidelidad. La pregunta clave en la biografa de Hobsbawm

es la siguiente: P o r qu, segn el clim a crtico de 1956, evita la ruptura de su organizacin y no participa en la co rriente de la N ueva Izquierda britnica? En la prctica, como l m ism o reconoce, dej de ser un m i litan te activo. A unque presida la Agrupacin de Historiado res Comunistas, en 1956 sta se disuelve. De a ll en adelante, continu como sim patizante o, segn la expresin entonces al uso, compaero de viaje. Ms que una pertenencia efectiva al Partido Com unista britnico opt por una relacin especial con el Partido Com unista Italiano, con cuyos intelectuales m antuvo vnculos fraternos y de respeto cultural. Pero su con tinuidad en el m ovim iento com unista tiene para l una exp li cacin fundacional:

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Yo no llegu al com unism o como un joven britnico en In glaterra, sino como un centroeuropeo en pleno hundim iento de ia R epblica de W eim ar. Y llegu a l cuando ser com unista sign i ficaba no slo com batir el fascismo, sino la revolucin m undial.

Hobsbawm haba abrazado esas ideas revolucionarias sien do un adolescente judo en B erln. En 1936 se haba afiliado formalm ente al Partido Com unista britnico, en Cam bridge (Europa se precipitaba entonces hacia la catstrofe). Hobs bawm perteneca a la generacin que responda a la lnea de unidad antifascista, cuando la III Internacional promova lo que l califica como una buena causa: constituir alianzas y campaas para enfrentar a los fascismos europeos. La estrate gia del Frente Popular, que propiciaba esta unidad antifascis ta, fue adoptada por la Internacional en 1935. La propusieron el nuevo secretario general, George D im itrov, y el dirigente italiano Palm iro T ogliatti. Hobsbawm se m anifiesta poco cr tico al indicar que, en 1938, el Partido Com unista britnico sorprendi a sus aliados proponindoles que apoyasen al m inistro conservador W inston C hurchill (1874-1965). Entre 1939 y 1941 se abandona esta lnea de unidad an ti fascista, en virtud del pacto de no agresin firm ado por Jos Stalin con A lem ania (conocido como Pacto Ribentropp-M olotov). El acuerdo significaba el reparto de Polonia y alejaba momentneamente a la U nin Sovitica de la Segunda Gue rra M undial, calificada de im p erialista.

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La Nueva Izquierda de los aos sesenta


Esperanza contra mediocridad. Poco tiem po despus de la

crisis de 1956, en la dcada de los sesenta la rebelin y la d i sidencia cultural fueron un aspecto dom inante de la llam ada nueva izquierda intelectual. U na atmsfera apasionada, turbulenta pero esperanzadora, reemplaz, segn Hobs bawm , a la mediocridad de los aos cincuenta. Los idelogos de las sociedades de Occidente de posguerra manifestaban de sesperacin o escepticismo, y un producto tpico de esos aos fue la obra de D aniel B ell El f i n d e la ideologa (1960). La revolucin cubana, la liberacin argelina, el m ovim ien to por los derechos civiles de los afroamericanos y la resisten cia contra la guerra de Vietnam contribuyeron a la radicalizacin poltica de las nuevas generaciones, y ello se expres en una creciente actividad estudiantil, como el M ayo francs de 1968. Si bien la economa atravesaba un perodo de creci m iento y haba un desarrollo de los estados del bienestar, tan to en Europa como en Estados Unidos surgieron nuevos mo vim ientos sociales que tenan una perspectiva crtica contra la opulenta sociedad de consumo.
Renovacin. En este contexto se produjo tam bin una impor

tante renovacin intelectual del marxismo, y fue la corriente centroeuropea, segn Hobsbawm, particularm ente fecunda y atractiva para este cambio: se recuperaron las obras de Gyorgy Lukcs (1885-1971), Antonio Gramsci, Ernst Bloch (18801959) y Henri Lefebvre (1905-1991), representantes, entre

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otros, de esta tradicin crtica de la corriente oficial. En el te rreno de la teora, estos pensadores eran sobre todo hostiles a las versiones darwinistas y positivistas del marxismo, como por ejemplo la de K arl K autsky (1854-1938). Tambin eran recelosos de aquellos aspectos del Marx maduro y de Friedrich Engels que pudieran fomentar el determinismo en detrim en to del voluntarismo. Filosficamente, tendan a subrayar los orgenes hegelianos de M arx y sus escritos juveniles. El texto bsico fue Los m anuscritos econm ico-filosficos d e 1844, y su ins trumento conceptual clave: la alineacin. La ortodoxia estalinista haba mostrado una intolerancia creciente hacia los ele mentos hegelianos o anteriores a 1848 de Marx. En la era de Stalin, se afirmaba oficialmente la absoluta originalidad de M arx, el corte abrupto que lo separaba de las ideas de Georg H egel (1770-1831) y de su propia juventud hegeliana. Un compendio sistem tico de estos dogmas, elaborados en los aos treinta, aparece sim plificado en forma pedaggica en H istoria d el P artido C om unista bolchevique d e la Unin Sovitica , en el cual intervino el propio Stalin. La New Left Review. Los rebeldes de 1956 apelaron al hum a nismo del joven M arx para rechazar la represin poltica e in telectual del estalinism o. A partir de los aos sesenta, en el Reino U nido comenz a publicarse la N ew L eft R eview , en la que participaban los his toriadores Edward P. Thompson, Raphael Sam uel (19341996) que provenan de la ruptura con el Partido Comu nista y algunos jvenes radicales de Oxford, como el

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terico de la cultura jam aiquino Stuart H all (1932-?), su prim er director. La revista estuvo vinculada, en sus comienzos, a la Cam paa para el Desarme N uclear y fue el rgano de un amplio m ovim iento socialista organizado de manera informal, en to do el pas, en los neiv left clubs. En 1963, un nuevo comit editorial, encabezado por el historiador Perry Anderson, tom el relevo (junto a Tom N airn y Robin Blackburn). A s, en los aos setenta, la revis ta se convirti en la publicacin ms importante de la nueva generacin de marxistas britnicos. Eric Hobsbawm, de la vieja guardia de historiadores, fue un asiduo colaborador de la revista: se publicaron a ll varios de sus ensayos y reseas de sus propias obras. Tambin en 1960, Hobsbawm comenz a im partir clases en Estados Unidos. Hasta ese perodo, sus solicitudes de vi sado para visitar dicho pas haban sido rechazadas por la gue rra fra, pero en el verano de 1960 pudo ensear en la U ni versidad de Stanford invitado por el economista Paul Baran, un refugiado alemn de los aos treinta, y en 1967 ocup una ctedra en el prestigioso Massachussets Institute of Techno logy (MIT). U na historiografa marxista en el corazn del imperio. En la dcada de los sesenta, la N ew L eft R evieiv, como revista so cialista independiente, introdujo a pensadores m arxistas eu ropeos desconocidos en el Reino Unido. Public las traduc ciones de la obra de Gyorgy Lukcs, K arl Korch (1886-1961)

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expulsado del Partido Com unista Alem n , Antonio Gramsci, Theodor Adorno (19 03 -19 69 ) de la Escuela de Francfort y exiliado en Estados Unidos durante el nazismo , Louis Alrhusser (19 18 -19 90 ) y Lucien Goldmann (19131970), y difundi la prim era traduccin inglesa de los G rundrisse (borradores de El C apital) de M arx. Aunque el reperto rio era trem endamente m uy variado, la influencia decisiva para la nueva corriente britnica fue, sin duda, la del pensa dor italiano Antonio Gramsci. Sus conceptos fueron desple gados en toda la obra historiogrfica de este perodo, orienta da fundam entalm ente hacia la historia del movimiento obrero, de las clases subalternas y de la cultura popular. U n ejemplo representativo es la obra del historiador Edward P. Thompson La form acin de la clase obrera en In glaterra , publicada en 1963. Este texto ruvo una notable repercusin, pues conquist no slo a los historiadores profesionales, sino tambin a los jvenes lectores radicales. Este estudio, seala Hobsbawm, adems de escapar de la jaula de la vieja ortodo xia del partido, despert un am plio inters y gener una es pecie de debate colectivo. Hobsbawm expresa su admiracin por este historiador, desaparecido en 1993, al destacar que no slo posea talento, brillantez, erudicin y el don de la escritu ra, sino tam bin genio en el sentido tradicional de la palabra. La N ew L eft R eview tam bin tom parte en la Campaa de Solidaridad con el pueblo de Vietnam . Durante los aos se senta, la revista tuvo m ayor repercusin que P ast a n d P resent , publicada por la anterior generacin de historiadores marxistas y d irig id a por Hobsbawm.

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Las polmicas de Hobsbawm


El viejo y los jvenes. El balance de Hobsbawm sobre la

Nueva Izquierda britnica es bastante escptico. En la prc tica seala , sus aportes fueron intelectualm ente fecun dos, pero su papel poltico fue insignificante:
No reformaron el Partido Laborista ni el Partido Com unista, no dieron lugar a nuevos partidos de izquierda, ni a nuevas orga nizaciones.

El revolucionarismo de la nueva izquierda occidental, afir ma el historiador, no fue producto de una crisis capitalista en el sentido econmico, sino lo contrario. Hubo una expansin sin precedentes hasta finales de los aos setenta. Lo que pare ca no marchar era esta sociedad de la opulencia, de la abundancia. En este contexto, la crtica econmica dej de es tar de moda para abrir paso a la sociolgica. El modelo con creto ya no estaba representado por la Revolucin bolchevi que, sino por los procesos de Cuba, Vietnam y China. Pero el problema es que esta joven izquierda no cont con un respal do social que fue el p ila r de la vieja izquierda obrera, ni tam poco con fuertes bases electorales. Hobsbawm califica de ro mnticos por naturaleza a sus colegas Edward P. Thompson y Raphael Sam uel, y considera a sus proyectos (los talleres de historia y el P artisan C offee Hous) como una nota m arginal casi olvidada. El sigui alineado con el llamado eurocom unism o de posguerra.

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Disparen contra Louis Althusser. El filsofo francs Louis

Althusser, exponente del estructuralism o y m iem bro d el Par tido C om unista Francs, suscit la crtica en el seno de la his toriografa britnica. En 1966, Hobsbawm emprende la cr tica de los trabajos de esta celebridad intelectual parisiense que d irige la obra colectiva L ite le C a p ita l ( P ara leer El C api ta l). A s, reacciona frente a su arrogancia y pretensin de com pletar la revolucin terica inacabada de M arx. A lt husser se atribuye la tarea de elaborar una filosofa m arxista, que estara an por hacerse. Hobsbawm seala que el m ar xismo continental europeo es mucho ms terico que el de su propio pas, pero acusa a A lthusser de ignorar la im portancia de los G rundrisse (borradores de E l C a p ita l , casi tan extensos como aquella obra) y, adems, argum enta que el pensador francs segm enta la Introduccin a la crtica d e la econom a p o l tica , texto bsico del m arxismo althusseriano. En la ptica del britnico, el francs reduce por sim plificacin algunos de los problemas de M arx, como por ejem plo el del cambio histri co. La polm ica con A lthusser continu por obra de otro his toriador britnico, Edward P. Thompson, quien en M iseria de la teora califica al marxismo althuseriano de teoricism o ahistrico e idealismo. El pecado capital de A lthusser con sistira en considerar la historia como un proceso sin sujetos, en el que los hombres son meros soportes de las relaciones de produccin; es decir, producto de su estructuralism o con gelado que reduce el papel de la actividad y la prctica hu manas. Thompson afirm a la tesis m arxista de que los hom bres y las m ujeres son los agentes, siempre frustrados y

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siem pre resurgentes, de una historia no dom inada. Resulta curioso que, a pesar de estar enfrentados en otros terrenos, tanto Hobsbawm como Thompson hayan enfocado sus res pectivos caones contra el fantasma de Althusser. Polm ica con Edward P. Thompson. A propsito de La fo r m acin de la clase obrera , obra clsica de la historiografa brit nica del historiador Edward P. Thompson (expulsado dei Par tido Com unista britnico en 1956 y uno de los fundadores de la N ew Left), Hobsbawm sienta una posicin crtica respecto a algunas de sus interpretaciones. Thompson fecha la aparicin de la clase trabajadora en la sociedad britnica a principios del siglo X I X , en la era del cartism o. Pero se equivoca, alerta Hobsbawm, al sugerir que es tas clases trabajadoras eran la clase obrera, tal como evolucio nara despus. Hobsbawm prefiere postular una descontnuidad entre el pasado artesano de la era preindustrial y el proletariado, los movimientos obreros y las ideologas socialistas de fines del siglo X I X . Postula una distancia de generaciones entre el so cialism o de Robert Owen y el renacimiento socialista de la dcada de 1880 en Gran Bretaa. Para la prim era m itad de la centuria, u tiliza el concepto de clases trabajadoras. Se niega a em plear el de clase obrera. De hecho, la base econmica de la era victoriana signific un gran crecim iento de la clase obrera y de su concentracin industrial; el m ovim iento sindical duplic su nmero de afi liados entre 1890 y 1914; los sindicatos ms importantes

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eran los del carbn, el transporte y los ferrocarriles (ya no el de los sastres ni los hilanderos del algodn), y se forj su con ciencia de clase. Por contraposicin con Thompson, Hobsbawm postula la tesis de que el owenismo y el cartism o, as como las clases tra bajadoras del perodo in icial, son los antepasados de la clase obrera britnica y sus m ovim ientos. Pero entre los primeros y los ltim os existiran notables diferencias. Por este motivo, concluye que la clase obrera no se conforma hasta mucho des pus de la etapa cronolgica en que term ina el estudio de Thompson.

Los ecos de La Marsellesa y la posmodernidad


El bicentenario de la Revolucin Francesa. En 1989, Eric

Hobsbawm interviene en los debates y polmicas que susci taron los historiadores revisionistas al cuestionar en Francia la tradicin revolucionaria. Como respuesta a los detractores de aquella Revolucin, publica un breve ensayo: Los ecos d e La M arsellesa (en este ensayo analiza las distintas interpretacio nes de la experiencia revolucionaria durante e l siglo X I X y su recepcin en el x x). Hobsbawm destaca que la nuevas lecturas sobre la Revo lucin Francesa, especialmente en su pas de origen, son ex traordinariam ente sesgadas. Sin duda, la combinacin de ide ologa, moda y el poder de los medios de comunicacin perm iti que el bicentenario estuviera am pliam ente dom ina do por quienes desprecian a la Revolucin y su herencia. Una nueva escuela de historiadores revisionistas ha embestido

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contra la principal tradicin de la historiografa francesa. Pe ro esto no es nuevo. En este sentido, seala que durante el prim er centenario (en 1889) se publicaron ms ensayos en contra de la Revolucin que a favor. En ambos casos, se trata de razones polticas ms que acadmicas o profesionales. Hobsbawm sostiene que la Revolucin Francesa abarca un conjunto de acontecimientos extraordinarios que no pueden dejar d e ser reconocidos como los cim ientos del siglo X I X . Sus contemporneos la estudiaron, se compararon a s mismos con ella e intentaron evitarla o ir ms a ll del proceso revolu cionario francs. La derecha y e l revisionism o. La historiografa revisionista, que en Francia tuvo como representante al historiador Franois Furet (vinculado con la Escuela de los Annales), estaba dispuesta a distanciarse del pasado jacobino y su legado. La operacin consista en negarle a la Revolucin su carcter burgus y relativizar su importancia. El revisionismo s o s t ie n e fundam entalm ente que la Revo lucin no produjo grandes cambios en la historia de Francia y tampoco fue el acontecim iento fundacional de la sociedad burguesa. H abra sido innecesaria para desbloquear el obs tculo que el antiguo rgim en representaba para el desarrollo del capitalism o. La tesis de Furet, miembro de la tercera generacin de la Es cuela de los Annales, subraya las continuidades y critica la in terpretacin m arxista clsica tal como se ensea en La Sorbona, desde la ctedra de historia de la Revolucin fundada en 1891.

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Furet cuestiona el determ inism o de las clases y postula la idea de tres revoluciones paralelas y sim ultneas (revolu cin burguesa, sublevacin campesina y revolucin aristocr tica), pero que responderan a determinaciones distintas y au tnomas. Segn Hobsbawm, sus argumentos revisionistas no son m uy originales. Pueden remontarse a los estudios que, en 1955, comenz el historiador britnico Alfred Cobban (1901-1968) contra el concepto de revolucin, entendida co mo revolucin burguesa. En esa oportunidad, su tesis m e reci la respuesta de G. Lefebvre. Hobsbawm, adems, im pugna la honestidad intelectual de Cobban, quien durante la guerra fra no dud en denun ciar a su propio alumno George Rud, cuya carrera acadm i ca no pudo continuar en el Reino Unido, sino en A ustralia y en Canad. Por otra parte, demuestra que la versin revisionista dirige sus argumentos, a travs del rodeo de 1789, contra la Revolu cin rusa de 1917; es decir, sostiene la idea de que los jacobi nos franceses fueron los ancestros del partido revolucionario de vanguardia. Los revisionistas terminan criticando a M. Robespierre a la luz de Stalin o Mao Ts-Tung (1893-1976). En su obra P ensar la R evolucin F rancesa , el historiador Franois Furet no hara entonces ms que retomar las tesis y los argum entos de Cobban.
La historiografa acadmica en Francia. La versin cannica

sobre la Gran Revolucin que dom ina la historiografa fran

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cesa hasta 1950, es republicana, demcraca y apasionada por la herencia jacobina. Est representada, fundam entalm ente, por las obras de: A lbert M athiez (1874-?). Ernest Labrousse (18 95 -19 88 ), historiador m arxista que estudi la crisis econmica del antiguo rgim en George Lefebvre (1874 -19 59 ), quien ocupa la ctedra de historia de la Revolucin en 1937. Es una historia con un sesgo social y econmico; adems, es una historia desde abajo. Este trm ino fue acuado ori ginariam ente por Lefebvre, cuyos ttu lo s clsicos fueron El gra n p n ico d e 1789 y O chenta y nueve (publicado en 1939)- Su discpulo A lbert Soboul (1 9 1 4 -1 9 8 2 ) tam bin practic esta historia de la gente corriente en la Revolucin, por eso estu di a los sans-culottes parisienses. Soboul ocupa la ctedra en La Sorbona hasta 1982, prom ulgada luego por e l historiador com unista M ichel Vovelle (1933-?)Eric Hobsbawm destaca la rica produccin historiogrfica en Francia durante el gobierno del Frente Popular (por ejem plo, el historiador Ernest Labrousse fue jefe de gabinete de Lon Bium ). En ese momento se fusionaron las tradiciones republicana, jacobina y com unista, puesto que el Frente Po pular, y luego la Resistencia, convirtieron al Partido Comu nista en la principal organizacin de la izquierda francesa. Hobsbawm sostiene que el ataque revisionista a la Revo lucin es una reaccin historiogrfica contra la tradicin ca

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nnica y fundam entalm ente un ajuste de cuentas con el m ar xismo que, hasta 1968, ejerci su hegemona intelectual en Francia. La Revolucin de 1789, y especialmente el jacobi nismo, fueron la im agen sobre la que se formo la izquierda francesa. En los aos ochenta, seala Hobsbawm, la izquierda marxista tocaba retirada ideolgica y poltica. La Revolucin Francesa sera una de las vctim as de este proceso. Eric Hobsbwam advierte que se trata de algo ms que me ras cuestiones acadmicas: en el captulo S obrevivir a l revisio nismo, atribuye razones estrictam ente polticas a las modas contemporneas de anlisis, que conciben: La historia como retrica. La revolucin como simbolismo. La nocin posmoderna de la deconstruccin, que postula a toda verdad como provisional, situada y relativa.
Historia y posmodernidad. Como sucede en la actual moda

posmoderna en la antropologa y en la historia social, la reti rada es tanto epistemolgica (pone en duda la posibilidad de un conocimiento objetivo y una interpretacin unificada) co mo poltica. La abdicacin de la autoridad del autor para in terpretar se justifica con el doble propsito de evitar las cate goras occidentales (en la explicacin) y recuperar la realidad vivida de la gente en su pasado a travs de la narrativa (elu diendo la verdad de los hechos). Como seala Hobsbawm, es ta ltim a pretensin carece de sentido, a menos que haya un

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acuerdo previo sobre qu fragmentos de una infinita reali dad vivida estamos hablando. Lo que investigan los historiadores es real, afirm a Hobs bawm. A s, polemiza contra las corrientes posmodernas que niegan toda posibilidad de verificacin y acentan la idea de construccin del pasado. La historia es el pasado social for m alizado. Siempre conlleva y presupone una seleccin. Pero el historiador puede contribuir a la comprensin de la socie dad contempornea y aportar una perspectiva totalizadora. No puede ni debe! renunciar a la explicacin y a la g e neralizacin.

Historia de las clases subalternas


Historia social. Eric Hobsbawm y la historiografa anglosa

jona han dado especial atencin al estudio de las clases su balternas y sus expresiones de protesta. En este plano, la in fluencia de los aportes tericos de Antonio Gramsci ha sido fundam ental para abordar la historia social. Con ella se in i cia una tradicin de estudios vinculados a la cultura y a la nocin gram sciana de hegem ona (que perm ite comprender la com plejidad de la dominacin burguesa sobre las clases subalternas). Las investigaciones han apuntado dos aspectos: 1. Los movimientos revolucionarios y obreros europeos. 2. Los movimientos de liberacin nacional en los pases subdesarrollados y perifricos.

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Como seala Hobsbawm, el problema histrico de las cla ses subalternas surge por la existencia de clases y la opresin de clases. Antes del nacim iento del proletariado y del movimiento socialista, una caracterstica de las clases subalternas (co mo las revueltas campesinas) era su incapacidad para cons truir una alternativa social eficaz. La historia de los grupos subalternos era, necesariamente, disgregada y episdica. Previamente a la poca capitalista, sus movimientos estu vieron destinados al fracaso. No tendan a derribar total mente la sociedad existente y a sustituirla por otra com pletam ente nueva. Los movimientos m ilenaristas o mesinicos son ejemplos de estos m ovimientos de las clases subalternas precapitalistas. Tienen capacidad de resistencia, y desarrollan en ocasiones un activism o, pero su debilidad reside en que ms tarde o ms tem prano entran en una pasividad y acep tacin tcita de las condiciones sociales existentes. C itan do a Gramsci: Son un perpetuo fermento, como una m a sa incapaz de llegar a una expresin centralizada de las propias necesidades y de las propias aspiraciones.
El bandolerismo social. Ju n to con los movimientos de carc

ter m ilenario y las turbas urbanas de la era preindustrial, Hobsbawm recupera para la historia todas estas formas p ri m itivas o arcaicas de agitacin social de la Europa moderna. H abitualm ente, han sido vistas como formas precursoras o

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como reliquias del pasado. Hobsbawm las califica de movi mientos prepolticos, que estn familiarizados con el Estado y en los que predominan los vnculos de solidaridad en base al parentesco. Define al bandolerismo como un fenmeno de protesta endm ica del campesino contra la opresin y la pobreza. El bandolerismo carece de organizacin y de ideologa, y expre sa un grito de venganza contra las arbitrariedades del rico y los opresores en una sociedad campesina. En su obra Rebeldes p rim itivos aparecen estudios sobre los anarquistas andaluces, los bandoleros sicilianos, las sectas obreras britnicas, la ma fia y los movimientos agrarios en Per y Colombia. Tambin destaca que estas formas de rebelin prim itivas son propias de las sociedades tradicionales, pero tienen una larga tra dicin y pueden aparecer en movimientos que se enfrentan a situaciones nuevas, como los procesos de modernizacin.

Las eras de Hobsbawm

Pensar la contemporaneidad. Hobsbawn ha profundizado,

fundam entalm ente en los dos ltim os siglos de la historia con tempornea, para la que propone una original periodizacin. Como historiador del largo siglo X I X (17 89 -19 14 ), que comenzara con la Revolucin Francesa y se extendera hasta el estallido de la Prim era Guerra M undial, nos introduce en esa Europa som etida el nuevo ritm o de las transformaciones que el capitalism o im prim e a todo el planeta. Su H istoria d el siglo X IX fue proyectada como parte de una historia de la civilizacin, que su editor le encargara en 1958. Desde su argum ento in icial, estuvo d irig id a a un pblico de lectores no especializados; por eso su prosa es g il, amena y fcilm ente com prensible. Finalm ente, aparece publicada en tres volmenes: La era d e la revolucin (1 7 8 9 -1 8 4 8 ). La era d e l ca p ita l (1 8 4 8 -1 8 7 5 ) . La era d el im perio (1875-1914)

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La triloga clsica de Hobsbawm expresa una perspectiva original y se propone comprender y explicar el perodo co mo un todo. El autor proporciona un am plio panorama del siglo X I X , cuyo gran acontecimiento es la creacin de una economa g lo bal que penetra de forma progresiva en los rincones ms re motos del m undo. Su relato no es una mera narracin o una exposicin sistem tica; ms bien puede ser ledo como el de sarrollo de un argum ento original. Crtico, desm itificador de esa civilizacin burguesa confia da en el progreso (siempre continuo y presum iblem ente ili mitado. ..), demoledor de la llam ada belle poque y de la utopa liberal, Hobsbawm destaca las dificultades derivadas de las contradicciones de ese progreso que estallaran en 1914. H is toriador atento a las rupturas y discontinuidades, seala que la era dorada llevaba en su seno, inevitablemente, el embrin de la era de guerra, revolucin y crisis que le puso fin. La e r a d e la r e v o lu c i n . Este prim er volum en, publicado en 1962, analiza las revoluciones burguesas en Europa: La transformacin industrial en Inglaterra. La Revolucin Francesa. Los m ovim ientos revolucionarios europeo de 1848. Las insurrecciones de 1848, seala Hobsbawm, amenaza ron el victorioso orden burgus y, aunque fracasaron, instala ron en todos los Estados europeos el miedo a la revolucin so

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cial. Demostraron que detrs de la burguesa estaban las m a sas, siem pre dispuestas a convertir en sociales las revolucio nes liberales moderadas. La inflexin de 1848 m arcara en Europa el retroceso de la revolucin po ltica inaugurada en 1789 y el avance exclusivo de la revolucin industrial. El capitalism o de 1848, lejos de estar en los ltim os suspiros, apenas estaba por ingresar en una etapa de gran expansin. La e r a d e l ca p ita l. Este segundo volum en abarca el perodo de ascenso del capitalism o de libre competencia. Es la poca del predominio de una burguesa que, como clase, forja un mun do a su im agen y sem ejanza. Esta etapa dorada de pro greso continuo signific una catstrofe para m illones de po bres transportados al Nuevo M undo y para los pueblos de otros continentes, que sufrieron la conquista de Occidente. Hobsbawm interpreta de este modo el mundo de la burgue sa triunfante, la era lib eral, que se in icia con una revolu cin fracasada (1848) y term ina en una prolongada depresin (1873-1896). En este volum en, el autor introduce una pers pectiva atenta a las nuevas fuerzas sociales surgidas en Euro pa y, como el reverso de la historia, destaca la visin de los perdedores (como titu la a uno de los captulos): los pueblos que fueron vctim as de la introm isin de las potencias euro peas. Adopta la visin de los que luchan, la de los movi m ientos surgidos para derrocar a la sociedad burguesa. Ana liza la aparicin de la I Internacional de los trabajadores, a los tericos crticos del capitalism o (K arl M arx publica en este perodo su obra ms im portante, .1 C apital) y propone un ua-

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lance de las revoluciones sociales: los fallidos acontecimientos de 1848 y la Comuna de Pars. La e r a d e l im p e r io . El tercer volum en de esta triloga estudia la formacin y apogeo de los imperios coloniales (la era del im perialism o que se extiende hasta la Prim era Guerra M un dial). La Gran Depresin de 1873 inici esta etapa im perial. Dos grandes zonas del mundo fueron totalm ente repartidas: frica y el Pacfico. Se impuso el control financiero de los p a ses dbiles que, presionados para cum plir con sus deudas, se convirtieron en protectorados. Adems, con la aparicin tanto de A lem ania como de Es tados Unidos, se term ina el monopolio britnico del mundo desarrollado. La depresin hizo de ellos economas rivales y en fuerte competencia. Nace la era posliberal, como la de nom ina Hobsbawm. Tambin aparecieron los movimientos socialistas y revolu cionarios de los trabajadores, que exigieron el derrocamiento del capitalism o.

La era de La doble revolucin


La poltica y la industria. Si el siglo x ix constituye, para

Hobsbawm, un campo de estudio histrico privilegiado, lo es sin duda por las repercusiones de la doble revolucin: la Revolucin en Francia y la Revolucin Industrial britnica: ambas inauguran la poca de nacimiento y expansin de la sociedad burguesa. Este doble hito tuvo las siguiente caractersticas:

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La transformacin industrial en Inglaterra impuls la ca pacidad ilim itad a de la produccin capitalista. La Revolucin Francesa estableci el modelo de las insti tuciones polticas liberales, que se extendieron en el con texto europeo y tam bin en Amrica. La Revolucin Francesa domin la historia, el lenguaje y el sim bolism o de la poltica occidental desde su comienzo hasta la Prim era Guerra M undial. Se vio a s m ism a como un fenmeno global y, como m odelo, tuvo conciencia de su dim ensin ecumnica. El proceso revolucionario (en sus distintas fases) proporcion e l vocabulario y los programas de los partidos liberales, radicales y democrticos de la mayor parte del mundo. En La era de la revolu cin , Hobsbawm desarrolla las reper cusiones de esta doble revolucin que supuso la ms profun da transformacin de la historia humana.

El ascenso del capitalismo industrial


Cataclismos y rupturas. Eric Hobsbawm nos introduce en el

siglo X I X , el siglo que transform el mundo y cre la historia universal (un perodo que interesa especialmente al historia dor, cuyo objeto de estudio es el cam bio social). Durante es te siglo todas las grandes potencias registraron una o ms dis continuidades repentinas, cataclismos y rupturas histricas. La gente, seala Hobsbawm, se vio a s m ism a como vivien do una era de revolucin, y todos los observadores contem porneos fueron conscientes de la velocidad de estas transfor

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maciones. Tambin es el momento en que se incorporan al vocabulario econmico y poltico nuevos trminos, como Capitalism o. Socialismo. Revolucin Industrial. Proletariado. Industriales (concepto acuado por Saint-Simon). Im perialism o.

Sociologa y materialismo histrico. En esta poca nace la

sociologa como el ltim o producto de las ciencias sociales, preocupada profundamente por la cuestin social. Los lla mados padres fundadores (Saint-Sim on y A uguste Comte) orientaron las reflexiones de esta disciplina a legitim ar el or den de las nuevas sociedades industriales. En forma paralela nace la concepcin m aterialista de la historia (Karl M arx y Friedrich Engels) que, como contraposicin crtica de la emergente sociologa, propone una reflexin sobre la m ism a cuestin social, pero en este caso cuestionando el orden y legitim ando la rebelin contra ese orden. Hobsbawm periodiza el siglo en tres pocas, signadas por los trminos: Revolucin. Capital. Imperio.

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Lo interesante es el contrapunto entre el avance econmi co arrollador del capitalism o (esa im agen optim ista y confia da de la burguesa), que describen todas las obras de historia econmica, y la realidad de la lucha de clases, que Hobsbawm introduce como clave de su interpretacin histrica. De ah su enfoque de las revoluciones de 1848, las organizaciones de los trabajadores, el surgim iento del m ovim iento socialista, la lucha por el sufragio universal y las democracias electorales, la revolucin social, la dominacin y la lucha de los pueblos coloniales.
Industrializacin y miseria popular. Como historiador del

largo siglo X I X , Hobsbawm est interesado en las transfor maciones econmicas y sociales que impuso el avance del ca pitalism o a escala m undial. Entre 1780 y 1815, el Reino U nido mantuvo el monopo lio de la industrializacin y de las relaciones con el mundo no europeo. Su economa se bas en la expansin del comercio internacional y dependi cada vez ms de las importaciones del algodn. Este pionero modelo industrial se im puso con una fuerce dependencia del mercado exterior. La Revolucin Industrial desarroll en torno a Inglaterra un sistem a de zonas coloniales y semicoloniales (un imperio formal e informal), pero tam bin transform la vida de los hombres de un modo irreconocible. En Industria e imperio (im portante obra de referencia), Hobsbawm destaca los as pectos sociales de esta historia econmica britnica. Su preo cupacin se centra en los resultados humanos de la revou-

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cin, es decir, las tensiones cualitativas que oprim ieron a los trabajadores de las primeras generaciones industriales. La pauperizacin social y la destruccin de las viejas formas de vida afect a m illones de personas (en las que incluye la m i seria de los campesinos irlandeses, los jornaleros agrcolas y los artesanos desplazados por el progreso tcnico) que no con taban con ningn sustituto alentador.
El progreso y sus vctimas. Es en este terreno de la histo

ria social donde Hobsbawm aporta sus investigaciones sobre el descontento que surgi en el Reino Unido a p artir de 1815, para hablar del carcter catastrfico de la Revolu cin Industrial desde la perspectiva de las vctim as del pro greso. La intranquilidad econmica se combin en las zonas urbanas e industriales con la ideologa poltica. En forma su cesiva, esto origin: El surgim iento del cooperativismo. La aparicin del m ovim iento lu d ista (que promova la des truccin de mquinas). La organizacin del cartismo (germ en del prim er partido proletario britnico). La consolidacin de los sindicatos, aceptados y reconocidos oficialm ente en el Reino Unido hacia 1870. Despus de la Gran Depresin de 1873 se organizaron los partidos socialistas obreros en Europa O ccidental y, en 1900, nace el Partido Laborista britnico.

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Los destructores de mquinas. En un artculo clsico publi

cado en la revista P ast a n d P resent (1952), Hobsbawm pole m iza con la tesis tradicional sobre el ludismo, el m ovim ien to de los obreros cualificados britnicos que procedi a la destruccin de los telares mecnicos y las m quinas ladronas de trabajo. A principios del siglo X I X , sta fue una expresin de protesta en los talleres donde la mecanizacin represent una verdadera amenaza para el oficio del tejedor manual. Sin embargo, muchos autores concibieron al ludism o co mo una ja cq u erie industrial in til y alocada, destacando que el m ovim iento obrero incipiente no era consciente de lo que estaba haciendo, sino que se lim itab a a reaccionar cie gam ente y a tientas ante la presin de la m iseria. Hobsbawm considera errnea esta interpretacin, porque supone una determ inada concepcin acerca de la introduc cin de la m aquinaria y del m ovim iento obrero. El presu puesto de esa lectura tradicional sobre este m ovim iento con siste en creer que los trabajadores deben aprender a aceptar las verdades econmicas (el progreso tcnico como tal) y que el mtodo de destruir las m quinas no era eficaz. Hobsbawm sostiene la tesis de que el ludism o, como for m a in icial de lucha obrera, no siempre condujo al fracaso. Piensa que no se debe subestim ar su poder, que resida justam ente en la destruccin de m quinas, en el am otina m iento y en la destruccin de la propiedad en general (contra la m ateria prim a, el producto term inado o contra la propiedad privada de los patrones).

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Los ataques contra la m aquinaria constituan un medio normal de presin sobre los patrones, para obtener conce* siones respecto a los salarios o para m antener ias condicio nes laborales. Este tipo de destruccin (negociacin colectiva a travs del m o tn ) fue un aspecto del conflicto industrial en el perodo del sistema domstico y manufacturero, y en las prim eras etapas de la fbrica y la mina. La destruccin de la propiedad (estropeando la lana, cor tando los paos de los telares o destruccin de los bastido res) o la amenaza de destruccin resultaban m uy efectivas. Segn Hobsbawm, el ludismo y el sabotaje fueron adecua dos para esta etapa de la guerra industrial, antes de la existen cia de un sindicalismo nacional y de ias huelgas ordenadas.
Abajo el rey, todos somos guales. En La era de la revolucin,

Eric Hobsbawm aborda el estudio del proceso revolucionario francs, y en Los ecos de La M arsellesa (19 89 ) nos introduce en el debate historiogrfco con el revisionismo. A ll analiza no a la propia Revolucin, sino ms bien a la historia de su re cepcin e interpretacin en los siglos XIX y XX; no tanto lo que sucedi, sino preferentemente cmo se decodific e in terpret lo que sucedi.
La Revolucin Francesa domin la historia, el lenguaje y el sim bolism o de ia poltica occidental desde su comienzo y duran te todo el largo siglo XIX.

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Su legado incluye desde los cdigos legales hasta la ban dera tricolor, que proporcion el modelo para la m ayora de las banderas de los Estados. El rgim en jacobino (17931794) aprob una nueva Constitucin republicana radicaliza da, que ofreci al pueblo el sufragio universal, aboli los de rechos feudales an existentes y la esclavitud en las colonias francesas (esta m edida gener en A m rica la heroica lucha de los esclavos por su independencia social y nacional en H ait, colonia que no pudo ser reconquistada por Napolen). A par tir de la Revolucin Francesa (y el proceso que ella desenca dena), todos los gobiernos europeos tuvieron que afrontar las consecuencias im previstas y perturbadoras de la dem ocratiza cin, la irrupcin de las masas en la poltica o, ms an, la evolucin de la sociedad burguesa, que pareca desembocar en otro tipo de sociedad.
La Revolucin y sus herederos. La Gran Revolucin de 17891794 represent un paradigm a y un punto de referencia para

quienes luchaban por la transformacin fundamental de las re laciones sociales (revolucin social). Inspirados por este mode lo francs, los nuevos movimientos sociales de la clase obrera de los pases industrializados asumieron la ideologa y el len guaje de la Revolucin a lo largo de diversos procesos: 1830,
1848 y 1871. La M arsellesa (en diversas adaptaciones) fue el

himno de los socialdemcratas alemanes antes de adoptar La Internacional. Los socialdemcratas austracos utilizaban el go rro frigio y la consigna Igualdad, Libertad y Fraternidad en sus distintivos del Primero de Mayo. Los revolucionarios so-

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cales, como el propio Karl Marx seala Hobsbawm , vin cularon a los jacobinos con la tradicin proletaria en su anli sis de la Comuna de Pars. La burguesa haba ganado su li bertad y la revolucin ya no formaba parte de sus programas polticos. Pero la libertad del pueblo era slo nominal, de mo do que ste s precisaba su propia revolucin. Hobsbawm des taca que los observadores ms lcidos del siglo XIX vieron la lucha de clases, entre la nueva clase dirigente burguesa y el proletariado, como la clave principal de la historia capitalista, del mism o modo que la burguesa haba realizado su propia contienda contra el feudalismo.
Jacobinismo y vanguardia. El jacobinism o, seala Hobs

bawm , parece ser la clave de las insurrecciones de 1848. En tendido como un fenmeno poltico que p erm ita em pujar la revolucin m ediante una vanguardia po ltica, y que la revo lucin saltara en lu gar de cam inar, alcanzando en cinco aos lo que requera varias dcadas debido a las tim oratas y excesivam ente conciliadoras concepciones de la burguesa. Hobsbawm introduce en su anlisis la tradicin que Marx in icia con sus reflexiones acerca de la posibilidad de trans formar el carcter de la revolucin ms a ll de la burguesa, y que ms tarde contina con Lenin y los revolucionarios ru sos. La frm ula po ltica de la revolucin perm anente em pleada por M arx en 1850 indicaba esta posibilidad de transformar la revolucin burguesa en algo ms radical que la excediera y la term inara superando. Hobsbawm destaca, adem s, el aporte posterior de Antonio Gramsci sobre el ja

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cobinism o y reproduce sus reflexiones (pasajes de sus C ua dernos de la crcel) como apndice de su obra Los ecos d e La M arsellesa. La interpretacin gram sciana del fenmeno jacobino lo vincula a su funcin de partido d irigen te (de vanguardia): Se im pusieron a la burguesa francesa conducindola a una posicin mucho ms avanzada. G ram sci define al jacobi nismo como el grupo de hombres resueltos a forzar la situa cin m ediante una p o ltica de accin enrgica, despertando a las fuerzas populares para unirlas al im pulso de la burgue sa que, al conducirlas, hacen de ella una clase d irigen te hegem nica. Al mismo tiem po, Gramsci marca los lm ites cla sistas del jacobinismo, que se m antiene siempre en el terreno de la burguesa.
La primavera de la lucha de clases. Eric Hobsbawm aborda,

en La era d el ca p ita l (1848 -18 75 ), las insurrecciones de 1848, que tuvieron una am plitud continental y estallaron tanto en las zonas desarrolladas como en las atrasadas de Europa. Es ta prim avera de los pueblos, segn Hobsbawm, es indica dora de la contienda de clases que motoriz la historia del largo siglo X IX . Temerosa y antidem ocrtica, la burguesa pensaba que el sufragio universal y el parlam entarism o eran el preludio se guro del socialismo. Las revoluciones de 1848 fracasaron. Los revolucionarios fueron desperdigados en los exilios y las vctim as se contaron en m iles (slo para Francia, Hobsbawm contabiliza tres m il

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muertos y doce m il deportados; stos, casi todos, a los cam pos de concentracin de la colonia argelina). Se prohibieron legalm ente los sindicatos y las huelgas en casi toda Europa.
El invierno de la dominacin burguesa. El fracaso de estas

revoluciones y la subsiguiente dcada de expansin econmi ca no caus tanto la destruccin como la decapitacin del mo vim iento obrero. Los tericos socialistas se hallaban en la cr cel, como A uguste B lanqui, o en el exilio, como KarI M arx y Louis Blanc. Aunque derrotadas, estas revoluciones de 1848 se transformaron en el paradigm a de la revolucin m undial. Eric Hobsbawm destaca algunas de sus caractersticas: Fueron revoluciones de los trabajadores pobres. La burguesa, im plicada en la revolucin, dej de ser una fuerza revolucionaria para unirse a los conservadores y los partidos del orden, que emergieron en el contexto de insurreccin. En 1848 la clase obrera careci de organizacin, de m adu rez po ltica e ideolgica y de dirigentes. Por su juventud e inm adurez (apenas tena conciencia de clase), era una cla se en formacin. Hasta los sindicatos estaban en subdesarrollo. El grupo activista polticam ente ms conciente es tuvo representado por los artesanos preindustriales. Sealaron el final de la m onarqua absoluta en Europa O ccidental; sta fue su mayor innovacin (en A lem ania e Italia).

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El drama del progreso


El progreso de los vencedores. En La era d el ca p ita l , Hobs

bawm interpreta el mundo de la burguesa triunfante, la era lib eral, como la edad de oro del crecimiento capitalista. El progreso, palabra clave de la poca (segura de s m is ma, autosatisfecha, inevitab le), es slo una metfora. Sign i fic, seala Hobsbawm, un cataclism o para m illones de po bres. A quella poca es, adems, el momento de las mayores m igraciones humanas de la historia: entre 1848 y 1875 nue ve m illones de personas abandonaron Europa, la m ayora en direccin a Estados Unidos, pero tam bin a A ustralia y A r gentina. El progreso supuso vencedores y vctim as. A qu, el historiador m arxista expresa su disgusto, quizs un cierto desprecio, porque sim plem ente no se puede ser objetivo respecto al perodo, sino sentar una posicin. La extraordinaria expansin econmica se prolong entre 1848 y la crisis de 1873: El mundo se hizo cap italista y una significativa m inora de pases desarrollados se convirtieron en economas industriales. La frm ula de este crecim iento fue el liberalism o econ mico. Su logro suprem o: las ferias internacionales que ex ponan el progreso tcnico, el ferrocarril y tam bin el barco a vapor y el telgrafo. Esas ferias representaban un smbolo de autocomplacencia. A tento a las consecuencias polticas de este boom econmi co, Hobsbawm seala que hizo naufragar las esperanzas de los revolucionarios, decapit al m ovim iento obrero y dio un res

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piro a las monarquas restauradas (como ya hemos menciona do, despus de 1848 se prohibieron legalm ente ios sindicatos y las huelgas en casi toda Europa, a excepcin del Reino U n i do). A unque nace la Asociacin Internacional de Trabajado res, la I Internacional fundada en Londres (1864-1872) y li derada por Marx y Engels, sta no logr generar partidos de la clase obrera pero s pudo im pulsar al sindicalism o socialis ta y m arxista.
Arriba los pobres del mundo. La I Internacional surgi en

Londres organizada por dirigentes sindicalistas britnicos y viejos revolucionarios em igrados del continente (M arx, En gels, B akunin, etc.) para desarrollar el sindicalism o del mo vim iento obrero en Europa. Su lucha combin la inquietud por la reforma electoral y las campaas concretas de solidari dad internacional: Con Con Con Con G aribaldi y la izquierda italian a en 1864. Abraham Lincoln en la guerra civil norteamericana. el pueblo polaco por su indepedencia. la lucha anticolonialista de Irlanda.

Hobsbawm seala que la I Internacional no se propuso co mo estrategia la insurreccin, pues no planeaba la inm ediata revolucin del proletariado. Despus de 1848, la revolucin desapareci dei horizonte poltico europeo. Durante e l pero do en q ue estuvo vigente la Internacional (se disuelve en 1872), el nico intento revolucionario fue la Comuna de Pa

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rs, en 1871 (que no fue creada por ella). Esra experiencia du r apenas dos meses y fue un gobierno insurrecto en una sola ciudad, que term in, m ediante una represin sangrienta, con 4 3 .0 0 0 detenidos, 10.000 condenados y 17.000 muertos. A pesar de todo, M arx y la Internacional saludaron con ardor y entusiasmo esta insurreccin proletaria que, en palabras del autor de El C apital, fue valiente y heroica hasta la locura y se anim a tom ar el cielo por asalto. Por entonces, la prensa europea agit el miedo y la ame naza de revolucin, y ste fue uno de los motivos que lleva ron a la alianza de los tres emperadores (A lem ania, A ustria y Rusia) en 1873- La I Internacional se traslada a Estados U n i dos y, finalm ente, se disuelve por disputas ideolgicas (entre M arx, Engels y los anarquistas), principalm ente porque des pus de la Comuna el m ovim iento obrero francs queda de sarticulado y la m ayora de sus dirigentes fueron ejecutados o deportados.
Tradiciones inventadas. Las profundas y rpidas transforma

ciones del siglo x ix tuvieron otro efecto que preocupan al historiador: el de romper los mecanismos de cohesin y las identidades que estructuraban las relaciones sociales. Hobs bawm destaca este contraste, por un lado, entre el cambio constante y la innovacin del mundo industrial y, por otro, la necesidad de estructurar algunas partes de la vida social. Rotos los lazos sociales de un orden tradicional, era nece sario crear una legitim id ad para los nuevos sistemas de do m inacin poltica o social. Durante el siglo X I X , la burguesa

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triunfante en todos los Estados europeos se encontraba ante la cuestin de gobernar por medio de una democracia poltica pero bajo la amenaza permanente de la revolucin social (es pecialm ente en el caso francs) y las demandas de un movi miento obrero organizado. Como seala Hobsbawm en La in vencin d e la tra d icin , desde la Revolucin Industrial las sociedades se han visto obligadas a inventar, sustituir o desa rrollar nuevas redes de convenciones, valores y prcticas sim blicas. Es decir, crear lo que el historiador britnico deno m ina tradiciones inventadas. La ideologa liberal fracas sistem ticam ente al no sum inistrar los lazos sociales y de au toridad que se daban por supuestos en anteriores sociedades. De este modo, se crearon vacos que debieron llenarse con prcticas rituales inventadas que simbolizaran la pertenencia a comunidades reales o artificiales (como la nacin o la ciu dadana) y con un discurso creado a m edida (las historias na cionales que se institucionalizan en el siglo XIX). La burguesa liberal enfrent el problema de cmo trans formar campesinos en franceses o britnicos, es decir, el de quebrar identidades de clase en funcin de una definicin ci v il de las personas en tanto integrantes de un estado-nacin. Era necesario constituir una religin cvica e inventar tra diciones nuevas con el fin de conseguir la estabilidad social y la neutralizacin de toda insurgencia.

La era del imperio


D epresin y m onopolios. La crisis de 1873-1896 fue el equivalente Victoriano del colapso de W all Street en 1929-

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Segn Hobsbawm, marc ei fin de la era lib eral, del m anchesterism o o libre comercio britnico, para dar paso a la con centracin econmica de los crteles, trusts y monopolios. En el sector desarrollado del mundo, la crisis de 1873 signific para la economa un cambio de ritmo. La respuesta a esta crisis radic en una combinacin de concentracin econ mica y la llamada gestin cientfica del trabajo, racionaliza cin o taylorismo, que intentaba am pliar los mrgenes de be neficios reducidos por la competencia y la cada de los precios.
Todos juntos por e l botn. Hubo una tendencia a abandonar

la competencia ilim itada e im plantar la cooperacin de los capitalistas (a travs de las fusiones, acuerdos de precios y re parto de mercados). La formacin de monopolios u oligopolios se desarroll, prim ero, en las industrias pesadas, donde la concentracin avanz a expensas de la libre competencia. La mano visible de las corporaciones sustituy a la mano in visible del mercado annimo postulado por Adam Smith. Tambin la gestin cientfica del trabajo fue el fruto del perodo de la Gran Depresin. Su fundador, Frederick W ilson Taylor (1856-1915), comenz a desarrollar sus ideas en la industria del acero norteamericana a partir de 1880. Para el caso britnico, la tesis de Hobsbawm (desarrolla da en In dustria e im perio) sostiene que este pas pionero sale de la Gran Depresin explotando su situacin tradicional, es decir, su im perio. El Reino Unido tendi a apoyarse en los prstamos, en el comercio y las transacciones (finanzas) con las colonias, es decir, aprovech sus ventajas histricas acu

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m uladas con el mundo subdesarrollado. Como potencia co m ercial y fuente de prstamos, aument sus inversiones en el extranjero. Pero dej de ser una economa industrial compe titiv a (abandon el mercado europeo) y se convirti en una econom a parasitaria que viva de los restos de su mono polio m undial.
Trabajadores del mundo. Hobsbawm estudia, como efecto

de la Gran Depresin de 1873, la aparicin de los movi mientos socialistas y revolucionarios de los trabajadores, que exigieron el derrocamiento del capitalism o. La presencia del proletariado se hizo cada vez ms evidente a escala europea y sus filas se engrosaron a p artir de dos grandes reservas de m a no de obra preindustrial: el campesinado y la artesana. Aunque Hobsbawm seala que, excepto en el Reino U n i do, el proletariado no constituy la m ayora de la poblacin. Si bien el campesinado estaba destinado a desaparecer en Eu ropa O ccidental (como afirmaban los m arxistas), esto no ocu rrira hasta la segunda m itad del siglo XX. En la m ayor parte de Europa el m ovim iento sindicalista surgi durante el perodo de la I Internacional (1864-1872) y al mando, principalm ente, de los socialistas. El sector clave fue el transporte por v a frrea y el m arti mo. Las huelgas de estos trabajadores tendan a convertirse en paros generales que paralizaban la economa.
Partido proletario y democracia para todos. Adems, el

proletariado adquiri una creciente conciencia y se organiz

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politicam ente como clase: luch por la am pliacin del sufra gio y por ei derecho de voto del ciudadano sin propiedades. Hobsbawm sostiene la tesis de que el nuevo movimiento obrero fue, con frecuencia, la fuerza ms im portante en el proceso de democratizacin de los Estados europeos durante el siglo XIX; es decir, surgieron los partidos de masas (socialdemcratas) basados en los trabajadores, inspirados en su ma yor parte por la ideologa socialista, y organizaron huelgas generales por la am pliacin del voto. Aunque el progreso de la organizacin de clase fue desi gu al, el ms desarrollado fue el poderoso Partido Socialdemcrata alemn, unificado en 1875. Obtuvo un apoyo masivo cuando el canciller O tto von Bism arck concedi en Alem ania el sufragio universal y, en 1877, el voto socialista alcanz el medio m illn. Con el fracaso de los movimientos de 1848 y desde 1890, la idea de un colapso inm inente del capitalism o pareca absolutamente inverosm il, y la revolucin social tam bin. Floreci entonces el sindicalismo revolucionario y las de mandas de mejoras y reformas inmediatas.
Adis al liberalismo. En este perodo, que Hobsbawm ex

tiende hasta 1914, la economa capitalista cam bia en cuatro aspectos: 1. Desarrolla una nueva era tecnolgica y nuevas fuentes de energa. 2. El modelo de crecim iento ya no se basar en el mercado exterior (modelo britnico), sino en el mercado interno,

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segn el modelo iniciado en Estados Unidos con el siste m a de la produccin en serie. 3. Termina ei monopolio britnico por la competencia inter nacional entre las economas industriales britnica, alem a na y norteamericana. 4. Comienza la era im perialista, un nuevo patrn de desarrollo-dependencia que se extiende hasta 1930.
Imperialismo, fase superior del capitalismo. El trm ino im

perialism o se incorpor al vocabulario periodstico durante la dcada de 1890, en el curso de los debates que se desarrolla ron sobre la conquista colonial. Como seala Eric Hobs bawm, el fenmeno era de naturaleza totalm ente nueva, y el neologismo se generaliz. El texto contemporneo bsico sobre el im perialism o es el de J . A. Hobson (un liberal britnico). El trm ino no apare ce en los escritos de K arl M arx, que falleci en 1883. Fue V lad im ir Illch Lenin (1 8 7 0 -1 9 2 4 ) quien formul la tesis de que el im perialism o tena races econmicas en una nueva fase especfica del capitalism o. Los anlisis no m arxistas establecieron conclusiones opuestas: negaban la conexin con el capitalism o, rechazando las explicaciones econmicas y concentrndose en los aspectos ideolgicos, polticos y cul turales. Hosbawm indica que este nuevo tipo de im perialism o de be distin guirse de los antiguos im perios obsoletos, preburgueses. Por eso marca el fin de la era im perial de esa centu ria burguesa, que desestabiliz su periferia m inando las

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viejas estructuras econmicas y destruyendo la viabilidad de los regm enes polticos tradicionales, como las autocracias absolutistas: -Los imperios antiguos en China. El de la Rusia zarista. El de los Habsburgo. El im perio turco. El im perialism o informal s n te s is co m b in a d a de inde pendencia jurdica decorativa y dependencia econmica , prevaleciente despus de la Segunda Guerra M undial, recibi ra el nuevo nombre de neocolonialism o.
Zapata vive, la lucha sigue. En La era d el im perio el histo

riador atento a las convulsiones fuera del m bito europeo destaca el significado de la revolucin social que estalla en Mxico en 1910. Acontecimiento que Hobsbawm analiza en el captulo H acia la revolucin y compara con el estallido de la Revolucin rusa. El levantamiento social en M xico fue el prim ero en un pa s agrario del Tercer Mundo dependiente y surgi, sin duda, de las contradicciones del mundo im perialista. Pobre M xi co, tan lejos de Dios y tan cerca de los Estados U nidos, ex pres el derrocado dictador Porfirio Daz, cuyo rgim en haba facilitado las masivas inversiones extranjeras. Hobsbawm in terpreta la revolucin social en Mxico liderada por los campesinos Emiliano Zapata y Francisco V illa como un

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proceso ligado estrechamente al im perialism o econmico nor teamericano. La expansin im perial no era inaceptable para las propias clases dirigentes nativas, en la m edida que se trataba de una fuerza modernizadora. El tendido del ferrocarril y las plantaciones de exportacin, smbolos de este progreso de la era im perial, implicaron el despojo de las tierras a las comu nidades campesinas. Las zonas campesinas afectadas se con vertirn en el ncleo de una revolucin agraria. El proceso mexicano, que se extiende hasta la dcada de los aos treinta, se vera eclipsado por los acontecimientos ocurridos en Rusia; sin embargo, esta revolucin social arm a da reviste una gran trascendencia: Por la participacin de la masa de trabajadores, que de sempe un papel protagonista. Porque estalla en una poca en que los pueblos de los im perios coloniales todava no parecan amenazar a los go biernos im perialistas. Hobsbawm nos invita a abandonar la m irada eurocentrista, enfocando los procesos desde otros m bitos y pueblos que padecieron la era im perial.

Hobsbawm y su tesis sobre el siglo xx


Norteamericano, extraordinario y terrible. El ao 1914 in

dica el final del siglo X I X largo. Hobsbawm destaca que la revolucin, cuyo recuerdo dom ina el mundo, no ser a p artir de entonces la Revolucin Francesa de 1789, sino la Revolu

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cin rusa de 1917. El largo proceso decimonnico desembo cara en el corto siglo X X . El siglo XX fue breve pero al m ism o tiem po el m s ex traordinario y terrib le. Basta recordar que antes de que transcurriera su prim era m itad, Europa haba sufrido dos guerras mundiales. Comenz en Sarajevo y termin exacta mente como comenz, tam bin en Sarajevo, con la descom posicin de Europa del Este. Fue el siglo de la hegemona de Estados Unidos de A m rica (la era am ericana). Hegemona que se desarroll en una dimensin ms am plia, en trminos de civilizacin o dominacin cultural que el podero del R ei no Unido durante el siglo XIX. Hobsbawm nos introduce, en su H istoria d el siglo XX, con la era de las catstrofes y de convulsin social. Desde 1914, el curso del capitalismo fue de tragedia en tragedia: la guerra, los estallidos revolucionarios y fu n d a m e n ta lm e n te la crisis de la civilizacin representada por la barbarie del nazismo. En esta era de destruccin masiva, los mtodos salvajes (el desplazamiento forzoso de millones de personas, los refugiados, el genocidio y la ms reciente modalidad de lim pieza tnica) pasaron a ser un aspecto pleno y esperado del mundo civilizado. Hobsbawm propone d ivid ir el siglo XX en tres etapas: 1. U na era d e catstrofes. Desde 1914 hasta la segunda pos guerra, en la que se agota y derrum ba el mundo del siglo XIX, un perodo de cuarenta aos en el que el capitalismo sobrevive a un contexto de vulnerabilidad e inestabilidad constantes.

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Dos guerras m undiales, seguidas por dos brotes de re volucin social; y sobre todo, por una crisis econmica m undial sin precedentes que castiga hasta la economa norteamericana, la ms dinm ica y prspera. La Gran De presin de 1930, que persisti durante toda la dcada, in trodujo en las economas centrales la secuela del desem pleo masivo y contribuy a consolidar los fascismos europeos. En Europa fueron trein ta aos de gu erra. Con una visin poco optim ista, Hobsbawm seala la desaparicin de los valores a los que aspiraba el siglo XIX. Todas las evi dencias perm iten cuestionar que el corto siglo X X haya sido una poca de progreso. 2. La era dorada. Comienza en la segunda posguerra, en 1945, y se prolonga hasta 1973. U na etapa de prosperidad y de crecimiento de las economas centrales (Occidente vi vi una generacin de pleno empleo) y de creacin de los generosos sistemas de bienestar y seguridad social en todos los Estados europeos. Tambin hubo grandes trans formaciones en el Tercer Mundo. 3. Descomposicin, incertidum bre y crisis. Esta tercera etapa de derrum be, con la desaparicin de la Unin Sovitica y el colapso del sistema socialista burocrtico del Este europeo no significa el fin de la historia (tal como lo anunciara el asesor del Departamento de Estado norteamericano, Francis Fukuyam a), sino apenas e l fin del siglo X X . Eric Hobsbawm considera que los efectos de la cada del Esta do socialista burocrtico son m uy graves y duraderos, con-

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didon an el mundo de hoy y representan una autntica fi sura histrica, dando inicio a una nueva era.
La Revolucin socialista. El historiador marxista (y de la vie

ja izquierda o izquierda tradicional) aceptara como eje para entender e interpretar el curso del siglo XX la Revolucin de oc tubre en Rusia. Y fundamentalmente el significado histrico que le atribuyeron sus contemporneos: la certeza de que la Revolucin socialista mundial iniciaba su marcha ascendente. En este punto de partida, Hobsbawm no hace revisiones ni crticas; l comparte esta im agen. Pese a que la Unin Sovi tica estuvo lejos de representar un paraso para los obreros, re conoce que entre los miembros de su generacin la revolucin bolchevique goz de la indulgencia general. En Europa, la prim era contienda m undial fue la partera de la Revolucin. La Revolucin rusa de 1917, seala el historiador britni co, es un acontecimiento crucial para la historia del corto si glo X X como lo fuera la Revolucin Francesa de 1789 para el devenir del siglo XIX. Era una causa global. Incluso sus re percusiones fueron mucho ms profundas y generales que la de 1789, pues, a partir del impulso de 1917, surgi el movi m iento revolucionario de mayor alcance que ha conocido la historia moderna. Su expansin m undial no tiene anteceden tes slo puede compararse con la del Islam . En este sen tido, Hobsbawm destaca El M anifiesto C om unista como el es crito poltico ms influyente desde la publicacin de la D eclaracin d e los D erechos d el Hombre y d el C iudadano.

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Un espectro recorre el mundo. Comprometido personalmen

te con el m ovim iento com unista internacional, Hobsbawm destaca que durante el corto siglo X X hasta 1989, la histo ria m undial trata de la Revolucin de octubre. Es la poca his trica del desarrollo del socialismo como proyecto poltico. Durante ms de setenta aos, todos los gobiernos occiden tales y las clases gobernantes estuvieron perseguidos por el espectro de la revolucin y del comunismo, que luego trans m ut en m iedo al poder m ilitar de la U nin Sovitica. En la prim era posguerra predomin la poltica del cordn sanita rio para salvar al m u n d o ... de los bolcheviques, es decir, la idea de aislar a R usia rodendola de Estados anticom unistas.
Maccarthsmo y control de la disidencia. Durante la llam a

da guerra fra, la amenaza de la expansin sovitica adquiri, por obra del m accarthism o de Estados U nidos, un tono apo calptico y toda la poltica internacional fue diseada para ha cer frente a la m ism a. La histeria de W ashington, que iden tific la conspiracin con la poltica interna de Estado, no tuvo im portancia en ningn otro gobierno de Europa. Slo en Estados U nidos descubrieron el potencial poltico de la denuncia d el enem igo interior, a travs de la caza de brujas y el m accarthismo (la persecucin de comunistas) en reali dad, de cualquier tipo de disidentes , ideada por el senador norteamericano Joseph M cCarthy (1908-1957). El cielo por asalto y sus repercusiones. En su H istoria d el siglo X X, Hobsbawm propone un balance del im pacto que el

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proceso revolucionario en R usia desencaden para la historia de Occidente. Sin el hundimiento de la sociedad burguesa durante la era de las catstrofes (1914-1945) no habra habido Revolucin bol chevique ni habra existido la Unin Sovitica. Como seala Hobsbawm, la Rusia de los soviets permaneci inmune a la Gran Depresin de 1930; se convirti en el centro de una economa autrtica bajo la planificacin estatal centralizada. Esta frmula fue eficaz para los aos treinta, mientras el mundo capitalista viva su era de crisis y el sistema econ mico improvisado, al que se le dio el nombre de socialismo, poda ser considerado una alternativa viable al capitalismo. La repercusin ms im portante de la Revolucin bolche vique fue haber acelerado poderosamente la moderniza cin de pases agrarios atrasados. Sus logros principales coincidieron con la edad dorada d el capitalism o en la segunda posguerra. U na de las ironas del siglo XX es que el resultado no deseado ms perdurable de la Revolucin de octubre, cuyo objetivo originario era erradicar al capitalism o, fuera el haber contribuido a ap un talar a su enem igo acrrimo, ya que el modelo sovitico de planificacin econmica se impuso en O ccidente con el keynesianism o. El capitalis mo logra sobrevivir de esta m anera heterodoxa vio lando las normas clsicas del capitalism o liberal a la de presin, al fascismo, a la gu erra y a las tres oleadas revolucionarias que sacudieron al siglo.

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La era de los fascismos


La respuesta capitalista. Probablemente, sostiene Hobs

bawm, el fascismo no habra alcanzado un puesto relevante en la historia universal de no haberse producido la crisis de 1930. Fue indudablem ente la Gran Depresin la que fortale ci la m area del fascismo y contribuy a que las experiencias totalitarias se consolidaran en Europa. H asta en las ciencias sociales, seala Hobsbawm, tuvo que pasar mucho tiem po para superar el tab sobre los trminos depresin y crisis que recordaban a esta era de las cats trofes. Los economistas prefirieron adoptar el trm ino rece sin para los aos ochenta. De hecho, la economa m undial pareci derrumbarse en el perodo de entreguerras y nadie saba cmo poda recuperar se. Hobsbawm analiza esta crisis en el captulo E l abismo econmico de su H istoria d el siglo XX. Pero el impacto traum tico y destructivo del desempleo no llev al descon tento y al desarrollo de una nueva oleada revolucionaria (co mo anunciaba la Internacional Comunista) sino, por el con trario, ai ascenso del fascismo. Hobsbawm polemiza con la tesis, m uy difundida por la or todoxia m arxista sovitica, que define al fascismo como la ex presin del capitalism o m onopolista, como instrumento del gran capital. Bajo el nazismo, el gran capital utiliz la mano de obra esclava y de los campos de exterminio. Tuvo una impor tante ventaja en la destruccin de los movimientos obreros, si tuacin que garantiz a los capitalistas alemanes una respuesta

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m uy favorable a la Gran Depresin. Incluso en los pases ocu pados como Francia, estos sectores empresarios colaboraron con los alemanes, motivo por el cual algunas poderosas industrias privadas francesas, como Renault, fueron nacionalizadas en la posguerra por haber sido colaboracionistas. Sin embargo, como observa el historiador b r it n ico , los re gm enes fascistas no fueron una expresin de los intereses de la gran industria en mayor m edida que el gobierno nortea mericano del N ew D eal, el gobierno laborista britnico o la R epblica de W eimar.
Revolucin fascista? Hobsbawm tam bin polem iza con la

tradicin de la historia liberal, que postula la tesis de una revolucin fascista. Para Hobsbawm, el fascismo no fue un rgim en radicalm ente nuevo y diferente, ms bien fue una manifestacin del viejo rgim en renovado y revitalizado. La referencia a un movimiento revolucionario era solamente re trica. H itler retoma las doctrinas pangerm anistas del an ti guo Reich; exacerba el viejo antim arxism o, es decir, la elim i nacin de la lucha de clases que la m ayora de las fuerzas polticas consideraban deseable, y propone una sntesis entre el nacionalismo y formas com unitaristas altam ente jerrqui cas y autoritarias. El fascismo comparte con la derecha tradi cional su anticomunismo, el nacionalism o, el antiliberalism o y el antisem itism o. Tampoco es posible identificarlo con una nueva forma de organizacin del Estado (corporativo). Las reivindicaciones del fascismo, como m ovim iento de la dere cha radical, no tenan nada de original ni de revolucionarias.

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Adems, Hobsbawm interpreta al fascismo como un fen meno general y no como un problema especial del capitalis mo italiano, bastante atrasado. Tambin sostiene la tesis de que la reaccin fascista del perodo de entreguerras fue una respuesta a la izquierda revolucionaria o a la amenaza de re volucin social.
Pequeoburgueses asustados. En este sentido, comparte la

idea de que el fascismo moviliz fundamentalmente a las cla ses medias y medias bajas, ejerci un fuerte atractivo entre los jvenes de estos sectores, especialmente entre los estudiantes universitarios, as como entre los ex oficiales desmovilizados de la Primera Guerra M undial. Entre estos jvenes se reclutaron los primeros grupos armados ultranacionalistas. Pero des taca el fracaso del fascismo italiano por im plantar una hege mona cultural y una genuina base de masas. No convirti a los italianos, ms bien mantuvo en la pasividad a amplios sec tores, que se volvieron contra el rgimen de Mussolini cuan do intent arrastrarlos a la Segunda Guerra M undial. Fue, sin duda, la oposicin a la guerra, seala Hobsbawm, lo que le dio al movimiento antifascista italiano su base de masas (campe sinos y clase obrera) y lo lanz a una resistencia activa.

Una historia partisana


La Resistencia. Hobsbawm sostiene que en Europa la lucha

contra la A lem ania nazi constituy una guerra civil e inter nacional al mismo tiem po. En el interior de cada pas, antes y durante la Segunda Guerra M undial, se registr un enfren

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tam iento entre las fuerzas profascistas y los grupos de oposi cin antifascista, que actuaban en la clandestinidad o en el exilio. En su H istoria d e l siglo XX, particularm ente en el capitu lo Contra el enem igo com n, el historiador britnico des taca a los movimientos europeos de Resistencia que, en el pe rodo de entreguerras, lucharon fundam entalm ente a travs de la gu errilla o de la guerra irregular contra el as censo del fascismo y luego frente a la ocupacin nazi. Hace referencia, prioritariam ente, a: Los m aquis franceses. Los grupos partisanos en Italia, Yugoslavia, Grecia, etc. Destaca en ellos el considerable p r e d o m in io de los m ili tantes comunistas, que constituan su contingente ms acti vo y decidido.
Viva la Repblica! Durante la guerra civil espaola, cuando

Hobsbawm era estudiante en Cam bridge (aqu, una vez ms, el historiador se siente im plicado, como observador partci pe), resalta el papel que jug la Internacional Comunista y sus Brigadas Internacionales. La organizacin haba adopta do la ln ea de unidad antifascista. Espaa puede conside rarse como la ltim a y tal vez la mayor empresa de un mo vim iento comunista genuinam ente internacional. Desde Pars, el futuro m ariscal Tito reclutaba a los brigadistas pa ra enviar a Espaa y el dirigente italiano Palm iro T ogliatti

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cum pla un papel clave de enlace con el Partido Com unista Espaol. Los comunistas italianos, legalizados y persegui dos por el rgim en fascista de Benito M ussolini, estaban en el exilio. Ellos constituyeron la ms numerosa y activa de to das las organizaciones antifascistas en Francia, destacndose por su intervencin en la guerra civ il espaola. Las Brigadas G aribaldi, fuerzas voluntarias italianas enviadas a Espaa, incluyeron a los d irigen tes Palm iro T o gliatti, L u igi Longo y V ittorio V idali. Como bien seala Eric Hobsbawm, desde el punto de vis ta m ilitar la R esistencia (excepto la sovitica) no tuvo un pa pel decisivo en la cada del fascismo, pero s tuvo, ante todo, una im portancia poltica y moral. En Italia signific una am p lia m ovilizacin: entre 1943 y 1945, el m ovim iento parti sano armado lleg a contar entre sus filas a unos cien m il com batientes. Fue un autntico fenmeno de masas, que se reclutaba entre la clase obrera y los campesinos; comprome ti tam bin a sus intelectuales, y perm iti a Italia liberarse de la pesada herencia del fascismo en la posguerra.
Apunten contra los nazis. En Y ugoslavia, A lbania y Grecia

las fuerzas partisanas tam bin estaban dom inadas por los co m unistas. En la posguerra, los yugoslavos que lucharon con tra los nazis (fundam entalm ente los serbios, porque los ustacbas croatas instalaron un rgim en colaboracionista con A lem ania) asum ieron el poder y formaron un gobierno co m unista bajo el liderazgo del m ariscal Tito (Josip Broz, 1892-1980).

LAS

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En Francia, los refugiados de la guerra civil espaola fue ron el ncleo m ayoritario de la resistencia arm ada en el sur del pas. De hecho, el Partido Com unista Francs fue, duran te la R esistencia, e l partido de ios fusilados, aspecto que destaca el papel de los comunistas en la liberacin. Por eso, Hobsbawm afirm a:
Tanto la devocin de los intelectuales franceses hacia el m ar xism o como el dom inio de la. cultura italiana por personajes v in culados a l Partido Com unista, que se prolongaron durante una generacin, fueron un corolario de la Resistencia.

Hobsbawm no oculta su fuerte adm iracin por el Partido Com unista Italiano, que en 1946 contaba con casi dos m illo nes de afiliados, como tampoco esconde su sim pata por m u chos de ios dirigentes y tericos italianos como Antonio G ram sci, prisionero durante ms de diez aos que sufrie ron la crcel, la m uerte o el exilio. Su propio editor italiano, G iulio Einaudi (que particip d i rectamente en la Resistencia), afirmaba con orgullo que todos los miembros de su casa editorial haban luchado como partisa nos. l dio a conocer al escritor Primo Levi (nacido, al igual que Hobsbawm, en 1917), judo italiano que sobrevivi de Auschw itz. Durante dos dcadas, Einaudi cumpli un importante pa pel cultural publicando las obras de los intelectuales antifascis tas (Antonio Gramsci, Italo Caivino, etc.). Tal vez, una de las paradojas del corto siglo X X consisti en que, en 1991, Ei naudi vendiera su editorial al imperio meditico del zar de la te levisin y lder de la nueva derecha europea, Silvio Berlusconi.

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La guerra fra
Armamentismo y hegemona estadounidense. Hobsbawm

decide comenzar a explicar ia edad de oro del capitalismo con un captulo entero sobre la guerra fra: los cuarenta y cinco aos transcurridos entre la explosin de las bombos atmicas en J a pn y el fin de la Unin Sovitica. El enfrentamiento entre las dos superpotencias (que haban sido aliadas en la Segunda Gue rra M undial) domin por completo el escenario internacional. Este largo perodo de tensin comenz formalmente con la doctrina Truman de contencin del comunismo en 1947 y adquiri su retrica apocalptica ms del lado de los gu e rreros fros norteamericanos, para quienes el comunismo como enem igo exterior resultaba polticamente til para mantener la supremaca y la hegemona estadounidense. Hobsbawm sostiene la tesis de que, lejos de representar un peligro, el comunismo sovitico de la segunda posguerra tu vo una postura defensiva. La Unin Sovitica no era expansionista, ms bien se pro puso m antener el reparto de fuerzas establecido al fin ali zar ia Segunda Guerra M undial, es decir, los acuerdos de Yalta entre ambas potencias. La U nin Sovitica no repre sentaba una amenaza inm ediata para O ccidente por la sim ple razn de que se encontraba en ruinas, desangrada y exhausta. La guerra fra contribuy a estabilizar las relaciones inter nacionales, congelando situaciones conflictivas, como 1a

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de A lem ania que, durante cuarenta y seis aos, perm ane ci dividida en dos Estados. En la prctica, al estabilizar las posiciones en Europa, ambas potencias trasladaron su rivalidad al Tercer Mundo. Si bien el aspecto ms visible de la guerra fra fue la ca rrera de armamento atmico, Hobsbawm rechaza la pre m isa, siem pre inverosm il y totalm ente infundada, de que el planeta era inestable y estaba al borde de estallar una guerra nuclear. Ambas superpotencias distorsionaron sus economas m ediante la competencia en armamentos y los crecientes gastos m ilitares. La guerra fra tuvo un escenario internacional y se m ani fest en una serie de conflictos que tuvieron que dirim ir las dos potencias rivales: el bloqueo sovitico de B erln, la Revolucin china, la guerra de Corea, la guerra de Vietnam, la Revolucin cubana, la crisis de los m isiles o Af ganistn; en Europa, la guerra fra estuvo sim bolizada por la cortina de hierro y el Muro de Berln, y en A sia, por el fracaso norteamericano en la guerra de Vietnam . La gue rra fra desembarc en Amrica con la Revolucin cubana, que signific una dura amenaza para la tradicional hege mona norteamericana en e l continente.
Guerra contra el estado del bienestar. A mediados de la d

cada de los setenta, el mundo entr en la llam ada segunda guerra fra , que lleg a su apogeo en los aos ochenta con la era Reagan. En trminos reales, el podero norteamericano continuaba siendo m ayor que el sovitico, pero se inici un

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renovado brote de fiebre m ilitar y retrica apocalptica (la OTAN empez a rearmarse). En 1986, en la cum bre de Islandia, Reagan rechaz un acuerdo con M ikhail Gorbachov, que propuso la elim inacin de las armas nucleares para el ao 2 0 0 0 (el presidente norteamericano se negaba a renun ciar a su program a de guerra de las galaxias). Hobsbawm considera que la nueva guerra fra im pulsada por Ronald R e agan (1 9 8 0 -1 9 8 8 ) fue una reaccin occidental ante el ocaso de la edad de oro de la economa cap italista (fin del creci m iento y la crisis del petrleo de 1973). No estuvo dirigid a contra el im perio del m al exterior (es sabido que la Unin Sovitica estaba dispuesta a desarmarse unilateralm ente), si no ms bien contra el recuerdo del gobierno de Franklin D. Rooselvelt en el interior de la economa norteamericana: su blanco privilegiado era el estado del bienestar! De este modo estaba naciendo el neoliberalismo.

Tres oleadas revolucionarias


La primera esperanza. La prim era ola revolucionaria es la

que inaugura en Europa la Revolucin bolchevique de 1917, que dio origen al m ovim iento com unista internacional y abrig la esperanza de una revolucin an ticap italista m un d ial. Los partidos comunistas sustituyeron a la socialdemocracia como principales representantes del m arxism o. Lenin esperaba un estallido en A lem ania, pero el octubre germ a no no tuvo lu gar y el Partido Com unista (KPD) fue diez mado por el asesinato de sus dirigentes: Rosa Luxemburg (1 8 7 1 -1 9 1 9 ) y Karl Liebknecht (1871 -19 19 ).

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La descolonizacin. La segunda oleada de la revolucin social

estall en la posguerra. Fue en A sia donde se quebr el viejo sistem a colonial: India, Siria, Lbano, C hina, Corea del sur e Indochina. En la dcada de los cincuenta ya nadie esperaba una revolucin en Europa O ccidental, ms bien el futuro de la revolucin se desplaza a las zonas cam pesinas del Tercer M undo, fundam entalm ente en aquellos pases coloniales en que las potencias europeas se opusieron a una descolonizacin pacfica: M alasia, K enia, A rgelia y V ietnam , que adoptaron la lucha guerrillera. Tambin en Am rica Latina, la enorme in fluencia de la Revolucin cubana (1959) dio lu gar al su rg i m iento de m ovim ientos insurgentes, como la experiencia del Che Guevara en Bolivia, el M ovim iento de Liberacin N a cional-Tupamaros (M LN -T) en U ruguay, el M ovim iento de Izquierda R evolucionaria (M IR) en C hile, el Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN) en N icaragua, el Frente Farabundo M art de Liberacin Nacional (FMLN) en El Salva dor, la U nin N acio nal R evolucionaria G uatem alteca (U N RG ) o las Fuerzas Arm adas Revolucionarias de Colombia-Ejrciro del Pueblo (FARC-EP, formadas antes del in flu jo cubano y todava existentes), entre muchos otros. Tambin aparecieron otros grupos que, a diferencia de todos los ante riores, no respondan al marxismo clsico, como por ejemplo el peruano Sendero Luminoso (guerrilla indgena que, de m a nera heterclita, com binaba fragmentos dispersos del pensa m iento m aosta con las prcticas m ilitares de Pol Pot en Camboya).

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La tercera ola de revoluciones. Se desarroll, desde prin ci

pios de la dcada de los setenta, a m edida que la edad de oro del capitalism o tocaba a su fin, coincidiendo con la cri sis m undial (1974-1979)- Sacudi fundamentalmente al Ter cer Mundo:
En frica: con la descolonizacin de las colonias p o rtu guesas de M ozam bique, A n go la, G uin ea-B issau y Cabo verde; el Congo b elg a y el su rg im ien to d el Congreso N a cional A fricano en Sudfrica. En Centroam rica y en el Caribe: con la continuidad de la lu cha del FSLN y su revolucin triunfante en N icaragua, ju n to con la pervivencia del FMLN en El Salvador. En ambos ca sos se produjo la peculiar aparicin de sacerdotes catlicos marxistas (enrolados en la teologa de la liberacin). Esta tercera ola estuvo signada por la derrota norteam erica na en V ietnam , en 1975. Esta marea de la revolucin m undial desencaden lo que se ha dado en llam ar la segunda guerra fra, durante el periodo del presidente norteamericano Ronald Reagan. ste interpretaba estas revoluciones populares como parte de una ofensiva global de la superpotencia com unista.

El socialism o real del corto siglo xx


Balance crtico de la Unin Sovitica. A dem s de periodizar

los distintos conflictos en el capitalism o de O ccidente, Hobsbawm se aboca a estudiar lo que suceda en el otro polo del mundo. A p artir de ese horizonte paralelo de anlisis, inves-

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tig a desde una perspectiva crtica el desarrollo del socialismo sovitico, cuestionando su poltica de modernizacin acelera da y forzada desde arriba. D urante la dcada de los treinta, la ofensiva industrializadora im puso en R usia grandes sacrificios a la poblacin. Si bien la industrializacin funcion y convirti a la U nin So vitica en una poderosa economa industrial, esto fue a costa de la explotacin del campesinado, que asumi la pesada car ga del proceso de acum ulacin p rim itiva socialista. Hobs bawm destaca este aspecto de la historia social, es decir: Cmo im pactaron estas profundas transformaciones en la vida de la gente comn. Qu significado real tuvo la revolucin para ellos. Jos Stalin, quien tras la m uerte de Lenin presidi esta edad de hierro, convirti a los campesinos soviticos en siervos de la gleb a, mano de obra reclusa (en los siniestros gulags), afectando en nmero entre cuatro y trece m illones de personas. Como seala Hobsbawm, el fracaso de la colectiviza cin forzosa de la tierra en cooperativas o granjas estatales fue un verdadero desastre, y con ella la U nin Sovitica fue inca paz de autoabastecerse de alimentos. Esto motiv que, a partir de los aos setenta, tuviera que depender del mercado m undial de cereales para cubrir una cuarta parte de sus necesidades.
Despus de la muerte de Lenin. Hobsbawm considera que el

balance del perodo estalinista en la Unin Sovitica (conso

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lidado tras la m uerte de Lenin) es aterrador: las purgas e li minaciones polticas desarrolladas entre 1934 y 1939 lle varon a que cuatro m illones de miembros del partido bolche vique fueran arrestados por motivos polticos y cuatrocientos m il de ellos fueran ejecutados sin juicio previo. En R usia se elim inaba a los com unistas! Sin em bargo, aunque da cuenta y analiza esta tragedia de la posrevolucin, Hobsbawm prefiere reservar el calificativo de to talitario exclusivam ente para los regm enes fascistas. El rgim en sovitico de Stalin a quien define de la si guiente manera: U n autcrata de una crueldad y falta de es crpulos excepcionales quedara, pues, exceptuado de es tos sistem as llam ados to talitario s. Hobsbawm destaca cmo, a nivel intelectual, el marxismo qued literalm ente atrofiado entre 1930 y 1956. En el dog ma sovitico estalinista, cualquier teora del arte d istin ta al realism o socialista y cualquier psicologa d istin ta a la de Ivn Pavlov (1 8 4 9 -1 9 3 6 ) estaban proscritos. En esos aos, H egel fue expulsado del marxismo y recibi la increble acu sacin de filsofo reaccionario de A lem an ia, a pesar de ha ber sido la fuente directa de inspiracin de M arx. A lbert Einstein (1 8 7 9 -1 9 5 5 ) en la fsica; la gentica, y la totalidad de las llam adas ciencias burguesas como el psicoanli sis , despertaron suspicacias y crticas.

El Tercer Mundo
Ms all de Occidente. En la posguerra, las mayores am ena

zas al capitalism o britnico provienen de las revueltas colo

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niales y de los m ovim ientos de liberacin colonial. Estos pro cesos determ inaron un internacionalism o m uy diferente al que el joven Hobsbawm haba vivido con entusiasm o de es tudiante y con la pasin de historiador (la lucha antifascista, la gaerra y la R esistencia en Europa). Como seala Hobsbawm, la historia extraoccidental se emancip con los procesos de descolonizacin (el fin de los imperios). Adems, las em igraciones masivas de la zona del Caribe al Reino U nido de em igrantes de color, impusieron nuevos tem as al historiador, como el racismo. Los m ovim ien tos de derechos civiles en Estados U nidos y la denuncia de la tortura en A rgelia, por parte de Francia, generaron campaas de protestas en O ccidente que no iban dirigidas a los pases comunistas de Europa del Este; por el contrario, daban cuen ta de la problem tica del occidente colonizador y el surgi miento del Tercer M undo descolonizado. En los aos sesenta, el Tercer M undo devolvi al primero la esperanza de revolucin y despert el inters por su histo ria, especialm ente la Revolucin cubana y la lucha del p u e blo de V ietnam . Las nuevas campaas polticas eran entonces antinucleares, antiim perialistas y antirracistas. De este modo, abran nuevas perspectivas para la interpretacin histrica.
Amrica Latina desde adentro. Entre 1962 y 1963, Hobs

bawm recorri A m rica del Sur como investigador de las re beliones cam pesinas, es decir, incursionando en el campo de la historia social de ese continente. En la edicin espaola de su obra R ebeldes p rim itivo s , incluy dos estudios latinoam eri

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canos: uno, sobre el m ovim iento cam pesino en Per y, otro, sobre Colom bia. En los valles de la regin peruana de Cuzco, Hobsbawm investig el sistem a de haciendas de cultivos pa ra la exportacin y t o d o el proceso de enfrentam ientos cam pesinos contra los abusos de los hacendados, que eran due os de vid a y hacienda. Entre 1961 y 1963, las agitaciones campesinas en Per im pulsaron la organizacin de sindicatos y federaciones. Como destaca Hobsbawm , el Partido Comu nista Peruano cum pli un im portante papel que, a diferencia del norte mestizo donde tena mayor fuerza la Alianza Po pular Revolucionaria A m ericana (A PRA ), fundada por H aya de La Torre , pudo consolidarse en la regin de Cuzco. En 1961 comienza el m ovim iento de ocupacin de tierras en m a sa que desem bocara en la reforma agraria. En el caso de Colom bia, Hobsbawm estudi lo que se co noce como el perodo de La V iolencia (con m aysculas, da da su gravedad), un perodo que com bina la guerra civil, las acciones guerrilleras y el bandolersim o rural. El p a s...
estaba experim entando la mayor m ovilizacin arm ada de campesinos (ya sea como guerrilleros, bandoleros o grupos de au todefensa creados por el P artido Com unista) en la historia recien te d el hem isferio occidental.

A partir de ese viaje, A m rica Latina cam bi su perspecti va de historiador y fue am pliam ente reveladora como labora torio del cambio histrico.

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De la derrota del M ayo francs de 1968 a la era Thatcher


El Mayo francs. Los acontecimientos raram ente se perciben

de cerca, pero tam bin es cierto que para un historiador pro fesional y comprometido en el m ovim iento com unista inter nacional, la incomprensin del m ovim iento del M ayo francs de 1968 es fcilm ente atrib uib le a razones polticas. En su prim er ensayo sobre el M ayo francs de 1968, pu blicado al ao siguiente de los sucesos (1969), Hobsbawm tuvo una visin bastante sesgada. Asum i la defensa de la ac titu d del Partido Com unista Francs, que en ese momento controlaba una poderosa federacin de sindicatos. Destac el papel crucial de este partido como una alternativa viable de gobierno (a travs de un frente popular), caracterizndolo como la nica organizacin que conserv su fuerza y su se renidad, a pesar de los ataques de los gaullistas y de los re volucionarios. Hobsbawm subestim el im pacto a largo plazo de la sacu dida del M ayo francs de 1968 en el sistem a poltico de Fran cia y en otros pases afectados por el m ovim iento. Los sucesos del M ayo francs expresaron el m alestar y las contradicciones de la sociedad francesa en la poca g a u llista , pero Hobsbawm no comprendi entonces al m ovim iento estudiantil (los estu diantes franceses politizados por las guerras coloniales de Francia en A rgelia y V ietnam ). La B astilla sim blica del mo vim iento fue La Sorbona. H asta una figura consagrada dentro de la intelectualidad francesa, como la de Jean -P au l Sartre

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(19 05 -19 80 ), se reuni y entrevist con el lder Daniel CohnBendit. A diferencia de Sartre, Hobsbawm calific a la insurrec cin del M ayo francs de an tip o ltica: desde su perspecti va, no tena ningn program a poltico sino algunos objetivos especficos y perifricos. Su enem igo era el sistem a. C itan do a A lain Touraine, otro t e s t i g o de los acontecimientos, el enem igo carece entonces de rostro. No es la explotacin, que im plica explotadores, sino la alineacin. Por s misma, la rebelin y la disidencia cultural, seala Hobsbawm, son sntomas pero no constituyen fuerzas revolu cionarias. En su ptica, ms bien escptica, las maravillosas ins cripciones murales de los estudiantes por ejemplo, la famo sa Est prohibido prohibir pueden considerarse com o...
{ ...] formas menores de liceratura y teatro, m arginales respec to a la corriente p rincipal de los hechos. El m ovim iento estudian t il de 1968 era algo perturbador, pero no una verdadera amenaza poltica.

El fin del predominio de Keynes. Antes de la explosin de

1968, Occidente haba vivido una etapa dorada del capita lismo. La m ism a se extendi desde 1945 hasta la crisis de 1973: la caracteriz una economa estable y liberal, con leyes de seguridad social y aum ento de los salarios reales. Una g e neracin de europeos conoci las posibilidades y ventajas del pleno empleo. En el Reino U nido, destaca Hobsbawm, la victoria de 1945 convirti al gobierno laborista en la mayor adm inistracin reformista del siglo.

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En la era dorada y de expansin econmica, las polticas de John M aynard Keynes (1 8 8 3 -1 9 4 6 ) funcionaron sin m a yores obstculos, fundam entalm ente durante las dcadas de los cincuenta y sesenta. Durante la prspera m ediocridad de los aos cincuenta, como la califica Hobsbawm, se haba desterrado de Europa la idea de revolucin social. U na de las razones de la etapa do rada de la economa era el precio del petrleo, es decir, com bustible m uy barato. Como tam bin sucede con el economis ta m arxista b elga Ernest M andel, Hobsbawm prefiere adoptar la perspectiva de anlisis del economista ruso N. D. Kondratiev (una de las vctim as de Stalin). Kondratiev for m ul las pautas a las que se habra ajustado el desarrollo eco nmico desde el siglo X V ili, en una serie de ondas largas de cincuenta aos de duracin, a p artir de las cuales sobreven dra una etapa descendente. En ese sentido, la edad de oro del siglo X X no habra sido ms que otra fase del ciclo capi talista, como la anterior gran expansin de 1850 a 1873. El Mayo francs de 1968 marca una inflexin poltica y cultural en la crisis de ese tipo de capitalism o. Cinco aos ms tarde, a partir de la crisis econmica de 1973, cuando el cr tel de productores de petrleo (la OPEP) aument el precio del crudo, la economa entr en una clsica depresin cclica. El credo fundam entalista del mercado libre que se im pu so despus, es de alguna forma un producto colateral de esta ltim a fase del siglo corto, es decir, de la ruptura de la lla m ada edad de oro keynesiana. El recientem ente creado Pre m io Nobel de Economa respald al neoliberalism o al conce

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der, en 1974, el prem io al economista Friedrich von H ayek y, dos aos m s rarde, a M ilron Friedman (ambos, gurs de la ideologa neoliberal). En la dcada de los ochenta, a partir de la ofensiva ideolgica de M. Thatcher y R. R eagan, fue co mn la desilusin acerca de la gestin de las industrias esta tales y de la A dm inistracin Pblica, tanto en el Reino U ni do y como en Estados Unidos. Pero hacia el finales de siglo x x , la crisis de este (neo)liberalism o reactualiz la b atalla entre keynesianos y neoli berales.
Hobsbawm frente a la Dama de Hierro. Desde la crisis de

1956 en adelante, Hobsbawm no tuvo una intervencin po ltic a im portante. Permaneci dentro dei pequeo Partido Com unista britnico, m ientras publicaba artculos en su re vista terica M arxism Today, que mantuvo hasta finales de los setenta una activa polmica pblica acerca del futuro del Par tido Laborista. En la dcada de los ochenta, la publicacin sent posicin frente al gobierno conservador de M argaret Thatcher (prim era m inistra entre 1979-1991), que haba declarado una verdadera guerra de ciases a los trabajadores britnicos. Las transformaciones conservadoras (una verdade ra revolucin econmica, poltica y cultural) amenazaron con desm antelar el estado del bienestar de la era dorada. Ade ms, el rgim en de Thatcher provoc una aguda crisis en el Partido Laborista. Hobsbawm atrib uye el trm ino thatcherism o a Stuart H all, acuado en un artculo que caracterizaba el clim a po-

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lrico britnico como el G ran espectculo itinerante de la derecha. La lnea poltica que adopt la revista M arxism Today fren te al thatcherism o era una estrategia de acuerdo electoral en tre el laborismo, los liberales y los socialdemcratas, como voto tctico anticonservador (el voto til). En sus escritos, Hobsbawm sostiene que Thatcher no re present solamente otro rgim en burgus o conservador, sino una versin de los ochenta de un gobierno de la derecha ra dical. De ah la necesidad de unidad para derrocarlo electo ralm ente. Pero esta postura le vali la hostilidad y crtica de la m ayora de los intelectuales marxistas de la Nueva Iz quierda: Raym ond W illiam s, Ralph M iliband, Perry Anderson y otras prestigiosas figuras, para quienes esta tctica re presentaba una traicin. La revista M arxism Today desapareci a finales de 1991 al m ism o tiem po q u e ... el Partido Com unista britnico y la U nin Sovitica.
La guerra de las Malvinas. En un artculo publicado en M ar

xism T oday , Hobsbawm destaca que la guerra de 1982 propor cion al Reino Unido una oportunidad de exhibir su arsenal, su determinacin y su potencia m ilitar. Fundamentalmente en el plano nacional, perm iti al thatcherismo apoderarse de la iniciativa frente a otras fuerzas polticas y demostrar que el Reino Unido todava era grande, en un contexto de crisis econmica, desindustriaiizacin y desempleo masivo (tres m i llones de desempleados). En este sentido, fue una brillante ope

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racin poltica, una reaccin frente a la decadencia del imperio britnico. Thatcher libr su propia guerra para hacer desfiles de victoria. Hobsbawm seala que la contienda nada tena que ver con las propias islas Malvinas ni con el derecho a la au todeterminacin, sino con la poltica interior britnica: le dio popularidad a la primera m inistra, fortaleci a la ultraderecha y al Partido Conservador. Adems, la guerra sirvi para probar que es absolutamente esencial mantener una gran armada, ca paz de operar en todo el planeta, y cul es realmente la impor tancia de un arsenal nuclear exclusivamente britnico.
La nueva era Blair. En la dcada de los noventa, el nuevo

laborismo britnico aceptaba los resultados lgicos y prcti cos del thatcherismo y abandonaba deliberadam ente la de fensa de la propiedad pblica, los derechos de los trabajado res y sindicatos, y la justicia social. Ms que un laborismo reformado, seala Hobsbawm, Tony B lair asuma en los no venta la jefatura del partido como un poltico realista, que deba adaptarse a las exigencias de la teologa del mercado. El historiador lo sintetiz de la siguiente manera: Era una Thatcher con pantalones.

La cada del socialismo


El derrumbe. C ul es el significado histrico de 1 9 8 9 ?, se

pregunta Hobsbawm. Ese ao el socialismo burocrtico se derrumb en Europa O riental (con la cada del Muro de Ber ln), anticipando la cada del rgim en existente en la Unin Sovitica y su estructura m ultinacional.

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El efecto principal de 1989, segn Hobsbawm, es que el capitalism o y los ricos han dejado de tener miedo al campo socialista burocrtico, tan extendido despus de 1945. Es el final de una era en que la historia m undial trataba de la Re volucin de octubre. Analizando ese derrumbe, Hobsbawm plantea una nueva serie de hiptesis historiogrficas.
El estancamiento. La ralentizacin (desaceleracin) de la eco

noma sovitica se hizo evidente en los aos ochenta, momen to en que el rgim en poltico de los pases del Este europeo y de la Unin Sovitica estaban cada vez ms involucrados en la economa mundial (a diferencia del perodo de entreguerras, cuando la Unin Sovitica se mantuvo inmune a la Gran De presin de 1930). La insercin en el mercado m undial capita lista la condujo a la exportacin de petrleo y a crecientes im portaciones de trigo de pases occidentales. Los tiempos de Brezhnev fueron denunciados por el movimiento reformista de M ijail Gorbachov (1985). Intentado una evaluacin de conjunto, Hobsbawm sostiene: Europa O riental era el taln de A quiles del sistema so vitico y Polonia, su punto ms vulnerable. La mayor par te de los pueblos de Europa del Este estaban fundamen talm ente despolitizados y el comunismo en general no fue internalizado por los pueblos, no entr en sus vidas. Sin embargo, ninguno de los regm enes comunistas fue derro tado y, excepto en Polonia, ninguno contaba con una fuer

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za de oposicin po ltica organizada (como el sindicato So lidaridad y la Iglesia catlica polaca). El mundo del llam ado socialism o real estaba construi do sobre lneas nacionales (con lenguas y etnias distintas) y al colapsar la fractura se extendi inevitablem ente a lo largo de aquellas lneas; es decir, hubo un aparente re surgim iento del nacionalismo en todas las sociedades de Europa del Este. Afganistn, invadida por las tropas rusas, se convirti en el Vietnam de la Unin Sovitica, segn Hobsbawm.
La posguerra fra. El final de la guerra fra, que haba produci

do una estabilizacin relativa del mundo (por medio de la autolimitacin y el equilibrio impuesto por las dos superpotencias), dej disponible un arsenal inmenso. Adems, la guerra ha cam biado en un doble sentido: poltico y tecnolgico. Hobsbawm seala que la intervencin de la OTAN en la crisis de Bosnia dio la ocasin para conferirle un nuevo papel, para reconstruir su funcin y su sentido tras el final de la guerra fra. Un fenmeno nuevo, caracterstico de la nueva era, surge de la relativa desintengracin del poder de los Estados en algunas zonas del mun do. Esta situacin resucita figuras, como la de los seores de la guerra o la combinacin de la guerra privada y la guerra en tre los Estados. U n ejemplo de ello es el de las corporaciones, que poseen tanta riqueza como los Estados mismos (se es el ca so de las empresas privadas que colaboran con las tropas de la OTAN). Hobsbawm interpreta que esos fenmenos conllevan una inversin de la tendencia secular a fortalecer los Estados te

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rritoriales. Desde su ptica, actualm ente inicios del siglo XXI estamos asistiendo al debilitam iento y a la desaparicin efectiva de algunos Estados (Afganistn, A lbania, los Balcanes, grandes regiones de frica y de A sia Occidental, como los ca sos del Cucaso y Chechenia, que regresaron a la guerra de cla nes). Y esto se relaciona en un aspecto con la prdida, por par te del Estado, del monopolio de la fuerza de coercin.

El retorno de la barbarie?
El nacionalismo en el anochecer del siglo xx. En su obra N a

ciones y nacionalism o, Eric Hobsbawm propone algunas hip tesis e interpretaciones para analizar el desmembramiento de la Unin Sovitica, Yugoslavia y Europa del Este, que ampli el nmero de entidades soberanas reconocidas internacional m ente como naciones. Despus de la Segunda Guerra M undial, la creacin de nuevos Estados reflejaba tres factores determ inantes: 1. La descolonizacin (tanto en frica como en Asia). Hobs bawm destaca que las fronteras de estos Estados poscoloniales no tienen ningn significado nacional preexistente, sino que reproducen las zonas demarcadas arbitrariam ente por la adm inistracin colonial. 2. La revolucin (Yugoslavia, C hina, Grecia, etc.). 3. La intervencin de potencias exteriores (Estados creados como producto de los acuerdos territoriales de los aliados, como por ejem plo las dos Alem anias de posguerra y el Es tado de Israel).

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El separatismo en Europa del Este. Hobsbawm seala que el

actual brote de agitaciones separatistas y tnicas en Europa Central es propio de problem ticas del siglo X X . El naciona lism o y la etnicidad funcionaran actualm ente como un su s tituto de factores de integracin en una sociedad que se est desintegrando. Constituiran expresiones de una p o ltica de identidad (el anhelo de identidad de grupo). Pero es una cuestin m uy diferente al nacionalismo del siglo x ix , pero do en que la construccin de naciones en la Europa desa rrollada fue un factor central de la transformacin histrica. A finales del siglo X X , las naciones y los nacionalis mos ya no son trminos apropiados para describir la aparen te explosin de separatismo poltico de los aos noventa en Europa Central (Yugoslavia, C hecoslovaquia...), donde in cluso los conflictos sangrientos entre grupos tnicos son ms antiguos que el program a del nacionalismo. En Europa del Este, el separatismo tiene sus races entre 1918-1921, con los tratados de Versalles y de Brest-Litovsk, es decir, con la divisin de los imperios m ultinacionales (el imperio turco y el austro-hngaro de los Habsburgo), as co mo de la Revolucin rusa. Segn Hobsbawm, tampoco la Unin Sovitica se de rrumb bajo el peso de las tensiones nacionales internas; por el contrario, las causas profundas de su desintegracin fueron sus dificultades econmicas. Antes de Gorbachov, ninguna repblica sovitica pensaba separarse de la Unin Sovitica excepto en los Estados blticos. Incluso la idea de repblicas soviticas basadas en naciones fue un invento terico de los

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intelectuales soviticos ms que una aspiracin de los pueblos de Asia Central. Hobsbawm afirma que el lema de la autodeterm inacin es actualm ente un sntom a de la crisis del concepto decimon nico de estado-nacin. De la m ism a manera, en Europa O ccidental y en A m rica del Norte la xenofobia que da paso al racismo es un fenme no mucho ms generalizado en los aos noventa que durante los peores tiempos del fascismo.
El Estado de Israel. Hobsbawm no duda en calificar a Israel

como la pequea nacin-estado m ilitarista, culturalm ente decepcionante y polticam ente agresiva, que excluye de los plenos derechos de ciudadana a todo aquel que no sea hijo de madre juda. Creado, en 1948, como secuela de la Segunda G uerra M undial, por entonces un m illn trescientos m il pa lestinos, aproxim adamente, fueron registrados por la ONU como refugiados. Para 1960, seala Hobsbawm en su H isto ria d el sig lo X X , un m illn doscientos m il judos haban em i grado a Israel. Los colonos crearon un Estado m ayor al d is puesto por la particin britnica del territorio y en constante expansin de sus fronteras. La U nin Sovitica haba sido uno de los prim eros pases en reconocer al nuevo Estado de Israel; no obstante, ste se consolidara como aliado incondicional de Estados Unidos y ejercera un poder a p artir de la posesin de armas atmicas. En tanto historiador, Hobsbawm cuestiona la idea d el pueblo judo como vctim a con derechos exclusivos, o la idea se-

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gun la cual constituye un pueblo elegido y especial. Pre fiere sostener la idea de que el pueblo judo es un pueblo en dispora. Hobsbawm cree que el m ito histrico de la expulsin de Palestina, y el ideal de retorno, no fue concebido como un pro gram a poltico sino hasta finales del siglo x ix . El descubri miento del tem plo de Jerusaln, por obra de los arquelogos nacionalistas de Israel, fue el acontecimiento utilizado para justificar no slo la fundacin del Estado, sino tam bin la idea de capital. De manera anloga, la roca de Masada (el lugar donde novecientos judos resistieron a Los romanos hasta el fin, hasta llegar al suicidio colectivo) fue transformada en un rito nacional en el que todos los jvenes israeles deben tomar parte y en un lugar que recorren los turistas extranjeros. Este tipo de reconstruccin histrica (nacionalista y pa tritica) es comparable a la que realiz Grecia, cuando con quist su independencia. H asta entonces, Atenas no era su capital, pero fue elegida por quienes, como en el caso de Is rael, tenan necesidad de remontarse a algun a glo ria pasada, con pocas conexiones con la realidad histrica presente. A te nas, habitada por un 50 por 100 de albaneses, fue reconstrui da con un estilo arquitectnico neoclsico y transformada en capital del nuevo Estado en Grecia.
Pesimista y escptico. El historiador britnico, en el ltim o

captulo de su H istoria d el siglo XX, E l fin del m ilenio , en saya una especie de balance, marcadamente pesim ista y es cptico, que cierra su itinerario a todo lo largo del siglo cor

LAS ER A S DE H O B S B A W M

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to . Hobsbawm u tiliza los trminos derrumbe, desorden global e im potencia para caracterizar el siglo en el que nos in trodujo con la era de las catstrofes. Para justificar esta perspectiva, es suficiente enumerar los graves problemas que ensombrecen cualquier dato optim ista: El fracaso del modelo sovitico y del socialismo burocrtico. El fracaso del modelo neoliberal. El ensanchamiento irreversible del abism o entre los pases pobres y ricos del mundo. Segn advierte nuestro autor, ya nadie espera un retorno al pleno em pleo, t p i c o de la edad de o t o de O ccidente; por otro lado, se debilitaron o elim inaron por completo todos los instrum entos para gestionar ios efectos sociales de los cata clism os econmicos (por ejemplo, la seguridad social). En ese diagnstico, ms bien amargo, tam bin advierte que en la poltica contempornea han decado las ideologas program ticas nacidas de las revoluciones del siglo XIX. A contramano de las versiones ingenuam ente racionalistas y triunfalistas, Hobsbawm sostiene que el siglo XX ha sido una era de guerras religiosas, idea que p erm itira entender, desde su singular ptica, las fuerzas del nacionalismo y del socialism o en tanto religiones seculares.
El sombro futuro europeo. Respecto al futuro de la can pro-

mocionada y celebrada Unin Europea, Hobsbawm seala que bajo ningn aspecto se fund como una organizacin ver

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daderam ente dem ocrtica; por el contrario, Europa tender a una situacin comparable al Consejo de Seguridad de las N a ciones U nidas, donde los pases que verdaderamente estn en condiciones de tom ar las decisiones no estn dispuestos a ce der su poder a favor de la m ayora. Hobsbawm pone en duda la posibilidad de reforzar los poderes del Parlam ento de la U nin Europea. Adems, seala que el actual proteccionismo une a los europeos frente a la com petencia de Estados Unidos y a la inm igracin de masas del Tercer M undo. Pero la pol tica agrcola com unitaria no podr continuar una vez que los grandes pases agrarios pobres de Europa del Este entren en la Unin Europea, porque el im porte de las subvenciones que deberan recibir es del todo insoportable para el presupuesto de la U nin Europea. En ltim o trm ino, concluye Hobs bawm , lo que suceda en Europa depender, en especial, del entendim iento que se d entre A lem ania y Francia, las dos eternas hermanas rivales. H abr que afrontar las perspectivas sombras del siglo XXI que, como l se esfuerza en destacar, comenz con los aspec tos trgicos del siglo anterior, tal como demostr el ataque terrorista a las torres gem elas de Nueva York, el 11 de sep tiem bre de 2001. A partir de este acontecim iento, tam bin se demostr que desde la desaparicin de la Unin Sovitica una sola hiperpotencia global ha decidido que su fuerza no tiene lm ites a corto plazo, ni tampoco lo tiene su disposicin a utilizarla. Estados Unidos se declar, de hecho, como el nico protector de cierto orden m u n d ial y el encargado de determ inar las amenazas que pudieran surgir contra l.

LAS

ERAS

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Q uien no acepte esta prem isa puede convertirse en un ene m igo potencial o real. En un m iem bro del religioso eje del m a l, tan religioso como el eje del bien.

A m odo de conclusin
Compromiso y toma de partido. Este recorrido a travs de

su obra, su biografa y las entrevistas que le han realizado nos proporciona una buena idea de su im portancia como intelec tual crtico y agudo. H istoriador fuera de lo comn, Hobs bawm se perm ite pensar la historia reciente a contrapelo de otros intelectuales lcidos, polticam ente correctos y bienpensantes, pero a fin de cuentas liberales. Hobsbawm constituye uno de los historiadores socialistas britnicos, adscriptos a la tradicin hum anista del marxismo, que siem pre han destacado el papel del sujeto en la historia. En su concepcin, la historia trata de las relaciones sociales y, como en toda sociedad de clases, stas son invariablem ente relaciones de confrontacin, de lucha y de fuerza. Hobsbawm se propone rastrear cada momento de esa lucha, con sus de rrotas pasajeras y la aparicin de otros movimientos tenden tes a la em ancipacin social. Su original anlisis de los siglos XIX y XX representa una m irada alternativa a la narracin oficial de la historia como discurso del poder y m em oria legitim ada. Buceador en el te rreno de la historia social, Hobsbawm inscribe sus investiga ciones en la larga tradicin de las luchas populares (de los tra bajadores, campesinos y de los nuevos m ovimientos sociales). En lu gar de esforzarse por construir una interpretacin pre

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tendidam ente imparciaJ y neutralmence valorativa, nos invi ta a tom ar partido, apasionarnos y comprometernos. sa fue su decisin de toda la vida. El compromiso con el punto de vista de los explotados, los luchadores y todos los pueblos so metidos de la historia.

G lo s a r io

A lth u sser, Louis (1 9 1 8 -1 9 9 0 ). F i

re, de la prim era generacin de Annales y fundadores de la Revista

lsofo m arxista francs, nacido en A rgelia, de gran prestigio en las dcadas de los sesenta y setenta. Hace una lectura crtica de M arx y se vale de los aportes de la lin g s tic a (Rom an Jak o b so n , 18961982), la antropologa estructural de Claude Lvi-Strauss y el psicoa nlisis lacaniano. Hobsbawm y la historiografa m arxista britnica cuestionan el anlisis estructuralista de A lthus ser, su pretensin cientificista y su desercin del humanismo.
Annaes. Escuela historiogrfica

Annales D'histoire Economique et So cials en 1929; Fernand Braudel


(1 9 0 2 -1 9 8 5 ), perteneciente a la se gunda generacin, d irig i la revis ta desde 1956 a 1968, poca en la que destacaron Pierre V ilar y R u g giero Romano. A la tercera genera cin de Annales pertenecen: J a c ques Le GofF, George Duby, Marc Ferro, Le Roy Ladourieg, Pierre N ora y R oger Chartier.

Bauhaus. Centro poi/tico y artsti


co vanguardista que trabaj en A lem ania hasta 1933- Sus diseos artsticos se orientaron a los obje tos de uso cotidiano: sillones, lm paras, publicidad, el diseo indus trial, los impresos, la arquitectura y hasta los billetes alem anes (el marco) de 1923. Los artistas vin culados a esta escuela fueron, entre otros: el arquitecto W alter Gro pius (su director), Paul K lee, W as sily K andinsky, Lazslo MoholyN agy y el constructivista ruso El Lissitzky. La Bauhaus adquiri la

francesa que se opuso a la historia tradicional positivista y enfatiz los procesos de la rg a duracin, la historia econmica y social, as c o m o la historia d e las m entalida d es, segn el nuevo vocabulario forjado por estos historiadores (el estudio de las representaciones co lectivas, las categoras com partidas en una poca determ inada). Repre sentantes de esta escueia son: Marc Bloch (1 8 8 6 -1 9 4 4 ) y Lucien Febv-

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reputacin de lo que el nazismo denom inaba bolchevism o cu ltu ra l , y fue disuelta. H itler disper s a sus realizadores.
Braudel, Fernand (1902-1985).

Perteneciente a la segunda genera cin de historiadores de la Escuela de los Annales. Codirector de la re vista y, a p artir de 1956, director de la. VI Seccin de la cole de Hautts tudes en Sciences Sociales de Pa rs. Su tesis sobre el mundo del M editerrneo y su nocin de d is tintos tiempos histricos (la larga duracin, el tiem po corto y el acontecim iento) ejercieron gran influencia en la historiografa con tin en tal europea en la segunda posguerra. En Brasil, junto con Claude Lvi-Strauss, contribuy a la creacin de la Facultad de Letras de la U niversidad de San Pablo.
Broz, Josip, alias Tito (18921980). Lder yugoslavo y uno de

Tuvo fuertes enfrentamientos con Stalin y, en 1948, se produjo su ruptura con la Unin Sovitica has ta la reconciliacin, en 1955, con N ik ita Kruschev, que haba inicia do el proceso de desestalinizacin. Tito lider tam bin el movimiento de los Pases No-Alineados.
Cartismo. Peticiones que las co

m unidades obreras d irig an al Par lam ento durante la Revolucin In dustrial britnica (1 8 3 0 -1 8 4 0 ) y que acompaaban con huelgas y manifestaciones. Los tejedores de M anchester so licitaban un im puesto sobre los telares mecnicos para igu alar las condiciones de la com petencia, la lim itacin de ho ras de trabajo en las fbricas meca nizadas, el empleo de tejedores m asculinos adultos (expulsados por las m ujeres y nios) o un sala rio m nim o legal. Fue el germen del prim er partido proletario en Inglaterra. C lase s s u b a lte rn a s . Grupos sociales subordinados a la dom ina cin burguesa. Antonio Gramsci introduce el estudio de los grupos subalternos (las clases trabajadoras, la clase obrera y los campesinos) que en las sociedades de clases mo dernas sufren siempre la iniciativa

los organizadores del Partido Co m unista de su pas. Fue voluntario en la guerra civ il espaola y lder de la Resistencia bajo la ocupacin nazi en Yugoslavia. Despus de la derrota alem ana en la Segunda Guerra M udial, se convirti en p ri mer m inistro y, ms tarde, en pre sidente de un Estado com unista.

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de los grupos dom inantes, incluso cuando se rebelan y se levantan. Hobsbawm adopta este concepto desde sus primeros estudios sobre el campesinado en Italia y para en focar su anlisis de la protesta so cial, sus lm ites y el papel que cum plen los sectores no burgueses en las revoluciones de los siglos XIX y x x .
De Gaulie, Charles (1890-1970).

G eneral francs que participa en la P rim era G uerra M u n d ial. En 1940, con la ocupacin nazi en su pas, se niega a reconocer el arm is ticio y se refugia en Londres, don de funda el Com it de los France ses Libres. Entra en Pars en 1944, con la Liberacin. Es jefe de Esta do entre 1944-1946 y presidente de la V R epblica entre 1959 y

la ilegalizacin de la disidencia, las purgas y el abandono de la demo cracia interna en el partido bolche vique. Durante la dcada de los trein ta, en los procesos de Mosc, los viejos dirigentes bolcheviques fueron encarcelados, deportados a campos de trabajo o ejecutados. Tambin la cultura qued supedi tada al poder, a una versin oficial, econom icista y rudim entaria del m arxism o; a una doctrina artstica (el realismo socialista) considerada nica, y a una ciencia oficial que rechazaba las innovaciones de Oc cidente (la teora de la relatividad, el psicoanlisis, la gentica, etc.).
Estructuralismo. Corriente inte lectual que nace en Francia con las ideas de Claude Lvi-Strauss y la influencia de la lin g stica en otras disciplinas sociales (la antropolo g a , la sociologa y la historia). In troduce la nocin de estructura, entendida como una totalidad que otorga sentido al funcionamiento de sus partes. Supone la construc cin de un modelo abstracto de re laciones estables y articuladas (es tructuradas), reguladas por leyes y com binatorias. El estructuralism o concibe a las instituciones sociales como sistem as organizados, como estructuras resistentes, cuyas te-

1968 .
Doctrina Truman. D octrina que da

comienzo form almente a la guerra fra, proclamada por el presidente norteamericano H arry Truman, en 1947, sobre la necesidad de con tencin del comunismo en Europa.
Estalinismo. R gim en e ideologa

poltica de Jos Stalin en la Unin Sovitica, caracterizado por la per secucin ideolgica, e l fortaleci m iento de las fuerzas de seguridad,

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g las de funcionam iento tenemos que analizar. Ejemplos: la lengua y las estructuras de parentesco.
Grundrisse. M anuscritos borrado

se a criterios rigurosos para valorar los documentos. Con esta nocin de objetividad, tom ada del modelo de las ciencias naturales, se postula la neutralidad valorativa del histo riador al investigar el pasado.
Historia social. Cam po de especia-

res de El Capital, escritos por K. M arx entre 1857 y 1858 y p u b li cados entre 1939 y 1940, en los que em prende ia crtica a las cate goras econmicas de la economa burguesa. Los historiadores socia listas britnicos incluyeron la p ri m era traduccin de los Grundrisse entre sus publicaciones (a travs de la P elican Library) y presentaron este texto de M arx en la New Left Review. Estos borradores de El Ca p ita l expresan el desarrollo intelec tu al de Marx y la incorporacin de conceptos como relaciones sociales de produccin, fuerza de trabajo (entendida como m ercanca y dife renciada del proceso laboral), feti chism o d el dinero, etc.
H istoria p ositivista. H istoria tradi

lizacin acadm ica que se desarro lla a finales de la dcada de los c in cuenta. Incluye la historia de los pobres, de las clases bajas y sus m ovim ientos sociales, y expresio nes de protesta. En la historiogra fa m arxista, los historiadores so ciales se orientan al estudio de las organizaciones obreras. En el m u n do anglosajn, la historia social es t asociada a la historia econmica, es decir, al estudio de las estructu ras y as transformaciones sociales (m odernizacin e in d u stria liz a cin), as como las relaciones entre clases. Tam bin se incluye en este campo la historia de las m en talid a des y de las culturas populares.
Historiografa marxista britnica.

cional que se organiza como disci p lin a acadmica en el siglo XIX con Leopold von Ranke, centrada en los acontecimientos polticos y m ilita res. Se trata de una concepcin de ia historia narrativa, descriptiva y cro nolgica que tiene la pretensin cientfica de determ inar objetiva m ente los hechos histricos en ba

Corriente de historiadores socialis tas que desarrollaron sus investiga ciones en la segunda posguerra y en base a la teora m arxista de la histo ria. Durante las dcadas de los cua renta y cincuenta, se destaca una prim era generacin representada

GLOSARIO

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por Eric Hobsbawm, Christopher H il y Leslie Morton. Ellos cuestio naron la vieja historia heredada del siglo X IX : narrativa, acontecimentai y positivista vigente en las universi dades britnicas (con su gusto por la erudicin, la im parcialidad del his toriador y su recelo hacia las teoras y filosofas d e Ja historia). El auge de esta nueva historia y su proceso de profesionalizacin se expres, adems, en la innovacin temtica (por ejem plo, el inters por el movi miento obrero britnico) y metodo lgica (la historia econmica y so cial). En los aos sesenta, una nueva generacin de historiadores marxis t e fundan la New Left Review (revis ta socialista independiente), desti nada a ejercer una gran influencia en la com unidad acadmica y en la historiografa de la segunda mitad del siglo XX. A esta nueva izquierda pertenecen los historiadores Edward P. Thompson, Raphael Sam uels, Stuart H all y Perry Anderson. Ju n to con la Escuela de los A lales, los historiadores britnicos renovaron el campo historiogrfico. Armales se in teres m s p o r Ja me todologa, las estructuras y la histo ria m edieval y moderna, mientras que los historiadores socialistas lo hicieron por la teora, ias revolucio nes y la historia contempornea.

I Internacional. La Asociacin In ternacional de Trabajadores (AIT) fue fundada en Londres, en 1864, por Karl M arx y un grupo de em i grantes alem anes. Tambin partici paron, aunque en menor m edida, m ilitantes anarquistas. Procura for talecer la organizacin de la clase obrera moderna. Esta I Internacio nal reuna a las delegaciones obreras en congresos anuales y tena su sede en Londres. Se disuelve en 1872. II Internacional. Fundada en Pars, en 18 89 , se disuelve en la Prim era Guerra M un d ial, despus de que sus lderes term inaran apoyando la guerra y el m ilitarism o frente a la cual su resistencia fue ineficaz. A diferencia de la prim era organiza cin que im puls el sindicalism o socialista, sta represent un frente comn d e los partidos de masas, principalm ente m arxistas (en esa poca denom inados socialdem cratas), qu e surgieron en todos los pases de Europa en el ltim o cuar to del sig lo X IX . III Internacional Com unista (KOMINTERN). Organizacin interna cional, fundada por los bolcheviques encabezados por Lenin y Trotsky despus de la Revolucin de octubre (1917), que dio lugar a la

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Y LA H I S T O R I A

CRTICA

DEL SIG L O XX

creacin de partidos comunistas en roda Europa. El I Congreso se cele br en Mosc, en 1919, con la pre sencia de V. I. Lenin. Signific una ruptura permanente de los partidos de izquierda entre la corriente socialdemcrata y el ala revoluciona ria. La Internacional, que por prim e ra vez incorpor al socialismo la lucha de los pueblos coloniales, semicoloniales y dependientes, suscit el rechazo inmediato y contundente de los gobiernos y de todo el espec tro poltico burgus europeo. El KOMINTERN fue disuelto por J. Stalin, durante la Segunda Guerra M undial (1943), a peticin de los dirigentes aliados. Durante la guerra fra, sigui existiendo como movi miento comunista internacional su bordinado a Mosc, y atraves, m al trecho, las crisis de 1956 y 1968. Im perialism o. Este trm ino, que no aparece en los escritos de M arx, fue analizado entre 1914 y 1916 por Lenin y convertido en un ele m ento clave del m arxism o revolu cionario de los m ovim ientos co m unistas y de liberacin del Tercer M undo. Lenin postula las races econmicas p rincipalm ente la fusin del capital bancario con el in dustrial, dando origen al capital financiero y su correspondencia

con una nueva fase del capitalism o (m onopolista). Es la expansin de las potencias capitalistas y la ten dencia a poner bajo su dependencia p o ltica o econmica a otras regio nes y pueblos del planeta, bajo for mas de control directo (colonias) o control inform al, como protectora dos y zonas de influencia. K eynesianism o. Teora d el econo m ista b ritn ico Jo n h M aynard Keynes (1 8 8 3 -1 9 4 6 ) q uien , como respuesta a la influencia de la R e volucin bolchevique y a los pro blem as de la Gran Depresin de 1930, propuso la intervencin es tatal en la economa oponindose a la doctrina liberal del laissez-faire. En 1936 public su obra Teora g e

neral d el empleo, el inters y el dinero.


La crisis de 1929 dem ostr que la visin optim ista sobre el capitalis mo autorregulado por los m ecanis mos de mercado corresponda a una etapa inicial de la economa. H acia finales del siglo XIX, la con centracin y los monopolios hicie ron de la libre com petencia un m i to. En el desarrollo d el capitalism o m aduro, la mano in v isib le o los mecanismos de mercado y a no fun cionaban au to m ticam en te. El aporte de Keynes consisti, enton ces, en proponer nuevos m ecanis

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mos, reactivando la produccin y el consumo a travs d el gasto p blico. El Estado deba intervenir para estabilizar la economa y el n ivel de empleo, neutralizando to da oposicin radical al capitalism o.
Larga duracin. Concepto utilizado

por el historiador francs Fernand Braudel para indicar que no existe un tiem po social nico, sino distin tos ritm os y velocidades de la his toria. Al tiem po breve de la crni ca poltica de los acontecim ientos, opone esta idea de la larga dura ci n , que da cuenta de una histo ria estructural, casi inm vil, una geohistoria que p rivileg ia las conti nuidades. El m edio geogrfico o las estructuras sociales se relacionan con la larga duracin porque impo nen lm ites de los cuales los hom bres y sus experiencias no pueden librarse. Braudel tam bin ha califi cado a las m entalidades como cr celes de larga duracin. La nocin de estructura, tom ada por Braudel de Lvi-Strauss, se relaciona con la larga duracin, es decir, con la or ganizacin y las relaciones sociales fijas (estructuras resistentes) que el tiem po no desgasta.
Neocolonialismo. T rm ino u tili

guerra y la descomposicin de los im perios coloniales, para indicar la dom inacin y dependencia de otros pueblos (ya no como colonias tpicas, sino a travs del control econmico y financiero) y de orga nizaciones internacionales (como el Fondo M onetario Internacional y el Banco M undial).
Nueva Izquierda. Corriente p o lti ca y cultural que surge en la dca da de los sesenta como alternativa frente al estalinism o y ia izquierda tradicional. En el caso dei Reino U nido, se adopt este nombre para la historiogrfica m arxista y para su publicacin, en la que destaca ron figuras como Raymond W i lliam s, Stuart H a ll, Edward P. Thompson, Perry Andcrson, Tom N airn y Robn B lackburn (la m a yora de ellos, historiadores que publicaron sus estudios y ensayos en New Left Revivi). Owen, Robert (1771-1858). So

cialista utpico britnico. Impuls ios orgenes del cooperativismo.


Pacto de Munich. Producto de la

zado, a partir de la segunda pos

poltica de apaciguar a H itler, fir mado en 1938 entre ios gobiernos de Alem ania, Francia y Reino U ni do. Conceda a la Alem ania nazi el territorio de los Sudetes (regin

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Y LA H I S T O R I A C R T I C A D E L S I G L O X X

checoslovaca), en tanto que las po tencias garantizaban el resto de Checoslovaquia, que ceda esta zona y as/ se evitaba una nueva guerra.
Paine, Thom as (1737-1809). R e

en qu debe desarrollarse el traba jo (secuencia de m ovim ientos) y el ritm o ptim o para red u cir los tiem pos m uertos o im producti vos en la fbrica.
Thatcher, Margaret. P o ltica con

volucionario britnico que defen di la Revolucin Francesa y fue acusado de alta traicin, en Ingla terra, por su publicacin Los dere

chos d el hombre.
Poltica de apaciguamiento. P ol tic a de negociacin q u e, tanto Francia como el Reino U nido, em prendieron en la dcada de los trein ta con la renacida A lem ania de A do lf H itler, haciendo conce siones al creciente podero alem n para m antener la paz en Europa. Taylorismo. Su iniciador fue Fre-

servadora britnica, educada en la U niversidad de Oxford. En 1975 fue designada lder del Partido Conservador y, en 1979, se convir ti en la prim era m ujer que acce d a a l cargo de prim era m inistra. Conocida como la Dama de H ie rro, fue reelegida para las leg isla turas de 1983 y 1987, ejerciendo una p oltica de choque, neoliberal y en contra de la clase trabajadora. Segn H obsbaw m , expres la p ol tica radical de la derecha.
Tradiciones inventadas. Nocin

derick W ilson Taylor. Demostr que el p rincipal obstculo a la acu m ulacin del capital era la resis tencia obrera a intensificar su tra bajo en la fbrica. La presin sobre los beneficios en el perodo de la depresin de 18 73 , im puls a Tay lor a desarrollar mtodos de con trol del proceso productivo (por ejem plo, introduciendo el cron m etro dentro de la fbrica) y sacar m ayor rendim iento a los trabaja dores, exigiendo de m anera precisa

que introduce H obsbaw m para comprender las prcticas de natu raleza ritu al que sim bolizan la co hesin social o pertenencia a co m unidades reales o artific iales, fundam entalm ente en el marco de los Estados modernos. stas le g iti man instituciones, relaciones de autoridad, inculcan valores o con venciones, destruyen o d ilu yen identidades de clase y las recons truyen en funcin de la hegem ona p oltica de los sectores de poder.

B ib lio g ra fa de Eric H o b s b a w m

Trabajadores. Estudios de historia de la dase obrera, Barcelona, C rtica, 1979El mundo d el trabajo, Barcelona, C rtica, 1987. Industria e imperio. Una historia econmica de Gran Bretaa desde 1750, Bar
celona, A riel, 1987.

Rebeldes primitivos. Estudio sobre las formas arcaicas de los movimientos sociales en los siglos XIX y XX, Barcelona, A riel, 1983Bandidos, Barcelona, C rtica, 1998. Revolucin industrial y revuelta agraria. El C apitn Sw ing, 1978. Marxismo e historia social, M xico, Tebeka, 1983Naciones y nacionalismo desde 1780, Barcelona, C rtica, 1992. La invencin de la tradicin (con Terence R a n g e r ), Barcelona, C rtica,
2002 .

Gente poco corriente. Resistencia, rebelin y jazz, Barcelona, C rtica, 1999Los ecos de La Marsellesa, Barcelona, C rtica, 1990. La era d l a revolucin, 1789-1848, Barcelona, C rtica, 1998. La era del capital, 1848-1875, Barcelona, C rtica, 1998. La era del imperio, 1875-1914, Barcelona, C rtica, 1998. Historia del siglo XX, Barcelona, C rtic a ,1995. Sobre la historia, Barcelona, C rtica, 1998. Revolucionarios, Barcelona, C rtica, 2000. Eric H o b s b a w m , Aos interesantes. Una vida en el siglo XX, Barcelona, C r
tica, 20 02 . Eric H obsbaw m , Entrevista sobre el siglo XXI, Barcelona, C rtica, 2000. Poltica para una izquierda racional, Barcelona, C rtica, 2000. Eric H o b s b a w m , M ichael L o w y y R . R o s s a n d a , El Manifiesto comunista,

su actualidad, Buenos A ires, Tesis Once, 2003-

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XX

Fuera de las cenizas, en Despus de la cada. El fracaso del comunismo y el fu tu ro del socialismo , com pilado por Robin B L A C K B U R N , Barcelona, C rtica, 1993A dis a todo eso, en Despus cU la cada, op. cit..

Eric H o b s b a w m en In te rn e t

La b ib liografa de Eric Hobsbawm y sobre Hobsbawm en Internet es m uy extensa, pues in cluye reproducciones de algunos de sus artculos, entrevistas, crticas bibliogrficas y com entarios o debates en tom o a su obra. Sugerim os introducirnos en el buscador Google. En este buscador aparecen, en enero d el 2 0 04 , 3 8 .6 0 0 sitios con in form acin sobre Hobsbawm. Lo m ism o puede hacerse en el buscador A ltavista. Para no perderse en esa m asa inconm ensurable de informacin, suge rim os comenzar a navegar por las sigu ien tes direcciones: En este sitio, perteneciente a la clebre revista de la N ueva Izquierda britnica, hoy reconocida en todo el m undo acadm ico, se pueden en contrar diversos m ateriales clsicos d e l propio Hobsbawm y tam bin de otros historiadores algunos ms jvenes que l, como P erry Anderson pertenecientes a la historiografa britnica. En esta direccin electrnica se pueden consultar entrevistas donde H obsbawm expresa, en un modo sencillo y accesible a los lectores que no son necesariam ente historiadores, algun as de sus principales tesis p o lti cas y tam bin recuerdos autobiogrficos sobre sus experiencias a lo largo del siglo XX.

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DEL SIGLO XX

A q u se pueden bajar algunos de sus libros ms famosos de forma g ra tuita.

M arisa G allego es historiadora e investigadora. Egresada de la carrera de historia de la Facultad de Filosofa y Letras Universi dad de Buenos Aires (UBA) , actualmente es docente de la Uni versidad Popular Madres de Plaza de Mayo (UPMPM). Trabaj en la investigacin de la obra colectiva G randes p ro ta go nistas d e la h istoria a rgen tin a , coleccin dirigida por Flix Luna. Co mo parte de esa coleccin historiogrfica, es autora de las biograf as D om ingo F austino Sarm iento (1999) y J u a n B au tista A lberdi (1999). Adems, organiz el volumen, del cual particip como coautora, L uchar siempre, h a s m archas d e la Resistencia. 19 8 1 -2 0 0 1 , editado por las Madres de Plaza de Mayo (2 0 0 2 ). Edir y redact el libro de en trevistas con el doctor Pablo Rispo, M em oria d e u n a existencia vu ln e ra da (2 0 0 3 ). Tambin es coautora de los libros pedaggicos H isto ria m u n dial contem pornea (2 0 0 0 ) e H istoria L atinoam ericana en el contexto m u n d ia l (2 0 0 4 ).

O tro s t t u lo s p u b lica d o s en e s ta se rie : Naomi Klein y el fin de las marcas (Jud'nb Gaciol) Toni Negri y los desafos de Imperio (Nior Koban) Georges Bataille y e! erotismo (Osvaldo Baigm-ia) Edgar Morin y el pensamiento complejo (Miguel Grinberg) Noam Chomsky y el control del pensamiento (Gabriela Roffimlli) Pierre Bordieu y el capital simblico (Cecilia Plasland) Harold Bloom y el canon literario (Carlos Gamem) John Rawls y a justicia distributiva (Pablo de Silvra) Paul Virilio y ios lmites de a velocidad (Santiago Ra! lindar) Julia Kristeva y la gramtica de la subjetividad (Diana Pars) Stephen Hawking y el destino del universo (Rubn //. Ros) Cornelius Castoradis y el imaginario radical (New 'hilo> Buda y [as religiones sin Dios (Osvaldo Raigonia) Immanuel Wallerstein y la crisis te't Estado-nacin fPatricia Agosto) Susan Sontag y oficio de pensar (Vernica Abdala) Almodvar y kitsch espaol (Carlos Polimeni) Nietzsche y la vigencia del nihilismo (Rubn H. Rws> John Berger y los modos de mirar (Marcos Mayer) Samr Amin y la imindializacin del capital (Gabriela Roffindli) Norman Holland y la articulacin literatura/psicoanlisis (Diana Pai) Vladimir Nabokov y las lecciones de literatura (A rk l Dilan) ' Ken W ilber y la psicologa integral (tA iy d Grinberg) ' Tzvetan Todorov y el discurso fantstico (Sihma Muscolo)

El historiador britnico Eric J.

Hobsbawm (1917) es uno de


los ms reconocidos analistas del siglo xx en todo el mundo. Su obra combina la agudeza de sus grandes hiptesis con un es tilo literario gil y sencillo, que seduce rpidamente al lector. Sus textos reflejan su vasta expe riencia de vida. Conoci de pri mera mano el nazismo en Ale mania y recorri el mundo como historiador radical comprometi do con su propio tiempo. Entre sus numerosos libros, ca ben destacar Industria e imperio,

Rebeldes primitivos, Bandidos, Naciones y nacionalismo desde 1780, Los ecos de La Marsellesa, La era de la revolucin. La era del capital, La era del imperio, HistO' ra del siglo xx, Revolucionarios, Trabajadores y Aos interesantes. Una vida en el siglo xx.

Y LA H IST O R IA C R T IC A DEL SIG LO X X

Eric H obsbaw m es hoy uno de los historiadores crticos ms ledos, de mayor prestigio y gran reconocimiento internacional. C om o investigador, su gran tema es la historia social y, como analista, su tiempo es la Edad Moderna o Contempornea. Entre sus obras, caben destacar Historia del siglo xix, publicada en tres volmenes o eras (La era de la revolucin, La era del capital y La era del imperio), e Historia del siglo xx, publicada en 1994, que se convirti en best-seller mundial y lo consagr como un historiador imprescindible de nuestro tiempo. Original y creativo, Hobsbaw m propone un balance poltico de las dos ltim as centurias, que denomina, respectiva mente, el largo siglo xix y el corto siglo xx. Su punto de vista no est desprovisto de pasin. Este texto de la historiadora Marisa Gallego nos introduce en el m undo cultural de Hobsbawm: en sus debates, sus obse siones y sus principales innovaciones temticas.