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«El siglo XVIII, llamado de la Razón o de las Luces, es un siglo de equilibrio entre la Tradición y la Revolución, simbolizado por el pensamiento

de la Ilustración y las Monarquías del Despotismo Ilustrado. Sólo al final, cuando se rompe el compromiso, desembocaría en el siglo de la Revolución. » El siglo XVIII es el siglo de las luces o de la Ilustración. La corrientes filosóficas del racionalismo y el naturalismo de los grandes pensadores franceses (Descartes), ingleses (Bacon, Hobbes) y holandeses (Spinozza) de la centuria anterior triunfaron al finalizar el siglo en Alemania con el gran Leibniz (m. 1716)) y en Inglaterra con el empirismo de Locke (m. 1704) y las investigaciones científicas del genial Newton (m.1722). El ambiente de libertad política, diversidad religiosa y prosperidad económica de la burguesía imperante en Inglaterra y Holanda era el más adecuado para el triunfo del pensamiento ilustrado. Sin embargo, fue en Francia donde la interpretación del empirismo inglés por los racionalistas continuadores de Descartes produjo el movimiento de la Ilustración. ASPECTOS ECONOMICO-SOCIALES Esta centuria supone en su conjunto, la superación de la crisis económica que caracteriza a Europa en el siglo XVII. Entre 1720 y 1780 aproximadamente , la economía europea entra en período de desarrollo. Las causas de esta prosperidad son las siguientes:  Nueva afluencia de metales preciosos procedentes de América .Desde principios del siglo XVI, las minas de oro y plata americanas se habían agotado; en cambio, a partir de 1720 se descubren nuevas minas de oro, extraordinariamente ricas, en Brasil. Este oro, al llegar al continente europeo reactiva toda la economía y la marcha de los negocios. Mayor prosperidad en la agricultura e industria. El campesinado del siglo XVII recogía muy poca cosecha y, en ella, debía apartar tres porciones: una entregaba a la Iglesia como pago de diezmos; otra entregaba al noble que era el propietario de la tierra y la tercera parte debía darla al rey como pago de impuestos; lo que le quedaba era mínimo, y estaba destinado al consumo.

Eso significaba que el campesino no podía vender sino sólo consumir lo que producía. De esta forma, apenas tenía ingresos y su nivel de vida era muy bajo. Esta falta de ingresos se debía al bajo rendimiento de las cosechas: lo normal era que sólo se cosecharan cuatro granos de cereal por cada grano sembrado. A partir de 1720, la situación cambia: las cosechas comienzan a ser más abundantes, debido a:

La introducción de nuevas plantas muy productivas, como el maíz. Procedente de América, lo que permitiría aumentar el número de cabezas de ganado, esto produce más estiércol y conlleva abundantes cosechas. Al mejorar los rendimientos, el campesino puede ahorrar e invertir en adquisición de aperos de labranza más moderna y de nuevo revierte en aumento de cosechas. El cambio climático, que es más óptimo para la agricultura, a diferencia del siglo XVII, en el que habían sido frecuentes los años consecutivos de sequía.

Por primera vez, en el siglo XVIII, el campesino europeo, después de pagar a la Iglesia, al noble y al rey, queda con sobrante de dinero, que eleva su nivel de vida. Terminan las grandes hambres, epidemias de peste características del siglo XVII. El aumento del poder adquisitivo del campesinado posibilitará un mayor consumo e impulsa un desarrollo de la industria textil y del hierro. ASPECTOS POLÍTICOS Otra característica del siglo XVIII es que el absolutismo monárquico alcanza en toda Europa su mayor fuerza y esplendor. Es en este siglo, donde la burguesía se opone ya a la monarquía absoluta, pues aquella, que ya tenía el poder económico, aspira a alcanzar el poder político monopolizado por la nobleza. Será la burguesía la que asuma el protagonismo en este siglo, que se enfrenta al sistema político-social establecido, aspiran a destruir el denominado “Antiguo Régimen” sintetizado en el absolutismo y los privilegios de la nobleza y clero, elabora una cultura nueva: la Ilustración. En lo concerniente a las relaciones internacionales europeas, apareció un sistema político llamado a tener un gran predicamento: el equilibrio europeo . Esta fórmula, propugnada por Inglaterra, representaba el instrumento político del naciente imperialismo británico. A través de este sistema, Inglaterra lograba eliminar cualquier rival peligroso en el continente, enfrentándolo con otra potencia o con una coalición, mientras que su flota se imponía en el Océano y sus tropas conquistaban la supremacía en el mundo colonial. En este sentido, no hay duda de que el siglo XVIII inició la preponderancia política inglesa, como el siglo XVII había sido de predominio francés y el XVI, de auge español. En el nuevo orden internacional europeo desaparecieron por completo las influencias religiosas que tanta importancia habían ejercido hasta mediados del siglo XVII. Los conflictos europeos del siglo XVIII nacieron de oposiciones dinásticas y económicas. Por tal motivo, esta centuria es la época de las guerras de Sucesión y de las luchas coloniales de gran vuelo. A finales del siglo XVII asistiremos a la guerra de Sucesión a la corona española.

Las ideas de los ilustrados ingleses se difundieron ampliamente en Francia. Francia hacia el siglo XVIII En este periodo. en la oscuridad. controlar la religión del pueblo y promover la cultura. un escritor francés. es el único que tiene derecho a gobernar. publicó un libro llamado Del espíritu de las leyes. Juan Jacobo Rosseau. quien también escribió El siglo de Luis XIV. para apoyar su proyecto de educación. Del hecho de que todos los seres humanos pertenezcamos a la misma especie. El barón de Montesquieu. que es culta y capaz de razonar adecuadamente. Rousseau y otros escritores tuvieron la idea de reunir en una sola obra todo el conjunto de conocimientos humanos. escribió El contrato social. por tanto. Contemplaremos la evolución artística propia. Luis XV y Luis XVI. era el supremo soberano de toda la nación. Otro pensador francés. algunos de sus autores son (además de Rousseau y Montesquieu) Diderot. D'Alembert y Voltaire. y que nadie tenía por qué imponer a otros formas injustas de gobierno. El reinado de Luis XIV apoyó su autoridad en la idea de que gobernaba por mandato divino y. de vital trascendencia y básico para entender la situación del progreso actual. Francia intentó imponerse a las demás naciones del continente y constituyó el más claro ejemplo de las monarquías absolutas. un libro en el que expone cuáles eran los problemas originados por el despotismo de los reyes franceses. En cambio de una persona que tiene instrucción. se dice que es "ilustrada". Hace unos trescientos años se pensaba en Europa que las personas que no tenían instrucción vivían en la ignorancia. Sus sucesores. y no los reyes. Esto quiere decir que todas las personas que vivieran en un determinado lugar debían llegar a un acuerdo o contrato para definir qué estaba permitido y qué estaba prohibido en la comunidad. Dado que el gobierno requiere necesariamente de leyes. . libro en el que presenta una organización social basada en un contrato entre las personas. los pensadores de la Ilustración concluyeron que todas las personas son iguales. A esta obra se le conoce como La Enciclopedia. impartir justicia. lo que le permitió ejercer todos los poderes sin limitación alguna: hacer leyes. gobernaron con la misma idea durante el siglo XVIII. los ilustrados afirmaron que estas leyes debían establecerlas el pueblo de acuerdo con principios completamente democráticos. En él aseguraba que el pueblo.En esta centuria asistiremos al progreso de las ciencias. como si vivieran a ciegas. La palabra ilustración quiere decir "educación". siempre y cuando no afectara los intereses del Estado.

artesanos. sacerdotes y párrocos. La clase que gozaba de todos los privilegios eran los nobles amigos del rey y el alto clero. pero las medidas que propusieron afectaban a las clases privilegiadas y por ello fueron destituidos. donde los reyes afirmaban que el propio Dios los había autorizado para gobernar. obispos y arzobispos. obreros y burgueses que tenían que pagar impuestos para asegurarles su vida ociosa. Esta clase privilegiada vivía sin hacer nada. . solicitó que se convocara a los Estados Generales. económica y política. los gastos de la guerra de los Siete Años y el apoyo que se le dio a los Estados Unidos de Norteamérica para lograr su independencia. eran los nobles. los artesanos. en el ejército o en la Iglesia. A esta forma de gobernar se le conoce como despotismo.Muchos se oponían a las ideas de los pensadores de la Ilustración. Para 1789 la situación del pueblo francés era intolerable. en 1774. el país estaba en pésimas condiciones económicas. Los más desprotegidos eran los campesinos que continuaban viviendo bajo el régimen feudal. y muchísimos más no tenían lo suficiente para comer. ya que una racha de malas cosechas y un invierno muy duro sumió aún más en la miseria a la población. Los reyes franceses cometían muchas injusticias contra el pueblo: a muchos los mantenían en la esclavitud. el tercer estado. encabezado por los burgueses. y el tercer estado formado por los burgueses. que además les permitiera participar en el manejo del país. el clero. industriales y banqueros) querían el establecimiento de una monarquía constitucional. se identificaban con las preocupaciones y necesidades del pueblo. sobre todo en Francia. los burgueses (comerciantes. Las causas de esta situación fueron el despilfarro de la corte. Por su parte. ya de por sí empobrecida. y que –en consecuencia– nadie debía interferir en su gobierno. En los estados absolutistas el único que podía decidir era el rey. que era la asamblea de representantes de los tres estados y que no se habían reunido desde 1614. Cuando Luis XVI subió al trono. Luis XVI intentó resolver el problema nombrando a nuevos ministros de Hacienda. La sociedad francesa del siglo XVIII estaba dividida en los llamados tres estados: los nobles. los campesinos y los obreros. que llevaban una vida más modesta. Ante esta situación de desigualdad social. Algunos miembros de las capas bajas de la nobleza y del bajo clero. a costa del trabajo de campesinos. y en Francia los únicos que podían ocupar cargos importantes en el gobierno.

que representaba a 96% de la población. nueva forma del municipio. El poder judicial estaba compuesto por magistrados elegidos por e pueblo. Todos ellos derechos "naturales e imprescindibles" del hombre. la seguridad y la resistencia a la opresión. Los tres estados querían una Constitución y garantías para la libertad individual y el pensamiento. El apoyo del pueblo a la Asamblea atemorizó al rey. la propiedad. El primer y el segundo estados no querían perder sus privilegios. El 9 de julio la Asamblea se declaró constituyente y empezó a elaborar la Constitución. quienes se refugiaron en el extranjero. Las ciudades se organizaron en comunas. Más adelante. pues esperaba que estos representantes propusieran soluciones para los problemas financieros del país. El poder ejecutivo estaba en manos del rey. Para controlar los levantamientos y asegurar el orden en las ciudades se creó la Guardia Nacional. Pero el tercer estado quería la abolición de la monarquía absoluta. La Constitución de 1791 establecía una soberanía única para Francia. El 26 de agosto de 1789. que eran elegidas popularmente. el rey ordenó que el primer y segundo Estados se sumaran a los trabajos del tercero. Sin embargo. con una monarquía sometida a la Constitución. que afirma la soberanía del pueblo. dividía al gobierno en tres poderes. la igualdad. El poder legislativo quedaba depositado en una cámara de diputados. El pueblo demolió este edificio que era el símbolo de las injusticias y las desigualdades. el 5 de mayo de 1789 se inauguró la asamblea de los Estados Generales.El rey accedió. reformas en el gobierno y la sociedad. la libertad. la Asamblea Constituyente proclamó la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. El pueblo no vio con agrado esta medida y el 14 de julio dio inicio la Revolución francesa con el asalto a la Bastilla. Las . saquearon los graneros y obligaron a huir a los señores feudales. El clero los apoyó y entonces el rey mandó cerrar el salón de actos. que era la prisión política del Estado. De este modo. Los campesinos asaltaron los castillos. las cosas no resultaron bien para nadie. Los representantes decidieron reunirse en un edificio llamado el Juego de Pelota y juraron no separarse mientras no quedara establecida la Constitución del Reino. decidió separarse y se declaró Asamblea Nacional. Al no resolver el conflicto que se generó. Francia quedaba dividida en departamentos administrados por funcionarios electos localmente. el tercer estado. quien concentró tropas leales cerca de París.

La Convención. carreteras. la abolición de la servidumbre y la esclavitud y la supresión de los privilegios. Las desventajas de su gobierno eran que el poder estaba centralizado. dirigida por el partido de los jacobinos. favoreció la agricultura y la industria nacionales. Su huida fue considerada como traición. La situación de Francia era difícil. se crearon muchas escuelas y la educación dejó de ser privilegio de unos cuantos. e inició la llamada época contemporánea. la revolución logró muchas mejoras. . apoyó a las ciencias y a las artes. puertos y astilleros. junto con su familia. Napoleón I Bonamparte fue el más importante y el más popular de los generales revolucionarios. la tolerancia religiosa. Algunos países europeos se aliaron contra la revolución. Por esta razón fue enjuiciado y condenado a muerte en 1793. y se estableció el sistema métrico decimal de pesas y medidas que facilitó el comercio en todo el país. Durante su gobierno se dio un gran impulso a la educación y se construyeron escuelas. Las ideas y logros de la Revolución francesa se extendieron en Europa e influyeron en los pueblos de América para buscar su independencia de los países europeos. Al principio de su gobierno respetó las reformas logradas por la Revolución francesa y elaboró un Código Civil también llamado Código Napoleónico. el rey. al establecer la igualdad de los hombres ante la ley. A pesar de tantos obstáculos. como en la época de la monarquía. pero también afectó a personas inocentes. Francia se convirtió en una república gobernada por una asamblea o Convención Nacional. En 1799 mediante un golpe de Estado subió al poder. una recopilación de leyes que confirman los derechos del hombre. pensar y organizarse de los hombres en Europa y América. mejoró la planeación del gasto público. y que no había libertad de opinión para expresar críticas en su contra. tuvo que establecer un gobierno duro para contrarrestar los peligros y se desató una época llamada de "terror". el cobro de los impuestos se hizo más justo. en la que se persiguió a mucha gente que era enemiga de la revolución. En el mes de junio de 1791. como España. logró huir de París. entre ellas: se modernizó la administración pública.propiedades del clero fueron declaradas bienes nacionales y se asignó un sueldo a los sacerdotes. se abolió la esclavitud y todos los hombres fueron iguales ante la ley. Este acontecimiento cambió la manera de vivir. canales. pero fue reconocido y aprehendido en Varennes. puentes. Después de la muerte de Luis XVI.

Esta última campaña significó el fin del poderío napoleónico. Los ingleses lo tomaron prisionero y lo enviaron a la isla de Santa Elena. la consolidación y la difusión de las ideas de la Revolución francesa: igualdad y libertad. Francia estuvo en guerra y llegó a dominar casi media Europa. las dificultades con el papa. Con todo. Estableció las leyes revolucionarias en los pueblos sometidos y favoreció a los que menos tenían. cuando se produce un movimiento reformador de inspiración francesa que se va a caracterizar por: altación de la razón y crítica de la tradición. nacional. sus generales lo enviaron a la isla de Elba bajo la vigilancia de los vencedores. Comenzó a sufrir derrotas. De regreso a Francia. el gobierno de Napoleón significó. ales. . con la entronización de los borbones en la Corona Española. lo volvieron impopular en los territorios que había conquistado. fundamentalmente. pero fue vencido en la batalla de Waterloo por una coalición de ejércitos europeos. Sin embargo. con la cual firmó una alianza. exigió el pago de altos impuestos que. y su despotismo provocaron el desequilibrio de su gobierno. desde España hasta Rusia. ideas que serían retomadas por los pueblos sometidos de América. pero es en el siglo XVIII. donde murió en 1821. para mantener a sus soldados y las campañas militares. el bloqueo comercial que había establecido. a la larga. intentó restablecer su imperio. Inglaterra fue su principal enemigo. Esto provocó que sus ejércitos fueran bien recibidos.Durante casi todos los 15 años de su gobierno. en España primero y finalmente en Rusia. a quien tenía prisionero. Todavía. España en el siglo XVIII Los intentos reformistas comienzan a manifestarse en algunos sectores de España a finales del siglo XVII. El descontento de los pueblos dominados. en marzo de 1815.

pueblo llano y nobleza. empeñada en defender sus privilegios. la ilustración española se va a caracterizar por el marcado contenido religioso que la diferencia del resto de la ilustración europea. dedicada a la recopilación del material ideológico necesario para la reconstrucción cultural española. En relación a los estamentos o grupos sociales se produce un incremento de la burguesía y el artesanado y una disminución de las clases privilegiadas. el triunfo del racionalismo de tipo francés marcadamente centralista. respectivamente. erudita. En el plano económico y social el país sigue una evolución similar al resto del occidente europeo: -1788).y contra una minoría reaccionaria.principales focos económicos en la periferia peninsular: el Norte y Cataluña. dedicándose a `limpiar' la cultura española de los efectos del Barroco. . siendo también característico en este Estado la alianza entre los reformistas y los defensores de la soberanía ilimitada del monarca. Es importante señalar que se produce un fenómeno aparentemente contradictorio: la progresiva articulación de las economías regionales y el dualismo centro político en la Meseta . el Estado del despotismo ilustrado implica. es decir. En el terreno político. coincidente con el reinado de Carlos IV (1788-1808). caracterizada por una fuerte inflación. y que también se va a reflejar en una nueva estructura demográfica caracterizada por el aumento de población en la periferia y estancamiento en el centro peninsular.Estas características son objetivos y fines en sí de una minoría de la población española que se tendrá que enfrentar contra la gran mayoría del país. caracterizada por el inmovilismo debido a la gran fuerza o peso de la tradición. con el fin de buscar gobiernos fuertes que pudieran poner en práctica el ideal del siglo: “la revolución desde arriba”. como en el resto del occidente europeo. En cuanto a las inquietudes culturales. siendo esta última etapa paralela al desarrollo de la burguesía y la crisis del Antiguo Régimen. Presenta cuatro generaciones o etapas que abarcan toda la problemática cultural del siglo XVIII: por el padre Feijoo y es la propiamente crítica. nos referimos a tres grupos sociales: burguesía.

en última instancia. como consecuencias: el intento de satelitización de España por parte de Napoleón. y. . el intento de recuperar los territorios mediterráneos perdidos en Utrecht.En el terreno de la política internacional. a la vez que lograba la integración de España en el sistema político de equilibrio continental y se afrontaba el peligro que suponía para las Indias españolas la hegemonía marítima inglesa. la emancipación hispano-americana. marcadamente revisionista y rebelde. desarrollándose entre 1717 y 1728. desarrollándose entre 1728 y 1740. Política exterior Reinado de Felipe V: (1713-1746) A partir de 1713. el alzamiento nacional de mayo de 1808. es decir. lo que implicaba quedar sometido a Inglaterra. entre:       la alianza ideológica con la Europa legitimista en contra de la Revolución. y la alianza estratégica con los gobiernos revolucionarios franceses y en contra de las coaliciones lideradas por Inglaterra. La decisión sobre este dilema implicará el desastre de Trafalgar y. Francia por los Pactos de Familia. Esta política presenta dos fases: fase. ministro José Patiño. que logra sentar las bases de las reivindicaciones españolas en el Mediterráneo. se produce una evolución marcada por las siguientes etapas o momentos: revisionismo mediterráneo que busca modificar ciertas cláusulas de la paz de Utrecht. la diplomacia de Felipe V se caracteriza principalmente por el irredentismo mediterráneo. está protagonizada por los ministros Alberoni y Ripperdá.

es decir. En compensación. España firmará el segundo Pacto de Familia en 1743. Una vez que Patiño integra a España en el grupo de Hannover. el balance de la política mediterránea de Felipe V es. tratado por el que se establecen los matrimonios de los dos hijos de Isabel de Farnesio. Carlos y Felipe. El gobierno británico. Pero Francia. y obligando a Felipe V a despedir al cardenal Alberoni. que serán reconocidas para el futuro Carlos III. teniendo que renunciar a las cesiones de los ducados de Plasencia y Parma. intenta romper el dominio franco-británico. Gracias a este conflicto España tuvo la oportunidad de ocupar Nápoles y Sicilia. es nombrado ministro el barón de Ripperdá. combatiendo al lado de Francia y de Prusia contra la alianza anglo-austríaca. aunque aceptó el regalo. que sigue una política con un marcado carácter hamburgués. todo esto se establece en el tratado de Viena de 1738. fue fulminante. Austria haría todo lo posible para que Inglaterra nos devolviera Menorca y Gibraltar. Esta situación no va a desalentar a Alberoni que ordena una expedición que se apodera de la isla de Córcega en 1717 y poco después. En 1725 logra la firma del tratado de Viena entre Carlos VI (Austria) y Felipe V (España). A partir de 1728. inicia la ocupación de Sicilia. positivo. tras la destitución de Alberoni. el tratado de Sevilla por el que aceptaba las bases del equilibrio defendidas por elbloque de Hannover.Alberoni se sube al poder tras el matrimonio del Rey con Isabel de Farnesio y para poner en marcha su proyecto empieza por aumentar los privilegios comerciales de Inglaterra en América. También se establece la ayuda mutua frente a una posible guerra con Francia. Todos esos acuerdos se desvanecieron con la fulminante caída de Ripperdá. produciéndose también un cambio en la orientación de la política internacional española. tras la muerte del Emperador. En 1740. a espaldas de España. Aún así. de tal manera que primero va a ensayar la alianza con Inglaterra. Este Primer Ministro logrará muy pronto la integración de España en el sistema de potencias occidentales al firmar. en la que se enfrentan Austria e Inglaterra contra Prusia y Francia. destruyendo la escuadra española frente al cabo de Passaro. España no lo acepta y la respuesta de la Cuádruple Alianza. de tal manera que quedan . de acercamiento a la dinastía austríaca. como compensación. con el objetivo de mantener las decisiones de Utrecht. y desde Córcega. Ante esta situación la Triple Alianza se convierte en cuádruple al sumarse Austria y ofrecen a Felipe V. con dos archiduquesas austríacas. en 1729. firma con Francia y Holanda la Triple Alianza. dirigida por Inglaterra. Patiño recibe los ducados de Parma y Plasencia para el futuro Carlos III. se inicia la guerra de sucesión a la corona de Austria. los ducados de Parma y Toscana para el primogénito de Isabel de Farnesio. mientras que España ratificaba la cesión de Bélgica. en general. pero al convencerse de que el gran enemigo de España era Inglaterra. Por su parte. firma el primer Pacto de Familia en 1733. Felipe V empieza a utilizar a ministros españoles nombrando como sustituto de Ripperdá a José Patiño. firma en 1748 la paz de Aquisgrán que afectará negativamente a los intereses españoles. durante la guerra de sucesión al trono de Polonia. los Países Bajos del Sur y los territorios italianos al Imperio. A finales de 1719.

El resultado de la paz de París de 1763 es desfavorable a los borbones: España debe ceder a Inglaterra la Florida. que era anglófilo. a excepción de Nápoles. cuya política exterior es totalmente estática. a cambio del territorio de Ibicuy. por lo que Carlos III firma el Tercer Pacto de Familia (1761) apoyando en la guerra a Austria y Francia contra Prusia e Inglaterra. a cambio Inglaterra devuelve sus conquistas: La Habana y Manila.establecidos los borbones en Nápoles. España aceptará las consecuencias de Utrecht. fronterizo con Brasil. ante el aumento de la presión británica. como Ensenada. que era francófilo. pero la corte de Londres no lo admite. Por último. Tras la paz de Aquisgrán. tras la conquista del Canadá francés y. Presenta dos orientaciones: Hacia el problema de las Indias: La necesidad de cortar el avance británico en América es uno de los objetivos prioritarios de Carlos III. en 1753. Carlos III: (1759 . Carlos III tiene que devolverle la . Carvajal logra que se firme un Concordato con la Santa Sede. en América del Sur. A Portugal. Reinado de Fernando VI: (1746-1759) La política de este reinado está marcada por el denominado sistema fernandino de neutralidad que sigue los últimos consejos políticos de José Patiño: el aislamiento y el pacifismo con el fin de conseguir la recuperación interna. Carlos III. el fuerte de San Agustín y la bahía de Pensacola. Tras la guerra de los Siete Años (1756-1763). Sicilia y Parma y sólo queda como objetivo de la política mediterránea posterior la recuperación de Gibraltar y Menorca. el aumento de la amenaza británica sobre el imperio colonial español. Segunda fase: La segunda fase del sistema fernandino de neutralidad está dirigida desde la Secretaría de Estado por Ricardo Wall. y Carvajal. Este tratado no fue reconocido posteriormente por Carlos III. en compensación. Fernando VI utilizará a políticos de muy diferentes inclinaciones. en 1748. propone un sistema de equilibrio en las Indias. Primera fase: La primera fase del sistema fernandino de neutralidad está presidida desde la Secretaría de Estado por José de Carvajal y Lancaster. renunciando a cualquier intervención en Italia. mientras que el marqués de Ensenada dirigía la reforma interior. Como consecuencia directa de esta política se produce la firma del tratado de neutralización de Italia con el Imperio y Cerdeña en 1752.1788) La política exterior durante el reinado de Carlos III cambia de orientación abandonando el sistema de neutralidad fernandina y buscando la alianza natural con Francia. quedándose al margen de importantes acontecimientos en el ámbito colonial. aliada de Inglaterra. Por otra parte. de origen irlandés (1754-759). lo que facilitó el desequilibrio de fuerzas en Sudamérica en favor de Inglaterra. como consecuencia. tratado por el cuál Portugal devolvía la colonia de Sacramento (Uruguay). Carvajal negoció el tratado sobre la delimitación de los dominios con Portugal. Francia cede a España la Louisiana francesa.

en 1783.colonia de Sacramento. . cuando iba a repetirse de nuevo en 1785. tenía que ponerse en contacto con Ahmed IV. quiso echar a los españoles de Melilla y del peñón de Vélez. se produce una expedición militar al mando de O'Reilly. empujado por los enemigos de España (Inglaterra y el dey de Argelia). Carlos III logró la firma de un tratado de paz. Acción que se repite en 1784 y. bombardeó Argel. Más difíciles y complicadas fueron las relaciones con Argelia. del que dependía el dey de Argelia. desde Tetuán hasta el cabo Espartel y el permiso a los misioneros españoles para fundar casa en Tanger. sultán de Turquía. buscando un acuerdo con el dey de Argelia. iniciada en 1776. Como consecuencias. previamente. el dey de Argelia cambió su actitud y la incursión militar se convirtió en una visita diplomática que desembocó en un tratado de paz y de comercio por el que los navíos españoles quedaban a salvo de la piratería argelina. Hacia la cuestión mediterránea: Otro de los objetivos importantes de la política de Carlos III es la política mediterránea y norteafricana cuyo objetivo es la expansión mercantil promovida y dirigida por la burguesía levantina. con la consiguiente guerra e independencia de los Estados Unidos de América. pero no se logró nada. pero el dey de Argelia siguió mostrándose reacio a España. también. por lo que Carlos III intentó la vía diplomática. con Túnez sólo se consiguió una tregua debido a la influencia de los países enemigos de España en este país. La sublevación de los colonos ingleses de Norteamérica. Con el imperio de Marruecos. al mando del almirante Barceló. permitirá a los ingleses la corta de palo en Honduras y. se firma un tratado entre Trípoli y España en 1784. La alianza borbónica que había producido importantes frutos queda rota a partir de 1789. del tratado con Turquía. cuando el sultán de Marruecos. debe renunciar a la pesca en aguas de Terranova. además. va a permitir el desquite a las potencias borbónicas. asimismo. pero no se consigue la devolución de Gibraltar. En 1775. El intento de Marruecos fue frustrado restableciéndose las relaciones con un nuevo acuerdo. ante lo cuál. comercio y amistad con Turquía. además. con el inicio de la Revolución Francesa. en 1780. Pero esta situación cambia en 1774. por el cuál se prometía seguridad a los navíos españoles. con el que se obtenían nuevas ventanas mercantiles y el permiso para trazar un mapa de la costa marroquí. Menorca y la colonia de Sacramento. las actividades diplomáticas de los Padres Voltas y Girón y del marino Jorge Juan culminan con la firma de un tratado en 1767. para lo cuál. que apoyan a los independentistas. La paz de Versalles de 1783 significa el final del imperio americano de Gran Bretaña. que pone a España en contra del gobierno revolucionario francés por fidelidad al principio dinástico y solidaridad con los borbones franceses. A pesar de este fracaso. España queda sometida a los tribunales del almirantazgo británico en la cuestión de las presas marítimas. además. una escuadra española. se otorgaban privilegios de pesca en las aguas de Marruecos y se permitía establecer un consulado permanente. España recupera las dos Floridas. Carlos III mantiene la alianza con Francia que le permite recuperar la colonia de Sacramento después de la guerra hispano-lusitana de 1777. En cambio.

Godoy firma con Francia el segundo tratado de San Ildefonso. por los cuales Godoy ponía a la armada española al servicio de los planes napoleónicos y declaraba la guerra a Portugal. aunque el proceso revolucionario estuviese remitiendo en Francia. Carlos IV y sus ministros deciden inclinarse al Directorio y. por lo que. ya que.Carlos IV: (1788-1808) Tras el fracaso de los Pactos de Familia como consecuencia de la Revolución Francesa. el bloqueo continental. se confirma la pérdida de la isla de Trinidad. Finalmente. en 1796. entre España. En un primer momento España se une a la Europa legitimista y lucha contra la Revolución (17931795). Carlos IV tiene que escoger en su política internacional. por el que se establecía la repartición de Portugal. que fue simplemente una tregua entre Francia e Inglaterra. España se verá arrastrado a las guerras contra Inglaterra (1797-1801) y (1804-1808). a Napoleón. el dilema se plantea nuevamente con todas sus consecuencias:  Si España escoge las necesidades estratégicas. Pero tras la firma de la paz de Basilea con Francia. se vio obligado a la firma en 1803 de un tratado de subsidios por el que se comprometía a ayudar económicamente a Napoleón. para lo cuál se permite el paso a través del territorio español de un cuerpo de tropas francesas al mando del general Junot. se firma el tratado de Fontainebleau. Con este objetivo. traicionando los acuerdos establecidos. estaban aumentando peligrosamente las acciones imperialistas francesas. Inglaterra. aliada de Inglaterra. al servicio de este ideal napoleónico fue sacrificada la escuadra española en Trafalgar. La escuadra inglesa de Nelson triunfaba en San Vicente y Menorca sufrió una nueva ocupación inglesa. llamada Guerra de las Naranjas. a su vez. El primer tratado de San Ildefonso. entre las necesidades estratégicas y las motivaciones ideológicas. permitirá a España recuperar Menorca. Después de esto se producen diferencias entre España y Francia debido a la vacilación del gobierno español en relación con los tratados. decide ocupar y conquistar también España aprovechando las  . cerrando todos los puertos continentales al comercio británico. Napoleón. para luchar contra Francia. Carlos IV declara la guerra a Inglaterra justo en el momento en que Napoleón aspira y sueña con la invasión de las Islas Británicas. La paz de Amiens. por lo que se buscará una nueva estrategia. La lucha entre Francia e Inglaterra se reanuda pronto y. en 1807. hace que España apoye a Francia en la lucha contra Inglaterra. Francia y Godoy. pero. posteriormente. En 1800. En 1804. aunque Godoy intentó mantener la neutralidad. debe aliarse con los revolucionarios franceses para luchar contra Inglaterra. ante los ataques británicos. que fue ratificado un año más tarde por el convenio de Aranjuez. perdiendo definitivamente Napoleón toda posibilidad de invadir Inglaterra. el 21 de Octubre de 1805. Este dilema caracteriza toda la diplomacia del reinado. Si España se decide por las motivaciones ideológicas. en consecuencia. debe aliarse con su enemiga.

Este reformismo se desarrolla en diversas etapas: Primera etapa: En la etapa inicial del despotismo ilustrado. a partir de 1806. los ideales reformistas llegan al poder con Patiño y Campillo. que van a llevar a cabo Campomanes. Segunda etapa: La plenitud del despotismo ilustrado y del movimiento reformista llega con la subida al trono de Carlos III.divisiones en la Corte española por las luchas entre godoyistas y fernadistas. En el campo político. cuyas labores proseguirá durante el reinado de Fernando VI el marqués de Ensenada. desde el consejo de Castilla. Tercera etapa: Durante el reinado de Carlos IV. esta situación se plasma en la anulación de la autonomía municipal y en la abolición de los regímenes privativos de los diferentes reinos que formaban la antigua monarquía hispánica. Manuel Godoy. la reforma más importante consistió en la abolición de los fueros de los reinos de la Corona de Aragón por medio de los Decretos de Nueva Planta. lo que es lo mismo. a elementos descontentos de la nobleza. Política interior El reformismo borbónico en el siglo XVIII: introducción En España. esta ocupación desemboca en el levantamiento popular de Mayo de 1808 y la posterior Guerra de Independencia. 1766-1788. Fernando (futuro Fernando VII). Reformas en la administración central:   . El despotismo ministerial de Carlos IV o. tuvo que enfrentarse con varios intentos revolucionarios y. y Floridablanca. la dictadura de Godoy. durante el que se realizan las últimas reformas del reinado. el impacto de la Revolución Francesa produce el denominado despotismo ministerial. desde la secretaría del Estado. cuyo reinado puede dividirse en este sentido en tres periodos:  Uno inicial. la reacción que desemboca en el motín de Esquilache de 1766. en el que se aplica de forma intensa la política reformista de Ensenada. el triunfo borbónico implica la transformación de la vieja monarquía hacia las tendencias uniformistas que marca el racionalismo centralista de origen francés. que se desarrolla tras la destitución del conde de Aranda y la subida al poder del favorito de reina María Luisa. que se agruparán en torno al príncipe de Asturias. es decir. 1759-1766. Un segundo periodo. Y el último periodo.

la antigua Secretaría del Estado. y Hacienda. Las reformas más importantes que se realizan durante el reinado de Carlos III hacen referencia al Consejo de Castilla y a la Junta del Catastro. Por el decreto del 29 de Junio de 1707 fueron abolidos los fueros de Valencia y Aragón. Reformas en la administración territorial: Tras el triunfo de Felipe V en la Guerra de Sucesión. y en el segundo caso. sobre el federalismo de la Corona de Aragón. llamándose también ministerios.La novedad más importante en la administración central se lleva a cabo durante el reinado de Felipe V. se añade una Secretaría de Hacienda. 1713. cayeron en desuso y. Posteriormente. queda dividida en dos. por el que se establece la preferencia de los hijos varones y de los que de éstos naciesen sobre las mujeres. fundada por Carlos III. que son: Asuntos extranjeros. Durante el reinado de Felipe V se altera el orden sucesorio por medio del Auto Acordado. que vuelven a subdividirse en cuatro en 1714. en cuanto a los Consejos. en 1754. esta institución se convierte en el núcleo de la reforma fiscal y de la reorganización de la Hacienda. En 1705. Gracia y Justicia. debido a la instauración del absolutismo monárquico. despacho perteneciente al Consejo de Castilla. dejaron de formar un régimen polisinodial al tener la supremacía el Consejo de Castilla. se impone el centralismo castellano. Las Cortes. ambos reinos. durante el reinado de Fernando VI. quedando reducidos. reformas también destacadas en la administración central son el Consejo de Gabinete creado por Felipe V y la Junta de Estado. . Por último. a las leyes de Castilla. Los cinco primeros son: Estado. apoyado por el racionalismo francés. Marina. Durante el reinado de Carlos III. en el primer caso se reforman para permitir la entrada a los burgueses. Guerra. estos cinco ministerios se convirtieron en siete: cinco para los asuntos metropolitanos y dos para los temas indianos.

Las reformas de Carlos III van a aumentar la autoridad del corregidor y de los alcaldes mayores. En el caso de Mallorca. ésta en el ámbito urbano. los fueros de las provincias vascongadas fueron respetados ya que estos territorios fueron fieles a Felipe V en la Guerra de Sucesión. pero también dan más participación al pueblo. Por otro lado. La libre facultad del soberano para decretar tributos. pero el poder real fue introduciendo delegados y representantes en estos territorios. criticando los aspectos negativos del centralismo y exaltando los positivos de la antigua organización foral (fueros). va a imponer dos principios que siempre fueron rechazados por Cataluña:   La autoridad real por encima de la ley. debido al desarrollo del movimiento fisiócrata. convirtiéndose en una especie de carta magna que dirige los asuntos del Principado a lo largo del siglo XVIII. Política Social y Económica En líneas generales los borbones del siglo XVIII desarrollan una política social encaminada a: a la burguesía y a las clases medias . En la administración local. se produce una revalorización de las libertades municipales. favorece la creación de los alcaldes de barrio. el Decreto de Nueva Planta de Enero de 1716 no fue tan radical. haciendo un balance de la situación después de 50 años. Durante el reinado de Carlos III fue presentado en Cortes en 1760 un Memorial de Agravios por parte de los representantes de la antigua Corona de Aragón. la introducción de los serenos y el inicio de la preocupación por aspectos como la limpieza y el alumbrado urbanos. Otra de las reformas. El principal objetivos de los Decretos de Nueva Planta fue la centralización del poder monárquico. el decreto de 1715 establece una Real Audiencia. seguidor de la corriente general europea.En Cataluña. de forma similar a lo ocurrido en Barcelona. Felipe V.

a la vez que se estimula a la inversión a capitales extranjeros. Debido a las corrientes fisiócratas se produce una especial atención de los ilustrados por la agricultura pero la reforma agraria fue muy limitada. terminándose con las sucesivas alternancias de inflaciones y deflaciones. en la periferia que en el centro. instrumentos principales de esta labor económica y reformista serán las Sociedades Económicas de Amigos del País y las Juntas de Comercio. fenómeno que se produce con mayor intensidad en Barcelona que en Madrid. es decir. Los factores que favorecieron esta situación fueron: Durante el reinado de Fernando VI se dan los primeros movimientos alcistas.En el terreno económico los logros son mas importantes dado que el Despotismo Ilustrado se preocupara especialmente por la economía. los salarios suben a la zaga de los precios. En cuanto al comercio exterior la reforma más importante fue la establecida por el Decreto y Real Instrucción de 1765. que se refleja en un incremento tanto de los precios como de los salarios y que coincide con el desarrollo demográfico y económico del país. . El reinado de Felipe V se caracteriza precisamente por la estabilización económica. El reinado de Carlos III se caracteriza por la expansión económica. la industria recibe importantes incrementos al aceptar el Estado el principio de propiedad privada y libertad económica como el mejor aliciente de la iniciativa privada. La libertad de comercio y de la industria acabarán en este siglo con los monopolios que todavía tenían ciertas organizaciones gremiales. Economía y sociedad del siglo XVIII Economía neral: A finales del siglo XVII se producen los primeros síntomas de recuperación económica en la periferia peninsular. Justo es este el momento decisivo en el cambio del centro económico en la España Moderna. Se establecen gran cantidad de disposiciones legales para fomentar el desarrollo de diversas industrias. Los efectos de estas sacudidas fueron especialmente importantes en la agricultura y el comercio. A partir de 1774. principalmente condicionados por la plata mexicana. que en estos momentos está recibiendo grandes cantidades de metales americanos.

muy concretamente. de tal manera que constituyen elementos renovadores en la transformación industrial. los progresos fueron importantes debidos.El reinado de Carlos IV se caracteriza por la inflación. al poder disponer de un cereal de alto rendimiento y. aunque fueron limitados. no fueron suprimidos. en relación con el comercio. el comercio en la España del siglo XVIII se caracterizó por la articulación progresiva de las economías regionales en el interior y. por lo que España entra en un grave proceso depresivo y de contracción económica. en la que se integran comerciantes enriquecidos que van a reinvertir parte de sus recursos en el desarrollo de la industria de Indianas. en España era prácticamente anecdótico. tabacos en Sevilla. o la labor que el marqués de Sagardelos realiza en el Norte de la Península para sentar las bases de la metalurgia moderna. a la vez. el que más beneficio va a obtener son los nuevos Estados Unidos de América. Las guerras con Inglaterra terminan de plantear la situación de crisis. que se había introducido en varios países europeos jugando un importante papel económico. como las fábricas de tejido de Brihuega. etc. cuyo proceso de equipamiento industrial en el campo textil fue acelerado debido a la rápida introducción de la máquina de vapor. la patata. los únicos progresos se deben. La única región que inicia una industrialización a fondo fue Cataluña. a la supresión de las aduanas interiores y a la abolición del monopolio de la Casa de Contratación del comercio indiano. en gran parte. aumentada por una gran cantidad de papel-moneda que el país no puede asimilar. En síntesis. los privilegios de la Mesta. En cuanto a nuevos productos. la introducción del maíz permite un importante desarrollo agrícola en el Norte. en general. En 1797 el gobierno español se ve obligado a abrir el comercio de Hispanoamérica a los países neutrales y. Además. por el proteccionismo . de cristales como en San Ildefonso. En cambio. como pueden ser la primera manufactura de hojalata europea que se establece en Ronda. La agricultura española del siglo XVIII no tiene un desarrollo importante. En relación a la industria puede decirse que a lo largo del siglo XVIII no se desarrolla nada más que bajo la forma de algunas industrias estatales (Reales Fábricas). Con la derrota en Trafalgar en 1805 se intensifica el bloqueo inglés. en el exterior. al aumento de extensión de la tierra cultivada y no a la intensificación de las labores agrícolas. La continua subida de los precios de los productos agrícolas durante la segunda mitad del siglo hace que muchos propietarios conviertan sus cotos y pastizales en tierras de labor. Solo a mediados de siglo surgen algunas empresas por iniciativa particular. En 1758 se constituye la Junta Particular de Comercio de Barcelona. Por último. forrajero y panificable. Guadalajara y Ávila. de tal manera que esta situación económica favorece especialmente a la gran propiedad.

2 a 3. de 2.3 a 15. que será más acentuado en la periferia que en la Meseta. En líneas generales. aproximadamente. que asciende aproximadamente a ocho millones durante el reinado de Fernando VI. en cambio. en la última mitad del siglo el porcentaje de nobles con respecto a la población total pasa del 7. Surge una nueva clase social muy bien definida: los militares profesionales. seis millones para la corona de Castilla y dos millones para la corona de Aragón. por tanto. el empuje demográfico en España en el siglo XVIII fue de cuatro millones.8%. la aristocracia española fue francófila hasta la Revolución Francesa y anglófila después. un marcado contraste entre un estado joven como el borbónico y una organización social vieja e inmovolista. los privilegiados van a conservar sus privilegios. A la vez se va a consolidar la burocracia civil y. Dentro de la sociedad española de la época pueden considerarse los siguientes grupos sociales: Los privilegiados A pesar de la crisis de la sociedad estamental. los censos permiten establecer dos características muy precisas: la disminución numérica de los estamentos superiores. siete millones de habitantes. es de. con un aumento del 50%. siendo los principales productos los aguardientes.2% . debido a la favorable situación económica. En cambio. produciendo. en el campo.6% en la última década del siglo. Al comienzo de la Guerra de Independencia se evalúa la población de España en doce millones de habitantes. pero Carlos III y Carlos IV usaron su prerrogativa real con mucha generosidad. En cuanto al reparto social. Fernando VI sólo creó 2. los diferentes reyes usarán su privilegio de muy diferente manera: Felipe V creó 200 títulos de Castilla. Aunque en general se reduce el número de nobles. el de eclesiásticos. el porcentaje de población artesana pasa de 3 a 5% en la última década del siglo. se calcula que la población total del país. el azúcar y el algodón. y el aumento de la población urbana a costa de los habitantes del campo. la burguesía de la periferia y. mientras que el número de labradores desciende en este mismo período de 17. entre 1712 y 1717. Por ejemplo. .2 a 1. una clase media de labradores enriquecidos. por tanto.industrial y la libertad de comercio con América. y sociedad del siglo XVIII Tras las pérdidas sufridas por la Guerra de Sucesión.

un elemento social inestable y que sufre malas condiciones de vida. el 25% de la renta española del siglo XVIII. y los jornaleros. los comerciantes gaditanos y los fabricantes catalanes. Estos tres grupos pueden reducirse a dos: los propietarios y arrendatarios que forman un elemento social estable.Aunque la población eclesiástica en España a finales del siglo tiene un porcentaje poco representativo. en cuanto a renta. el 3. En cuanto a la clase rural. el 7.3% de la población rural. que formaban la parte más importante de la población del país. Los jornaleros del campo son el 48% de la población rural. formando parte del grupo social que con mayor fuerza entra en la vida social española como consecuencia de las reformas militares de los primeros borbones. el pequeño comerciante y los miembros de las profesiones liberales forman la clase media. el 4. el funcionariado. Junto a estos grupos.8 de la total. Artesanos y labradores El incremento de la población urbana. dado que las rentas y riquezas de la Iglesia seguían siendo muy importantes. la importancia del clero y su papel en la sociedad eran incomparablemente mayores de lo que pueden indicar las cifras. De todos ellos la máxima actividad fue la de los oficiales del ejército.6% de la población total. ya que poseían la séptima parte de las tierras de pasto y de labor. presentaban a final de siglo la siguiente distribución:  Labradores propietarios de tierra representaban el 21% de la población rural.5% de la población total. la expansión económica y las reformas del gobierno van a mejorar considerablemente las condiciones de los artesanos y de los obreros de las ciudades. La burguesía y las clases medias La burguesía española de la época está identificada claramente con los comerciantes sin almacén abierto y con los fabricantes industriales del algodón y de la seda. Puede decirse que estos últimos van a tener mejores condiciones de vida que los jornaleros del campo. lo que implicaba. más concretamente. Arrendatarios suponen el 30. Las clases inferiores   . También hay que incluir en este grupo de las clases medias a los propietarios rurales de tipo medio que van a tener una importante ascensión en la escala social al saber aprovechar la situación socio-política del momento.

La esclavitud se extinguirá. Es el nuevo sistema económico que se desarrolla en el siglo XVIII y se fundamenta en la importancia de la tierra y su explotación como principal fuente de riqueza. los esquiladores. como son: los taberneros. A partir del reinado de Carlos III la asimilación de los antiguos conversos estaba prácticamente terminada. todas aquellas actividades que tengan relación con la muerte. los caldereros. mendigos y gitanos. Reunión de diferentes consejos con idéntico nivel jerárquico. hay que incluir a la gente que se dedicaba a oficios manuales. . que motivó la primera ley de reforma agraria en la historia de Castilla. los comediantes y. casi por entero. Lo que desde luego mostró el motín de Esquilache fue la gravedad del problema de la tierra. Se produce en 1766 por la reacción que ante el reformismo tienen la aristocracia. los curtidores. también reformista. _______________________________________ Revisionismo mediterráneo: revisión de las cláusulas de Utrecht para volver a obtener Gibraltar y Menorca. los enterradores. Motín de Esquilache: También llamado motín de Madrid. el conde de Aranda era ilustrado y reformista. a lo largo del siglo XVIII. Aún así. situando en la presidencia del Consejo de Castilla al conde de Aranda con el fin de acallar a la aristocracia. Satelitización: obtener alianzas o conquistas sobre los países de alrededor para que en caso de conflicto le favorezcan. Pacto de Familia: pacto entre los borbones de Francia y España (Carlos III) para defenderse de la presión inglesa en las colonias. pero nombró un nuevo ministerio. sobre todo en relación a las medidas económicas que tomó.Entre estas. grupos que instigarán a las masas urbanas de Madrid y otras ciudades a levantarse contra la política reformista del marqués de Esquilache. Andalucia y Extremadura. muy mal considerados y rechazados. Acuerdo por el cual el Estado podía seleccionar y escoger los cargos jerárquicos de la Iglesia en España. A consecuencia del tumulto. también. en general. pero seguía manteniéndose cierto rechazo hacia los descendientes o hacia estos. el rey destituyó a Esquilache. el alto clero y los gremios mayores de Madrid. los carniceros. además de esclavos. Pero la dificultad de su aplicación favoreció el fracaso final de este intento de reforma agraria. Como pretexto para la revuelta se tomó la subida del precio del pan como consecuencia de la mala cosecha y una serie de reformas en las costumbres y vestimenta.

fundada en 1758. .La primera Junta de Comercio es la de Barcelona. autorización que fue ampliada a otras partes de América en 1778. los que distribuyen a los pequeños comerciantes. Comerciantes mayoristas. Decreto por el cual se establece la libertad de comercio de los principales puertos peninsulares con las islas caribeñas.