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2009 Programa de Gestin Integrada del Recurso Hdrico Centro de Derecho Ambiental y de los Recursos Naturales (CEDARENA) Tel.

: (506) 2283-7080 Fax: (506) 2224-1426 www.cedarena.org/hidrico rcastro@cedarena.org Edicin: Andrea Ballestero Salaverry Diseo y diagramacin: Alejandro Cruz Garca Impresin: Diseo Editorial S.A.

Indice
I. II. III. IV. V. VI. Introduccin: Derecho humano de acceso al agua: propiciando una mejor discusin en Costa Rica__________ 5 Andrea Ballestero Salaverry Acceso al agua y manejo comunitario________________ 19 Rolando Castro Crdoba El derecho humano de acceso al agua desde la perspectiva de gnero_________________________ 39 Gabriela Cuadrado Quesada El derecho humano de acceso al agua como movimiento social: Algunos elementos para discusin sobre su gestacin y su reconocimiento_ ___________________ 65 Esteban Monge Flores La comunicacin en la construccin social del derecho humano de acceso al agua_ ______________________ 93 Sandra Salazar Sindas La visin jurdica del derecho humano de acceso al agua___ 117 Hayde Rodrguez Romero

VII. Conclusiones: La nebulosa del DHAA en Costa Rica_____ 145 Andrea ballestero salaverry

Introduccin Derecho humano de acceso al agua: propiciando una mejor discusin en Costa Rica

Andrea Ballestero Salaverry


Es antroploga y candidata a doctorado en la Universidad de California-Irvine (EE UU). Cuenta con dos maestras, una en Polticas de Recursos Naturales (Universidad de Michigan-EEUU) y otra en Legislacin Ambiental (Universidad para la Cooperacin Internacional-Costa Rica). Realiza su investigacin en Costa Rica y Brasil donde esta analizando los cambios estructurales en la valoracin social y econmica del agua a travs de polticas pblicas y conocimiento cientfico producido internacionalmente.

Aportes para la discusin sobre el derecho humano de acceso al agua en Costa Rica

El 1 de noviembre del 2008 Catarina de Albuquerque se convirti en la primera experta independiente nombrada por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas (CDHNU) para estudiar las implicaciones y obligaciones de los Estados miembros en relacin con el acceso al agua potable y el saneamiento. Su mandato, como se le llama en las CDHNU a las responsabilidades que deber cumplir a travs de procesos multi-sectoriales y participativos, incluye: a) clarificar el contenido de las obligaciones de los Estados que se desprenden de los instrumentos de derecho internacional de derechos humanos en relacin con el acceso a agua potable y saneamiento; b) desarrollar recomendaciones que contribuyan a la realizacin de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, en especial el Objetivo 71; y, c) identificar y promover el intercambio de buenas prcticas relacionadas con el acceso al agua potable y el saneamiento. En los documentos oficiales de su misin y como es el caso en todos los procesos que nacen en las NU, el lenguaje es tmido y cauteloso. En ningn momento se hace referencia al derecho humano al agua o de acceso al agua. Lo que s mencionan dichos documentos son las obligaciones sobre derechos humanos relacionadas al acceso al agua potable y saneamiento. As es como podemos comenzar a identificar las dificultades formales que existen para que el agua y su acceso se reconozcan como un derecho humano. Tomando en cuenta lo anterior, este libro pretende contribuir a una discusin de fondo sobre como se constituye un derecho humano entendiendo el mismo como un proceso social que se cruza con las leyes formales, pero no se reduce a ellas. Para iniciar sus acciones fuera de la sede del Consejo en Suiza, Catarina y su equipo decidieron realizar su primera visita de campo en Costa Rica. As, en Marzo del 2009 visitaron el pas por un lapso de nueve das durante los cuales se reunieron con
1 Reducir a la mitad el nmero de personas sin acceso a agua potable y saneamiento antes del ao 2015.

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diversos sectores. Las razones para venir a Costa Rica pueden sonar familiares para los ticos. Los relativos buenos ndices de desarrollo, as como las cifras de cobertura de acceso al agua, no siempre potable, llamaban la atencin sobre nuestro pas. Sin embargo, esta doble lectura de la realidad, por un lado como ejemplar a nivel internacional, y por otro repleta de inconsistencias y dificultades a nivel nacional, plantea la necesidad de propiciar un debate profundo, serio y evidentemente poltico, en su buen sentido y no en el sentido politiquero, sobre el agua en nuestro pas. Esta contradiccin entre la historia de xito de Costa Rica en su contexto histrico-regional, su aparente poder de atraccin de los funcionarios internacionales en busca de buenas prcticas, y los mltiples conflictos y contradicciones que experimentamos a nivel nacional si aspiramos a un uso democrtico y sostenible del agua en condiciones de calidad y cantidad adecuadas, ejemplifica los temas que en este libro queremos abordar. Por qu y cmo se decide que el derecho humano de acceso al agua (DHAA) se fortalece con los informes que pueda producir una experta internacional como Catarina? Qu significa este derecho para la realidad costarricense y por qu es esto significativo? Cmo se podra cristalizar el inters alrededor de una reforma constitucional o la aprobacin de una ley para que contribuya a la implementacin real del derecho humano de acceso al agua? Cmo se entrelaza el acceso al agua como un derecho humano con las luchas sociales que se vienen dando en Costa Rica? Los autores y autoras que presentan sus posiciones en este libro han generado una serie de ensayos que pretenden fomentar una discusin nacional sobre las implicaciones del DHAA. Ustedes encontraran referencias a los movimientos sociales, el manejo comunitario de recursos naturales, al enfoque de gnero, la comunicacin social y a la legislacin internacional todas ellas vinculadas a procesos concretos en los cuales la sociedad costarricense, as como otros pueblos Latinoamericanos, le han dado un contenido dinmico al DHAA.
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El objetivo de esta publicacin es abrir espacios de discusin, y no cerrar el debate. An cuando en trminos generales se podra pensar que el discurso costarricense incluye el acceso al agua como un derecho humano, a nivel de los poderes del Estado as como de la sociedad civil, las implicaciones de dicho derecho, su regulacin, inclusive su adopcin explcita a nivel legal o constitucional no reflejan dicho discurso. CEDARENA con el apoyo de HIVOS pretende fomentar un anlisis crtico sobre este proceso a travs de esta publicacin con la meta de que las experiencias aqu narradas, tanto como los conceptos aqu abordados, impulsen un anlisis y discusin mas profunda sobre la construccin social, poltica y legal del DHAA en Costa Rica. I. De un regalo de Dios a un derecho La mayora de las personas que han trabajado el tema del agua a nivel nacional han escuchado alguna vez el comentario de que el agua es un regalo de Dios. Esta concepcin forma parte de una visin de la naturaleza que ha partir de los aos 70 viene cambiando radicalmente. La nocin misma de recurso natural transforma la naturaleza en una fuente de riqueza a ser manejada, gestionada, y potencializada en funcin de la necesidad de recursos para el desarrollo y tambin, dicho sea de paso, para el lucro dentro de un sistema capitalista expresado en las particularidades costarricenses. En relacin con las obligaciones de derechos humanos y al desarrollo, durante los aos 70 el consenso dominante a nivel internacional fue un enfoque de necesidades bsicas. Economistas, polticos, expertos en derechos humanos y otros profesionales parte del engranaje internacional del desarrollo y los derechos humanos adoptaron la nocin de necesidades siguiendo los escritos de filsofos liberales como John Rawls para quien, una sociedad justa es aquella que provee de los bienes bsicos para sostener la vida y de ah en adelante, cada miembro de dicho grupo social gestiona e impulsa su propio desarrollo segn sus
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capacidades2. Dichas necesidades normalmente incluyen el alimento, la salud, la educacin, el trabajo y un techo. Esta nocin fue recogida en 1966 en el Convenio sobre los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, y ms tarde en 1986 a travs del reconocimiento del derecho humano al desarrollo. Sin embargo, este ltimo derecho humano cambi el contenido tico y poltico del enfoque de necesidades bsicas, al incluir no solo el acceso a bienes especficos sino tambin una nocin ms dinmica que incluye el derecho a mejorar a travs del tiempo las condiciones de vida de un ser humano, y no solamente asegurar sus necesidades mnimas (Stewart 1989). Adems de ello, a nivel de percepciones, la nocin de necesidades implica la satisfaccin de las mismas, sin embargo la nocin de derecho tiene el potencial de movilizar de una estructura jurdica para su efectiva implementacin. En el mbito internacional, la implementacin y respeto de los derechos humanos se ha circunscrito a la doctrina de la realizacin progresiva. Dicha doctrina implica que las responsabilidades de los Estados para el cumplimiento de los derechos econmicos, sociales y culturales sern sentadas en funcin de los esfuerzos que los mismos hagan a travs de procesos paulatinos de cambio poltico, estructural y hasta cultural. De acuerdo con la legislacin internacional, los Estados tienen una obligacin triple de proteger, respetar y realizar dichos derechos progresivamente; sin embargo, la complejidad y conflicto de intereses que se manifiestan alrededor de este tipo de derechos ha implicado una gran dificultad para lograr avances sociales que aseguren su cumplimiento (Amnista Internacional 2005). Es por ello que existe una visin alternativa, aunque no mayoritaria, que podramos llamar un enfoque de violacin de derechos. Los autores que sostienen esta posicin argumentan que la falta de sistemas de monitoreo y evaluacin efectivos sobre la reali2 Esta es una interpretacin simplificada de los argumentos de Rawls pero que mantiene la esencia de su argumento.
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zacin progresiva de dichos derechos ha fomentado la laxitud por parte de los gobiernos y otros entes involucrados en su implementacin. El paradigma que ellos sugieren, el de la violacin de derechos, se enfocara en verificar las violaciones que surgen de las acciones y polticas de los gobiernos, las relacionadas a patrones de discriminacin de diversa naturaleza, y las que responden al incumplimiento de los Estados de su obligacin de cumplir las obligaciones centrales derivadas de los instrumentos internacionales (Chapman 1996). Esta posicin, sin embargo, tampoco esta exenta de crticas. Fundamentalmente, el argumento en contra de un enfoque de violacin de derechos es la falta de recursos. En principio, los derechos econmicos, sociales y culturales son violentados con mayor frecuencia y profundidad en los pases llamados en desarrollo. Es en estas regiones donde la distribucin y la cantidad de recursos financieros es ms dispar y limitada. Dentro de esta contradiccin entre realizacin progresiva y enfoque de violacin de derechos es que se dan las luchas y procesos sociales que reivindican acceso a bienes y procesos bsicos para la vida como lo es el agua. Hasta ahora, los temas tocados en esta introduccin han estado primordialmente relacionados con el sistema internacional de derechos humanos, sus instrumentos, y las dificultades que desde esa perspectiva se encuentran para la implementacin del DHAA. Tradicionalmente, siempre que se ha pensado en las obligaciones para el cumplimiento de los derechos humanos la responsabilidad ha sido asignada a los Estados como signatarios de los convenios y pactos. Sin embargo, en el ao 2003, la Comisin de Derechos Humanos recibi dos instrumentos que podran formalmente transformar esta practica e incluir a los individuos, las corporaciones, y otros actores distintos a los Estados como corresponsables por el cumplimiento y respeto de las obligaciones de derechos humanos (Knox 2008). Aunque este esfuerzo al da de hoy no ha generado la adopcin de ningn pacto en este sentido, esta iniciativa es sin duda un sntoma de la creciente preocupacin por lograr que las obligaciones de dere11

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chos humanos sean reconocidas socialmente ms all de los tribunales internacionales y ms all de las instituciones estatales. II. De las cortes internacionales a las comunidades El significado de esta nueva concepcin sobre la implementacin de los derechos humanos sobrepasa la adopcin de instrumentos jurdicos que definan dichas responsabilidades para actores distintos a los Estados. La corriente mayor en la que se envuelven estas iniciativas es una que entiende a los derechos humanos como procesos sociales que se realizan ms all de las paredes de las cortes internacionales. Son procesos de traduccin, no solo de un lenguaje a otro, sino de una realidad a otra en su mayora tomando la forma de luchas y movimientos sociales que reaccionan ante los efectos de estructuras polticas y econmicas que les discriminan y violentan sus derechos. Para entender esta articulacin de escalas entre el nivel internacional y las situaciones especificas a nivel local donde dichos derechos se violan o realizan en la cotidianeidad de los ciudadanos de un Estado, es necesario entender los mecanismos extrajurdicos que hacen que los derechos humanos tengan implicaciones en la vida social de los seres humanos. El rea de los derechos humanos combina necesariamente una dimensin internacional, relacionada con el derecho internacional pero que no se agota en l, y una dimensin nacional y hasta local en la cual los compromisos y obligaciones para que dichos derechos sean efectivos se concretizan o no. La combinacin de estas escalas en el trabajo de abogados, activistas, y lderes locales implica la capacidad de mantener presente y vincular la escala nacional con la supranacional. Este trabajo poltico y conceptual de dar a los derechos humanos un contenido especfico en una circunstancia concreta es desarrollado por personas que tienen la habilidad de combinar las prescripciones abstractas a nivel internacional con las condiciones histricas y geogrficas especficas en las que se desenvuelven. La antroploga Sally E.
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Merry (2006) destaca que las personas que hacen este trabajo de traduccin y adaptacin de los derechos humanos abstractos a las condiciones nacionales juegan un papel crucial en la articulacin de movimientos sociales, polticas publicas, procesos productivos y culturas a travs de las cuales los derechos humanos adquieren materialidad mas all del texto jurdico. En los captulos de este libro, se encontraran casos en los cuales el papel articulador de lderes comunales es evidente. Tambin se encontrarn otros casos en los que la escala de anlisis es la del movimiento social como colectivo organizado. En estos casos, no se enfatiza el papel de personas especficas sino las formas sociales que los movimientos adquieren y la forma en que sus objetivos son alcanzados. De estos casos se desprende la pregunta de si el derecho humano de acceso al agua precede la lucha social o es su producto? La respuesta ms interesante a esta pregunta no es establecer un orden lgico y causal para estos elementos, sino entender como estos procesos, la lucha social y el reconocimiento formal de un derecho en el ordenamiento jurdico nacional, se determinan e influencian mutuamente. An cuando est claro que los derechos humanos y su ideologa son el producto por excelencia de la filosofa liberal occidental, su utilizacin como instrumento de lucha y cambio social se ha convertido en muchas instancias en inspiracin para una amplia gama de luchas sociales. Una gran variedad de estudios antropolgicos han documentado etnogrficamente los mecanismos a travs de los que los derechos humanos son implementados y violados en un sin nmero de contextos, pero an con dichas contradicciones es el ideal de los derechos humanos, y no necesariamente su implementacin, lo que sigue teniendo suficiente fuerza como para propiciar movilizaciones sociales e institucionales de diferentes tipos (Goodale 2006). Entonces, cabe propiciar, como pretendemos en este libro, una discusin de dicho ideal como es entendido por los actores sociales que en un pas como Costa Rica trabajan por su adopcin e implementacin.
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Con el objetivo de contribuir a un anlisis desde las bases sobre la constitucin y lucha por el DHAA es que se ha estructurado este libro el cual comienza con una perspectiva local. En el primer captulo Rolando Castro analiza el manejo comunitario del agua como una estructura institucional atpica desde la perspectiva de las instituciones pblicas, pero que en la prctica est haciendo realidad el acceso al agua para ms del 40% de la poblacin costarricense. Este tipo de organizacin tambin coadyuva en la implementacin de principios de participacin ciudadana que hoy en da son parte del discurso oficial tanto nacional como internacional. El autor seala la invisibilizacin del trabajo que las comunidades realizan y llama la atencin sobre como esta forma de organizacin, aunque amenazada por modelos econmicos que favorecen el gran capital extranjero, la produccin agrcola para la exportacin, y el desarrollo turstico no-sustentable, tiene el potencial de garantizar un uso racional y un manejo democrtico del agua. Para ello clarifica conceptos jurdicos (por ejemplo propiedad comunal y dominio pblico) que han confundido las discusiones alrededor del manejo del recurso hdrico y de la propuesta de una nueva ley de aguas. El segundo captulo desarrolla dos casos especficos, la lucha por el agua en Sardinal, Guanacaste y la lucha de las comunidades afectadas por la expansin piera en el Caribe costarricense. Gabriela Cuadrado enfatiza en este captulo la perspectiva de gnero como un enfoque fundamental para entender los conflictos, luchas y asignacin de responsabilidades de manera diferenciada a lo interno de los moviemientos sociales en Costa Rica. El captulo enmarca conceptualmente los alcances de una perspectiva de gnero proponiendo que un anlisis de este tipo debe ir ms all, en el caso de la realidad costarricense, de un debate sobre las obligaciones de las mujeres de transportar agua para uso domstico. La perspectiva de gnero que la autora propone se concentra en la participacin poltica de las mujeres en las luchas sociales, sus papeles como lderes, y las contradicciones que enfrentan. Principalmente, nos alerta sobre el traslado de la doble jornada
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a su rol de lder, facilitadora, negociadora con las instituciones pblicas y al mismo tiempo cocinera y cuidadora de los hombres con quien se da la lucha. Estas contradicciones nos indican la necesidad de no fragmentar los derechos humanos, incluido el derecho a la no discriminacin, y la obligacin de considerarlos en su conjunto en el da a da de los movimientos sociales. Con una escala de anlisis un poco mayor, ya no refirindose a un caso especfico sino a un movimiento social como unidad de organizacin, Esteban Monge nos presenta el tercer captulo. El autor comienza con una pregunta fundamental Cmo sabemos si existe un derecho humano de acceso al agua? La respuesta la encuentra no en los textos del derecho positivo sino en la articulacin de movimientos sociales que reclaman este derecho. Haciendo una lectura coyuntural de la gestacin y vida de los derechos humanos en las sociedades modernas, el autor prefiere referirse a derechos humanos en abstracto dado que el contenido de los mismos est en constante gestacin y responde a las diferentes coyunturas sociales que se construyen a lo largo de la historia. En la sociedad Latinoamericana contempornea dicha coyuntura incluye las luchas de las organizaciones sociales y las comunidades, tanto como los espacios internacionales donde los intereses corporativos transnacionales se cristalizan de una manera mas explcita. El espacio ms relevante en este momento parece ser el Foro Mundial del Agua que se realiza cada tres aos y es organizado por el Consejo Mundial del Agua, una organizacin ajena a las Nacioines Unidas donde las mayores transnacionales del agua y el Banco Mundial son participantes activos y predominantes. Es a la primera dimensin, las luchas de las comunidades y organizaciones sociales, a las que se dedica el autor cuando retoma las experiencias de la Guerra del Agua en Cochabamba, Bolivia y luego las experiencias especficas de Costa Rica en relacin con el caso de Sardinal, la expansin piera, la proteccin de los acuferos del Volcn Barva y la exclusin del agua del Acuerdo de Asociacin de Centroamrica con la UE. Finalmente, el captulo hace referencia a los procesos para la inclu15

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sin del derecho humano de acceso al agua en los ordenamientos jurdicos de diversos pases de la regin. El siguiente captulo se ubica en la escala regional. Escrito por Sandra Salazar, este ensayo recoge los resultados de un trabajo de investigacin con organizaciones sociales y comunitarias en Centroamrica. La autora presenta los resultados de dicha investigacin e identifica las tendencias en relacin con las debilidades as como con las necesidades de dichas organizaciones en su lucha por la reivindicacin del DHAA. Los resultados de la consulta demuestran la situacin precaria del acceso al agua en la regin, pero sobre todo, evidencian la sensacin de precariedad que los y las miembros de dichas organizaciones sienten en relacin al futuro del agua a la luz de la situacin de pobreza, los acuerdos comerciales y la carencia de modelos de gobernanza eficientes y democrticos en la regin. El captulo finaliza desarrollando el tema de la comunicacin social no solo como un instrumento de movilizacin, sino tambin como un derecho de las comunidades centroamericanas y plantea una serie de puntos programticos para la mitigacin de las deficiencias y debilidades para el acceso al agua, la participacin social y una cultura democrtica en la regin. Finalmente, el ltimo captulo, retoma el debate jurdico a travs de una resea del marco jurdico internacional, la realidad jurdica costarricense y los instrumentos legales especficos de nuestro pas a travs de los que se reconoce el derecho humano de acceso al agua. Haydee Rodrguez comienza con la misma pregunta que Esteban Monge, sin embargo la respuesta es construida a travs del anlisis jurdico de las formas e instrumentos con los cuales se reconoce el derecho humano al agua. Luego de hacer un recorrido por algunos de los pronunciamientos y convenios internacionales relativos al agua, el captulo se concentra en la normativa nacional desde la Constitucin Poltica a la Ley Orgnica del Ambiente, para finalizar con una serie de pronunciamientos del Tribunal Constitucional en los que explcitamente se defiende el derecho humano de acceso al agua como derivado
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de los derechos fundamentales a la salud, la vida, y el ambiente sano, la alimentacin y a una vivienda digna. Esta variedad de casos, escalas de anlisis y de trabajo por los derechos humanos ejemplifica las mltiples dimensiones envueltas en la lucha por el reconocimiento del derecho humano de acceso al agua. Los contenidos de los captulos han sido diseados con el objeto de informar sobre procesos existentes y al mismo tiempo propiciar la discusin sobre el tema. Esperamos que los mismos sean de utilidad para todas las personas que participan de la discusin sobre este tema en Costa Rica y al mismo tiempo que sirvan para motivar a las personas que an no lo hacen para que sean parte de este proceso. Fuentes citadas: Amnista Internacional -- 2005 Derechos para la Dignidad Humana: Una Introduccin a los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Madrid: Editorial de Amnista Internacional. -- Chapman, Audrey R. -- 1996 A Violations Approach for Monitoring the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. Human Rights Quarterly 18:23-66. -- Goodale, Marc -- 2006 Ethical Theory as Social Practice. American Anthropologist 108(1):25-37. -- Knox, John H. -- 2008 Horizontal Human Rights Law. The American Journal of International Law 102(1):1-47. -- Merry, Sally Engle -- 2006 Transnational human rights and local activism: Mapping the middle. American Anthropologist 108(1):38-51. -- Stewart, Frances -- 1989 Basic Needs Strategies, Human Rights and the Right to Development. Human Rights Quarterly 11(3):347-374.
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Acceso al agua y manejo comunitario

Rolando Castro Crdoba


Licenciado en Derecho de la Universidad de Costa Rica y Mster en Gestin y Poltica Ambiental de la Univer sidad de Lund, Suecia. Es Coordinador del Programa de Gestin Integrada del Recurso Hdrico en CEDARENA y Profesor de la Maestra de Gestin Ambiental y Ecoturismo, y de la Maestra de Derecho Ambiental, ambas de la Universidad de Costa Rica.

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Introduccin Cuando hablamos del acceso al agua y al saneamiento como un derecho humano pensamos generalmente en ms de un billn de personas sin acceso a este lquido para satisfacer sus necesidades ms bsicas. Para esas personas la Organizacin de las Naciones Unidas estableci dentro de llamados Objetivos de Desarrollo del Milenio, la meta de reducir para el ao 2015 la proporcin de personas sin acceso sostenible al agua potable y a servicios bsicos de saneamiento, meta que lamentablemente estar lejos de cumplirse. Sin embargo, debemos pensar tambin en aquellas comunidades que ven cada vez ms limitado o amenazado su acceso futuro al agua en cantidad y calidad adecuada, debido a aspectos como la contaminacin, el cambio climtico, la deforestacin, as como la competencia con grandes usuarios (agrcolas, industriales, tursticos) para accesar al recurso. Esto es cada da ms comn en Costa Rica, donde se estn dando conflictos por el acceso al agua potable entre actividades tursticas y las comunidades aledaas o por la calidad de las aguas para consumo humano entre actividades productivas y las comunidades vecinas. Estos son ejemplos en donde las comunidades ya contaban con sistemas de agua potable pero de pronto, por intervencin de terceros, la calidad o cantidad del preciado lquido se ven amenazadas. Esto nos lleva a plantearnos entonces la pregunta: El acceso al agua como derecho humano incluye tambin el derecho de las comunidades a manejar localmente el recurso con el fin de garantizarse el acceso al agua en cantidad y calidad para stas y las futuras generaciones? A esta pregunta intentaremos dar respuesta en este artculo.

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Participacin ciudadana y manejo de recursos naturales Para entender en qu consiste el manejo comunitario de un bien de dominio pblico1 como es el agua, tenemos necesariamente que hablar de la participacin ciudadana y qu espacios existen dentro de un pas para que las personas, y por ende las comunidades, puedan participar activamente en la gestin de los recursos naturales, especialmente de uno tan estratgico para la vida como es el agua. A nivel internacional, uno de los primeros documentos que reconoci su importancia fue la Declaracin de Ro de Ambiente y Desarrollo que desde 1992 estableci que el mejor modo de tratar las cuestiones ambientales es con la participacin de todos los ciudadanos interesados, en el nivel que corresponda2. Sin embargo, la forma en que se entiende all la participacin est muy enfocada en el acceso a la informacin, de forma tal que se propicie una participacin informada de las personas. La definicin de los espacios en que se puede dar esa participacin depender de cada pas. En forma ms concreta, en el tema del agua existen los llamados Principios de Dubln3, uno de los cuales establece que el manejo de los recursos hdricos debe basarse en la participacin de todos los sectores, lo cual implica necesariamente que las deci1 Los bienes de dominio pblico son propiedad del Estado y estn destinados a un uso o servicio pblico, por lo que precisamente gozan de un rgimen de proteccin con especiales caractersticas (imprescriptibles, inembargables e inalienables). El dominio pblico es una tcnica de intervencin mediante la que se afecta a una finalidad pblica determinada prevista por la ley -ya sea el uso o el servicio pblico, el fomento de la riqueza nacional o la proteccin y garanta de explotacin racional de recursos naturales- ciertos bienes de titularidad pblica igualmente previstos por la Constitucin o las leyes, dotndoles de un rgimen jurdico de proteccin y utilizacin de Derecho Administrativo. Contralora General de la Repblica, Oficio No.1754 del 25 de febrero del 2003 ( DAGJ-219-2003). 2 Declaracin de Ro de Ambiente y Desarrollo, Principio 10. 3 Adoptados en la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente, celebrada en Dubln, Irlanda, del 26 al 31 de enero de 1992.

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siones sean tomadas desde los niveles ms bajos y con la participacin de los interesados. Generalmente, los espacios de participacin incluyen el acceso a la informacin y el derecho a participar, que comprende el derecho a ser escuchado (audiencias pblicas, participacin en expedientes administrativos y judiciales) y el derecho a la respuesta. En sistemas ms avanzados, el derecho a participar incluye la participacin en la toma de decisiones, sobre todo cuando se estas decisiones afecten a las comunidades donde las personas viven y trabajan. La particin ciudadana en estos espacios donde se toman decisiones resulta vital porque mejora el proceso de toma de decisiones, crea conciencia y ayuda a aumentar la aceptacin y respeto de la decisin final. La participacin pblica contribuye a crear un sentido de pertenencia sobre la decisin adoptada y por tanto, a que esa decisin sea respetada.4 Por lo tanto, involucrar a los y las ciudadanas en la toma de decisiones que les afecta no significa, como algunas autoridades piensan, perder poder o delegar potestades de imperio de la administracin pblica, ya que esto mejora la gobernanza y fortalece la democracia. Sin embargo, lo cierto es que en la prctica se brindan pocos espacios reales de participacin. Si bien en Costa Rica la Ley Orgnica del Ambiente desde 1996 estableci que el Estado debe fomentar la participacin activa y organizada de los habitantes de la Repblica en la toma de decisiones y acciones tendientes a proteger y mejorar el ambiente, es que poco se ha avanzado en ese sentido. La legislacin ambiental tiene algunos espacios formales de participacin como los Consejos Regionales Ambientales, los Consejos Regionales de reas de Conservacin, las Comisiones Ambientales en el mbito municipal, as como
4 Barreira Lpez, Ana. Transparencia y participacin: Elementos para una gobernanza eficaz de los recursos hdricos. Revista Real Academia de Ciencias Exactas y Fsica Natural, Volmen 98, No. 2, Madrid, Espaa. Pg. 226.
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las audiencias pblicas dentro de la evaluacin de impacto ambiental. No obstante, falta informacin accesible a las mayoras que permita una participacin ms informada, adems de recursos que permitan aprovechar esos espacios de participacin. Si bien en los noventa se dio la lucha de la sociedad civil por acceder al derecho de participacin, actualmente el reto es establecer los mecanismos y procedimientos necesarios para su ejercicio, mejorar la capacidad de respuesta del Estado y los canales de informacin. El Estado todava muestra debilidades para la aceptacin, dentro de su gestin y cultura poltica, de la participacin de la sociedad civil, tanto por la falta de capacitacin de su personal como por la ausencia de recursos para ese fin. Desde la sociedad civil, la bsqueda de la apertura a la participacin se considera desigual y se percibe fuerte resistencia por parte del Estado. Hay desigualdad entre la relacin del Estado con la empresa privada y la relacin del Estado con organizaciones de sociedad civil no empresariales.5 Es por ello que las comunidades y dems organizaciones sociales reclaman espacios de participacin formal en la toma de decisiones, ya que no tienen la misma capacidad de incidencia que las cmaras empresariales. Estos generalmente no se muestran tan interesados en conseguir estos espacios ya que su incidencia es ms directa sobre los tomadores de decisiones, al ms alto nivel poltico y en espacios no formales. En el tema del agua, en el pas hay una excesiva centralizacin en su gestin, con un marco institucional que no permite la participacin ciudadana en la toma de decisiones y menos la gestin integrada. En la prctica el Estado todava muestra debilidades para la aceptacin, dentro de su gestin, de la participacin de
5 Programa Estado de la Nacin UNDCIMO INFORME ESTADO DE LA NACIN EN DESARROLLO HUMANO SOSTENIBLE. Ponencia: Elementos sobre la participacin de la sociedad civil en la gestin ambiental Investigadores: Leonardo Merino y Ricardo Sol. 2005. Pg. 24 y 25.
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la sociedad civil. Esta debilidad est marcada por tres elementos principales: Falta de cultura poltica y capacidad tcnica para entender la complejidad de los asuntos propios de la participacin de la sociedad civil; deficiente formacin de sus funcionarios en esta materia y falta de recursos financieros. En la prctica, la participacin de los ciudadanos es, en la mayora de los casos, puramente simblica.6 En el caso del proyecto para construir un acueducto en Sardinal para suplir de agua a proyectos tursticos y de bienes races en Playas del Coco y Hermosa, la experta independiente que visit Costa Rica para analizar las obligaciones del pas en materia del acceso al agua y al saneamiento seguro, llam al gobierno a adoptar todas las medidas apropiadas para asegurar la significativa participacin de las comunidades afectadas en el monitoreo de la implementacin del proyecto, para asegurar que el uso y manejo sostenible del acufero de Sardinal, tal y como fue ordenado por la Sala Constitucional.7 En ese sentido, el crecimiento turstico y de bienes races que experimenta el pas nos pone frente al reto de definir si dentro del derecho humano que tiene toda persona de satisfacer sus usos personales y domsticos, tambin se incluye a las actividades tursticas, es decir si el agua para fines tursticos es un uso personal? Cuando se crean grandes urbanizaciones de casas de lujo y condominios vacacionales ligados a megaproyectos tursticos, son stos un uso domstico? En el informe de la experta independiente, parece aclararse esta duda, ya que para el caso de Sardinal ella record a todas las partes que de acuerdo con la legislacin nacional, el agua para consumo domstico es la prioridad, especialmente en situaciones de escasez, por lo que
6 Fupadem, Justicia para la Naturaleza y CoopeSoliDar R. L. El principio 10 en Costa Rica, situacin y desafos. Costa Rica: Iniciativa de Acceso. 7 Asamblea General de Naciones Unidas, Consejo de Derechos Humanos, Reporte de la Experta Independiente en el tema de obligaciones de derechos humanos relacionadas con el acceso al agua y al saneamiento adecuados, Catarina de Alburquerque, Misin a Costa Rica, 2009. Prrafo 87. Pgina 36.
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parece indicar que ste debe privar sobre los usos turstico y de bienes races. Para el caso de las comunidades indgenas, la experta independiente urgi a Costa Rica para que tome medidas inmediatas para desarrollar, en consulta con las comunidades interesadas, planes estratgicos dirigidos a proveerles acceso al agua potable y al saneamiento adecuado. Dichos planes deben tomar en consideracin las costumbres y tradiciones de estas comunidades, y deben especficamente incluir medidas para construir capacidades que busquen asegurar la participacin de los miembros de la comunidad en el desarrollo, manejo y mantenimiento de los sistemas de acueducto y saneamiento.8 Uno de los espacios de participacin y concertacin por excelencia en la gestin hdrica son las comisiones o consejos de cuenca hidrogrfica. Ya en Latinoamrica hay experiencias muy importantes en ese sentido, como Colombia, Mxico y Brasil. Estas son producto de una tendencia a fortalecer y complementar la capacidad de gestin de autoridades de cuenca a nivel central y nacional con la creacin de estructuras participativas y multisectoriales de coordinacin y concertacin en el mbito de las cuencas, como un medio de asegurar la participacin cada vez mayor de actores nuevos en la toma de decisiones sobre aspectos importantes en la gestin del agua.9 En Costa Rica se ha hablado por ms de 25 aos de la necesidad de establecer la cuenca hidrogrfica como unidad de planificacin y de establecer comisiones o consejos de cuenca como mecanismos para mejorar la gobernanza dentro de dichas unidades. Esto por cuanto en la actualidad muchas de las decisiones que alteran la dinmica de una cuenca provienen de actores exgenos a la cuenca, por ejemplo, la decisin de construir plantas
8 Idem. Prrafo 84, pgina 35. 9 Dourojeanni, Axel y otros. Gestin del agua a nivel de cuencas: teora y prctica. Santiago de Chile: CEPAL. 2002. Pg. 12.
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hidroelctricas o vas de comunicacin, donde todo es planificado y decidido fuera de la cuenca.10 Si bien con este mecanismo no se resuelven todos los conflictos dentro de una cuenca, si se pueden evitar muchos y se facilita el manejo en los otros. En la Asamblea Legislativa existe un proyecto de Ley del Recurso Hdrico (Expediente No. 14585) desde el 2001, que establece la participacin ciudadana como uno de sus principios, la cual se materializa especficamente por medio de consejos de cuenca con capacidades de decisin sobre aspectos importantes en materia de planificacin y gestin del recurso hdrico dentro de sus territorios. No obstante, una de las razones por las cuales este proyecto de ley no ha sido aprobado ha sido justamente porque en el Poder Ejecutivo y en el sector productivo no hay convencimiento sobre la participacin ciudadana en esta materia y ha habido mociones y textos sustitutivos que buscan convertir dicha participacin en meras recomendaciones sin ningn carcter vinculante. A pesar de lo anterior, en el pas ya existen algunas experiencias de Comisiones de Cuenca Hidrogrfica, tanto las establecidas va ley o va decreto ejecutivo como aquellas que si bien no cuentan con respaldo legal realizan una importante labor en su rea de influencia. A modo de ejemplo tenemos la Comisin de Ordenamiento y Manejo de la Cuenca Alta del Ro Reventazn (Ley No. 8023 de 27 de setiembre del 2000), la Comisin Coordinadora de la Cuenca del Ro Grande de Trcoles (Decreto No. 22157-MIRENEM de 19 de abril de 1993), la Comisin para el Manejo de las Cuencas de los Ros Bananito, Banano y Estrella (Decreto No. 27997-MINAE de 18 de junio de 1999), as como la Comisin de Implementacin del Plan de Manejo y Desarrollo de la Cuenca Embalse Arenal (Decreto No. 26395-MINAE del 18 de setiembre de 1997). En la prctica tambin existen algunas iniciativas como la Comisin Interinstitucional de Micro-cuen10 Snchez Molina, Virginia. Gestin Ambiental participativa de microcuencas: Fundamentos y aplicacin. Heredia: Editorial UNA. 2003. Pg. 97.
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cas de Heredia, la Comisin de Cuenca del Ro Savegre y la Comisin para el Manejo de las Cuencas Potrero-Caimital en Nicoya. Algunas de estas comisiones han hecho avances importantes, pese a no contar con un marco legal que potencie su labor, en establecer espacios para la participacin de los diferentes usuarios del recurso y en la aprobacin de instrumentos de planificacin y gestin del territorio. Manejo comunitario del agua Cuando hablamos de que las decisiones se deben tomar al nivel ms bajo posible, estamos hablando del nivel local o comunitario. Esto por cuanto la comunidad es el conducto a travs del cual la mayora de la poblacin puede expresar ms adecuadamente su compromiso con la disposicin a cuidar la tierra y vivir de modo sostenible.11 Cuando la comunidad participa activamente del proceso de gestin, tiene un efecto influyente y constructivo, de esta manera, el xito de un proyecto depende de la participacin de la comunidad en la toma de decisiones, con lo cual tambin crece su confianza al poder comprender e involucrarse en el apoyo y visualizar sus efectos positivos y negativos en el futuro dependiendo de las decisiones que se tomen, verificar su proteccin y preservacin de valores, de recursos, del impacto en sus bienes.12 El manejo comunitario del agua puede definirse como aquella administracin autogestionaria y sin afn de lucro del recurso hdrico que hacen las comunidades para autoabastecerse de los servicios de agua y saneamiento y/o para proteger las fuentes de agua, las micro cuencas o las reas de recarga acufera de que se sirven.13
11 Idem. Pg. 213. 12 Idem. Pg. 214. 13 Castro, Rolando y De Noack, Jeanette. Manejo Comunitario del Agua en Centroamrica. Red Centroamericana de Accin del Agua (FANCA). Agosto del 2007. Pg. 48. Sin publicar.

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Tenemos entonces que este manejo se puede llevar a la prctica a travs de la apropiacin de los procesos y de la gestin propia del agua, aprovechando los espacios de participacin ciudadana y empoderando a las comunidades. El espacio donde actualmente se permite una mayor participacin de la ciudadana organizada en Centroamrica es en los acueductos comunales. Ya en el documento Las Juntas de Agua en Centroamrica: Valoracin de la Gestin Local y Participativa se deca que dentro de la escalera de la participacin ciudadana, estas juntas de agua se ubican en los peldaos ms altos, donde se da la autogestin, es decir donde la sociedad civil asume un papel fundamental en la administracin y gestin de los recursos que le han sido asignados.14 Las juntas de agua son un ejemplo de una modalidad de participacin ciudadana que se ha definido como participacin ciudadana como co-gestin, junto con el Estado o sin l mismo, de servicios que tradicionalmente le han correspondido a ste ltimo. Recientemente se ha desarrollado una visin que, tomando la palabra a las demandas de participacin, hace la propuesta que consiste en iniciar proceso de trabajo junto con el Estado, que vayan entregando poco a poco a la poblacin, servicios que tradicionalmente el Estado ha venido asumiendo, por ejemplo en procesos de descentralizacin en educacin y salud.15 Las formas de gestin comunal son diversas. Estas exigen la existencia de una forma de organizacin comunal o una instancia comunitaria que como tal tome decisiones de gestin, sea por la propia voluntad de sus miembros o por exigencia exterior.16

14 Red Centroamericana de Accin del Agua. Las Juntas de Agua en Centroamrica: Valoracin de la Gestin Local del Recurso Hdrico. San Jos, 2006. Pg. 13. 15 Samand, Luis. Claroscuros de la participacin Ciudadana: Balance de nueve estudios de caso en Honduras y Nicaragua. San Jos, Costa Rica: ICCO-CUDECA. 2005. Pg. 11. 16 Chamoux, Marie Noelle y Contreras, Jess. La gestin comunal de recursos. Barcelona : Editorial Icaria, 1996. Pgs. 14 y 15. 29

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Se estima que en Centroamrica operan 24,000 acueductos comunales, cubriendo aproximadamente a un 25% de la poblacin. Esta figura autogestionaria ha permitido solventar sus necesidades de acceso al agua potable a las comunidades rurales, que de otra forma no tendran acceso a este servicio. Pero tambin, al tener los y las habitantes de las comunidades el control en la toma de decisiones tanto a nivel de las asambleas generales como de las juntas directivas, se garantizan que las decisiones se tomen en beneficio de la misma colectividad, ya que ellos son al mismo tiempo, prestatarios y receptores de los beneficios del servicio.17 Esto incide tambin en el tema ambiental, ya que la comunidad organizada toma conciencia de que el deterioro de su entorno natural acarrear un deterioro del recurso hdrico y por lo tanto de su calidad de vida. Es por ello que poco a poco se ha ido aceptando que la gestin ambiental implica la participacin directa de las comunidades en la apropiacin de su patrimonio natural y cultural y en el manejo de sus recursos y se puede sealar que hoy la participacin de la sociedad civil es un aspecto inherente a la gestin ambiental.18 Conviene distinguir, por otra parte, la gestin comunal de la propiedad comunal, ya que la una no supone necesariamente la otra. La mayora de las veces para una comunidad no basta tener control sobre la gestin de los recursos naturales sino se tiene claridad o control de la propiedad de los mismos. Un caso complejo es el del agua, por ser un bien que se traslada por diferentes propiedades y jurisdicciones poltico-administrativas o que tiene dinmicas propias de lo que se ha llamado el ciclo hidrolgico. Entonces, a pesar de que el agua es un bien de dominio pblico, se vuelve prioritario para un sistema comunal tener control de los ecosistemas asociados al recurso hdrico, como son las zonas de recarga acufera y las nacientes. Este control es
17 FANCA, Op. Cit., pgs. 35 y 36. 18 Snchez, Virginia. Op. Cit. Pg. 213.
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mucho ms seguro si se hace a travs de la propiedad colectiva o comunal de estas zonas. En Costa Rica hay ejemplos de asociaciones administradoras de sistemas de acueductos y alcantarillados comunales (ASADAS), que han hecho esfuerzos para adquirir los terrenos que son estratgicos para la proteccin de sus captaciones de agua. Tal es el caso de la ASADA de San Roque de Grecia y la de San Pedro de Prez Zeledn. Existen tambin experiencias de fundaciones, asociaciones de turismo rural, cooperativas y municipalidades que estn protegiendo estas zonas estratgicas.19 De este modo, estas comunidades se garantizan el acceso futuro al agua en cantidad y calidad adecuadas, minimizando la incidencia de que factores externos pongan en peligro las fuentes que abastecen sus acueductos, a pesar de que ni el marco legal ni el institucional apoyan este tipo de iniciativas, pero en su conocimiento y experiencia, estos grupos han identificado esta labor como estratgica y prioritaria. En Costa Rica el manejo comunitario se materializa en las Asociaciones Administradoras de Sistemas de Acueductos y Alcantarillados Comunales (ASADAS), en donde los y las habitantes de una comunidad tienen la posibilidad de participar directamente en la gestin del recurso hdrico en su comunidad. Sin embargo, se da toda una discusin alrededor de esta figura. Primero desde el punto de vista legal la ASADA es un hbrido, ya que se rige tanto por la Ley de Asociaciones como por el Reglamento de las Asociaciones Administradoras de Sistemas de Acueductos y Alcantarillados Comunales (Decreto Ejecutivo No. 32529 de 2 de febrero del 2005). Por lo tanto, si bien son asociaciones civiles y por consiguiente sujetos de derecho privado, tambin se encuentran bajo la rectora del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados, el cual delega en una ASADA la administracin del servicio por medio de un convenio, pero con19 Al respecto ver: CEDARENA. Protegiendo hoy el agua del maana: Experiencias comunales exitosas. San Jos, Costa Rica, 2008.
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servando la potestad de intervenir en cualquier momento todos los asuntos relativos a la operacin, mantenimiento, administracin y desarrollo de estos sistemas, pudiendo incluso llegar a asumir el sistema. Adems, los bienes muebles e inmuebles que adquiera una ASADA son considerados de dominio pblico. Por lo tanto, tambin existe una discusin sobre la verdadera independencia para la gestin comunitaria que hacen las ASADAS, ya que incluso la misma concesin del agua y la fijacin de las tarifas la deben hacer por medio del ente rector ante los entes competentes, es decir el Ministerio del Ambiente, Energa y Telecomunicaciones (MINAET) y la Autoridad Reguladora de los Servicios Pblicos (ARESEP), respectivamente. Otra discusin gira en torno a la capacidad real que tienen estas asociaciones para enfrentar la responsabilidad que tienen, que es suministrar agua en cantidad y calidad adecuadas a su comunidad, tomando en cuenta el poco apoyo y capacitacin que reciben del ente rector. Sin bien se dice que la gestin participativa puede ser til en casi todos los esfuerzos hacia la implementacin de la gestin integrada del recurso hdrico, lo cierto es que las partes interesadas pueden necesitar entrenamiento formal en ciertas actividades, por ejemplo, en la administracin de un sistema comunitario o en la medicin y monitoreo del uso del agua con enfoques participativos del riego. Tambin necesitan apoyo en el acceso a la informacin y conocimiento tcnico20 De hecho se estima que un 40% de la poblacin que es servida por acueductos rurales an no tiene acceso a agua potable o a agua de calidad adecuada. De acuerdo con la Experta Independiente, esto se debe a que la operacin y manejo de estos acueductos descansa en gran medida en miembros de la comunidad que llevan a cabo esta labor en forma ad honorem, casi siempre adems de sus trabajos de tiempo completo, y no teniendo conocimientos especializados en servicios de suministro de agua.
20 Asociacin Mundial del Agua. Gua de Herramientas para la Gestin Integrada de los Recursos Hdricos. San Jos, Costa Rica: GWP-CA, 2005. Pg. 51.
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El AyA, que es responsable de vigilar el manejo y operacin de los acueductos rurales, y de asumir el manejo directo de dichos acueductos cuando las ASADAS no pueden asegurar la regularidad y calidad de los servicios brindados, no ha sido capaz de ejercer un debido control del manejo y operacin de los acueductos rurales 21 No obstante lo anterior, consideramos que las ASADAS son un modelo exitoso de gestin comunitaria del agua, por lo que con una mejor organizacin del sector a nivel nacional, mayor apoyo de su ente rector, las municipalidades y dems instituciones pblicas y mayor participacin de los vecinos y vecinas, podran convertirse en propulsoras del desarrollo comunal garantizando el derecho de acceso al agua potable y al saneamiento en cantidad y calidad adecuadas. Muestra de este deseo de fortalecerse y lograr una mayor independencia es la reciente presentacin en la Asamblea Legislativa del Proyecto de Ley para el Fortalecimiento de las Asociaciones Operadoras de Sistemas de Acueductos y Alcantarillado Sanitario (Expediente N 17324), por parte de la Diputada Maureen Ballestero, en el cual la Comisin de Fortalecimiento del Sector ASADAS (COFORSA), integrado por representantes de dichas asociaciones de diferentes zonas del pas, ha jugado un papel vital y estarn incidiendo en su contenido y aprobacin. Este proyecto de ley tiene como uno de sus objetivos propiciar la participacin ciudadana, como elemento fundamental en la democratizacin de estas instancias locales, e introduce el concepto de ecosistema natural comunal, definindolo como el conjunto de tierras y cuerpos de agua que deben ser restauradas y protegidas a perpetuidad para garantizar la sostenibilidad de las fuentes de agua que abastecen al acueducto respectivo. Una de las labores que deben llevar a cabo las ASADAS de acuerdo con este proyecto es velar por la preservacin y conservacin del recurso hdrico aprovechado para el abastecimiento poblacional;
21 Asamblea General de Naciones Unidas. Op. Cit. Prrafo 67. Pgina 29.
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para lo cual deben vigilar y controlar las actividades que puedan generar efectos negativos en la zona de influencia inmediata a la toma y zona de recarga. Muchos retos quedan para consolidar esta figura o para crear otras similares que fomenten el manejo comunitario del agua. Es por ello que se habla que para propiciar una nueva cultura del agua es necesario disear y promover nuevos modelos participativos de gestin pblica, basados en un enfoque actualizado del concepto de inters general, que asuma los retos de la sostenibilidad social y ambiental, y promueva frmulas concesionales ms abiertas, flexibles y transparentes. () El reto es sin duda complejo y, aunque existen criterios generales, no existen frmulas mgicas. No slo cada pas es un mundo, en materia de aguas, sino que, a menudo, cada regin o cada cuenca requieren procesos y caminos especficos que slo pueden ser diseados y desarrollados sobre la base de una activa participacin de la ciudadana concernida.22 Finalmente, se debe tomar en cuenta que el concepto de comunidad es un concepto en evolucin, como es el caso de Costa Rica donde se han dado muchos cambios en la zona rural, lo cual incide en qu se va a entender como comunidad. Es por ello que algunos autores advierten que el control comunal de los recursos siempre ha sido un valor ideal. Sus defensores consideran que el control comunal garantiza un mnimo de subsistencia para los ms pobres, reduciendo las desigualdades y reforzando los valores de reciprocidad y de ayuda mutua frente a la lgica egosta del mercado. Para otros esta visin es un tanto utpica, ya que los mismos pobladores locales han tenido plena conciencia de los lmites y ambigedades de lo comunal, ya que a veces se confunde derechos comunes sobre un territorio por parte de un grupo local con un acceso abierto y sin control, lo que algunos autores han llamado la tragedia de los comunes.23
22 Arrojo, Pedro. Nueva cultura del Agua, pg. 135. 23 Chemeux y Contreras, Op. Cit. Pg 35-36.
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La participacin ciudadana en la discusin del acceso al agua como derecho humano En la observacin general N 15 (2002) de las Naciones Unidas, que fue la que reconoci explcitamente por vez primera a nivel internacional el acceso al agua en cantidad y calidad adecuada como un derecho humano, no se hace mencin a la participacin ciudadana, menos al manejo comunitario del recurso. Solamente indica este comentario, en forma escueta, que las zonas rurales y las zonas urbanas desfavorecidas deben tener acceso a servicios de suministro de agua en buen estado de conservacin, para lo cual debe protegerse el acceso a las fuentes tradicionales de agua en las zonas rurales de toda injerencia ilcita y contaminacin. En el caso de los pueblos indgenas, recomienda que su acceso a los recursos de agua en sus tierras ancestrales debe ser protegido de toda trasgresin y contaminacin ilcitas. Aspecto importante de destacar para los fines de esta investigacin es que recomienda que los Estados deben facilitar recursos para que los pueblos indgenas planifiquen, ejerzan y controlen su acceso al agua, por lo que hay un reconocimiento que para satisfacer su derecho deber controlar su acceso a este lquido vital. Sin embargo, la doctrina que se ha ido generando a partir de este comentario y sobre todo para entender y desarrollar este derecho, ha entendido la importancia de la participacin ciudadana en este tema y sobre todo del control comunal del recurso: falta un largo camino para institucionalizar el acceso al agua para todos. La participacin ciudadana y la transparencia son elementos fundamentales para asegurar que las soluciones tcnicas puedan trascender y facilitar una redistribucin equitativa tanto del recurso como en la toma de decisiones.24
24 Ugaz, Cecilia. Entre el poder y la pobreza: agua para el desarrollo humano en UNESCO Etxea, El derecho humano al agua: situacin actual y retos de futuro Icaria editorial, agosto del 2008. pg. 51.
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Por lo tanto, incluso se habla de un enfoque comunitario o local en el cual se recalca el papel de las comunidades y, en menor grado, los gobiernos locales y las organizaciones no gubernamentales (ONG) juegan en la gestin, el abastecimiento y el saneamiento del agua () La manera ms sostenible, equitativa y eficiente de gestionar el agua es a travs de altos grados de control local y propiedad comunitaria.25 Incluso algunos autores hablan de la necesidad de que las instituciones locales estn a su vez controladas por la sociedad civil, por las comunidades, por las organizaciones sociales. De ah se derivarn importantes consecuencias en materia de informacin, formacin y transparencia, dado que sin ellas no es posible la participacin activa y responsable de la ciudadana. La sostenibilidad del agua explica Vandana Shiva solo es posible con un control democrtico de los recursos hdricos. La alternativa ms eficaz () es la democracia del agua. El ejemplo de los movimientos populares en defensa del agua ha demostrado la posibilidad de sacar abundancia de la escasez.26 El paradigma democracia participativa entiende que el agua est al servicio de la comunidad que vive en el entorno en que el agua se presenta. Ser la comunidad, el pueblo organizado quien determine su uso con el solo lmite de no interferir con los intereses y derechos de otras comunidades (ro abajo, por ejemplo). El agua es patrimonio de la comunidad, de los pueblos, no de los pueblos en general como sinnimo de humanidad, sino de cada pueblo con respecto a su agua.27 Un derecho humano al agua que quiera servir a las necesidades de las personas a mediano plazo deber respetar los condicionantes ecosistmicos; que entienda que el derecho humano sirva para empoderar a las personas, a las organizaciones y a las comunidades para defender sus derechos y ejercerlos en la prctica; que est especialmente atento al factor de gnero y que
25 Mancisidor, Mikel. Los Paradigmas del Agua, en UNESCO, Op. Cit, pg. 90 26 Idem. Pg. 94. 27 Idem. Pg. 100.
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aporte a una lectura en clave de derecho humano de los retos del desarrollo humano. Este paradigma recoge bien el enfoque propuesto por el Informe de Desarrollo Humano del PNUD que relaciona estrechamente el agua con el desarrollo humano.28 Para mejorar del acceso universal al agua y el saneamiento, se requiere consultas autnticas y la participacin de la comunidad en el proceso de toma de decisiones sobre estas cuestiones, adems el derecho al agua y el saneamiento puede otorgar poder y ayudar a organizarse a las personas y las comunidades que carecen de acceso a estos bienes. En este sentido, el derecho al agua y al saneamiento puede reforzar e impulsar la lucha de las personas y las comunidades por el acceso a los servicios bsicos.29 Conclusiones El derecho humano de acceso al agua y al saneamiento an est en construccin, especialmente en cuanto a sus alcances y sus implicaciones. Es por ello que poco se ha elaborado doctrinalmente sobre la relacin que este derecho humano tiene con el manejo comunitario del agua. Tampoco se ha visto reflejado a nivel legal o jurisprudencial en forma significativa. La participacin ciudadana s ha sido descrita como un mecanismo que facilita la consecucin de dicho derecho humano. Sin embargo, no todos los pases ni todas las personas entienden la participacin ciudadana de igual forma. Ya vimos casos como el de Costa Rica, donde a pesar de que existen espacios y se ha promulgado legislacin y polticas al respecto, an existe reticencia para permitir una verdadera participacin de las comunidades y de los ciudadanos y las ciudadanas en espacios de toma de decisiones.

28 Idem. Pg. 109. 29 Kiefer, Thorsten y Roaf, Virginia. El derecho humano al agua y al saneamiento: Ventajas y limitaciones. Pg. 145 y 146.
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A travs de este ensayo hemos intentado demostrar que el manejo comunitario del agua, como uno de las formas ms avanzadas de participacin ciudadana, es una herramienta que posibilita a las comunidades a llevar a la prctica ese derecho ya que les permite tener el control en la toma de decisiones sobre el recurso y el servicio, incluyendo la proteccin de las fuentes de donde ste proviene. Pero tambin les permite garantizarse a futuro ese acceso, especialmente ante las amenazas que representan otros usos y actividades que podran poner en peligro las fuentes de donde se abastecen. Es por ello que se requiere como complemento un marco legal que permita y promueva el manejo comunitario del agua, adems que tenga herramientas para proteger a las comunidades de amenazas que puedan limitar su acceso al agua y al saneamiento seguro. Por su parte, las personas y las comunidades organizadas deben utilizar y aprovechar los espacios de participacin ciudadana que existen y defender esos espacios. Deben apropiarse de los procesos de defensa del agua y luchar contra la cultura poltica que impide o limita la participacin comunal en la gestin del agua. En futuras discusiones, revisiones o declaraciones sobre el derecho humano de acceso al agua, se debera considerar como una obligacin de los Estados brindar espacios para el manejo comunitario del agua, para facilitar a las comunidades llevar a la prctica ese derecho. El saneamiento ha sido la agenda olvidada, tanto por las polticas pblicas como por las experiencias comunales. Por lo tanto debemos hacer hincapi en que es complementario del acceso al agua y que la falta de saneamiento adecuado podra menoscabar o poner en pelibro el acceso a este lquido, especialmente para las futuras generaciones, si continuamos prestndole poca atencin.

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El derecho humano de acceso al agua desde la perspectiva de gnero

Gabriela Cuadrado Quesada


Es Licenciada en Derecho de la Universidad de Costa Rica y egresada de la Maestra de Derechos Humanos y Educacin para la Paz de la Universidad Nacional, donde se encuentra realizando su tesis en el tema de agua y gnero. Es asociada de CEDARENA donde ha trabajado como abogada del Programa de Gestin Integrada del Recurso Hdrico desde el 2005

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La perspectiva de gnero y el agua La complejidad de los procesos sociales, econmicos y polticos actuales que ocurren en torno al agua, junto a las demandas de sustentabilidad, eficacia, eficiencia y equidad hacia el crecimiento y el desarrollo de los pases, requieren de nuevas y mejores perspectivas de anlisis y de bsqueda de soluciones. Una de estas perspectivas es la de gnero que, desde un enfoque de derechos humanos, considera la condicin de las mujeres en relacin con los hombres, de desigualdad y de situaciones de discriminacin. Esto se debe a la especial consideracin en los roles socialmente asignados, el acceso a los bienes y servicios y a los procesos de adopcin de decisiones, as como a la formulacin de normas, integracin de las instituciones y creacin de polticas, interpelando la distribucin del poder en nuestras sociedades.1 La perspectiva de gnero constituye un enfoque terico de anlisis que facilita repensar las construcciones sociales y culturales de la distribucin del poder entre mujeres y hombres y que afectan de manera directa, las formas de relacionarse de las personas en todos los mbitos. Es una herramienta conceptual y prctica que permite desarrollar metodologas de anlisis con el fin de variar la forma de estas relaciones, que han derivado en discriminacin, falta de equidad, poco acceso a oportunidades y al desarrollo, as como poco conocimiento de sus derechos como seres humanos. Esta perspectiva busca deconstruir la visin de la realidad centrada en el hombre como paradigma del ser humano. Seala Marcela Lagarde que: La perspectiva de genero permite analizar y comprender las caractersticas que definen a las mujeres y a los hombres de manera especfica, as como sus semejanzas
1 Nieves M. Agua y gnero. Artculo. Fundacin Heirinch Boll, (2006), La gota de la vida: hacia una gestin sustentable y democrtica del agua, Mxico, pp256
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y diferencias. La perspectiva de gnero analiza las posibilidades vitales de las mujeres y los hombres: el sentido de sus vidas, sus expectativas y oportunidades, las complejas y diversas relaciones sociales que se dan entre ambos gneros, as como los conflictos institucionales y cotidianos que deben enfrentar y las maneras en que lo hacen .2 La integracin de la perspectiva de gnero en los procesos sociales, econmicos y polticos, representa una visin inclusiva que comprende las necesidades y derechos de mujeres y hombres. La desigualdad de las relaciones de poder entre ambos sexos ha colocado a las mujeres en una situacin de desventaja y subordinacin; es necesario enfatizar en la necesidad de trabajar por la eliminacin de las discriminaciones y por ello abordar especficamente el trabajo de tutela y promocin de derechos humanos de las mujeres. La desigualdad es una variable continua (dinmica, cambiante, heterognea, y no discreta (esttica, cerrada, homognea). La desigualdad es una categora cuantitativa (se concreta en una mayor o menor cantidad de obstculos en el acceso a los bienes y no meramente cualitativa (especie de atributos abstractos que padecen). La desigualdad es una variable transversal, afecta homogneamente a todos los estratos sociales en que las mujeres y el resto de colectivos subordinados por la divisin social, sexual o racial del trabajo se sitan.3 Al hablar de perspectiva de gnero es siempre una perspectiva relacional. En primer lugar, hablar de gnero no es hacerlo de algn rasgo fsico-natural como lo es el sexo, tampoco supone hablar slo de la mujer, hay tanto gnero masculino como femenino. Todos estos elementos constituyen el cmo se debe entender el concepto de perspectiva de gnero.
2 Marcela Lagarde Citada en Herramientas bsicas para integrar la perspectiva de gnero en organizaciones que trabajan derechos humanos. IIDH. 2008. 3 Herrea Joaquin, 2005, De habitaciones propias y otros espacios negados. Una teora crtica de las opresiones patriarcales. Bilbao. Espaa.

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Esta perspectiva en el tema del derecho humano de acceso al agua persigue un objetivo explicito y definido, la equidad de las mujeres, a la vez que la ampliacin de las oportunidades y el ejercicio de la ciudadana en todos los aspectos relacionados con la disponibilidad, calidad, accesibilidad y toma de decisiones en torno al agua. La importancia de contar con una perspectiva de gnero en el tema del derecho humano de acceso al agua radica en que actualmente existe un sinnmero de problemas en torno al agua y la nica manera de resolverlo es por medio del involucramiento, participacin y toma de decisiones equitativa, inclusiva y responsable de las mujeres. Por un lado, se estima que en la actualidad existen ms de 1.100 millones de personas que no gozan del derecho humano de acceso al agua, lo que conlleva ms de 10.000 muertes al da por falta de accesibilidad al agua.4 Estas cifras representan considerablemente un mayor porcentaje de mujeres, lo que obedece a la vinculacin que existe entre el gnero femenino y la pobreza. Esta relacin es de antigua data, las mujeres han sido siempre muchas entre los pobres.5 Por otro lado, la mayor parte de los ecosistemas acuticos continentales estn gravemente degradados, y en muchos casos de forma irreversible, siendo el medio de las aguas dulces continentales el que sufre la mayor crisis de biodiversidad en la biosfera.6 La derivacin o extraccin abusiva de caudales en ros y acuferos subterrneos, la desecacin de humedales, la contaminacin sistemtica y masiva de las masas de aguas continentales y las mltiples actuaciones humanas sobre estos ecosistemas, desde una actitud tanto imprudente como en ocasiones prepotente, coloca al mundo actual ante una crisis de insostenibilidad con consecuencias muy graves, tanto ambientales, como sociales.

4 Pedro Arrojo, (2006) El reto tico de la nueva cultura del agua, Espaa, pp17 5 Anderson (Jeanine). La Feminizacin de la pobreza en Amrica Latina Lima, 1994. pp.12 6 Pedro, Arrojo. Op. Cit. pg 19.

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De hecho, el problema de esos ms de 1.100 millones de personas, que no tienen garantizado el derecho humano de acceso al agua, no procede de problemas propiamente de escasez cuantitativa de aguas, sino de problemas de contaminacin de las aguas disponibles. Aunado a ello, se encuentra el problema de la deficitaria gestin y administracin que se desarrolla en torno al agua. La problemtica en torno al agua y la desigualdad entre hombres y mujeres, son temas en discusin y de mucha importancia desde el punto de vista del debate internacional, lo que ha permitido generar una gran cantidad de instrumentos internacionales; y adems, a lo interno de los Estados representa un reto en la formulacin y reformulacin de leyes, programas y polticas pblicas. La discusin internacional en torno a la equidad de gnero y el acceso al agua como derecho humano Existen diversos instrumentos como convenciones, tratados y declaraciones en torno a estos derechos. Por un lado estn la Carta de Naciones Unidas (1945) que es el primer instrumento internacional que establece el principio de igualdad para mujeres y hombres y la Declaracin Universal de Derechos Humanos (1948) que establece la prohibicin de discriminacin por razn de sexo. Tambin se cuenta con otros instrumentos internacionales que buscan establecer por medio de diversas medidas que las mujeres gocen de igualdad de derechos y oportunidades en todos los mbitos como la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Contra la Mujer (CEDAW), y su Protocolo Facultativo, la Convencin Internacional para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra la Mujer, conocida como Convencin de Belem do Par. Adems de los mencionados instrumentos, se han promulgado otros que desarrollan especficamente la importancia de la participacin de las mujeres
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en la gestin y administracin del agua como son: la Declaracin de Dubln7 y la Plataforma de Accin de Beijn8, entre otros. Del mismo modo, se han desarrollado otras herramientas para reconocer el importante papel que juegan las mujeres en torno al agua; como por ejemplo la Dcada Internacional para la Accin de Naciones Unidas 2005-2015 El agua fuente de vida9 que reconoce el papel central que desempean las mujeres en la provisin, gestin y conservacin del agua; adems, establece importantes recomendaciones para la accin a llevarse a cabo durante ese decenio. Asimismo, se cuenta con los Objetivos de Desarrollo del Milenio del ao 200010, en donde se estableci como compromiso nmero 8: reducir a la mitad, para el ao 2015, el porcentaje de personas que carecen de acceso sostenible a agua potable y saneamiento bsico. En el ao 2002, aparece el primer instrumento internacional que plantea el reconocimiento explcito del derecho humano de acceso al agua, para hombres y mujeres, sin discriminacin, la Observacin General Nmero 15 del Comit de las Naciones Unidas sobre los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Las Observaciones Generales son interpretaciones autorizadas de los tratados y convenios de derechos humanos realizadas por comits de expertos independientes para los Estados. En este caso, la interpretacin se refiere al Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.11 En esta interpretacin se estableci que los Estados deben adoptar medidas para velar porque: No se excluya a las mujeres de los procesos de adopcin de decisiones sobre los recursos y los derechos en materia de agua. Es preciso aliviar la carga desproporcionada que recae sobre las mujeres en la obtencin de agua 12
www.wmo.ch/web/homs/documents/espanol/icwedecs.html. www.socialwatch.org/es/documentos/Beijing.htm. www.decadainternacionaldelagua.com www.un.org/spanish/millenniumgoals/ UNESCO Etxea-Centro UNESCO del Pais Vasco. El derecho humano al AGUA. Situacin actual y retos de futuros. Maude Barlow. El derecho humano al agua, una idea a la que le ha llegado su momento. Espaa. 12 Observacin Nmero 15 del Comit de las Naciones Unidas sobre los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales
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Asimismo, dicha Observacin plantea que el derecho humano de acceso al agua entraa tanto libertades como derechos. Las libertades son el derecho a mantener el acceso a un suministro de agua necesario para ejercer el derecho al agua. Los derechos comprenden el derecho a un sistema de abastecimiento y gestin del agua que ofrezca a la poblacin iguales oportunidades de disfrutar del derecho humano de acceso al agua. El ejercicio del derecho humano de acceso al agua puede variar en funcin de distintas condiciones, pero los siguientes factores deben aplicarse siempre y ante cualquier circunstancia:a) La disponibilidad. El abastecimiento de agua de cada persona debe ser continuo y suficiente para los usos personales y domsticos. Esos usos comprenden normalmente el consumo, el saneamiento, la colada, la preparacin de alimentos y la higiene personal y domstica. La cantidad de agua disponible para cada persona debera corresponder a las directrices de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). b) La calidad. El agua necesaria para cada uso personal o domstico debe ser salubre, y por lo tanto, no ha de contener microorganismos o sustancias qumicas o radiactivas que puedan constituir una amenaza para la salud de las personas. c) La accesibilidad. El agua y las instalaciones y servicios de agua deben ser accesibles para todos, sin discriminacin alguna, dentro de la jurisdiccin del Estado Parte. La accesibilidad presenta cuatro dimensiones: 1. Accesibilidad fsica. El agua y las instalaciones y servicios de agua deben estar al alcance fsico de todos los sectores de la poblacin. Debe poderse acceder a un suministro de agua suficiente, salubre y aceptable en cada hogar, institucin educativa o lugar de trabajo o en sus cercanas inmediatas. Todos los servicios e instalaciones de agua deben ser de calidad suficiente y culturalmente adecuados, y deben tener en cuenta las necesidades relativas al gnero, el ciclo vital y la intimidad. 2. Accesibilidad econmica. El agua y los servicios e instalaciones de agua deben estar al alcance de todos. Los costos y cargos directos e indirec46

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tos asociados con el abastecimiento de agua deben ser asequibles y no deben comprometer ni poner en peligro el ejercicio de otros derechos reconocidos en el Pacto. 3. No discriminacin. El agua y los servicios e instalaciones de agua deben ser accesibles a todos de hecho y de derecho, incluso a los sectores ms vulnerables y marginados de la poblacin, sin discriminacin alguna por ningn motivo ... 13 Esta premisa de no discriminacin es fundamental ya que abarca el tema de la igualdad de gnero. Esta condicin de no discriminacin por ningn motivo, refleja que en la prctica es notoria la discriminacin de algunos sectores de la poblacin, como por ejemplo las mujeres. Estas observaciones se desarrollan despus de conocer y hacer un anlisis de las condiciones que presentan los Estados respecto al cumplimiento o a la violacin de derechos humanos. Esta observacin adems, seala que los elementos del derecho humano de acceso al agua deben ser adecuados a la dignidad, la vida y la salud humanas, de conformidad con el prrafo 1 del artculo 11 y el artculo 12 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas. As, se puede afirmar que a nivel internacional se han logrado algunos avances en el reconocimiento del derecho humano de acceso al agua desde una perspectiva de gnero; sin embargo, todava no existe un instrumento internacional que imponga a los Estados la obligacin de satisfacer este derecho. Es importante contar con el reconocimiento expreso del derecho humano de acceso al agua con perspectiva de gnero para as poder obligar a los Estados a su cumplimiento, ya que los convenios de derechos humanos imponen tres obligaciones a los Estados: a) la obligacin de respetar, en virtud de la cual el Estado debe abstenerse de adoptar medidas polticas que interfieran
13 http://www.unhchr.ch/spanish/html/menu3/b/a_cescr_sp.htm
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en el disfrute del derecho humano; b) la obligacin de proteger, por lo que debe evitar que terceros interfieran en el disfrute de ese derecho humano; y c) la obligacin de cumplir, en cuya virtud ha de adoptar las medidas adicionales necesarias para hacerlo efectivamente realidad.14 Adems, si se contara con este reconocimiento, se proporcionara a los ciudadanos y ciudadanas una herramienta para exigir responsabilidades a sus Gobiernos ante los tribunales nacionales e internacionales. El acudir ante organismos internacionales es una va para poner en vergenza a los Estados, lo que en algunas ocasiones funciona para que se respeten derechos humanos. Asimismo, la ventaja de contar con una aproximacin desde la proteccin legal, permite que derechos humanos ya no sean problemas sociales sino jurdicos, esto es, transformar las necesidades en derechos, obligando a los Estados a reconocer derechos individuales a cada persona bajo su jurisdiccin. En contrapartida, el que se carezca de este estatus, deriva en problemas de implementacin y judicializacin a nivel interno de cada Estado, resultando ello negativo para la aspiracin de dichos derechos. Sin embargo, hay que mencionar que con esta condicin de reconocimiento expreso no se viene necesariamente a garantizar el derecho, ya que existen muchos derechos humanos que gozan de reconocimiento explcito en un instrumento internacional, pero que continan siendo violentados. Es por ello que el principal desafo que se plantea en derechos humanos es reducir la distancia entre lo que se piensa y dice acerca de ellos, lo que se proclama y pacta, y su respeto, cumplimiento y observancia. En muchos casos el incumplimiento o la inobservancia de derechos humanos econmicos, sociales y culturales no provoca titulares en los medios masivos, ni genera marchas tumultosas, ni combates en las calles, ni acusaciones de cinismo. Esto indica
14 Idem Barlow, 182.
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que la cultura de derechos humanos oficial contiene su indiferencia hacia estos derechos o peor, su manipulacin; se utiliza la bandera de derechos humanos econmicos, sociales y culturales para violarlos o se posterga su cumplimiento para algn futuro, cuando las circunstancias hayan cambiado y se hace todo lo que se puede para que estas circunstancias no cambien.15 El reconocimiento de los derechos humanos de equidad de gnero y acceso al agua en Costa Rica En Costa Rica adems de haberse ratificado todos los instrumentos internacionales previamente mencionados, se cuenta con la Ley de Promocin de la Igualdad de la Mujer desde el ao de 1990. Esta ley persigue promover y garantizar la igualdad real de derechos entre hombres y mujeres en los campos poltico, econmico, social y cultural. Asimismo, en nuestro pas se cuenta con otras leyes importantes que de alguna manera buscan establecer la proteccin de las mujeres como la Ley contra la Violencia Domstica que establece medidas de proteccin necesarias para garantizar la vida, integridad y dignidad de las mujeres vctimas de la violencia; y la Ley de Penalizacin de la Violencia contra las Mujeres que tiene como objetivo proteger los derechos de las vctimas de violencia y sancionar las formas de violencia fsica, psicolgica, sexual y patrimonial que sufren las mujeres. Las anteriores leyes han representado un avance importante en el reconocimiento y cumplimiento de los derechos humanos de las mujeres; sin embargo, todava falta mucho por hacer para poder alcanzar la igualdad real de las mujeres en todos los mbitos y acabar con la violencia que muchas de ellas sufren.

15 Gallardo, Helio, (2006) Derechos humanos como movimiento social, Ediciones Desde Abajo, Bogota.
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Respecto al derecho humano de acceso al agua no se puede sealar el mismo adelanto en su reconocimiento, ya que Costa Rica no cuenta con una ley que reconozca este derecho humano ni el importante papel que desempea la mujer en la participacin y toma de decisiones en su gestin, proteccin y administracin. La ley marco del recurso hdrico en Costa Rica data de 1942, y actualmente (67 aos despus de su creacin), sigue vigente dentro de un contexto totalmente diferente al que dio origen a su promulgacin, lo que la hace inoperante. Es por ello que resulta necesario dotar al pas de un marco jurdico moderno y que pueda responder a todas las necesidades en torno al derecho humano de acceso al agua con perspectiva de gnero. En este sentido en Costa Rica se han realizado cuantiosos esfuerzos para tener una nueva ley del agua; sin embargo, hasta el momento todos han fracasado. Debido a lo anterior ha sido necesario llenar vacos jurdicos por medio de otras leyes y decretos ejecutivos. As, en Costa Rica existen ms de 100 cuerpos normativos que se refieren de alguna manera al tema del acceso al agua, lo que ha generado traslape de competencias y de responsabilidades; lo que conlleva a que en algunas situaciones, los entes responsables manifiesten que la responsabilidad no es de ellos sino que corresponde a alguna otra institucin y finalmente nadie soluciona el problema. Es importante mencionar que ninguna de estas leyes hace mencin al papel que desempea la mujer en la proteccin, gestin y administracin del agua. Entre algunas de las leyes que regulan el tema hdrico en Costa Rica se encuentran: a) la Ley General de Salud que es la que establece las disposiciones referentes a prohibir la contaminacin del agua. Adems, estipula que el agua es un bien de utilidad pblica16 , es decir, es para que todos y todas las habitantes del
16 Ley General de Salud, Ley N 5385
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pas la puedan consumir, es por ello que se prohbe su contaminacin; b) el Cdigo Penal, que en el mismo sentido de la Ley General de Salud, prohbe la contaminacin de los cuerpos de agua y establece una pena de prisin de tres a diez aos, al que envenene, contamine o adultere, de modo peligroso para la salud, aguas o sustancias destinadas al uso pblico o de una colectividad.17 c) la Ley Orgnica del Ambiente que es la ley que le confiere el carcter de dominio pblico al agua18, esto segn disposicin de su numeral 51. d) la Ley de Conservacin de la Vida Silvestre19 que en su artculo 132 establece el principio de proteccin del recurso hdrico. Indica esta ley que se prohbe arrojar aguas servidas, aguas negras, desechos o cualquier sustancia contaminante en manantiales, ros, quebradas, arroyos permanentes o no permanentes, lagos, marismas y embalses naturales o artificiales, esteros, turberas, pantanos, aguas dulces, salobres o saladas. d) la Ley Forestal20 que establece la proteccin de los cuerpos de agua. En su artculo 33 es donde se establecen las reas de proteccin para el recurso hdrico, las que se tienen que respetar en todo el territorio nacional segn sus caractersticas esenciales. Por ejemplo, se establece que la proteccin para las nacientes de agua es de 100 metros, la proteccin para las riberas de los ros es de 15 metros si es una zona rural, y de 10 si es en una zona urbana. Asimismo, establece una zona de 50 metros para los embalses y lagos artificiales o naturales; e indica que los lmites de proteccin de las reas de recarga acufera y manantiales, debern ser establecidas por los rganos competentes. Lo anterior muestra una idea de lo que existe actualmente, pero la discusin sobre el tema contina y lo que se pretende es tener una nueva ley de aguas que adems de recoger los principios de proteccin, incluya el acceso al agua como un derecho humano y la importancia del papel de las mujeres en su gestin y administracin.
17 18 19 20 Cdigo Penal, Ley N 4573 Ley Orgnica del Ambiente, Ley N 7554 Ley de Conservacin de la Vida Silvestre, Ley N 7317 Ley Forestal, Ley N 7575
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Sin embargo, mientras continan estas discusiones sobre derechos humanos, diversos grupos en nuestro pas y en todo el mundo no se han sentado a esperar por el reconocimiento del derecho, sino que lo han exigido. Un ejemplo de esto, es la lucha que han hecho las mujeres por el derecho humano de acceso en un pequeo pueblo ubicado en el distrito de Anantapur de Andhra Pradesh en el sur de India. Este pueblo se ubica en una regin semi-arida, posee una precipitacin anual muy baja, y sufre de una sobreexplotacin del agua subterrnea, ya que el recurso es utilizado para la irrigacin. Todos estos factores provocaron una escasez de agua para sus pobladores, principalmente durante la poca de verano. En este pueblo son las mujeres quienes siempre se han encargado de proveer el agua para sus familias, lo que les implicaba una dura labor ya que deban emplear hasta seis horas de su da para traer el agua, debido a que tenan que desplazarse a lugares muy lejanos para conseguir el agua. La tarea era tan dura que decidieron organizarse y exigirle al Gobierno que les mejorara el servicio de abastecimiento del agua, lo que finalmente, despus de toda una lucha social, lograron.21 Este grupo como tantos otros no tuvieron la necesidad de contar con un instrumento internacional o con una ley que explcitamente les dijera que el Estado les otorgaba el derecho humano de acceso al agua para que se organizaran y emprendieran luchas por defender su acceso a este vital recurso. Mujeres exigiendo el derecho humano de acceso al agua en Costa Rica En Costa Rica se han realizado diversas luchas sociales dirigidas por mujeres para reivindicar el derecho humano de acceso al agua. A continuacin se expondr dos de ellas, que por su actualidad y trascendencia tanto a nivel nacional como internacional se consider necesario documentar. El agua no se va de Sardinal, y No queremos ms pia que contamine nuestras aguas.
21 Coelho, Hilda Grace, 2009, Right to Water as a Tool for Mobilizing Women to Improved Access. Speech V World Water Forum, Istanbul.
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1. Experiencia: El agua no se va de Sardinal. La lucha del pueblo de Sardinal, cantn de Carrillo, provincia de Guanacaste, se da como consecuencia de la proliferacin descontrolada de proyectos hoteleros e inmobiliarios construidos sin permisos, sin estudios tcnicos que comprueben su viabilidad, y sin contar con ningn tipo de planificacin del territorio. Dichas circunstancias han generado una sobreexplotacin de los acuferos que abastecen de agua a las playas vecinas de Sardinal, a saber: el Coco y Ocotal. Estas caractersticas son las mismas que adolecen casi la totalidad de zonas costeras de Guanacaste. La sobreexplotacin irracional del agua se ha llevado al extremo en las playas vecinas a Sardinal, ya que se contina con la construccin de nuevas urbanizaciones, condominios de lujo y hoteles, en sitios donde no se cuenta con la posibilidad fsica de extraer ms agua. Lo anterior desencaden que inversionistas en asocio con el AyA y la Municipalidad de Carrillo tuvieran la idea de realizar un nuevo acueducto, el cual tomara el agua del manto acufero de la comunidad de Sardinal. Este acontecimiento preocup a mujeres y hombres de la comunidad, ya que nadie les inform ni les consult acerca del proyecto; y se dieron cuenta de lo que iba a ocurrir porque vieron los tubos con los que pretendan llevarse el agua. Es en ese momento que todos y todas se preguntaron, y si se llevan el agua de Sardinal, qu pasar con la comunidad? A raz de estos hechos la comunidad se organiz y emprendi la lucha para conservar su agua. Despus de toda la lucha social que emprendi la comunidad finalmente lograron que el Tribunal Constitucional resolviera a su favor. Este Tribunal resolvi que en el desarrollo del acueducto se haban violentado el derecho a un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado, (artculo 50 Constitucional) y el derecho a la participacin ciudadana (artculo 9 Constitucional). Sin embargo, luego de esta resolucin, el Ministerio de Ambiente, Energa y Telecomunicaciones, manifest que ya se haban corregido to53

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das las irregularidades sealadas por el Tribunal Constitucional y que iban a continuar con el acueducto. A continuacin se relata la lucha de Sardinal desde las experiencias de Peggy Quesada y Marielos Bustos. Peggy Quesada de la Pastoral Social de Tilarn, nos cuenta cmo vivi y entendi esta lucha. Peggy expresa que: El papel de las mujeres en la lucha fue fundamental. El trabajo de ellas, no slo por la fuerza y la valenta, sino por todos los roles que se les endilgaron, por todo lo que les toc vivir, fue fundamental. Si llegaban visitas ellas hacan la comida, ellas eran las anfitrionas, las que servan el caf, las que tambin tenan que salir a volar, a ponerse en la lnea de frente. A m me toc ver a los hombres recular, y a las mujeres en cambio muchas veces hubo casi que llevrselas empujadas, cuando ya haba una decisin grupal de retirarse, porque ellas no se queran ir. La fuerza de estas mujeres fue impresionante. En todo momento mostraron muchsimo sentido comn para resolver las cosas, no digo que muchos hombres no lo tuvieran, porque hubo hombres valiossimos, pero el proceso estuvo muy marcado, por la participacin de todas ellas. Sin embargo, hubo discriminacin hacia las mujeres, desde que deciden organizarse, desde lo que conocen como organizacin, hicieron un comit con: presidente, vicepresidente, secretaria, y vocal, o sea, las mujeres estuvieron representadas nicamente en el espacio de la secretaria. Es el aprendizaje que hay, nombrar un comit con esa estructura jerrquica donde el presidente, es hombre, sin embargo, era clarsimo que la lidereza era una mujer: Marielos. Peggy continua expresando que: Adems de Marielos haban ms mujeres que fueron fundamentales para la lucha, ya que sin estas mujeres la lucha no hubiera sido lo que fue, porque estas mujeres apoyaban a Marielos y crearon fuerza y alianza, pero todas ellas fueron en algn momento discriminadas por sus compaeros de lucha. Por eso digo que con movimientos sociales, en organizacin comunitaria, hay que trabajar el tema
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de gnero, porque s, claro nos podemos organizar contra el gigante, pero persisten estos otros problemas. Es que si queremos transformacin social, no hay que esperar que sucedan eventos, hay que estar haciendo trabajo y trabajo y yo creo que uno de los ejes de trabajo fundamentales para la organizacin comunitaria es poder empezar a deconstruir y problematizar sobre el tema de gnero. Bueno, estaba contando cmo en ese momento, Marielos por factores de discriminacin de gnero se separa de la lucha, pero al final, Marielos no dur ms de una semana separada. Durante esa semana a m me toc mediar, tuvimos varias reuniones para abordar la salida de Marielos. En una ocasin en la que yo tuve que dirigir una reunin, me preguntan: y qu pas con Juan?, no era Juan el que iba a venir? Bueno, esto como para decirte todo el desgaste que hubo por todas las situaciones de gnero. Para las mujeres esta lucha ha tenido un costo mucho mayor que para los hombres, en trminos de salud, de trabajo, de familia y personales. Ellas tuvieron que aguantar un montn de situaciones de discriminacin y adems tuvieron una triplicacin de roles, ya no eran slo las que atendan, las que se encargaban de las comidas, las que tenan que hacer tamales, etc, sino que adems, su militancia fue pareja con la gente. Las mujeres, lo vivieron distinto y no tuvieron acceso nunca a los puestos de poder internos, y aunque es una mujer la que ha sostenido toda la lucha, no se le ha reconocido formalmente, por esta misma lgica patriarcal. Peggy finalmente menciona que es fundamental para hacer trabajo de construccin desde abajo y a la izquierda, necesariamente, problematizar sobre el tema de gnero, ya que hasta que esto no est superado nos va a seguir debilitando. Por su parte Marielos Bustos, lidereza de esta lucha, nos describe as su vivencia: En lo personal ha sido duro. En primer lugar, tengo esposo y ya est estrilando. Me ha puesto entre la espada y la pared, a escoger entre el agua y l. Un da brava, enojada le dije: vyase y me quedo con el agua porque a m me preocupa la situacin, un da me met en este enredo y no cre
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que durara tanto, pero la verdad es que yo me met en esto y si me mont en el caballo ahora tengo que jinetearlo. En segundo lugar, yo trabajo, yo soy conserje, pero ahorita estoy readecuada en mis funciones por problemas de columna, ahorita estoy apoyando a las orientadoras y a veces tengo mucho trabajo, pues las orientadoras me dan todos los expedientes, entonces, a veces estoy trabajando y me llaman para decirme que hay un cisterna llevndose el agua y tengo que atender esas cosas, siempre estoy en la lucha, aunque est en el trabajo. Para m ha sido difcil, yo no tengo a nadie que me ayude, yo soy madre, empleada, esposa, trabajadora, luchadora y bochinchera, porque as me dicen. Incluso cuando hay manifestaciones me ha tocado cocinar ollones de comida para darle de comer a la gente que viene de visita a acompaarnos en esta lucha, igual que muchas seoras que estn en la misma situacin, llevando sol, llevando viento, lluvia y un montn de situaciones, que tambin supongo que tienen problemas en la casa, pero diay, tenemos que seguir en la lucha, como dice una compaera, a capa y espada. Marielos asegura que: la nica forma de lograr seguir con la lucha y con todas mis obligaciones ha sido acomodndome tanto en el trabajo como en la casa, por ejemplo, tengo tres hijos, el ms pequeo tiene 9 aos y tengo que alistarlo para la escuela, a veces me dan las 9 de la noche y el chiquillo durmiendo y yo llamndolo para ayudarlo con la tarea. Paso mucho tiempo en reuniones y en actividades, porque yo soy la secretaria, entonces tengo que llevar actas, hacer cartas, que hay que enviar carta a menganito, a sutanito, entonces yo lo que he tenido que hacer es dividirme, me pongo las pilas, hago el almuerzo o lo que sea, la pila con la ropa, pongo la lavadora, mientras pongo la lavadora hago otra cosa, o sea, yo me organizo, dejo lista la cena, listo todo y me voy para la reunin. Muchas veces no puedo decirle a mi esposo que voy a una reunin y va a durar una hora, porque sale un tema, otro tema, luego llego tardsimo, entonces el hombre ya est bravo, que mejor hubiera dormido all con esa gente, que yo no le sigo pagando nada a usted. Ha sido duro, muy duro.
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Marielos recomienda a otras mujeres que se encuentren en una situacin similar que: en primer lugar, cuando uno va a llegar a una resolucin de algo, tiene que ir con una tica profesional y no tenerle miedo a la persona con la que uno va a hablar, pero en muchas ocasiones no hay necesidad de saber mucho uno, para ir a defender algo. Yo soy del criterio de que en este pas uno es libre y puede decir lo que piensa y siente, pero, de igual manera la persona que est en el frente debe saber escuchar a la otra persona, lo que le va a decir, lo que siente, ahora, de una u otra forma vamos a llegar a una solucin, para luego ver qu medidas tomar. Pero, entonces yo siempre le digo a las mujeres tenemos que luchar, tenemos que defender esto, muchas veces hay hombres que por su hombra, su machismo no hablan y se mantienen al margen ante una mujer, entonces se reservan muchas cosas, pero nosotras las mujeres somos muy dadas a decir la verdad, guste o no le guste a la otra persona, siempre con respeto, verdad, porque cuando uno viene a manifestarse de algo, uno lo tiene que hacer con mucho respeto. Yo tengo compaeras en el colegio que me dicen: Mari yo tengo este problema, y yo le digo, vea haga esto y esto, pero con respeto, entonces ya me dicen, medio en burla, la licenciada, a m eso me entra por un odo y me sale por otro, me llaman as porque incluso profesores y profesoras vienen y me buscan para pedirme consejos, ellos y ellas me preguntan y yo les doy la solucin. Marielos continua su relato expresando que: Antes de este conflicto, nunca en mi vida haba estado involucrada en un problema, incluso hay gente aqu en el pueblo que me dice: diay, yo no conoca esa faceta tuya, diay, pues yo tampoco, les digo. Yo misma me sorprendo de ver cmo he venido evolucionando da con da y aprendiendo de los dems en la lucha, entonces yo no soy lidereza, o sea, que me digan a m, como esas que son politiqueras, ao con ao, nhombres. Fue con esta lucha que yo comenc a salir, que disque a salir, porque solo en reuniones me la paso. Pero antes la verdad es que yo de la casa ni sala, de la casa al trabajo y del trabajo a la casa. A m nadie me vea andar ah, en reuniones y en manifestaciones. Me gustara decir que de esta experiencia yo ya no quiero ms, hasta me quiero salir
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del comit, porque ya estoy al borde de la locura, en realidad yo estoy cansada. Tengo que dejar a mi esposo, a mis hijos, casi ni paso aqu con ellos porque, vea, ahorita estoy aqu con ustedes y salgo a hacer un poquillo ah de cena, porque tengo una reunin y as camino como presionada, entonces digo yo, por qu me he involucrado en tanta cosa; sin embargo, tambin debo decir que he aprendido muchsimo. Hasta he conocido mucha gente que ha venido aqu a mi casa como ustedes que estn ahora aqu, pero al ratito que ustedes llegaron se acababan de ir unos espaoles que me estaban entrevistando y, de igual manera, da con da tengo gente aqu en la casa, que muchas veces ha venido mi esposo del trabajo y se queda y ve esta casa llena. Pero son cosas que viene la gente aqu porque otras personas le dicen la direccin, mi telfono y yo no le puedo decir que no los puedo atender, porque sera irrespetuoso. Finaliza su relato diciendo que: antes de esta lucha yo nunca pens que algo como esto se poda dar, yo siempre pens que el agua era de nosotros y que iba a tener agua hasta el da en que me muriera. Nunca tuve ni la menor idea de que esto se iba a dar, aunque bueno, lgico, porque esto est escrito en la Biblia, ah se dice que las prximas guerras sern por el agua, pero yo nunca cre que estas guerras ya estaban aqu en Sardinal. Finalmente quiero decir que me gustara conocer ms sobre el tema del agua y la perspectiva de gnero, a nosotros nos han invitado a muchos foros, a muchas actividades en San Jos, pero muchas veces no hemos ido por el factor econmico, pero, nos encantara ir y no desaprovechar ninguna invitacin para poder seguir aprendiendo. Por ejemplo, a m me invitaron a Guatemala, a Honduras, y no pude ir por mi trabajo, tambin me han invitado a muchas reuniones en San Jos, pero no he podido ir a todas por mi trabajo. 2. Experiencia: No queremos ms pia que contamine nuestras aguas Costa Rica se ha convertido en el primer productor de pia del mundo, desplazando a Hawai, que irnicamente est desarrai58

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gando los cultivos de pia para dedicarse al ecoturismo22. Con un crecimiento del ms del 200% en relacin al ao 2000, esta expansin se ha dado especialmente en las regiones Brunca, Huetar Atlntica y Huetar Norte, pero lamentablemente est generando significativos impactos negativos en el ambiente. Entre ellos tenemos contaminacin de agua para consumo humano, cambio de uso del suelo, invasin a las reas de proteccin de ros y nacientes, erosin por no utilizar terrenos aptos, propagacin de la mosca stocmoxis calcitrans que mata el ganado y el uso indiscriminado de agroqumicos. Lo anterior es el resultado de un crecimiento acelerado sin una adecuada planificacin y control por parte de las instituciones pblicas encargadas de velar porque el desarrollo de las actividades productivas no se realice en detrimento del ambiente ni de la salud de las comunidades vecinas. Adems, ha existido una poltica del Estado de promocin de la expansin piera que se ha incrementado en los ltimos cuatro aos, a travs de mecanismos como crditos y la asistencia tcnica, los cuales no estn condicionados al cumplimiento de la legislacin ambiental o la utilizacin de prcticas sostenibles de cultivo. Esta expansin acelerada rebals la capacidad de control por parte de las instituciones del Estado, donde incluso ha habido tolerancia ya que a la actualidad solamente una plantacin piera cuenta con viabilidad ambiental. A la vez no existe certeza cientfica ni datos oficiales de la cantidad de hectreas que se estn dedicando a este cultivo, el uso del suelo que tena estos terrenos con anterioridad, la contaminacin que ha sufrido el agua por erosin y por agroqumicos, as como la afectacin de la salud de la poblacin y los trabajadores. Lo nico que s es seguro es que la expansin piera en Costa Rica contina. Ante este panorama, las comunidades vecinas se han empoderado y han emprendido una lucha social para exigirle al Estado el cumplimiento de su derecho humano de acceso al agua.
22 XIII Informe del Estado de la Nacin.
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A continuacin Erlinda Quesada y Yamileth Carpio relatan la experiencia de lucha en contra de las plantaciones pieras de la regin Huetar Atlntica. Erlinda Quesada, lidereza comunal y regidora municipal de Gucimo, describe as su vivencia: Las mujeres en este proceso de lucha por nuestro derecho humano de acceso al agua como en muchos otros, hemos sido muy persistentes. Siempre que empezamos algo le damos continuidad aunque sea complicado y nos implique mucho trabajo, aunque signifique alejarnos de nuestros esposos, de nuestras hijas e hijos, de nuestras casas y de nuestro trabajo. Durante muchos aos, nosotras hemos estado al frente de las luchas, pero antes no lo hacamos notar. Nuestra participacin en estas luchas es algo que hasta ahora se nos est reconociendo, ha sido todo un trabajo que se nos reconozca, pero ahora finalmente lo estamos logrando. La importancia de las mujeres en la toma de decisiones respecto a la proteccin del agua es fundamental. Los problemas del agua estn directamente relacionados con la salud, y nosotras las mujeres siempre estamos pendientes de la salud de nuestra familia, de nuestros esposos, hijos, hijas, padres, madres, nietos y nietas. No es fcil como mujer integrarse a estos procesos de lucha por agua, no es fcil que se reconozca el papel de las mujeres en la toma de decisiones. Continua Erlinda indicando que: Yo adems de luchadora soy regidora y cuando empec a trabajar en la Municipalidad de Gucimo, fue muy difcil que se me escuchara y que se respetara lo que yo estaba diciendo. Es importante que nosotras, las mujeres, cuando nos enfrentamos a estos retos compartamos nuestra experiencia con otras mujeres para que ellas conozcan, defiendan y exijan sus derechos. Todo nuestro aprendizaje es fundamental transmitirlo a las dems mujeres que se encuentran en los mismos espacios, ya que les puede ser muy til para su desarrollo tanto personal como profesional. En este proceso de lucha por el derecho humano de acceso al agua yo, como mujer,
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he sentido discriminacin por parte de mis compaeros hombres, cuando tomamos decisiones, siempre son mas escuchadas las propuestas de los hombres que de nosotras las mujeres, y en la Municipalidad casi siempre, cuando se trata de puestos de eleccin popular, quienes son escogidos son hombres, siempre muy pocas mujeres; sin embargo, poco a poco, hemos intentado cambiar esto. Por ejemplo, dentro del partido que yo represento hemos logrado que la inclusin de las mujeres en los cargos de eleccin popular y de toma de decisiones se haga 50% y 50%, y no como se establece en la ley que es de 40%-60%; sin embargo, se tiene que luchar constantemente por eso. Para lograr que de verdad desaparezca la discriminacin, hay que trabajar con las mujeres y ensearles todos los derechos y toda la capacidad que ellas tienen. Finaliza Erlinda manifestando que: antes de este conflicto de la expansion piera yo haba estado involucrada en otras luchas ambientales como por ejemplo en contra de las bananeras y todos los daos ambientales y en salud, adems particip en la lucha contra algunas represas hidroelctricas, o sea, siempre he estado metida en esto. Me gustara decir que esta experiencia de lucha social me encanta, yo quiero seguir protegiendo mis derechos ambientales y de la salud. En realidad a mi me gusta mucho esto todo esto aunque tenga que dejar a mi esposo solo, a mi familia, a mis hijas, ya que siempre estoy trabajando en esto ms de tiempo completo, tambin debo decir que he aprendido muchsimo y que he conocido mucha gente valiossima. He salido en programas de radio, de televisin, etc, siempre estoy en esto ya que no le puedo decir a la gente que no los puedo ayudar, desde mi trabajado como regidora y desde mi participacin como ciudadana. Yamilet Carpio, lidereza comunal, vecina de la Herediana de Siquirres, cuenta de esta manera lo vivido: Desde mi perspectiva, el papel que han jugado las mujeres en torno a esta lucha por defender el derecho humano de acceso al agua, que se nos esta
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violentando por las plantaciones pieras, es de organizacin. Yo soy madre, tengo 2 hijas, no tengo compaero y no tengo problemas para participar en la lucha. Siempre les he dicho a mis hijas que es por ellas es que hago esto. Las mujeres tenemos un don organizativo y es por ello que nuestra labor se ha centrado en organizar a la comunidad para poder exigir que no nos contaminen el agua. Hemos realizado un trabajo de informar a la gente, mujeres, hombres, nios y nias sobre la problemtica que est sufriendo la comunidad en la degradacin del ambiente, en la contaminacin del agua y en la salud. Continua Yamilet su relato diciendo que: Nosotras, en esta lucha, hemos tenido que desempear aparte de todo el trabajo que hacen los hombres, otras funciones como cocinar, etc., uno hace estas tareas porque culturalmente nos han enseado que ese es nuestro trabajo. Los hombres en muchas ocasiones han dicho bueno ya nos vamos a cerrar la calle, o hacer tortuguismo, ellos muchas veces creen que si ellos dicen algo las mujeres tenemos que seguirlos y punto, muchas veces no nos preguntan si estamos de acuerdo o no, hasta que un da yo les dije nosotras no estamos pintadas en la pared. Yo siempre he credo que las mujeres y los hombres tenemos los mismos derechos y he luchado porque esto sea as. Concluye Yamileth diciendo que: en esta lucha, adems de informar y organizarnos, hemos interpuesto diversas denuncias ante las instituciones pblicas competentes: MINAET, AyA, Municipalidad, donde hemos solicitado una moratoria a la expansion piera. Estamos esperando que todas nuestras acciones tengan frutos y que el gobierno finalmente nos solucione nuestros problemas. Yo antes de esta lucha no conoca los derechos que tenamos, pero los hemos ido conociendo en el proceso, los hemos ido aprendiendo de patadn; sin embargo, puedo decir que en la comunidad hay mucho desconocimiento de las leyes, por ello hemos recurrido a abogados y abogadas. Considero que las leyes han representado tan solo un aporte, ya que lo ms im62

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portante ha sido la lucha social de las comunidades y el apoyo de la gente. Antes de este conflicto, yo no haba participado en otras luchas sociales; sin embargo, me gustara decir que de esta experiencia yo he aprendido mucho y quiero continuar en esto durante mucho tiempo ms. Algunas reflexiones finales El reconocimiento de derechos humanos es un aporte importante para lograr su cumplimiento, esto porque proporciona a los ciudadanos y las ciudadanas una herramienta para exigir responsabilidades a sus Gobiernos ante los tribunales nacionales e internacionales; sin embargo, para lograr el efectivo cumplimiento de derechos humanos es fundamental la lucha social, la organizacin de las comunidades. En los procesos sociales es esencial la participacin real, la no discriminacin y el empoderamiento de las mujeres. Asimismo es primordial que se les reconozca a las mujeres, tanto a lo interno de sus grupos como fuera de ellos, el papel preponderante que ellas juegan en estas luchas. En Costa Rica al igual que en la mayor parte del mundo muchas de las luchas sociales por el derecho humano de acceso al agua han estado lideradas por mujeres. Despus de haber conocido a algunas de estas experiencias, se puede determinar que aunque las mujeres estn ocupando espacios protagnicos en las luchas sociales por la reivindicacin de su derecho humano de acceso al agua siguen siendo blancos de discriminacin por parte de sus compaeros. Aunque ellas sean las liderezas de los procesos, les cuesta mucho que as se les reconozca en los espacios internos de poder. Asimismo, se pudo corroborar que siempre el desempeo de las mujeres en las luchas sociales es mayor que el de los hombres, ya que las mujeres adems de hacer todo lo que hacen los hombres,
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realizan tareas exclusivas para ellas, como por ejemplo: el hacer comida para las reuniones, servir la comida, levantar actas, hacer las convocatorias, entre otras. Aparte de esto, ellas tienen sus trabajos y adems continan realizando todas las tareas del hogar como por ejemplo el cuido de los hijos e hijas, el cocinar, lavar, planchar, por mencionar solo algunas actividades. Lo que demuestra el doble o triple trabajo que muchas veces realizan las mujeres en comparacin con los hombres. Las mujeres que lideraron estas luchas por la defensa del agua conocan en alguna medida instrumentos legales como la Constitucin Poltica y su derecho a gozar de un ambiente sano; sin embargo, ellas mismas afirman que en poco o en nada les ayud la ley en sus luchas sociales por el derecho humano de acceso al agua. Todos los logros alcanzados al fin y al cabo fueron gracias a su organizacin, y a su movilizacin social; sin embargo, en algunos casos se pudo evidenciar como estas herramientas legales, sirvieron de apoyo cuando se presentaron acompaadas de un tejido social.

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El derecho humano de acceso al agua como movimiento social: Algunos elementos para discusin sobre su gestacin y su reconocimiento

Esteban Monge Flores


Es Licenciado en Derecho de la Universidad de Costa Rica y ha realizado estudios de Filosofa en la Facultad de Letras de ese mismo centro de estudios. Ha trabajado para el Programa de Gestin Integrada del Recurso Hdrico de CEDARENA desde el ao 2001 y ha sido miembro de la Junta Di rectiva de la Federacin Costarricense para la Conservacin (FECON) durante dos perodos (2002-2004 y 2006-2008).

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Introduccin La pregunta sobre la existencia de algo que podamos llamar derecho humano de acceso al agua podramos responderla, al menos, desde tres distintos enfoques. Desde un primer enfoque, la respuesta es, en apariencia, sencilla: existe el derecho humano de acceso al agua porque es un derecho inherente a toda persona. Para ello, basta constatar que nadie puede vivir sin agua, por lo que negarle el acceso a sta sera negarle la vida misma. De ah que tener acceso a dicho recurso es un derecho humano fundamental, siendo secundario si est reconocido expresamente en el ordenamiento jurdico.1 Desde un segundo enfoque, la respuesta a la pregunta puede obtenerse verificando si existe alguna norma jurdica, ya sea de derecho internacional o de derecho interno de un Estado, en la que se le otorgue dicha condicin de manera expresa. Si existe dicha norma, entonces dicho derecho, al menos dentro del mbito geogrfico donde sta sea vinculante, existe y el Estado debe garantizar que se respete. Frente a estos dos enfoques, tenemos una realidad en la cual, segn datos que maneja Naciones Unidas, ms de mil doscientos millones de personas en el mundo no tienen acceso a agua potable2. Es as como surgen algunas preguntas: Ser suficiente que exista una norma que expresamente reconozca el derecho humano de acceso al agua? Bastar que consideremos que el derecho existe, aunque no est contemplado expresamente en el
1 Partiendo de esta premisa, la Sala Constitucional de Costa Rica ha emitido varias resoluciones en las que afirma que el derecho al abastecimiento de agua potable no puede ser negado a ninguna persona, pues este es un derecho fundamental derivado de otros derechos fundamentales, entre ellos el derecho a la vida, a la salud, a un ambiente sano, a la vivienda digna, a la alimentacin y a la propiedad. En este sentido, se recomienda ver los votos 00-02755, del 24 de marzo de 2000; 2002-10776, del 14 de noviembre de 2002; y 4654-2003, del 27 de mayo de 2003. 2 Ver: http://www.un.org/spanish/works/sustainable/waterintro.html (Bsqueda: 20 de mayo de 2009)
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marco legal vigente? Cuntos derechos estn reconocidos expresamente en una norma jurdica o se consideran inherentes a la persona y son violentados sistemticamente, debido a que las estructuras econmicas, sociales, culturales y polticas o la institucionalidad atenta contra los mismos? En este artculo me propongo a desarrollar el tema del derecho humano de acceso al agua desde un tercer enfoque: el de las luchas y los procesos de articulacin que se han venido dando en los ltimos aos y que tienen como objetivo, por un lado, hacer frente a amenazas y violaciones efectivas a este derecho y, por otro, lograr que el mismo sea reconocido en el ordenamiento jurdico. Es desde esta perspectiva que pretendo dar una respuesta slida a las preguntas antes formuladas. Dicha solidez est fundamentada en el hecho de que esta perspectiva es la que mejor integra los dos momentos necesarios para el efectivo reconocimiento del derecho humano de acceso al agua: el de conformacin de un tejido social que lo sostenga y el de la inclusin dentro del ordenamiento jurdico de ste. Para ello, en un primer momento, plantear una serie de cuestiones que tienen que ver con la nocin de derechos humanos desde este enfoque. En un segundo momento, har un repaso breve por algunas de esas luchas y de esos procesos cuya meta es la reivindicacin y el reconocimiento del derecho humano de acceso al agua. Aqu es importante tener claro que la intencin no es realizar estudios de caso exhaustivos, sino aportar algunos insumos que sirvan para enriquecer la discusin sobre el mejor enfoque para dar respuesta a la pregunta sobre la existencia del derecho humano de acceso al agua. Finalmente, y a modo de conclusin, har un esfuerzo por establecer puntos de conexin entre los dos momentos, puntos que considero que es fundamental que los actores sociales que vienen trabajando en el tema de la reivindicacin y el reconocimiento del derecho humano de acceso al agua visibilicen en su estrategia de incidencia para que la misma sea ms efectiva.

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Algunas consideraciones en torno al enfoque de derechos humanos como movimiento social.3 El ttulo de este artculo sugiere una serie de cuestiones que es importante desarrollar. En primer lugar, al hablar de gestacin de derechos humanos, estoy abordando la cuestin de la existencia de stos como el producto de procesos histricos4. Lo que hoy conocemos como derechos humanos nacen, dentro de las sociedades modernas, de forma gradual; es decir, no nacen de una vez y para siempre, sino que ven la luz en determinadas circunstancias, como producto de luchas de procesos complejos. Un autor que sostiene esta tesis, a la cual llamaremos historicista-relativista5, es Norberto Bobbio. Para este autor, las guerras de religin significaron el paso de la Edad Media a la Modernidad, de la sociedad organicista a la sociedad individualista, y es en esa transicin donde aparecen los derechos humanos, como producto del cambio radical en las relaciones entre sbdito y soberano. As, Bobbio considera que con las guerras de religin se afirma el derecho de resistencia a la opresin, es decir, el derecho del individuo aislado a no ser oprimido y a gozar de ciertas libertades fundamentales6. De esto podemos concluir, entonces, que derechos humanos y formaciones sociales modernas, van de la mano. Antes de las sociedades modernas, no se hablaba de derechos humanos.
3 Esta nocin de derechos humanos como movimiento social se la debo al Profesor Helio Gallardo, quien ha venido trabajando en el desarrollo de la misma. Al respecto, recomiendo leer: GALLARDO (Helio), Derechos Humanos como movimiento social, Ediciones Desde Abajo, Bogot, Colombia, Primera edicin colombiana, 2006; y GALLARDO (Helio), Siglo XXI: Producir un mundo, Editorial Arlequn, San Jos, C.R., 2006. 4 De ah que se hable de derechos humanos y no de los derechos humanos. La diferencia radica en que derechos humanos hace alusin a un universo abierto. Aquello que no es derecho humano hoy, puede llegar a serlo maana, si quienes lo reivindican logran incidir de modo tal que el mismo obtenga reconocimiento jurdico y cultural. 5 Relativista, en el sentido de que los derechos humanos no son eternos ni inmutables, si no que son relativos a una formacin social especfica, a un momento histrico determinado. 6 Al respecto, ver: BOBBIO (Norberto) El tiempo de los derechos, Editorial Sistema, Madrid, Espaa, pp. 101 y ss. 69

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Si bien la tesis de Bobbio me parece acertada en cuanto a su compresin de la gestacin de los derechos humanos como producto de procesos histricos, a la misma se le pueden hacer varias crticas. Para efectos de mi exposicin, quisiera plantear slo una, la cual tiene que ver con el hecho de que Bobbio considera que el progreso, en materia de derechos humanos, es irreversible. Desde mi punto de vista, es indispensable asumir que lo que l llama luchas a favor de nuevas libertades en contra de viejos poderes, en realidad son luchas permanentes por defender nuevas pero tambin viejas- libertades o nuevos y viejos derechos humanos- que se han ganado pero que se podran perder. De ah que sea correcto, en lugar de hablar de los derechos humanos, hablar de derechos humanos, ya que el uso del artculo los impide pensar en la posibilidad de que en el futuro, producto de nuevas luchas y procesos por su reconocimiento, nazcan nuevos derechos7. En segundo lugar, en el ttulo de este artculo tambin he hecho alusin a la nocin de movimiento social, la cual est ligada al hecho de que esas luchas a las que he hecho alusin, las asumen actores sociales, sujetos histricos que son portadores/ as de una sensibilidad segn la cual debe reconocrseles, tanto jurdica como culturalmente, uno o varios derechos8. Esos actores sociales asumen un rol protagnico y tienen como objetivo reivindicar aquello que consideran un derecho que debe ser reconocido como tal. Aqu el nfasis no est puesto en el hecho de que un derecho sea reconocido en una norma jurdica, sino en el hecho de que existan actores sociales, sean portadores de
7 Es importante sealar que una de las virtudes que tiene la declaracin de 1948 creada por Naciones Unidas es que lleva por nombre Declaracin Universal de Derechos Humanos, sin el los. 8 Esta sensibilidad se gesta a partir de experiencias de contraste. En el caso del derecho al agua, podramos decir que los actores sociales que se movilizan para hacer frente a amenazas y a violaciones efectivas al derecho humano de acceso al agua han podido discernir que es mejor tener acceso a agua que no tenerlo. De igual manera, los actores sociales que se movilizan para lograr que en el marco jurdico se reconozca expresamente el derecho humano de acceso al agua saben que es mejor contar con dicho reconocimiento que no contar con l.
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una sensibilidad cultural que lo reconozca y lo reivindique y se articulen para incidir de modo tal que esa sensibilidad permee al conjunto de las sociedad y sus instituciones, garantizndose de esta forma condiciones que hagan efectivo el respeto a ese derecho. Es as como se gesta un movimiento social y como ste, a su vez, es condicin de posibilidad de un derecho. Sin este tejido social que haga esa labor de reivindicacin, de poco servir que exista una norma que expresamente diga -como en el tema que nos interesa especficamente desarrollar- el acceso a agua potable es un derecho humano. Aqu, es pertinente hacer referencia una distincin bsica: una cosa es un movimiento y otra cosa es una movilizacin social9. En el tema del agua, esta diferenciacin es fundamental, ya que en los ltimos aos, como veremos a continuacin, se han venido dando con mucha mayor frecuencia movilizaciones en defensa del derecho humano de acceso al agua (comunidades que se oponen a que se otorgue una concesin de agua para un hotel riegue una cancha de golf o que se manifiestan para que las instituciones revoquen permisos de funcionamiento a empresas que contaminan las fuentes de agua de las que se abastece la poblacin o para que no otorguen permisos de construccin en reas de recarga acufera, para citar tres ejemplos) y, paralelo a esto, se han venido dando procesos de articulacin que le van dando forma a lo que s se podra considerar un movimiento social en pro de la defensa del agua y del derecho humano de acceso a sta, cuyo mbito de accin va de lo local a lo global, pasando por el mbito nacional y regional. En ese sentido, podemos indicar que las movilizaciones y los procesos de articulacin que podran ser la semilla para que surja y se consolide un movimiento global en defensa del agua y en pro del derecho humano de acceso a agua potable se generan a partir de luchas que han venido dando comunidades y organizaciones para hacer frente a amenazas y a violaciones efectivas a ese derecho; pero tambin a partir de movilizaciones y procesos de articulacin de actores sociales de la ms diversa naturaleza
9 Esta diferenciacin tambin se la debo al Prof. Gallardo.
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tendientes a lograr incidir para que se reconozca dicho derecho tanto en el ordenamiento jurdico interno de los pases como en la normativa de instancias como Naciones Unidas o en las declaraciones ministeriales de espacios como el Foro Mundial del Agua. La existencia de un movimiento social depende de la capacidad que tengan los actores que se mueven en estos niveles de incidencia de articularse de manera ms sostenida en el tiempo, comprendiendo que sus reivindicaciones son complementarias, que estn interconectadas, y diseando e implementando una estrategia de trabajo conjunto, que abarque mbitos geogrficos que pueden ir de lo local a lo global. Procesos de articulacin que buscan hacer frente a amenazas y violaciones efectivas al derecho humano de acceso a agua potable Estas amenazas y violaciones efectivas al derecho humano de acceso al agua pueden ir desde la privatizacin del servicio de abastecimiento de agua potable hasta la contaminacin de las fuentes de agua que abastecen a una comunidad, producto del uso de agroqumicos por parte de compaas agroindustriales. Aqu haremos una breve resea de algunos conflictos y procesos que se han generado debido a esas amenazas y violaciones, sin pretender abarcar todas las variables que se pueden dar y que de hecho se han dado. He escogido el caso de Cochabamba, Bolivia, as como tres conflictos que estn teniendo lugar en Costa Rica, para terminar con la campaa regional El agua fuera del AdA. La guerra del agua en Cochabamba. Quizs uno de los ejemplos ms emblemticos de las luchas en contra de la privatizacin del servicio de abastecimiento de agua potable lo constituye el caso de Cochabamba, Bolivia. En el ao 1999, el Gobierno de Bolivia, con la presin del Banco Mundial, dio en concesin a un consorcio privado llamado Aguas de
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Tunari, la administracin del acueducto que abastece de agua potable a la ciudad de Cochabamba, la tercera ms grande del pas (con 600 mil habitantes, de los cuales el 40% no tena, en ese entonces, acceso a agua potable). La concesin fue establecida por un perodo de 40 aos. Ya en diciembre del ao 1999, las tarifas aumentaron considerablemente, esto con el argumento slo as se iba a poder costear la construccin de un tnel que trasportara el agua a la ciudad, as como de que era necesario pagar antiguas deudas de la compaa municipal que anteriormente brindaba el servicio. La otra razn por la que las tarifas aumentaron era que tena que garantizarse una tasa de rendimiento de un 15% a favor de la empresa. Todo esto junto significaba, segn la empresa Bechtel, una de las accionistas de Aguas de Turani, un 35% de aumento en la tarifa; sin embargo, para los usuarios el cambio en la administracin del servicio signific aumentos de ms del 50% en relacin a las tarifas que pagaban antes, lo cual provoc que muchas familas tuvieran que destinar el 20% de sus ingresos a pagar el servicio de abastecimiento de agua potable, sin que se contemplara porque as lo pidi el Banco Mundial- la posibilidad de que se dieran subsidios pblicos que evitaran que las tarifas se elevaran tanto. Esto gener la movilizacin de mltiples actores, incluyendo las federaciones, los sindicatos urbanos, las juntas de vecinos, los habitantes de los barrios de migrantes, grupos de universitarios, profesionales, campesinos y regantes. Para efectos de este trabajo, no profundizar en los detalles sobre lo que sucedi durante los meses siguientes en Cochabamba; slo indicar que a este conflicto se le ha conoce como la guerra del agua en Cochabamba 10 y que el mismo provoc que la
10 Son muchos los sitios en internet donde se puede obtener informacin, desde distintas perspectivas, sobre este conflicto. En este sentido, recomiendo el artculo La guerra por el agua en Cochabamba: crnica de una victoria dolorosa, de Manuel de la Fuente (en: www.umss.edu.bo/Academia/Centros/ Ceplag/AguaMDLF.PDF, fecha de bsqueda: 15 de mayo de 2009), as como el de David Bonardeaux, titulado La guerra del agua en Cochabamba: un cono antiprivatizacin? (en: www.policynetwork.net/uploaded/pdf/Cochabamba_ Marzo09.pdf, fecha de bsqueda: 15 de mayo de 2009).
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empresa renunciara a continuar con la prestacin del servicio, aunque no a sus pretensiones econmicas. Es as como, en noviembre de 2002, Bechtel y su socio Abengoa de Espaa iniciaron una demanda legal por 50 millones de dlares contra Bolivia ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), instancia del Banco Mundial, la misma institucin que oblig a Cochabamba a privatizar su sistema de agua como condicin para viabilizar prstamos en 1997.11 Esto provoc que en 43 pases se ejerciera, por parte de organizaciones y activistas en defensa del derecho al agua, una gran presin sobre estas empresas, ya fuera mediante movilizaciones o mediante presencia en medios. Adems, en agosto de 2003, ms de 300 organizaciones entregaron una peticin ciudadana internacional demandando que el proceso que se segua en la CIADI se tramitara de manera pblica y abierta a la participacin y vigilancia ciudadana, a contrapelo de cmo opera esta instancia. En ese momento, el CIADI rechaz la peticin, pero la presin fue tan intensa, y la demanda de las transnacionales tan ilegtima, que finalmente las involucradas tuvieron que desistir del juicio.1213

11 Red VIDA, La presin pblica global arrincona a transnacional del agua, en: http://www.laredvida.org/noticiasdestacados.php?tipo_ noticia=Noticia&cod_noticia=24 (Bsqueda: 20 de mayo de 2009) 12 Ibid 13 Producto de este tipo de experiencias, se ha abierto una discusin -al menos entre actores y organizaciones vinculadas con las mismas que se oponen a la privatizacin del servicio de abastecimiento de agua potable por las consecuencias que sta tiene- sobre cul es el mejor modelo para la prestacin de este servicio. En este sentido, se han analizado las diversas modalidades de gestin del mismo que se han puesto en marcha y se ha considerado que, frente a las alianzas privado-privado y pblico-privado, la mejor opcin son las alianzas pblico-pblico y pblico-comunitario. Ejemplo de este proceso de bsqueda de alternativas a la privatizacin lo constituye el seminario Las alternativas a la privatizacin y comercializacin del agua. Agua pblica y comunitaria y el derecho humano al agua en las Amricas, organizado por la Red Vigilancia Interamericana para la Defensa y el Derecho al Agua (Red VIDA) y el Transnational Institute (TNI) y el cual tuvo lugar en Cochabamba, entre los das 23 y 25 de agosto de 2008.Para obtener informacin sobre el seminario, recomiendo visitar el sitio: http://www.laredvida.org/seminariobiencomun. php
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Las luchas por el derecho humano al agua en Costa Rica. a. El caso de Sardinal.

Este caso tiene lugar en un pueblo ubicado en el Pacfico Norte del pas, y en l los protagonistas son las y los vecinos de la comunidad de Sardinal, varias instituciones del Estado con competencias en el tema de la gestin del agua y de la prestacin del servicio de abastecimiento de agua potable y, finalmente, un grupo de 22 inversionistas del sector hotelero. El conflicto estalla cuando, en enero de 2008, los vecinos de la comunidad se enteran de las obras que estn realizndose a pocos kilmetros y que consisten en la instalacin de una tubera que llevar agua desde una zona de recarga cercana hasta la costa, con el fin de abastecer a varios proyectos hoteleros. Las obras estaban siendo ejecutadas por la empresa Coco Water S.A., la cual firm una carta de entendimiento con el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados. El proyecto consiste en la ampliacin del acueducto El Coco-Ocotal y su financiamiento se hara por medio de fideicomiso, cuyos fondos seran aportados por los empresarios. A cambio, el AyA se comprometa a garantizarle a la empresa 5000 conexiones. Es importante indicar que el acueducto que abastece de agua potable al pueblo de Sardinal est en psimas condiciones y que el AYA no ha invertido en su mantenimiento. Esto se traduce en cortes del servicio por largas horas.14 Otro aspecto que es importante resear es que la regin donde se encuentra Sardinal, es la
14 Ante la pregunta de si antes del conflicto haban problemas de escasez de agua en el pueblo de Sardinal, Marielos Bustos, una de las liderezas de la comunidad: (a)ntes de esto nos estaban racionalizando (sic) el agua. Entonces nosotros bamos y decamos: pero por qu nos quitan el agua. Aqu echaban el agua un rato en la maana como quien dice: hagan almuerzo, hagan desayuno y tome, ya, quitaban el agua. Luego, pasbamos sin agua de 10 de la maana a 8 de la noche. Hasta como a las 8:30 era que volvan a conectar otra vez el agua, como quien dice: llenen el tarro porque amanecen sin agua y era una majadera y una majadera y qu se dejaron decir ellos?: que no era que estaban racionalizando (sic) el agua, sino que era que ya no haba agua.
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ms seca del pas y donde, producto de la actividad ganadera, se ha dado un proceso intenso de deforestacin por muchos aos, por lo que hay serios problemas de escasez de agua. Aunado a esto, en los ltimos aos, los gobiernos -tanto los locales como el nacional- han apostado por un modelo de desarrollo basado en el turismo y en la construccin de megaproyectos hoteleros, generando un sinfn de conflictos socio-ambientales y econmicos. Todo esto hace que una vez que las y los vecinos de Sardinal se enteran de la realizacin de las obras, un grupo de stos comiencen a reunirse y a movilizarse, pues temen que un proyecto de la envergadura como la que pareca tener ste, viniese a traducirse en una especie de despojo del agua de la comunidad, para beneficiar a unos pocos. Producto de esas reuniones es que nace el Comit Pro Defensa y Desarrollo del Distrito de Sardinal, cuyo accionar abarca desde la movilizacin (marchas y bloqueos en los lugares donde se estn realizando las obras, incluso logrando su paralizacin) hasta la presentacin de recursos de amparo y de gestiones ante instancias como la Defensora de los Habitantes y la Contralora General de la Repblica. Es importante indicar que el pueblo de Sardinal cont con el respaldo de actores de la zona (incluyendo la Pastoral Social de Tilarn) as como de todo el pas, muchos de los cuales se desplazaron hasta el lugar del conflicto.15 Estamos hablando de organizaciones ambientalistas, organizaciones sociales y Comits Patriticos, as como de ciudadanos y ciudadanas preocupados por la defensa del agua.

15 Para efectos de tener una visin ms completa, desde el punto de vista de quienes se oponen a este proyecto, recomiendo leer el documento Crnica de un Acompaamiento por la Defensa del Recurso Hdrico: Sardinal, Guanacaste, Costa Rica del 23 de enero del 2008 al 23 de enero del 2009, elaborado por la Pastoral Social de la Dicesis de Tilarn, en: esp.powos.org/content/ download/.../Memoria%20Sardinal.doc (Bsqueda: 29 de mayo de 2009). En cuanto a la versin del AYA, se puede consultar el documento La realidad del acueducto Sardinal-Ocotal-El Coco, elaborado por el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados, en mayo de 2008, en: www.acueductosardinal.com/documentos/5.pdf
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Producto de las acciones legales planteadas, pero tambin de la articulacin y movilizacin de los vecinos y vecinas y dems actores que se involucran en el proceso, se logra que la Contralora realice una investigacin y emita el documento Estudio especial realizado en el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados en relacin con el desarrollo de los proyectos de los acueductos Sardinal y El Coco-Ocotal 16, en el que se indica que el contrato de fideicomiso firmado entre el AYA y los inversionistas, destinado a financiar las obras, tena serias irregularidades.17 Posteriormente, la Sala Constitucional, en voto 09-000262 del 14 de enero de 2009, indica que el AyA y el Ministerio de Ambiente, Energa y Telecomunicaciones violentaron, durante el proceso, los artculos 50 y 9 de la Constitucin Poltica. Adems, la Sala respalda el informe de la Contralora General de la Repblica en cuanto a las irregularidades que sta haba visualizado. En este sentido, el Tribunal Constitucional indica que no existe certeza tcnica sobre la capacidad de explotacin del recurso hdrico del acufero Sardinal, lo cual genera incertidumbre sobre la afectacin de la prioridad de disponibilidad de agua para la satisfaccin de los intereses de la comunidad, sobre cualquier otro tipo de inters patrimonial, comercial o turstico. Por otro lado, indica que se ha omitido la debida participacin ciudadana en el proceso de formulacin del proyecto. Luego de que la Sala emitiera esta resolucin, y con el argumento de que todas las indicaciones que en ella se hacan ya se estaban acatando, las autoridades de gobierno anuncian, a mediados de abril de 2009, que estn dando luz verde a la continuacin de las obras18. Esto nos hace pensar que el conflicto continuar.

16 Contralora General de la Repblica, Costa Rica. Informe no. DFOE-ED. 222008 de 21 de noviembre de 2008. 17 Al respecto, ver: http://www.anep.or.cr/leer.php/2562 18 Vase: http://www.informa-tico.com/?scc=articulo&edicion=20090418&r ef=17-04-090014
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b.

El caso de las comunidades afectadas por la produccin piera en Costa Rica

En los ltimos 23 aos, Costa Rica pas de tener 3400 hectreas sembradas con pia a tener 50.000, convirtindose en el primer pas productor de pia del mundo. En el ao 2008, las empresas productoras de pia, cuyas plantaciones se ubican en la Zona Norte, el Atlntico y la Zona Sur del pas, generaron divisas que ascienden a los $572.900.000, esto por concepto de exportaciones. Pese a esto, el costo ambiental ha sido sumamente elevado: la contaminacin de cuerpos de agua de los que se abastecen comunidades enteras y la eliminacin de cobertura boscosa dan fe de ello. Es as como, frente a la afectacin efectiva de su derecho de acceso a agua potable producida por la contaminacin que estas plantaciones provocan, han habido comunidades que se han tenido que organizar y movilizar, demandando a las instituciones del Estado que ejerzan un control mayor sobre la actividad que desarrollan estas empresas. Un ejemplo de esto es el caso de las comunidades de Milano, La Francia, El Cairo y Louisiana, en los cantones de Gucimo y Siquirres, ubicados en la Regin Huetar Atlntica del pas. Es as como, desde el ao 2007, ms de 6000 vecinos de estas comunidades estn recibiendo, dos veces al da, agua en camiones cisterna, ya que las nacientes y reas de recarga acufera de las que se abastecen sus sistemas de acueductos de las comunidades estn invadidas por plantaciones de pia en las que se hace un uso intensivo de agroqumicos sumamente dainos para la salud humana -como el Bromacil-, sin respetar la normativa vigente. El nivel de contaminacin del agua es tal que sta no es apta para consumo humano. Ante esta situacin, distintos actores de la regin se han articulado y han venido ejecutando una serie de acciones que van desde la movilizacin (marchas, bloqueos, manifestaciones en las municipalidades) hasta la presentacin de recursos legales en instancias administrativas y judiciales.
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Es as como, producto de una serie de recursos de amparo presentados ante la Sala Constitucional por parte de estos actores, sta, en las sentencias 2009-9040 y 2009-9041, orden al Ministerio de Ambiente, Energa y Telecomunicaciones (MINAET), al Ministerio de Salud y al Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AYA) eliminar los residuos de agroqumicos que tiene el recurso hdrico que abastece las comunidades de El Cairo, Luisiana, La Francia y Milano en Siquirres, esto mediante la ejecucin conjunta de un plan nico, coordinado por el Ministerio de Salud. Pero los esfuerzos de articulacin y movilizacin no se han limitado a lo local. Al existir otras zonas del pas como la Huetar Norte y la Brunca-, donde, por aos, se ha venido dando la misma problemtica, se ha venido articulando un movimiento nacional de comunidades afectadas por la expansin piera, movimiento que podra incidir con mayor fuerza en el accionar de las instituciones del Estado para que stas cumplan su papel de garantizar efectivamente el derecho a un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado19 y no se comporten de la manera permisiva como lo han hecho hasta la fecha con estas empresas, permitindoles funcionar, en algunos casos, incluso sin contar con la respectiva viabilidad ambiental. El esfuerzo ms acabado en esta direccin lo constituye el Frente Nacional de Sectores Afectados por la Produccin Piera (FRENASAPP).20 La problemtica generada a partir de la produccin piera en Costa Rica requiere de soluciones integrales, debido a que esta actividad, tal y como se ha venido desarrollando21, no solamente est violentando la normativa ambiental y laboral, sino que tambin est evidenciado cmo, frente a actividades econmicas su19 Art. 50 de la Constitucin Poltica de Costa Rica 20 Ver el sitio: www.detrasdelapina.org 21 Sobre este tema, recomiendo el artculo Qu hay detrs de la produccin piera en Costa Rica, de Soledad Castro Vargas. En: http://detrasdelapina.org/ index.php?option=com_content&task=view&id=172&Itemid=27 (Bsqueda: 12 de junio de 2009)
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mamente rentables, el aparato institucional que supuestamente ha sido creado para garantizar que stas se realicen de manera sostenible, se comporta de manera sumamente permisiva.22 c. La defensa del Volcn Barva, principal fuente de agua para el Gran rea Metropolitana en Costa Rica.

Otro conflicto que ha tenido lugar en Costa Rica en los ltimos meses, es el que ha girado en torno al Proyecto de Infraestructura para el Parque Nacional Braulio Carrillo, Sector Barva SINAC-MINAE, frente al cual los vecinos y vecinas de las comunidades cercanas al Volcn Barva se han organizado y movilizado, con el fin de que el mismo no se desarrolle. El proyecto ha sido impulsado desde el despacho del diputado oficialista de la zona, Fernando Snchez, y tiene como objetivo convertir el volcn en un rea de alto desarrollo turstico, sin preveer los daos ambientales que las obras que para ello se proponen realizar produciran a la biodiversidad y a las fuentes de agua y reas de recarga acufera, las cuales abastecen al Gran rea Metropolitana.23 Este proceso ha tenido como resultado la creacin del Movimiento Regional por la Defensa de las Montaas y las Aguas del Braulio Carrillo, el cual agrupa a vecinas y vecinos, organizaciones ambientalistas, organizaciones sociales y Asociaciones Administradoras de Sistemas de Acueductos y Alcantarillados Comunales. El Movimiento ha sido el encargado de presentar acciones en el plano legal y de realizar movilizaciones para ejercer presin sobre las autoridades.

22 Para tener un panorama ms integral sobre la problemtica en torno a la produccin piera en Costa Rica, recomiendo la lectura de la Edicin 177 de la Revista Ambientico, la cual puede descargarse desde la direccin www.ambientico.una.ac.cr/177.pdf (Bsqueda: 20 de junio de 2009) 23 Ms detalles sobre el proyecto y las reacciones que ste suscit en su momento en: http://www.una.ac.cr/campus/ediciones/2007/setiembre/2007setiembre_ pag04.html (Bsqueda: 20 de junio de 2009)
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Es as como, ante un recurso de amparo presentado por vecinas y vecinos que forman parte del movimiento, la Sala Constitucional, en su voto 2008-12583, del 19 de agosto de 200824 , orden suspender la construccin de las obras hasta tanto los promotores del proyecto no presenten el estudios de impacto ambiental ante la Secretara Tcnica Nacional Ambiental y las correspondientes autorizaciones de sta, as como los permisos del Ministerio de Salud, del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados y de la Municipalidad. Por otro lado, producto de la presin que ejercieron los vecinos y vecinas que se oponen al proyecto, se logr que el Concejo Municipal de la Municipalidad de Barva tomara un acuerdo en el sentido de prohibir el desarrollo de cualquier proyecto turstico en la seccin Volcn Barva del Parque Nacional Braulio Carrillo, por ser la zona ms importante de recargas acuferas del Norte de Heredia, de la cual depender el futuro del recurso hdrico para el Valle Central del pas. La campaa El agua fuera del AdA: el derecho humano al agua frente a los acuerdos comerciales. Producto de las negociaciones para la firma de un Acuerdo de Asociacin entre Centroamrica y la Unin Europea, el cual vendra -al igual que un Tratado de Libre Comercio- a establecer las reglas con las cuales los pases de ambas regiones regirn sus relaciones comerciales y de cooperacin, se ha iniciado una campaa que busca incidir en la posicin de los negociadores nombrados por los gobiernos de los pases involucrados para que el agua no sea contemplada como una mercanca sometida a reglas de libre comercio, as como para que no se establezca la liberalizacin de los servicios de abastecimiento de agua potable y saneamiento, y, en cambio, se reconozca que el acceso al agua es un derecho humano fundamental.25

24 El cual se encuentra disponible en la direccin: http://www.poder-judicial. go.cr/salaconstitucional/REVISTADIGITAL2009/2008-012583.html (Bsqueda: 20 de junio de 2009) 25 El sitio de la campaa es: http://www.cdc.org.sv/campanas/agua-fuera-del-ada
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La campaa El agua fuera del AdA es una iniciativa que est siendo promovida por organizaciones sociales centroamericanas. La coordinacin de la misma corre por cuenta del Centro para la Defensa del Consumidor, con sede en El Salvador. A la campaa se han sumado ms de 440 organizaciones, entre las que se encuentran la Alianza Social Continental (ASC); Mesoamericana en Resistencia; Internacional de Servicio Pblicos; ALFORJA; Red de Vigilancia Interamericana de Defensa (Red Vida); El Foro del Agua por la sustentabilidad y el derecho; la Red de Consumidores en Accin de Centroamrica (ConSuAccin), la Federacin Costarricense para la Conservacin del Ambiente y el Centro de Derecho Ambiental y de los Recursos Naturales. Dentro de las acciones que estos actores han ejecutado est la movilizacin y el cabildeo poltico en el marco de las rondas de negociacin, as como el posicionamiento del tema en la agenda de eventos como el Foro Social de las Amricas. Como antecedente a este tipo de iniciativas, podramos ubicar una discusin que se ha venido dando en instancias como Naciones Unidas. Es as como en noviembre de 2002, el Comit de Naciones Unidas de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales adopt la Observacin General No. 15 sobre el derecho al agua, en la que declar que el acceso al agua es un derecho fundamental, y que el agua es un bien social y cultural, y no slo una mercanca econmica. Dicha declaracin tiene como fundamento un informe divulgado por la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, el cual inst a los estados miembros de la Organizacin Mundial de Comercio a considerar las consecuencias que en materia de derechos humanos acarreara la liberalizacin del comercio de servicios, especialmentede la salud, educacin y el agua26

26 KESSLER (Tim) Del contrato social a los contratos privados: la privatizacin de la salud, la educacin y la infraestructura bsica, en Informe Social Watch 2003: Los pobres y el mercado, Social Watch/Control Ciudadano, Montevideo, 2003, p.12.
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Este tema hay que vincularlo con el de la privatizacin del servicio, pues privatizacin y liberalizacin vienen a significar lo mismo. Sin embargo, la nica amenaza al derecho humano al agua no viene nicamente de la privatizacin del servicio, sino tambin del debilitamiento de los mecanismos mediante los cuales el Estado ejerce su tutela sobre el recurso, tutela que es la que garantiza que la gestin del agua se haga de manera ambientalmente sostenible y socialmente equitativa. Es as como resulta indispensable que en los acuerdos comerciales no se venga a establecer que el agua no se considerar un bien de dominio pblico, ya que sta pasara a ser, como toda mercanca, un bien sometido a las reglas del comercio. De ah que, desde esta perspectiva, el carcter de bien de dominio pblico del agua, el carcter pblico y sin fines de lucro del servicio de abastecimiento de agua potable y el derecho humano de acceso a sta, van de la mano. Procesos de articulacin para promover la inclusin del derecho humano al agua en el ordenamiento jurdico As como hay procesos en los que la articulacin de actores sociales se da para hacer frente a amenazas y violaciones al derecho humano al agua, tambin hay procesos en los que lo que se busca es incorporar el reconocimiento de dicho derecho en el ordenamiento jurdico. En su artculo Reflexiones sobre el derecho al agua y su aplicacin, Ernesto Guhl Nannetti hace un recuento de los pases que han venido incorporando en su legislacin el reconocimiento del derecho humano al agua. En este sentido, indica: Uganda incluy en su constitucin en 1995 la obligacin del estado para cumplir con el derecho fundamental de los ciudadanos a contar con agua limpia y segura. Gambia tom una iniciativa similar en 1996, al establecer la obligacin del estado para facilitar el acceso equitativo al agua limpia y segura, al igual que Zambia. Sur frica, tambin en 1966, estableci el derecho
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a tener suficiente alimento y agua y la obligacin del estado de garantizar la implantacin progresiva de estos derechos tomando medidas razonables y dentro de los recursos disponibles. Etiopa estableci a nivel constitucional en 1998 que Todos los etopes tiene derecho, dentro de los lmites de los recursos del pasal agua potable. El Congo en 2005, incluy en su constitucin el derecho al agua potable. En los Estados Unidos, las constituciones de los estados de Massachussets y Pennsylvania consagran el derecho de la poblacin al agua pura. En Amrica Latina las constituciones del Ecuador y del Uruguay, tambin lo hacen dndole el carcter de derecho fundamental, agregando adems el acceso al saneamiento bsico. En este ltimo pas, se estableci mediante un referendo reciente el derecho al agua a nivel constitucional.27 Es importante sealar que, en el caso de Amrica Latina, los procesos tendientes a incorporar el reconocimiento de este derecho a las constituciones polticas han sido promovidos -sino en su totalidad, s en la mayora de los casos- desde organizaciones de la sociedad civil. Ejemplo de ello es el caso de Uruguay, donde, el 31 de octubre de 2004, se llev a cabo un referendo en el que ms del 60% de las y los ciudadanos apoy la reforma constitucional que vino a reconocer el derecho humano al agua y a establecer la base para que el manejo del agua sea pblico, participativo y sostenible28. El referndum fue promovido por la Comisin Nacional en Defensa del Agua y de la Vida (CNDAV)29, la cual se cre en el ao 2002, como respuesta a
27 GUHL (Ernesto), Reflexiones sobre el derecho al agua y su aplicacin, en: www.quinaxi.org/apc-aa.../El_agua_como_derecho_humano.doc (Bsqueda: 20 de junio de 2009) 28 La reforma del artculo 47 de la Constitucin uruguaya reza, en lo que interesa: () El acceso al agua potable y el acceso al saneamiento, constituyen derechos humanos fundamentales () El servicio pblico de saneamiento y el servicio pblico de abastecimiento de agua para el consumo humano sern prestados exclusiva y directamente por personas jurdicas estatales. 29 El sitio de la Comisin es: http://www.aguayvida.org/home/index.html
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la firma de una carta intencin entre el gobierno uruguayo y el Fondo Monetario Internacional (el FMI), que se comprometa a ampliar la privatizacin de los servicios de agua potable y del saneamiento al pas entero. 30 Producto de la privatizacin de varios sistemas de acueductos, amplios sectores de la poblacin no podan acceder al agua potable por no poder pagar los costos del servicio, que disminuy considerablemente su calidad en comparacin a los servicios ofrecidos por la compaa estatal de agua, OSE.31 Las condiciones del servicio eran de tan baja calidad que los organismos de control de calidad en esa materia recomendaron no consumir el agua porque no se conformaba con estndares mnimos. Ya sobre el proceso que permiti que se aprobara la reforma constitucional va consulta popular, Daneta Sacher seala que, a pesar del apoyo poltico, el plebiscito del agua era secundario dentro de la agenda poltica y de los medios de comunicacin. () Adems de esto, las compaas privatizadoras del agua y de otros sectores (como compaas embotelladoras) as como los sectores empresariales conservadores (propietarios de tierras, forestacin y arroz) realizaron una campaa fuerte contra la reforma. Durante los nueve meses anteriores al plebiscito, el FMI llev a cabo una discusin pblica con la CNDAV, negando cualquier imposicin al gobierno de Uruguay y rechazando la responsabilidad atribuida al contenido de la carta de intencin de 2002, que funge como un contrato entre el gobierno y el FMI. El trabajo, que permiti el triunfo de la reforma constitucional, fue basado en los grupos y comunidades a nivel de base, quienes transmitieron el espritu y el contenido de los artculos propuestos 32

30 SACHER (Danuta), El pueblo uruguayo reforma la Constitucin nacional para garantizar el derecho al agua, en: http://www.oikoumene.org/es/activities/ la-reda/soluciones-e-iniciativas/el-pueblo-uruguayo-reforma-la-constitucionnacional-para-garantizar-el-derecho-al-agua.html (Bsqueda: 20 de junio de 2009) 31 Ibid. 32 Ibid.
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A diferencia del caso uruguayo, en Ecuador y Bolivia33 el reconocimiento del derecho humano de acceso al agua a nivel constitucional se dio en el marco de procesos polticos ms complejos, en el sentido de que dicho reconocimiento fue el producto de una reforma integral de las constituciones de ambos pases. En estos casos hubo actores de la sociedad civil que lograron posicionar en la discusin que tuvo lugar en el seno de la Asamblea Nacional Constituyente el tema del derecho humano de acceso al agua e incidir para que el texto aprobado se incluyera el mismo. En el caso de Ecuador34, Ricardo Buitrn, de la Organizacin Accin Ecolgica, organizacin que forma parte de la Red VIDA, comenta: Se ha aprobado por referendo toda la nueva constitucin, y en ella un articulado que establece el derecho humano al agua, impide la privatizacin del agua, protege el ciclo hidrolgico, establece la gestin pblica y comunitaria del agua, unas transitorias constitucionales que obligan a la realizacin de auditorias a las concesiones y condona las deudas de agua contradas por los usuarios en extrema pobreza. Este es un histrico e importante
33 El artculo 16 de la Constitucin aprobada va referendo, el 25 de enero de 2009, establece: I. Toda persona tiene derecho al agua y a la alimentacin. Por su parte, el artculo 20 indica: I. Toda persona tiene derecho al acceso universal y equitativo a los servicios bsicos de agua potable, alcantarillado, electricidad, gas domiciliario, postal y telecomunicaciones. II. Es responsabilidad del Estado, en todos sus niveles de gobierno, la provisin de los servicios bsicos a travs de entidades pblicas, mixtas, cooperativas o comunitarias. En los casos de electricidad, gas domiciliario y telecomunicaciones se podr prestar el servicio mediante contratos con la empresa privada. La provisin de servicios debe responder a los criterios de universalidad, responsabilidad, accesibilidad, continuidad, calidad, eficiencia, eficacia, tarifas equitativas y cobertura necesaria; con participacin y control social. III. El acceso al agua y alcantarillado constituyen derechos humanos, no son objeto de concesin ni privatizacin y estn sujetos a rgimen de licencias y registros, conforme a ley. 34 El artculo 12 de la Constitucin aprobada en el referendo del 28 de septiembre de 2008 reza: El derecho humano al agua es fundamental e irrenunciable. El agua constituye patrimonio nacional estratgico de uso pblico, inalienable, imprescriptible, inembargable y esencial para la vida.
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paso en la defensa del agua y viene de la mano con los cambios polticos que ocurren en la regin. Primero fue Uruguay con el referendo del 2004, Venezuela y Bolivia en sus nuevas Constituciones y ahora Ecuador. Ha sido adems el resultado de una larga lucha de diferentes organizaciones del pas, indgenas y campesinas, plataformas y foros nacionales por el agua, ecologistas, sindicales y de usuarios que han luchado intensamente.35 Es importante indicar que los representantes gubernamentales de estos pases sudamericanos Uruguay, Venezuela, Ecuador y Bolivia- abogaron por incluir en la declaracin ministerial del V Foro Mundial del Agua36 el reconocimiento del derecho humano al agua. Al no logarse ese objetivo, lo que se consigui fue que 25 pases firmaran una declaratoria alternativa en la que se reconoca ese derecho. Esto signific un gran avance, sobretodo tomando en cuenta que en el IV Foro, el cual tuvo lugar en Mxico, slo 4 pases aceptaron reconocerlo. 37 En estos momentos, en pases como Mxico y Colombia se estn desarrollando campaas para que se incorpore este derecho en la Constitucin Poltica. En Mxico, la campaa la est coordinando la Coalicin de Organizaciones Mexicanas por el Derecho al Agua (COMDA)38 y la misma consiste en la recoleccin de firmas respaldando una solicitud que se entregar a las y los diputados para que hagan la reforma del caso. Uno de los desafos que enfrentan las organizaciones que promueven la reforma es que este mecanismo no es vinculante. En cambio, en Colombia, la campaa y el proceso de recoleccin de firmas que ha tenido
35 Entrevista realizada por correo electrnico. 36 El evento tuvo lugar en Estambul, en marzo de 2009. 37 Sobre la participacin de los representantes de los gobiernos de Ecuador y Uruguay en el V Foro Mundial del Agua, ver: http://www.elciudadano.gov. ec/index.php?option=com_content&view=article&id=1114:ecuador-reivindica-el-agua-como-derecho-humano-fundamental&catid=1:actualidad (Bsqueda: 21 de junio de 2009) y http://www.presidencia.gub.uy/_Web/noticias/2009/04/2009043001.htm (Bsqueda: 21 de junio de 2009) 38 El sitio de la campaa es: http://www.comda.org.mx/constitucion/convocatoria.htm (Bsqueda: 20 de junio de 2009)
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lugar en durante los aos 2008 y 2009 , s es vinculante en el tanto lo que se busca es convocar a un a un referendo en el que se decidira sobre si se reconoce o no que el acceso al agua es un derecho humano fundamental, si se garantiza un mnimo vital gratuito para todos, y se promueve la conservacin del medio ambiente para que haya agua abundante y limpia para las generaciones de hoy y de maana, as como el respeto de la diversidad cultural y territorial del agua, y si se establece un modelo de gestin pblica estatal y comunitaria de la misma sin nimo de lucro que reverse la privatizacin actual.39 En Costa Rica, el tema del derecho humano de acceso al agua no ha estado ausente de la agenda poltica, aunque en estos momentos no se est tramitando ninguna iniciativa en la Asamblea Legislativa tendiente a modificar la constitucin para reconocerlo. Donde s se ha posicionado la cuestin es en el debate que desde hace ms de 8 aos se viene dando en torno a la necesidad de reformar el marco legal e institucional para la gestin del recurso hdrico. En el ao 2001, como producto de ese debate, ingresaron a la corriente legislativa tres proyectos de ley que pretendan sustituir la Ley de Aguas vigente, la cual data de 1942. A partir de esos tres textos se logr, a travs de un proceso participativo, elaborar un texto nico, el cual fue dictaminado afirmativamente por la Comisin Especial Permanente de Ambiente en abril de 200540. El inc. a) del artculo 2 de ste reconoce de manera expresa que el acceso al agua es un derecho humano. Luego de que el proyecto de ley fuera dictaminado afirmativamente, la tramitacin de mismo se detuvo. Mucho incidi para que esto sucediera el hecho de que algunos sectores empresariales, en alianza con algunos medios de comunicacin, iniciaran una campaa en contra de ste. Por esa razn, los actores
39 Sobre esta campaa, ver los sitios: http://www.censat.org/bd/campaigns/ Referendo-por-el-Agua.1, http://aguayreferendo.blogspot.com/ y 40 Proyecto de Ley de Recurso Hdrico, No. 14585
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interesados en que la tramitacin avanzara instaron al Ministro de Ambiente de ese momento a que convocara a una mesa intersectorial de dilogo, con el fin de recuperar la viabilidad poltica del proceso. Esta convocatoria se dio y produjo resultados positivos; sin embargo, el proyecto no se pudo aprobar en esa administracin y hubo que esperar a que se instalaran las nuevas autoridades de gobierno, en mayo de 2006, y a que stas tomaran una posicin sobre este tema. Lamentablemente la agenda del nuevo gobierno no tena como prioridad el continuar con la tramitacin de este proyecto, ya que la misma estaba acaparada por la tramitacin y aprobacin del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Amrica Central y Repblica Dominicana y las leyes de implementacin del mismo. Por otra parte, y sin que fuese el producto de un proceso de consulta como el que dio como fruto el texto dictaminado en abril de 2005, el Ministro de Ambiente, presenta en mayo de 2008 una versin mejorada de ste, en la cual, entre otras cosas, no se reconoca expresamente el derecho humano de acceso al agua y se estableca la posibilidad de que los servicios pblicos vinculados al agua, incluyendo el de abastecimiento de agua potable, lo presten entes privados. La intencin del gobierno era presentar este texto como texto sustitutivo del dictaminado. A peticin de diferentes sectores, se inici un proceso de consulta, en el que los mismos pudieran hacer sus observaciones, antes de que el Ejecutivo enviara el texto a la Asamblea Legislativas. Las organizaciones sociales y ambientalistas, agrupadas en una instancia denominada Alianza Nacional para la Defensa del Agua (ANDA) plantearon cuatro puntos: incluir el reconocimiento del derecho humano de acceso al agua, eliminar la referencia a entes operadores privados del servicio de abastecimiento de agua potable e incluir un artculo en el que se establezca que las concesiones de agua para la prestacin de este slo se le otorgarn a entes pblicos y sin fines de lucro, no eliminar los mecanismos de participacin ciudadana en la gestin del agua contenidos en el proyecto 14.585 incluyendo la toma de decisiones- y no debilitar el enfoque ecosistmico que debe privar a la hora de gestionar el recurso
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hdrico. Algunas de estas observaciones fueron atendidas. A la fecha, el texto no ha sido presentado a la Asamblea Legislativa para su conocimiento, y pareciera que el gobierno no tiene inters enviarlo. Previo a la presentacin de la propuesta de texto sustitutivo por parte del gobierno, y ante la falta de voluntad poltica para que se continuara con la tramitacin del proyecto de ley que haba sido dictaminado en abril de 2005, las organizaciones ambientalistas que haban venido dndole seguimiento a este proceso decidieron fortalecer su articulacin y buscar mecanismos alternativos para lograr que el pas cuente con una nueva ley de aguas que garantice una gestin integrada, participativa, socialmente equitativa y ambientalmente sostenible. Es as como se conforma la ANDA41 y se toma la decisin de presentar un proyecto de ley nuevo mediante el mecanismo de la iniciativa popular. Este mecanismo, creado por ley en el ao 200642 , permite a cualquier ciudadano presentar proyectos de ley que estn respaldados, como mnimo, por el 5% del padrn electoral. Para ello se deben recolectar ms de 135 mil firmas. Una vez que se tengan las firmas, el proyecto de ley es presentado al Parlamento y las y los diputados tienen dos aos para votarlo. Esta es la va por la cual la ANDA puede garantizar que el proyecto de ley que se conozca en la Asamblea Legislativa y se vote sea un proyecto acorde con los principios que el grupo de actores que la conforman defiende, incluyendo el del reconocimiento del derecho humano de acceso al agua. Algunas consideraciones finales (a modo de conclusin) Al principio de mi artculo, plantee una serie de preguntas que fueron las que me motivaron a indagar en la nocin de derechos humanos como movimiento social y su aplicacin a la comprensin de la gestacin y el reconocimiento del derecho humano al
41 El sitio de la ANDA es: www.porelagua.blogspot.com 42 Ley de Iniciativa Popular, No. 8491
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agua. La tesis iusnaturalista, segn la cual el derecho humano al agua existe por ser inherente al derecho a la vida, as como la tesis positivista, en base a la cual podra sostenerse que su existencia depende nicamente de la existencia de una norma jurdica que expresamente lo reconozca, no resultan del todo satisfactorias, ya que dejan por fuera ciertos desafos que se nos presentan en la realidad, desafos que han sido visibilizadas en los casos que rese. Por un lado, no es suficiente que se considere que, por ser inherente al derecho a la vida, el derecho humano al agua existe si no est reconocido expresamente en una norma jurdica, de acatamiento obligatorio. Es necesario que esa consideracin se traduzca en accin poltica de actores que reivindiquen ese derecho y exijan su reconocimiento, ya sea frente a amenazas y violaciones efectivas o incidiendo para que el mismo se incorpore en el ordenamiento jurdico. Tampoco es suficiente que el derecho est reconocido en una norma jurdica. Ese reconocimiento jurdico debe ir acompaado por un reconocimiento cultural que permee a las instituciones y a la sociedad. Si esto no ocurre, la norma puede quedar en el papel. Quizs este sea el mayor reto de los pases que ya han incorporado dicho derecho sus constituciones. Es as como, desde mi punto de vista, la nocin de derechos humanos como movimiento social nos permite comprender mejor la dinmica en torno a la cual se ha venido gestando el derecho humano de acceso al agua. Espero que este artculo signifique un aporte para aquellas y aquellos que han venido reivindicando este derecho en los diferentes planos en que es necesario hacerlo: tanto a nivel local como nacional, regional y global, as como en el legal y cultural. Las luchas como las de los pueblos de Cochabamba, Sardinal, Barva y las de las comunidades afectadas por la produccin piera, as como los procesos de incidencia poltica para lograr que se incorpore el derecho humano de acceso al agua en el ordenamiento interno de los pases o en la normativa internacional, pasando por los que tienen por objetivo lograr que el agua y los
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servicios de abastecimiento de agua potable y abastecimiento no se liberalicen mediante la firma de acuerdos comerciales, son el vivo ejemplo de esta nocin de derechos humanos como movimiento social. Es indispensable que los actores que han venido desarrollando estas luchas y dndole seguimiento a estos procesos visibilicen la conexin que existe en los distintos niveles, se articulen e incidan en los mismos. He ah, a mi criterio, el reto.

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La comunicacin en la construccin social del derecho humano de acceso al agua

Sandra Salazar Vindas


Licenciada en Ciencias de la Comunicacin Colectiva de la Universidad de Costa Rica y Mster en Relaciones Interna cionales de la Universidad Nacional. Directora del Centro de Comunicacin Voces Nuestras e integrante de la Junta Directiva de la Asociacin Latinoamericana de Educacin Radiofnica (ALER)

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Los problemas relacionados con el acceso al agua tienden a tornarse ms complejos, debido a los cambios ambientales y a las condiciones socio econmicas en las que viven amplios grupos de poblacin en Centroamrica; de ah la importancia de una discusin social amplia y desde la perspectiva de derechos humanos. El presente artculo resalta algunos elementos que son parte de la construccin social del derecho humano al agua y el valor de la comunicacin en los esfuerzos que se realizan regionalmente para ese fin. Partimos de una concepcin socio-histrica de derechos humanos, que comprende los procesos de lucha y humanizacin ante las asimetras y contradicciones sociales, en las cuales los diversos actores sociales reivindican sus posiciones y construyen cambios, en las polticas pblicas, en las estructuras de poder, en el marco jurdico y en la cultura de los pueblos. Estos procesos se dinamizan mediante la comunicacin, entendida como dilogo y participacin social, que estimula el pensamiento crtico y las voluntades colectivas. Que la gente tenga informacin no es suficiente; en la actualidad vivimos inmersos en un mar informativo, sin embargo eso no implica que las personas ejerzamos la ciudadana activamente; de ah que sea oportuno asumir la comunicacin como la prctica que nos permite definir sentidos en la construccin cultural 1 y generar cambios sociales desde esas voluntades colectivas. El ejercicio de los derechos, su reivindicacin, requiere del fortalecimiento de la comunicacin, especialmente entre los grupos sociales que son afectados por la violacin de los derechos: la relacin entre derechos humanos y comunicacin se centra en la disputa entre los diferentes proyectos sociales que compi1 Zemelman, Hugo (2009). Conferencia impartida en el Seminario sobre Poder y Poltica en Amrica Latina y el Caribe: Espacios de Construccin Histrica del Poder Poltico, realizado por ALER en marzo del 2009 en Quito.
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ten en condiciones diferenciales por la conquista de una nueva hegemona planetaria que habr de decidir quines caben y quines no: se trata fundamentalmente del debate entre la inclusin y la exclusin2. En este artculo repasamos las condiciones de inequidad y vulnerabilidad en la regin, resumimos algunas percepciones sobre conflictos por el agua y presentamos una perspectiva desde la comunicacin para promover el derecho humano de acceso al agua. 1. Condiciones adversas para el ejercicio de los derechos Tras 20 aos transcurridos desde el inicio de los acuerdos de paz, la regin centroamericana muestra un estancamiento en sus procesos de democratizacin, sobre todo en la proteccin de los derechos y libertades ciudadanas, as como en la distribucin de la riqueza. Los sistemas de representatividad en estos pases muestran graves debilidades, no slo es asuntos electorales, sino por las limitaciones en la participacin social respecto a la toma de decisiones de inters pblico; mientras, las actuales burguesas nacionales defienden, desde sus posiciones de poder, intereses del capital nacional y transnacional, poniendo en contradiccin su papel en esas instancias hasta llegar a extremos de corrupcin. La herencia de ms de dos dcadas de neoliberalismo ha debilitado la gestin de los estados y ha centrado las expectativas del desarrollo en estrategias reduccionistas. En la actualidad, los sectores vinculados al capital son los principales beneficiarios de la estrategia fundamentada en la apertura comercial y financiera.

2 Reguillo, Rossana (2005). Derechos Humanos y Comunicacin. Un malestar Invisible. Mxico.


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En trminos generales, la regin enfrenta mrgenes de maniobra ms estrechos debido a una convergencia de factores que penalizan severamente sus debilidades en desarrollo humano3. Ms de la mitad de la poblacin vive en pobreza y la emigracin es ms alta que en los aos de la guerra. A nivel global, el promedio de pobreza en Centroamrica es de 50.8% del total de sus habitantes. Es decir, de cada dos centroamericanos, uno es pobre.4 Luego de los Programas de Ajuste Estructural impulsados por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial en la dcada de los ochenta y los noventa, actualmente el Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos (TLC por sus siglas en espaol) es para los grupos de poder la principal herramienta para consolidar el proyecto de integracin comercial en el istmo, subordinado al mercado mundial y a la reproduccin del capital. De manera que esta regin rica en biodiversidad y recursos, est hoy a merced del capital transnacional que busca materias primas, mano de obra barata y burguesas dispuestas a ceder parte de los recursos naturales y del poder econmico. La proteccin a la biodiversidad se publicita como una prioridad y si bien el 10% del territorio del istmo est bajo alguna categora de proteccin, la realidad muestra que siguen desprotegidos importantes ecosistemas, tales como los humedales y cuencas; los recursos naturales son cada vez ms un botn para el capital transnacional, que compra o adquiere en concesin estos recursos para diversos fines comerciales: monocultivos, minera, mega proyectos tursticos, inmobiliaria, distribucin de agua, telecomunicaciones, generacin de energa elctrica.

3 Estado de la Regin en Desarrollo Humano Sostenible, un informe desde Centroamrica y para Centroamrica (2008). Programa Estado de la Nacin; San Jos, Costa Rica; pgina 53. 4 INCEP (2004). Centroamrica: Balance de escenarios econmicos, sociales y polticos, as como las perspectivas 2005-2006; pgina 10. 97

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La falta de acceso al agua y otros servicios vitales, evidencia la alta vulnerabilidad de amplias mayoras de la regin. La Alianza Social Continental, Captulo Centroamrica, apunta que ms de 35 millones de personas viven en Centroamrica, de las cuales el 58% que vive en el rea rural y el 13% del rea urbana, no tienen acceso al agua. Que la falta de acceso al agua, afecta principalmente a las mujeres, a quienes se les ha impuesto la responsabilidad de garantizar el abastecimiento en los hogares. 5 En el Plan de Accin Regional de Recursos Hdricos (PACADIRH)6 se identifican prioridades que siguen pendientes en la agenda regional, tales como la actualizacin de los marcos legales, el fortalecimiento de las capacidades institucionales y de administracin del recurso hdrico, las estrategias de conservacin de los bosques y las fuentes de agua, la actualizacin y profundizacin de los conocimientos acerca de la disponibilidad de este recurso natural y las amenazas que se acrecientan; todo esto desde una perspectiva integradora de los esfuerzos regionales. La reduccin del papel del Estado en la regin obstaculiza el desarrollo del sector hdrico. La tendencia a la privatizacin de servicios pblicos bsicos como el agua potable, la electricidad y las telecomunicaciones, allana el camino para la concesin de estos recursos e introducir esquemas privados o semi-privados, tal como se explicita en el mencionado documento del PACADIRH. En la Estrategia Centroamericana de Gestin Integrada de Recursos Hdricos (ECAGIRH), se enuncian los principales factores que afectan al sector:

5 Alianza Social Continental (2008). Declaracin: El AdA es una Amenaza al Agua Con la participacin de: Red de Consumidores y Consumidoras (Con Su Accin); Mesoamericanas en Resistencia; Alforja; Internacional de Servicios Pblicos; Red Vida. San Salvador; pgina 1. 6 El Plan de Accin Regional de Recursos Hdricos, PACADIRH, se concibe como el conjunto de estrategias y acciones orientadas a armonizar e integrar la gestin del recurso hdrico. De este Plan surgen las actuales estrategias de integracin y los contenidos de las polticas nacionales. 98

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En Centroamrica, el rgimen del recurso hdrico se caracteriza por la ausencia de polticas claras, legislacin desactualizada o ausente, traslapes de competencias y funciones entre los entes rectores, supervisores y ejecutores, de carcter pblico, no pblico o externo, lo que dificulta la administracin del recurso hdrico y la toma de decisiones a nivel poltico. En la regin, se carece de una visin de gestin integrada de los recursos hdricos, prevaleciendo las polticas sectoriales. Por lo tanto, el estado actual de los recursos hdricos de la regin, es el resultado de la falta de una gobernabilidad efectiva por el recurso. 7 La participacin comunitaria y la descentralizacin han estado ausentes o han sido precarias en las polticas de los gobiernos de la regin: un problema crtico en el proceso de integracin en Centroamrica se refiere a la escasa participacin de la sociedad civil, lo que se traduce en un debate pblico muy limitado sobre este tema. En general, no se han desarrollado los foros y mecanismos regionales adecuados para asegurar la participacin ciudadana en el manejo del agua. 8 No obstante, en el nivel comunal las juntas o asociaciones del agua han asumido la responsabilidad de distribuir el agua potable y en muchos casos tambin de la proteccin de las fuentes de agua, a pesar del poco apoyo de las instituciones rectoras del sector hdrico y de la falta de acceso a la toma de decisiones y a la definicin de polticas pblicas. Las condiciones del contexto son cambiantes y las tensiones socio ambientales tienden a agudizarse. Colocar la gestin por el derecho humano de acceso al agua en las prioridades de la agenda social, otorgarle la fuerza y definicin que demandan estos tiempos, es una prioridad. Aunque las organizaciones sociales se mueven sobre arenas movedizas y sus agendas estn saturadas con diversos conflictos y prioridades, integrar la defensa y
7 Sistema de Integracin Centroamericano, SICA (2006). Estrategia Centroamericana de Gestin de los Recursos Hdricos, ECAGIRH; pgina 5 8 Sistema de Integracin Centroamericano, SICA (2000). Plan de Accin Regional de Recursos Hdricos (PACADIRH); pg. 35
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promocin de este derecho en sus propuestas de desarrollo es primordial. En este punto reside uno de los desafos planteados por los movimientos sociales progresistas en la regin centroamericana: superar el aislamiento y dar paso a procesos de articulacin de abajo hacia arriba, en los espacios locales, nacionales y regionales, utilizando mltiples vas y espacios de comunicacin. Se trata de dinamizar las redes que articulen acciones tendientes a lograr transformaciones estructurales. Al respecto, efectuamos una consulta a varias organizaciones que trabajan en este tema. 2. Percepcin de las organizaciones sociales sobre el derecho humano de acceso al agua Realizamos una consulta a organizaciones sociales activas en relacin con los recursos hdricos9, de los seis pases centroamericanos (una organizacin por pas), de esta consulta obtenemos la percepcin respecto al derecho humano de acceso al agua. Consideramos que esta es una base para la construccin colectiva de propuestas en torno a este derecho. - Se respeta el derecho humano al agua en los pases centroamericanos?

Desde las organizaciones sociales consultadas, el concepto de derecho humano al agua se fundamenta en el derecho a la vida y a las condiciones dignas en las cuales todas las personas merecen vivir. De ah que el Estado debe garantizar el cumplimiento de este derecho, la cantidad y calidad del agua que permita un desarrollo saludable, sin distingos de ningn tipo.
9 Las organizaciones consultadas son miembros de la Red Centroamericana de Accin del Agua (FANCA), a saber: Asociacin Nacional para la Defensa, Desarrollo y Distribucin Ecolgica del Agua a Nivel Rural (ANDAR), El Salvador; Grupo de Promocin de la Agricultura Ecolgica (GPAE), Nicaragua; Asociacin Hondurea de Juntas Administradoras de Sistemas de Agua (AHJASA), Honduras; Centro de Accin Legal, Ambiental y Social (CALAS), Guatemala; Comisin Cuenca del Ro Potrero y Asada de Dulce Nombre de Nicoya, Costa Rica; GEMAS, Panam; Unidad Ecolgica Salvadorea, UNES.
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De acuerdo a su opinin, los Estados de la regin no han logrado cubrir en su totalidad las necesidades de abastecimiento y saneamiento, a pesar de ser reconocidas como prioridades en cada pas y en el mbito internacional. El predominio de una visin reduccionista de Estado, la influencia de actores internacionales en las decisiones nacionales, la falta de instituciones que desarrollen el sector de agua y saneamiento, as como la dbil participacin de la poblacin, son percibidas como razones que explican la dbil gestin del recurso hdrico. Los pases de la regin suscriben tratados de libre comercio con potencias como EE.UU. y posiblemente con la Unin Europea y China, cuya prioridad es la dinmica comercial y el lucro. Por esto, las organizaciones sociales mantienen una posicin firme en que el agua sea concebida como un derecho de la gente ms vulnerable, quienes seran mayormente afectados ante la privatizacin de los servicios que tales tratados implican. Esta vulnerabilidad se agudiza por la carencia de marcos legales slidos y actualizados que respalden la visin del derecho humano de acceso al agua y el carcter pblico y no lucrativo del servicio de agua potable, a excepcin de Nicaragua, donde esto se explicita en la ley 620 Ley General de Aguas Nacionales. La transicin hacia la gestin integrada de los recursos hdricos ha avanzado muy poco, mientras la demanda sobre los recursos hdricos aumenta constantemente. Los grupos de inters que se benefician del agua y la poca visin poltica de los gobiernos, no han permitido que iniciativas de ley tendientes a modernizar los marcos legales e institucionales hayan tenido xito en la mayora de los pases de la regin. 10 Frente a los niveles de pobreza en la regin, las personas consultadas consideran que el acceso a los servicios de agua potable
10 Claros, Jonathan. Mapeo de tendencias, actores, desafos y oportunidades relativos al sector de agua y saneamiento en Centroamrica (Sntesis). ICCO, 2008
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debe garantizarse a las familias pobres, mediante el subsidio del Estado. Por ejemplo, tarifas diferenciadas que eviten la discriminacin, de modo que cada familia contara con el servicio, aunque no pueda pagar las tarifas. La percepcin sobre los usos del agua gira en torno al principio del derecho a la vida, desde donde las organizaciones contemplan las siguientes prioridades: - Consumo humano (agua potable para tomar y preparar alimentos), Saneamiento (evacuacin de excretas), Higiene personal y domstica, Usos vinculados a garantizar la salud de la comunidad, Produccin agropecuaria a pequea escala. Conflictos en torno al agua

Los conflictos enumerados en la consulta se repiten de un pas a otro y se enfatizan los originados en la inequidad, debido a que las familias ms pobres no tienen asegurado el servicio de agua potable en calidad y cantidad suficiente, o bien en problemas de contaminacin de las fuentes de agua y de recarga, mientras que otros ponen mayor atencin a la apropiacin del agua por parte de intereses empresariales. En todo caso, los conflictos estn presentes en numerosas comunidades, lo cual provoca un cuestionamiento en cuanto al cumplimiento del derecho humano al agua:
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La cantidad de agua es insuficiente para las viviendas. Enfermedades por la mala calidad del agua. El servicio de agua no es permanente. El servicio de agua no llega a todas las viviendas. Mala calidad del agua. Contaminacin. No se preservan los bosques.

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Las tarifas elevadas que no son acordes con el nivel socioeconmico de las poblaciones vulnerables. Falta de proteccin de las cuencas.

A lo anterior se suman los cambios en el uso del suelo que no se fundamentan en un plan integrado de ordenamiento territorial y que ocasionan presiones en los ecosistemas y en el acceso a los recursos por parte de la poblacin; por ejemplo se generan cambios o se intensifican los usos agrcolas, especialmente monocultivos; los usos pecuarios; el desarrollo de megaproyectos hoteleros y habitacionales, los cuales se apropian del agua para sus campos deportivos y para las instalaciones; entre otros. La sobrexplotacin de fuentes de agua o su apropiacin amenazan el abastecimiento de grandes sectores de poblacin. Los conflictos con intereses privados tambin surgen por la contaminacin de las fuentes de agua superficial y subterrnea, con la aplicacin de qumicos en los cultivos, por vertido de aguas servidas, entre otras formas de contaminacin. Tambin se presentan conflictos cuando los inversionistas no respetan el acceso de las comunidades a las fuentes de captacin o a la instalacin de la tubera en sus predios. Tambin se seal la falta de recursos econmicos y humanos para mejorar las deterioradas redes de distribucin de agua potable y para realizar las ampliaciones necesarias. Igualmente se mencion la injerencia de polticos, alcaldes y diputados, en las organizaciones comunales que proporcionan agua potable, con fines poltico electorales. En sntesis, las organizaciones perciben al menos tres grandes categoras de elementos que generan conflictos sobre el agua: la carencia de planificacin y descoordinacin institucional en el sector hdrico, que afecta la sostenibilidad ambiental y financiera del sistema; la pugna entre intereses econmicos de lucro privado (en el medio rural como en el urbano) que se desenvuel103

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ven con regulaciones escasas o ignoradas; y las situaciones en las cuales no se aplica la legislacin respecto al agua. - Privatizacin de los servicios de agua potable

Existe una preocupacin en torno a la tendencia privatizadora de los servicios de agua en la regin latinoamericana, expresados en proyectos de ley elaborados por los gobiernos respecto al recurso hdrico y en la agenda del TLC. Aparece la figura de la concesin que es considerado un instrumento de privatizacin, sino se estn claramente definidas las regulaciones que eviten la sobrexplotacin del recurso con fines lucrativos y si no se protege este recurso de dominio pblico mediante los instrumentos formales como lo son la Constitucin Poltica y las leyes. Las personas consultadas consideran que los servicios privados de agua podran resultar desfavorables para las comunidades, debido a que la visin de lucro no asigna prioridad a las necesidades de la poblacin empobrecida. Tambin preocupa la posibilidad de un incremento abusivo de las tarifas. Otro argumento planteado es que las empresas no apuestan a la conservacin y proteccin del recurso hdrico y al privatizarse el servicio, entonces de dnde se obtiene el recurso para dichos fines? Para otras personas consultadas, el modelo que combina la inversin pblica con privada abre la puerta a que el sistema vaya migrando hasta quedar solamente en un servicio privado. - Responsabilidades de las instituciones pblicas

Hay un reclamo respecto a la falta de voluntad poltica y a la baja prioridad que asignan los gobiernos al fortalecimiento del sector hdrico.

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Se identific como debilidad la dispersin de las funciones en diferentes instituciones estatales, debido a que la normativa tambin es dispersa. La atomizacin de responsabilidades favorece los vacos en la gestin del recurso hdrico, tales como la falta de una visin integral, la carencia de recursos y el incumplimiento de un servicio equitativo y justo. La mayora de estos sealamientos remiten a una labor que ha sido postergada por los Estados de la regin. Desde la perspectiva de las organizaciones sociales, la defensa del derecho humano de acceso al agua requiere del fortalecimiento de las capacidades del Estado, de manera que tenga lugar un desempeo firme de sus instituciones, y que estas impulsen la participacin activa de diversos actores, especialmente de la ciudadana organizada, por ejemplo en las juntas de agua, en consejos de cuenca, entre otros. - Responsabilidades de las organizaciones sociales

Algunas organizaciones sociales han asumido responsabilidades relacionadas con la defensa y promocin del derecho humano de acceso al agua, por ejemplo, organizaciones comunales (juntas de agua, asociaciones de desarrollo), organizaciones no gubernamentales, gremiales y otras. Resumiendo, las organizaciones consultadas perciben sus propias responsabilidades en tres tipos de roles: Gestin y ejecucin de obras y proyectos: construccin de infraestructura hdrica; administracin sostenible de servicios de agua potable; gestin financiera; conservacin de bosques y de las fuentes de agua; entre otras posibilidades. Promocin del cambio cultural entre la poblacin: sensibilizacin, educacin, gestin informativa en torno al derecho humano de acceso al agua. Acciones de la ciudadana
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en la realizacin de medidas preventivas y proteccin del agua (desde el nivel nacional hasta el comunal). Empoderamiento e incidencia poltica para la gestin integrada y defensa del agua. Esto implica la auditora ciudadana respecto al cumplimiento de normativas; el posicionamiento de propuestas polticas; la informacin pblica; la participacin social organizada en procesos de toma de decisin, entre otras. Acciones en el campo jurdico, que buscan garanta constitucional del derecho humano de acceso al agua y leyes sobre el recurso hdrico y su observancia. Acciones para exigir el cumplimiento de derechos vigentes y denuncias de ilcitos (contaminacin, tala de bosques, reforzamiento institucional de funciones de fiscalizacin y control de calidad del agua). Participacin y Comunicacin

Entendiendo el derecho humano de acceso al agua como proceso en construccin, no como un hecho acabado, la participacin organizada y la comunicacin son fundamentales. Las comunidades se movilizan y se manifiestan especialmente cuando se presentan conflictos por acceso al agua, tarifas, contaminacin, entre otras razones. Pero tambin surgen acciones organizadas que promueven propuestas, tales como la creacin de nueva infraestructura, proteger las fuentes de agua, o promover nueva legislacin. La participacin ciudadana surge de la informacin y el dilogo que comparten los grupos organizados, lo cual establece un desafo: que la gestin del agua integre la gestin informativa y del conocimiento. Por ejemplo, la informacin relacionada con las leyes vigentes y proyectos de ley relacionados con el recurso hdrico, as como las gestiones institucionales y sus impactos sociales, son temas a socializar, pues predomina el descono106

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cimiento de los contenidos y las decisiones. Otros temas relevantes son las investigaciones relativas a la disponibilidad del agua y a los riesgos en su sostenibilidad, por ejemplo en mantos acuferos, el estado de las cuencas y el tipo de explotacin de las fuentes de agua. Al consultar sobre la manera como obtienen informacin las organizaciones respecto a estos temas, las respuestas incluyeron las siguientes opciones: Consulta a instituciones pblicas; Medios informativos locales (radio, canal tv local, revista, peridico); Medios informativos nacionales e internacionales (internet, radio, canal tv, revista, peridico); Investigaciones propias; Consultas bibliogrficas; Actividades especiales (seminarios, talleres, reuniones, congresos); Actividades de las redes; Consultas populares.

La informacin que obtienen las organizaciones sobre el tema del agua es utilizada para: la toma de decisiones, informar a la comunidad, influir en las polticas de las instituciones y para el trabajo de cada da. La defensa del agua se inspira en la visin de que nuestros pases pueden optar por formas de desarrollo ms solidarias e inclusivas. El enfoque de derecho humano cobra especial relevancia debido a la falta de voluntad y compromiso poltico por parte de quienes toman decisiones en los gobiernos y en las instancias supranacionales. En un texto publicado por una organizacin alemana, Pan para el Mundo y por FIAN Internacional se afirma que:

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Entre los principales problemas se encuentran la discriminacin y la negligencia deliberada hacia los pobres y marginados, que no pueden defenderse ni reivindicar sus derechos11. El derecho humano de acceso al agua se plantea como una reivindicacin tica, poltica y jurdica. Se requiere promover la accin comunal y la informacin pblica, de manera que la poblacin comprenda el significado de este derecho y la necesidad de su defensa, an cuando no hay conflictos abiertos, aunque si latentes. Aqu planteamos una propuesta desde la perspectiva de la comunicacin, para difundir y fortalecer el enfoque del derecho humano de acceso al agua en Centroamrica. - Comunicacin y agua, dos derechos bsicos

La comunicacin, como prctica que se da en los espacios culturales, permite que se construyan relaciones, expresiones, sistemas productivos y de otra ndole; como derecho humano12, la comunicacin es parte de la subsistencia de los pueblos y favorece el ejercicio de los otros derechos. En Centroamrica tenemos condiciones desfavorables para el ejercicio pleno de la comunicacin social por parte de las organizaciones, de los y las ciudadanas, pues est condicionado por relaciones de poder que son verticales y excluyentes; en la comunicacin tambin se refleja la inequidad y las violaciones a los derechos humanos. Ejemplo de esto son los monopolios
11 Gorsboth, Maika (2008). Food First Information and Action Network y Pan para el Mundo (Brot fuer die Welt); pgina 5. 12 En el artculo 13 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, sobre Libertad de Pensamiento y de Expresin, San Jos, Costa Rica 7 al 22 de noviembre de 1969, dice textualmente: Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento y de expresin. Este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda ndole, sin consideracin de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artstica, o por cualquier otro procedimiento de su eleccin.
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de los medios, que limitan, o imposibilitan en la mayora de los casos, la participacin de las organizaciones y de la gente en el flujo pblico de informaciones. Por su parte, tambin los gobiernos suelen manejar de manera cerrada y poco participativa la informacin que es de inters pblico.13 Los pases centroamericanos estn rezagados en tanto no cuentan con legislacin que asegure a la ciudadana el acceso oportuno y gil a la informacin de inters pblico y que fortalezca el deber de los funcionarios institucionales de dar a conocer esa informacin en forma transparente. El conflicto que produce esta poltica cerrada de las instancias de decisin pblica, afecta el ejercicio de la comunicacin, para las y los profesionales que se dedican a esta labor, como para la ciudadana que se mantiene desinformada o subinformada respecto de las decisiones polticas. La posibilidad de la ciudadana de emitir sus propios criterios y generar su propia informacin tambin es limitada. Los medios de comunicacin, en su mayora, estn en manos de empresas privadas, aunque la radio y la televisin utilizan mediante concesiones el espacio radioelctrico, que es un bien de dominio pblico, pero que es utilizado principalmente por intereses de lucro. La polarizacin de las sociedades centroamericanas entre los sectores que poseen la informacin, los recursos econmicos y el poder poltico con respecto al resto de la ciudadana, de por si heterognea, puede convertirse en caldo de cultivo para impulsar iniciativas de comunicacin que favorezcan el acceso a espacios de expresin y decisin. La creatividad colectiva ha encontrado diversas formas y medios para otra comunicacin, con nuevas y viejas tecnologas, o bien, a travs de las redes interpersonales.

13 Un ejemplo fue el trmite del Tratado de Libre Comercio (TLC), durante el cual los gobiernos no permitieron el acceso a los documentos del Tratado y la informacin no lleg al pblico.
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Interesa que las comunidades reconozcan que el derecho humano de acceso al agua, al igual que el derecho a la comunicacin, se construye desde su realidad concreta y se resguarda mediante acciones organizadas. Esto es vlido tanto para las comunidades donde el acceso al agua no ha sido garantizado, como para aquellas que cuentan con estos servicios, pero cuya vulnerabilidad es alta. Algunos objetivos a contemplar en las estrategias de comunicacin para la promocin y defensa del derecho humano al agua son: Promover el anlisis crtico en las organizaciones sociales respecto a las condiciones y la lgica que originan la vulnerabilidad de la poblacin y las violaciones al derecho humano de acceso al agua. Impulsar iniciativas de informacin, educacin e incidencia poltica en defensa y promocin de este derecho. Fortalecer la comunicacin entre las organizaciones en Centroamrica, para fortalecer su articulacin y accin conjunta. Sensibilizar y educar a lderes y formadores de opinin, tales como periodistas, escritores y artistas, en torno al tema.

La poblacin organizada, en organizaciones de base y gremiales, cuenta con mayores posibilidades de resistencia y propuesta, disponiendo de informacin y visin poltica que cuestiona las lgicas y estructuras del poder. Sus propuestas nacen desde sus propios mbitos: ecologista, feminista, indgena, entre otros. Las organizaciones sociales pueden comprometerse a salvaguardar el derecho humano de acceso al agua, incorporndolo en sus agendas. Significa dar seguimiento a las decisiones polticas, gestionar informacin til para la toma de decisiones y la incidencia poltica e informar a la poblacin y promover la movilizacin en caso que se requiera.
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Definir la comunicacin como prioridad, no se limita a una lista de productos informativos, ni a una estrategia de medios, sino que tiene especial importancia el dilogo y la accin concertada que favorezca: Colocar el tema en las agendas: el tema del agua est en pocas de las agendas de las organizaciones sociales. Para introducirlo, se requiere informacin actualizada, exponiendo claramente los riesgos a los que est expuesta la comunidad y las oportunidades de actuar colectivamente. Tambin colocarlo en las agendas de instituciones pblicas y de los medios informativos. Crear o reforzar espacios y medios alternativos para la expresin: las organizaciones sociales difcilmente tienen acceso a los medios informativos, los cuales raras veces expresan anlisis crtico, ni se fundamentan en enfoques educativos. Conviene que las organizaciones preparen sus propias iniciativas de comunicacin, tales como programas radiofnicos, foros, boletines escritos u otras opciones, mediante las cuales se pueda ejercer una accin de auditora ciudadana y de anlisis respecto a las decisiones polticas y su ejecucin. En este sentido, las radios locales son medios con mayor disposicin para tratar problemas de las comunidades y con apertura para la participacin de organizaciones. Buscar fuentes que provean informacin estratgica: las organizaciones requieren identificar las fuentes claves que generan informacin de inters para las comunidades y/o el pas en general. Por ejemplo en las universidades, en los institutos de investigacin y en las instancias especializadas en aspectos ambientales y particularmente del agua. Tambin es un desafo contrastar los puntos de vista de esas fuentes, de manera que se obtenga una visin amplia de cada tema o aspecto a tratar.
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Incidencia poltica: dirigida a las instituciones pblicas, asambleas legislativas, gobiernos locales; igualmente, a instancias regionales como el Sistema de Integracin Centroamericano (SICA) en los programas que asumen aspectos relacionados con el agua. La incidencia contempla una estrategia de comunicacin que posiblemente pasa por informar y sensibilizar, pero cuyo resultado final busca un cambio, en la legislacin, en las polticas, planes y acciones de instituciones, en la participacin de las comunidades en la gestin hdrica, entre otras metas. Frecuentemente est orientada a la denuncia y a solucionar conflictos, pero lo conveniente es que se planteen las causas estructurales y no slo la manifestacin del problema. Articulacin entre organizaciones y redes en el marco de los movimientos sociales: la gestin del agua requiere de msculo social, del respaldo de la ciudadana organizada con claridad de objetivos respecto a los cambios que se buscan, de ah la importancia de compartir el anlisis y los planes de incidencia.

La accin comunicativa permite una compresin de los alcances del derecho humano de acceso al agua, mediante el anlisis de datos, la difusin de los hechos que se presentan en la realidad de cada pas y de cada comunidad, el intercambio en torno a las posiciones y propuestas de los diferentes actores sociales. La definicin de las formas y medios de comunicacin es uno de los aspectos a contemplar en una estrategia, tomando en cuenta la diversidad de opciones que actualmente existen, algunas de ms fcil acceso, como es el caso de internet y otras que requieren de un mayor esfuerzo para difundir mensajes, por ejemplo en los medios de carcter comercial y que generalmente responden a los intereses de los grupos de poder. En todo caso, es conveniente planificar estos esfuerzos tomando en cuenta los diversos actores, las relaciones de poder que estn en juego y los resultados posibles.
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Conclusin El conocimiento respecto a cules son los alcances del derecho humano de acceso al agua y que este conocimiento lleve al dilogo, as como a la accin colectiva, es parte esencial en la construccin social de este derecho. De igual manera, es propicio comprender cules son las razones polticas y econmicas que explican la falta de acceso al agua de millones de personas, para que los esfuerzos de incidencia estn orientados a generar los cambios estructurales que se requieren. La comunicacin, desde un enfoque participativo, contribuye a una gestin integrada del agua, contemplando las diversas perspectivas y necesidades de la poblacin ms vulnerable en la regin centroamericana. Referencias bibliogrficas -- Alianza Social Continental (2008). Declaracin: El AdA es una Amenaza al Agua. San Salvador: con la participacin de: Red de Consumidores y Consumidoras (Con Su Accin); Mesoamericanas en Resistencia; Alforja; Internacional de Servicios Pblicos; Red Vida. -- Acadmie de lEau (2006). El Derecho al agua, un derecho para todos los ciudadanos. Pars. -- Barreda Marn, Andrs (2006). En Defensa del Agua. (2da edicin). Mxico: Editorial Itaca. -- Barreda Marn, Andrs (2006). Voces del Agua. (1era edicin). Mxico: Editorial Itaca. -- Berelson, B. & Steiner, G. A. (1964). Human Behavior: An inventory of scientific findings. New York: Harcourt, Brace & World. -- Claros, Jonathan (2008). Mapeo de tendencias, actores, desafos y oportunidades relativos al sector de agua y saneamiento en Centro Amrica. Sntesis. ICCCO Organizacin Eclesistica para la Cooperacin al Desarrollo.
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La visin jurdica del derecho humano de acceso al agua

Hayde Rodrguez Romero


Es Licenciada en Derecho y egresada de la Maestra en Derecho Ambiental de la Universidad de Costa Rica. Asociada del Centro de Derecho Ambiental y de los Recursos Naturales (CEDARENA) en donde trabaj en el Programa de Gestin Integrada del Recurso Hdrico. Actualmente se desempea como abogada del Departamento de Incidencia Poltica de la Fundacin MarViva.

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Many people dont have access to water and sanitation, the acknowledgement of water as a Human Right may prove the most valuable approach to addressing the challenge of providing people with the most basic element of life. DUBREUIL, Cline Existe un Derecho Humano de Acceso al Agua? De ser as, Cmo garantizar este derecho en una realidad en la que el agua potable es un recurso cada vez ms escaso, vulnerable y mal gestionado? La participacin de las comunidades, la gestin integrada y participativa del recurso, es vital para la proteccin y la garanta de este derecho humano que resulta fundamental para cumplir con cualquier otro derecho. Este documento busca hacer un recorrido por las normas jurdicas existentes que delimitan el alcance y definen el contenido del Derecho Humano de Acceso al Agua. Para esto, es necesario primero realizar un acercamiento conceptual a lo que se entiende como Derecho Humano de Acceso al Agua (DHAA), en contraposicin con nociones de su existencia como un mero Derecho (sin ser un Derecho Humano) o una necesidad del ser humano. En los ltimos aos, las tendencias internacionales que se dirigen a la proteccin de las personas, recomiendan su reconocimiento como un Derecho Humano en aras de garantizar su cumplimiento por parte de cada uno de los Estados. Sin embargo, en el mbito internacional de accin es necesario definir la eficacia de este derecho, sus lmites y alcances, para respetar la Soberana de cada Estado. En muchos documentos y declaraciones internacionales recientes se ha hecho visible sobre el papel- el reconocimiento de este Derecho. Sin embargo Qu consecuencias han tenido estas iniciativas internacionales en el mbito nacional y regional? Y
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sobre todo, cabe preguntar, Cul ha sido su aplicacin real en Costa Rica? La creciente importancia que ha suscitado el tema de la Gestin Integrada de los Recursos Hdricos, tanto en el mbito nacional como internacional, hacen relevante que el Derecho Ambiental Internacional tambin se interese por la adecuada regulacin de la administracin y gestin que se hace de los cuerpos de agua entre diferentes Estados por medio de tratados bilaterales o multilaterales, e incluso en textos que parecen revestir un contenido meramente econmico como los Tratados de Libre Comercio. Ante las evidentes diferencias existentes en la reparticin de riquezas, crecimiento demogrfico y explotacin de recursos, el Derecho Internacional Ambiental tiene ante s el reto de verificar el cumplimiento de ciertas pautas para lograr el mejor y ms justo desarrollo, acceso y satisfaccin de las necesidades bsicas de las personas. El caso del acceso al agua potable como una necesidad de los seres humanos y de los ecosistemas para su adecuado desarrollo y supervivencia constituyen un importante campo de trabajo en el que el Derecho Internacional de los Derechos Humanos y el Derecho Ambiental convergen en aras de traducir esta necesidad vital del recurso como un Derecho Humano, y as lograr que los Estados deban ocuparse de dar este servicio y proteger las fuentes de agua de manera adecuada. Algunos meses atrs, en la Asamblea Legislativa de Costa Rica se discuta la posibilidad de definir de manera explcita en la Constitucin Poltica, el agua como un bien de dominio pblico, sin embargo, por distintos intereses en juego y por compromisos polticos previos, los seores Diputados decidieron darle prioridad a una reforma educativa, con connotaciones importantes pero dejando a un lado la oportunidad de traer al debate un tema de tanta trascendencia. La coyuntura poltica que permita
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discutir de nuevo este proyecto, tal vez no se vuelva a presentar. La pregunta sobre la mesa es: Pueden las futuras generaciones educarse correctamente si no tienen suficiente agua en calidad y cantidad?. Una accin rpida que planifique a largo plazo la gestin del recurso hdrico y la no privatizacin de un derecho, se torna cada vez ms urgente. Acercamiento al Concepto Es evidente la complejidad que encierra tratar de delimitar un concepto. Los Derechos Humanos como conceptos jurdicos han sido objeto de diversas definiciones que intentan completar y alcanzar la totalidad de la extensin del trmino. Sin embargo, estas aproximaciones conceptuales no aparecen ante nosotros desnudas de atuendo ideolgico, al contrario, son un reflejo del pensamiento de la poca en que fueron elaborados, de la visin de su expositor, sus valores y concepciones de mundo. Esta amplia gama de derechos que conocemos como humanos, se acompaan de este adjetivo precisamente por su inherente vinculacin con las personas, con su libertad, su dignidad y las posibilidades para desarrollarse en todos los mbitos: vitales, sociales, culturales y espirituales. Lo cierto es que aceptar la existencia de un Derecho Humano tanto a nivel nacional como internacional, reviste una importancia significativa, ya que genera entre otras obligaciones especficas para los Estados, las siguientes obligaciones generales: La Obligacin de Respetar: implica que todo Estado debe abstenerse de interferir directa o indirectamente en el disfrute de este Derecho. Obligacin de Proteger: Obliga a los Estados a evitar que terceros interfieran en el disfrute del Derecho.
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Obligacin de hacer efectivo el Derecho: Los Estados deben adoptar las medidas necesarias para la efectiva realizacin del Derecho Humano.

Por qu tutelar el derecho humano de acceso al agua? El 70% de la superficie de la tierra es agua y de ese porcentaje un 97.5% es salada y el restante es agua dulce. Del 2.55% de agua dulce, casi el 70% se encuentra concentrada en los hielos polares y tmpanos; un 29% est almacenada en las profundidades de la tierra y el 1% restante en los ros, lagos, pantanos, suelo, embalses, la atmsfera y en organismos vivos. O sea, menos de un 1% est disponible para ser utilizada por el ser humano. 1 Para el sistema de vida que tiene la sociedad actual, la naturaleza tampoco puede producir tantos recursos como los individuos desean disfrutar, sobre todo tomando en cuenta que una parte de lo que produce es contaminado, otra parte, desperdiciado y algo ms subutilizado. Sin embargo, en la historia de la humanidad la toma de conciencia sobre la agotabilidad de los recursos naturales ha sido muy lenta, lo cual nos ha dejado como herencia graves estragos ambientales que ya han comenzado a manifestar sus consecuencias, demostrndonos adems que no nos encontramos ante un conflicto que afrontarn las generaciones venideras, sino ms bien se ha tornado en uno de los conflictos que acechan ms de cerca al mundo contemporneo. A pesar del criterio, que tanto ha costado borrar de nuestras mentes, de que el agua es un recurso inagotable, los asentamientos humanos siempre han reconocido el valor trascendental que representa para la sobrevivencia de la vida como la conocemos. Inclusive, conciente o inconscientemente se ha tenido la nocin
1
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Aguilar, A. y Jimnez, M. (2001) Gua para la Proteccin del Recurso Hdrico.1 Edicin. San Jos, Costa Rica: CEDARENA. Pg. 4.

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del valor ambiental, social, poltico y econmico que tiene el recurso hdrico, razn por la cual desde las guerras de antao, una estrategia sumamente utilizada por los grandes imperios era tomar el control de las costas, ros y dems fuentes acuferas, ya que ello no solo mermaba el desarrollo del comercio de los pueblos, sino que disminua la gobernabilidad de las localidades al no poder hacerle frente a las necesidades bsicas de sus pobladores. Llevamos mucho tiempo manipulando el agua. Incluso las ms antiguas civilizaciones, desde los romanos a los mayas construyeron acueductos y canales de irrigacin. Pero nuestra manipulacin ha alcanzado una escala totalmente insostenible. 2 Debemos afrontar la realidad que se nos presenta, queramos verlo de cerca o no, la verdad es que () no hay arreglo posible para un planeta en el que se acabe el agua.3 Comprendiendo el Derecho Humano de Acceso al Agua Previo a intentar conceptualizar lo que deberamos entender por el Derecho Humano de Acceso al Agua, es necesario hacer la diferencia entre otras figuras legales con las que se ha tratado de revestir. En primera instancia, es imperante hacer un claro contraste entre los trminos necesidad y derecho. El primero de ellos apunta hacia una cuestin biolgica: la necesidad de tomar agua para sobrevivir y realizar actividades diarias. Una necesidad no trae consigo obligaciones jurdicas que exijan un determinado comportamiento por parte de un Estado para que sta sea satisfecha.

2 IBID. Pg. 12 3 IBID. Pg.11


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La razn puede ser muy sencilla: es sumamente difcil identificar lo que para todos representa una necesidad natural de lo que podramos llamar necesidades artificiales o commodities, y por tanto, las necesidades como tales carecen de fuerza jurdica vinculante, cerrndole las puertas a un individuo de que a falta de su satisfaccin el Estado deba proporcionarle los recursos que necesita. Tener acceso al agua es una necesidad biolgica, pero es trascendental dar un paso ms hacia su reconocimiento como un Derecho, y no cualquier derecho, sino como Derecho Humano, con un imperativo hacia el Estado de tener que realizar las acciones necesarias para asegurar su cumplimiento para todas las personas. En este sentido, el acceso al agua potable es una necesidad entendida como un Derecho Humano para evitar que se convierta en el privilegio de unos pocos. En segundo lugar, se debe entender que se habla de este Derecho Humano como un derecho de acceso al agua potable y no del acceso al agua, trmino que podra confundirse o interpretarse como si formara parte de los derechos de agua conocidos como concesiones o derechos de propiedad o de uso sobre este recurso. El tema del aprovechamiento y los trmites que se dan para poder utilizar el recurso; es aparte de lo que deberamos entender como Derecho Humano de Acceso a ese recurso. Con estas bases, es posible afirmar junto a algunos autores, que el Derecho Humano de Acceso al Agua es el Derecho de accesar fsica y econmicamente a una cantidad de agua potable suficiente para satisfacer las necesidades bsicas de las personas. Desde un punto de vista ms amplio, tambin podramos incluir que el acceso al agua debera garantizarse tambin a los ecosistemas, ya que de forma directa son tambin el sostn y mantenimiento de la vida del ser humano y la continuidad del Planeta. Aunque debo admitir, que esta visin resulta todava muy discutida y poco aceptada por la doctrina, ya se pueden observar rastros de esta concepcin ms integrada del tema.
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As, el 30 de abril del ao 2002 en la Conferencia Ministerial sobre Agua, celebrada en Abuja, Nigeria, se estableci que: un adecuado abastecimiento de agua dulce es el prerrequisito ms importante para mantener la vida humana, para mantener los ecosistemas que sostienen a todos los tipos de vida y para alcanzar el desarrollo sostenible.4 Ahora, respecto al cuestionamiento que tiene que ver con los beneficios que conlleva el reconocimiento de un Derecho Humano de Acceso al Agua, muchos podran decir: De qu sirvi reconocer el Derecho Humano a la alimentacin o la vivienda o al vestido, si todava miles de personas mueren por falta de alimento o carecen de los elementos bsicos para tener una vida digna?5 El escepticismo es aceptable si tomamos en cuenta los datos que cada da nos arrojan los medios de comunicacin; no obstante, este reconocimiento hace evidente una forma de pensamiento, una lnea de accin y una concepcin de desarrollo: sin agua potable es imposible hacer realidad cualquier otro derecho. En este sentido, Las Metas del Milenio reconocen el papel fundamental del recurso hdrico para el desarrollo de los seres humanos y el mantenimiento de un ambiente sano y adecuado para la vida. Es innegable el vnculo que existe entre la salud humana y la salud ambiental. Reconocer formalmente el Derecho Humano de Acceso al Agua es una ganancia per se, al darle contenido y efectos al derecho, y puede representar una importante herramienta para compeler a la comunidad internacional a mejorar sus esfuerzos para satisfacer necesidades bsicas como el tener agua potable de calidad y en la cantidad requerida.
4 http://www.thewaterpage.com/Documents/amcow_declaration.pdf Pargrafo 4: An adecuate amount of fresf water is the most important prerequisite for sustaining human life, for maintaining ecosistems that support all life, and for achieving sustainable development. 5 Scanlon, J y Cassar, Angela. Water as Human Right?. Pg. 13

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Recorrido por la normativa internacional Es posible mediante una interpretacin reconocer este Derecho desde las primeras convenciones internacionales; sin embargo, en los ltimos aos, este reconocimiento ha dado un paso hacia la inclusin de forma explcita de este derecho en los cuerpos normativos internacionales: declaraciones, tratados, convenciones y comentarios de organismos como la Organizacin de Naciones Unidas. Tericamente se ha ubicado el inicio de las manifestaciones sobre la temtica del recurso hdrico en el mbito internacional aproximadamente en los aos setentas, de manera que a partir de all es que retomaremos un breve recorrido acerca de los vaivenes del tema del agua en el mbito internacional. En los setentas, la primera fuente de derecho internacional que hace referencia al tema de los recursos hdricos fue en el ao 1971, cuando se firm la Convencin sobre los Humedales (RAMSAR). A pesar de que esta Convencin se refiere a un ecosistema en particular, a saber, los humedales, en la misma se asientan principios novedosos de gran importancia. Por ejemplo, se parte del principio de que los humedales constituyen un recurso de gran valor econmico, cultural, cientfico y recreativo, cuya prdida sera irreparable. 6 A raz de la Convencin de Ramsar los pases miembros se renen cada tres aos para analizar los avances logrados, en encuentros denominados Conferencia de las Partes Contratantes.7

6 Argentina, Ministerio de Salud y Ambiente. Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable. Convencin Relativa a los Humedales de Importancia Internacional especialmente como Hbitat de Aves Acuticas http://www. medioambiente.gov.ar/acuerdos/convenciones/Ramsar/ ramsarconven.htm [Consulta: 4 de abril de 2005] 7 Prodiversitas. Qu es el Convenio Ramsar? http://www. prodiversitas.
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bioetica.org/des23.htm [Consulta: 25 de abril de 2005]

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Un ao despus toma lugar la Conferencia sobre el Medio Ambiente Humano, celebrada en Estocolmo. En virtud de la pauta que viene a marcar la Declaracin que de ella se deriv, se ha considerado que constituye el inicio de la conciencia ambiental en la comunidad internacional, toda vez que principia la preocupacin global sobre el medio ambiente, visualizando a la persona como medio y artfice de su entorno. Esta Declaracin se encuentra constituida por 26 principios que pretenden trazar el camino para alcanzar un derecho pronto, cumplido y efectivo a un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado. En la misma se menciona el tema del agua en el principio nmero dos al establecer que los recursos naturales, entre los cuales se identifica al agua, deben salvaguardarse en beneficio de generaciones presentes y futuras.8 Por otro lado, en el principio nmero 3 de esta Declaracin se establece un principio con respecto a la proteccin del ciclo biolgico: Debe mantenerse y, siempre que sea posible, restaurarse o mejorarse la capacidad de la Tierra para producir recursos vitales renovables. En el ao 1977, en la Conferencia del Agua de Mar del Plata se tratan problemas emergentes con respecto a los recursos hdricos. Se establece un Plan Accin en el cual se hace referencia al uso eficiente del mismo, al medio ambiente, la salud, el control de la contaminacin y la cooperacin regional e internacional en los temas anteriores. Asimismo, contiene una resolucin sobre el abastecimiento de agua, el uso en la agricultura, la in8 Declaracin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano. Principio Dos:Los recursos naturales de la Tierra, incluidos el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna, y especialmente muestras representativas de los ecosistemas naturales, deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa planificacin u ordenacin, segn convenga. http://www.medioambiente.cu/declaracion_estocolmo_1972.htm
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vestigacin y desarrollo y las polticas de agua en los territorios ocupados. Adems se declara la dcada de 1981 a 1990 como la Dcada Internacional de Abastecimiento de Agua potable para beber y para saneamiento. Tal declaracin contena la intencin primordial de inspirar y guiar la conducta y polticas internas de los Gobiernos, estableciendo que los Gobiernos deberan asumir un compromiso para mejorar de manera sustancial el abastecimiento de agua potable y las medidas de saneamiento. Particularmente, la Resolucin II del mismo, denominada Abastecimiento Comn de Agua, goza de gran importancia ya que en la misma se establece que todas las personas, sin hacer diferencias con respecto a su etapa de desarrollo y condiciones econmicas y sociales, tiene derecho a tener acceso a agua potable en la cantidad y cualidad que resulte equivalente con respecto a sus necesidad bsicas. Esta resolucin a su vez fue retomada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en la resolucin 35/18 de 1980. En el mbito internacional se ha considerado que los planteamientos plasmados en estas Conferencias han sentado los pilares de la discusin sobre la perspectiva del acceso al agua como un derecho humano. Tomando como base lo anterior, la Comisin de Derechos sociales, econmicos y culturales de la Organizacin de las Naciones Unidas, emite el Comentario General nmero 15, el cual deja sentado de manera clara que en efecto, el acceso al agua potable es un derecho humano bsico. Adems, la Comisin establece tres factores aplicables a todas las circunstancias en cuanto al agua: 1. Disponibilidad: El abastecimiento de agua para las personas para uso personal y domstico deber ser continuo y suficiente.

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2.

Cualidad: El agua para uso personal y domstico debe ser segura para la salud humana. Accesibilidad: La factibilidad de acceso al agua debe analizarse desde tres perspectivas: Fsica: que se encuentre al alcance de las personas. Econmica: el acceso al servicio debe ser econmicamente viable. No discriminacin: el acceso al agua y a los servicios hdricos debe estar al alcance de todas las personas sin discriminacin alguna, ni legal ni en la prctica. Acceso a la informacin: las personas tienen el derecho de buscar, recibir y difundir informacin relativa al tema del agua.

3.

a. b. c.

d.

Finalmente, en el mencionado Comentario General N 15 se justifica el derecho al acceso al agua como un derecho humano por medio de tres elementos de comprobacin: a. Derivacin e inferencia: Se entiende que el derecho al acceso al agua se encuentra implcito en los artculos 119 y 1210 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. En el primero de los casos por formar parte de los requerimientos para alcanzar un nivel de vida

9 Artculo 11, pargrafo 1: Los Estados Partes en el presente Pacto reconocen el derecho de toda persona a un nivel de vida adecuado para s y su familia, incluso alimentacin, vestido y vivienda adecuados, y a una mejora continua de las condiciones de existencia. Los Estados Partes tomarn medidas apropiadas para asegurar la efectividad de este derecho, reconociendo a este efecto la importancia esencial de la cooperacin internacional fundada en el libre consentimiento. Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. 10 Artculo 12, pargrafo 1: Los Estados Partes en el presente Pacto reconocen el derecho de toda persona al disfrute del ms alto nivel posible de salud fsica y mental. Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. http://www.unhchr.ch/spanish/html/menu3/b/a_cescr_sp.htm
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http://www.unhchr.ch/spanish/html/menu3/b/a_cescr_sp.htm

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adecuado, toda vez que se considera que el elenco de derechos mencionados corresponde a una lista numerus apertus en la que se mencionan aspectos necesarios a manera de ejemplo. Con respecto al segundo en virtud de su estricta vinculacin con el derecho al disfrute de la salud. b. Centralidad y Necesidad: Se reconoce el papel central que juega el derecho al acceso al agua con respecto a los dems derechos contenidos en el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Particularmente con respecto al derecho a la salud11 , al adecuado nivel de vida12 y al disfrute de los medios de subsistencia13. Asimismo el derecho al acceso al agua guarda una estrecha relacin con el derecho a la vida, la libertad y la dignidad humana14.

En el mismo sentido lleva razn Salman M.A y Sibhan Mc Inerney-Lankford quienes en consideracin al Comentario General N 15 afirman que: sin agua muchos de los derechos contenidos en el ncleo de los instrumentos internacionales de derechos humanos quedaran sin sentido y desprovistos de cualquier efecto prctico.15

11 Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Artculo 12, pargrafo 1. 12 Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Artculo 11, pargrafo 1 13 Artculo 2, pargrafo 2: Para el logro de sus fines, todos los pueblos pueden disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales, sin Perjuicio de las obligaciones que derivan de la cooperacin econmica internacional basada en el principio de beneficio recproco, as como del derecho internacional. En ningn caso podr privarse a un pueblo de sus propios medios de subsistencia. Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. http://www.unhchr.ch/spanish/html/menu3/b/a_cescr_sp.htm 14 Artculo 2: Todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona. Declaracin Universal de Derechos Humanos. http://www.unhchr.ch/udhr/lang/spn.htm 15 Salman M.A., Salman et al. Human Right to Water. World Bank. Pg. 59. Traduccin libre del texto.
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c.

Reconocimiento Previo: Se reconoce y valora la existencia previa de una serie de instrumentos internacionales en los cuales se reconoce de manera explcita el derecho al acceso a agua potable, como por ejemplo La Declaracin de todas las formas de discriminacin contra la Mujer, La Convencin de los Derechos del Nio, La Convencin de Gnova sobre el debido trato a los prisioneros de guerra, La Convencin de Gnova sobre el trato a las personas civiles en tiempo de guerra, los Protocolos de Thereto, La Declaracin de Dubln, La Ley sobre el uso de aguas internacionales no navegables, La Declaracin de Mar del Plata, El Plan de Accin de la Agenda XXI, y el Plan de Accin de Johannesburgo.

Es importante resaltar que el punto central del Comentario Nmero 15 radica en el pargrafo 2 que establece lo siguiente: El derecho humano al agua constituye el derecho de todas las personas a suficiente, aceptable, fsicamente accesible y econmicamente viable agua para uso personal y domstico. Una adecuada cantidad de agua potable es necesaria para prevenir la muerte por deshidratacin, reducir los riesgos de enfermedades relacionadas con el agua y proveer para el consumo, cocinar, y requerimientos personales y domsticos. 16 Con base en las Obligaciones que imponen el reconocimiento de un Derecho Humano, que se mencionaron lneas atrs, es posible concluir, que reconocer en Instrumentos Internacionales y Nacionales el Acceso al Agua como un Derecho Humano, implica que los Estados deben: Abstenerse de realizar cualquier actividad que impida o limite el acceso equitativo al agua potable.

16 M.A. Salman S. y McInerney Lanckford, S. (2004) The Human Right to Water. Washington DC, USA: The World Bank. <Traduccin libre del texto> Pg. 54.
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Llevar a cabo todas las acciones que permitan disminuir y controlar la contaminacin de los cuerpos de agua. Abstenerse de limitar el acceso al agua a cualquier persona. Contar con una normativa interna que permita la adecuada gestin, distribucin y proteccin del recurso, aplicar estrategias nacionales de largo plazo para asegurar el acceso al agua potable para todas las generaciones.

Un caso importante para destacar es el de Sudfrica. Despus de incluir el derecho humano de acceso al agua en la constitucin post-apartheid, el Parlamento aprob la Ley de Servicios de Agua, que toma medidas para el derecho al acceso al suministro bsico de agua y el derecho a un saneamiento bsico necesario para asegurar agua suficiente. Adems, la ley obliga a toda institucin competente en la materia, a tomar medidas razonables para materializar progresivamente el derecho humano de acceso al agua, protege contra interrupciones del servicio que se consideren injustas y exige, entre otras cosas, que las tarifas tengan en cuenta el derecho al agua. Ms recientemente, pases como Blgica y Bolivia, han incluido en su legislacin el reconocimiento del derecho humano de acceso al agua. En abril de 2006 se inici un proceso en las Naciones Unidas con el fin de aprobar una resolucin creando un relator especial sobre el derecho al agua. Luego de un estudio a profundidad, la Alta Comisionada reconoci que haba un debate abierto acerca de si el agua y el saneamiento eran o no derechos humanos, exponiendo sus propias conclusiones: estima que ha llegado el momento de considerar el acceso al agua potable y al saneamiento como un derecho humano, definido como el derecho a un acceso, en igualdad de condiciones y sin discriminacin, a una cantidad suficiente de agua potable para uso potable y domstico: bebida, saneamiento personal, colada, preparacin de alimentos y la higiene personal y domstica-,
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para mantener la vida y la salud. El Estado debe dar prioridad a estos usos personales y domsticos sobre otros usos y adoptar las medidas para garantizar que esta cantidad suficiente sea de buena calidad, asequible para todos y pueda recogerse a una distancia razonable del hogar de la persona 17 El estudio se transmiti al Consejo de Derechos Humanos, que en marzo de 2008 acord designar un experto independiente sobre la cuestin de las obligaciones de derechos humanos relacionados con el agua potable y saneamiento, con las siguientes tareas fundamentales: a. Entablar un dilogo con gobiernos y otros actores para identificar, promover y comentar las prcticas idneas relacionadas con el acceso al agua potable y al saneamiento y, a este respecto, preparar un compendio con las mejores prcticas. Progresar en la labor realizando un estudio para establecer con ms precisin el contenido de las obligaciones de derechos humanos, incluidas las obligaciones de no discriminacin, en relacin con el acceso al agua y al saneamiento. Formular recomendaciones que puedan contribuir a la realizacin de los objetivos de desarrollo del Milenio, en particular el objetivo 7.18 Aplicar una perspectiva de gnero, entre otras cosas determinando los elementos de vulnerabilidad especficos del gnero.

b.

c.

d.

17 Informe del Alto Comisionado de Derechos Humanos de las Naciones Unidas sobre el alcance y el contenido de las obligaciones pertinentes en materia de derechos humanos relacionados con el acceso equitativo al agua potable y al saneamiento bajo los instrumentos internacionales de derechos humanos, A/ HRC/6/3, 16 de agosto de 2007, pg. 66 18 El objetivo 7 tiene que ver con: Meta 10: Reducir a la mitad, para el ao 2015, el porcentaje de personas que carezcan de acceso sostenible a agua potable. Proporcin de la poblacin con acceso sostenible a mejores fuentes de abastecimiento de agua potable (OMS/UNICEF) y proporcin de la poblacin con acceso sostenible a mejores servicios de saneamiento (OMS/UNICEF)

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En marzo de 2009, la Experta Catarina de Alburquerque visit Costa Rica como parte de su primera gira en su misin, en octubre de ese mismo ao se presentar el resultado del informe de observacin realizado. El Derecho Humano de Acceso al Agua en Costa Rica En Costa Rica, todos los cuerpos de agua, tanto superficiales como subterrneos y los cauces de los ros se consideran bienes demaniales. Esta naturaleza pblica del agua se infiere de los artculos 6 y 121 inc. 14 de la Constitucin Poltica y de los artculos 2, 4 y 17 de la Ley de Aguas, 8 del Cdigo de Minera y 50 de la Ley Orgnica del Ambiente. Por su parte, el Artculo 51 de la Ley Orgnica del Ambiente, apunta los siguientes criterios en cuanto al recurso hdrico: Artculo 51. Criterios. Para la conservacin y el uso sostenible del agua, deben aplicarse entre otros, los siguientes criterios: a) Proteger, conservar, y en lo posible, recuperar los ecosistemas acuticos y los elementos que intervienen en el ciclo hidrolgico. Proteger los ecosistemas que permitan regular el rgimen hdrico. Mantener el equilibrio del sistema agua, protegiendo cada uno de los componentes de las cuencas hidrogrficas

b) c)

Ninguno de los cuerpos normativos antes mencionados hacen una indicacin explcita del Acceso al Agua como un Derecho Humano, a pesar de esto, como se analizar ms adelante, cmo la Sala Constitucional ha realizado interpretaciones en las que considera que este derecho se deriva de los reconocidos Derechos a la Salud, al Ambiente Sano y a la vivienda digna.
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Por ahora, se encuentra en la corriente legislativa un proyecto de Ley del Recurso Hdrico (Expediente 14585), que intenta eliminar la confusin y dispersin normativa existente en materia del agua, y que como un avance importante establece dentro de sus principios que el acceso al agua es un Derecho Humano. Esta afirmacin se encuentra al comienzo de su articulado, pero an es difcil observarlo operativizado en el contenido del proyecto. El Proyecto an puede ser modificado y mejorado, no obstante es vlido afirmar que el simple reconocimiento de este Derecho es un importante avance en nuestra normativa, aunque no ser suficiente si no es posible contar con mecanismos que lo lleven a la prctica. Los conflictos en Costa Rica ya se empiezan a sentir, como muestra vale mencionar que en el ao 2000 las comunidades costeras de Santa Cruz inician sus enfrentamientos contra un mega proyecto turstico que pretenda obtener una concesin de 180 litros por segundo para abastecer sus condominios e irrigar sus canchas de golf. El agua se extraera del acufero Nimboyores, principal reservorio de agua de 15 comunidades rurales de la zona. Las comunidades salieron a las calles a defender su derecho de acceso al agua para ellos y las futuras generaciones. Las obras de construccin se detuvieron, pero la lista de proyectos Hoteleros sigue creciendo en la zona. Qu instrumentos jurdicos tienen las comunidades para defender su derecho de asegurarse un futuro hdrico estable. Una radiografa a la implementacin nacional En Costa Rica se han dado algunas resoluciones importantes en esta materia, en las que la Sala Constitucional ha derivado este Derecho de una interpretacin del derecho a la vida, la salud, la vivienda y el medio ambiente sano. As en el Voto 00-02755 de las a las diez horas con cuarenta y ocho minutos del veinticuatro de marzo del dos mil, la Sala resolvi lo siguiente:
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Es claro que como derivado al derecho a la Salud (artculo 21 de la Constitucin Poltica), el servicio de agua potable debe de estar al alcance de toda persona. Sin embargo, los requisitos legales y reglamentarios que debe de reunir el posible usuario no pueden soslayarse si, como en el caso bajo examen, son razonables y lgicos. La suspensin del servicio de agua en la casa de habitacin de los recurrentes -como consta en autos- se deriva del incumplimiento al compromiso adquirido con la Institucin, en virtud de la falta de pago oportuno de las cuotas por la prestacin de ese servicio y no de una actuacin arbitraria de la administracin accionada. La Sala considera que el Instituto recurrido ha actuado conforme al ordenamiento jurdico pues brind la oportunidad al recurrente de honrar la deuda, le previno que en caso de incumplimiento de pago se le suspendera el servicio. Debido a la mora en la cuenta del servicio, la autoridad recurrida lo suspendi, de conformidad a lo dicho por el Instituto accionado en el informe rendido bajo juramento, a los accionantes se les instal la fuente de agua potable a una distancia de cien metros de su casa de habitacin, por lo que dicho acto no constituye un atentado contra su salud e higiene, elementos integrantes del derecho constitucionalmente protegido a la vida. En consecuencia, la autoridad recurrida de previo a la suspensin del servicio de agua potable al afectado, instal cerca una fuente de agua potable, no slo porque as lo dispone el artculo 8 de la Ley N 1634 del catorce de setiembre de mil novecientos cincuenta y tres -actualmente derogado- sino porque dicho servicio es un derecho fundamental derivado del derecho a la vida y a la salud, de modo que, an cuando aquella disposicin haya sido derogada, la obligacin de instalar una toma o fuente de agua potable cerca de la vivienda de la persona a quien se le suspende el servicio, persiste para la Administracin y sujetos de derecho privado que administran acueductos, quienes, en su caso, podrn ejercer las acciones legales pertinentes a fin de cobrarse los montos adeudados. As las cosas, como a los recurrentes se les suspendi el servicio de agua potable, por no pagar el monto adeudado pese a al plazo concedido al efecto y con la debida instalacin de la
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fuente de agua potable en las inmediaciones de su vivienda, no se ha producido la violacin a sus derechos fundamentales a la salud y a la vida y, por ende, dicha suspensin no deviene en arbitraria ni ilegtima. (El subrayado no es del original) En este caso, la Sala Constitucional considera que si bien se suspendi del servicio de agua a una persona, no se lesion su Derecho por colocar una toma de agua accesible fsicamente y gratuita para el deudor del servicio. Es destacable que la Sala hace referencia al derecho a tener un servicio de agua potable, derivado del derecho a la vida y a la salud. Voto 2002-10776 de las 14.41 horas del 14 de noviembre del 2002: El derecho al abastecimiento de agua potable, como servicio pblico estrechamente vinculado al derecho a la salud y al de propiedad, entre otros, no puede ser negado, como en el presente caso, por la inercia de la Administracin, o, en este caso, del Comit al cual aquella ha delegado la administracin del Acueducto, incluso, aunque se trate de una paja para fumigar el caf y darle uso espordico para habitacin. Es evidente que el Comit no est cumpliendo sus cometidos ya que, segn lo afirma el recurrido para negar la discriminacin alegada por el amparado, desde hace tres aos no se otorgan pajas de agua. Por lo anterior, el Comit deber sealar al recurrente cules requisitos ha omitido cumplir en su solicitud y una vez que los cumpla, le otorgue la paja de agua (El subrayado no es del original) Es curioso destacar que la Sala Constitucional considera que el derecho a tener un servicio de agua potable va ms all de la finalidad de consumo humano directo, pudiendo defenderse en caso de que se infrinja el derecho a procurarse la alimentacin, como en este caso, al no poder realizar una actividad productiva. El Voto 4654-2003 de las quince horas con cuarenta y cuatro minutos del veintisiete de mayo de dos mil tres, es quizs el ms
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elaborado criterio de nuestra Sala Constitucional en materia de este Derecho, en el caso de marras, la Sala reconoce expresamente el derecho como fundamental y hace una amplia sealizacin de los Instrumentos Internacionales que utiliza para la realizar esta afirmacin. La Sala reconoce, como parte del Derecho de la Constitucin, un derecho fundamental al agua potable, derivado de los derechos fundamentales a la salud, la vida, al medio ambiente sano, a la alimentacin y la vivienda digna, entre otros, tal como ha sido reconocido tambin en instrumentos internacionales sobre Derechos Humanos aplicables en Costa Rica: as, figura explcitamente en la Convencin sobre la Eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer (art. 14) y la Convencin sobre los Derechos del Nio (art. 24); adems, se enuncia en la Conferencia Internacional sobre Poblacin y el Desarrollo de El Cairo (principio 2), y se declara en otros numerosos del Derecho Internacional Humanitario. En nuestro Sistema Interamericano de Derechos Humanos, el pas se encuentra particularmente obligado en esta materia por lo dispuesto en el artculo 11.1 del Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en Materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (Protocolo de San Salvador de 1988), el cual dispone que: Artculo 11. Derecho a un medio ambiente sano 1. Toda persona tiene derecho a vivir en un medio ambiente sano y a contar con servicios pblicos bsicos. Adems, recientemente, el Comit de Derechos Econmicos, Culturales y Sociales de la ONU reiter que disponer de agua es un derecho humano que, adems de ser imprescindible para llevar una vida saludable, es un requisito para la realizacin de todos los dems derechos humanos. VI.- Del anterior marco normativo se deriva una serie de derechos fundamentales ligados a la obligacin del Estado de brindar los servicios pblicos bsicos, que implican, por una parte, que no puede privarse ilegtimamente de ellos a las personas, pero que, como en el caso
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del agua potable, no puede sostenerse la titularidad de un derecho exigible por cualquier individuo para que el Estado le suministre el servicio pblico de agua potable, en forma inmediata y dondequiera que sea, sino que, en la forma prevista en el mismo Protocolo de San Salvador, esta clase de derechos obligan a los Estados a adoptar medidas, conforme lo dispone el artculo primero del mismo Protocolo: Los Estados Partes en el presente Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos se comprometen a adoptar las medidas necesarias tanto de orden interno como mediante la cooperacin entre los Estados, especialmente econmica y tcnica, hasta el mximo de los recursos disponibles y tomando en cuenta su grado de desarrollo, a fin de lograr progresivamente, y de conformidad con la legislacin interna, la plena efectividad de los derechos que se reconocen en el presente Protocolo. De esto tampoco puede interpretarse que ese derecho fundamental a los servicios pblicos no tenga exigibilidad concreta; por el contrario, cuando razonablemente el Estado deba brindarlos, los titulares del derecho pueden exigirlo y no pueden las administraciones pblicas o, en su caso, los particulares que los presten en su lugar, escudarse en presuntas carencias de recursos, que ha sido la secular excusa pblica para justificar el incumplimiento de sus cometidos. (La negrita no es del original) Comentario final Existe una conciencia creciente por reconocer en textos normativos el Derecho Humano de Acceso al Agua; sin embargo, se vuelve un tema que se mira con temor por parte de los pases, debido a dos temas principalmente: el agua es un recurso estratgico no slo para la vida sino tambin para el desarrollo econmico de una zona, razn por la cual, los Estados no desean perder la soberana total sobre este recurso que puede ser la fuente de muchas riquezas para su pas o sus bolsillos-; y en segundo lugar, porque tomar las medidas necesarias para asegurar el acceso al agua potable para todas las personas (desde la
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planificacin, hasta la gestin y el monitoreo) resulta sumamente costoso en trminos econmicos y poco prioritario, sobre todo en pases en va de desarrollo. Existe una relacin clara entre la salud, la vida y el agua, y es aqu donde se presenta el interesante vnculo entre el Derecho Internacional de los Derechos Humanos y el Derecho Internacional de la Proteccin del Ambiente, concluir que un recurso como el agua es el sostn de la vida, puede ser elemento catalizador de polticas y programas a nivel internacional que busquen su tutela y conservacin. Hasta el momento, las nicas ocasiones en que se ha dado un paso atrevido en el reconocimiento explcito de este derecho en el mbito internacional, tiene que ver con Declaraciones no vinculantes, sin embargo, es el momento de aceptar que este derecho light no es suficiente para acabar o reducir la crisis hdrica que estamos sufriendo. La ganancia que se obtiene de reconocer este derecho como un Derecho Humano tiene que ver con la posibilidad de exigir su cumplimiento por parte de individuos o de Organizaciones no Gubernamentales, inclusive a nivel internacional. Por esto, es necesario asegurar esta herramienta para la sociedad civil en la bsqueda de una vida ms solidaria y justa. Al reconocer este Derecho en instrumentos legales, las obligaciones seran claramente conocidas, pero tambin las violaciones seran evidentes para todos. El reconocimiento de este Derecho Humano trae dos grandes consecuencias: se refuerza el contenido y alcances de lo que conocemos como derechos humanos, avanzando en su proteccin; y al mismo tiempo tenemos ante nosotros una importante oportunidad de replantearnos los fundamentos y principios del derecho ambiental: hacia la vida, hacia el ecosistema y hacia la solidaridad intergeneracional.
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En la Carta de Zaragoza, principal legado de la Expo Zaragoza 2008, se lee entre los considerandos que el acceso al agua potable y al saneamiento es un derecho humano que debe ser garantizado por los poderes pblicos. Por su parte, en el Pacto de Estambul sobre el Agua para las Autoridades Locales y Regionales, alcanzado en el Foro Mundial del Agua celebrado en marzo de 2009, se afirma que: El acceso al agua de calidad y al saneamiento es un derecho bsico para todos los seres humanos. El agua desempea un papel esencial para la vida, para la preservacin de la salud pblica y para la lucha contra la pobreza, al cual se le agrega un pie de pgina que dice: Apoyamos la iniciativa por el derecho al agua de la Comisin de la ONU sobre los derechos humanos. Para terminar, el reconocimiento de este derecho trae consigo una evidente posicin acerca del desarrollo que se quiere alcanzar, de los patrones de consumo y de las prioridades que se le otorgue al aprovechamiento del recurso. El Derecho Humano de Acceso al Agua y Saneamiento reconoce el Derecho a la Vida, a un ambiente equilibrado, a la integridad ecolgica y la equidad social. El reconocerlo en el papel es un paso importante pero insuficiente ante la realidad actual, el sistema econmico vigente y la advertencia del cambio climtico. Referencias bibliogrficas Libros: -- Acadmie de lEau. El Derecho al agua, un derecho para todos los ciudadanos. Pars, Francia. 2006. -- Cassar, Angela y otros. Water as a Human Right?. UICN. Environmental Policy and Law Paper #51. United Kingdom. 2004. -- Centro de Derechos Humanos y Ambiente. Derechos Humanos y Ambiente en la Repblica Argentina. Propuesta para una Agenda Nacional. Crdoba, Argentina. 2005. -- Ercilio, Francisco y otros. Desafos del Derecho Humano
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al Agua en Per. Plataforma Interamericana de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo, captulo Per. Segunda Edicin, 2005. Food and agricultura organization of the United Nations. Land and Water, the rights interface Roma, 2004. Gorsboth, Maike. Cmo identificar y tratar las violaciones del derecho humano al agua? Publicado por Pan para el Mundo. Alemania. 2005 Langford, Malcom y otros. Source N8: Legal resources for the right to water: international and national standards. Centre on Housing Rights And Evictions. Suiza. 2004 Mamani, Abel. Una Visin Humana del Agua en Bolivia. Ministerio del Agua de Bolivia. 2006. Mclnerney- Lankford, Siobhn y otros. The Human Right to Water. Legal and Policy Dimension. The World Bank. Washington, DC. 2004 World Water Council. The right to water: from concept to implementation. Francia. 2006.

Documentos en lnea: -- http://www.thewaterpage.com/Documents/amcow_declaration.pdf -- http://www.unhchr.ch/spanish/html/menu3/b/a_cescr_ sp.htm -- http://www.ecoportal.net/content/view/full/49147# -- http://www.fan.net -- www.cedha.org.ar/es/iniciativas/derecho_al_agua/ -- www.wateryear2003.org/es/ev.php@URL_ -- www.consorcio.org/CIES/html/diag17.asp -- w e b . a m n e s t y . o r g / l i b r a r y / i n d e x / eslIOR100022003?open&of=esl-398 -- www.cemda.org.mx/artman/publish/El_Derecho_Humano_al_Agua_en_Mexico. -- www.emmaus-international.org/es/index.php?%20 option=com_content&task=view&id=62
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Normativa -------Ley de Aguas. Proyecto de Ley de Aguas. Expediente Legislativo 14585 Cdigo de Minera Ley Orgnica del Ambiente Ley de Biodiversidad Ley General de la Administracin Pblica Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. Declaracin de Ro Sobre el Medio Ambiente y Desarrollo. Junio. 1992. http://www.un.org/esa/sustdev/ documents/agenda21/spanish/riodeclaration.htm Conferencia Ministerial Sobre Agua, Abuja. Abril, 2002. http://www.thewaterpage.com/Documents/amcow_declaration.pdf Declaracin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano. http://www.medioambiente.cu/declaracion estocolmo_1972.htm Declaracin de Managua Declaracin de Dubln Declaracin de Pars. http://www.oieau.fr/ciedd/esp/frames/final/declarfin.htm Declaracin Universal de Derechos Humanos. http://www. unhchr.ch/udhr/lang/spn.htm Pacto Internacional de Derechos Econmicos Sociales y Culturales. http://www.unhchr.ch/spanish/html/menu3/b/ acescrsp.htm

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Jurisprudencia Constitucional -- Voto 00-02755 de las a las diez horas con cuarenta y ocho minutos del veinticuatro de marzo del dos mil. -- Voto 2002-10776 de las 14.41 horas del 14 de noviembre del 2002 -- Voto 4654-2003 de las quince horas con cuarenta y cuatro minutos del veintisiete de mayo de dos mil tres.
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Conclusiones

La nebulosa del DHAA en Costa Rica

Andrea Ballestero Salaverry

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Casi cerrando el ao 2009, Costa Rica an no ha podido aprobar una nueva ley de recursos hdricos, los conflictos alrededor de la proteccin y distribucin democrtica del recurso se han exacerbado, y la sociedad civil ha colectado ms de 150 mil firmas y presentado un proyecto de ley ante la Asamblea Legislativa mediante el mecanismo de iniciativa popular. Este panorama refleja la inconsistencia existente entre los sistemas de gobernanza y las necesidades e intereses de la poblacin costarricense comprometida con la sostenibilidad social y ambiental del recurso hdrico. En esta coyuntura, Costa Rica necesita entablar una discusin sobre el derecho humano de acceso al agua (DHAA) y un reconocimiento explcito a nivel jurdico que produzca cambios sustanciales en la administracin, manejo, regulacin y distribucin del agua. El DHAA ha surgido a nivel nacional e internacional como un instrumento con el potencial para desencadenar procesos sociales y legislativos que contribuyan a transformar los principios de gobernanza, y en consecuencia las acciones especficas que de ellos se derivan. Sin embargo, este potencial parece seguir latente y no haber encontrado an una institucionalidad receptiva. Por una parte, en la Asamblea Legislativa, se retrasa la votacin de una reforma constitucional para declarar el agua un bien de dominio pblico. Los argumentos utilizados para retrasar dicha votacin van desde convicciones ideolgicas sobre el papel del Estado hasta preguntas como entonces quien ser dueo del cubito de hielo en este vaso de agua? Desacreditando as una discusin que merece mucha mas seriedad y profundidad. A nivel del Poder Ejecutivo se ha paralizado el proceso de consulta y anlisis de un nuevo proyecto de Ley que viene siendo trabajado desde hace ms de cinco aos. A nivel de la jurisdiccin constitucional se ha reconocido el derecho humano de acceso al agua, pero su alcance contina siendo limitado en cuanto slo ante reclamos especficos de los ciudadanos parecen tener efecto dichas resoluciones.
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Para la Sala Constitucional el reconocimiento de este derecho ha estado intrnsicamente vinculado a los derechos a la salud, a la vida, al medio ambiente sano, a la alimentacin y a la vivienda digna. Sin embargo, an queda pendiente un anlisis y pronunciamiento poltico y jurdico de cmo este derecho se vincula con el derecho al trabajo, al desarrollo, a la propiedad, y al comercio entre otros. Es esta discusin la que genera ms polaridad y por ello, que ms debates al respecto son necesarios para poder deslindar las formas especficas en las que estos derechos estn entrelazados en la vida diaria de los y las costarricenses. Una manera de enfocar este anlisis sobre como diferentes derechos se enlazan es a travs del ampliamente citado Comentario 15 del 2002 del Comit sobre Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas. En el se hace una interpretacin oficial sobre el DHAA la cual indica que el mismo debe garantizar acceso: - suficiente: el acceso al agua debe asegurar un mnimo absoluto de 20 litros/da/persona siendo lo deseable entre 40 y 50 litros; seguro y aceptable: el agua debe respetar los estndares de calidad establecidos internacionalmente para el uso domstico tanto para beber como otras necesidades diarias. Adems de sus componentes qumicos, la misma debe tener un olor, color y sabor adecuados; fsicamente accesible: su fuente para consumo debe encontrarse en un lugar seguro y de fcil acceso sea dentro o cerca del lugar de residencia; costo razonable: el costo de adquirir el lquido no debe de ninguna manera disminuir la capacidad de los hogares de adquirir otros bienes fundamentales como el alimento.

An cuando la Sala Constitucional en Costa Rica ha incorporado la mayora de estos principios en sus pronunciamientos, la implementacin plena del DHAA en Costa Rica an enfrenta gran148

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des dificultades. Las mismas se vinculan a problemas de gobernanza, polticas pblicas inconsistentes, dificultades tcnicas, limitaciones econmicas, la colonizacin de las instituciones pblicas por una nocin nica de desarrollo, las debilidades para que el Estado trabaje de manera efectiva con las comunidades que hoy en da manejan el recurso hdrico y la confusin jurdica y conceptual alrededor del DHAA entre otros. Preguntas alrededor del DHAA La implementacin del DHAA requiere que la institucionalidad costarricense asuma el compromiso de llevar adelante un sistema sostenible, y solidario de manejo para asegurar el acceso en calidad y cantidad adecuada segn los estndares de la Organizacin Mundial de la Salud. Al mismo tiempo, requiere medidas de gestin que consideren la salud de los ecosistemas y sus capacidades de sostener procesos ecolgicos fundamentales. Los ensayos en esta publicacin han sido presentados como ilustraciones de la variedad de formas en las que el DHAA puede ser utilizado como mobilizador social, como objetivo a ser cumplido, y como proceso jurdico. Es claro que los ejemplos aqu citados no cierran el debate o la necesidad de anlisis. Los captulos proponen rutas de trabajo; sin embargo, se mantienen auto-crticos sobre las debilidades que las experiencias narradas demuestran tanto en la organizacin social como en la institucionalidad de la regin. Es continuando con esa posicin auto-crtica que lejos de cerrar este libro con una serie de puntos programticos queremos cerrar este libro con una serie de preguntas. Queremos posicionar estas preguntas como puntos de debate a ser abordados a los diferentes niveles, desde las reuniones en las comunidades hasta las Comisiones de la Asamblea Legislativa o los pasillos de las reuniones internacionales. Es necesario que el derecho est en la legislacin nacional o no? En algunas de las discusiones sobre un posible nuevo proyecto de Ley de Recurso Hdrico se ha mencionado el hecho de que el
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DHAA est reconocido a nivel del ordenamiento jurdico internacional, hace innecesario e incorrecto introducirlo en la legislacin nacional. Esta posicin es en realidad contraria a un consenso implcito a nivel internacional entre las organizaciones que promueven la adopcin del DHAA-desde las ONGs nacionales e internacionales hasta el Consejo Mundial del Agua1. En una reciente publicacin sobre la implementacin del derecho humano al agua, el Consejo Mundial no solo exhorta sino empieza sus recomendaciones finales sealando que dicho derecho debe ser reconocido en la legislacin y las polticas nacionales. (Dubreuil 2006) El reconocimiento a nivel nacional de los derechos humanos contribuye a su integracin dentro del ordenamiento jurdico nacional pero adems de ello fortalece su incorporacin de manera transversal en las polticas pblicas de una nacin. Al reconocer el DHAA en el marco jurdico costarricense este se torna ms cercano y presente en el trabajo de los jueces comunes, de los servidores pblicos, de los actores privados y de las entidades de la sociedad civil. Por lo tanto, quienes sostienen que no es conveniente o necesario incorporar dicho derecho en las normas nacionales hacen un flaco favor a su implementacin plena. Derecho humano y soberana nacional: Otra pregunta que ha nublado las discusiones internacionales y ha impedido la firma de pronunciamientos que reconozcan el DHAA en espacios como el Foro Mundial del Agua es Qu sucede con la soberana de los Estados sobre sus recursos hdricos bajo el regimen de derechos humanos? Una posicin sostiene que el declarar dicho derecho humano transforma el agua en un bien comn. Esta posicin es sostenida a nivel del derecho internacional por pases como Brasil. Los argumentos que se utilizan en este sentido se justifican por la aprensin que genera la sospecha de que recursos de agua dulce como los que se encuentran en el Ro Amazonas y su ecosistema asociado puedan
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Ente que organiza cada tres aos el Foro Mundial del Agua.

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en el futuro ser reclamados por otros Estados. Esta discusin guarda cierta semejanza con las discusiones sostenidas en la negociacin del Convenio de Diversidad Biolgica en los aos 90s donde los conceptos de soberana nacional y patrimonio de la humanidad fueron colocados como polos opuestos por distintos intereses polticos. El punto lgido, con relacin al agua, sigue siendo la regulacin de su acceso y su manejo transfronterizo (Ingram and Blatter 2001). Quin tiene derecho a acceder al agua en situaciones de emergencia? Los temores de escasez de agua en regiones con consumos altos hacen pensar a ciertos grupos polticos que la declaracin del acceso al agua como derecho humano implicara un portillo para que pases con altos consumos de agua invoquen el derecho humano para acceder a las reservas de agua dulce de los pases con consumos per capita bajos. Construccin del derecho: Otro tema que despierta un debate importante es la pregunta de si dicho derecho debe estar reconocido legalmente para ser exigido o ms bien se construye dese la movilizacin social? Los casos ac presentados reflejan como a travs de la movilizacin social dicho derecho ha adquirido una vida y una fuerza que su mero reconocimiento a nivel de norma jurdica quiz no hubiera podido generar. Sin embargo, la pregunta prctica se mantiene cuando los y las ciudadanas activan el sistema judicial para reclamar un derecho. La respuesta a esta pregunta tiene dos dimensiones. La primera es emprica. De que forma han resuelto los tribunales costarricenses? La segunda dimensin es normativa. Cul es la direccin poltica que la sociedad costarricense quiere dar al DHAA? Las respuestas a estas preguntas son parte de la discusin que el pas debe generar y para en la cul este libro pretende ser un elemento desencadenador. Derecho humano al agua o al acceso al agua? Cuando se ha discutido a nivel internacional sobre este derecho humano, algunas personas consideran que el agua es un
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derecho humano y otras que lo que realmente es un derecho humano es el acceso al agua. Si bien la diferencia pudiera parecer semntica o ser pequea, realmente es muy significativa en la prctica. Por ejemplo durante el pasado Foro Mundial del Agua en Turqua, para efectos de incluir este derecho humano dentro de la declaracin ministerial, la delegacin del Per manifest que ellos no podan declarar que el agua era un derecho humano porque de acuerdo con la legislacin peruana el agua era un bien de dominio pblico, pero que si lo que se quera declarar como derecho humano era el acceso, tampoco lo podan suscribir porque solamente el 60% de la poblacin tena acceso al preciado lquido. El futuro del agua ya comenz Catarina de Albuquerque cierra el informe sobre su misin a Costa Rica indicando que en el futuro inmediato nuestro pas debe con la mayor urgencia reformar y actualizar su normativa jurdica sobre el recurso hdrico (2009). La primera observacin de fondo que hace es insistir en que la nueva ley debe reconocer que el acceso suficiente, seguro, aceptable accesible y a un costo razonable es un derecho humano fundamental y un pre-requisito para la realizacin de otros derechos de la carta de derechos humanos. De ah en adelante, el informe indica temas urgentes a nivel institucional, jurdico, poltico, administrativo y de justicia social que el pas debe abordar. E incluso se posiciona ante los conflictos sociales que han estallado recientemente en torno al uso del agua (por ejemplo, el caso de Sardinal).En su informe, la experta insta al Gobierno a adoptar todas las medidas apropiadas para asegurar la participacin eficaz de las comunidades afectadas, en este caso en el acueducto de Sardinal, en la vigilancia de la aplicacin del proyecto con miras a asegurar la gestin y utilizacin sostenibles del acufero.Estos temas no son desconocidos para los sectores involucrados en la reforma del sector hdrico en Costa Rica. Todo lo contrario, son deudas antiguas y en algunos casos, expresiones recientes de esas deudas histri152

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cas que nuestro sistema administrativo y poltico mantiene con los y las ciudadanas y con la salud de los ecosistemas. Este futuro que ya lleg hace tiempo enfatiza la necesidad de que la implementacin plena del derecho humano sea transversal, incluya el agua como un elemento generador de vida (humana y no humana), como un elemento esencial para el ejercicio de la ciudadana, y como un catalizador del desarrollo. Esperamos que aunque el informe no devela verdades desconocidas, si sirva para lograr que los miembros del poder ejecutivo y legislativo avancen seria y decididamente para alcanzar la ruta que ya los movimientos sociales han avanzado en nuestro pas. Es momento para que nuestra institucionalidad se ponga al da frente a una demanda que hace la sociedad y frente al avance que estn logrando los movimientos sociales para posicionar el acceso al agua como un derecho humano en Costa Rica. Referencias: -- de Albuquerque, Catarina 2009 Mission to Costa Rica. Geneva: Human Rights Council. -- Dubreuil, Cline 2006 The Right to Water: From Concept to Implementation. Pp. 52. Marseilles: World Water Council. -- Ingram, Helen, and Joachim Blatter 2001 Reflections on Water: New Approaches to Transboundary Conflicts and Cooperation. Cambridge: MIT Press.

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