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TRAZO, PROPORCIN Y SMBOLO EN LA CATEDRAL

DE MORELIA
MANUEL GONZLEZ GALVN
Algunos datos cronolgicos del edificio actual
La catedral de Valladolid fue una de las empresas arquitectnicas ms
ambiciosas del siglo XVII novohispano.
Correspondi al obispo fray Marcos Ramrez del Prado iniciar las obras
del templo actual, despus de que el 2 de marzo de 1660 el virrey duque
de Alburquerque mand que se ejecutara la obra conforme a la traza del
arquitecto, venido de Italia, Vicenzo Baroccio de la Escayola, quien ter-
min por llamarse en estas tierras Vicente Barroso; l dirigi la obra hasta
su muerte, acaecida por 1695, dejando desplantado el templo y cubierto
en la cabecera, perosin cpula ni portadas ni torres. Le sigui en el cargo
Juan de Silva hasta 1709, ao en que ste muri, y luego Lucas Durn;
finalmente, Jos de Medina concluy el conjunto con la edificacin de las
fachadas y torres; la torre del poniente lleva la fecha de 1742 y en la fa-
chada principal se anota la de 1744, ao en que el obispo Don Francisco
Pablo Matos Coronado, quien impuls la terminacin de la obra, muri
el 26 de abril.
Duras la construccin de la catedral un lapso de 84 aos y tuvo dos
dedicaciones: la primera el 10 de mayo de 1705, al considerarse concluida
y aptolitrgicamente el interior, y la segunda el 9 de mayo de 1745, cuan-
do se complet el, exterior como hoy lo vemos.
La parva sntesis cronolgica que apuntamos calla, en razn de la bre-
vedad, pero sin dejar de rendirles tributo, los nombres. de dignsimos pre-
lados que se preocuparon por la realizacin y dignificacin del templo, de
insignes alarifes, artistas y artesanos, conocidos unos, ignorados los ms,
que aportaron su genio para transformar 10 inerte de la materia en noble
expresin artstica que super dificultades y limitaciones de toda ndole
-en 10 temporal, en 10 econmico, en 10 social-, para heredarnos este
rostro y corazn de la ciudad, que es la .catedral, monumento mximo y
ptimo fruto esttico en ella por consecuencia del aglutinamiento logrado
secularmente por la fe.
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La estructura
Cabe anotar que el monumento est ntegramente construido con la her-
mosa y resistente cantera moreliana de proverbiales tonos de rosa y viol-
ceo. La loma en que se asienta la ciudad es un enorme banco de piedra,
por lo que el subsuelo no presenta problemas de cimentacin y la cantera
necesaria para la construccin del templo debi extraerse principalmente
de cortes en la parte nororiente de la misma loma.
Como medidas generales el edificio tiene, incluyendo el espesor de los
muros, 77.10 metros de largo por 30.50 metros de ancho en el crucero.
Interiormente, la nave mayor y crucero se levantan a 19.60 metros de
altura hasta el intrads de las bvedas, en tanto que las naves laterales se
elevan a 14.15 metros, igualmente al intrads de sus bvedas. La cpula
llega a los 40 metros hasta la cruz de remate.
Exteriormente, la fachada principal y las de los cruceros tienen 2.3..30
metros hasta su remate central y las torres alcanzan los 66.80 metros, in-
cluyendo la cruz, por lo que pueden considerarse las ms corpulentas y
altas, entre las de estilo barroco, de todo el continente (lms. 1 y 6).
La planta se distribuye y cubre en la siguiente forma: tres naves longi-
tudinales, una central mayor y dos procesionales, con siete tramos trans-
versales y un crucero, dispuestos cuatro tramos antes de ste y tres despus
hacia la cabecera. Naves y tramos van separados por catorce grandes pila-
res aislados e iguales en dos filas longitudinales de siete pilares cada una.
Los pilares se forman en cruz acentuada por el adosamiento de cuatro
pilastras cada uno, con sus correspondientes pilastras fronteras en todo el
permetro interior del templo.
La cubierta se organiza en forma simtrica y central a partir 'de la c-
pula, con todos los espacios internos a ella referidos.
La cpula pasa del desplante cuadrado de sus cuatro arcos torales al
ochavo exterior del tambor, que por dentro es circular, para recibir el es-
pacio esfrico de la media naranja; hbil y refinada paso paulatino del
cubo a la esfera en combinada simbiosis y solucin poco usual, aunque con
un antecedente' tan distinguido como lo es la cpula de la catedral de Pue-
bla, construida al mediar el siglo XVII.
De la cpula irradian, descendiendo simtricamente, diez bvedas de
lunetos; cuatro hacia la cabecera (altar y bside), cuatro hacia la entrada
(antes sitio del coro) y una a cada lado (brazos del crucero). En seguida,
siete bvedas de arista por cada nave lateral, cuatro antes del crucero y
tres despus, que remansan y presionan las perspectivas hacia los retablos
de remate para que, finalmente, en los cuatro extremos de la construccin
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Figura 1. Centro urbano de Morelia definido con la presencia catedralicia .
Figura 2. El gran espacio abierto subdividido armnicamente por la catedral
en dos plazas de distinta dimensin, la mayor"con portales en todo su per-
metro, la menor circundada con paramentos planos.
Figura J . La catedral, en su costado poniente, v a la Plaza Mayor, en tanto la fachada
principal tiene un escaso atrio frontero.
Figura 4. Fachada principal de la catedral que con la brevedad de su atr io obliga al
espectador a una mayor aproximacin a su expresin plstica e imaginera Y. por tanto, a
su mensaje simblico.
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Lmina 1. Planta de la catedral en la nitidz de su esquema estructural, distrl-
bucin de espacios y sistema de cubierta.
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U mina 2. Esquema de la plaza con la ubicacin de la
catedral y la interrelacin de trazos y secciones ureas.
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Lmina 3. Plano del conjunto de la Plaza Mayor, configurada en la poca colo-
nial con la presencia de la catedral dividiendo el rea en espacios desiguales pero
armnicos, lo que se acenta con su propia colocacin, dimensin y volmenes,
as como por los portales que circundan y marcan el espacio mayor o principal.
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Lmina 4. Planta de la catedral con sus proporciones ureas y la aplicaci6n del an-
lisis de su geometra sacra.
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Lmina 5. Corte transversal de la catedral por el crucero, con secciones ureas
y sacras en el alzado.
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Lmina 6. Alzado frontal de la catedral con anlisis de triangulacin y geome-
tra sacra, seccin urea y encuadramiento.

Lmina 7. Trazado de la planta de la catedral.


segn Jos R. Bentez. Especial atencin merecen
las opiniones del l ng, Bentez al considerar que,
tanto en planta como en alzado, la catedral mo-
reliana es desproporcionada e inarm6nica. A
nuestra manera de ver, su juicio crtico es equi-
vocado por aplicar reglas de composicin que al
monumento no le corresponden. Adems. siendo
la construccin de una catedral obra de tanta
relevancia, no es posible suponer que se constru-
yera descuidando su grandeza esttica y simb-
lica erigindola en forma "arbitraria", como lo
asienta en su obra las catedrales de Oexaca, Mo-
relia y Zacateces, pg. 25 a saber: "Morelia.-
La planta de esle monumento, a nuestro juicio,
fue trazada de una manera arbitraria. Fundamos
nuestra opinin en que ninguno de los sistemas
que seguimos para investigar las leyes geomtri-
cas a que se sujet su trazado, ofrecen siquiera
alguna semejanza con su proyeccin horizontal.
En efecto, si adoptamos cualquier sistema de tra-
zado y 10 aplicamos a la planta de esta catedral,
veremos que, cuando menos, su longitud resulta
mayor en dos clusulas, con relacin a las pro-
porciones que debera tener. El error de dar a la
proyeccin horizontal del edificio una longitud
mayor que la que debera tener, buscando falsa-
mente suntuosidad, es causa de que en su pers-
pectiva interior, la iglesia presente faltas de ar-
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Lmina 8. Trazado del alzado de la cate-
dral, segn Jos R. Bentez. Al referirse a
la elevacin y fachada del templo, el Ing.
Bentez tambin lo considera inarmnico y
desproporcionado, quiz debido a equvo-
cos en sus medidas, como lo prueban los
errores que muestra la misma ilustracin
que comentamos en la relacin de naves, c-
pula y torres, en este alzado 10 ms digno
de notarse es la envolvente cuadrada. Pero
creemos que finalmente el Ing. Bentez [no
supo ver la catedral], o 10 hizo prejuicia-
damente hasta llegar a conclusiones adver-
sas que nos parece son tan injustas como
inacertadas. Con esta observacin citamos.
por ltimo, su opinin del alzado catedra-
licio anotada en la pg. 50 de su misma
obra. Las catedrales de Oaxaca, MoreHa y
Zacatecas, as nos dice: "Morelia. - tipo
barroco, sin ningn carcter peculiar. Hay
homogeneidad en la distribucin de los mo-
tivos que la decoran. Sus proporciones son
armoniosas en sus claros con relacin a los
macizos. Los lucernarios elpticos que es-
tn en los segundos cuerpos de las portadas
laterales rompen la armona de la compo-
sicin. Junto a las enormes masas de las
torres, la fachada de este templo se ve de
proporciones raquticas. Las torres pueden
considerarse como tipos de solidez real y
aparente. Su gran sobriedad y dimensiones
dan idea de fuerza y resistencia a la vez,
pero su falta de proporcin con relacin a
la masa total del edificio las vuelve extra-
vagantes y disfonnes a pesar de su suntuo-
sidad y magnificencia".
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Lmina 9. Plantas de la catedral de Florencia, Italia, y Nuestra
Seora del Puerto, Clermont, Francia. Con geometra sacra apli-
cada.
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l mina 10. Algunas variantes y posibilidades de diagramas para la
aplicacin de la geometra sacra y armnica segn George Lesser.
4=N= al Lbeck Cal hedral(Chap tcr 19) b) Scnweri n Cu hedral (Chapter ac),
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Lmina 11. Plantas de las catedrales de Lbeck y Schwerin en Alema-
nia. Con geometra sacra y armnica aplicadas.
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Lmi na l,2. Corte transversal de la catedral de Reims, Francia. Con anlisis
de geometra sacra y armnica en alzado.
se ubiquen: sala capitular al oriente y sacrista al poniente de la cabecera
y, en forma similar, cuatro capillas que hacen equilibrio y balance en volu-
men y espacio a los lados de la entrada, con 10 que todo el conjunto queda
sujeto a'Ia esencial "unidad en la variedad".
Es de notarse que aparte de las diez bvedas de lunetas con que se cu-
bren la nave mayor y cruceros, todo el resto: naves laterales, sacrista, sala
capitular y capillas de la entrada, se cubren con un total de veintids bve-
das de arista, lo que significa una intencionada propensin de los espacios
catedralicios a la compartimentacin cbica interior.
Situacin urbana
En 1543, cuando 'el alarife -hoy diramos urbanista-- Juan Ponce tra..
z la ciudad, destin un inmenso espacio para plaza mayor, constituido por
un rea rectangular de unos 130 metros de ancho por 296 de largo; medi-
das muy generosas, ya que, posteriormente, en 1576, las "Ordenanzas so-
bre descubrimiento nuevo y poblacin" comnmente conocidas como
Cdula de Felipe Il, recomiendan en forma previsora que la plaza mayor
para nuevas ciudades que se funden, "teniendo respeto a lo que la pobla-
cin puede crecer, no sea menos de doscientos pies en ancho y trescientos
de largo, ni mayor de ochocientos pies de largo y quinientos treinta y dos de
ancho. De mediana y de buena proporcin es de seiscientos pies de largo y
cuatrocientos de ancho". La plaza morellana, ya trazada en la fecha de la
Ordenanza, supera tales medidas con sus aproximados 1055 por 467 pies
castellanos.
La gran plaza, de 296 por 130 metros, queda sujeta por sus medidas, y
en vastedad, a una serie de proporciones armnicas que se pueden compro-
bar si observamos algunas de sus interrelaciones (lm. 2).
En primer lugar configura lo que se llama un "rectngulo dinmico"
marcable, en este caso (fig, 4), si se considera la anchura AD, se duplica
hasta el punto B, se toma la diagonal AB y girada como radio hasta e, se
delimita la longitud AC, armnica y "dinmica" con relacin al ancho AD.
La longitud total de la plaza est a su vez subdividida por dos ejes de
calles en el sentido norte-sur; ambos ejes, uno al oriente y otro al poniente,
cortan en su longitud, por exactos puntos de "seccin urea", el gran espa-
cio abierto.
Para localizar los puntos "ureos" tomemos el ancho AD como radio
que, girado sobre la diagonal AB, indica el punto E y ste, abatido sobre
DB, que equivale al doble de AD, nos marca el punto F, o "seccin urea"
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del rea oriente de la plaza, y haciendo el trazo a la inversa se encuentra
el punto con relacin a la superficie poniente.
Ahora bien, cuando en 1660 Vicente Barroso de la Escayola proyecta e
inicia la catedral, tom sin duda en consideracin la existencia de tales
relaciones armnicas de la plaza, o al menos las "sinti" tan admirable-
mente que opt por una colocacin magistral del templo, asombrosa por
todos conceptos.
No tenemos conocimiento de la colocacin precisa de la primitiva Igle-
sia Mayor de la ciudad, la que sirvi "de prestado" como catedral, slo
sabemos que era pequea y debi ver hacia el poniente, como la mayora
de las iglesias procedentes del siglo XVI.
Tambin ignoramos la intencin original de cmo se iban a distribuir
los portales en el permetro de la plaza, pues todos los que existen son
posteriores al inicio de la construccin catedralicia, pero lo que constituye
un hecho indudable es que, con la presencia del gran edificio religioso,
qued definida, a partir de la segunda mitad del siglo XVII, la personali-
dad del centro urbano de Morelia (fig. 1).
Es digno de notarse lo acertado de la colocacin de la catedral, pues el
templo divide en dos partes desiguales, pero armnicas, la gran rea de
la plaza, con lo que el edificio tiene doble aprecio espacial y produce la
sensacin de que la ciudad posee dos plazas fundidas, o unidas por el eje
"ureo" que denota en s misma la nave mayor de la catedral; al oriente,
el espacio abierto menor no es porticada, en tanto que al poniente se deli-
mita perfectamente con el ritmo de las arqueras, danza y cabalgadura de
variadas pocas y estilos, pero ya para siempre sujetos a un ordenamiento
plstico (fig. 2 y lm. 3).
Por consecuencia de su colocacin, es singular y nico, entre las cate-
drales coloniales de Mxico, que la fachada y el bside rematen la pers-
pectiva de dos calles, las que curiosamente -o intenciona1mente?-
parecen prolongarse hasta el corazn del templo, pues sensiblemente el
ancho de estas dos calles y el de la nave mayor son iguales; unos diez
pasos.*
Igualmente, podemos observar el equilibrio armnico en la colocacin
catedralicia, como lo podemos comprobar en el crucero de la iglesia (lm.
2, fig. 4), ya que se encuentra precisamente a la altura de la lnea GH o
"seccin urea" del ancho AD de la plaza, por lo que la cpula se encuen-
tra exactamente sobre el punto de cruce y confluencia de los principales
* La catedral de Mxico hoy' recibe de frente la Av.. 20 de Noviembre, pero no debe
mas olvidar que esto se debe a una moderna alteracin urbana,
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ejes armnicos y relaciones espaciales estticas, de manera que su esferici-
dad polariza e irradia a la vez, como en un sistema de relaciones orbitales,
todo el movimiento plstico externo de la plaza e interno del templo, y as
el crucero de la catedral es el inobjetable corazn de la ciudad que bella-
mente deja sentir el latir de su vida rtmica con la distole de 10 externo y
civil, en armona con el sstole interno y religioso: materia y espritu en
equilibrio.
Catedrales de costado
Puesto que aqu tratamos de apuntar peculiaridades urbanas, cabe se-
alar una constante que puede observarse en la colocacin de las catedra-
les mexicanas establecidas en el siglo XVI. Tal constante se 'basa en la
predileccin por colocar de costado a las plazas mayores o civiles, el volu-
men del templo, y sin que esto sea privativo de Mxico, s es lo usual en tan
significativos monumentos como sede episcopal, dentro del contexto de
nuestras ciudades, sin que escape a ello la de Morelia.
A lo anterior debemos aadir que, en todos los casos, se cumple el orde-
namiento de la Cdula de Felipe II en el artculo ciento veinte:
Para el templo de la iglesia mayor, parroquias o monasterios, se sealen
solares, los primeros despus de la plaza, y sean en isla entera, de manera
que ningn edificio se le arrime, sino el perteneciente a su comodidad y
ornato.
Con excepcin de Mxico, Mrida y Durango, las catedrales coloniales
estn de costado a la plaza, como las de Guadalajara, Puebla, Morelia, Oa-
xaca y Chiapas. Con tal situacin, la manificencia de sus fachadas princi-
pales voltea el rostro a escasos, o nulos, atrios fronteros, como desenten-
dindose de los grandes espacios dedicados a las actividades puramente
laicas (figs.3 y 4).
Aunque sera difcil de probar, s es posible que esta volumetra trans-
versal tenga algn sentido alegrico, ya que la Iglesia muestra en esta for-
ma la grandeza de "el Cuerpo Mstico" que alude a Cristo, pues l mismo
se compar con el templo de Jerusaln cuando dijo:
Destruid este templo, y en tres das lo levantar. Replicaron los judos:
"Cuarenta y seis aos se han empleado en edificar este templo y t vas a
levantarlo en tres das?" Pero B1 hablaba del templo de su Cuerpo. Cuando
resucit de entre los muertos se acordaron sus discpulos de que haba dicho
83
esto, y creyeron en la Escritura y en la palabra que Jess haba dicho. (San
Juan, cap. 1I, 1922).
Es innecesario ponderar la importancia de esta cita evanglica, pues ella
dio lugar, en toda la historia del arte cristiano, a una directa alusin sim-
blica entre los templos y el Cuerpo de Cristo, hasta con las evocaciones
antropomorfas que eran tan usuales, y siguen vigentes, de cabecera, pies y
brazos, del crucero, es decir el todo de un cuerpo orgnico, y no slo un
rostro o fachada (Hg. 4) .
Tambin era, y es comn mencionar, el "barco" o nave mstica como
smbolo del perenne avance de la Iglesia al travs de los tiempos, y esta
espiritual navegacin se sugiere y aprecia mejor contemplando las naves de
costado.jque as es normal representarlas, y no de proa a popa.
Como solucin plstica, calificaramos tan reiterada y consciente situa-
cin urbana de tipo o estilo manierista, ya que el anterior renacentismo y
el posterior barroquismo, dieron preferencia a la espectacularidad de las
perspectivas con espacios de convergencia frontal.
Proporcin y smbolo
En tiempos novohispanos, cuando se aprobaban los planos para alguna
importante obra arquitectnica, en la que se supona que la magnitud re-
querira tiempo prolongado y posibles distintas intervenciones, como lo es
emprender la consruccin de una catedral, buen cuidado tenan las auto
rdades y los peritos en que sta quedara sujeta a un acertadoproyecto que
fuera rector de su belleza y garanta de que la intencin expresiva pudiera
llevarse al cabo.
As, cuando el virrey aprueba los planos y ordena la construccin de la
catedral -previo anlisis y discusin del proyecto por peritos, entre los
que se contaba Luis Gmez de Trasmonte, entonces maestro mayor de
la catedral de Mxico-e- en la aprobacin se asienta que la traza est "he-
cha y ajustada a las medidas de buena arquitectura".*
Por otro lado, sabemos tambinque el cuidadoque se tena por las bue-
nas medidas, o sea por las armnicas proporciones, no atenda tan slo a
una intencin puramente esteticista, sino que, especialmente tratndose
de un gran templo, su belleza, en conjunto y en detalle, debiera tener un
mensaje que comunicarnos, un alma primordial coordinadora del todo,
* Archivo General de Indias. Mxico, 1052,"Mandamiento del virreyduque de Albur-
querque", marzo 2 de 1660.
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como haba sucedido en las grandes catedrales medievales, cuya prolonga-
cin en Amrica, y en la historia del arte sacro cristiano, lo constituyen las
que Espaa erigi en el Nuevo Mundo.
Sabemos tambin que las "medidas de buena arquitectura", usuales en
el tiempo de construccin de la catedral moreliana, se basaban en un abun-
dante legado de sistemas para proporcin y armona, enriquecido sobre-
manera por tratadistas de la poca renacentista, por 10 que podran apli-
carse varios de ellos en bsqueda de la razn de ser plstica de la catedral,
pero optamos aqu mejor por mostrar, nicamente, la ntida respuesta que
el monumento da a ciertas reglas de geometra sagrada que provienen de la
Edad Media y han nutrido secularmente la creacin del arte cristiano.
Frmulas de elevada sugestin religiosa, en apariencia invisibles pero com-
probables, que animan los volmenes y espacios de los ms emotivos mo-
numentos creados por la fe en lo trascendente.
Diremos que, bsicamente, tres figuras geomtricas hemos aplicado como
seuelo alegrico o red de captura al imponderable espritu religioso que
en conjunto la catedral nos deja sentir; ellos son, a saber:
El crculo y la esfericidad como smbolos de perfeccin divina y eterni-
dad; sin principio ni fin.
El cuadrado como smbolo de lo terrenal por su clara delimitacin en
cuatro extremos; por eso, cuando en l se aloja el crculo, se alude a 10
divino en la tierra o sea, concretamente, a Cristo encarnado. Y si el cua-
d.ado gira sobre s mismo, es como la tierra activada, animada o espiritua-
lizada. Muy relevante es la simbologa de la consecuencia tridimensional
del cuadrado, o sea el cubo, ya que en el arte cristiano sta tiene resanan..
cias bblicas y representa lo que es del agrado divino, pues los recintos
cbicos se piensan como lugares santos por excelencia; recordemos que
Salomn, para perpeutar la tienda en que se guardaba el Arca de la Alian-
za, al construir el templo de Jerusaln hizo el Sancta Sanctorum precisa-
mente cbico; as:
El debir tena veinte codos de largo, veinte codos de ancho y veinte codos
de alto. (Reyes, i-s, 20).
Tambin debemos recordar que El Escorial, el gran monumento smbolo
de Espaa, erigido durante la segunda mitad del siglo XVI, ejerei una
grande y directa influencia en la construccin de las catedrales hispano-
americanas que le son contemporneas o inmediatamente posteriores, como
la de Morelia, y al Escorial su cronista, fray Jos de Sigenza, 10 llam,
"otro templo de Salomn", tanto que la composicin del insigne conjunto
85
en que predominan cuadrados y formas volumtricas y espaciales cbicas
no es pura coincidencia, sino que hay intencionales alegoras de su autor,
el arquitecto Juan de Herrera, quien hasta escribi un significativo Discur-
so de la figura cbica, cuyo manuscrito se conserva en la misma biblioteca
escurialense.
Por ltimo, el tringulo equiltero, por sus tres lados y ngulos iguales
formando unidad, es smbolo del esencial Misterio de la Trinidad dentro
de la doctrina cristiana; por tanto, una de las figuras geomtricas ms
usuales para la composicin y sugestin plstica que considera a Dios pre-
sente aun cuando no se le vea.
Especialmente la arquitecturagtica emple el tringulo equiltero para
erguirse, de modoque el arco apuntado llamado "normal", no es ms que
un tringulo equiltero cuyabase, giradacomo radiohacia el vrtice, acoge
y exalta esta primordial figura; y en la catedral moreliana fachada, cpu-
la y torres tienen relaciones de triangulacin equiltera que muy bien se
estructuran con tan invisible como virtual cimbra sagrada.
y vamos qu nos dicen las tradicionales formas de aprecio arquitec-
tnico en planta, seccin o corte y alzado con que podemos configurar la
imagen ms aproximada a la vivencia y aprehensin arquitectnica que
slo en el contacto directo del fuera y el dentro, el entrar y salir, el ir y
venir fsicamente en torno a l nos puede ofrecer un monumento como 10
es la catedral de Morelia, sin olvidar en ningn momento, como premisa
de referencia, que el Titular o Patrocinio del edificio es La Transfigura-
cin de Cristo, o sea la manifestacin de la Divinidad del Salvador ante sus
discpulos y por ende tanto del Misterio Trinitario como de las dos natu-
ralezas cristolgicas: la divina y la humana. .
La Planta
Sin ms comentarios que subrayar ciertos puntos, o lneas primordia-
les, consideremos la planta (lm. 4).
Si tomamos como medida inicial de proporcin el ancho interno del
templo, o sea la dimensin del crucero, y con esta dimensin trazamos un
cuadrado, podemos apreciar cmo la relacin de ancho y largo del edificio
es unoa tres, de manera que tres cuadrados iguales, alineados, marcan la
dimensin total del monumento, y as los tres crculos que pueden inscri-
birse dentro de estos cuadrados son tangentes en una secuencia que inserta
sus centros en un solo eje marcado por la nave mayor.
Los centros de los tres cuadrados: marcanpuntos ptimos y significativos
en el aprecio espacial y ritual del interior; de ellos slo es perceptible! ac-
86
tualmente, en toda su importancia, el que corresponde al crucero, bajo la
cpula, en la lnea transversal CD. Con la supresin del antiguo coro, que
estuvo en medio de la nave mayor, se ha desvirtuado el punto central de
referencia correspondiente al eje transversal HI, que entre las capillas
de El Sagrario y Porta Coeli reposaba frente al desaparecido altar del
Perdn. Tambin queda en la actualidad distorsionado el aprecio espacial
de la cabecera del templo, porque el tramo central del eje transversal EF,
correspondiente al deambulatorio original, est obstruido e invadido, como
prolongacin del actual coro, por 10 que las naves laterales no pueden
cumplir su programada y primitiva funcin procesional, ni pueden polari-
zarse correctamente, como antes suceda en este sitio, las relaciones de
altar mayor en la nave y altar de los Reyes en el bside y de la Sacrista y
Sala Capitular. Pero no obstante las prdidas y alteraciones, an puede
percibirse, en la distribucin de la planta catedralicia, un orden y propor-
cin que responden armnicamente a su primigenio planteamiento litr-
gico y alegrico.
Es ms; si sobre sus respectivos centros se giran cuarenta y cinco grados
los tres cuadrados que dimensionan la catedral, podemos observar cmo las
intersecciones que producen sus caras, as como la situacin de sus ngulos,
generan puntos de relacin armnica en 10 dimensional, a la vez que de
sobresaliente referencia plstica y ritual. Esto es muy notable en la parte
central o del crucero, donde los puntos de interseccin de las caras unidas
entre s marcan justamente la relacin de anchuras entre nave mayor, cru-
cero y naves laterales, as como la ubicacin del centro de pilastras, curso
de los arcos y trazo de la cpula.
Tambin en forma plstica, elocuente y armnica, los ngulos de los
cuadrados activados o en giro, enfatizan los lugares de mayor jerarqua,
como son:
A. El altar mayor y presbiterio.
B. El lugar del antiguo coro con su sillera y el sitio de honor para la cte-
dra o sede episcopal y el trascoro con el altar del Perdn; elementos
todos desaparecidos.
C. Portada oriente del crucero dedicada a la Virgen de Guadalupe.
D. Portada poniente del crucero dedicada a San Jos.
E. Entrada y parte central o eje de la sala capitular.
F. Entrada y parte central o eje de la sacrista.
G. El bside como remate visual interno y externo.
H. Capilladel Sagrario.
l. Capilla de Porta Coeli.
J. Portada Mayor o de La Transfiguracin.
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Corte o seccin
El corte o seccin por el crucero tambin nos muestra una elocuente ar-
mona donde los alegricos cuadrados, crculos y tringulos equilteros se
presentan en urdimbre invisible pero sensible como trama esttica sugeri-
dora de smbolos (Im. 5).
Si volvemos a tomar el ancho interno del templo, considerndolo di-
mensin de partida, como se hizo para el aprecio de la planta, podemos
observar en el alzado .. abundantes interrelaciones armnicas, de las cuales
vale destacar las ms notables y que apuntamos a continuacin.
En primer lugar, el cuadrado de extremos marcados por los puntos A, y
su igual activo o en giro delimitan, en los puntos de interseccin de sus
caras, ejes y lneas de composicin tan importante como son las que rigen,
dimensionan y proporcionan la relacin de anchuras y alturas entre las
naves y la cpula, como se aprecia en el esquema, de modo que se genera
un espacio interno que, aunque plural de acuerdo con su barroquismo, se
sintetiza bajo la cpula en imponderable esfericidad cuyo centro ingrvi-
do se localiza sensiblemente en coincidencia con los capiteles corridos de
la nave mayor y crucero, as como del centro de trazo y arranque de los
arcos torales, tambin de la nave mayor y crucero, y en consecuencia con
el centro espacial y corazn virtual del monumento.
Por su lado, la alusin trinitaria se hace perceptible si retomando el
ancho interno de base se levanta el tringulo equiltero de ngulos marca-
dos en B y comprobamos que el vrtice coincide con la parte media del
tambor y ventanas de la cpula; por tanto, con su centro espacial y lum-
nico. Adems, los dos lados elevados del tringulo se cruzan con el eje de
los pilares a la altura de los capiteles, o sea en la parte ms significativa,
estructuralmente hablando, de todo el espacio interno, ya que en este nivel
se traba y equilibra la mayor parte de 10 sustentado -arcos, bvedas y
cpula- con lo sustentante -pilares y muros- siendo tambin la zona
promedio en que convergen los mayores ejes del espacio interno; horzon-
talmente 10 longitudinal y transversal de nave mayor con crucero y vert-
calmente el de la cpula que los anuda.
Un tringulo equiltero menor, de base equivalente al ancho de la nave
central, considerada la distancia entre el eje de pilares entre los puntos D,
marca con su vrtice la mitad de la altura que alcanzan las bvedas ma-
yores, a la vez que la lnea de capiteles para el arranque de arcos en las
naves laterales.
Un tercer tringulo equiltero, de base igual a la diagonal de los cua-
drados envolventes A, eleva externamente su vrtice e, a la altura total
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de la cpula, incluyendo la cruz, de manera que el trazo de la media na-
ranja y linternilla de ella quedan insertas en un ltimo y cimero tringulo
equiltero cuya base es, sensiblemente, el dimetro interno sobre el tambor.
Es de notarse tambin que la "seccin urea" de la altura total por el
eje vertical del crucero, marca justamente, en el punto D, la elevacin de
la navemayor y crucero en relacin a la altura de la cpula en s y, en sen-
tido inverso, la altura de los pilares F est en urea seccin con el punto
en que el mpetu de la cpula eleva externamente la cruz.
Alzado externo
La composicin y volumetra exteriores de la catedral prolongan y ex-
panden por los infinitos ngulos visuales del paisaje urbano una coherente
y cohesiva armona tejida entre hilos invisibles, aunque perceptibles, de
alegricas geometras en que se reiteran cuadrados, crculos y tringulos
equilteros.
De entreellos procuramos extraer las lneas ms fcilmente observables,
amplias y envolventes que tantose pueden seguir del todo hacia las partes,
como de stas hacia el conjunto, ya que para captar una feliz armona no
se puede prescindir de esta reciprocidad.
Pero al considerar el lgico y cronolgico proceso constructivo del tem-
plo, aprecimoslo como se fue realizando hasta su esplendoroso trmino.
Como fachadas y torres fueron lo ltimo que se hizo, resulta natural
apreciar el desarrollo del edificio casi como el de un organismo vivo, y as
creci de dentro hacia afuera; por tanto, volvemos a considerar bsico
para el exterior el desplante interno que se refleja en los tringulos equil-
teros de ngulos A, BYe (lm. 6).
El tringulo A tiene como base la distancia entre ejes de las torres y
equivale a la diagonal del cuadrado en giro del ancho interior del templo,
su vrtice es la altura de la cruzen la cpula.
El tringulo B rige propiamente la fachada de las naves, su base es la
distancia entre los cubos de torres y equivale al ancho interno, su vrtice
da justamente al trmino del remate central de la fachada y al desplante
de los campanarios, mientras la prolongacin recta de sus caras elevadas
se cruza conel eje de las torres precisamente en la alturamarcada por las
cruces D, por 10 que el tringulo equiltero que delimita la fachada, al ex-
panderse, proporciona y sujeta la volumetra de las torres en unciosa y
acentuada verticalidad y, al contraerse o reafirmarse, en su mas ntima ra-
zn interna se acendra en el tringulo C, ms breve e intenso, que toma
como base el ancho de la portada central y su vrtice puntualiza nada me-
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nos que la figura de Cristo en el relieve del patrocinio catedralicio, o sea
el de La Transfiguracin.
As, estas proporciones esttico-religiosas logran un solemne y majes-
tuoso equilibrio de emociones plsticas entre10 centrfugo y 10 centrpeto,
un barroco de proclama y veneracin, de accin y contemplacin que tiene
como fondo de referencia la evanglica revelacin del Misterio Trinitario.
Adems, no falta la serena sugestin del cuadrado que envuelve la tota-
lidad de los volmenes frontales y los polariza en relacin con la esferici-
dad centralizante de la cpula. As se muestra el entorno del cuadrado
E, donde el ancho total de la base del templo, incluyendo los cubos de
torre, es igual a la altura de stas sinlas cruces quelas rematan. Las diago-
nales del mismo cuadrado se cruzan a la altura G, terminal del tambor de
la cpula y en el punto central de la media naranja, en tanto la horizontal
que pasa por este nivel, en su encuentro con el eje de las torres indica la
posicin de las cartulas de los relojes. De estamanera, consecuentes lneas
secundarias van cerrando el tejido compositivo con monumental belleza,
fecunda hasta en los ltimos detalles ornamentales.
Por ltimo, puedeobservarse que, en alturas, la de la fachada en su tr-
mino H esten seccin ureaconrelacin a la elevacin total de las torres
y en sentido inverso a la relacin urea que al nivel 1 guardan entre s las
cruces que finalmente rematan cpula y torres.
Mustrase, pues, la catedral morellana pletrica de armona y propor-
cin, tantoen el trazode su plantay alzado interiores como enla elevacin
de volmenes exteriores. Trazos y proporcin cuyo producto armnico
final creemos as sugerido y sugerente de un sutil mensaje arquitectnico
ricoen contenido simblico sacro. *
CRDITO DE ILUSTRACIONES
Las figuras 1 y 2 proceden del archivo del autor; la .3 es litografa del
siglo XIX que representa la catedral de Morelia en 18.30, y se reprodujo
en la revista literatria El Hijo prdigo, No. 52, noviembre de 1945; la 4 es
fotografa de Mina Ramrez Montes en la Fototeca del HE.
Para las lminas, ver la bibliografa, pues de ah es su mayor proceden-
cia; a saber:
1. Planta de la catedral, tomada del Catlogo de construcciones. .. de
Morelia, de Esperanza Ramrez Romero.
* Vanse lminas complementarias.
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2. Esquema de la plazay ubicacin de la catedral con sus secciones ureas,
del Estudio y proyecto para la plaza mayor de Morelia, Manuel Gon-
zlez Galvn.
3. Plano del conjunto de la plaza mayor, del antes citado Estudio y pro-
yecto. . . con planos del autor.
4. Planta de la catedral consus secciones ureas y sacras, anlisis del autor
sobre el plano tomado del Catlogo de construcciones . . .
5. Corte transversal por el crucero con secciones ureas y sacras, es cro-
quis a escala, del autor.
6. Alzado frontal de la catedral con triangulacin y encuadras, anlisis del
autor sobre levantamiento tomado del Catlogo de construcciones . . .
7. Trazado de la planta de la catedral, segn Jos R. Bentez, tomado de
Las catedrales de Oaxaca, Morelia y Zacatecas.
8. Trazado del alzado de la catedral, segn Jos R. Bentez, tomado de
Las catedrales de Oaxaca, Morelia y Zacatecas.
9, 10, 11 Y12provienen de la obra Gothic Cathedrds and Sacred Geome-
try de George Lesser, en el siguiente orden:
9. Volumen 1, pginas 43 y 159.
10. Volumen 11, lm. XXXIV.
11. Volumen 11, lm. XXXIX.
12. Volumen 11, lm. XLIX.
BIBLIOGRAFA
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fa de las catedrales. Talleres Grficos de la Nacin, Mxico, 1934.
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Morelia. Gobierno de Michoacn y Departamento de Turismo. Fimax Pu-
blicistas, Morelia, 1960.
Catedral deMorelia. Monografas de Arte Sacro. Nm. 10-11. Mxico. Agos-
to 1981Febrero 1982.
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truccin de la catedral de Morelia. lIE, Monografas de Arte 7, UNAM,
Mxico, 1987.
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Nueva Espaa. Comit Editorial del Gobierno del Estado, Instituto mchoa-
cano de cultura, Mxico, 1984.
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