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UNA REFLEXIN EN VOZ ALTA ...

Aprovecho la tribuna abierta que me ofrece la Revista de Treball


Social para transmitir, a quien tenga la voluntad de leerlas, unas
reflexiones sobre mi experiencia profesional, relacionando su
trayectoria con los diferentes momentos histricos que hemos
vivido en los ltimos cuarenta aos.
La jubilacin despus de mi paso por el Ayuntamiento de Bar-
celona me sita en una nueva etapa de la vida -que no deseo ale-
jada del trabajo social- que seguramente ser distinta de la pasa-
da, y esto me invita a poner sobre el papel lo que no quisiera
olvidar. Es un homenaje humilde a las personas con las que he com-
partido trabajos, estudios, docencia, ilusiones y obstculos y que,
con la ayuda de su amistad y confianza, me han ayudado a salir
adelante.
Mirando la labor de todos estos aos, observo tres ejes bsi-
cos: la formacin de los asistentes sociales, con el trabajo realiza-
do principalmente en las escuelas de Barcelona y Manresa; el
trabajo directo en la empresa Material y Construcciones y en el
Patronato Municipal de la Vivienda, en los barrios del Besos y de
la Mina, y, en tercer lugar, el trabajo de la Secretaria Tcnica del
Area de Serveis Socials del Ayuntamiento de Barcelona.
Todas estas tareas se han dado a lo largo de momentos muy
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distintos de la realidad social, como intentar resumir muy bre-
vemente a continuacin.
La formacin de los asistentes sociales
Hablar, en primer lugar, de la tarea de formacin, ya que mi
primer trabajo fue de carcter pedaggico. Estaba en el Instituto
de Pedagoga Teraputica, dirigido por el Dr. Jeroni de Moragas
(entidad pionera en la educacin de "subnormales"). All descu-
br la responsabilidad de hacer participar a los dems de nuestros
conocimientos y experiencias. Aos despus, en un coloquio cele-
brado en la Escuela de Manresa, al que asisti el Dr. Moragas, yo
le comentaba que disponamos de insuficientes medios materiales,
y l reconoci, con una frase que expresa muy bien su lnea de tra-
bajo: "Lo que cuenta de las instituciones son las personas".
Inici la tarea en las escuelas de Asistentes Sociales a finales de
los aos cincuenta, en Barcelona. En esta dcada se haba produ-
cido una cierta reactivacin econmica que provoc el xodo
masivo del campo a las ciudades y el nacimiento de grandes
ncleos de barracas. Se haba superado la larga y dura etapa de
la posguerra, y el deseo de promover el bienestar social haca
nacer por todas partes del Estado escuelas de asistentes sociales,
consideradas en aquel momento histrico como un instrumento
apto para ayudar a las capas ms dbiles de la poblacin. Se pue-
den sealar estos hechos significativos:
La accin por el reconocimiento del titulo, con la ponencia
preparada en Catalua entre todas las escuelas existentes en
aquel momento. El reconocimiento lleg el 30 de abril
de 1964.
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La creacin de la Escuela Oficial de Asistentes Sociales
en 1967.
El Libro Blanco de la Enseanza publicado en 1969 y la nue-
va Ley de Educacin promulgada en 1970 ignoraban las
escuelas de asistentes sociales, y esto provoc una reaccin
reivindicativa. Se inici una etapa de difcil lucha contra el
silencio administrativo, con puntos lgidos, por ejemplo, la
movilizacin de los alumnos en 197 5 con la negacin de pre-
sentarse a la revlida, o el encierro de alumnos y huelga de
profesionales en el ao 1978. La clasificacin de las escue-
las no lleg hasta el ao 1981, pero se haba conseguido la
clasificacin de Escuelas Universitarias.
Durante estos aos ejerc como profesora en la escuela de
Barcelona y como directora en la escuela de Manresa. Fue una
tarea motivadora que me proporcion una apertura a las nuevas
corrientes sociales y a las nuevas tcnicas del trabajo social.
La crisis de los asistentes sociales en Francia despus de mayo
de 1968 y la reconceptualizacin del trabajo social que se estaba
produciendo en Amrica Latina repercutan en nuestro pas,
tanto entre los profesionales como entre los alumnos. En el ao
1971 se celebr en Manresa un Seminario sobre el Mtodo Bsi-
co, organizado por la FEEISS (Federacin de Escuelas de la Igle-
sia de Servicio Social), despus cual, con un grupo de alumnos y
con el apoyo de las compaeras profesoras de metodologa, hici-
mos la aplicacin a las prcticas del esquema trabajado en Man-
resa, y esto permiti que se formulara sobre el papel el conteni-
do del Mtodo Bsico de Trabajo Social, publicado en el nm. 55
de la Revista de Treball Social y ms tarde en el nm. 7 5, con algu-
nas correcciones.
Las escuelas de asistentes sociales han sido el estmulo necesa-
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rio para esforzarse y ponerse al da y contribuir a la consolidacin
del trabajo social. Y las escuelas -segn el pensamiento del Dr.
Moragas- son los alumnos, los compaeros, el equipo de pro-
fesores ...
El trabajo directo
Inici el trabajo directo en una gran empresa metalrgica,
aunque mi primer contacto con la problemtica obrera se haba
iniciado con las prcticas de la carrera en una guardera de empre-
sa, en los aos difciles inmediatos al fin de la guerra, cuando las
carencias eran muy grandes y haba que trabajar muchas horas.
El trabajo en la empresa en aquella poca seguramente es
inconcebible hoy en da: atendamos a las familias con dificulta-
des; buscbamos escuelas para los nios (el dficit de plazas esco-
lares era muy alto); proporcionbamos atencin mdica a los
enfermos, etc. La mayora de las asistentes sociales que trabaja-
ban en las empresas hacan tareas similares. Por parte de los
obreros no haba ninguna organizacin ni ninguna accin reivin-
dicativa, ya que eran los aos duros de la dictadura (entre los cua-
renta y los cincuenta).
En r96o asist a un seminario sobre el trabajo de empresa
que tuvo lugar en Bruselas, organizado por las Naciones Uni-
das. En otros pases de Europa, el trabajo de los asistentes socia-
les estaba integrado en el departamento de personal e intervenan
en muchas actividades (seleccin de personal, jubilaciones, etc.)
y estaban en relacin con sindicatos y movimientos obreros. Era
un trabajo integrado en la estructura de la empresa, muy abier-
to y conocido por todos.
A finales de la dcada de los aos cincuenta se inici el "boom"
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econmico en Espaa, y en Barcelona, de una manera rpida y des-
ordenada, surgieron los bloques de viviendas sociales promovidos
por la "Obra Sindical del Hogar", Critas espaola, Patronato
Municipal de la Vivienda, etc. En el ao r962 entr a trabajar en
el Patronato y me destinaron al barrio del Besos, todava a medio
construir.
En aquel momento, en la mayora de los barrios de Barcelo-
na trabajaban asistentes sociales; si unos aos antes el trabajo social
se haba caracterizado por un marcado carcter vocacional y
voluntarista, el trabajo social en los barrios consolidaba el rol pro-
fesional y abra una de trabajo comunitario. Podemos
considerar una serie de hechos que contribuyeron a la profesio-
nalizacin de los asistentes sociales.
Entre I959 y r963 se celebraron diferentes cursos y semina-
rios dirigidos por expertas de Naciones Unidas a los que asistie-
ron muchos profesionales. Hay que destacar la visita a Espaa de
Nadir G. Kifouri, que nos descubri una nueva perspectiva pro-
fesional y cientfica del trabajo social.
Son los aos en que la Asociacin de Asistentes Sociales se lega-
liza como asociacin civil y deja de ser entidad de la Iglesia. Tam-
bin se reconoce el titulo oficialmente, acontecimiento funda-
mental para la normalizacin y profesionalizacin de los estudios.
Hay que hablar tambin de la visita a Espaa de Marco Mar-
chioni, a partir de r965, quien influy de manera muy importan-
te en la expansin del trabajo comunitario, dotndolo de un con-
tenido especfico. Con su orientacin, los asistentes sociales que
trabajaban en los barrios se organizaron formando equipos, se
crearon grupos de trabajo en la Asociacin y se despert un entu-
siasmo general hacia la comunidad.
En el Besos, el equipo se form con los asistentes sociales de
Critas, COBASA, Cooperativa del Sagrado Corazn, Patrona-
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to Municipal de la Vivienda ... Fue un equipo muy integrado que
funcion ms o menos desde 1965 hasta 1971 y que consigui
acciones de zona muy interesantes. Podemos citar la campaa
"Aprender es un problema", en la que se altern el estudio serio
del problema de la enseanza en la zona -que era muy grave-
con la motivacin de padres y vecinos, mediante reuniones y
asambleas, para reivindicar escuelas. Y toda esta situacin en
medio del estado de excepcin.
A principios de 1970 empez la construccin del barrio de la
Mina. El Patronato Municipal de la Vivienda le destin tres asis-
tentes sociales, puesto que consideraba que se trataba de un
barrio con una fuerte problemtica social. Entre la poblacin
haba un 20% de familias gitanas y un buen nmero de payos de
vida marginal y, por este motivo, el barrio era rechazado por el
entorno.
El trabajo social tuvo un enfoque comunitario, y la participa-
cin de los vecinos fue muy alta. Tambin recibimos mucha cola-
boracin de otros profesionales, sobre todo maestros. Eran los lti-
mos aos del franquismo, y se respiraba deseos de democracia e
ilusin de cambio por todas partes. Los barrios eran el escenario
de la lucha diaria de los partidos polticos organizados en la clan-
destinidad. Los asistentes sociales pasbamos momentos muy
tensos y otros muy gratificantes: a nuestro lado tenamos vecinos
que eran compaeros firmes a la hora de trabajar.
Todos estos aos de trabajo en los barrios me hicieron vivir muy
de cerca los problemas sociales y polticos de la poca. Me encon-
tr con personas que los sufran y con otras que no perdan el esp-
ritu de lucha para superarlos. La profesin de asistente social
fue un camino para llegar al fondo de muchas situaciones conflic-
tivas que ponan a prueba los valores humanos.
El trabajo en equipo, no slo con las compaeras del Patrona-
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to Municipal de la Vivienda, sino tambin con todas las de la zona,
fue una experiencia enriquecedora, tanto de cara al trabajo prc-
tico como en la elaboracin de teora extrada de la propia expe-
neneta.
El trabajo en la Secretara Tcnica
El trabajo en la Secretara Tcnica abre una etapa muy distin-
ta de las anteriores. El proceso democrtico sita el trabajo social
en una nueva perspectiva estructural. La mayora de los asisten-
tes sociales empezaban a trabajar desde la Administracin, en
lugar de hacerlo desde entidades de carcter privado. Fue, pues,
una especie de desafo el hecho de participar en la creacin del Area
de Serveis Socials del Ayuntamiento de Barcelona desde su Secre-
tara Tcnica.
Por todas partes se perciba la necesidad de estudio, de refle-
xin, de reciclaje de los profesionales. En muchos rganos de la
Administracin pblica, los asistentes sociales se han dedicado a
la programacin y a la gestin de servicios con una responsabi-
lidad muy diferente de la ejercida en pocas anteriores. Todos
hemos tenido que aprender a trabajar bajo unas lneas de un
programa general, y no hay duda de que la nueva situacin ha obli-
gado a formular nuevas metodologas y tcnicas, a investigar a fon-
do las necesidades sociales, a evaluar presupuestos, etc.
Es un momento expansivo por excelencia al que hay que res-
ponder con avidez intelectual y con una capacidad de iniciativa
para contestar a las expectativas del entorno del trabajo social.
Esta etapa de la vida profesional ha sido tambin muy enri-
quecedora. Me ha llevado a participar en esta actualizacin de
las tareas de los asistentes sociales y me ha facilitado el contac-
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to con los profesionales jvenes que se incorporan al trabajo
social con la ilusin de realizar su trabajo en nuevos centros de
servicios sociales.
En resumen, la profesin de asistente social ha pasado por
distintas etapas, en un camino cada vez ms seguro y ms abier-
to, hasta llegar a la expansin actual en el sector pblico.
He intentado detallar cmo estos aos, durante los cuales he
trabajado en diferentes aspectos del trabajo social, me han ayu-
dado personalmente a vivir abierta a una realidad viva, siempre
nueva, siempre enriquecedora. Es un testimonio que desea ser, a
la vez, de gratitud y estmulo, de recuerdo histrico y de esperan-
za de futuro.
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