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So os direitos universais?

Costas Douzinas

1. A genealogia dos direitos Em uma recente entrevista para o CIF1, Bob Geldof apontou para um aparente paradoxo no cerne dos direitos humanos: os direitos so ocidentais, mas o Ocidente os considera universais. O presidente Obama disse algo semelhante em sua posse. Os Estados Unidos esto se voltando aos valores, ele afirmou e isso vai lhes permitir liderar o mundo novamente. Mas os direitos humanos

CIF Comments is Free, Seo do The Guardian destinada a debates. [Nota do Tradutor]

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podem ser ocidentais e universais ao mesmo tempo? Direitos humanos so uma realidade inevitvel. A Declarao Universal e os Pactos sobre direitos civis e polticos, sociais e econmicos tm sido adotados em todo o mundo. Os direitos humanos so a ideologia aps o fim das ideologias, os nicos valores aps o fim da histria. Mas polmicas em torno do relativismo cultural, as assim chamadas guerras humanitrias e a revogao da nossa Lei de Direitos Humanos (Human Rights Act, no Reino Unido) indicam que este simples fato no suficiente. Como o filsofo catlico Jacques Maritain observou: estamos de acordo sobre os direitos, contanto que no nos perguntem o porqu. Com o 'porqu', a disputa comea. Ao invs de compreender as justificativas subjacentes (e alternativas) para os direitos, um forte coro nos pede para simplesmente agir, participar, salvar o mundo. Ns repetimos, como um mantra, um nmero limitado de tranquilizantes banalidades e meias verdades sobre os direitos, mas no paramos para pensar. Com efeito, muitas vezes somos incapazes de ver porque os outros podem discordar de ns. A ao torna-se um paliativo para a m conscincia. Este ensaio acompanha brevemente a impressionante trajetria dos direitos naturais e depois humanos, traando paralelos entre as antigas tradies e os debates contemporneos. A primeira referncia a direitos humanos aparece em textos legais da dcada de 1920. Mas sua genealogia remonta cosmologia grega e idia de direito natural. Para os gregos, o universo e cada ser animado e inanimado tem uma natureza nica, que determina o seu fim ou propsito. Por
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exemplo, um soldado virtuoso, se ele se esfora para se tornar o mais bravo guerreiro, e uma cidade justa se possibilita que seus cidados cheguem perfeio de acordo com sua finalidade nica. A idia de uma 'natureza' racional foi uma inveno revolucionria da filosofia. Isso permitiu que Scrates e Aristteles, os sofistas e os esticos explorar o que direito de acordo com a natureza usando a razo contra a opinio recebida e a autoridade ancestral. A natureza foi a mais cultural e revolucionria das idias. Porque tudo est interligado em um cosmos harmonioso, uma concepo comum de bem e uma tica compartilhada uniu o mundo grego. Nenhum muro separou a moralidade da legalidade. Na verdade, a mesma palavra (dikaion, jus) significava tanto o legal quanto o moralmente correto ou um estado justo de coisas. Filsofos esticos mudaram a lei natural em uma razo universal, eterna e absoluta que unificava espiritualmente a humanidade. Seu universalismo filosfico foi de grande ajuda para construir Imprio Romano. Para o advogado e poltico Ccero, o universalismo estico tinha passado para o jus gentium, o direito do Imprio Romano, que eterno e imutvel e vincula todas as pessoas e todas as eras. Essa mudana do universalismo filosfico em imperialismo globalizado tem acompanhado infalivelmente o Ocidente desde ento. Com a cristianizao do Imprio Romano, o direito natural clssico esbarrou contra as prioridades teolgicas. Ao contrrio das divindades clssicas, que se assemelhavam aos humanos, o Deus bblico um legislador onipotente. A sofisticada e altamente diferenciada lei romana foi
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gradualmente transformada em um conjunto de mandamentos dados pelas Escrituras. Toms de Aquino fundiu o universo racional clssico com o Deus transcendente do cristianismo. Foi uma fuso crucial, mas precria. A razo divina dita a vontade divina, argumentava Aquino, transformando o conflito entre a razo e a vontade em uma questo de psicologia divina. Deus quem inscreve a lei eterna em uma ordem natural, mas Ele faz isso de uma forma racionalmente inteligvel. Essa lei natural divina, interpretada pela Igreja, era tida como superior lei do estado. Poderes seculares deveriam ou seguir a lei de Deus ou perder sua pretenso de lealdade dos cidados. Era uma arma poderosa nas mos da Igreja. Mas quando a superioridade eclesistica foi alcanada, o direito natural se transformou em uma doutrina que justifica o poder do Estado. O grande atrativo do direito natural era sua flexibilidade e o poder formidvel que dava a seus intrpretes. Os direitos humanos no so diferentes. Embora a fonte do direito natural tenha mudado do cosmos teleolgico para a razo unificadora e, finalmente, para Deus ao longo de dez sculos, a operao da moralidade manteve-se praticamente a mesma. Direito significava a resposta correta para uma questo moral e legal. Ele foi alcanado por meio da observao e contemplao da grande cadeia do ser. At o incio da modernidade, os direitos individuais no existiam; os deveres eram os blocos de construo da moralidade. Os fortes laos sociais das cidades e comunidades criaram um forte senso de dever moral e de virtude. Como Hannah Arendt afirma de forma controversa, os escravos atenienses tinham uma vida melhor
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atravs das obrigaes de seus mestres que as minorias aptridas no incio do sculo 20 ou os refugiados de hoje - que desfrutam de vrios direitos na teoria, mas no tem proteo real. O ponto de Arendt uma til rplica a Jack Straw e os conservadores que argumentam que os deveres devem ser introduzidos na legislao de direitos humanos. Nossa lei legisla sobre obrigaes em matria de crime ou delito. Mas os deveres morais no podem ser facilmente legislados. Deveres surgem naturalmente nas famlias e nas comunidades a partir de fortes ligaes naturais. A lei pode fortalec-los, mas no cri-los. A precria harmonizao de Aquino dos princpios clssicos e cristos comeou a desfazerse no incio do sculo 14. Os assim chamados telogos nominalistas argumentavam que a vontade de Deus tem primazia sobre sua razo. O direito natural foi institudo por Deus no mundo e Ele foi capaz de mud-lo radicalmente. Deus poderia fazer dois vezes dois serem cinco ou o mau tornar-se bom e o bom, mau. O nominalista William de Ockham, de o Nome da Rosa, afirmou que indivduos e no comunidades so os blocos de construo do cosmos, suas relaes so externas e no imanentes. Como a sra. Thatcher (que pode ser chamada de um nominalista contempornea) colocou, no h sociedade, apenas indivduos e famlias. Se a lei imanente e racionalmente abrangente ou imposta de fora a questo crucial nos debates contemporneos entre aqueles que acreditam que os direitos humanos so assegurados universalmente pelos mesmos modos e os relativistas que negam isso. Neste contexto, os
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relativistas parecem os filsofos gregos clssicos, acreditando que um cdigo moral s pode funcionar se ele atende a organizao interna e os valores de uma sociedade particular. Os valores surgem de forma orgnica; a imposio externa seria errada e ineficaz. Em contraste, os universalistas muitas vezes seguem os nominalistas: leis e os valores podem e devem ser impostas de fora. Se h uma verdade em matria de moral, seu possuidor tem o direito (se ele tiver o poder), de imp-la aos outros. Uma vez que as relaes sociais so externas e artificiais, mesmo sociedades relutantes entraro em breve na linha e aceitaro o cdigo universal. Nossas recentes guerras exportadoras de direitos humanos e democracia foram realizadas sob as bandeiras universalistas, mas pertencem tradio nominalista. E, como sabemos, a reconciliao de Aquino entre filosofia e teologia foi um fracasso. No incio da modernidade, a posio nominalista tornou-se dominante e transformou a natureza em um objeto inanimado esvaziado de esprito ou harmonia. O direito natural foi dividido: de um lado estavam as leis imutveis da natureza que descrevem regularidades fsicas; de outro, as leis humanas da igreja ou do estado. Os extremos que tinham unido o cosmos sob uma concepo de bem foram substitudos pelas causas eficientes da natureza desencantada. As consequncias dessas mudanas para o direito e a poltica foram desenhadas por Hobbes, Locke, Paine e Rousseau. Rousseau foi o autor favorito dos revolucionrios franceses, cujo primeiro ato foi aprovar uma Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado. Os Direitos do Homem, de Paine, teve grande
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influncia sobre os revolucionrios americanos. A teoria dos direitos naturais inspira a Declarao da Independncia e o Bill of Rights. Depois das revolues, o que era correto de acordo com a natureza e a justia, foi convertido em direitos naturais: um monte de poderes e liberdades individuais, em geral vida, liberdade e propriedade, que pertencem s pessoas porque pertencem sua natureza. O mtodo dos filsofos foi o de observar as pessoas e, deduzindo as necessidades bsicas e desejos da natureza humana, elaborar uma constituio supostamente acordada em um contrato social fictcio. Os direitos tornaram-se os instrumentos atravs dos quais os modernos, na ausncia do bem, exercem suas concepes antagnicas de uma vida feliz. Fundamentalmente, a inveno do contrato social abriria a possibilidade de resistncia e revolta se as leis do estado estivessem violando os direitos. Seu potencial revolucionrio era demasiado bvio para os revolucionrios vitoriosos. Todavia, logo aps as revolues, os direitos naturais atrofiaram. O sculo 19 foi a poca da engenharia social nos territrios das metrpoles e do colonialismo na periferia. O direito tornou-se um instrumento nas mos dos governos, construtores de imprios e reformadores. Apelos a princpios morais ou direitos individuais eram vistos como obstculos reacionrios ao progresso. Como o utilitarista Jeremy Bentham colocou, falar de direitos naturais absurdo, absurdo em cima de pernas-de-pau. A introduo de explicaes em escala mais ampla a partir da sociologia, economia e psicologia, juntamente com o aumento dos partidos polticos de massas, acelerou o declnio
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dos direitos naturais. A alegao de que a sociedade poltica foi criada por meio de um contrato social era visto como um mito, enquanto a afirmao de que certos direitos so naturais e inalienveis foi explodida por Durkheim, Weber e Marx. A Sociedade para a Preveno da Crueldade contra os Animais foi fundada em 1823, enquanto a Sociedade Nacional para a Preveno da Crueldade contra Crianas somente em 1889. Defensores do sculo 19 dos direitos das mulheres se referiam vrias vezes proteo aos animais como o modelo a ser imitado. Na primeira metade do sculo 20, a teoria dos direitos naturais havia sido descartada como exemplo desatualizada do conservadorismo religioso. Os direitos naturais s foram reabilitadas durante o julgamento de Nuremberg dos criminosos de guerra nazistas, sob a nova forma de direitos humanos. Os juzes aliados foram confrontados com uma defesa legalmente convincente. Os rus alemes haviam seguido as leis nazistas e agiram dentro dos limites da lei do estado a nica lei vlida, de acordo com a ortodoxia corrente. Para lidar com essa questo, o tribunal argumentou de forma criativa que o extermnio sistemtico de judeus e outros violou o direito consuetudinrio e os princpios das naes civilizadas. Ao faz-lo, o tribunal re-descobriu os princpios do direito natural: sua insistncia que uma hierarquia de leis existe e que, independentemente da situao do direito interno, os princpios jurdicos universais prevalecem. A escravido, o extermnio das populaes indgenas e as atrocidades coloniais tinham sido repetidamente cometidos pelo Ocidente. Agora,
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porm, que os europeus haviam tentado exterminar outros europeus, o conceito de crimes contra a humanidade entrou no lxico jurdico. A humanidade foi dividida em vtimas e agressores. Depois de 1945, reconhecemos tardiamente que a humanidade o anjo exterminador de si mesmo. Em resposta, Nuremberg e a Declarao Universal de 1948 iniciaram um enorme processo internacional de definio de padres. Centenas de declaraes, convenes e acordos j foram aprovadas pelas Naes Unidas, organismos regionais e estados. Os direitos humanos diferenciaram-se da primeira gerao de direitos civis e polticos ou negativos, associados ao liberalismo, em direitos de segunda gerao ou seja, direitos econmicos, sociais e culturais ou positivos, associados tradio socialista e, finalmente, na terceira gerao ou direitos de grupos e de soberania nacional, associados s lutas pela descolonizao. Comisses, tribunais e cortes rapidamente se seguiram a isso. Que est por trs dessa proliferao aparentemente interminvel? Como consequncia, a humanidade tornou-se mais segura? Os horrores da Segunda Guerra Mundial e do Holocausto tornaram claro que a democracia e as tradies nacionais legais e constitucionais no podem impedir atrocidades em grande escala. Como Hannah Arendt disse, perfeitamente possvel que um belo dia, uma humanidade altamente organizada e mecanizada chegar concluso de forma democrtica isto , pela deciso da maioria que para a humanidade como um todo seria melhor liquidar algumas de suas partes. Direitos humanos internacionais foram
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concebidos como um tipo de lei superior que prevalece sobre as polticas nacionais. Nesse sentido, os direitos humanos so intrinsecamente anti-democrticos ao agir em defesa dos vulnerveis e oprimidos contra os preconceitos da maioria. Eles tentam impor restries aos governos e legisladores para impedir que ajam brutalmente contra os outros de cada poca e sociedade. Parafraseando Nietzsche, se Deus, a fonte da lei natural, est morto, ele foi substitudo pelo direito internacional. O Deus cristo comeou a se tornar vulnervel tendncias seculares no final da Idade Mdia no momento em que seu poder absoluto foi pronunciado mas outros deuses, incluindo o Leviat de Hobbes ou o deus mortal apareceram no cenrio mundial. A arrogncia e ignorncia de alguns entusiastas dos direitos humanos pode estar repetindo o mesmo processo. Assim os direitos humanos so ocidentais e/ou universais? Sem dvida, sua rvore genealgica ocidental. O confucionismo, o hindusmo, o islamismo e as religies africanas possuem cada qual suas prprias abordagens em relao tica, dignidade e igualdade, muitas das quais semelhantes s ocidentais. Mas filosofias e religies no-ocidentais mantm uma forte base comunitarista e no foram parte do desenvolvimento inicial do movimento de direitos humanos. John Humphrey, que preparou o primeiro rascunho da Declarao Universal, foi convidado a estudar filosofia chinesa antes de comear a trabalhar. Eu no fui para a China, relatou mais tarde, nem estudei os escritos de Confcio. Os direitos humanos so universais? Esta breve histria define os parmetros para uma
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discusso inteligente sobre a questo mais importante para a filosofia poltica dos nossos tempos.

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