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Madame Sylvie Thenault Madame Raphaele Branche

Le secret sur la torture pendant la guerre d'Algrie


In: Matriaux pour l'histoire de notre temps. 2000, N. 58. pp. 57-63.

Citer ce document / Cite this document : Thenault Sylvie, Branche Raphaele. Le secret sur la torture pendant la guerre d'Algrie. In: Matriaux pour l'histoire de notre temps. 2000, N. 58. pp. 57-63. doi : 10.3406/mat.2000.404251 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mat_0769-3206_2000_num_58_1_404251

Le secret sur la torture pendant la guerre d'Algrie

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Le secret sur la torture pendant la guerre d'Algrie

problmes... Deux types de traces sont vits : les Les rprimer pratiqu forces la detorture rbellion l'ordre : charges, cette entre ralit 1954 en et Algrie, est 1962 aujour ont de traces crites et les traces physiques. Une arme a toujours intrt ce que la disci d'huiconnue. Elle l'tait dj l'poque, la presse pline rgne dans ses rangs. Pour cette raison, elle s'tant fait notamment l'cho des dnonciations ne peut laisser les soldats, ou mme les chefs des svices subis, principalement, par les Algr d'unit, libres de tous leurs gestes et dcisions. La iens. manire dont on fait la guerre relve bien du haut S'il n'y a donc pas proprement parler de secret commandement et pas simplement des excut sur la torture pendant la guerre d'Algrie, il y a ants les responsables militaires ont d prendre cependant des rvlations rgulires qui signalent position sur la question de la torture. Quand on la persistance d'un doute sur cette ralit : tait- tudie les directives, les ordres et autres circulaires elle massive ou n'tait-elle qu'exceptionnelle? produits par les plus hauts responsables de la tait-elle encourage par le pouvoir? Les appels, guerre d'Algrie, on repre une attention extrme enfants des lecteurs des journaux mtropolitains, aux termes employs. Dans certains textes, les taient-ils amens la pratiquer? De nombreuses mots torture et svices sont utiliss mais il questions sont en fait restes en suspens pendant s'agit toujours alors d'instructions les interdisant. la guerre et toutes les rponses apportes n'ont Informs de la ralit de certains svices, les re pas russi rsorber cette impression d'un secret sponsables, auteurs de ce type de textes, prcisent sur le sujet. que ces pratiques sont illgales et seront l'avenir Le secret existe en effet bien sur la torture pen svrement sanctionnes. On apprend ainsi que dant la guerre d'Algrie. Il est le rsultat de mult les responsables civils et militaires taient au cou iples constructions que nous allons essayer de rant de ces pratiques, mais aussi qu'ils les condamn prsenter ici. Elles peuvent tre ramasses en deux aient. grands ensembles : les stratgies de dissimulation Par contre, dans les textes officiels sur les et les stratgies de divulgation. mthodes de rpression employer, jamais le mot de torture n'est utilis. Est-ce dire que la pra tique n'est jamais prconise? Pour se faire comp Les stratgies de dissimulation : rendre, les auteurs ont en fait recours un cer tain nombre de subterfuges allant de garder la torture secrte l'euphmisation la mtaphore. Trs vite un La volont de garder la torture secrte est bien lexique parallle se met en fait en place qui l'uvre pendant la guerre d'Algrie puisque la permet de dcrypter, sans trop de doute possible, pratique de la torture est interdite en France la ralit des consignes donnes, tout en laissant comme en Algrie entre 1954 et 1962. Mme aussi toujours la possibilit leurs auteurs de nier dans le cadre d'une guerre ce qui n'est pas le avoir donn explicitement et c'est tout le pro cas, officiellement, des vnements en question - blme, mais c'est le seul problme de tels , elle est interdite, au moins depuis les conventions ordres. de Genve1. Les militaires comme les policiers Ainsi, pendant la bataille d'Alger, quand le qui y ont recours sont passibles de condamnations gnral Salan, dans une note de service trs pnales et disciplinaires. Ils ont donc tout intrt secrte adresse tous les commandants de Corps garder le secret sur cette pratique. d'Arme, crit : de rcentes expriences effec Le visage terroriste de la guerre d'Algrie a tues dans certains rgions ont mis en lumire le cependant amen certains chefs militaires et poli parti qui pouvait tre tir, surtout dans les villes, tiques considrer la torture comme un moindre d'interrogatoires pousss fond et immdiatement mal face aux ennemis de la France. Mais l'opinion exploits , et qu'il ajoute tout individu appr publique, tenue informe par une presse libre hend [doit tre] soumis un interrogatoire aussi malgr des censures et des saisies -, reste, peine serr que possible 2, on peut lire qu'il recom dix ans aprs la fin de la Seconde Guerre mond mande les mthodes utilises par les hommes du iale, sensible sur ce point. Pour les excutants, le gnral Massu Alger, savoir notamment la tor secret sur cette pratique s'impose donc absolu ture. Interrogatoire est en effet devenu le synonyme lgal 3 de torture : le mot se dcline ment. C'est l'tude de la prservation de ce secret en interrogatoire sous la contrainte , interro que nous allons dans un premier temps nous gatoire contraint , interrogatoire muscl mais consacrer; le meilleur moyen de garder une pra il dsigne toujours la mme ralit. tique secrte tant de n'en laisser aucune trace Ceci dit, l'usage d'expressions au sens lgre ce qui, pour l'historien, n'est pas sans poser des mentdcal laisse une marge d'interprtation aux :

1. Le traitement humain des prisonniers est thor iquement garanti par l'ar ticle 13 de la convention et prcis l'article 17 par les alinas c et d, le premier interdisant les interrogatoires inhumains (c'est--dire toute forme de contrainte physique ou morale visant arracher des aveux ou obtenir la collaboration du prison nier contre sa volont) et le second toute forme d'humiliation. 2. Note de service du 11 mars 1957, 1H 3087/1 (SHAT, Service Historique de l'Arme de Terre). 3. Gabriel Pris, Conditions d'emploi des termes interrogatoire et torture dans le discours militaire pendant la guerre d'Algrie , Mots, n 51, juin 1997, pp. 41-57.

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destinataires des textes : marge qui restitue toute sa place l'oral it. Les instructions, directives et autres textes rglementaires sont en effet amens tre diffuss jusqu'aux chelons infrieurs et comments par les responsables subalternes. C'est ce commentaire qui est le vritable ordre pour le soldat, et il est oral. L'importance de l'oral it pour l'expression de l'autorit est bien connue. Par exemple, quand le gnral Salan, en avril 1957, veut empcher que se reproduisent des crimes perptrs par des mili taires franais sur les populations dsarmes, il adresse une lettre aux commandants de Corps d'Arme en leur demandant d'intervenir person nellement trs fermement : mieux qu'une instruc tion du gnral en chef, il sait qu'une intervention personnelle des commandants locaux est le meilleur moyen de voir sa volont traduite en actes4. Il ne s'agit pas de dire que les ordres verbaux encouragent systmatiquement des formes illgales de rpression, tandis que les ordres crits l'inter diraient. Nanmoins, il est vident que les ordres oraux offrent une latitude beaucoup plus grande aux responsables militaires sur le terrain. Le gnral Salan prcise d'ailleurs en bas de sa note d'avril 1957 adresse aux commandants de Corps d'Arme et recommandant les interrogatoires serrs, qu'elle doit tre diffuse uniquement ora lement aux subordonns : les traces de l'instruc tion du gnral en chef doivent s'arrter au niveau suprieur de la hirarchie. En outre, la place importante laisse l'oralit dans la guerre est renforce par les moyens de communication modernes (tels que le tlphone et la radio) : des ordres importants peuvent tre donns oralement et appliqus rapidement. Ainsi, le secret est bien construit l'chelon suprieur. Qu'en est-il celui des excutants? Comment, au plus prs de la pratique, est labor le secret sur la torture ? Bien souvent, le secret sur 4. Lettre du gnral Salan les oprations menes est considr comme une aux commandants de condition sine qua non de la russite. vidente Corps d'Arme, 27 avril dans les guerres classiques, cette considration est 1957, 1H 2579/2 (SHAT). d'autant plus vraie dans une guerre de renseigne 5. Note de la section P du CCI du 10 juillet ments comme celle que mnent certains services 1958, 1H3087/1 (SHAT). ou certains soldats en Algrie. Aucun ordre 6. On connat le cas du crit ne sera donn prcise ainsi une note de ser sous-lieutenant Jean le vice de juillet 1958 propos d'une opration5. Il Meur mis aux arrts de est toutefois prcis par crit aux excutants leur rigueur pour avoir critiqu un ordre entendu par marge de manuvre : l'issue de l'opration ou radio de son commandant mme en cours d'opration, des dcisions immd d'unit ordonnant de ne iates doivent tre prises vis--vis des personnes pas faire de prisonniers arrtes et reconnues coupables. [...] Certaines {Tmoignages et Docum ents, n 1 9, dcembre doivent tre abattues par la troupe oprationnelle. 1959). D'autres doivent tre internes . Toutes les dci 7. Causerie destine aux sions particulires quant aux individus ou quant au officiers stagiaires du dtail de l'opration, sont donc du domaine de CICPG d'Arzew sur le renseignement en Algrie, l'oral : l'crit fixant uniquement le cadre pour les postrieure au printemps excutants. Bien que cet exemple relve d'un ser 1960, 1 H 1485 (SHAT). vice spcial, le rapport qu'y entretiennent l'oral et 8. Commandant du Corps l'crit est gnralisable d'autres situations. d'Arme d'Alger. 9. Instruction du 27 mars Le soldat est donc toujours confront des 1957, 1H 2698/2 (SHAT). ordres oraux qui ne laissent aucune trace 10. Paul Thibaud, Com directe pour l'historien. La force d'un ordre oral est ment fonctionne la justice thoriquement moins forte que celle d'un ordre en Algrie , Esprit, mai 1957. crit puisqu'un soldat peut demander la

mation par crit d'un ordre oral. Dans les faits, de tels actes sont rares6 : les soldats n'tant pas informs de leurs droits et surtout n'tant pas tou jours en situation de les faire valoir. Les hsitations des soldats sont de peu de poids face la force des ordres donns. Le secret de la torture n'existe donc pas pro prement parler puisque tous les militaires qui ont t au contact de cette ralit et ils sont nom breux en connaissent l'existence. Leurs tmoi gnages sont d'ailleurs une des sources principales tant l'poque qu'aujourd'hui. Les responsables de la guerre ont nanmoins eu un souci, croissant au cours de la guerre : viter de laisser des traces de cette pratique. En ce sens et pour l'histoire, il y a bien eu une tentative de construction d'un secret de la torture pendant la guerre d'Algrie. Ce secret n'a pas t labor a posteriori par destruction des preuves et des crits (mme si de telles dmarches ne sont pas exclure), il l'a t ds l'poque. On a vu la prudence dans l'expres sion et le jeu entre l'crit et l'oral qui ont permis de faire coexister au moins deux discours au sein de l'institution militaire. Cette conscience des traces se retrouve aussi quand on tudie la manire mme dont les interrogatoires sous la contrainte taient mens : le souci de ne pas laisser de traces physiques apparat nettement. Dans une causerie sur le renseignement des tine aux officiers en stage en Algrie dans les der nires annes de la guerre, il est expliqu aux sta giaires que lorsque l'Officier de Renseignement qui est l'officier charg des interrogatoires au sein des secteurs ou des units militaires leur demandera de lui envoyer un prisonnier fait au combat, celui-ci devra lui tre transfr rapide ment, intact et avec les documents saisis sur lui 7. Intact est explicit ainsi : attention aux harkis, leur brutalit possible et aux questions inoppor tunes . Ce souci de l'intgrit physique des pr isonniers n'est pas nouveau. En 1957, le gnral Al lard8 proscrivait dj, notamment au 3e RPC, tout procd qui marquerait irrmdiablement l'individu moralement ou physiquement 9. Il ritre d'ailleurs cet ordre en 1959. L'usage de l'lectricit pour faire parler des sus pects ou des prisonniers a pu tre vant pour cette raison : contrairement d'autres svices, cette mthode aussi efficace que d'autres ne lais sait pas de squelles durables. Les rserves de cer tains militaires sur ce point peuvent tre rattaches des considrations thiques. Il faut aussi se sou venir que certains nationalistes, inculps de part icipation la rbellion, dclarent que les aveux obtenus d'eux l'avaient t sous la torture. Or, devant la justice, les traces de ces tortures sont les seules preuves qu'ils pouvaient allguer. Sans traces visibles qu'un mdecin peut constater, il n'y a pas eu de torture. Paul Thibaud, dans un article paru en mai 1957 dans la revue Esprit]0, se fait l'cho de cette dis parition des traces. voquant les tortures l'lec tricit, il crit l'application des lectrodes sur une peau mouille (par la sueur par exemple) risque seulement de provoquer des tincelles et par consquent de petites brlures . Il ajoute : ces lsions ont d'ailleurs souvent t constates :

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par les mdecins, mais on les attribue officiell ement des maladies de peau, une p idmie d'eczma due au climat nord-africain . Il conclut : D'aprs le Dr Hovnanian ", cette forme d'eczma serait particulire aux prisons d'Al grie . Les tmoignages sur les lieux de torture prouvent que les militaires franais qui recourent de tels procds ont conscience de cette dimension. Les prisonniers trop abms sont souvent gards au secret en attendant qu'ils se remettent ou soigns dans les lieux mmes o ils ont t interrogs. Certains sont aussi excuts sommairement la suite d'interrogatoires trop violents. Dans les deux cas, il s'agit de dtruire ou d'effacer les traces visibles des tortures infliges aux prisonniers : le secret est ainsi prserv. On pourrait penser que les Algriens ont la poss ibilit de parler et de raconter les svices, que ceux-ci aient ou non laiss des traces, mais dans un contexte et sur un sujet o la parole d'un Algr ien n'a pas de poids, c'est bien la trace matrielle qui seule peut faire foi. Les rapports d'expertise mdicale sont en fait les seules preuves acceptes de ces pratiques d'o des discussions parfois serres sur ces rapports. L'illgalit de la pratique de la torture tait connue de tous les militaires engags en Algrie. Selon les contextes oprationnels, selon la per sonnalit des hommes, selon aussi la distance phy sique avec les interrogatoires, les ractions cette pratique ont t trs diffrentes. Une entreprise gnrale de dissimulation a pu tre dcele mais s'agissait-il, tous les niveaux, de la mme diss imulation ? En fait, paralllement la pyramide hi rarchique, on peut sans doute dessiner une pyr amide de secrets embots 12 et distinguer grossirement deux niveaux celui des excutants et celui de leurs suprieurs. Les excutants ont, en gnral, le souci de di s imuler leurs pratiques. Les tmoignages sont nombreux des prisonniers dplacs lors des visites de membres de commissions d'enqute ou d'ins pection, qu'ils soient militaires ou civils, franais ou trangers. Il est aussi facile de faire disparatre les installations utilises pour les tortures, ou de les rendre rapidement leur usage lgal pour les gnratrices de campagne. Quant aux autorits suprieures, que ce soient les suprieurs hirarchiques ou les autorits civiles, il est difficile de savoir de quelles informations elles disposent exactement. Mais la torture n'est un secret pour personne. On sait mme que certains ministres ont encourag verbalement le gnral Massu et ses mthodes au cours de la bataille d'Alger13. Si presque tous les responsables poli tiques et militaires tiennent pourtant dissimuler aux yeux de l'opinion l'existence de cette pratique dans les rangs des forces de l'ordre, s'ils tentent de maintenir le secret sur la torture, c'tait qu'ils di s imulent aussi ainsi leur impuissance en contrler l'interdiction. Malgr toutes ces prcautions pour dissimuler la pratique de la torture, l'opinion publique a, de nombreuses reprises, t informe de son exis tence. Comment s'est opre cette divulgation du secret? C'est l'objet de notre seconde partie, qui :

se concentre sur les premires annes de la guerre (et notamment sur l'anne 1957) qui voient la rvlation au grand jour de cette pratique14. Les stratgies de divulgation ou le temps de la rvlation du secret Mettre jour les mcanismes de la divulgation de la pratique de la torture revient reconstituer la chane de la victime jusqu' la presse ou l'diteur assurant la publicit de l'affaire. Trois cercles agis sant les uns aprs les autres se dgagent : ceux qui savent; ceux qui s'engagent; ceux qui publient. Les premiers savoir que la torture est prat ique sont videmment les victimes elles-mmes. Leurs tmoignages sont la plupart du temps consti tus par le texte des plaintes qu'elles ont dposes. La plainte prsente l'avantage d'attester la crdib ilit des faits dans la mesure o ils sont soumis la vrification de la justice. Or, dans un contexte de dissimulation de la pratique de la torture, l'ex igence de crdibilit du tmoignage est redouble. Le livre d'Henri Alleg, La question, constitue une exception notable d'expression directe par une victime. Ce cas unique peut s'expliquer par le fait qu'Henri Alleg est un professionnel de l'criture puisqu'il a dirig le journal Alger Rpublicain. Son tmoignage est d'une force rare et, un mois aprs sa parution en fvrier 1958 aux ditions de Minuit, au moment o il est saisi, plusieurs dizaines de milliers d'exemplaires en ont dj t vendus. En contact avec les victimes qu'ils incitent porter plainte, les avocats sont les principaux info rmateurs de la presse. Pierre Stibbe est ainsi l'or igine des deux premiers articles dnonant la tor ture en Algrie, parus en janvier 1955 Votre 11. Membre de la com Gestapo d'Algrie , de Claude Bourdet dans mission parlementaire charge d'enquter sur les France-Observateur et La question de Franois commis sur des Mauriac dans l'Express^5. De plus, pour les avoc svices communistes algriens ats, faire connatre les tortures subies par leurs Oran en septembre 1 956, clients peut s'inscrire dans le cadre d'une stratgie le Dr Hovnanian avait de dfense, en particulier au moment de plaider la prfr s'abstenir sur le final (rapport grce des condamns mort. La premire affaire rapport Provo) arguant d'un dans laquelle s'est engag Jacques Vergs en ensemble de faits, en fournit un bon exemple : Djamila Bouhired est partie mdicaux, lui ayant condamne mort en juillet 1957 et, deux mois paru probants de mthodes policires plus tard, parat Pour Djamila Bouhired de incompatibles avec la Georges Arnaud, aux ditions de Minuit, point de vritable mission de la dpart de la campagne pour la grce de la jeune police . 12. L'aspect systmatique fille. de cet article ne doit Enfin, certains fonctionnaires d'Algrie en cependant jamais occulter contact avec les victimes, comme les magistrats ou l'extrme diversit des le personnel des prfectures charg de la gestion situations qui coexistent pendant la guerre d'Al des centres d'internement, appartiennent eux aussi grie, en particulier sur la au cercle de ceux qui savent avec certitude, sans question de la torture. contestation possible, que la torture est pratique. 13. Rapport du gnral Mais leur profession, qui les met au service de Massu sur la bataille l'tat, leur interdit toute publicit mme quand la d'Alger, 5 juin 1957, 304 701/1 (fonds Garon, pratique de la torture, qu'ils constatent et rprou AP CAC). vent,leur pose un cas de conscience. En 1957, 14. Cette premire partie Jean Reliquet, procureur gnral d'Alger, qui visite a t rdige par la prison d'Alger et fait recueillir des plaintes par Raphalle Branche, la seconde partie par son substitut, ainsi que Paul Teitgen, secrtaire Thnault. gnral de la prfecture d'Alger, lors de son inSylvie 15. Parus respectivement spection du camp de Paul-Cazelles, ont t le 13 et le 15 janvier confronts cette situation insoutenable. Ils font 1955. :

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eme APRES DE LA 5

FRANCE-OBSERVATEUR"

que tfid*' j.f nos sont et jamais te*. point lionv. calcti!. de (Deux de* ,uij< non* numro! i!it,i..r-nir h-u eux i*,, iak Ils ris or* force i/i! faisait pas chaque \us Le Ainsi .-s On Nous I^e .l'.nni Ni'S delenouns, >lai Dans Ce On li.^'jti'.i libert laibe,. {niaii't.iiii >4 vNous l)nfici de hui qui d'alarme ".1 motif 6 eeux'e tiv mit il \eut n'est en publuaiii rrj)tj|ili( espre confrre mars, fuis huid'nos * ne avons courir est d'une f\r*r 1rs le pour refusent FRANCK-trinar nerrn> Nous lecteur de France prsent, fois touffer nous pas ri! iur. fipuifl Frontires. clair viniit Je 5oinrr'.ev I* et demain, r.f que !'.iijs un ?' leur .la. analyse : les .jeune il<> seulement 1 :T!i'-:neMt pte*. le qui !i nr t:i.;.:-. ; emm; '..u'mij qu'une i.i pfan tiendra Je nous, est L'Kxpre.v* rmtrr !n>-;?'op.i; dr preu\e derniers gouvernement et me>ur-v nous la d-- et iM;r."!i !'>' .i ne dmocratie en s'incliner ce qu'ils vendu -eette grande ';'t.i politique ^t.miii ;.i;td( F; bnficiera serons pas rnaif pmy* pyv ;.titre ;y, n'avn-i^ 'plu;cre-WI ! unr.RT l'existence A mois, 'ATEt'fl aisle r<>:itr. ;S 'v.imn, 1!. n.-i. noimalement), (.dj x^i' nnn*% r;>"H'tr'!'. qui, (ju'ils voix ;et ni confiance un't>r F ennduit*! rataon devant totale jours l'tat lrd'Anilr' effet, a *;,i:::i.^ mi tait ane et fri r-i.--, "*eu, si : qu'ils ne s/ivent. ,i de jamais fait Fru:.. uir.-it nou? *de vieux mjii-ir.l "celles 'ilidprndattc** .ala - saisies >-m it-"v>tt situation ile>. le* 1 ;' -' nous ^; di: .peut saisir pi-s. "ainsi in-pire etaiiiu en <l'ii.;;;> presie ouvert T^onnHlfn^ taire, AFRANCE-C5 i; publirattart .n dr viola: N ou d'une Ils ----;'.' r,::.i:s et dr i"' ceux 'efec : permettre . .i' zrtift Felix ..' pour^ui i.\ nrn ont. .tous --.f'.ji. <u; <.qumrsnfc !libre, ni Inous jtitiffis :de -at<ie le >'-n la ,wqui trahison tur irnos tit le* .^.iwrii.-iru {itiilard iitit lift a dr pri-.>si: -ralit, soa^cnptiou. *, \:it l'occasion -J" -;1er <BSEKVATEL'R *ont '%dVxtratti t celle iinancirre *.;.:"': re 27 raws (taire ft'-cs rexemplaire lecteurs, tsotf-rtnn-h: ;,>;>. de loittrr au t le s'*prer : |..r numros .^.nvitlaire i iabi. : jwrdr qui u journaux a :la combat dfi joitrn.t!. Fvrier victime if* 'Le :>des ;.: sur iten inotre dans du jhjui 'la vrrs .t/'l'sr faits, *mi ctte lance ;< ft srtiieicle a;:-.:.Nous disparatre. dans dffrrnte en Et libert r;*':<' tout lvre de d'une lacpii que certains dans *, le drjinirnal Ttiat Aiurri**, c'r-^ ijor ;i meorr *union qui Prfecture en parM/:x\<;n: le : la smiffrr nou.s d'ilrr *eeonde FRANCE-OBSERVA1 de t ;t. lit dr >utnn>!utJ aux. le L(iu;<ns territoire mme !?<)[;! est vrr^ mme le... si* 1 uniquetn*"hf l.t ,vtI. FRANCE-OBSERVATEUR. de Ylwmwxit ;;i dangers {"-Rjukitions, <'.V\t menons nuns, i>i;h-u\ (ouvrrnement. exigences en prv**r; France nt et rat > la ou Altr foi* :!,.;,:* anne de mciurf. jeu. tiv unecrti gattehe ont la veulent rien mtropolitain. qui Poli* (ueleonque. le que e;o e av< .!'-;!.'> c'est--dire . vrprn.itii C'est *",r aussi n. et u;,;!Nu;les de <Jr toutes nous i'*rmce. hait hu;m! du nous iu rxi%nn 6 **< recettes r* le lr I'ex mmr France .>prs .principe Jours, rasMsmfeteraeni Mars) nous dnot tentes, u:: i|dcoinrir prcipiter . 1< -ncom qui un les Motif de fondation. rttitrair*. no |>f-et}ij<* de ici tournons refu jioiur mauvais 'qui 2quatre Hcoinp* mme irul:des sort n'.t I* 1* > i ' . .i ; ' ; i

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zzow de soMizen France-Observateur, saisi deux fois en 8 jours dbut 1958 pour avoir publi des extraits de La question, d'Henri (CoW. jBD/Q

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alors le choix de taire circuler l'information sans pour autant la rendre publique. Ils informent en (>*)<.;(: m r:\rs effet les membres des commissions d'enqute envoys par la mtropole, comme Maurice Garon de la Commission de sauvegarde et Louis Martin-Chauffier de la Commission internationale contre le rgime concentrationnaire16. Ils partici pent donc la divulgation de l'information mais LA en restant dans l'ombre et en se couvrant puis qu'ils ne parlent qu' des Commissions officielles. Du fait de leur statut professionnel, ils ne mettent USTIN en uvre qu'une divulgation rflchie et matrise, en prenant le soin de ne pas alimenter la cam pagne de presse qui secoue la mtropole au moment de la bataille d'Alger . Le cercle de ceux qui s'engagent comprend ceux qui mettent leur notorit ou leurs rseaux d'i nformation au service d'une affaire de torture. Le plus souvent, au dpart de l'affaire, joue de faon rS primordiale un lien personnel entre la victime et celui qui se mobilise pour dfendre sa cause. En effet, en l'absence de preuves indiscutables et face la ngation de la pratique de la torture, le doute et l'incrdulit doivent tre vaincus. L'engagement sur une affaire ncessite une relation de confiance entre la victime et la personnalit qui entreprend la mdiatisation de son cas. Deux des affaires clbres qui ont mobilis les milieux universitaires se plient cette rgle. C'est LES DITIONS DE MtNUlT if d'abord le cas pour Ali Boumendjel, arrt Alger en fvrier 1957, dtenu par les parachutistes et Ut dont le suicide est officiellement annonc au dbut du mois de mars. Ren Capitant, professeur de droit dont Ali Boumendjel a t l'lve, choisit alors de suspendre ses cours et sa raction n'est Page de couverture de La question, d'Henri Alleg, que le dbut d'une cascade de protestations. Le publi par Jrme Lindon aux Editions de Minuit en cas de Maurice Audin, arrt en juin 57 par les fvrier 1958. (Coll. BDIC) parachutistes Alger, disparu, prsente des simili tudes : il tait alors doctorant en mathmatiques, sous la direction de Laurent Schwartz. Or, ce der nier est en partie l'origine du Comit Maurice peut susciter la divulgation de la pratique de la tor Audin. De mme, Ren de Possel, dont Maurice ture. Les communistes publient de faon rgulire Audin a t l'assistant, a l'ide d'organiser la sou des tmoignages de tortures. La chronologie des tenance de sa thse in abstentia en dcembre affaires rvles dans l'Humanit diverge de la 1957, moment fort de dnonciation et de mdiat chronologie gnrale dans la mesure o les pre isation du sort du jeune disparu 17. mires rvlations sont prcoces. De plus, les Par la suite, le relais dans les milieux universi communistes sont trs actifs dans la dnonciation taires ou intellectuels s'largit en dpassant le de la torture : avocats, militants du PCA, militants cadre des connaissances personnelles et, globa mtropolitains engags dans des Comits contre la lement, la mobilisation des universitaires repose guerre... Mais, souvent, les affaires prises en sur d'autres motivations que l'existence d'un lien charge par le seul rseau communiste sont enta personnel avec une victime de la torture. Mais ce ches par un manque de crdibilit aux yeux de lien personnel semble indispensable au dpart l'opinion. L'affaire dite des torturs d'Oran le pour vaincre l'incrdulit et le doute, inspirer la dmontre. Il s'agit d'une dizaine de militants comm confiance, provoquer l'engagement. Cette ncess unistes, syndicalistes et sympathisants arrts en it d'une garantie de la vrit du tmoignage septembre 1956 Oran par la DST. D'une grande est essentielle. C'est la consquence directe de la envergure, l'affaire occupe toute la presse pendant dissimulation entreprise. Dans la mme logique, plus d'un mois au point qu'une Commission d'en pour emporter l'adhsion et convaincre l'opinion qute parlementaire est forme, mais une condit publique, alors que les auteurs de torture orga ion: qu'elle ne compte pas de dputs communi en son sein. La prsence de communistes nisent la dissimulation de leurs actes, la notor stes it et la respectabilit des personnes engages aurait fait perdre de la crdibilit la Commission servent de caution. Ainsi s'explique la place des d'enqute. Cet exemple illustre les difficults que universitaires dans le cercle de ceux qui s'enga doivent surmonter les militants engags clans la dnonciation de la torture, la vraisemblance des gent. A contrario, les difficults auxquelles se heurtent faits se mesurant l'aune de leur mage dans l'opi les communistes tmoignent de la dfiance que nion publique.

16. Cf. le rapport de Maur ice Garon, publi par Pierre Vidal-Naquet dans La raison d'tat (Paris, Minuit, 1962, pp. 129 167), et le tmoignage de Louis Marti n-Chauffier, Journal en marge d'une enqute , paru dans la revue Saturne (n 1 5, octobre-novembre 1957, p. 8). 17. Cf. le tome 2 des Mmoires de Pierre VidalNaquet, Paris, La Dcouv erte, 1998, pp. 61-63.

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18. Cf. Benjamin Stora, Une censure de guerre qui ne dit pas son nom , in Censures, Bibliothque publique d'information du centre Georges Pompidou, 1987, pp. 46 54. 1 9. Tome 2 des Mmoires de Pierre Vidal-Naquet, op. cit., page 53. 20. Le Monde, le 1 3 mars 1957, page 1. 21 . Tome 2 des Mmoires de Pierre Vidal-Naquet, op. cit., p. 38. 22. Tous deux sont publis par Les temps modernes, le premier en octobre 1959 et le deuxime en novembre.

Les milieux chrtiens, eux aussi trs engags dans la dnonciation de la torture, ne rencontrent pas ce type de problme. Ils trouvent assez facil ement une audience plus large, usant de leurs relais dans les milieux intellectuels. Le tout premier livre dnonant la torture, intitul Contre la torture, paru en mars 1957 aux ditions du Seuil, a ainsi t crit par Pierre-Henri ,Simon, membre du Cercle des crivains catholiques. La notorit et la respectabilit de ceux qui s'e ngagent jouent d'autant plus qu'il leur faut vaincre les rticences de ceux qui publient : les journal istes.Dans ce dernier cercle entre les victimes et l'opinion, deux lments freinent considrable ment la rvlation d'affaires de tortures. La peur de la saisie, d'abord : 35 % des saisies concernent en effet les seules affaires Al leg, Audin et Boupacha, trois affaires de dnonciation de la torture. En l'a bsence de censure pralable, la saisie a posteriori est une arme trs efficace pour le pouvoir, en raison des pertes financires qu'elle entrane, les exemplaires saisis ayant t imprims mais non vendus. La presse fait donc preuve de prudence avant de se lancer dans la rvlation d'une affaire et tend pratiquer l'autocensure. D'aprs Jrme Lindon, directeur des ditions de Minuit, les di teurs ont d pallier les carences de la presse en prenant la dcision de publier certains rcits quand la presse, timore, se refusait le faire18. Les ditions de Minuit et les ditions Maspero, cres en 1959 pour publier des crits favorables au FLN, ont ainsi assur la publication d'un nombre important de livres dnonant la rpres sion. De mme, l'anne 1957, anne de la rv lation, voit se multiplier les livres et les brochures publis par d'autres canaux que ceux de la grande presse mtropolitaine. Le deuxime frein la dnonciation de la tor ture par les journalistes est leur apprciation de la situation politique au moment o ils reoivent des tmoignages. Pour eux, non seulement le rcit doit tre vrai, authentifi, certifi par ceux qui le leur transmettent, mais de plus, sa rvlation ne doit pas tre inopportune. C'est ainsi que JeanMarie Domenach a reu de nombreux tmoi gnages de rappels en 1956. Mais il dcide de ne pas les publier. Par contre, il crit au colonel Lacheroy, responsable de l'action psychologique, pour l'informer des violences commises par les troupes franaises en Algrie et l'inciter ragir. Il ne reut pour toute rponse que le mpris : L'autre le traita de boy-scout , raconte Pierre Vidal-Naquet19. L'attitude de Jean-Marie Domen achs'explique par sa rticence gner le gou vernement en rendant publique une dnonciation de la rpression. Pour Jean-Marie Domenach, il faut laisser le temps au gouvernement de Guy Mollet, qui a dfini sa politique algrienne par le triptyque cessez-le-feu, lections, ngociat ions , de la mettre en uvre. De son ct, Hubert Beuve-Mry rsume bien cette difficile responsabilit du journaliste partag entre son devoir d'informer et la peur de mettre dangereu sement en difficult le pouvoir, dans l'ditorial qu'il consacre la sortie de Contre la torture de Pierre-Henri Simon : Tmoins ou victimes d'atrocits commises en Algrie par des Franais,

des lecteurs s'affligent de la relative discrtion qu'observe Le Monde se sujet. Pour d'autres au contraire, toute information qui peut tre exploite contre nous est dj une trahison. Le dilemme est redoutable 20. La peur de trahir et de gner un gouvernement explique donc la longue plage de silence sur les tortures dans la presse, de janvier 1955 la fin de l'hiver 1957, excepte l'affaire des torturs d'Oran qui clate l'automne 1956. A partir de mars 1957, cette peur de gner un gouvernement ou de trahir son pays saute sous l'avalanche des affaires lie une modification du contexte : d'abord, cette anne 1957 s'ouvre sur la bataille d'Alger, marque par un quadrillage systmatique, une multiplication des arrestations donc des interrogatoires et, mcaniquement, de la torture. De plus, celle-ci est justifie par le com mandement qui voit en elle une mthode efficace pour obtenir des renseignements et dtruire le FLN. Par ailleurs, en 1957, l'opinion publique est peut-tre plus rceptive aux rcits dnonant les formes prises par la rpression en Algrie. C'est que le compte rendu quotidien de la guerre d'Al grie s'enfle, se nourrit de rcits sur la rpression tandis que la politique du gouvernement Guy Mollet a fait ses preuves. Face l'enfoncement dans la guerre, l'opinion prte une oreille plus attentive aux dnonciations des violences comm ises au nom de la France. Enfin, partir de 1957, les tmoignages de rappels abondent. La plupart du temps, ceux-ci parlent leur retour. Or, les premiers retours de rappels envoys en Algrie s'effectuent en 1957. C'est ainsi que La paix des Nemenchtas , de Robert Bonnaud, est publi dans Esprit en avril 1957, au retour de cet agrg d'histoire envoy en Algrie. Comme les autres, les rcits des rappels doivent maner de personnes de confiance, avec une garantie de la vracit du tmoignage et, dans le cas de La paix des Nemenchtas , la seule qualit d'agrg d'histoire de son auteur suffit cautionner ses propos : Je ne pouvais imaginer que ce tmoignage crit par un homme qui tait comme moi, un professionnel de la vrit (c'est--dire un agrg d'histoire!) et qui signerait de son nom, ne soulverait pas un immense scandale , tmoigne Pierre VidalNaquet21. Le dossier Jean Mller, supplment au numro 38 de Tmoignage chrtien, qui parat en fvrier 1957, offre galement des garanties par la personnalit de son auteur. En effet, Jean Mller a t tu en octobre 1956 et son dossier ra s emble les lettres qu'il avait envoyes son frre. Les textes publis n'ont donc pas t crits dans l'objectif d'tre publis et de provoquer le scan dale. Mais surtout, Jean Mller tait permanent de l'Action catholique, membre des Scouts de France et quatorze tmoins retrouvs par son frre sont prts tmoigner de la vracit des faits qu'il relate. Aprs la rupture de mai 1958, sous la Cin quime Rpublique, peu d'affaires retiennent de nouveau l'attention de l'opinion. Seules trois grandes affaires marquent cette priode : La gan grne aux ditions de Minuit, en juin 1959; les deux volumes du Cahier vert des disparitions en Algrie, l'automne 1959 22 ; l'affaire Djamila

Le secret sur la torture pendant la guerre d'Algrie

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Boupacha qui clate en mai 1960. Pourtant, la pratique de la torture ne cesse pas. La premire explication de ce dcalage est que la conjoncture de la Cinquime Rpublique est assez identique celle de l'anne 1956. Aprs 1958, la presse fait de nouveau preuve d'atten tisme, tant l'espoir d'un tournant politique de grande ampleur est fort. La rupture a t promise par Andr Malraux en juin 1 958 : Aucun acte de torture ne s'est produit ma connaissance, ni la vtre, depuis la venue Alger du gnral de Gaulle. Il ne doit plus s'en produire dsormais 23. Cette dclaration marque la^ reconnaissance par les plus hautes autorits de l'tat de la pratique de la torture. De plus, comme une modification des pratiques est annonce, la presse attend les rsul tatsdes bouleversements politiques. La premire grande affaire, La gangrne, clate d'ailleurs pour prouver que la promesse d'Andr Malraux n'a pas t tenue. Les dnonciations d'affaires de torture se ralen tissent galement en raison de la personnalit et de la politique du gnral de Gaulle qui suscitent le ralliement d'intellectuels autrefois engags dans la dnonciation de la torture, comme Pierre-Henri Simon ou Franois Mauriac. Enfin et surtout, le temps de la rvlation est pass. Pour ceux qui ont contribu percer le secret de la pratique de la torture, le mdiatiser, emporter l'adhsion d'une partie de l'opinion et des intellectuels, audel de 1957, l'essentiel est d'entretenir l'info rmation. Certes, le Comit Maurice Audin continue publier des tmoignages. Mais, pour ce Comit, le temps de la preuve au sens juridique du terme succde celui de la rvlation : le Comit porte ses efforts sur l'instruction de la plainte dpose aprs la disparition de Maurice Audin, dont il obtient le transfert en mtropole, Rennes, en avril 1959. Puis il se lance dans un procs en di ffamation contre La voix du Nord en mai 1 960. Mais aprs les rvlations de 1957, il devient dif ficile de crer de nouveau un scandale car la pra tique de la torture est connue. La question qui se pose dsormais est de savoir ce que fait le gnral de Gaulle contre la torture, surtout aprs les assu rances d'Andr Malraux. Par consquent, les affaires ont pour objectif essentiel d'interpeller le nouveau gouvernement, la rupture promise n'ayant pas lieu. La gangrne s'ouvre ainsi sur une citation d'Edmond Michelet, ministre de la jus tice : II s'agit l de squelles de la vrole, du

litarisme nazi . De mme, le cas de Djamila Bou pacha est prsent la presse en mai 1 960 accom pagn de cette anecdote le pre de Djamila aurait cri aux militaires De Gaulle a dit qu'on ne torturerait plus et le militaire qu'il avait en face de lui lui aurait rpondu De Gaulle, qu'il fasse ce qu'il veut chez lui, ici, c'est nous qui commandons 24. Enfin, dernire preuve que le temps de la rv lation est passe, on entre dans une priode de rflexion sur de possibles inculpations pour crime contre l'humanit incluant la torture. En 1961, Nuremberg pour l'Algrie, de Matres Ben Abdallah, Oussedik et Vergs, aux ditions Maspero, en fait la tentative. Sous la Cinquime Rpu blique commence donc la construction d'un objet juridique, par la recherche d'une qualification pour le crime qu'est la torture commise par les forces de l'ordre franaises uvrant en Algrie. Il n'a pas fallu attendre longtemps pour que le secret de la torture soit divulgu. Pendant la guerre, les dnonciations de cette pratique ont t foison et ces informations, portes la connais sancede l'opinion publique pour des motifs divers, constituent aujourd'hui encore une source pour l'historien. La dissimulation de la pratique de la torture a donc t relativement inefficace. Grce aux tmoignages qui abondent, aux livres qui existent, la pratique de la torture en Algrie pendant la guerre est incontestable. Le mrite des opposants la torture rside dans cette production de sources. Les stratgies de dissimulation n'ont pas pour autant chou totalement. Pour rpondre aux nombreuses questions qui demeurent autour de la torture, les archives sont rarement explicites et l'historien doit composer avec les diffrents voiles placs sur la ralit par les contemporains, au risque de se heurter parfois l'incrdulit que sus citent le dcryptage des euphmismes, priphrases et silences des documents crits, ainsi que le recours aux tmoignages oraux. Les stratgies de dissimulation continuent donc de produire leurs effets par ces handicaps pour l'historien. Raphalle BRANCHE ATER l'Universit de Reims Sylvie THENAULT Docteur en histoire 23. Le Monde, 26 juin 1958, p. 3. 24. Cit notamment par Le Monde, dition du 27 mai I960, page 5. :