You are on page 1of 22

 

 
 
 
 
PED (Population, Environment and Development): The SAARC 
Countries Scenario 
 
 
 
 
 
 
Uttam Kumar 
Assistant Professor, Department of Geography 
J.S.H (P G) College, J P Nagar 
INDIA 
Email: uttam158@gmail.com 
 
PED (Population, Environment and Development): The SAARC Countries Scenario      

                                                                                                                                                                                       

ABSTRACT 

South Asia as a region has its own geographical, political and economic importance 
in  the  world.  Therefore,  it  is  very  important  to  analyze  development  scenario  of 
South Asian nations, especially when it has been quoted as the most dynamic and 
potential region of 21st century. 

The Challenge for South Asian region today is to travel the vast distance between 
its performance and its promise. On the one hand, it has emerged as the poorest, 
the most illiterate, the most malnourished and least gender ‐ sensitive region in the 
world. On the other hand it has all potential to become the most dynamic region in 
the 21st century if there is a massive investment in human development (Report of 
Human  Development  in  South  Asia,  1998).  Moreover  the  environment  of  these 
nations  is  also  deteriorating.  Due  to  great  focus  on  economic  development, 
environment has always remained a secondary thing for these nations. 

The  paper  analyses  the  pattern  and  level  of  development  in  South  Asia  (India, 
Bangladesh.  Bhutan,  Nepal,  Pakistan  and  Sri  Lanka).  It  also  focuses  upon  the 
relationship between population, development and environment in South Asia. The 
data  is  collected  from  various  published  sources  and  then  analyzed  using 
correlation technique. Taking into consideration various aspects of development an 
index has been formulated for the level of development in these nations. It is found 
that  Sri  Lanka  is  the  most  developed  country  followed  by  India,  Pakistan, 
Bangladesh, Bhutan and Nepal respectively. Sri Lanka has lowest birth rate, death 
rate  and  fertility  rate.  A  high  correlation  exists  between  population  growth  and 
agricultural  Sectoral  share  to  GDP.  Per  capita  GDP  and  per  capita  energy 
consumption  has  a  negative  correlation  with  population  growth.  In  South  Asia, 
there  is  a  positive  relationship  between  industrial  Sectoral  share  to  GDP  and  per 
capita GDP and energy consumption per head. 

Relationship is also established between land man ratio and land degradation. It is 
found that a very high positive correlation i.e. 0.785 exists between both. There is a 
direct  positive  correlation  between  energy  consumption  and  deforestation,  and 
carbon dioxide emission. A high correlation can also be observed between carbon 
dioxide emission and number of persons below 1 US$ a day (an important indicator 
of  development)  per  capita  GDP  also  has  positive  tearing  upon  carbon  dioxide 
emission,  deforestation  and  land  degradation.  A  positive  relationship  is  observed 
between  industrial  Sectoral  share  to  total  GDP  and  carbon  dioxide  emissions. 
Population  growth  has  a  direct  bearing  upon  number  of  persons  below  poverty 
line. This means it is true to an extent that high population growth in South Asia is 
responsible  for  poverty,  which  has  high  correlation  with  various  environmental 
issues.  
South  Asian  nations  must  proceed  to  work  out  strategies  for  sustainable 
development rather than thinking about just economic gains. Main focus should be 
on  the  proper  distribution  of  these  economic  gains.  The  segregation  of  funds  in 
various  sectors  has  to  be  in  judicious  way.  Environmental  awareness  and  Green 
technology need to be adopted by all these nations.  

 
INTRODUCTION 

"Are we developing?" The true essence of development  is a fantasy for mankind. 

Every time we feel we have developed, the scope of further development widens 

up.  In  the  race  of  development  all  the  Third  World  countries  are  trying  to 

accelerate their shares, yet internally howling for mere subsistence. 

The  categorization  of  countries  as  developing  and  developed,  north  or  south  is 

relative,  based  on  their  economic  and  social  standards.  The  terms  like 

'sustainability',  'Eco‐development.  'Eco‐friendly'  etc  are  new  words  in  our 

dictionary.  The  term  'Growth'  got  substituted  with  'development'  and 

'development'  with  'sustainable  development';  terms  kept  on  changing  but  so‐

called  Third  World  kept  struggling  to  feed  their  huge  population,  unintentionally 

ignoring environmental planning.  But the issue of  development  and  simultaneous 

environmental  degradation  is  not  limited  to  the  Third  World;  rather  it's  a  global 

issue.  The  major  culprits  have  passed  through  the  phase  of  development,  where 

the Third World is still lying. 

Development  has  always  remained  an  issue  and  target  for  all  the  developing 

nations. In these countries, vast human population is accompanied by poor social 

conditions.  Recently,  after  United  Nation  Environmental  Programme  and  several 

alarming  environmental  conferences  at  the  international  level,  the  developing 

nations  have  started  thinking  about  sustainable  development  From  economic 

growth  to  development  and  then  to  sustainable  development,  different 

philosophies as per the needs and repercussions of human activities, these nations 
are  going  through  different  phases  of  challenge.  This  paper  focuses  upon  the 

relationship  of  development  and  environment  in  South  Asian  countries.  It  gives  a 

comparative  picture  of  six  main  countries  of  this  region  i.e.  India,  Pakistan, 

Bangladesh,  Bhutan,  Srilanka  and  Nepal  (whose  data  is  available  in  various 

international and regional publications and is comparable). 

The aim of the paper is to assess the level of development in South Asian nations 

and to find out correlation between the level of development and environment. It 

also talks about various environmental problems in South Asia and its relationship 

with numerous development factors. 

The main objectives of the paper are: to find out the level of development in South 

Asian countries; to find out con‐elation between development factors; to find out 

correlation  between  environmental  factors  and  to  find  out  correlation  among 

environment  and  development  factors.  In  order  to  assess  the  development  of 

South  Asia  various  social  and  economic  indicators  are  selected,  based  on  data 

availability  for  the  above  mentioned  countries.  The  indicators  are  Crude  Death 

Rate,  Crude  Birth  Rate,  Fertility  Rate,  Life  Expectancy,  Infant  Mortality  Rate,  Per 

capita  GDP,  and  Population  with  access  to  sanitation,  safe  drinking  water,  Public 

expenditure  on  education  (%  to  GNP),  Public  expenditure  on  health  (%  to  GNP), 

Population  below  US  $  1  a  day,  per  capita  energy  consumption  (Kilograms  oil 

equivalent). These indicators are assessed for all the six South Asian Countries. The 

countries are ranked for each indicator. This rank is given according to the nature 

of the indicator, the country, which shows best performance in each indicator, has 
been  given  the  highest  rank  i.e.  6.  For  example,  the  country  with  highest  Crude 

Birth  Rate  (CBR)  is  given  lowest  rank  i.e.  1.  But  the  country  with  highest  Life 

expectancy  has  been  given  sixth  rank.  In  the  same  way  five  main  environmental 

indicators  are  selected  based  on  data  availability  of  all  the  six  countries.  These 

indicators are number of threatened species (species that have been assessed and 

found  lo  meet  one  of  the  standard  World  Conservation  Union  status  categories 

including  threatened  status:  endangered,  vulnerable,  rare  and  intermediate), 

carbon  di  oxide  emission  (000s  mt.  of  CO2),  deforested  area  per  year  in  hectare, 

percent of waterlogged land to total agricultural land and percent of saline land to 

total  agricultural  land.  The  countries  are  ranked  on  the  basis  of  their  existing 

situation. The country with highest number of threatened species, carbon dioxide 

emissions,  percent  of  waterlogged  land  to  total  agricultural  land  and  percent  of 

saline land to total agricultural land and maximum deforested area has considered 

being most environmentally degraded and has been given lowest rank. In both the 

cases  the  rank  has  been  added  for  each  country  and  divided  by  number  of 

indicators in order to obtain development and environment index. After obtaining 

both the indices ranks have been given to the countries. This time first rank is given 

to  most  developed  country.  First  rank  is  also  given  to  most  environmentally 

degraded  country.  Finally,  a  correlation  is  found  between  the  two.  Three 

correlation matrix are formulated for relationship between selected developmental 

indicators;  selected  environmental  factors  and  between  these  environmental  and 

developmental factors. 
 

Development in  South  Asia:  South  Asia is endowed with rich natural and  cultural 

resources.  Its  story  of  development  can  be  traced  way  back  to  the  Aryan's  time, 

one  of  the  oldest  civilizations  in  the  world.  The  South  Asian  countries  are  always 

known for their raw material and extensive resource base. This acted as a magnet 

for the European countries to establish their firm foot in these nations. From silk of 

Bangladesh to spices of India, Europeans were handling all the resources of these 

nations.  The  people  of  these  nations  were  not  ready  to  accept  the  technology, 

science  and  the  renaissance.  Infact  they  were  engrossed  in  superstitions.  More 

over, the society was divided in varnas, which were strictly followed. The division, 

and heterogeneity of society made it easier for the Europeans to rule for so long. 

So  called  “Development”  was  an  unknown  concept  for  these  nations  until  the 

Britishers  came  in  India,  the  brought  with  them  cultural  and  technological 

revolution.  Introduction  of  railway  connected  the  subcontinent  and  helped  in 

bridging up the gap of regional, social, economic and cultural disparity. 

 
Figure 1: Population of South Asian Countries (1950‐2050) 

The  huge  landmass  of  South  Asian  countries  was  being  partitioned  first  in  1947 

(India and Pakistan) and then in 1971(Pakistan and Bangladesh). Their struggle for 

subsistence  became  even  difficult.  Economic  and  social  setback  made  them 

weaker. Development became a secondary thing. Floods of Bangladesh, division of 

fertile  land  and  resources  between  the  three  nations  (Bangladesh,  India  and 

Pakistan)  and  loss  of  life  and  property  in  partition  were  few  major  causes  for 

backwardness of these regions. Due to spatial variation in the intensity of all these 

factors,  there  is  variation  in  the  development  scenario  of  South  Asian  countries. 

South Asian countries have a slow rate of development. But after development of 

trade routes, railways and industries, the development of the nations speeded up. 

The Challenge for South Asian region today is to travel the vast distance between 

its performance and its promise. On the one hand, it has emerged as the poorest, 

the most illiterate, the most malnourished and least gender ‐ sensitive region in the 
world. On the other hand it has all potential to become the most dynamic region in 

the 21st century if there is a massive investment in human development (Report of 

Human Development in South Asia, 1998). 

The  diverse  and  vast  continental  block  of  South  Asia  consists  of  3.5  per  cent  of 

world's land and around 20 per cent of world's population. These countries have a 

large population base, which is increasing at an alarming rate. It was between 1980 

and 1990 that South Asia's population grew at the annual average of 2.2 per cent 

as compared to world's population growth of 1.7 per cent. Along with a lowering of 

world  population  growth  during  the  1990's,  South  Asian  population  growth 

reduced  to  1.9  percent  (South  Asia  Development  and  Cooperation  Report,  2001‐

2002). 

Figure 2: Birth and Death rate of South Asian Countries 

The  population  has  increased  rapidly  in  all  countries  from  1950  to  1998.  In 

Bangladesh  it  has  become  3  times  of  1950.  In  Bhutan  it  has  increased  nearly  2.6 
times.  For  India  and  Nepal  it  is  2.3  and  .9  times  respectively.  In  Srilanka  the 

population has increased 2.4 times, while in Pakistan it is 3.74 times that of 1950. 

The projection shows that by 2025 growth rate is expected to fall in almost all the 

countries. India will reach more than 1.5 billion by 2050. Pakistan will have around 

40  million  populations  in  2050  followed  by  Bangladesh,  Nepal,  Sri  Lanka  and 

Bhutan respectively. 

Looking at the variation Crude Birth Rate of these nations it can be seen that the 

birth rate (per thousand) is as high as 41.3 in Bhutan and as low as 17.8 in Sri Lanka. 

The Crude Birth Rate has fallen in all  these countries, due to awareness of  family 

planning.  Crude  Death  Rate  has  also  fallen  in  all  the  countries,  due  to  the 

improvements in medical facilities. Bhutan has the highest CDR of 13.7 followed by 

Bangladesh,  India,  Pakistan  and  Nepal.  Sri  Lanka  has  the  lowest  CDR  of  5.6  per 

thousand. 

Population  increase  is  a  root  cause  for  all  socio‐economic  and  environmental 

problems  in  South  Asia.  Two  schools  of  thought  exist  and  pertain  different 

reasoning to support their views. In South Asian countries massive population has 

pressurized upon the resources. 

 
Figure 3: Per Capita Availability of Land Resource 

Population
Pressure

Pressure on DEFORESTATION for fuel


agricultural land and timber products. (Northern
India, Nepal and Bhutan)

Land Increase in Increase in number


degradation carbon di- of threatened species
and soil oxide (flora and Fauna)
erosion emission

Loss of Climate change Change in Floods in


agricultural and various biological diversity Bangladesh and
land respiratory diseases and vegetation type lower regions

Loss of life
and property

Poverty
For example these nations, especially India, have vast agricultural land but due to 

increase in population, per head availability of land is very low. According to FAO 

Production Yearbook, per head agricultural land (Crop land + Permanent pastures) 

is as low as 0.12 hectare in Bangladesh to as high as 0.40 hectare in Pakistan. Per 

head agricultural land is very low in India i.e. 0.34 hectare. This is very low as 

compared to world average of 2.03 hectare per head. The low per head availability 

of land resource in the region leads to various environmental problems, especially 

land degradation. 

On  the  other  hand  scholars  believe  more  people  more  brains  and  rich  human 

resource, which can lead to innovations and inventions and lead to better planning 

strategies. But the reality is that on one hand, to a great extent poor and ignorant 

citizens  are  responsible  for  environmental  degradation  (which  is  transboundary), 

on  the  other  hand  over  ambitious  policy  makers  and  poor  administration 

machinery adds  to  it. Lack of  jobs and poor  women health care (especially at the 

time  of  pregnancy)  failed  to  control  the  population  growth  after  independence. 

Poor,  who  have  little  to  sustain,  require  more  hands  to  earn.  Daily  struggle  to 

survive gives them no time to think about the environment.  

Level of Development of South Asia 

Taking  into  consideration  various  aspects  of  development  an  index  has  been 

formulated for the level of development in these nations, it is found that Sri Lanka 

is the most developed country followed by India, Pakistan, Bangladesh, Bhutan and 

Nepal respectively. Sri Lanka has lowest birth rate, death rate and fertility rate. Life 
expectancy  is  highest  in  Sri  Lanka  i.e.  73  years,  followed  by  Pakistan  and  India 

respectively.  Sri  Lanka  also  has  lowest  Infant  Mortality  Rate  and  highest  GDP  per 

capita. In Bangladesh nearly 84 per cent of population has facility of safe drinking 

water as compared to Nepal, which has only 44 per cent. 

A  large  majority  of  population  remains  without  access  to  safe  water  or  adequate 

health  facilities;  poverty  levels  are  high  and  as  per  the  UNDP  Report  on  Human 

development (1991), out of the total poor of 1200 million in the entire world, the 

region  has  575  million  and  most  of  these  are  in  India  and  Bangladesh  (Hanssen, 

1993). 

Table 1: Correlation between Selected Development Indicators  

Developmen Populatio Per  Person Energy  Agricultura Industria


t Factors   n Growth  Capita s < US$  Consumptio l Sectoral  l 
(%)  l GDP  1 a day  n per head  share to  Sectoral 
(%)  total GDP  Share to 
total 
GDP 

Population  1  ‐0.715 0.589  ‐0.318  0.795  0.102 


Growth % 

Per  capital    2  ‐0.724  0.519  ‐0.748  0.164 


GDP 

Persons  <      1  0.216  0.579  ‐0.376 


US$  1  a  day 
(%) 

Energy        1  ‐0.521  0.089 


Consumptio
n per head   

Agricultural          1  ‐0.266 
Sectoral 
share  to 
total GDP 

Industrial            1 
Sectoral 
Share  to 
total GDP 

Per  capita  energy  consumption  is  highest  in  India,  followed  by  Pakistan  and  Sri 

Lanka respectively. India has nearly 44 per cent of people earning below US $ 1 a 

day, as compare to Pakistan, which has 31 per cent. Sri Lanka has only 6.6 per cent 

of its population earning below US $1 a day. 

South Asian nations' economy is based upon agriculture. The matrix shows a high 

correlation between population growth and agricultural Sectoral share to GDP. Per 

capita  GDP  and  per  capita  energy  consumption  has  a  negative  correlation  with 

population growth. In South Asia, there is a positive relationship between industrial 

sectoral share to GDP and per capita GDP and energy consumption per head. The 

growth rate of GDP was 5.5 percent in 1995, which fell to 4.7 per cent in 1998 and 

further to 4.5 per cent in 2001. But in the year 2002 it showed a little growth and 

reached 5 percent per year. Industrial and service sector have expanded and their 

contribution to GDP has been increasing in the region. Presently, Sectoral share of 

GDP shows hat service sector contributes nearly 52 per cent in Sri Lanka. It varies 

from 35 per cent in Bhutan to 75 per cent in Maldives. Looking at per capita GNP 

(1999), Maldives has the highest US 1160‐followed by Sri Lanka, Bhutan, Pakistan, 

India and Bangladesh respectively. Nepal has the lowest per capita GNP as $ 220. In 

comparison, Singapore has highest per capita GNP as $ 29610. 
The correlation is also done between public expenditure on health (% to GNP) and 

various  development  indicators.  Population  growth  and  industrial  growth  has 

positive  correlation  with  public  expenditure  on  health,  i.e.  0.216  and  0.633 

respectively. 

Environmental Problems in South Asia: Agricultural development, especially green 

revolution  made  poor  farmers  earn  more.  Agricultural  contribution  to  Gross 

Domestic product increased but fertile land suffered a massive degradation. This is 

due to use of harmful chemicals as well as lack of appropriate knowledge to use the 

new  technology.  Water  logging  and‐salinity  emerged  as  major  environmental 

hazards  and  constraints  for  South  Asian  nations,  for  example  in  India,  80  million 

hectares out of total net cultivated area of 142 million hectares are estimated to be 

suffering  from  various  degrees  of  land  degradation  (Shafi,  2000).  A  recent 

pioneering  study  sponsored  by  three  United  Nations  agencies  (FAO,  UNDP  and 

UNEP)  estimated  the  severity  and  costs  of  land  degradation  in  South  Asia.  Its 

shocking  conclusion  was  that  the  countries  (India,  Pakistan,  Bangladesh, 

Afghanistan, Nepal, Sri Lanka, and Bhutan) are losing at least US$10 billion annually 

as a result of losses resulting from land degradation. In many areas of sloping land, 

for example in Nepal, it is severe, causing permanent loss of the land's productive 

capacity. 

Relationship is also established between land man ratio and land degradation. It is 

found that a very high positive correlation i.e. around 0.785 exists between both. 

This means more the population more is the pressure on land, pressure on land to 
produce more with the help of green revolution, reduced its capability in long term. 

Forests in South Asia are diverse and have lot of potential as a resource. It can be 

seen that there is very high correlation between annual deforestation and carbon 

di oxide emission. 

Table 2: Correlation between Selected Environmental Factors  

Environmental  Carbon  di‐ Annual  Land  degradation  %  to 


factors   oxide  Deforestation  in  total agricultural land  
emission   Hectare  
Factors  

Carbon  di‐oxide  1  0.993  0.071 


emission  

Annual  deforestation    1  0.126 


in hectare  

Land  degradation  %      1 
to  total  agricultural 
land  

Wood is still a major source of cooking fuel. Most of the people in Northern India, 

Nepal and Bhutan still rely upon wood for cooking fuel. This is because of the fact 

that it is a cheap source of fuel and is readily available. People living in this area are 

poor  and  cannot  afford  an  expensive  fuel,  for  example  80  per  cent  of  wood 

production is used for fuel in this region. Massive deforestation due to urbanization 

and  industrialization  has  led  to  various  other  environmental  hazards  like  floods, 

increase  in  number  of  threatened  species,  increase  in  green  house  effect  etc.  All 

the  environmental  problems  are  interlinked  with  each  other;  therefore,  massive 

deforestation is either due to competing land uses or for cooking fuel. Bangladesh 
and Pakistan has very high rate of deforestation. India has nearly 17.4 per cent and 

Pakistan has only 2.45 per cent of their total land under forest. Deforestation also 

leads  to  increase  in  number  of  threatened  species  both  of  plants  and  animals.  In 

Sundarbans, an ecosystem common to India and Bangladesh‐increasing population 

pressure  has  lead  to  massive  loss  in  plant  and  animal  species.  Major  endangered 

species  in  South  Asia  are  Snow  Leopard,  Asiatic  Lion,  Asian  elephant  and  Indian 

Python.  Deforestation,  in  long  run,  lead  to  change  in  biological  diversity  and 

vegetation  type.  Deforestation,  in  up  hills,  can  lead  to  soil  erosion  and  floods  in 

plain areas. For example in Bangladesh flood is an annual phenomenon. 80 per cent 

of the population of Bangladesh in vulnerable to floods 

More  over  urbanization  is  also  a  major  cause  of  environmental  problems.  City 

planning in South Asia has not been effective. Enormous migration of people from 

rural to urban areas has led to haphazard growth of cities. Squatter settlements are 

on rise in all major cities especially in Bombay, Calcutta, Delhi, Karachi and Dhaka. 

Industrial  development  and  increase  of  vehicles  have  led  to  air  pollution.  The 

haphazard growth of cities and juxtaposition of mixed urban land use has created 

various  problems.  The  buildings  vary  in  size  and  lack  proper  ventilations. 

Mushrooming  of  urban  slums  has  led  to  development  of  unhygienic  conditions. 

Moreover, narrow roads could not adjust to the vehicular boom in the cities, poor 

quality  fuel  added  to  the  problem  of  air  pollution.  Air  pollution  is  estimated  to 

cause  more  than  250,000  deaths  and  billions  of  cases  of  illness  every  year. 

Haphazard  growth  of  cities  has  led  to  mushrooming  of  various  industrial  units  in 
residential parts of cities. Karachi and Lahore in Pakistan, suffer from high pollution 

levels. Due to poor fuel quality, the high levels of lead and sulphur are introduced 

in the air. Rapid urbanization and industrialization has not only caused pressure on 

water  resource  but  also  water  pollution.  In  Bangladesh,  the  recent  growth  of 

garment  industries  and  its  associated  industries  like  dying,  printing  and  finishing 

units use highly toxic wastes, dyes and chemicals. These industries are situated on 

riverbanks, therefore causing extreme water pollution.  

Figure 4: Population pressure and Environmental Problems in South Asia  

 
 
 
Table  3.  Correlation  Between  Development  and  Environmental  issues  in  South 

Asia 

Development  Population  Per  Persons  Energy  Agricultural  Industrial 


Factors  Growth  Capita  <  1$S  a  consumption  sec  total  Sectoral 
Environmental  (%)   GDP   day (%)  per head   share  to  share  to 
Factors   total GDP   total 
GDP  

Carbon  di  ‐0.264   0.162   0.582   0.754   ‐0.187   0.098  


oxide 
emission 

Annual  ‐0.236   0.135   0.159   0.765   ‐0.140   ‐0.004  


deforestation 
in hactare 

Land  ‐0.175   0.203   ‐0.046   0.634   ‐0.241   ‐0.128  


degradation % 
to  total 
agricultural 
land 

Lack  of  planning,  massive  immigration  and  uneven  distribution  of  resources  are 

major  causes  of  various  environmental  problems  in  the  South  Asian  cities.  The 

matrix  depicts  a  direct  positive  correlation  between  energy  consumption  and 

deforestation,  and  carbon  di  oxide  emission.  Though  the  region  is  not  a  major 

global  polluter,  enhance  energy  use  will  double  CO‐,  emissions  by  2010  (Hassen, 

1993). A high correlation can also be observed between carbon di oxide emission 

and  number  of  persons  below  1  US$  a  day  (an  important  indicator  of 

development).  Per  capita  GDP  also  has  positive  bearing  upon  carbon  di  oxide 

emission,  deforestation  and  (and  degradation.  A  positive  relationship  is  observed 

between industrial Sectoral share to total GDP and carbon di oxide emissions. It has 

been observed that there is a very high correlation between population growth and 
number of persons below poverty line. This means it is true to an extent that high 

population  growth  in  South  Asia  is  responsible  for  poverty,  which  has  high 

correlation with various environmental issues. 

Environment cannot be viewed in isolation. Population and development affect the 

state  of  Environment.  Therefore  it  is  necessary  to  consider  population, 

environment  and  development  as  interacting  aspect  of  the  global  phenomena 

(Nag, P., 2001, p374) 

But  the  question  arises  that  is  population  control  strategy  in  these  nations  will 

solve  the  existing  environmental  problem.  The  high  and  middle  class  people  are 

opting for small families but  poor have same  old  way to thinking, even in the  big 

cities. The Human resource of such kind, which is supposed to have lot of inherent 

traints,  can  lead  to  several  social  and  cultural  problems  in  future.  Moreover,  as 

Malthus  said  in  his  theory  of  population,  the  gap  between  rich  and  poor  will 

increase. This situation will have a negative impact on the environment. 

Environment  in  South  Asia  has  fallen  prey  to  the  unintentional  repercussions  of 

increase in human number. Proper planning both in case of number and quality of 

humans  is  the  solution  to  all  the  problems.  Population,  development  and 

environment have a complex relationship amongst themselves. Environment is an 

open system. We get what we give. Therefore, South Asian nations must proceed 

to work out strategies for sustainable development rather than thinking about just 

economic gains. This does not mean economic gains are to be dealt as secondary 

strategy. Main focus should be on the proper distribution of these economic gains. 
The  segregation  of  funds  in  various  sectors  has  to  be  in  judicious  way. 

Environmental  awareness  and  Green  technology  need  to  be  adopted  by  all  these 

nations. 

BIBLIOGRAPHY 

Dull,  A.  K.  and  Geib,  M.  M.  (1998).  Alias  of  South  Asia:  A  Geographic  analysis  by 

countries, Oxford and IBH pub., Delhi 

Hassen,  H.  J.  (1993),  Energy  for  tomorrow's  World,  World  Energy  Council.  St. 

Marlins Press pub 

Khosal, A., (1974) Population and Environment in India's Population Growth: Issues, 

Impacts and responses in (edits Bose, A., et al) Population in India's Development 

1947‐2000, Vikas, Delhi 

Nag, P. et al (Eds) (2001), Environment, Population and development, Concept pub., 

New Delhi.  

Shafi, M. (2000), Agricultural Geography of South Asia, Macmillan pub. New Delhi. 

Singh,  K.  N.  and  Singh,  D.  N.  (1991),  Population  Growth,  Environment  and 
Development: Issues, impact and Responses, environment and Development Study 

Centre, Varanasi. 

South  Asia  Development  and  Cooperation  Report.  2001/02.  Research  and 

Information System for the Non‐Alligned and Other Developing Countries, Delhi. 

U. N. Publications (2001) Series V, No. 22, World Statistics Pocket Book, New York. 

World  Resources  (1998)  A  Guide  to  the  Global  Environment.  Oxford  University 

Press, New York.