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Avant-Propos

Ceux qui me font l'honneur de me lire, et qui possdent quelque connaissance des doctrines sotriques ou religieuses, ont t surpris par certaines de mes affirmations. Plusieurs m'ont demand quelle source j'avais puis; je n'ai rpondu que de vive voix, et aux trs rares seulement de la conviction inbranlable desquels j'tais certain. Mais je dois la sincrit des autres questionneurs quelques mots d'claircissement. J'ai dclar dans l' Avant-Propos de la premire dition que les ides que j'exposais n'taient pas de moi : Celui qui me les a fournies, ajoutais-je, me pardonnera si j'ai involontairement dform Sa Lumire; les erreurs et les omissions, je les rclame; qu' Lui retourne tout le bien que Son enseignement m'a donn, et qu'Il pourra produire encore malgr la maladresse de l'interprte . Je renouvelle cette dclaration, avec toute la force dont je suis capable : mais, pas plus qu'autrefois, je ne dsignerai expressment Celui qui je dois tout. On a pu croire et dire que mon mutisme tait une ingratitude habile; je suis heureux de cette mprise. Je continuerai me taire, pour prserver un grand nombre de spiritualistes de ces mdisances profondes dont les suites sont redoutables; -- pour viter l'oeuvre de mon Matre une publicit prmature; -- pour enfin ne pas Le rendre responsable de mes erreurs. Le public, en effet, manque de sens critique. Il lui est difficile de faire la part de l'quation personnelle; il simplifie; il commet des ptitions de principes et des fautes de logique. De plus, Celui qui m'a instruit possde ce don trs rare, que l'on a appel le don des langues , et que les thologiens expliqurent insuffisamment. Si un orateur ne parlant que le franais, par exemple, se fait comprendre d'auditeurs cosmopolites qui n'entendent, eux, que leur idiome propre, il possde le don des langues; mais celui qui, s'adressant des compatriotes, fait que son discours est compris diffremment par chaque individu, selon ses capacits et ses besoins personnels, celui-l aussi possde le don des langues (1). Moi, donc, disciple, j'ai peru, la lecture de l'vangile, aux paroles de mon Matre, les seules lueurs que j'ai t capable de saisir, celles qu'Il a jug utile que je saisisse. Serai-je prsomptueux ? Croirai-je L'avoir compltement compris, L'avoir mme entendu correctement ? Aurai-je la vaine prtention de mettre le rsultat de mes tudes sous l'ombre de Son Nom ? Lui, qui voit clair dans mon coeur, sait bien

si j'essaye de me jucher sur un pidestal; et Il saura bien aussi amener Lui ceux qui auront lu mes commentaires particuliers Sa parole universelle. Malgr que certains semblent vouloir m'obliger des dclarations formelles, pour ces raisons et pour d'autres je me tairai donc encore. Le Prcurseur se dclarait indigne de dnouer la chaussure du Christ; que suis-je en face du plus grand parmi les enfants des hommes ? Que ceux qui veulent bien me lire gardent toute leur motion et leur enthousiasme pour Celui-l seul qui est leur Matre depuis la naissance de leur me, et qui demeurera leur Ami jusqu'aux ternits futures. ___________________________________________________________________ _____ (1) Entendre le langage des plantes, des btes, des invisibles, c'est une troisime forme du don des langues; et il y en a d'autres encore.

Le corps des vangiles:


LES DOGMES - L'EXGESE - LE MODERNISME - LE MIRACLE - LE POINT DE VUE INTRIEUR - LES DEUX EXGESES -LEUR ACCORD FUTUR DIFFRENCES ENTRE LES QUATRE VANGILES - L'IDENTIT DE JSUS - LE SURNATUREL - LES VANGLISTES - LEURS SYMBOLES - LE MESSIE CORRESPONDANCES - LES ADEPTES - L'INITIATION CHRISTIQUE MTHODE D'TUDE -

Tout le monde sait que le mouvement libertaire de l'intelligence humaine, n dans la Rforme, a grandi dans le disme du XVIIIe sicle et s'panouit depuis un sicle environ sous les espces du Modernisme. En face de lui se dresse la figure immuable de l'orthodoxie catholique, appuye sur saint Thomas d'Aquin. La Somme n'est pas une encyclopdie; comme son nom le fait sentir, c'est une immense bibliothque,que les thologiens remplissent peu peu : ses casiers sont en assez grand nombre pour contenir toutes les applications que l'glise a faites et fera de ses dogmes fondamentaux. La base de la Somme, c'est le Trait de la Vraie Religion. Saint Thomas d'Aquin y pose le catholicisme sur deux colonnes : les critures et l'glise et en appuie les enseignements sur les Conciles, les Pres et les thologiens. Ce qu'on remarque dans les magnifiques didactismes de l'Ange de l'cole, c'est qu'il prtend tout prouver par la raison; il est aristotlicien; et cependant la raison ne peut prouver le surnaturel, ce surnaturel dont les critures sont satures; elle ne le prouve que ngativement. Voil ce que

disent les modernistes, Littr en tte. La seule preuve du surnaturel qu'ils admettraient, c'est le miracle; or ils n'ont jamais pu trouver un miracle certain, authentique, scientifiquement constatable; ils prsument donc que le miracle n'existe pas, et le surnaturel non plus. Si les critures ne sont pas d'origine surnaturelle, le catholicisme n'est plus divin, mais humain. D'autre part, l'exgse nous apprend qu'il y a, dans les livres de l'Ancien Testament et dans ceux du Nouveau, des contradictions, des fables, des erreurs historiques, des interpolations. Le P.Richard Simon et Sylvestre de Sacy s'en taient dj aperus; et tout le monde a lu les dclarations retentissantes d'Ernest Renan et de l'abb Loisy. Que rpondre un philologue qui vous prouve que les prophties messianiques des Psaumes sont fausses, que le livre de Daniel est un apocryphe compos au temps d'Antiochus Epiphane, que l'vangile de Matthieu est un recueil de divers rcits ajouts bout bout, que Jsus n'est pas n Bethlem, qu'II n'tait pas de la famille de David, que l'vangile de Jean est une greffe alexandrine ?

* Les intellectuels ont toujours t ferms la notion de miracle; ils portent en eux une idoltrie tenace des lois de la matire, et qui persiste mme aprs des perturbations intrieures profondes. Ainsi, dans cette charmante Vie de saint Franois d'Assise que Jorgensen a crite, l'anecdote du loup de Gubbio est interprte comme la symbolisation populaire d'un fait social; et Jorgensen tait un artiste, converti au catholicisme par le ct esthtique de cette religion ! Mais c'tait aussi un savant, un philosophe; certains aspects de la vie lui chappaient : il ne concevait pas qu'un animal puisse comprendre un saint; c'est une impossibilit; son intelligence travaillait sur un priori. Que le trop clbre auteur de la Vie de Jsus juge Franois d'Assise extravagant, et sainte Thrse hystrique, cela se conoit; son matre en psychologie, ce fut Charcot; tous les psychistes qui prsentent les saints et le Christ comme des mdiums, des magntiseurs ou des mages sont galement des matrialistes transcendants, des occultistes. Pour eux, le surnaturel n'existe pas; ils n'ont pas encore fait la diffrence entre le prodige, d une force inconnue de la Nature et le miracle, d l'intervention directe de Dieu; il faudra d'abord qu'ils s'aperoivent que tous les prodiges ne proviennent pas d'une source pure. De mme les thologiens seront un jour obligs d'avouer que tous les prodiges ne viennent pas du diable. Il faudra tudier l'histoire naturelle de l'Invisible; il faudra s'apercevoir que c'est un univers extrieur nous, parallle notre inconscient. William James, Boutroux et Bergson ont prpar les intelligences cette ouverture : j'aurais aim qu'ils eussent proclam l'origine traditionnelle et mystique de leurs ides.

Si l'on sent la vrit de ces deux points : l'existence de l'Invisible cr, et l'existence de l'Incr, toutes les discussions des exgtes et des apologistes perdent leur raison d'tre. On s'aperoit alors que ce qui est vrai, c'est bien moins la lettre des critures que leur esprit.

* Et, en effet, qu'importe si les rcits vangliques ne sont que des racontars transmis plus ou moins exactement, par des gens incultes et quelque peu imaginatifs ? Qu'importe si Jean semble dmarquer Philon ? Ou bien, ne serait-ce pas Philon qui traduit la mtaphysique christique en langage platonicien ? Jsus n'a-t-Il pas parl toutes sortes de langages ? Et les termes de Verbe , de Fils de Dieu , de Lumire , d' Union ne sont abstraits que pour le philosophe : le mystique y voit des ralits fort concrtes. Ernest Renan a beau dclarer, non sans quelque arrire-pense tendancieuse, que Jsus ne fut pas un lettr, qu'Il ne connut ni Philon, ni les Grecs, ni le Talmud, qu'Il ne fut qu'un homme du peuple, simpliste et superstitieux, sans systme, mais possdant une norme volont personnelle, dpassant toute volont connue; il a beau prtendre que la beaut et le charme des vangiles ne sont qu'un reflet de la beaut de la Galile, que Jsus ne fut pas thaumaturge, que les miracles, la Cne et la rsurrection ne sont que lgendes symboliques; que le Bouddhisme et le Talmud (Pirk Aboth) contiennent dj la plupart des maximes et des paraboles vangliques; que Jsus subit fortement l'influence du Prcurseur, lequel tait influenc lui-mme par les Sabistes de Babylone; Renan, dis-je, a beau insinuer que la vraie vie post mortem du Christ, c'est Sa mmoire dans le coeur de l'humanit; interprter enfin tous les textes dans le sens de la thse qui fait de Jsus un homme semblable nous tous, continuant ainsi les philosophes du XVIII sicle et Fabre d'Olivet, et prcdant Tolsto et nos modernes sotristes, le grand matre du scepticisme contemporain est forc d'avouer qu' un dessein profond semble avoir voulu, en histoire comme en topographie, cacher les traces du grand fondateur . Et, en effet, Jsus S'est toujours montr fort indiffrent l'histoire, la renomme, l'exactitude matrielle des documents, la science, au livre : Il fut tout fait l'oppos des sages et des rois qui crivent et qui lvent des monuments commmorateurs; on dirait qu'Il voulut ddaigner les moyens par lesquels les hommes cultivent la gloire et les sacrifices qu'ils font aux dieux de la clbrit terrestre. Et, de mme qu'Il sut tout sans avoir jamais dpouill de bibliothque, Son oubli des mthodes de connaissance semble nous dire que le Savoir vritable rside dans l'interne, dans l'esprit, dans l'union vivante avec la Vrit. Il est vident qu'un intellectuel ne comprendra rien une pareille absence de mthode. Dans ce sens il est exact de dire, avec Renan, que les Pres et les thologiens furent les

moins chrtiens parce qu'ils systmatisrent, ils dfinirent, ils limitrent. Or, en vrit, la parole de Jsus est vaste comme le monde et innombrable dans ses applications comme les foules infinies des cratures auxquelles elle s'adresse.

* Il y a videmment, dans les textes sacrs, une part d'quation personnelle. L'apologtique enseigne avec justesse que l'Esprit a dict aux crivains : mais les crivains n'ont pas toujours t fidles; de plus, il y a les accidents invitables de transmission, de catastrophes, de manoeuvres frauduleuses tentes dans un but politique ou spirituel. Or, de mme que le Christ a laiss martyriser Son corps, Il a laiss dformer Sa pense, quoique dans une bien moindre mesure. Ainsi, le vrai disciple ne doit pas craindre la science; les dcouvertes de la critique -- et ses variations -- lui montrent comment une ralit invisible se dforme en devenant visible. Le Christ a prononc des paroles. Comment Ses auditeurs les ont-ils entendues et transmises ? Comment les Conciles les ont-ils comprises, et fixes ? L'Esprit Saint les a clairs ? Oui, mais dans la mesure o ces thologiens pouvaient recevoir Sa Lumire : car, prtendre qu'un coeur indigne se remplira de Dieu autant qu'un coeur saint, c'est admettre que Dieu violente parfois notre libert. Prenons quelques exemples. Eusbe de Csare et saint Jrme disent que la fin du second vangile et la section de la femme adultre, dans saint Jean, manquent dans les plus anciens et les meilleurs manuscrits. Elles y manquent, parat-il, en effet. Le passage sur les trois tmoins (1re ptre de Jean) est compltement inconnu de la tradition grecque, depuis toujours, et de la tradition latine jusqu'au IV sicle : cependant, en 1897, la Congrgation du Saint Office l'a dclar authentique. Inutile l'numrer bien d'autres divergences. L'abb Loisy se montre, il me semble, trs raisonnable quand il s'exprime de la faon suivante : La Vulgate, en tant qu'elle reprsente les critures primitives, a pour le thologien l'autorit d'un texte inspir; en tant que version compose sous le regard de l'glise, par des hommes pntrs de son enseignement, adopte et approuve par les Conciles et les Papes, consacre par l'usage liturgique, elle a de plus l'autorit d'une source traditionnelle. L'glise, pour s'en servir en toute scurit, n'a pas besoin de dmler en dtail, dans la traduction, ce qui est conforme aux textes originaux et ce qui s'en carte par omission, addition, ou modification: ce qui a t la pense de l'hagiographe et ce que les interprtes ont pu y ajouter sous l'influence de leur propre tradition . Bossuet (Discours sur l'Histoire Universelle, partie II, ch. 27) et, avec lui, tous les thologiens croient que chaque livre sacr est produit par son auteur sous

l'inspiration divine, et conserv sans y altrer une seule lettre par la pieuse postrit . Richard Simon, anctre des modernistes, aperoit dans la tradition l'oeuvre de gnrations successives qui retouchent et enrichissent le manuscrit primitif. En effet, dans l'Orient, le livre est une oeuvre collective : le nom mme de l'auteur est souvent symbolique : ainsi Herms, Zoroastre, Manou. Je dirai mme, au point de vue mystique, qu'il ne semble pas tre dans les mthodes de Dieu de contraindre ainsi notre libert. Il nous donne des lumires : Il n'emploiera jamais de moyens coercitifs pour nous empcher de les altrer. Le Pre aime que nous exercions notre libre arbitre, dans les limites o nos carts ne peuvent avoir que des inconvnients passagers : ces carts, ceux mmes qui paraissent condamnables et damnables, servent des fins inconnues. Ce que nous devrions, c'est concilier l'exubrance de notre libert avec un acquiescement aux desseins providentiels, par l'acte intrieur de la soumission. Cet acte s'appelle la prire : et toute oeuvre d'intelligence, d'rudition mme, gagnerait infiniment tre conue dans la prire et publie avec la prire.

* O est le systme qui dure cinquante ans ? Ainsi la science - la critique historique en l'espce - et la foi - le dogme catholique - actuellement opposs, se concilieront le jour qu'ils auront bien voulu se reconnatre des domaines distincts. Le Visible et l'Invisible, le subjectif et l'objectif. La matire et la force - tous les couples - ont bien une origine commune, mais cette origine n'est pas l'un des termes de ces binaires, c'est un troisime terme, encore inconnu. Voici les trois synoptiques : Matthieu, Marc et Luc. La critique s'accorde reconnatre aujourd'hui que Marc est la source o ont puis Matthieu et Luc. Je le veux bien : cela m'est indiffrent. Qu'il y ait eu un vangile hbreu primitif de Matthieu, d'autres sources encore, puisque Luc dclare que d'autres ont crit avant lui : qu'il y ait eu deux ou trois transmetteurs entre le Christ et nos versions vangliques, tout cela est fort probable. Il suffit d'ailleurs d'avoir vcu quelque peu dans n'importe quel cercle d'occultisme pour se rendre compte comment les paroles d'un initiateur sont amplifies ou restreintes, dformes en tout cas, au bout seulement de quelques annes de transmissions, cependant respectueuses et convaincues. De plus, le quatrime vangile, dont saint Irne atteste la diffusion vers l'an 180, diffre des trois autres quant au cte historique, et dpeint un Jsus bien diffrent. C'est du Verbe qu'il nous entretient. Seulement, les modernistes, qui sont des intellectuels, voient, comme je l'ai dj dit, dans cet vangile, de la philosophie

no-platonicienne et des symboles, mme dans les miracles et dans les narrations historiques. L'tude critique de ce quatrime vangile a donn naissance aux discussions les plus graves, des doutes, les plus pernicieux parmi les doutes, des affirmations, les plus terribles pour la sant spirituelle de l'homme. C'est ici le terrain du modernisme philosophique, terrain enclav d'abord dans les domaines du protestantisme, et que s'efforcent d'agrandir toutes les doctrines rares jaillies des anciens sotrismes orientaux; terrain tout parsem de tourbires, tout fleuri de plantes vnneuses, et ou je vois des multitudes s'enliser et s'asphyxier fatalement. Paul disciple de Gamaliel, dit : Le Sauveur qui existait au Ciel en forme de Dieu s'est vid lui-mme en prenant la forme de serviteur et devenant semblable aux hommes (Philippiens 11, 6, 7). Pierre dit : Jsus de Nazareth, homme recommand de Dieu... Dieu l'a ressuscit... Dieu a fait Seigneur et Christ ce Jsus que vous avez crucifi (Actes II, 23, 24; X, 38-40). Phrases troublantes pour celui qui cherche Dieu en Jsus. Il se peut que les disciples n'aient compris Jsus comme Fils de Dieu qu'aprs L'avoir vu ressusciter. Il se peut que certains aient su, ds qu'ils Le connurent, qui Il tait, au spirituel, et n'en aient rien dit, par prudence, et par respect. La plupart du temps, Jsus Se dclare comme Fils de l'Homme et Messie. Le dogme de la divinit est indmontrable; c'est vraiment une notion fidique. Le monde intellectuel, cette poque, vivait sur la thorie manationiste du Logos; les intellectuels contemporains voient dans l'vangile de Jean un panthisme mystique, mais le mystique y trouve une rectification, une destruction plutt, du panthisme, l'illustration dans son sens le plus rel du trs vieil axiome : Tout est vivant . Paul, autant du moins que j'ai pu comprendre, Paul voit en Jsus l'homme parfait descendu au secours du genre humain en dtresse (I Corinthiens XV, 47 ). Jean voit en Jsus le Verbe triple : divin, cosmique et psychique. L'glise a fondu les deux concepts. Elle a dclar d'abord que le Verbe et l'Esprit sont des personnes rellement distinctes du Pre. Ce Verbe est consubstantiel au Pre, et n'est pas, comme le prtend Arius, que la premire des cratures. Dans quels rapports se trouvent les deux natures du Christ ? Est-Il personnellement ternel ? Est-Il l'me de l'homme Jsus, comme le dit Apollinaire ? Non, rtorque l'glise : Il fut un homme complet. Donc, conclut Nestorius, Il est un homme uni au Verbe divin ? Non plus. Le Christ est un. Alors, dit Eutychs, Sa nature humaine est fondue dans Sa divine ? Non pas, rplique le Concile de Chalcdoine : les deux natures coexistent. Le cinquime Concile oecumnique ajoute que la nature humaine est unie substantiellement au Verbe, et subsiste dans le Verbe : enfin, le sixime Concile dcrte unit de personne et dualit de natures, de volonts et d'oprations. (Loisy : Autour d'un petit livre).

* Il semble que les thologiens aient accumul dans ce dogme les dfis la raison philosophique : en somme, je trouve qu'ils ont indiqu le mieux du monde comment il faut contempler le plus incomprhensible de tous les mystres. C'est le mystre universel : on le retrouve la base de toute science, comme a priori indmontrable. H.Poincar a dit l-dessus des choses trs justes et dans une langue trs accessible aux cultures moyennes. La question du Christ-Jsus, c'est celle de la cration; notre Sauveur contient tous les impossibles et tous les inconcevables. C'est la supriorit de notre religion de Le dire Dieu et homme; et les autres systmes, qui Le voient simplement un homme volu, obombr par l'Esprit et voluable, dmontrent par cela mme qu'ils sont incomplets, en dpit de leur apparence hautement philosophique. La psychologie du Christ est incomprhensible aux psychologues, comme aux initis ; puisque ni les uns ni les autres n'admettent le surnaturel; ils ne croient qu' un naturel plus ou moins sublime et subtil. Ils ne concevront jamais que l'Esprit de Dieu, la Vie absolue, commande ipso facto toute matire, mme la plus radiante, et toute vie relative, mme la plus glorieuse. D'autre part, pour des motifs nous indiscernables, Jsus parle, agit et opre, certaines fois en homme, d'autres fois en Dieu. Cette dualit de reprsentation extrieure n'a pas d tre un des moins pnibles parmi les travaux de Sa mission. Il est indispensable que le lecteur de l'vangile sache faire ces distinctions dlicates. Rsumons-nous. La critique des textes ne nous intresse pas. Mais, parmi mes lecteurs, si les noncatholiques ne s'effaroucheront pas de mes hardiesses, je dois rappeler aux catholiques que la rvlation n'est pas le dogme. Aux premiers sicles il n'y avait pas de dogmes; cependant tous taient alors les serviteurs de tous. Les dogmes sont des garde-fous, utiles et ncessaires; l'espce humaine est, hlas ! bien fertile, trop fertile en illumins; combien peu examinent leurs intuitions personnelles la lueur de la saine raison ? Plus rares encore ceux qui s'efforcent vers la perfection morale avant que de prtendre recevoir quelque vrit intrieure nouvelle. La conclusion, c'est qu'il faut de la sincrit, parce que Dieu est longanime et qu'Il donne toujours l'me sincre le moyen de sortir de l'erreur. Pour connatre la vrit totale, vivons d'aprs la vrit partielle que la conscience, l'ducation et l'instruction nous indiquent. Il n'y a pas que les seuls catholiques qui entreront dans le Royaume. Je ne sais pas en dtail ce qu'ont dict l-dessus les Conciles; mais je sais que, dans le Livre de la Loi plac sur le trne de l'Agneau, il est crit : Tout homme sera sauv s'il aime son prochain comme lui-mme.

Le mot vangile signifie la fois : une bonne nouvelle, le messager de cette nouvelle, et le sacrifice d'action de grces offert aux dieux. Les quatre rcits vangliques ont exist ds le commencement de l're chrtienne; Tertullien et Clment d'Alexandrie en parlent (Cf. Diatessaron de Tatien). L'ordre actuel dans lequel on les range (Matthieu, Marc, Luc et Jean) est celui de leur anciennet, selon saint Irne, Origne et Muratori. L'vangile de Matthieu fut crit vers 42, en syriaque aramen, et traduit en grec alexandrin ou dialecte hellnistique. Il proviendrait de rcits recueillis au Nord-Est de la Palestine, dans le pays des Gaulonites, o se trouvaient encore, parat-il, au IIe sicle, des parents de Jsus (Papias, 130 aprs J-C.). Celui de Marc, crit en 52, sous la dicte du prince des aptres, fut adress aux Romains. Marc, dit la tradition, tait le neveu de saint Barnab, l'ami de Philon le Juif; il a vanglis la Basse Egypte. Luc, Lucanus d'Antioche, paen converti au christianisme, dit saint Jrme, peintre d'aprs Simon Mtaphraste (Xe sicle) et saint Thomas d'Aquin, mdecin d'aprs la tradition populaire, mourut Ephse. Son oeuvre a trouv grce devant les exgtes; on lui reconnat la plus grande valeur historique. Jean, dont le nom signifie en hbreu : Jhovah m'est propice, n'crit qu' l'age de quatre-vingt-dix ans, en l'an 100 de l're chrtienne. Tous les thologiens, depuis saint Ambroise, saint Lon, Notker, jusqu' l'glise grecque, le considrent comme le plus illumin. Je n'entrerai ici dans aucun dtail d'exgse. Tous ces travaux d'apologtique, ou de critique ne sont utiles que pour l'tude rationnelle et savante des textes; et tel n'est pas mon but. C'est dans l'esprit de l'vangile que nous essaierons de pntrer, dans le centre; c'est pourquoi je laisserai mme de cot maints commentaires qui intresseraient les curieux d'occultisme, de kabbale ou de thosophie.

* Les symboles attribus aux vanglistes sont indiqus pour la premire fois dans saint Ambroise; les saints Jrme et Grgoire le Grand, Reuchlin (De arte cabbalistica), la plupart des hermtistes occidentaux les mentionnent avec diffrents commentaires. Voici l'origine de ces symboles. Il faut d'abord comprendre que tout est symbole dans la Nature si l'observateur se place en un point quelconque du Cr, et que rien n'est un symbole si l'observateur se place dans l'Incr. Dieu est la Ralit; et Il aperoit toutes les formes de Son oeuvre comme des ralits. Ses enfants jouissent du mme mode de vision parfaite;

les autres hommes ne conoivent comme rel que le coin de l'Univers o habite leur esprit. Particulirement, dans le domaine de la connaissance religieuse, laquelle dcoule toujours d'une rvlation, le symbolisme n'existe que pour les intellectuels, les thoriciens, les spculatifs. Pour les mystiques vrais, qui sont des animiques, des praticiens, des ralisateurs, tout est rel; et, au point de vue du Centre , c'est eux qui ont raison. Dans le cas actuel, il faut se souvenir de la loi universelle de la Vie, dont les anciennes sagesses synthtiques nous ont transmis tant d'exemples. Cette loi, c'est la Croix. C'est la Croix qui fait natre, qui fait vivre, qui fait mourir, et qui transfigure; c'est par elle que les cratures travaillent, qu'elles souffrent, qu'elles assument la batitude. La Croix scelle toutes choses : l'espace, le temps, les pierres, les plantes, la biologie, la vie sociale, la vie cosmique, l'volution des continents, des plantes, des ides, des religions, les mouvements des armes invisibles, les fluides, les dieux; et le Seigneur suprme l'a prise, l'a porte, l'a subie, dans Son oeuvre triple de Crateur, de Rdempteur et d'Illuminateur. Tous les voyants que l'Esprit a transports dans les palais splendides et terribles o travaillent les dieux dmiurges y ont aperu les formes de la Croix; les sages d'Atlantide, et ceux de la Libye, ceux de l'Aryavartha, des Cent Familles, de la Celtide et de l'Iran, tous ont redit aux hommes les grandeurs, les profondeurs, les puissances et les beauts de la Croix. Si nous bornons notre enqute nos Livres sacrs, nous voyons qu'elle fertilise l'den, qu'elle opre dans les thurgies de Mose, qu'elle protge le Roi-Mage, et que le prophte Ezchiel, couronnant la srie ascendante des rvlations, nous rapporte du sommeil sacr de l'extase une image de la Croix, la plus vivante et la plus vraie, avant qu'apparaisse Celui qui devait donner ce signe l'incarnation terrestre par les souffrances totales de Sa personne humaine. Les Animaux saints du prophte juif et du voyant de Pathmos sont le sphynx gyptien dans un plan plus rel. Ils reprsentent les quatre oprations universelles du Verbe, que les rabbins initis dcrivaient par leurs quatre mondes et par le Ttragramme, que tous les illumins ont perues, et dont on trouvera le commentaire le plus simple dans les oeuvres de Louis Michel, de Figanires. Chaque vangile dcrit l'une de ces oprations : et chaque vangliste n'a fait, en somme, qu'crire sa propre biographie spirituelle. Voici comment. Le Pre, pour apprendre aux cratures l'usage du libre arbitre, les laisse marcher toutes seules; lorsqu'elles s'garent, ou lorsqu'elles tombent, Il leur envoie des guides qui les relvent ou leur indiquent le bon chemin; ce sont les sauveurs et les prophtes; ils sont de rang plus ou mins lev selon la difficult du travail qu'ils ont fournir. De mme qu'un roi expdie un capitaine, puis un gnral sur le champ de

bataille, ainsi le Pre a envoy au monde des soldats, puis des officiers, puis le gnralissime : Son Fils. Or, d'une part, les prophtes n'ont eu l'intuition du futur terrestre que parce qu'ils possdaient quelques souvenirs du pass cleste; le Messie qu'ils annonaient, venant d'un pays o n'agissent ni l'espace ni le temps, ne pouvait tre peru par aucun procd divinatoire. La prescience des prophtes, c'est un don. D'autre part, pousss par une force imprieuse publier leurs rvlations, et exhorter le peuple et le prince pour faciliter la venue de Celui qu'ils annonaient, leur zle leur attira des adversits; ils souffrirent pour leur Dieu; et ne peut-on croire que ce Dieu les rendit tmoins de la ralisation de leurs esprances, euxmmes, corps et esprit, selon la mesure du zle dploy, des souffrances subies, des travaux accomplis ? C'est ce que crut le peuple au moyen ge; et on peut voir un vitrail de la cathdrale de Chartres o les quatre vanglistes sont apparis aux quatre grands prophtes. L'Hortus deliciarum de l'abbesse Herrade, dtruit en 1870, lors de l'incendie de Strasbourg, donnai aussi cette thorie avec une illustration diffrente. Et chacun de ces grands annonciateurs, transport dans l'un des quatre modes d'action du Verbe, s'est vu attribuer le signe de ces modes. Il ne serait pas trs difficile, par l'tude sotrique d'Ezchiel, d'Isae, de Daniel et de Jrmie, de prouver cette thse. Quoique ceci appartienne plutt l'initiation kabbalistique, j'en dirai quelques mots.

* Le Verbe peut Se manifester o, quand et comme il Lui plat. Toutefois, Il ne fait rien qu'en vue de notre bonheur final; comme ce bonheur est en proportion de la puissance acquise par notre libert, comme cette libert ne se dveloppe que par l'cole du travail obissant, le Verbe apparat seulement l o Ses enfants L'ont appel par une srie d'actes vertueux; et Il prpare ces actes de l'homme, de mme qu'un matre d'cole, par une diplomatie aimante, incite de petits enfants bien apprendre leurs leons, afin qu'ils gagnent le mrite d'tre rcompenss. C'est pourquoi il y eut, ds que le genre humain apparut sur la terre, un peuple lu, dont les descendants devinrent les Hbreux. Ce fut une race intraitable et de col raide, parce que l'amphore doit tre de pierre dure o seront verss les baumes les plus actifs et les plus prcieux; ce fut une race ingrate, parce que c'est l o la tnbre est la plus profonde que la Lumire jaillit avec splendeur; ce fut une race violente et prvaricatrice, parce que des poisons les plus virulents s'extraient les remdes les plus purs.

Il y aurait un immense commentaire crire de l'histoire d'Isral, considre au point de vue mystique de l'ontologie du Verbe. Quel kabbaliste chrtien signera une telle oeuvre ? Si, prenant de ce panorama la vue la plus gnrale et la plus rapide, nous considrons la suite des livres canoniques de l'Ancien Testament, on apercevra tout de suite l'enchanement d'un systme complet de thogonie, de cosmogonie et d'androgonie. Isral est une individualit collective, une plante qui, seme la suite du dernier dluge, crot pendant quatre mille ans, travers des catastrophes, pour produire enfin le Fruit parfait, le Messie. Chacun des patriarches, de rois, des prophtes juifs reprsente une force cosmique, psychique ou terrestre; chaque vnement de leur histoire est la construction d'un organe de la personnalit humaine du Christ. Mais je m'arrte. Ces brves indications suffisent remplir bien des heures mditatives. Je suis venu pour accomplir la Loi , dit Jsus. Ces simples mots enseignent que les deux Testaments se compltent comme la matrice et la mdaille; tout ce que le premier contient en figure, en germe ou dans la sphre cre, se retrouve dans le second en fait, en perfection, dans l'Absolu. Le Christ surgit devant nous comme le Ralisateur par excellence.

* Ce tableau n'offre pas grand intrt ceux que l'imitation pratique du Christ seule intresse. Ils sont persuads que tout systme est partiel et partial; que la Vrit intellectuelle est impossible saisir pour quiconque n'a pas, au pralable, ralis la Vrit morale; et que, au demeurant, toute chose n'est que ce qu'il plat au Pre qu'elle soit. Je ne dois donc donner que des indications assez vagues sur les caractres propres chacun des rcits vangliques. Celui de Matthieu est le plus complet, le plus pratique le plus comprhensible. Il rgle le fait, l'acte matriel : il donne la rgle de l'individu : le Bien, la Voie. Celui de Marc, trs concis, donne la loi philosophique. Il dicte, un certain point de vue, la rgle sociale, les phnomnes de la vie collective et de la vie invisible objective. Celui de Luc, le plus littraire, abondant sur la Vierge et sur le jugement de l'me, dcrit le monde sentimental, psychique, animique, le Beau, la vie invisible subjective. Celui de Jean, le plus mystrieux, le plus incomprhensible et par consquent le plus got de notre temps, ne s'occupe que de la divinit du Christ et des rapports

du Pre avec le Fils, du Vrai. C'est l'vangile de l'Intelligence : et, s'il n'tait pas prsomptueux de parler de l'Esprit, on pourrait l'appeler l'vangile de l'Esprit. Saint-Jean a toujours joui d'une grande faveur auprs des coles que l'glise de Rome qualifie d'hrtiques. Adam de Saint-Victor dit qu'il rassemblait les pierres prcieuses pour les donner aux pauvres : on en a conclu qu'il tait alchimiste. Les gnostiques, les Albigeois, les Templiers, les Vaudois le vnraient et affirmaient qu'il avait laiss une tradition orale, sur laquelle s'appuyaient leurs doctrines. Malheureusement, beaucoup de ces systmes sont antichristiques, et purement magiques; en particulier un certain sotrisme de la religion catholique, dont on parle tant de nos jours, mais qui ressemble bien plus aux mystres du polythisme ancien qu' ceux de l'vangile.

* Quelle est donc cette initiation du Christ ? Quels sont ses caractres, ses procds, ses buts ? L'objet du prsent livre est prcisment de dfinir tout cela. Je ne veux pas laisser entendre que les autres traditions, les Kings, les Vedas, l'Avesta, le Coran soient fausses, et leur tude inutile. Tout a sa raison d'tre. Chaque crature reoit l'aliment le mieux assimilable pour sa constitution, et le plus propre au travail qu'elle doit fournir. Les nourritures spirituelles nous sont distribues avec la mme prvoyance. Les Kings rpondent la mentalit gomtrique du Jaune, la fois abstraite et concrte; le Vda batifie l'amour de l'Hindou pour le rythme et ses combinaisons infinies, pour le rve immobile; l'Ancien Testament est le livre d'un peuple actif et dur; de mme l'vangile nous apprend les leons utiles : le sacrifice, la tolrance, la modestie; il abaisse notre gloire d'inventeurs et de conqurants, il dnonce ces notions fausses : la foi en l'argent et le culte du pouvoir. Une initiation, c'est l'ensemble des mthodes propres mettre l'individu en rapport avec un plan de l'Invisible, y acclimater son esprit, et le rendre conscient de ses dcouvertes et de ses acquts. Il peut donc y avoir toutes sortes d'initiations, puisqu'il y a toutes sortes de tempraments d'idals, et de plans invisibles. Les uns ne cherchent que les phnomnes; les autres ne s'intressent qu' l'homme; certains ne voient que les lois intelligibles; d'autres ne saisissent rien que Dieu. On les appelle des exprimentateurs, des psychologues, des mtaphysiciens, des mystiques. De plus, chacun travaille avec un de ses centres l'exclusion des autres : les sens, les sentiments, les raisonnements, les intuitions. Avec ces remarques simples, on peut construire un classement gnral des initiations. D'autres clefs sont utilisables; mais, parmi celles qui sont publiques, je n'en ai pas

vu de mieux faites que les tableaux de Wronski dans son Messianisme, et ceux de Barlet dans divers ouvrages (1). Comme je n'ai pas l'intention de donner ces notes une allure philosophique, je prierai le lecteur de se reporter aux sources; il jugera ensuite s'il peut accepter les conclusions suivantes. Les sotrismes et les exotrismes ne sont pas plus proches du Vrai les uns que les autres. Ce sont les rfractions de la mme montagne dans des lacs de diverses altitudes : la mme neige s'y teinte selon la transparence de l'eau; le mme azur s'y reflte plus ple ou plus sombre selon la couleur des parois. Et, en somme, toutes les coles se rangent sur deux sortes de routes : les unes mnent l'un des milliers de paradis temporaires que renferme l'enceinte de la cration; les autres partent de tous les plans de cette cration et se confondent en une seule : la voie troite, unique et directe, qui mne l'Absolu. Et les esprits humains se classent automatiquement dans la Lumire, selon qu'ils croient en des dieux, en eux-mmes, ou en Dieu. Tous les chercheurs ont entendu parler de fraternits mystrieuses, d'adeptes inconnus, vivant dans les solitudes. De tels hommes existent, j'en suis certain. Mais ceux qui ont bu aux sources asiatiques s'estiment suprieurs ceux que les Pyramides couvrent de leur ombre; et ces derniers, qui se manifestrent sous le titre de Rose-Croix, jugent les doctrines orientales corrompues. Il me sirait mal, puisque je veux parler de l'vangile, de mpriser ces hommes admirables et ces sagesses surhumaines : d'ailleurs les tats initiatiques demeurent incomprhensibles aux profanes : personne ne peut sentir ce qui diffrencie un phap d'un arhat ou d'un jivanmoukti, et un abdal d'un bhakti, moins d'avoir t l'un et l'autre. Quiconque se donne un titre adeptal prouve par cela mme qu'il ne le possde pas. Il faut dire ds maintenant, et les pages qui suivent le prouveront, que les sagesses orientales : chinoises, hindoues, musulmanes, sont toutes antichristiques : ni Damas, ni Lhassa, ni Benars, dans aucune crypte, dans aucun dsert, sur aucune montagne de l'Asie, aucun initi ne reconnat le Christ comme Dieu de naissance, identique Dieu. Seuls les Rose-Croix vritables ont adopt cet axiome; mais tant de demi-adeptes ont usurp ce titre qu'il faudrait d'abord le dfinir : ds 1680 d'ailleurs, ils changrent de nom. De sorte que, depuis lors, tous ceux qui se sont dclars tels ont seulement montr une nave gloriole, et, de nos jours qui n'a entendu parler d'un soi-disant Rose-Croix ? Mais laissons ces purilits. Le conseiller d'Eckartshausen a dit les caractres les plus vraisemblables de l'tat d'me rosicrucien, dans son petit livre : La Nue sur le Sanctuaire; Lopoukine galement en retraant Quelques traits de l'glise intrieure; le premier livre de l'Imitation de Jsus Christ donne la mthode la meilleure pour atteindre cet tat, que l'on ne peut dcrire que trs vaguement. C'est un quilibre instable entre la matire et l'esprit; c'est une communication entre l'un des palais du

Verbe et cette terre; c'est une suite de contacts et d'interruptions entre l'esprit de l'homme et l'esprit du Verbe. Le Dr Marc Haven dit que le Cantique de Salomon est le livre qui dcrit le mieux cette fonction, et que chaque nouveau frre de la Rose-Croix, en entrant dans l'Ordre, doit fournir un commentaire indit de ce livre. Cette association ne se proccupe d'ailleurs pas seulement de l'ascse individuelle; elle recherche tous les moyens d'tablir l'harmonie sociale, la paix internationale, la rpublique universelle, l'unit religieuse, la concorde de la science exprimentale, de la philosophie raisonnante et de la foi intuitive. C'est une oeuvre immense, digne de tout notre respect et de tous nos efforts. __________________________________________________________________ __ (1) L'volution de l'Ide, l'Instruction intgrale, l'Occultisme.

Toutefois, elle ne constitue qu'un des modes initiatiques compris dans l'enseignement des vangiles. Personne n'a encore embrass l'horizon spirituel de ces quatre divins rcits : aucun autre livre ne renferme une gale somme de connaissances; ni sur terre, ni sur aucune autre plante, visible ou invisible, aucune rvlation plus complte n'a t offerte aux cratures. Et si le dernier des hommes, le moins intelligent, lisait chaque matin un verset de cet vangile et le ralisait cote que cote dans son existence, il atteindrait en quelques journes la Cit ternelle et le moment viendrait vite o la terre, ne pouvant supporter le feu splendide de ce coeur le renverrait dans ce Royaume dont nous sommes exils. Il n'y a besoin d'aucune science pour comprendre la parole du Christ. Son secret est la fois ouvert et cach; clatant pour les coeurs qui vivent dans le Royaume, indchiffrable pour les autres bien plus que les hiroglyphes les plus obscurs des anciens sages. Dans les vieux textes une tude patiente peut dcouvrir trois, sept, cinquante, cent huit interprtations; on connat les rgles de cette cryptographie sotrique. Les mystres de l'vangile se gardent tout seuls parce qu'ils appartiennent l'Esprit; seul l'Esprit nous les dvoile, mesure que nous Lui obissons. Dans la sphre intelligible, la phrase vanglique contient simultanment un fait, un sentiment, une ide, fondus ensemble par une perception spirituelle du coeur, qui n'est autre que la prsence d'un ange du Verbe, car tout ce que notre Jsus a pens ressenti et agi, tout cela est vivant jamais.

D'ailleurs la connaissance des arcanes n'est pas le but de notre vie : de quelque vocable pompeux qu'on la dsigne, elle n'est que la satisfaction d'une curiosit. Or l'vangile demande qu'on s'abandonne au Pre; comme il contient heure par heure la Vie ncessaire notre vie, comme le Pre connat tous nos besoins, s'Il ne nous a pas donn les facults ncessaires pour apprendre les langues savantes, pour faire des calculs kabbalistiques sur les lettres, des analogies subtiles sur les mots, s'Il n'a pas plac sur notre route des instituteurs, visibles ou invisibles, qui nous apprennent ces choses, c'est qu'elles sont inutiles pour le moment la perfection de notre vie. Nous verrons par la suite les mthodes de la vritable hygine intellectuelle. Mais l'exgse et la science des hiroglyphes ne sont pas ncessaires. L'ignorant qui ralise chaque jour le peu qu'il a compris trouvera plus de vrits dans la version la moins fidle que l'rudit qui compile des notes et compare des manuscrits n'en dcouvre dans les textes les plus authentiques. Tout tre reoit sa nourriture. Les individus, les races, les mondes sont aliments dans le matriel, le fluidique et le spirituel avec de la matire, des fluides ou des esprits emprunts au milieu o ils sont placs. Ces trois plans sont en rapport les uns avec les autres, de mme que les canaux lymphatiques, les artres, les nerfs relient les organes de l'alimentation, de la respiration, de la sensation et du mouvement. Il existe des tres objectifs par la fonction desquels la vie matrielle, la vie fluidique et la vie spirituelle communiquent. Le livre est un de ces tres. En principe, l'homme possde en lui les germes de toutes les connaissances et de tous les pouvoirs : en fait, il touffe la plupart de ces germes. Le livre est celui des rayons rgnrateurs qui passe par l'intelligence. On peut tre aussi initi par la sensation ou le sentiment : ceci est du ressort du psychurge. Mais l'initiation parfaite, ce n'est ni le livre, ni le sommeil de la crypte, ni l'exprience magique; elle ne va ni du bas vers le haut, ni du dehors vers le dedans; au contraire : elle clate dans le coeur spirituel et, de l, se propage dans tous les autres organismes de l'homme. Seul, le Christ illumine de cette faon : tout autre matre, un dieu mme, agit sur une enveloppe de ce coeur. Ontologiquement, l'homme ne devrait se dvelopper que du centre vers la circonfrence : mais il s'est corrompu, il est tomb malade. Le Ciel lui envoie des mdecins; ce sont les rvlateurs; et leur chef est le Christ. Seulement nous ne comprenons pas ce Gurisseur. Les uns voient en Lui un symbole astronomique (Dupuis), un mythe solaire (Vaillant), un type lgendaire, un agitateur; d'autres, qui connaissent un peu d'sotrisme, Le prennent pour un magntiseur, pour un mdium, pour un magicien; les mahomtans, les babystes, les occultistes, les panthistes, les thosophistes, les orientaux affirment qu'Il fut un lve des Essniens, ou des brahmanes, ou qu'Il droba le Mot incommunicable, ou qu'Il fut un Bouddha en herbe.

Or le Christ est le Fils de Dieu et Dieu Lui-mme dans l'acception la plus littrale et la plus totale qu'on puisse donner ces paroles; Il n'eut rien apprendre de personne, parce qu'Il savait tout; Il n'eut aucun entranement suivre, parce qu'Il pouvait tout; et cela ds Sa naissance. Toutefois, je comprends qu'un si grand nombre d'erreurs soient dites Son sujet. L'tre qui apporte une torche nouvelle allume au foyer divin, incarne et ralise la loi biologique du lieu o il descend. Sa vie terrestre fournit une mesure du temps, ainsi qu'il en fut pour Ram, Osiris et Krishna, tous inventeurs de calendriers, et modles d'un type d'ange liturgique. Jsus est le type d'une perfection relative; dans Son histoire l'alchimiste dcouvrira la pierre philosophale et le magicien, la formule de son arcane. Le Christ type parfait du Sauveur, a le droit et le pouvoir d'employer toutes les forces de la Nature. Chaque cole peut donc Le rclamer comme sien, puisque chaque initi Le voit la couleur des lunettes qu'il s'est fabriques pendant son initiation. Le Christ est un homme; Il est aussi une loi universelle; Il est encore Dieu. L'incomprhensible, c'est comment en Lui se concilient, s'unifient et se transfigurent tous ces aspects illusoires dans l'indicible Ralit qu'Il ne rvle qu'aux pauvres en esprit.

* Comment lire l'vangile ? Comment chercher dcouvrir les immenses horizons que cachent ses phrases si simples ? Comment suivre les prolongations innombrables et infinies de la pense divine ? Voici trois clefs, entre des centaines. Que ceux-l s'en servent qui sortent peine du labyrinthe des sciences occultes; nous verrons ensuite comment procdent ceux qui marchent vers la pauvret intellectuelle. Tous les objets de la Connaissance se classent sous trois titres : Dieu, l'Homme, l'Univers; et ils sont perceptibles par les sens, par le sentiment, par l'intellect, ou par l'intuition. Tel est le cadre. Et chaque ordre de science doit tre utilis par un art pratique correspondant. D'o le tableau ci-aprs.

Ceci n'est qu'une bauche de classification : chaque tudiant peut en construire d'autres modles, et de meilleurs sans doute, puisqu'il les aura lui-mme trouvs. Voici d'autres mthodes. Le ct exgtique, qui a fait la gloire du P. Richard Simon, de Krauss, de Renan, de Reithmeyer, de Muratori, d'Ernest Havet, de Rville, de Haulhard, de l'abb Loisy et de bien d'autres -- pour citer toutes les opinions -- ,ne nous intresse que comme curiosit; c'est de l'externe. Comme nous l'avons dj dit, les calculs de gmatrie sur les textes hbreu, grec, latin mme, ne sont aussi qu'une mthode intellectuelle. On peut tudier chaque rcit comme dcrivant un aspect spcial du Verbe; objectivement, ou subjectivement. Pour tre plus concis, le tableau suivant expliquera notre pense. Il est aussi intressant de considrer ensemble les quatre rcits pour y retrouver : Le Christ historique, comme rdempteur, Le Christ psychique, comme rgnrateur, Le Christ cosmique, comme crateur.

Mais, pour suivre des mthodes didactiques, ou telles autres que l'on peut inventer, il faudrait une connaissance du sujet bien complte et bien profonde. Je ne la possde pas. Je me supposerai donc convaincu de l'infirmit des mthodes humaines de connaissance; nous lirons ensemble un synoptique, et je vous ferai part, au courant de la lecture, de ce que j'aurai cru comprendre et de ce dont je pourrai me souvenir. Les paroles du Verbe, ds que leurs vibrations murent l'atmosphre de notre plante, il y a deux mille ans, reurent des gardiens fidles. Ils n'ont pas permis l'ambition, la tyrannie politique, l'avarice, l'orgueil spirituel d'en altrer le sens utile. L'vangile est la description de la vie dans le centre, dans le coeur, dans le systme sanguin de l'Univers. Le genre de symbolisme des paraboles indique que le plan physique est celle des manifestations de la vie terrestre la plus importante pour l'homme et la plus fructueuse pour son avenir. C'est de ce cot que la relation avec le coeur du monde, avec le Verbe est la plus directe. C'est de ce fait que l'acte tire son importance. On ne doit pas se dsintresser de la famille, de la socit, de la patrie, de son mtier; on est bien mieux sa place dans le prosaque devoir quotidien que dans la tour d'ivoire du philosophe ou dans la solitude de l'ascte. C'est, je l'espre, ce dont le lecteur sera convaincu, quand il aura feuillet ce livre.

L'vangile dans l'invisible:

DE LA SIMPLICIT - QU'EST-CE EN SOMME QUE L'VANGILE ? - SON PRINCIPE BIOLOGIQUE - SA RAISON D'ETRE - ET QU'EST-CE QUE LE LIVRE, D'ABORD ? - LA PAROLE - LES MOTS - LES NOMS - DE QUEL INVISIBLE L'VANGILE EST-IL LA CORPORISATION ? - POURQUOI NOUS A-T-IL T DONN ? - COMMENT LE LIRE ? - RSUM

NOTRE curiosit ddaigne les miracles les plus grands; elle ne les aperoit mme pas, sans doute parce que Dieu les multiplie autour de nous. Tandis que le paysage dploie sans fin ses richesses et ses enchantements, nous nous hypnotisons sur un caillou. Nous ne savons pas voir, parce que nous regardons avec inquitude et avec hte. Que de merveilles se dvoilent, si l'on veut bien couter cette affirmation silencieuse qui atteste, en nous, l'existence de Dieu et Sa tendresse inlassable ! Mais il faut d'abord revenir vers la simplicit; il faut secouer la poussire tenace de l'artificiel : il faut s'avouer qu'on est peu de chose. Comment ne nous jetons-nous pas dans les ondes rafrachissantes de la source de vie ? Il existe, vous le savez bien -- interrogez le silence de votre coeur -- , il y a une fontaine ternelle de force, de lumire et de paix : elle rpand des ruisselets intarissables parmi les paysages invisibles; point de sente que n'accompagne le murmure de ses eaux rgnratrices. Il ne s'agit que de laisser tomber nos vtements, ces costumes artificiels que nous croyons devoir prendre pour partir la recherche des mille faces du Vrai. Si c'est la vrit religieuse que vous cherchez, laissez tomber l'exgse, lourd manteau mal commode : laissez tomber les parures superflues de l'apologtique; dbarrassez-vous des hermneutiques et des dogmatismes; oubliez un instant la patristique; dfaites-vous surtout de ces mystrieuses sciences ambigus exhumes des archives de la Sagesse polythiste. Faites que la simplicit, cette vertu ngative, devienne une vertu active et grande : la simplesse. Plongez tout votre coeur dans la frache fontaine de l'Amour. Un voile sera lev devant vos yeux; la Nature vous apparatra innocente et magnifique parce que vos regards seront ingnus. Et les perspectives infinies de l'Existence ne vous donneront plus de dcouragements. Prenez alors un livre. La vie qu'il recle communiquera d'elle-mme avec la vie en vous; la vie matrielle de ce volume parlera avec la vie de vos doigts, de vos yeux, de vos lvres. Le papier, les caractres sont acteurs dans des drames physicochimiques et fluidiques; enregistreurs fidles, ils portent les images de tout tre qui les a touchs, de toute scne o ils assistrent, de l'atelier, de la chambre, du meuble o ils furent. Ils palpitent encore du travail des protes. Bien plus, en eux s'est emprisonne volontairement, s'est incarne la vie mme de l'auteur, dans ce qu'elle a de plus riche, de plus intime, d'immortel et d'idal. Vous, lecteur, vous satisfaites un dsir : dsir d'amusement, d'tude, de rconfort ou d'enthousiasme. Que sont les dsirs, sinon les formes primitives de la Vie, les besoins radicaux d'expansion et d'accroissement du Moi ? Et qu'est?ce qui donne au

Moi la force de chercher se parfaire, sinon le sentiment de ses lacunes, par une comparaison tacite avec son idal ? Lire, c'est donc rechercher son idal, au moyen de l'idal d'un autre; c'est joindre deux idals et toutes leurs expressions : mentales, esthtiques, physiques mme. La main, en effet, qui tourne les pages modifie l'tat du papier; et le contact de ce papier modifie son tour la vie de nos doigts Les yeux versent des forces sur les caractres, comme ces caractres influent sur la vie de notre rtine. Notre intellect parle avec les ides dont ces mots sont les corps; et notre me enfin, dans le silence auguste des espaces ternels, entame d'ineffables colloques avec les mes de ces ides, cloues sur les feuillets. Car toute forme contient un aspect d'absolu.

Une lecture, c'est un drame. Quels efforts profonds du lecteur ! Comme il dsire savoir, comme il est anxieux de prendre, comme il ttonne, comme il s'lance, comme il bute douloureusement, comme il s'envole quand mme ! Et quelle joie, quand il a saisi la robe tincelante de l'Ide !

Elle n'est point hostile l'homme cependant, Elle l'aime; elle voudrait habiter parmi nous. C'est nous qui sommes maladroits : c'est l'gosme de nos convoitises qui lve des haies pineuses entre les anges de l'intelligence et nous-mmes. Ces envoys aussi se meurtrissent et s'extnuent dans les sentes raboteuses de la Pense terrestre. Nous resterions confondus d'tonnement et de regrets si, tout coup, nos yeux, dessills, pouvaient voir combien d'tres travaillent et peinent pour que ce collgien arrive comprendre Platon ou Kant. Rien ne se passe sans la collaboration d'une foule d'ouvriers. Entre l'tudiant et son livre vont et viennent des gnies, des anges, les esprits des anciens lecteurs de ce livre, les images de toutes les actions que ce livre a provoques, et l'me elle-mme de l'auteur, du martyr enthousiaste et grave qui autrefois sut donner sa vie pour offrir l'Ide le corps indispensable sa mission terrestre. Quel gaspillage, quand nous lisons pour tuer le temps ou pour nous encourager mal faire ! Et quelles responsabilits !

* Qu'est-ce donc qu'un livre ? Voici encore un drame plus douloureux. C'est une lourde mission que d'apporter aux hommes les reflets des royaumes immortels. L'crivain et l'artiste exercent des sacerdoces. Regardez le coeur de ceux qui mnent leur tche avec gravit, de ceux que ni la fortune, ni les honneurs ne dtournent de leurs contemplations. Les penseurs se sentent comptables envers l'humanit des joies augustes que leurs entretiens avec les Desses leur procurent. Voyez aussi comme du prestige aurole leurs fronts. Ils paraissent calmes; mais des ouragans dvastent par intervalles leurs paysages intrieurs; leurs esprits souffrent d'une gestation perptuelle; ils se sentent indignes de recevoir les gnies du Beau et les dieux du Vrai; ils se dsolent de ne pas dire avec assez de feu les dialogues des invisibles vivants; et ils acceptent l'existence la plus prcaire, la plus douloureuse, parce qu'ils savent que chaque souffrance subie est une touche de plus aux tableaux qu'ils peignent de leurs secrtes visitations. Une oeuvre, c'est l'vocation la plus difficile; jamais mage aux cryptes de Memphis n'en put tenter de plus pnible, ni surtout de plus fconde en germes de Lumire. Cependant aucune crature ne cre. L'homme mme ne peut que reproduire dans le temps et dans l'espace quelques unes des merveilles que son me se rappelle avoir aperues dans l'ternit et dans l'infinit.

Qu'elle se rappelle Non; qu'elle aperoit; car elle est cet ternel et cet infini, comme le premier grain de froment autrefois apport sur la terre contenait les milliards d'pis que l'on moissonne maintenant. Dans le Royaume, toute ide du Pre est le Fils; elle s'y exprime par une forme individuelle, vivante et libre, par un tre. Dans la Nature, au contraire, les formes participent de l'inertie, de l'amorphe et de la fatalit du Nant. Les volonts divines incessamment jaillissantes peuplent le Royaume; leurs ombres peuplent cet univers; elles s'enregistrent leur dpart, au but de leur course, et leur retour. Et ce triple dnombrement produit trois livres, qui sont un seul : le Livre de Vie. Ainsi se fixent les dcrets providentiels, les activits des cratures, et les choses futures, filles des contacts entre les desseins de Dieu et les vouloirs humains. Ces archives ternelles projettent sur l'intelligence humaine la triple conception du Nombre, du Signe et du Nom. C'est parce qu'une me de la terre se souvint d'avoir aperu, dans les perspectives magnifiques de la maison du Pre, le Livre ternel feuillet par les mains lumineuses des anges, qu'elle put fixer le souvenir des faits importants par un signe plus durable que le geste ou le cri. La crature possde trois grandes facults : le mouvement, la reproduction, l'expression. Le geste, la mimique, la voix, l'criture rendent sensibles les mouvement intrieurs, comme les formes du corps expriment la constitution statique de l'esprit. Tous les atomes de l'Absolu, si je puis employer ce terme impropre, sont des anges; et, lorsque le Pre les envoie dans l'espace temporel, chacun de ces purs germes s'exprime en modelant la matire selon la qualit divine qu'il est. Rien n'existe que parce que le Pre l'a voulu tel; le son, les couleurs, les densits, les lois physiques, la pense ne sont pas ncessairement; le Pre aurait pu constituer cette cration de toute autre manire; il peut y avoir une infinit d'autres modes ontologiques. Ces modes nous demeureront toujours inconcevables, puisque nous ne pouvons les imaginer qu'avec des lments emprunts cette Nature prsente dont nous sommes des molcules. Ainsi le Livre n'est une ide que dans le monde des ides, comme il est une chose dans le monde des choses; nous nous en servons sans le comprendre, comme nous nous servons de tout objet; c'est un ensemble de signes, c'est un signe extrieur de drames intrieurs. Mais il ne remplit cette fonction que parce que, dans le Royaume, les dcisions et les projets du Pre et leurs rsultats sont enregistrs.

Il me semble peu utile de faire une thorie du signe. Classer les signes en statiques et en dynamiques, en formes et en mouvements, en sons inarticuls ou articuls, en gestes projets par l'criture; refaire toute la philologie et toute l'hiroglyphique; c'est toujours dcrire des apparences approximatives. Il n'est pas possible de concevoir comment l'invisible devient visible, l'abstrait, concret, l'ide, un mot et la force, une forme. Les axiomes fondamentaux de la gomtrie et de l'arithmtique, tout vidents qu'ils apparaissent, sont en somme des articles de foi; nous nous en servons sans les comprendre. Qu'est-ce que la forme ? Qu'est-ce que le nombre ? Personne n'a donn une relle rponse ces questions, depuis que le monde existe. Les trs anciens instituteurs de la science des schmas ou gomtrie qualitative, et de la science des nombres ou mathmatique qualitative ne nous ont transmis en ralit que des donnes empiriques. Que reprsentent dans notre intellect leurs aphorismes : Les lettres sont vivantes ? -- Les nombres sont vivants ? Les plus savants en sotrisme ne voient dans ces maximes que des symboles. Et, pourtant, ce ne sont pas des symboles. Dans le monde d'o Il est descendu, ce que notre cerveau nomme 4, 10, 1000, un carr, une pyramide, une parabole, ce sont des individus vivants. Notre cerveau possde deux yeux pour le plan physique; mais aussi une quantit d'autres paires d'yeux; nous ne sommes conscients que de la plus petite partie de ces organes, et nous ne les percevons pas sous leur forme vraie, mais des facults psycho-physiques : mmoire, jugement, comparaison. abstraction, numration, esthtique, etc., etc. nous les rfractent. Beaucoup de ces yeux ne sont encore qu'en germe. Par suite, nous ne pouvons voir pour le moment que quelques-uns des mondes extramatriels; quand nous serons parfaits, nous aurons un oeil pour chacun des plans en nombre presque infini dont l'ensemble constitue le Cosmos. Mais ces fractions de l'univers, nous ne les connaissons pas telles qu'elles sont. Entre elles et notre oeil il y a un milieu qui dforme; et notre oeil lui-mme n'enregistre pas intgralement cette image. Pour voir juste, il faudrait un organe parfait et qui annule mme l'influence du milieu. Or la perfection de la fleur dpend de la sant parfaite de la racine. Pour connatre la vrit, il faut donc avoir le coeur pur. Voil pourquoi l'homme parfait, l'homme libre connat instantanment la vrit sur toute chose : l'Esprit qu'il possde lui permet de se rendre prsent l'objet qui l'intresse, soit qu'il s'y transporte par un acte intrieur, soit qu il fasse comparatre cet objet devant lui. Telle est l'omniscience du Christ, que nous recevrons aussi un jour. * On peut dire que le Nom, l'Expression et la Relation coexistent dans l'Absolu, comme trois personnes d'une trinit qui serait le signe de la Trinit divine. Tout

tre que le Pre cre reoit un signe distinctif : son Nom; une forme distinctive : son Verbe, sa qualit de vie, sa fonction; une place qui le relie aux autres enfants du Pre, qui est son numro d'ordre, si l'on me permet cette expression prosaque, son Nombre. Ces trois signes de la puissance cratrice sont gaux, simultans, consubstantiels; leur ombre engendre dans le monde l'ensemble de toutes les facults intellectuelles, chez les hommes et chez les extra-humains. On comprendra ici le mobile qui a dtermin les hirophantes baptiser leurs disciples d'un nom nouveau aprs l'initiation, leur imposer des fonctions particulires, les pourvoir d'une clef numrale. Le Baptme, que possdent toutes les socits et presque toutes les religions, n'est pas une crmonie particulire cette plante. Chaque fois qu'une crature entre dans une demeure nouvelle, on lui donne un nom nouveau. Et le choix de ces noms, comme l'avenir nous le montrera, n'est pas laiss au hasard. Les parents croient tre libres du nom qu'ils donnent leurs enfants; ils sont lis, sans s'en rendre compte. En occultisme pratique, vous le savez, le nom joue un rle important; et cela dans toutes les initiations. Les sorciers ont souvent besoin de connatre et de prononcer exactement les noms de leurs victimes. Les Brahmanes considrent comme trs puissante la science des sons (Laya Vidya, Laya Yoga) et celle des incantations (Mantrams); les religions s'en servent aussi; tmoins les chapelets bouddhistes, chrtiens et musulmans, les litanies. Quand on prie un saint, on l'appelle par son nom; quand on prie pour quelqu'un, on le nomme. Le Pre nous surveille chacun au moyen d'un ange qui est la ralisation vivante de Sa sollicitude. Celui-ci a besoin d'un signe pour distinguer les hommes qui lui sont confis; c'est le nom. Mais celui-l seul qui connat et possde l'Esprit pur peut savoir le nom ternel. Au-dessus des mondes matriels - et au-dessus veut dire en dedans - , au-dessus des mondes fluidiques qu'tudient les astrologues, au-dessus de l'empyre o rayonnent les formes, les diagrammes, les schmas et les yantrams, se trouve le monde des nombres. Cette arithmologie est incomprhensible surtout nous, terriens, parce que cette plante a reu plutt la Parole; les spculations des adeptes sur les mathmatiques reprsentent peine l'alphabet de la vraie science des nombres, bien qu'ils croient la possder. Enfin, encore au-dessus, se trouve le monde des noms ternels. Tel est le vestibule de la bibliothque, dans la maison du Pre.

* Essayons d'obtenir une ide prcise des diverses significations qu'il est possible d'extraire des textes sacrs. Comme toute oeuvre intellectuelle ou esthtique, comme toute oeuvre du gnie humain, ces livres vnrables expriment des vrits intrieures, extra-terrestres et quelquefois mme surnaturelles. Un crivain n'invente pas. Il copie un tre ou un spectacle abstraits, intrieurs, invisibles; il trace une image exacte ou belle selon la profondeur de son union avec cet tre et son talent d'expression. A son tour, le lecteur communique avec cet tre, par l'intermdiaire du livre, proportionnellement son attention, son humilit intellectuelle, son enthousiasme; ou, si l'on prfre, d'aprs le sentiment qu'il possde de son ignorance, l'absence d'ide prconues, et le lieu invisible o habite son esprit. Chaque lecteur remporte donc du mme livre une conception particulire. Les anciens sages essayrent de systmatiser cette multitude de concepts en leur traant des cadres pralables. Leur thorie vous est connue. Ils classrent les manifestations de la vie universelle. A chaque compartiment ils donnrent un nom significatif, soit par la forme, soit par le son. De ces signes simples ils firent des alphabets, des mots, puis des idiomes. Ces langues sacres ne sont pas identiques; elles diffrent chacune selon le point de vue, selon la cime spirituelle jusqu'o s'leva le collge initiatique qui les conut. L'un divisa le monde, ou le savoir, en 22 titres : l'autre en 25; d'autres en 28, en 42, en 50, en 64, en 108. Et le disciple est prvenu que chaque mot du texte peut s'appliquer chacun des mondes qu'numre son cole. C'est ainsi que chaque livre sacr traite simultanment d'histoire, de sciences physiques, de physiologie, de psychologie, de sociologie, de magie, de cosmologie, etc., selon le nombre de cases du systme adopt. Les mystagogues furent des visionnaires plus ou moins conscients. Leurs dieux particuliers, Osiris, Adona, Brahma, Ahoura-Mazda les transportrent chacun sur les sommets de leurs royaumes respectifs, d'o ils prirent une connaissance gnrale du Cosmos; car on prtend bien que l'adepte ne parle que des mystres qu'il est all explorer personnellement par l'extase. Mais ces explorations, pour difficiles et mritoires qu'elles soient, n'quivalent gure qu' la connaissance de l'alpiniste, qui se rend compte de la configuration du pays, de l'importance des villages, des forets, des cours d'eau, des cultures, mais qui n'exprimente en ralit pas du tout les moeurs, les travaux et les connaissances propres aux habitants de la rgion. Ainsi les rvlateurs religieux dcrivirent ce qu'ils avaient vu, au moyen d'une logosophie que leur dieu propre leur inspira.

Puisque tout est dans tout, chaque systme renferme forcment quelques traits de la Vrit suprme; aucune crature n'est prive de l'intuition intime de cette Vrit. En elle-mme, c'est la Loi du Ciel, la volont du Pre, et, simultanment, la ralit de la Cration et la rgle biologique des cratures, puisque les milieux sont organiss pour leurs habitants et ceux-ci pour les milieux. Cet organon universel est le Verbe. Quand le Christ prononce : Je suis la voie, la vrit, la vie, il faut comprendre que la voie est la rgle de l'action, la vrit est l'Idal ou le but, et la vie, les moyens de l'atteindre. Ceux donc qui acceptent la donne supra-intellectuelle de la divinit du Christ, Fils unique de Dieu et Dieu Lui-mme -- et c'est ceux-l seuls que je m'adresse -- ils comprendront que l'vangile est l'extrait indit, authentique de la Loi des lois; que, malgr les manoeuvres de l'Adversaire et les adultrations dues aux vices humains, rien d'essentiel n'a pu y tre effac; que, enfin, parce que ces rcits proviennent du Centre vivant de la Vrit, ils possdent le pouvoir unique d'tre parlants par euxmmes, de s'adapter l'intellect de chacun, d'tendre, de restreindre, d'clairer, d'assombrir leurs horizons; comme si, devant le lecteur, au-dedans de l'espace atmosphrique, un ange se tenait qui rgle l'arrive de la Lumire selon la force des yeux humains ouverts sur Elle. Tel est le secret, l'hiroglyphe, l'anagogie des vangiles.

* Si vous croyez que Jsus est Dieu, vous concevrez que Ses actes et Ses paroles dpassent le cercle terrestre. Leur rayonnement atteint les auditoires universels; leur influence dborde le vaisseau du temps plantaire; ils vivent de la vie mme de leur Auteur; ils sont, chacun, parler juste, un ange mme de ce Verbe qui les engendre et les profre perptuellement Ne dissquez donc pas les vangiles selon des formules ternaires, septnaires ou denaires; n'y cherchez pas 22, 52 ou un nombre quelconque de sens. Ils comportent tous les sens ou plutt, ils ne comportent qu'un sens, le sens vrai, le sens du Centre, dont ils manent. Ne les lisez pas avec votre seule intelligence, vous n'y percevriez point la vie; ne vous servez point de vos connaissances acquises, vous limiteriez votre instruction. Votre intelligence et votre savoir sont partiels. tudiez ces livres avec le supraintellect de votre tre, avec votre coeur. La comprhension viendra ensuite. Mieux encore. Vous souvenant que le Ciel pntre tout, que la notion christique de l'Absolu n'est pas celle d'un domaine spar, mais d'une essence, d'un mode vital contenu dans le sein de toutes les existences relatives; que l'Unit est le monde de

l'union synthtique et non celui de l'isolement analytique vous lirez l'vangile, vous l'interrogerez avec toutes les forces de votre tre. Il est crit : Tu aimeras Dieu de tout ton coeur, de toute ton me, de toute ton intelligence et de toutes tes forces. Les paroles du Christ contiennent des aliments pour notre coeur, pour notre raison, pour notre sens philosophique, pour notre sensibilit esthtique, pour nos fluides, et mme pour notre corps. Si les organismes matriels et semi-matriels taient de bonne volont, ils recevraient des forces, eux aussi : certains disciples en ont fait l'exprience; toutefois, pour entrer dans le royaume de l'Unit, pour y vivre, il faut avoir construit l'unit en soi-mme. Or on ne trouve dans l'Univers que deux modes vitaux en somme. Celui que nous exprimentons, c'est la diversit : celui que nous esprons, c'est l'unit. On n'entre dans celui-ci que si l'on quitte celui-l. Que le corps ne cherche donc plus satisfaire ses propres dsirs; que le double renonce ses jouissances; que le corps astral, le corps mental, et tous les autres renoncent leurs joies. Qu'ils ne cherchent plus, tous ensemble, qu' saisir la Lumire, en vivant la vie de la Lumire, la Loi. C'est alors que l'individu connat son ignorance, que la personnalit devient simple, et que le moi pressent les horizons magnifiques qu'il pourra parcourir en hritier lgitime de la seigneurie divine. La vie naturelle s'exalte par la mort, et se propage par la fragmentation. Ce n'est pas une vie; cette bataille incessante contre le nant est un effort vers la vie. La vie divine est une effluence sans arrts, une plnitude sans interstices, un prsent ternel, une gnration sans luttes, une ubiquit stable, un mouvement sans obstacles, une harmonie pacifique. Car Dieu est le Vivant. Les paroles de Son Fils vivent; ce sont des tres, ce sont des anges. Que Jsus gurisse un aveugle, c'est un ange qui se pose sur la terre, et y demeure la disposition de tous les aveugles, qui savent reconnatre l'aurole spciale de ces messagers. Que Jsus parle des infirmes, du lis, du figuier, de l'enfant prodigue, de n'importe quoi, c'est encore des anges qui descendent habiter l'intrieur des espaces terrestres attribus aux souffrants, aux plantes, aux jouissances, au repentir. Ces anges rpondent aux appels lancs vers leur Seigneur. Nos dsirs de la Lumire leur donnent les moyens de nous aider; nous leur ouvrons la porte du jardin secret. Ils nous procurent une purification, une illumination et un pouvoir; ils modifient notre avenir; ils s'entendent ensemble, par de rapides conciliabules, pour coordonner notre insu nos modestes travaux; ils nous indiquent comment orner la chambre d'honneur, o nous hbergerons, quelque nuit de tempte, le Plerin ternel, leur Seigneur et notre Ami.

* Veuillez comprendre ici comment l'vangile donne de la force ceux qui le consultent avec confiance. Je ne crains pas de le redire, c'est un livre vivant. Nous sommes tellement stupfis par l'atmosphre suffocante de la valle de la Mort, que nous ne concevons pas que la Vie resplendisse ailleurs. L'vangile contient une bndiction; les doigts qui le feuillettent, les yeux qui le parcourent, les oreilles qui l'entendent, le papier qui compose le volume, les caractres reoivent de son ange cette silencieuse bndiction, la bndiction la plus puissante, cause de Celui de qui nous viennent ces pages. Comment la recevoir, nous, cratures si fort au-dessus du papier, de l'encre, du mtal, mais, cause de notre grandeur, si justement responsables ? Comment recevoir cette vrit non humaine, non systmatique, cette lueur lgre et libre qui convient notre tat personnel et actuel, l'tat de tous les tres lis avec nous ? Si le lecteur n'est parvenu l'vangile qu'aprs avoir sombr dans tous les gouffres de la douleur, qu'aprs avoir extrait tous les sucs dsenchanteurs de l'arbre de la science, aprs avoir puis les sentiments humains, s'il arrive vers cette source, nu, affam, las et meurtri; si l'espoir obstin en lui n'a plus la force que de gmir, il n'a besoin d'aucune autre prparation pour boire longs traits la lumire jaillissant du roc mystique. L'tudiant ordinaire n'a pas besoin non plus de recourir aux procds occultes d'investigation. Il sait que les obstacles essentiels au dveloppement de l'intelligence sont d'abord le dfaut d'application profonde, puis la certitude fausse et l'orgueil de son propre savoir, et enfin l'intention de ne retirer de sa science que des profits personnels. Il doit donc se concentrer, arer son intellect, largir son coeur. Qu'il se place devant Dieu, par un geste d'adoration totale; qu'il oublie ses inquitudes, de quelque nature qu'elles soient; qu'il se plonge dans la bont du Pre, dans la confiance, dans le sentiment que tout est bien. Qu'il mesure son ignorance, qu'il se convainque de sa petitesse, de sa pauvret, puisque personne ne possde rien qui ne soit un don. Qu'il aperoive, son ct, l'Ami, toujours prt le soutenir, l'instruire et l'aider. Alors, au spectacle de cette immense et immuable tendresse, qu'il fasse un retour sur lui-mme, sur ses paresses et ses gosmes; et, considrant tout le bien nglig, tous les secours ddaigns, qu'il se repente fond. Le repentir est indispensable; c'est la charrue qui laboure l'me. Il peut alors se reprsenter devant le Pre pour Lui refaire hommage et s'offrir en entier Lui, de la moelle de ses os jusqu' la cime de son esprit, puisque tous ces instruments de travail viennent de Dieu.

Enfin, aprs avoir demand que l'erreur s'loigne de lui, le disciple commence son tude; et, quand il la termine, s'il n'a pas reu d'ides nouvelles, qu'il remercie cause de la patience ainsi dveloppe; s'il a appris quelque chose, qu'il remercie encore. Il est toujours avantageux de noter succinctement les rsultats obtenus. J'ai dit tout l'heure qu'il n'est pas utile d'employer des mthodes sotriques pour la mditation; et cependant je viens d'en indiquer une en douze ou treize points. L'sotrisme ferait appel des forces que l'homme n'a pas encore le droit d'employer; tandis que ces mticuleuses prescriptions s'excutent avec les forces affectives; c'est le coeur qui se prosterne, se repent et s'enthousiasme. Et nous avons le droit de disposer de notre amour. De plus, dans les premiers pas du sentier mystique, la prudence est ncessaire : il faut tablir en soi des bases solides; on ne saurait trop prendre de prcautions. Ceux qui ont reu directement du Ciel une consigne prcise et qui, dans l'Invisible, portent l'uniforme du Soldat , ceux-l peuvent ngliger la prudence; ils n'ont qu' marcher. Mais de tels hommes sont rares. Et cependant cette fonction n'est encore qu'une tape vers la nouvelle naissance, vers le baptme de l'Esprit.

* Rsumons-nous. Les paroles par lesquelles le monde a t form sont des fragments de la Vie divine; en mme temps elles animent cet univers. Les sages leur ont donn le nom de Verbe; elles contiennent le dveloppement des cratures; elles en sont la loi biologique. Quand ce Verbe prit une forme terrestre, Il pronona celles de ces paroles propres notre plante; Il les vivifia et les expliqua par Ses actes. L'vangile contient l'essentiel de ces lumires. Et tous les autres codes religieux, parus avant ou aprs lui, ne renferment que les ombres des lumires christiques projetes par les collectifs spirituels des diverses races. Dans l'vangile se trouvent, en rsums pratiques, toutes les sciences, toutes les philosophies, toutes les religions, toutes les initiations, dans ce que chacune possde de la Vrit suprme. Ses trsors sont immenses, inpuisables; depuis vingt sicles, c'est peine si on en a inventori la millime partie. Il existe, dans cet univers, des cratures blouissantes, d'une beaut, d'une intelligence, d'une puissance devant lesquelles l'admiration se tairait si nous pouvions seulement les imaginer. Auprs de ces gnies prestigieux, l'air trop subtil serait mortel pour nous; et le halo des nergies qu'ils rayonnent dissocierait

l'instant nos ternes organismes. Or, ces cherubs manieurs de foudres, ces seraphs nimbs d'intelligence splendide ne possdent pas, dans leurs sjours paradisiaques, de lumires plus profondes que celles dont l'humble petit volume du Nouveau Testament est le foyer trs mystrieux. Toutefois ils savent le prix de ce joyau, et ils l'apprcient mieux que nous. Ainsi, quelque prcaire que paraisse notre existence, quelque dsolantes que soient nos incertitudes et nos faiblesses, nous ne sommes pas des dshrits. Sachons que la sollicitude du Pre, la tendresse du Fils et le secours de l'Esprit vont d'abord aux faibles, ceux qui se sentent faibles, mais qui travaillent comme s'ils taient forts. N'tre rien par soi-mme; pouvoir tout par Dieu : voil le secret de la Vie ternelle. Il est expliqu dans ces pages divines que nous allons lire ensemble. Nous y trouverons - du moins j'en forme le voeu - des flambeaux pour toutes les tnbres, une manne pour toutes les faiblesses, des remdes pour tous les malaises, et une Prsence ineffable dans toutes les solitudes.

Gnalogie du Christ :
La gnalogie de Jsus-Christ, fils de David, fils d'Abraham, Abraham fut pre d'lsaac, Isaac fut pre de Jacob, Jacob fut pre de Juda et de ses frres. Juda eut de Thamar Pharez et Zara. Pharez fut pre d'Esrom. Esrom fut pre d'Aram. Aram fut pre d'Aminada. Aminadab fut pre de Naasson. Naasson fut pre de Salmon. Salmon eut Booz, de Rahab. Booz eut Obed, de Ruth. Obed fut pre de Jess, Jess fut pre du roi David. Le roi David eut Salomon, de celle qui avait t femme d'Urie. Salomon fut pre de Roboam. Roboam fut pre d'Abia. Abia fut pre d'Asa. Asa fut pre de Josaphat ; Josaphat fut pre de Joram, Joram fut pre d'Hosias. Hosias fut pre de Joatham. Joatham fut pre d'Achas. Achas fut pre d'Ezchias. Ezchias fut pre de Manass. Manass fut pre d'Amon. Amon fut pre de Josias. Josias fut pre de Joakim. Joakim fut pre de Jchonias et de ses frres vers le temps qu'ils furent transports Babylone. Et, aprs qu'ils eurent t transports Babylone, Jchonias fut pre de Salathiel. Salathiel fut pre de Zorobabel. Zorobabel fut pre d'Abiud. Abiud fut pre d'Eliakim. Eliakim fut pre d'Azor. Azor fut pre de Sadoc. Sadoc fut pre d'Achim. Achim fut pre d'Eliud. Eliud fut pre d'Elazar. Elazar fut pre de Matthan. Matthan fut pre de Jacob; et Jacob fut pre de Joseph, l'poux de Marie, de laquelle est n Jsus, qui est appel CHRIST. Ainsi toutes les gnrations depuis Abraham jusqu' David sont quatorze gnrations : et depuis David jusqu'au temps qu'ils furent emmens Babylone, quatorze gnrations; et depuis qu'ils eurent t emmens Babylone jusqu'au Christ, quatorze gnrations. (MATTHIEU ch. I, v. 1 17)

- Et Jsus... tait, comme on le croyait, fils de Joseph, fils d'Hli, fils de Matthat, fils de Lvi, fils de Melchi, fils de Jannai, fils de Joseph, fils de Matthatie, fils d 'Amos, fils de Nahum, fils d'Hli, fils de Na, fils de Maath, fils de Matthatie, fils de Semei, fils de Josech, fils de Judas, fils de Johanna, fils de Rhsa, fils de Zorobabel, fils de Salathiel, fils de Nri, fils de Melchi, fils d'Addi, fils de Cosam, fils d'Elmodam, fils de Her, fils de Jos, fils d'Elizer, fils de Jorim, fils de Matthat, fils de Lvi, fils de Simon, fils de Juda, fils de Joseph, fils de Jonan, fils d'Eliakim, fils de Mla, fils de Mainan, fils de Mattatha, fils de Nathan, fils de David, fils de Jess, fils d'Obed, fils de Booz, fils de Sala, fils de Naasson, fils d'Aminabad, fils d'Aram, fils d'Esrom, fils de Pharez, fils de Juda, fils de Jacob, fils d'lsaac, fils d'Abraham, fils de Thare, fils de Nachor, fils de Sarug, fils de Raga, fils de Phaleg, fils de Hber, fils de Sala, fils de Canan, fils d'Arphaxad, fils de Sem, fils de No, fils de Lamech, fils de Mathusala, fils d'Hnoch, fils de Jared, fils de Malelel, fils de Canan, fils d'Enos, fils de Seth, fils d'Adam qui fut cr de Dieu. (LUC ch. III, v. 23 38).

Le Messie rsume les lois organiques du monde. Ds la premire page des concordances vangliques, on voit se joindre Ses pieds deux fleuves tout bouillonnants d'efforts, deux courants d'esprances, d'attentes, de sacrifices et de prires : ce sont les prcurseurs. L'un monte de la terre; l'histoire nous en dcrit la marche. L'autre descend des cieux : les anges seuls nous disent tout bas les merveilleuses pripties de son voyage. Le premier, c'est la double gnalogie de Luc et de Matthieu : le second, c'est Jean le Baptiste. Ainsi toute fleur, toute beaut, toute toile ne peuvent s'panouir que par la conjonction d'une force volutive et d'une involutive; dans cette loi irrfragable, discernons la figure universelle de la Croix. Pourquoi le scrupuleux publicain et le thrapeute lettr prirent-ils la peine de recopier, sans doute d'aprs les tablettes publiques du Temple, ces listes prcises et mystrieuses ? Matthieu ne commence qu' Abraham, et descend jusqu' Joseph par quarantedeux gnrations. Luc remonte, au contraire, de Joseph au premier homme. par soixante-dix- sept gnrations, en numrant, d'Abraham jusqu' Lui-les-Dieux, vingt et une gnrations. Six fois, onze fois, trois fois sept. Multiples mystrieux d'un nombre qui exprime la loi providentielle de notre plante : progression incomprhensible o le Christ surgit comme la fleur du septime et du douzime septnaires : o est le cerveau surhumain qui vous expliquera ? O se trouve la science vivante des Nombres, puisque aucun des sages qui croient la dtenir ne parvient oprer, par les nombres, une oeuvre vive ? Ne cherchons pas nous en faire accroire, et ayons ce courage, que la lecture de la premire page de l'vangile se termine par un acte d'humble ignorance. Jsus fut le premier glorifier la pauvret intrieure (1). On a dit que Matthieu nomme les pres naturels, et Luc les pres lgaux, distinction rendue vraisemblable par la coutume du lvirat. D'autres affirment que Matthieu suit les droits de succession au trne, et Luc, la descendance relle.

Cornelius a Lapide croit que les deux listes donnent les anctres de la Vierge seulement : Matthieu pour la ligne maternelle, Luc pour la ligne paternelle. Les modernes enfin pensent que Matthieu tablit la descendance de Joseph, et Luc l'ascendance de Marie. Questions insolubles jamais pour la critique. Nous ne les examinerons pas : et nous n'entreprendrons pas non plus l'tude de l'hiroglyphisme inclus dans ces cent-vingt noms propres. Nous nous sommes interdit l'entre du domaine de l'sotrisme : il nous spcialiserait trop. Essayons de ne plus nous construire de systmes (2). Librons-nous. A notre poque, on n'a pas tant besoin de science que de forces surnaturelles. Montons l'assaut de ces sommets dont les habitants des valles souponnent peine l'existence. Elanons-nous vers ces firmaments surhumains que seule peut parcourir l'ignorance sublime de la foi. Si chaque hros biblique reprsente une force naturelle, si la vie de chaque prophte dramatise l'envol d'une des facults spirituelles de l'tre humain, si chaque guerrier d'Isral symbolise une de nos facults d'action, si chaque livre retrace une des spires de la vie universelle, sachons aussi, avec la certitude la plus profonde, la plus paisible et la plus immuable, que la connaissance de ces mystres, la conqute de laquelle tant d'hommes ont consum leurs nergies, que ces prcieux arcanes sont, pour nous autres serviteurs de l'Ami, comme une poigne de sable dans la main d'un enfant. Les petits doigts malhabiles ne savent pas se fermer et le sable brillant filtre et retourne la grande grve d'o il fut pris la minute prcdente. Le savoir rserv aux disciples du Christ est autrement immense, autrement substantiel, autrement prcieux que toutes les vrits extraites grand'peine par l'effort combin des hommes et des dieux. Cet effort est admirable : mais le moindre regard du Pre nous communique des dons infiniment plus vastes. ___________________________________________________________________ __________________ (1) Comme le chapitre prcdent l'annonce, l'attirail de toutes les sciences sera, dans ces pages, nglig. L'sotriste ne s'tonnera donc pas de ne lire aucun parallle avec les thogonies, les cosmogonies et les initiations antiques; savoir qu'Abraham reprsente bien l'espace thr entre la terre et le soleil; que David, dont le nom est significatif, a pour nombre le 14, le Noun, le fils; que les initiales d'Abraham, de David et du Messie reconstituent le nom du premier homme; ou bien qu'Abraham est la vie minrale, Isaac, la vie vgtale, Jacob, la vie animale, David, l'animique, Salomon, l'intellectuelle. Toutes ces curiosits, et beaucoup d'autres, ne paraissant pas avoir de rapports directs avec la double ralit de l'action et de la prire, nous ne les mentionnerons jamais qu'en passant. (2) Notons pour en finir, avec Topinard (Annale de la Socit d'Anthropologie, 1883), de Lafont, Bunsen, que si Mose pousa la fille de Jthro le Kenite, -- Juda, la chananenne Thamar, -- Booz, la moabite Ruth, -- David n'tait pas de pure

race juive, et le Christ non plus; les Galilens et les Samaritains taient des migrants mdo-perses : les Galilens actuels ressemblent aux Polonais; du temps d'Abraham, il y avait dj des bruns et des blonds en Palestine; la tradition qui suppose Jsus blond acquiert de la vraisemblance. * Ces deux gnalogies peuvent tout au moins nous laisser souponner l'importance des noms. Les praticiens de l'occultisme et les liturgistes la reconnaissent. Le Pre sme les mes par poignes; elles s'incarnent en groupes; elles voyagent par tribus, rayonnant autour d'elles la Lumire qui leur a t confie. Les membres d'un mme groupe ont un travail semblable. puisqu'ils traversent la mme rgion : ils portent les mmes signes, puisqu'ils emploient les mmes facults; ils sont conduits comme des troupeaux, sous la surveillance du berger avec ses chiens. Cependant, parmi les hommes, bien peu s'aperoivent de la prsence du chien; et infiniment rares ceux qui ont entrevu la haute stature du Berger. Il faut nos guides un signe pour nous reconnatre chacun : ce signe, c'est notre nom. Nos prnoms, familiers ou aristocratiques, cachent un mystre. Ni la gmatrie, ni l'hiroglyphisme, ni la science des incantations, ni la philologie ne nous renseignent sur la valeur vraie d'un prnom. Ces sciences contiennent de trs curieuses vrits, mais elles restent approximatives : ce sont des recettes bizarres, efficaces souvent, mais qui appartiennent la sphre de la sagesse humaine. C'est de la magie : c'est le monde du merveilleux; ce n'est pas le divin monde surnaturel. Ce sont des procds par lesquels un courant de force quelconque s'engrne sur le courant immdiatement suprieur. En ralit, la vie est une. Il n'est pas ncessaire qu'une parole soit sanscrite, ou un signe, chinois, pour contenir de la force; j'oserais dire : au contraire. On a tort de prter au Crateur des sentiments partiaux; Il est bon; Il ne dshrite aucun de Ses enfants; Il ne nglige aucune de Ses oeuvres; Il a rpandu partout des dons quivalents. Pour chaque homme, les forces les plus vivantes, les merveilles les plus rares sont l o il se trouve, sa porte; c'est une illusion que de les chercher au loin. Dieu est partout, la vrit est partout. Laissez les sages de ce monde clbrer les vieilles sagesses; ils vantent la contexture savante des hirogrammes; mais notre simple langage moderne recle les mystres intellectuels les plus hauts et les forces spirituelles les plus pures. Ils admirent -- avec raison -- l'tonnante architecture des rites de l'antiquit; mais celui qui s'est donn la peine d'tudier sans parti pris notre dogme, notre liturgie, nos arts sacrs, dcouvre avec surprise qu'ils contiennent tous les mystres des anciennes religions et d'autres encore. Comme les initiations hermtiques paraissent artificielles celui qui a eu le courage de renoncer tout ce qui n'est pas le Christ et que l'Ami treint, par intervalles, dans Ses bras misricordieux !

Chaque fois que la crature entre dans un monde, son nom primitif est traduit dans la langue de ce nouveau sjour : parce que chacune de ces naissances, qui sont des initiations, est sanctifie par un baptme purificateur. Quelquefois cette crmonie n'est pas clbre physiquement; mais elle a toujours lieu. Sur cette terre, entre autres, l'enfant prsent aux fonts baptismaux est dj baptis dans l'invisible; son parrain, sa marraine, ses parents croient lui avoir choisi ses prnoms en toute libert; il n'en est rien. Un ange les leur a suggrs; plus particulirement le prnom usuel leur fut impos irrsistiblement. Ce prnom sera le signe propre cet enfant tout le long de son existence, visible et invisible, par lequel les gnies conducteurs, protecteurs et tentateurs le reconnatront, et verseront sur lui les prires ou les preuves. Quant son nom essentiel, Dieu seul le connat, et Il ne le communique qu' la Vierge, et cet tre mystrieux qui remplit sur la terre l'office du Verbe. Parce que la connaissance du nom vritable d'un tre confre sur cet tre un pouvoir absolu; et que celui-l seul en qui repose toute la Lumire ternelle est capable de ne jamais abuser d'un pouvoir (1). ____________________________________________________ (1) L'sotriste tudiera ici la Kabbale pratique, le shemamphorasch, les mantrams hindous; il analysera les litanies et les chapelets dans le brahmanisme, le lamasme, le soufisme et le catholicisme; il mditera Arbatel : Celui qui Dieu rvlera les noms des cratures saura les vritables vertus et la nature des choses, l'ordre et l'harmonie de toute la cration visible et invisible ; Pierre d'Aban : Celui qui connat le nom rel d'un tre, lui commande ; le Dr Marc Haven : En magie il faut dbuter par l'emploi de la seule vertu des esprits; puis, dans la prire, sont rvls les noms en El, qui sont transitoires et qui servent rarement au del de quarante ans; puis les noms en Iah . Puisse-t-il, dans ses explorations, ne pas rencontrer quelque tourbire ou il s'enlise ! * La science des religions compares ne peut pas rendre compte de toutes les difficults qu'il y avait surmonter pour que la venue d'un tre comme le Christ devienne possible. Si on Le tient pour un adepte, l'oeuvre prparatoire de Mose est disproportionne avec le but poursuivi. Mais si, comme nous le croyons tous, le Christ est le Fils unique de Dieu, on s'tonne, au contraire, que les nergies d'Isral, si souvent vacillantes, aient pu creuser les substructions indispensables l'difice vertigineux de l'vangile. On ne peut pas se reprsenter les blouissantes magnificences de la vie ternelle; il nous faut chercher des comparaisons, comme lorsqu'il s'agit de s'imaginer les grandeurs astronomiques. Ainsi, vous le savez, il existe dans l'Au-Del des quantits d'tres au coeur enflamm, dont le voisinage rduirait en cendres nos corps et nos maisons; il en est qui s'interdisent l'approche mme des frontires de

notre systme solaire, parce que les remous de leur vol bouleverseraient la course des plantes Vraiment, si, l'extrmit de l'horizon, vous est apparue la silhouette flamboyante de l'un de ces dieux, vous comprendrez que l'glise dclare la venue du Verbe un mystre inaccessible. Et encore, l'Incarnation est le dernier chanon d'une immense trame de miracles. Car, de mme que l'Infini est aussi loin du nombre 3 que d'un nombre de vingt chiffres, de mme le Verbe est galement loin du grain de poussire et de la voie lacte. Toute Sa descente onienne travers les espaces de plus en plus denses, c'est une incarnation innombrable, en somme. Voil de l'incomprhensible. Et, aussi, toutes ces cratures qui ont reu le regard sans fond du Fils de Dieu, comment ont-elles continu vivre ? Et les pierres des chemins et tout ce qu'Il toucha, comment toutes ces choses purent-elles ne pas s'enflammer au voisinage de cet Amour incandescent ? L'histoire du peuple juif, c'est le rcit de la prparation d'un coin de la vie terrestre cette descente divine; tous les livres d'Isral ne furent qu'une prface aux paroles ternelles. L'arme des astres est un organisme vivant. Une plante ne demeure pas, de sa naissance sa mort, rive la mme fonction cosmique. Elle joue plusieurs rles; elle reoit et elle distribue des forces diffrentes, selon les cycles temporels qu'elle traverse. Elle peut servir d'habitat des cratures diverses, puisqu'elle se trouve devenir plusieurs carrefours dans les rseaux compliqus des routes de l'Univers. Comme tel petit gnie qui, aujourd'hui, anime une cellule de notre intestin, et, dans quelques annes, en animera une autre de nos poumons ou de notre cerveau, chaque plante son tour remplit pour l'univers l'office d'illuminatrice. La notre, il y a vingt sicles, fut cela. Elle fut alors le lieu de rendez-vous universel. Il fallait que les reprsentants autoriss de toutes les races de cratures s'y trouvassent; que tous les chemins par lesquels les dieux, les gnies, les hommes, les btes, les ides, les substances, les forces devaient descendre, fussent ouverts pour cette norme immigration. Or tout se tient dans l'univers; et des milliers d'annes suffirent peine pour organiser la runion de ces innombrables voyageurs. Il fallut, entre autres prparatifs, que quelques-uns parmi les hommes fussent vous la construction d'un sjour convenable la dignit du Messie, dans les domaines physiques de la vie. Il fallait qu'au moins quelques lieux fussent rservs pour reprendre, en le concentrant, l'effort faiblissant des civilisations patriarcales, pour sublimer les dynamismes familiaux, conomiques, intellectuels et religieux; une socit o la prdication errante soit possible; un culte uniquement monothiste; une science fonde seulement sur l'observation de l'Invisible; un peuple amoureux de la vie, positif, concret, non mtaphysicien; passionn, non intellectuel. La force infiniment pntrante que le Christ allait apporter sur terre ne pouvait tre dpose que dans un calice cisel de la matire la plus inaltrable. Quelle oeuvre magnifique ce serait que d'examiner nouveau le Pentateuque, les Psaumes, les livres

salomoniques, les Prophtes, tout ce travail occulte des prparations spirituelles qui permirent de germer l'arbre de Jess. Je ne puis pas entreprendre un tel commentaire; il demanderait des annes, et il nous dtournerait, sans doute, du devoir actuel, unique effort indispensable. Une autre grande tude serait de retrouver dans les deux gnalogies du Christ les tapes de l'me, depuis son dpart du Ciel jusqu' son atterrissage; et depuis son tat actuel jusqu'au jour de sa premire apparition sur la terre. Esprons que les savants, les penseurs, les apologistes seront suscits lorsqu'un jour la dfense de la tradition christique rendra ce travail ncessaire. Si nous connaissions la biographie de chacun de ces anctres terrestres du Christ, nous verrions en grand le mme processus que celui par lequel se prpare la rgnration individuelle. Dans les deux cas, la crature -- le peuple lu ou le disciple choisi -- dveloppe par l'preuve, la purification, le repentir, la pnitence, des qualits ngatives contraires, mais analogues aux vertus actives que fomentera l'tincelle christique allume. Ainsi Jsus rayonna dans la puret tout l'amour que David exhale du fond des fanges o il s'est complu; Jsus possda rellement et par nature le Savoir dont Salomon eut conqurir lentement les reflets occultes; Jsus exera selon la douceur tous les pouvoirs dont Mose ne put conqurir que des bribes et qu'il dploya selon la rigueur. C'est ici tout le contraire de l'hrdit physiologique. Depuis Adam, la race blanche slectionne en Isral eut creuser le moule ou devait prendre forme terrestre le mtal divin, disposer le ple ngatif vocateur irrsistible du ple positif. La seule chose qui importe, c'est de tirer de la vie de notre Dieu des exemples pour notre vie. En feuilletant le livre de la Bonne Nouvelle, persuadons-nous que le travail unique, le chef-d'oeuvre, le grand oeuvre, c'est de faire venir Jsus en nous, comme Il vint dans cette immense Nature l'origine, comme Il vint sur cette terre voici deux mille ans. Et si Ses biographes scrupuleux prennent la peine d'numrer si exactement des anctres terrestres assez inconnus, cela veut dire quelque chose. Cela veut dire, dans le point de vue que nous avons choisi, que jamais Jsus ne natra en nous si nous n'avons au pralable labor cet effet le petit domaine qui constitue notre personnalit, par de nombreuses existences, ou terrestres, ou extraterrestres. Cela veut dire que cette purification lente de notre tre en embrasse tous les dpartements, depuis les organismes radieux de notre inconscient suprieur jusqu' notre chair, jusqu' la moelle mme de nos os. Cela veut dire que cette purification s'opre le long des spires de l'volution cosmique au moyen du double travail parallle de notre moi universel dont Adam est le type, et de notre moi plantaire que reprsente exactement David. Si nous n'avons pas besoin de connatre les dtails de cette immense entreprise, au moins devons-nous savoir combien cette naissance nouvelle est un drame pathtique, combien elle exige d'angoisses, de larmes, d'efforts et de martyres, combien elle est prcieuse, combien elle est, en somme, indescriptible et inconcevable dans notre tat actuel de conscience.

Ce que nous devons savoir enfin, c'est que, de mme que les anctres du Christ ne firent que prparer, dans les atmosphres physiques, familiales, sociales, religieuses, intellectuelles, occultes et spirituelles de cette terre, des chambres nettes pour recevoir le Verbe, de mme nos douleurs, nos maladies, nos habilets, nos fatigues, nos mditations, nos vouloirs et nos lans ne font que disposer, dans chacun des appartements intrieurs qui nous constituent, des chambres galement nettes, et des calices assez purs pour recevoir notre Jsus. Pas plus que l'Enfant-Dieu ne possdait en Lui rien qui provint de l'atavisme, de l'hrdit, de l'ducation, ni du milieu, pas plus la Lumire ternelle qui s'allumera en nous n'aura de parent avec la moindre molcule de notre tre actuel. La Nature, humaine ou cosmique, ne peut pas faire autre chose que de se rendre capable de recevoir. Il lui est interdit de faire violence Dieu. Je vous demande donc, pour entrer tout fait dans l'esprit d'abandon, de confiance et d'humilit qui est l'esprit mme de l'vangile, de faire effort pour raliser en vous ds ce moment la vrit de cet axiome : Que nous sommes des serviteurs inutiles, et que, selon la Justice absolue, jamais nous n'avons de mrites. Seul, l'Amour nous en donne, malgr que nous en soyons indignes. Entrez donc dans l'Amour, et que rien ne vous fasse plus sortir de ce monde translucide, pacifique et vivant.

Jean-Baptiste :
Plusieurs ayant entrepris d'crire l'histoire des choses dont la vrit a t connue parmi nous avec une entire certitude, selon que nous les ont apprises ceux qui les ont vues euxmmes, ds le commencement, et qui ont t les ministres de la Parole; j'ai cru aussi, trs excellent Thophile, que je devais te les crire par ordre, aprs m'en tre exactement inform des leur origine; afin que tu reconnaisses la certitude des choses dont tu as t instruit. Au temps d'Hrode, roi de Jude, il y avait un sacrificateur nomm Zacharie, de la classe d'Abia; sa femme tait d'entre les filles d'Aaron et s'appelait Elisabeth. Ils taient tous deux justes devant Dieu, et ils suivaient tous les commandements et toutes les ordonnances du Seigneur, d'une manire irrprhensible. Ils n'avaient point d'enfants, parce qu'Elisabeth tait strile, et qu'ils taient tous deux avancs en ge. Or, il arriva que Zacharie, faisant les fonctions de sacrificateur devant Dieu, dans le rang de sa famille, il lui chut par sort, selon la coutume tablie parmi les sacrificateurs, d'entrer dans le temple du Seigneur pour y offrir les parfums. Et toute la multitude du peuple tait dehors en prire, l'heure qu'on offrait les parfums. Alors un ange du Seigneur lui apparut, se tenant debout au cot droit de l'autel des parfums. Et Zacharie, le voyant, en fut troubl, et la frayeur le saisit. Mais l'ange lui dit : Zacharie, ne crains point, car ta prire est

exauce et Elisabeth, ta femme, t'enfantera un fils et tu lui donneras le nom de Jean. Il sera ta joie et ton ravissement et plusieurs se rjouiront de sa naissance; car il sera grand devant le Seigneur : il ne boira ni vin ni cervoise, et il sera rempli du Saint-Esprit ds le sein de sa mre. Il ramenera plusieurs des enfants d'Isral au Seigneur, leur Dieu; et il marchera devant le Seigneur dans l'esprit et dans la vertu d'Elie, pour faire revivre dans les enfants le coeur mme des aeux, et ramener les rebelles la sagesse des justes, afin de prparer au Seigneur un peuple bien dispos Et Zacharie dit l'ange : quoi connatrai-je cela car je suis vieux et ma femme est avance en ge . Et l'ange lui rpondit : Je suis Gabriel qui assiste devant Dieu et j'ai t envoy pour te parler et t'annoncer ces bonnes nouvelles. Et voici, tu vas devenir muet, et tu ne pourras parler jusqu'au jour que ces choses arriveront, parce que tu n'as pas cru mes paroles qui s'accompliront en leur temps . Cependant le peuple attendait Zacharie, et s'tonnait de ce qu'il tardait si longtemps dans le temple. Et quand il fut sorti, il ne pouvait leur parler; et ils connurent qu'il avait eu quelque vision dans le temple, parce qu'il le leur faisait entendre par des signes : et il demeura sourd-muet. Et lorsque les jours de son ministre furent achevs, il s'en alla en sa maison. Quelque temps aprs, Elisabeth, sa femme, conut : et elle se cacha durant cinq mois, et elle disait : C'est l ce que le Seigneur a fait en ma faveur lorsqu'il a jet les yeux sur moi pour ter l'opprobre ou j'tais parmi les hommes . (Luc, ch. 1, v. 1 25). Cependant le terme d'Elisabeth tant venu, elle enfanta un fils. Et ses voisins et ses parents, ayant appris que le Seigneur avait fait clater sa misricorde en sa faveur, s'en rjouissaient avec elle. Et, tant venus le huitime jour pour circoncire le petit enfant, ils voulaient l'appeler Zacharie, du nom de son pre. Mais la mre prit la parole et dit : Non, mais il sera nomm Jean . Ils lui dirent : Il n'y a personne dans la parent qui soit appel de ce nom . Alors ils firent signe son pre de marquer comment il voulait qu'il ft nomm. Et Zacharie, ayant demand des tablettes, crivit : Jean est son nom , et ils en furent tous surpris. A l'instant sa bouche s'ouvrit, sa langue fut dlie et il parlait en bnissant Dieu. Et tous leurs voisins furent remplis de crainte : et toutes ces choses se divulgurent par tout le pays des montagnes de Jude. Et tous ceux qui les entendirent les conservrent dans leur coeur, et ils disaient : Que sera-ce de ce petit enfant ? car la main du Seigneur tait avec lui. (Luc, ch. 1, v. 57 66).

Regardons maintenant l'ambassade de l'Invisible. Elle se dirige vers la Jude, royaume d'Hrode. Physiquement, Hrode, c'est le foyer des ardeurs infernales. Mystiquement, c'est la cime o passe le souffle du mystre. Il gouverne la Jude, pays des principes ontologiques. L vit, dans l'incognito, un couple dont la grandeur vient de son silence et de sa soumission. L'poux, c'est Zacharie; il porte le nom de son office : le sacrificateur, le mle; il est du rang d'Abia, le pre du Seigneur et de la race de David, le bien-aim. L'pouse, Elisabeth, est de la race, galement sacerdotale, d'Aaron. Aaron, c'est l'habitant des sommets . Elisabeth signifie : la reine du septenaire, ou : la maison d'Elie; ou bien encore : le serment du Trs-Haut; tandis que, par la mme clef, le nom de son mari se dchiffre : la mmoire du Crateur. Admirons ici avec tonnement comme la venue espre depuis le commencement du monde se trouve prdite par les promesses mmes de Dieu que ces deux vieux poux incarnent enfin, juste avant leur ralisation.

Ceci n'est pas du symbolisme; c'est l'panouissement des paroles divines. Le Pre conoit, pense, imagine, dcrte (les mots sont incapables d'exprimer le mode d'activit du Seigneur) et Ses volitions dcrivent leur trajectoire en fcondant, si j'ose dire, dans chaque monde diffrent qu'elles traversent, la substance organique de ces mondes, en s'y corporisant par des formes vivantes. Qui pourra supputer combien l'amour du Pre, voulant sauver cette plante, a us de sicles pour en mouvoir l'me de granit, et en extraire les cellules de bonne volont avec lesquelles devaient se construire les corps des parents du Prcurseur ? En un mot, cette promesse primitive que fit le Pre aux hommes de Se rconcilier un jour avec eux, fut jete dans la masse cosmique comme un de ces ferments actifs qui, au sein d'un liquide organique, s'agitent, travaillent, se multiplient et finissent par transformer compltement le caractre de ce milieu. La promesse du Pre parcourt ainsi les armes des cratures en tous sens; elle va et vient, se dpensant, cherchant sans relche les tres dont elle peut tirer parti; et elle parvient enfin se construire soi une expression parfaite dans chacun des milieux dont l'ensemble compose l'univers. Zacharie et Elisabeth furent pour cette plante la ralisation de la promesse du pardon divin; le premier incarnant l'ange du repentir; la seconde incarnant la voix de la conscience. Souvenons-nous en effet que les paroles de Dieu crent aussi bien dans le moi que dans le non-moi; et qu'elles crent en fomentant dans le milieu o elles passent leurs contraires analogiques. Ainsi la promesse en question voque dans l'esprit humain la notion de sa faute; et l'enregistrement de cette promesse sur le Livre de Vie engendre en nous le dsir du mieux. Zacharie et son pouse font office de prcurseurs; et je les retrouve non seulement dans l'histoire, non seulement au bout du chemin solitaire o surgit le Baptiste, mais aussi dans le coeur de chaque homme. Dans ce rouge soleil, j'aperois une trinit pathtique : Jean-Baptiste, le pnitent qui laboure et bouleverse, fils d'Elisabeth, du repentir si longtemps strile, et du thurifraire Zacharie, qui fait monter vers les votes du Temple ses dsirs des choses divines. Ces deux derniers sont des vieillards; parce qu'il faut de nombreuses incarnations avant que le moi se tourne vers la Lumire. Et, derrire ce groupe d'espoirs et d'attentes, j'en dcouvre un autre de certitude et de victoire : l'tincelle endormie du Verbe, le Jsus rgnrateur; Marie, source intarissable de grces, la toute pure, l'lue; Joseph, le moi tout vieilli par les fatigues, les luttes et les renoncements. Le rcit vanglique, nous le verrons bien souvent encore, droule de la sorte son pope par le triple dveloppement parallle du salut cosmique, du salut collectif et du salut individuel. On peut dcouvrir dans la conjonction de ces deux groupes ternaires la mthode spirituelle la plus certaine et une clef pour toutes les portes des chteaux intrieurs.

Tout pre de famille devrait, comme Zacharie, tre pontife dans sa maison. Une famille est un tre collectif. Le mari en est le chef visible; lui l'autorit; la femme le pouvoir. Les poux sont responsables de tout ce qui leur est confi par la Nature; ils sont mme responsables de l'enfant qui nat chez eux et dont la qualit spirituelle dpend en grande partie de leur moralit. Car l'atavisme, l'hrdit ne sont pas des causes, mais des effets. L'enfant rachitique ne nat pas ainsi parce que ses parents sont dgnrs, mais il vient chez eux parce qu'il a mrit tel stigmate pathologique. Les observances des anciens sages relatives au mariage taient logiques. Actuellement, il est impossible de les mettre en vigueur parce que les conditions du milieu spirituel ont t bouleverses de fond en comble. Tout au moins on peut demander de l'assistance pour n'importe quel acte de la vie; et observer cette prcaution nous viterait dj bien des mcomptes. Or, personne n'est seul dans l'univers. Quand une me vient ici-bas, elle est conduite, et des signes annoncent aux parents, s'ils ont des yeux et des oreilles, la bndiction qui s'approche. Ces signes sont donns par un tre qui ne se manifeste que dans des circonstances remarquables, et, ce moment, une multitude d'esprits, infrieurs l'homme, venant de la nature physique et d'ailleurs encore, prient aussi : la naissance d'un homme est pour eux un bonheur; nous sommes leur soleil et leur guide Ainsi tout est grave dans la vie, et les plus petits vnements ont de lointaines rpercussions. Ils reprsentent de la joie pour les uns, du malheur pour les autres, mais pour tous ils devraient tre des leons. Un jour donc, Zacharie vient l'autel des parfums pour y remplir son ministre. C'tait, dit saint Jean Chrysostome, au jene du mois de septembre. Et Gabriel lui apparait, l'ange de la Force, le gant de Dieu, le gouverneur du Septentrion; et il lui annonce la naissance d'un fils, lui, vieillard, et sa femme strile. Et ce fils est prdestin. La prdestination, que ce mot offusque l'orgueil des hommes ! Cependant tout le monde est prdestin. A chacun de nous la Providence ouvre une route au bout de laquelle se dploie un paradis, un tat d'o s'panouiront toutes nos puissances, dans la batitude. Selon cette acception, l'homme est prdestin. Notre travail actuel est d'obir; moyennant cette obissance, nous marchons la conqute de notre libert. Et, considrant l'humanit en gnral, on s'aperoit que le Pre donne un peuple minuscule, le peuple juif, une surabondance de vrits. Ce peuple, le plus dur et le plus indocile, les rejette, les prostitue, les dforme; et ces lumires qu'il refuse sont acceptes par d'autres moins favoriss des faveurs clestes. Ceux-l s'amendent et, par leur amendement, provoquent enfin l'amlioration de la race impnitente.

De mme, dans l'esprit de l'homme, les facults les plus vigoureuses : celles du coeur, reoivent foison les Lumires; elles les rejettent, et d'autres facults secondaires les reoivent. Lorsque l'assimilation est en bonne voie, celles-ci ractionnent celles-l; ainsi l'homme se sauve aprs de lentes transformations. Vous voyez qu'il faut prendre dans un sens provisoire les termes d'lus et de rejets. La prdestination est une desse qui exerce sur nous un empire dcroissant; et l'on chappe sa tyrannie selon la mesure o on s'y soumet de bon gr. Personne n'est prdestin au malheur. Le malheur ne nous fait souffrir que parce que nous refusons notre destin providentiel. Aussi cet enfant inattendu, tout de lui est fix d'avance, commencer par son nom. Il s'appellera Jean, c'est--dire le favori du Crateur, la perfection de la grce. Le fils de Zacharie donne de la joie son pre et plusieurs, vivants et morts, parce qu'il est l'accomplissement des promesses divines et des tenaces esprances ou ces justes consumrent leur vie. Ainsi, en chacun de nous, des tres, des cellules, des forces soupirent vers l'aube ternelle, jusqu' l'agonie; et, ds que notre coeur se tourne vers Dieu, Le conoit, L'imagine et cherche se L'assimiler, ces habitants inconnus de notre esprit s'lancent pour nous aider, de toutes leurs forces ressuscites, de toute l'ardeur renaissante de leurs anciennes consomptions. Les grands explorateurs des dserts mystiques, les Pres de la Thbade, les colonnes du catholicisme, comme Loyola, les laques isols, comme Boehme, enseignent d'un commun accord que notre vouloir, c'est--dire notre amour, doit sculpter en nous, par la vie purgative, l'asctisme et la pnitence, l'image du Verbe la plus haute que nous puissions concevoir. Seulement, au terme de ce lent labeur, dans les cryptes de la solitude et du silence, quand nos forces expirent, quand la nuit est complte, quand la dsolation dissocie nos lments constitutifs, ce calice trs pur que nous sommes devenus, ce vase insigne et inaltrable, le Verbe le remplit de l'eau ternelle qui nous embrase, nous illumine et nous rgnre. Voil une des raisons qui feront dire plus tard au Prcurseur : Il faut qu'Il croisse et que je diminue. Car c'est l'anantissement du moi, voulu par le moi, que se mesure la grandeur relle de l'homme. C'est ainsi que le Baptiste est grand aux yeux de Dieu. C'est ainsi que, unique dans l'humanit, il a reu l'honneur rare de n'tre lou que par un ange et par Jsus. Sonderons-nous la profondeur de ces pangyriques ? L'glise a compris que cet homme est le premier de tous les hommes. Il fut obscur cependant; quelques millier d'auditeurs peine l'entendirent; il demeura toute sa vie dans la mme rgion troite. C'est que, comme la Vierge, la seule, avec lui, dont on clbre la naissance, sa grandeur fut toute interne. Les partisans de la thorie du mythe solaire ont soulign en faveur de leur systme, l'opposition de la Saint Jean, au 24 juin, et de la Nol au 24 dcembre. Il y a l un autre enseignement, plus mystrieux, que les ordonnateurs du calendrier ignorrent peut tre.

Cet enfant ne savait pas encore se tenir debout qu'il tait dj en rapports quotidiens avec l'Invisible; que son coeur, que son intelligence bouillonnaient dj de dsirs, de penses, d'ardeurs, sans que la faiblesse de ses organes physiques lui permit de les exprimer. Quelque incroyable que soit une telle enfance, elle est possible; d'autres exemples en sont connus; j'ai t tmoin d'un cas semblable. L'envoy direct du Pre, en effet, commence son travail ds sa naissance terrestre. Il ne peut pas encore parler que dj la flamme qui brle en lui accomplit des miracles et des gurisons. Mais, souvenez-vous en bien, ceci n'a lieu que dans le cas d'une filiation immdiate avec le Pre, dans le cas d'un Redescendu du Ciel . L'vangliste appelle notre attention sur ce caractre. Il spcifie bien que Jean ne boira ni vin, ni cervoise . Le vin, ce sont les rgimes psychiques des anciennes initiations, les essences subtiles de la vie zodiacale, que les adeptes savaient s'assimiler. Tous les mystagogues dignes de ce nom, ceux de gauche et ceux de droite, usaient de ces procds. Car il y a diffrentes classes de missionns. Les uns ne reoivent que de l'inspiration; les dieux leur parlent et les guident. Les autres reoivent les dieux mmes, ils les incarnent; sur leur personnalit se greffe une entit supra-terrestre et, cause de cela, leurs fidles les lvent leur tour au rang de dieux. Mais le missionn vritable, c'est celui dont la mission apparat totale et demeure permanente; c'est le missionn du Pre. Celui-l, sa libert reste entire; Dieu ne touche pas son individualit, Il lui donne seulement une force neuve, un secret indit : et ce secret sera l'origine de toutes les oeuvres thaumaturgiques de ce redescendu. La cervoise, ce sont les effluves troubles de l'esprit de ce monde, des toiles, des astres et des lments, que tous les hommes recherchent, et dont l'ivresse les prcipite si souvent dans la fange. Jean, lui, a l'Esprit comme Pre nourricier. L'Esprit, ce mot ne vous reprsente rien. Nous vivons inconscients et somnolents; nous ne comprenons mme pas pourquoi Jsus nous recommande de veiller; nous sommes des jachres o foisonnent les rongeurs; et si, par intervalles, nous plantons quelque maigre haie, c'est juste l'endroit o pourrait entrer la charrue du divin Laboureur. Nous considrons les ralits divines comme des abstractions. Se nourrir de l'Esprit ? Nous, personnes positives. comment croire que l'intelligence, la vrit, la prire, la sagesse, la science, la force, l'amour, ces dons du Consolateur, sont vraiment des substances vives et des tres ternels ? Quelques pauvres de Dieu le savent cependant, puisque, leur voix, la catastrophe s'arrte, la maladie s'en va, et le courage se lve, parmi les misrables. Mais bien rares les hommes qui sont remplis du Saint-Esprit . A peine le mystique en comptera-t-il, pour toute la terre, un par sicle. Leur personnalit a subi les cmentations les plus svres. Si les plus sages d'entre nous recevaient de cet Esprit un seul souffle imperceptible, tout s'effondrerait en eux; leur pense

partirait d'un cot, leur volont d'un autre, leur vie s'vanouirait comme une fume et de leur corps ne resterait qu'une poigne de poussire. Etre plein de l'Esprit, cela veut dire en vrit l'omniscience constante, l'omnipotence immdiate; c'est tre libre, puisque l'Esprit souffle o il veut , c'est demander Satan comme au caillou leur mystre, d'une voix telle que ni l'archange immense, ni le silex inerte ne puissent se drober. C'est parler avec le Pre, c'est commander la comte, au continent, la mort; c'est avoir si longtemps souffert, obi, aim, que Dieu accorde l'avance toutes les demandes et ratifie toutes les dcisions de Son enfant. Voil donc quelques-unes des qualifications ncessaires au travail de ramener les gars. Si Jsus est le Bon Pasteur, oserai-je dire que Jean- Baptiste est Son chien fidle, et vigilant, et infatigable ? Veuillez ne pas voir ici une comparaison inconvenante. Il y a un mystre dans l'animal domestique; mais, dans le chien, il y a plusieurs mystres. Avez-vous jamais regard les yeux des chiens de berger ? Avez-vous remarqu tout ce qu'il y a dans leurs prunelles si touchantes ? Il y a du dvouement, la joie de servir, et l'inquitude et l'angoisse, et l'humble rsignation et aussi l'humble extase de l'adoration. Mais revenons notre sujet. Seul un tel homme marche droit devant soi ou droit devant le Seigneur . La Cration est lui. Nous autres, nous marchons aussi, puisque nous existons; mais notre marche est lente, irrgulire, hsitante; on se trompe, on revient sur ses pas, on se trane, parce qu'on ne voit pas son devoir, ou que, le voyant, on ne veut pas l'accomplir. Jean et ses frres spirituels, seuls, savent marcher droit sans faiblesse, sans erreurs, inconnus s'il leur plat, car Dieu, avec qui leur unification est parfaite, est le plus inconnu des tres; triomphants, s'ils le jugent utile. Leur existence est, en elle-mme, un dfi toutes les lois de la Nature, et un mystre pour les sages, qui passent souvent cot d'eux sans les apercevoir. L'Esprit, dont ils sont saturs, transsude autour d'eux une aurole archi-mystrieuse. Les hommes ordinaires, les buveurs de la cervoise symbolique ne voient rien en eux que de quelconque; et parfois mme ils se scandalisent de leurs actes, dont les mobiles restent indchiffrables. Mais si quelqu'un qui souffre pour la Lumire rencontre un de ces lus, il pressent soudain les trsors cachs sous l'apparence d'un homme, semblable aux autres cependant, mais dont la voix est riche de tous les chos du mystre, mais dont les insondables prunelles projettent des clarts surhumaines. Ici commence un drame intrieur que nos langages ne peuvent redire, parce que nous les avons trop prostitus; les crivains mystiques passent sous silence les dialogues dfinitifs que l'me change avec son Ami.

* Le fils d'Elisabeth marchera dans l'esprit et dans la vertu d'Elie . Il est des formes de langage qui nous rvleraient bien des mystres, si nous les comprenions avec ingnuit. Pourquoi l'existence d'un homme, ses actions, les vnements qu'il provoque ou qu'il subit, les tats d'me qu'il labore, pourquoi l'criture appelle-telle cela une marche ? Car, souvenons-nous-en, le symbole, en soi, n'existe pas; un symbole est toujours une ralit. Les cratures, en effet, parcourent le monde; tous les centres vitaux du Cosmos, toutes les plantes, visibles et invisibles, objectives et subjectives, sont relis les uns avec les autres par des chemins. Les routes sont partout. Vous tesvous demand pourquoi, au bord de la sente, le figuier enchevtre ses branches grises comme un nid de serpents ? Pourquoi l'olivier tord les siennes comme des membres noueux d'athlte ? Pourquoi le peuplier monte tout droit, et le chtaignier s'tale en une masse sphrique ? C'est que chaque branche, chaque brindille, chaque rameau, chaque feuille cherche dans l'atmosphre son chemin particulier. L'arbre se construit cellule cellule, mais non pas au moyen de la seule nourriture extraite du sol; chaque atome de force qui perle l'extrmit d'une brindille doit chercher dans l'atmosphre le point o passe la molcule des courants magnto-telluriques assimilable pour lui. Et, quand la jonction de ces deux infinitsimaux s'accomplit, une cellule matrielle s'ajoute la brindille. Les directions suivant lesquelles les minerais croissent et les filons grandissent dans les entrailles de la terre obissent aux mmes ncessits; et la forme corporelle des animaux galement. L'eau, le sang, la chlorophylle suivent des chemins visibles; les ides et les peuples aussi; les esprits, matriels ou hominaux, ont des routes invisibles; les plantes, les vnements, les forces cosmiques, toutes les cratures cheminent. Et, sur ce lacis de sentiers, d'une infinie complication, l'Esprit rouvre, par intervalles, une voie de traverse. oublie depuis des sicles. Les hommes vont par groupes, d'un monde l'autre. Parfois ces groupes sont des multitudes; alors ils prennent les larges routes, planes, faciles et lentes. Parfois ces groupes ne comportent qu'une centaine de voyageurs, ou une dizaine; le chemin est alors plus difficile, mais plus court. Il y a enfin, dans les savanes invisibles, des sentes presque effaces, qui franchissent les abmes, escaladent les pics, traversent droit les marcages et les forts; on n'y rencontre personne; elles sont effrayantes; il s'y trouve des repaires; mais ces pistes sont les plus rapides, et elles nous font traverser les paysages les plus mouvants et les plus beaux. A longs intervalles, un voyageur hardi s'y engage; comme le Prcurseur, il marche droit devant soi, il s'puise : la faim et la soif le tenaillent; la terreur aussi parfois; il avance quand mme, il sait que ses souffrances sont utiles; quelques sicles ensuite cette trace prilleuse deviendra une grande route, remplie de voyageurs paisibles, apportant dans les anciennes solitudes la vie, la richesse et la civilisation. Tel fut le chemin de Jean-Baptiste.

Soyez certains que son voyage n'est pas fini. Et, si vos mes, affranchies, persvrantes, inlassables; pouvaient sortir des portes de la terre, vous rencontreriez sans doute, sur le sentier qui monte au soleil, ce mme marcheur demi-nu, dont la voix fit retentir pendant des sicles les dserts invisibles, puis pendant trente ans les dserts de Jude, et que les hommes entendront encore une fois avec terreur, aux jours des preuves dernires. Mais, demanderez-vous, si le Christ est le Matre, Il n'a besoin de personne pour prparer Sa venue ? C'est vrai; Lui-mme, ds le premier instant de la cration, la prvit, et commena de S'y prparer. Mais l'humanit, malade l'agonie, ne pouvait prendre qu'un remde proportionn sa faiblesse, trs lent dans son action. Il fallut d'abord lui donner le dsir de gurir, sans lequel il n'y a pas de salut possible. Ce fut la tache des prophtes. Or leur lumire tait seulement une ombre de la Lumire. Pour prparer le monde recevoir le remde divin, un ami devint ncessaire, qui ait longuement appris parler avec le malade, et qui connaisse la vertu surnaturelle du mdicament.

Elie :
Regardons maintenant se dresser devant nous la figure d'Elie. Plus grand que les plus grands sages, plus libre que les plus puissants, initi non par les hommes, non par les invisibles, mais par l'Esprit, ce voyageur solitaire peuple de miracles tout Isral, depuis le Liban jusqu' l'Idume. Qui est-il ? Il se tait sur lui-mme; et le silence le grandit jusqu'au-dessus des plus hauts parmi les surhumains. J'ai essay de vous dire l'une des conceptions que l'on pouvait avoir de sa personnalit la mieux connue, celle de Jean le Baptiste. Tchons, par un examen rapide de sa premire existence, d'en dcouvrir les racines profondes. Il vient une premire fois semer dans les airs, sur les cimes. parmi les sables, et dans le coeur des dieux, les germes dvastateurs de la crainte. Il revient une seconde fois pour que tous les mondes, tous les abmes, tous les firmaments aperoivent, non pas encore la Lumire, mais le reflet de son clat, pour que les chefs s'arrtent de tyranniser les faibles, pour que les forts reconnaissent quelque chose de plus fort. Et il reviendra une troisime fois pour la terrible moisson dernire. Rappelez-vous les circonstances extraordinaires de la mission du Thesbite. Il surgit tout coup dans la chronique des Rois sans que rien l'annonce, ni mme le motive. Il attaque les idoltries; il commande les lments; il vainc la mort. La

rsurrection du fils de la veuve de Sarephta est le premier triomphe de l'homme sur la Faucheuse. Cet Elie est simple et incomprhensible; il est un et montre des contrastes dconcertants. Ainsi, ce solitaire nu, ce vagabond sordide, qui exerce les pouvoirs des plus hauts adeptes, sans efforts et sans prparations, qui abat les rois, et fulgure d'une parole leurs sides; ce matre des airs, ce matre de la maladie, ce matre des dieux; cet homme dont la vie est un miracle continu : Jzabel le menace; et le voil qui tremble; il s'enfuit; il ne sait o se cacher; il gmit de terreur. Que ce spectacle tonnant soit la leon perptuelle de notre orgueil. La Puissance a t Sa main de dessus cet homme; et il s'croule. Comment comprendre ? Elie tait un homme aussi faible que nous , dira plus tard l'aptre Jacques. Parole initiatrice ! Force de la faiblesse, puissance de l'humilit, mystre des dcrets ternels ! Voici une nouvelle occasion de toucher du doigt le mode des rapports que Dieu entretient avec nous. Regardez cet Elie. Il est unique vraiment. Il surpasse les plus extraordinaires; il nous effare; nous croyons peine ce qu'on nous dit de lui. Or toute cette prestigieuse puissance, ce n'est qu'une addition son moi; elle ne lui appartient pas, puisque Jzabel l'annule. Ne voyez-vous pas comme le Pre a regard Isral, et jug que ce peuple avait besoin des verges; comme Il a choisi un homme dou d'une certaine sorte de vigueur, comme Il lui a mis les verges dans la main, comme Il lui a dit : Fouaille-les. Mais les verges - les pouvoirs du thaumaturge - ne lui appartiennent pas. La force mme de son bras, malgr qu'elle semble bien lui, n'est pas permanente; un choc imprvu peut l'endormir; et, pourtant, combien n'a-t-il pas fallu de fatigues l'me de cet homme pour pouvoir supporter l'ardeur de la torche qu'on lui ordonne de brandir sur Isral ? Concluons. Nous sommes des serviteurs inutiles. Il faut travailler, il faut nous puiser, il faut nous consumer; et, en mme temps, il faut comprendre que toutes ces douleurs ne nous obtiendraient rien, selon la Justice, si l'Amour n'intervenait. Connaissez cela, et vous connatrez le formidable solitaire du Carmel. Aprs cette crise effroyable, qui dut dvaster l'me d'Elie, comme sa famine avait dvaste la terre judaque, il redevient l'homme de son nom : le matre, le puissant. Un ange le nourrit et l'envoie au mont Horeb, loign de quarante jours de marche du dsert o il s'tait enfui. Quarante : nombre de pnitence et d'expiation. Horeb, mot qui signifie, selon qu'on l'accentue : vision, occident, enfer et corbeau. Transportons-nous en pense sur cette cime majestueuse; voyez les grandes roches nues qui dressent leurs ttes au-dessus des forts bruissantes, des vergers luxuriants, de cette mer si bleue. Regardez, tout l-haut, la silhouette minuscule de l'ascte demi-nu, qui se tient debout et attend un signe de Dieu. Sous la flamme dont brle cet homme, la terre se prend tressaillir. La montagne tremble; la tempte dracine les cdres et les

grandes pierres; les ravins se changent en cascades; la foudre tombe; mais, dans ce fracas des lments, le coeur du solitaire ne reconnait rien d'autre qu'un trouble des dieux; ces convulsions ne l'meuvent pas. Quels taient donc ses penses ? Pour le deviner, il faut rejoindre, une vingtaine de sicles plus tard, un de ses fils directs : un moine prostern dans la cellule lpreuse d'un misrable couvent espagnol; un carme loqueteux, puis, malade, mais flamboyant de l'ardeur la plus intense; le plus hardi des contemplatifs catholiques, je veux dire Jean-de-la-Croix. Il faut relire ces pages de La Monte du Carmel, entendre ces cris, les plus effrayants que la soif de l'Absolu ait jamais fait jaillir d'une poitrine humaine. Il faut escalader les pentes abruptes du dnuement intrieur; laisser derrire soi les toiles de vertu les plus scintillantes et les plus belles; monter encore, toujours plus haut; jusqu' ce que notre tte en feu touche enfin les tnbres terribles o circule seul le souffle surnaturel de l'Esprit. L-haut seulement nous goterons la saveur du rcit biblique; l nous revivrons cette tempte de l'Orbe, ce calme soudain de l'ouragan, et ce souffle lger qui traverse le silence infini tout coup survenu. Le prophte ne s'y trompe point. Ce souffle lui annonce la Prsence ternelle; et, seulement alors, il se prosterne et s'abme dans l'adoration. Que je regrette de ne pouvoir vous dire qu'avec des mots si faibles la force de cette scne, et l'inexprimable qui s'en dgage grandes ondes ! Ce souffle si frais, gote toute la douceur, toute la grce et toute la tendresse. C'est bien l'intersigne de l'vangile, du Christ accueillant, de l'Ami qui prendra notre fardeau sur Ses puissantes paules. Ainsi, quand l'ardeur sacre de la prire vous ravit ce monde, souvenez vous que les blouissements, les transports, et les tonnerres, ce n'est pas le Ciel. Le Ciel, c'est un frmissement, une haleine, une touche imperceptible au fond de votre coeur. Et vous voil mus, baigns dans une fracheur surnaturelle, remplis de certitude, dbordants de bont, prts tout subir et tout entreprendre. Tel est le mode de la vie ternelle. Mais revenons Elie. Il continue ensuite sa marche de thaumaturge. Il sacre les rois, il enlve Elise sa charrue, il venge Naboth, il manie la foudre. Enfin son pope se termine sur le fait le plus extraordinaire, et qui ne s'tait produit encore que deux fois. Quand Dieu rappelle Lui Son serviteur, la mort n'ose pas s'en approcher; les entrailles de la terre n'osent pas rclamer ce corps. Elie monte aux cieux dans une fulguration, comme autrefois Henoch et Mose furent assums; tandis que le disciple suppliant recueille, avec le manteau du matre, son esprit et sa vertu. Une telle assomption indique une me en train de quitter dfinitivement cet univers. Elie avait dpass les plus hauts adeptes; la terre n'avait plus de droits sur lui. Et il est bien naturel qu' son retour comme Prcurseur, le Christ le salue comme le plus grand des fils de la femme.

L'intuition certaine des peuples orientaux affirme sa survivance et son retour. En effet, ce qui caractrise une rincarnation, ce n'est pas la reprise des mmes cellules matrielles, mais l'identit de l' esprit , de cet organisme complexe dont le centre est le moi, et la perptuation de la vertu , c'est--dire de la puissance, toujours proportionnelle aux efforts et aux travaux accomplis. Car, si les plus avancs d'entre nous connaissent bien la rincarnation, ils n'en imaginent qu'un seul mode, tandis qu'il y en a plusieurs. Mais laissons ces recherches prmatures. Quelques mois avant son matre, Jean revient donc ici-bas avec l' esprit et la vertu qu'il possdait autrefois. Simultanment descendent toutes les sollicitudes, toutes les exhortations silencieuses, tous les ardents espoirs des anciens justes d'Isral. Celui dont il parlera plus tard, celui qui crie dans le dsert, c'est le groupe vnrable qui, du fond des sicles et des extrmits du monde, appelle le Sauveur, tous ces justes que ni les idoles physiques ni les idoles mentales ne sduisirent jamais et qui se tinrent inbranlables dans la confiance et dans l'unit. A cause d'eux le Christ Se donne le titre plein d'amour de Fils de l'Homme. Le terrible Elie sous la forme du Prcurseur est l'individualisation, la corporisation de cette grande clameur obstine, cette voix qui crie dans le dsert . Il amne avec lui l'arme tonique des solitudes invisibles et des sommets spirituels; il a l'apparence d'un indpendant, d'un rvolt; c'est pourquoi il peut grouper toutes les insubordinations; et il les attire en effet, parce qu'il porte en lui l'eau trs douce de la Misricorde, qui transmuera les anarchies innombrables de la matire, de la socit, de l'intelligence et des dsirs. Faire revivre le coeur des pres dans les enfants, ramener les rebelles la sagesse des justes, prparer au Seigneur un peuple bien dispos : cette triple entreprise forme le travail de Jean-Baptiste. Elle est terriblement ardue. Il y a d'abord rorganiser les roues des gnrations, que les adultres et les idoltries dforment, arrtent et enchevtrent; il y a rechercher, parmi les mes en instance d'incarnations, toutes celles qui furent autrefois esprantes du Messie. Il faut courir aprs toutes les brebis gares; qu'elles reviennent comme d'ellesmmes au bercail; fouiller tous les coins obscurs de l'Invisible, redresser les intelligences, transmuer les vouloirs. Il faut sonder les cadres de l'organisme social, passer en revue ses puissances ontologiques, chercher les occasions favorables aux descentes collectives des mes. Il faut surtout payer de sa personne, se donner, donner ses forces, son courage moral, sa vie, sans lassitude, sans tristesse, et sans auxiliaires. Terrible travail. Entrevoyez-vous combien le Prcurseur est le plus fort parmi les fils de la femme ? Comprenez-vous ses nuits sans sommeil, ses jours sans nourriture, son coeur sans amis, son intelligence sans livres, sa volont sans point d'appui ici-bas ? Imaginezvous les contentions de ce cerveau, ses combinaisons longuement poursuivies, ses dcisions soudaines, ce mutisme, ces fatigues psychiques, les bonds normes de ce coeur enflamm, et ses chutes douloureuses ? Voyez tout ce que souffre la simple

femme qui s'attache un autre tre : enfant ou mari ? Que ne souffrirait-elle pas si, par impossible, elle chrissait avec la mme ferveur des milliers d'enfants et des milliers de maris ? Tel fut le martyre intrieur de Jean-Baptiste; telle est la fonction vritable du prophte.

* Vous discernerez peut-tre maintenant de quelle faon Jean-Baptiste opre dans l'esprit et dans la vertu d'Elie . Qu'est-ce que l'esprit ? Qu'est-ce que la vertu ? Sont-ce des synonymes ? Non. L'esprit, est-ce l'atmosphre psychique d'Elie ? Peut-tre; mais alors que sera la vertu ? Esprit et me s'emploient trop souvent l'un pour l'autre. En gnral, on oppose esprit matire, et l'on se base sur cette antinomie pour donner au principe ternel de l'homme le nom d'esprit. Le spiritus latin, le pneuma grec, le rouach hbraque, ce ne sont pas des principes principiants, ce sont des corrlateurs, des atmosphres, des milieux. L'Esprit, disent les thologiens, procde du Pre et du Fils; c'est le double courant d'Amour qui relie les deux personnes divines; c'est le souffle le plus subtil, le plus ineffable; c'est le grand inconnu. L'Esprit souffle o il veut, et personne ne sait d'o il vient, ni o il va , dit l'vangile. Prote, Mystre, Ubiquit, Vie absolue, Mouvement perptuel, Intelligence totale, tel est l'Esprit dans le Non-Moi. Peut-il tre autre chose en nous ? Non. L'esprit de l'homme, c'est donc le milieu o s'unissent d'un mutuel amour le centre vivant et le centre mort, la Lumire du Verbe, et la Tnbre de l'Ego; c'est l'ensemble de tous les organismes invisibles par lesquels nous vivons, nous agissons, nous comprenons, nous aimons; c'est tout ce qui s'tend en nous entre l'me ternelle et le corps mortel : tous les fluides, tous les astraux, tous les mentaux; c'est le sige de l'individualit, de la libert, de la responsabilit. Comprenez-vous maintenant que marcher dans l'esprit d'Elie , c'est vivre comme Elie vivrait, c'est l'incarner nouveau ? Les vertus, virtutes, dunameis, ou Gebouroth sont des forces actives, rayonnantes, oprantes. Gebouroth et Gabriel sont deux mots jaillis de la mme racine (G br) qui suggre l'ide d'organisme crateur, un processus par lequel ce qui n'tait qu'un germe se dveloppe et devient un tre. La vertu d'Elie, c'est la puissance d'Elie; ce sont ses facults de thaumaturge et de prophte; tout ce que Dieu a ajout en lui de surhumain, c'est--dire tout ce par quoi Elie est Elie. Comme Elie, le Baptiste est inattendu; comme Elie, il est solitaire; comme lui, nu, asctique et violent; comme Elie, il ose les plus folles entreprises; comme Elie, il est thaumaturge, sauf que sa thaumaturgie est plus haute, puisqu'il ne craint pas de

dlivrer un baptme, ou alors il n'est qu'un imposteur. Comme Elie, il apostrophe les rois; et enfin, comme Elie, une princesse impure remporte sur lui le triomphe illusoire de la force temporelle. Mais je vous parle l, penserez-vous, de choses bien lointaines; o en est l'application ? Par quoi tout ceci peut il pntrer notre vie journalire et notre psychologie actuelle ? Pour vous rpondre, plutt que de nous perdre dans les thories, je prfre vous offrir un exemple; le premier venu : des remarques, si vous voulez bien que je fis l'autre jour, durant une promenade. J'tais au-dessus de la Turbie, au golfe du Mont-Agel. Un soleil magnifique versait sur la mer, sur les rocs, sur les montagnes, des nappes de clart et des symphonies de couleurs. Vous savez de quel charme africain se parent les grands paysages de cette contre; comme tout y devient pathtique; les olivaies en gradins, les chemins muletiers, les pierrailles, les nobles cyprs; tout cela nous parle un langage si mouvant ! Le bleu fort et le calme de la mer, le fouillis vert et brun des collines nioises, les franges blouissantes des neiges, les lavis dlicats des montagnes liguriennes et provenales, tout cet ensemble de beaut, de grandeur et de paix, n'est-ce pas le temple de Dieu, Sa maison sans toits, ni murailles, sans limites, et qu'Il remplit de Sa prsence ineffable ? Tu es donc l, Pre trs bon; mais Tes enfants, les hommes, o se tiennent-ils ? Les voici. Le calme auguste est troubl par des carabines. Autour d'un stand, la socit la plus lgante tue des pigeons. Plaisir du meurtre inutile et de la vanit ! Eh bien ! vous tous qui avez dcouvert en vous des beauts, soeurs de celles que la Nature nous montre, votre devoir est d'ouvrir les yeux de vos frres sur ces formes d'harmonie. Soyez des potes d'action; soyez des artistes en spiritualit; soyez des magiciens d'ternit. Cultivez votre corps d'esprit comme les Grecs faisaient de leur corps de chair; lavez-le, exercez-le, habituez-le aux nobles attitudes; montez par dedans vous-mmes; exaltez-vous. Affrontez les vertiges; ne craignez pas de perdre pied; laissez-vous dfaillir sous les souffles de diamant accourus des neiges mystiques. Et, du milieu de ces transports, tournez-vous vers vos pauvres frres, ct de vous, et cependant si loin de vous; ils sont lgants et forts selon la sagesse de la terre; mais ils tuent des colombes pour s'amuser ! Pour s'amuser, cela veut dire pour chapper eux-mmes. Ils ne font le mal, ils ne sont cruels et imbciles que parce qu'ils sont lches; or, c'est d'eux-mmes qu'ils ont peur; ils n'osent se regarder.

Allez donc vers eux, vous qui avez recueilli l'cho des voix divines, avec l'assurance invincible que donnent la douceur cleste et l'humaine compassion. Forcez-les de se voir. Ils vous jetteront souvent dehors. Revenez. Vos yeux, emplis votre insu du jour que dispense dans l'Au-del le soleil des esprits, vos yeux leur seront d'assez loquentes exhortations, s'ils refusent d'entendre votre voix. Et vous aurez ainsi utilis pour d'autres un peu de ce que le Pre vous laisse apercevoir des ombres de Son oeuvre. Voici pour une face des travaux du Prcurseur. Quant l'autre, j'en trouverai l'illustration en redescendant la colline, dans le clair-obscur et les vapeurs lgres du jour finissant. A ma gauche, le soleil teintait d'or ple et de vieux rose ce mamelon pierreux que les Mongasques appellent la Justice. Les Romains avaient l un bourg, un fort et une prison : et les potences y demeurrent tout le long de notre moyen ge. C'est dans cette cit farouche qu'un soir le Christ, allant vers la Gaule, fut incarcr et brutalis, pour avoir pris la dfense d'un gueux. Et la tradition affirme que, huit jours plus tard, un tremblement de terre dtruisit la citadelle sinistre, et chassa ses durs garnisaires. Fidles nos habitudes de crdulit nous tiendrons cette lgende pour vridique; et elle nous dcouvrira la racine de tous ces crimes, de tous ces brigandages, de toutes ces pirateries o chrtiens et Sarrazins rivalisrent, le long de ces ctes, pendant des sicles. Ce cortge de mchantes nergies aboutit aux palais de Monte-Carlo o se rencontrent tous les vices, toutes les corruptions, et les plus froides cruauts de la terre. Ainsi, il en advient des contres comme des individus; la beaut physique est presque toujours un mensonge; presque toujours des hommes mchants, ou une me laide l'habitent. Voil le second travail de Jean-Baptiste : tablir l'accord de l'externe avec l'interne. C'est par la sincrit que nous y parviendrons, en marchant droit devant le Seigneur . Soyons, nous aussi, des voix criant bien haut les paroles mystiquement entendues. En nous il y a un oeil toujours ouvert, qui voit la vrit; ne btissons pas devant lui des murailles d'hypocrisie. Dur travail que d'tre constamment et totalement sincres; commenons-le tout de suite. Ouvrez les yeux de votre esprit. Ne faites pas comme les Romains d'autrefois; sachez reconnatre l'Envoy d'En Haut sous quelque costume qu'Il Se prsente; n'at-Il pas dit d'ailleurs que chaque misrable, c'est Lui-mme. Quelle parole ! Comme elle agrandit notre existence, comme elle nous illumine ! Gardez cette parole; faites-en votre glaive et votre bouclier; et jetez-vous au plus fort de la bataille. Ces mmes choses que je vous dis si faiblement, le Baptiste, lui, les a cries de toute sa voix formidable dans toutes les profondeurs, sur toutes les hauteurs, dans

tous les dserts, sur toutes les multitudes.

* Retournons au Temple de Jrusalem. Or, Zacharie, debout l'angle de l'Autel des encensements, coute et regarde le Messager dont la forme translucide vibre sur la pnombre des entre-colonnements. La voix singulire, lointaine et profonde, prononce une une les paroles dfinitives, qui fixent les vieux rves si chers en incroyables ralits. Cette voix est extraordinaire; elle s'entend peine et elle remplit le coeur du vieux pontife, comme le rugissement du lion remplit les cavernes avoisinantes. Zacharie sait que parfois des anges se montrrent aux yeux des hommes, dans l'ancien temps. Mais ceci ?... Il le toucherait cependant, le lumineux fantme, s'il tendait la main. Mais pour lui ? Mais en ce jour de fte, tandis que le peuple au dehors s'impatiente ? Et ce sont tellement ses plus profonds dsirs que formule la Prsence ! Elle est relle vraiment, car voici les larges dalles de marbre thbaque qui se fendent sous les pieds diaphanes de l'Athlte de Dieu : voici que son haleine immatrielle, pandue au hasard des phrases, embrase les plaques d'or dont les murailles sont revtues et en corne les angles; voici que les vapeurs sacres des encens s'talent selon les volutes rvlatrices des visites des plus hauts Malachim. Et, comme Zacharie dlibre en lui-mme, la voix un instant silencieuse, la voix immense et calme s'lve de nouveau pour prononcer la punition de son inquitude. Il restera muet jusqu' l'accomplissement de la promesse. Et le vieillard frmit de terreur la pense que son manque de foi aurait pu faire obstacle aux merveilles prdites. Mais c'est la dernire rigueur de l'ancienne Alliance; le rgne de la misricorde arrive. Le mutisme du pre prpare d'ailleurs l'loquence de l'enfant. Le Baptiste, en effet, sera surtout prdicateur. Le livre est pour instruire; la parole est pour mouvoir. Et Jean avait entraner des foules. Comme tous ceux qui enseignent et qui exhortent devraient prparer leur ministre dans la solitude, le jene et les larmes ! Souvenez-vous de ce que nous avons dit propos de la prdestination. Toute fleur est le contraire analogique de sa racine; qui veut commander doit apprendre obir; qui veut guider les multitudes doit aimer l'isolement; qui veut parler doit se plaire dans le silence. Qui veut devenir puissant selon le Ciel doit s'affaiblir selon la terre, et jener au moral encore plus qu'au physique. Qui veut rpandre sur autrui les baumes gurisseurs de la joie divine doit se macrer longuement dans les larmes du repentir et dans les amertumes de l'preuve.

Considrez encore que le don de la foi se trouve dans une relation inconnue avec le sens auditif. L'Aptre le sait quand il affirme que la foi vient de l'oue . Il y a en nous des facults naturelles : la mmoire, la comparaison, le calcul, l'imagination. Tout le monde sait qu'elles signalent leur prsence par des particularits de la forme du visage. Mais les facults surnaturelles : la foi, l'amour vrai, la thophanie possdent tout de mme, dans notre conscience, des points de tangence et, dans notre corps physique, des localisations. L'oreille sera un jour la localisation de la force spirituelle appele : foi. Mais, surtout, pour saisir cette relation tnue, considrons que la foi n'est pas autre chose en somme que la certitude a priori, sans preuves, de la prsence divine intrieure. Cette prsence s'appelle le Verbe. Le Verbe, c'est la Parole du Pre. La parole de l'homme est aussi un verbe. Qu'un orateur prononce un discours mdiocre, l'auditoire sera tout de mme sous le charme, pour une cause matrielle : beaut de la voix, du geste, etc.; ou pour une cause psychique : attraction du magntisme personnel. Or, si un homme non orateur, mais qui n'a jamais prostitu sa parole, qui n'a jamais trahi, mdit, insult, dit quelque chose, sa parole est thaumaturgique. Elle porte sa force gnrique, la foi, qui la rend oprante. Un tel homme gurit, console, claire. Telle est une des actions du Verbe en nous. Il est intressant de remarquer qu'au baptme, aprs avoir fait entrer l'esprit de l'enfant dans l'glise du Christ, le prtre lui ouvre les oreilles. Ainsi, quand nous aurons dvelopp la semence spirituelle de la foi, notre mentalit prendra un essor immense; nous sentirons, nous penserons, nous mditerons par des procds inconnus, suivant des modes nouveaux, pour le moment inimaginables. Et nous approcherons de la facult capitale de l'Esprit : l'ubiquit. Nous sommes loin d'avoir dit tout le ncessaire sur le Prcurseur : mais nous voulons suivre pas pas les synoptiques. Le dcousu apparent de leurs rcits recle des particularits fort instructives; peut-tre plus tard vous inviterai-je chercher ensemble les motifs mystiques des interpolations, des interversions, des diffrences chronologiques, des divergences de dtails, dont les modernistes tirent leurs arguments les plus forts contre la surnaturalit des vangiles et du Christ. Ce n'est pas un travail difficile, que cet examen; c'est un travail de patience. Je souhaite, pour ma part, que nous ayons quelque jour le loisir de l'entreprendre ensemble.

La Vierge:
C'est une tche crasante que de parler de la Vierge. La profondeur du sujet, comme son tendue, dpassent galement l'intelligence humaine. Et tant de livres graves, tant d'hymnes dlicieuses, tant d'admirables tableaux furent inspirs de cette figure au charme surnaturel, que les limites permises du Beau semblent ici avoir t dfinitivement atteintes, qu'aucun chant ne parat plus pouvoir tre invent, qu'aucune parole ne semble plus digne d'tre dite la louange de cette femme, unique entre toutes les femmes. Pourtant, il faut que je vous parle d'elle. Puisse le ciel s'ouvrir pour vous, et faire que vous aperceviez, derrire mon discours, la ralit resplendissante des mystres que je ne puis qu'entrevoir, et des perspectives de moi-mme inconnues. Nous changeons aujourd'hui de paysage. Les pres magnificences qui encadrent les Prcurseurs font place des campagnes dont le charme est plus intime et plus subtil. Je vous demanderai, pour sentir leur si frache ingnuit, un effort nouveau de dpouillement et d'aration. Jusqu'ici, nous avons aperu le soleil ternel travers les vigoureuses frondaisons de natures exceptionnelles : Jean-Baptiste, Elie sont des titans michelangelesques, les rois de l'effort, les athltes de la vritable volont. La Vierge, elle, est l'ange mme de la faiblesse, de l'innocence, de la douceur : elle ignore jusqu' sa propre beaut; elle est la candide touffe de fleurs cache au creux du ruisseau; pour la dcouvrir, il faut marcher baiss. Et, parce que notre tendance invincible est de prendre une contenance pompeuse et d'occuper beaucoup d'autres de nous-mmes, nous prouvons tant de difficults comprendre cette plnipotentiaire de l'humilit. Plus encore que les autres jours, j'ai besoin de votre foi, si vous voulez que mes paroles ne restent pas pour vous des sons vides. C'est avec la Vierge que l'on entre vritablement dans le surnaturel royaume. C'est elle qui nous accueille la porte ouverte du palais de Dieu. Et on ne la voit vraiment que lorsqu'on la regarde du regard surhumain de la foi. Au pralable, disons-nous bien, une fois pour toutes, que tout ce que nous pourrons dcouvrir dans les vangiles, ce ne sera que des aperus isols, des tincelles parses; rsignons-nous : on n'acquiert jamais ici-bas que des bribes de la Connaissance. Et rsistons la manie commune de relier ces notions fragmentaires en un systme. Ayons autant de sagesse que les positivistes. Voyez nos savants dans leurs laboratoires; avant de se permettre une thorie, ou une simple hypothse

de coordination, ils accumulent par milliers les expriences et les observations. Imitons leur modeste rserve. Je vous l'affirme, les synthses les plus hautes, les encyclopdies sotriques ou thologiques les plus vastes, les plus complexes, les plus anciennes ne sont que des diamants clairsems dans la mine immense du Savoir intgral. D'ailleurs, il n'y a qu'un seul moyen rel de concevoir, de comprendre et de connatre une crature quelle qu'elle soit, concrte ou abstraite, d'en dnombrer les rouages, d'en retrouver les origines et d'en dduire les fins : c'est de se sacrifier pour elle. Ceci n'est pas du paradoxe, mais presque de la physiologie. La connaissance obtenue par l'intellect est une connaissance forcment extrieure elle nous renseigne sur les rsultats de l'activit centrale de telle crature; elle ne nous procure pas la saveur exprimentale de ce centre vivant. D'ailleurs, le moindre des mouvements mentaux n'a jamais lieu sans un sacrifice; pour voir un objet, il faut que des cellules meurent en nous. Ds lors, si l'on prtend sonder tout le mystre d'un tre, le faire entrer dans notre propre mystre, nous l'incorporer spirituellement, combien plus de choses ne doiventelles pas donner leur vie pour oprer cette humanisation ? La vraie connaissance est donc le fruit prcieux d'une fusion de l'objet dans le sujet; fusion intime dans son essence et pratique, relle, dans son mode. Il faut que moi, le connaisseur, j'aborde cette autre crature que j'ignore, que je sympathise avec elle, que je l'aide, que je l'aime, qu'enfin, par le sacrifice de moi-mme, en lui donnant de mes forces, en lui offrant mes vertus, je devienne un avec elle. Alors, conquise par mon amour, elle se donnera librement moi; allge de tout le fardeau dont je l'ai dbarrasse, libre de son boulet, puisque je l'ai riv ma propre cheville, cette crature s'enlve, bondit en avant, me dpasse sur les routes secrtes des esprits; puisqu'elle monte un autre tat d'existence, elle change de vtements et je l'aperois, cette minute, dans sa nudit essentielle. Cette vue, c'est la connaissance vraie, totale, profonde, dans le pass, le prsent et l' avenir. Mais il faut que ces sacrifices aient t concrets, positifs, des actes et non pas seulement des intentions. Vous m'entendez toujours dire la mme chose : c'est que la Sagesse christique se rduit un trs petit nombre de procds, un seul, en somme : au sacrifice dans tous les modes intrieurs et extrieurs. Toute autre mthode ne donne que des rsultats prcaires, superficiels ou malsains. La Connaissance est fille de l'Amour. Jsus seul pourrait nous parler dignement de Sa Mre. Jean-Baptiste nous en dirait aussi de merveilleuses descriptions; mais il y aurait de grandes chances pour qu'elles restent incomprises. En retour, la Vierge pourrait nous dcouvrir quelques splendeurs ignores de son Fils, et elle l'a fait dans la chaire subjective du coeur de

quelques saints, redoutablement privilgis. Et c'est ici que se place l'indication pralable du grand enseignement que doit tre pour nous l'existence de cette Mre de toutes les femmes. A savoir que les plus grandes merveilles s'accomplissent toujours dans l'ombre : entrailles de la terre, cryptes du coeur, foules anonymes des peuples, dserts cosmiques, laboratoires cachs des dieux, arcanes indchiffrables des desseins providentiels, rgions silencieuses o l'intensit de la vie en empche toute expression sensible. Que ceci voque en nous l'humilit, affermisse la patience et fomente l'ardeur victorieuse de la foi ! * Pour mettre un peu d'ordre dans la foule des souvenirs qui se prsentent nous, nous parlerons d'abord de la personnalit historique de Marie; puis des racines psychiques et spirituelles de cette lue; enfin, munis de ces notions lmentaires, nous reprendrons le texte vanglique, avec l'espoir plus probable de le mieux comprendre (1). Dans l'tre de la Vierge de Nazareth le divin et l'humain s'entremlent sans intervalles. Dcrire ce mlange sublime est impossible; essayons d'en dissocier les lments. La fille de Joachim et d'Anne tait belle d'une beaut intime et touchante par l'aurole intrieure qui transsudait sur son visage et par cette intensit de l'expression qui harmonise quelquefois des traits irrguliers, qui les claire par dedans comme une lampe de sanctuaire et qui veille dans les passants des inquitudes mystrieuses. Un crivain du XIVe sicle, Nicphore Calliste, citant saint Epiphane, lequel crivait au IV sicle, dit que la Vierge tait d'une taille un peu au-dessus de la moyenne; le teint couleur de froment, les cheveux blonds, les yeux vifs, les prunelles jaune olive, le nez assez long, le visage ovale, les mains et les doigts maigres et nobles; d'un accs facile et affable, mais simple, humble et parlant peu. Ne trouvez-vous pas cette esquisse expressive ? Cela ne vous fait-il pas apercevoir, dans quelque ruelle en escaliers d'un petit bourg tout blanc, la silhouette long drape de Marie allant la fontaine et au moulin, poussant doucement le petit ne gris aux longs yeux doux, s'activant le soir dans la courette, souriante aux petits et compatissante aux grands, active et silencieuse, s'emplissant les yeux des dlices de l'aurore et des magnificences du couchant ? Clotre dans le Temple ds l'ge de trois ans, elle en sortit pour se fiancer vers quatorze ans, une poque qui correspond au commencement de notre mois de septembre. Six mois plus tard, vers la fin de mars eut lieu la visite de l'ange; et Marie partit presque aussitt chez sa cousine Elisabeth, qu'elle assista la naissance du Prcurseur, le 24 juin, dit la tradition. Elle rentra ensuite Nazareth dans les

premiers jours de juillet. ________________________________________________________________ (1) Sur la Vierge, la bibliographie serait innombrable. Parmi les auteurs peu connus, Boehme dans ses descriptions de Sophia- Madathanus; puis les crivains catholiques; saint Epiphane, saint Ambroise, saint Bonaventure, saint Bernard, Marie d'Agreda, Catherine Emmerich, M.Olier; mais tant et tant d'autres ont t admirablement inspirs ! L'existence de la Vierge fut toujours la plus simple; elle s'occupait des soins domestiques, menait la vie des femmes du peuple, sans rien de remarquable; mais toutes ses heures libres, elle les employait la prire; elle prenait souvent pour cela sur son sommeil Comme toutes les Isralites pieuses, elle pensait au Messie, et dsirait passionnment Sa venue. Mais je dois vous montrer ici quelque chose en elle d'insolite et d'incomprhensible Avant la visite de l'ange, elle ignorait son rle; et, aprs cette visite qu'elle ne comprit pas, un nuage descendit sur son intelligence; elle demeura dans une sorte de trouble; elle regarda natre, grandir et agir cet Enfant sans le voir; les miracles de son Fils ne lui ouvrirent pas les yeux; elle vcut dans cet aveuglement terrible, semble-t-il, comme si elle avait d justifier l'avance cette parole souveraine; Qui est ma mre, qui sont mes frres et mes soeurs ? ; comme si cette famille unique au monde, la Sainte Famille, avait d conserver dans son sein le plus glacial des souffles de dsunion, la plus insurmontable des incomprhensions. Quelle mlancolie mortelle forme le fond de l'existence de cette femme ! Quel chagrin perptuel pour le coeur archisensible de l'Enfant-Dieu ! Combien tonnante donc la force de l'ignorance et du silence pour que le Verbe ait jug des prcautions aussi dures, indispensables la viabilit de Son oeuvre ? Quelle leon pour notre curiosit, et pour la vanit que nous avons d'tre perspicaces ! Comme cela nous mne vers l'humble tat du pauvre spirituel; comme cela nous enseigne la dfiance envers nos propres opinions ! Et pourtant Marie connaissait les critures; elle savait son lignage, son voeu de virginit; elle fut tmoin de miracles; elle entendit parler son Fils; elle le vit mourir; rien. L'ignorance victorieuse l'opprime. Sa conscience terrestre ne reconnat pas Celui que son me divine aime et dsire depuis le commencement des sicles. La pense du psychologue vacille devant cette formidable ccit (1). Or les voix de la tradition, l'enseignement des conciles, et la vision directe qui est le privilge des Amis de Dieu sont unanimes nous affirmer qu'elle fut vraiment la mre de JsusChrist et comme homme et comme Dieu. ___________________________________________________________________ ____ (1) Il faut dire ici que si Marie d'Aqreda, Jacques Sannazar, et le Cardinal de Brulle affirment cette ignorance de la Vierge, ils ne la font durer que jusqu' la naissance de son Fils. Catherine Emmerich, au contraire, prtend qu'elle vcut dans une communion constante trs intrieure et trs silencieuse avec les motions

et les tats d'me de Jsus. Il est vrai que les visions de cette extatique furent vigoureusement rvises par la censure romaine. Nous ne mentionnerons pas les hypothses naturalistes et matrialistes (1) dont on va d'ailleurs prochainement rditer les plus malveillantes, non plus qu'une foule de dtails un peu purils que fournissent les extatiques (2). Qu'il nous suffise de voir dans la Vierge la perfection de la femme. Elle en a expriment toutes les douleurs : une enfance solitaire, un mariage prmatur et mal assorti selon la sagesse commune, une pauvret perptuelle, une maternit infiniment douloureuse dans sa vieillesse, le veuvage, la perte de son fils le plus cher et, toute sa vie, le souci du pain quotidien. Ainsi, filles, femmes, pouses, mres, elle a connu toutes vos peines; elle inclinera donc sur vous sa compassion. C'est pour vous qu'elle a langui, c'est pour vous qu'elle a obi aux convenances sociales, aux ennuyeuses coutumes, aux conseillers grondeurs; c'est pour vous qu'elle accepta de se lier un vieil poux, et pauvre; c'est pour vous qu'elle leva dans l'angoisse un enfant, entre tous ador, et qu'elle sentait si loin, si diffrent; c'est pour vous qu'elle connut l'inquitude du repas du soir, et du gte du lendemain; c'est pour vous qu'elle subit les affres, quand ce Fils, allant et venant, soulevait contre lui les colres, et heurtait les opinions reues, avec si peu d'opportunisme; c'est pour vous qu'elle Le vit enfin tomber, suivant Sa chute d'un oeil hagard, comptant Ses blessures, Ses gmissements, et Ses torsions d'agonie; folle de la plus pouvantable des douleurs, jetant sur le Ciel ferm les plus terribles regards, et gardant, malgr tout, intactes sa foi, son humilit et sa prire. Femmes qui geignez parce que votre bonne casse une assiette, qui savez rendre la vie insupportable vos maris et vos enfants, qui exploitez sans pudeur votre couturire, et dchirez votre amie si cela peut agrandir votre vanit; femmes qui perdez des heures aux glises, et qui n'en rapportez que le venin de la mdisance; femmes ignares qui vous targuez d'un titre et d'une fortune dont vous n'tes redevables qu'au seul destin; femmes vertueuses pires que les adultres; femmes dbauches que la ruine de vos tristes corps n'arrte pas; c'est pour vous toutes, c'est pour chacune de vous personnellement, que la Vierge fit toujours seule ses travaux domestiques; qu'elle tissa la laine et le lin, qu'elle n'eut jamais qu'une robe, qu'elle vcut dans le silence; qu'elle s'interdit la consolation d'aller au Temple pour prier; que, fille de roi, elle vcut en ouvrire; qu'elle jena, qu'elle veilla, qu'elle pleura. __________________________________________________________________ (1) Par exemple l'histoire calomnieuse du soldat romain Panthera, relate par le Sepher Toledot Jeschu et que Voltaire a vulgarise dans l'Examen de Milord Bolingbroke. ch. X. Voir, pour les preuves de fausset : R. Elie Soloweyczyk : Kol Kor (Vox Clamantis). (2) Cf. entre autres Marie d'Agreda; La Cit mystique.

Ne ferez-vous donc pas quelque chose pour elle ? Et, au lieu de brler des cierges, et de rciter d'gostes et striles patentres, ne ferez-vous pas tout l'heure un effort sur vous-mmes, en reconnaissance de tout ce qu'une femme endura pour vous, voici deux mille ans ? Certainement l'me de la Vierge avait dj vcu sur la terre nombre de fois; certainement, elle avait tout appris, tout expriment. Mais sa dernire existence fut comme la concentration synthtique de ses travaux antrieurs. C'est pourquoi elle exerce sur le genre humain, spcialement sur les femmes, un ministre perptuel de surveillance et de secours. L'histoire ne parle pas de ses crises intrieures; elles furent violentes cependant, mais non pas la faon que croient les crivains asctiques. Sa personnalit terrestre ignorait, je le rpte, que le drame messianique s'accomplissait en ce moment sous ses yeux et par ses soins. Elle ne souffrit que ce que toute mre parfaite sa place aurait souffert. Elle n'eut donc pas directement dans sa conscience subir le contre-coup des douleurs de son Fils et des attaques de l'Adversaire. C'est sur son esprit intrieur que s'exercrent ces dprdations et ces martyres; sa mentalit terrestre en ressentit seulement le remous. Ses joies et ses douleurs, qu'on les compte par sept comme dans les vieilles liturgies allemandes, ou par cinq, comme fit saint Dominique pour le rosaire, furent des drames drouls dans les seules rgions surhumaines de son moi (1). Voil comment le fidle, qui d'un coeur pieux rcite le chapelet, monte en esprit, mais trs rellement, jusqu'aux sjours sublimes o rside la Vierge ternelle, la Sagesse du Pre. Il ne faut pas conclure de ce que nous venons de dire que la Vierge ne fut que l'instrument inerte du dessein messianique. Sa vie eut une influence spirituelle; son esprit travailla, dans un tout autre plan, mais d'une faon parallle, l'activit de son Fils. Pour nous en rendre compte, autant que faire se peut, essayons de pntrer, avec tout le respect ncessaire, jusqu' l'me mme de cette femme entre toutes juste titre magnifie. ___________________________________________________________________ _ (1) Il y a cinq mystres joyeux; l'Annonciation, la Visitation, la Nativit, la Prsentation, Jsus au Temple. Cinq douloureux; l'agonie, la flagellation, le couronnement d'pines, le portement de croix et le crucifiement. Cinq glorieux; la Rsurrection, l'Ascension, la Pentecte, l'Assomption, le Couronnement. Les premiers devant se commmorer les lundis et jeudis, les seconds les mardis et vendredis, et les troisimes les mercredis, samedis et dimanches. *

La vie de l'Absolu, les tres qui le peuplent, les activits qu'il dploie, les phnomnes qui s'y droulent, tout cela, c'est le Verbe. La Vierge ternelle est comme l'atmosphre, l'enveloppe, la substance mme de ce royaume; l-haut encore et avec toute la plnitude, toute la perfection propres ce monde de la Prsence et de la Ralit, elle est la servante du Seigneur. Lui et Elle prexistent la Cration; ils sont, si l'on ose dire, coternels; leur vie, c'est de personnaliser les commandements du Pre et, par ainsi, ils croissent tous deux, le Verbe donnant la vie la Sagesse, et la Sagesse nourrissant le Verbe; ils se dveloppent constamment, infiniment, totalement. Toute me cre est une tincelle du Verbe, revtue d'un souffle de la Vierge cleste. C'est pourquoi les tres crient vers le Ciel. Et cependant, quoi que nous puissions dire, quoi que les plus hauts gnies puissent nous raconter de leurs extases, la Vierge et le Christ resteront toujours incomprhensibles aux hommes, lors mme que ceux-ci sont devenus immenses et splendides comme des dieux. C'est seulement partir de l'heure o sur la simplicit recouvre de notre coeur l'Esprit versera Son dernier et dfinitif baptme que nous apercevrons l'aube vridique sur les campagnes ternelles. Le nom de Marie vient d'une racine qui signifie : tre fort, ou tre rebelle, disent les hbrasants; les tymologies mystiques de ce nom sont fausses, selon les philologues. Pour nous, ce doivent tre les plus vraisemblables, au contraire. Quand saint Bonaventure enseigne que Marie veut dire; Amertume, illuminatrice ou matresse ; quand Boehme y voit, dans ce qu'il appelle la langue de la Nature, le salut de la valle de douleur ; quand d'autres y dcouvrent l'affliction purifie ou l'humilit exalte (1), tous ces visionnaires ouvrent la porte des intuitions souvent fort directes. Le nombre mme qui lui est attribu mystiquement, le 7 ou le 70, est le nombre de la consommation, de l'expiation, de l'exil (2). Terrestrement, la Vierge est une synthse de la douleur universelle. Avant que les mondes soient, avant que l'abme se creuse, et que le firmament s'lve, le Pre Se contemplait dans la Sagesse incre, celle qui est l'espace divin, et le lieu du centre de toutes choses. Cette sagesse, reine des anges et des hommes, miroir de la Trinit, pouse chante par le Roi-Mage, mesure et forme du Vrai, maison du Saint-Esprit, auquel certains gnostiques l'assimilrent tort, demeure toujours la collaboratrice de son Crateur qui la consulte et qui l'coute. Dans l'une de ses fonctions, elle est la nature naturante; dans une seconde, elle clbre, en l'homme, les mystres dfinitifs; dans une troisime, elle ralisa, elle corporisa le dessein sauveur du Pre; dans une quatrime, elle distribue des secours; puis elle accompagne les tres de leur trpas leur renaissance; enfin, elle intercde pour chacun, aux jours des jugements. Tel est le septenaire des travaux de la Vierge. Avant que, dans le temple de notre coeur, la lumire ternelle se rallume

dfinitivement, avant que le Christ y naisse, il faut que notre moi soit devenu une vierge semblable la triomphatrice du Serpent. Rparer le mal commis, se sacrifier, souffrir, se taire, s'appauvrir, s'humilier, apprendre l'oraison, voil les coles qu'il doit suivre au pralable. Alors notre personnalit se clarifie comme les murs de la Jrusalem cleste; notre volont s'affermit comme la tour d'ivoire, la tour de David, la maison d'or des litanies; notre intellect devient le trne de la sagesse, comme le Saint-Esprit prpara le corps et l'me de Marie pour en faire le trait d'union entre le ciel et la terre, Il disposa galement en nous notre moi, pour que la lumire descende jusqu' notre vie physique et que, de l, elle rayonne tout autour sur le monde matriel. Et sur la tige de ce moi fleurit enfin la merveilleuse rose mystique promise l'poux, que tous les sages ont prvue et tous les prophtes clbre. ___________________________________________________________________ __ (1) Selon les clefs brahmaniques, ce mot correspond au 13 et au 11, au signe astrologique du Scorpion; ce qui fait tout de suite penser au serpent de la Gense. Cabalistiquement, on peut y voir les eaux universelles, Mam, particularises par le signe de l'existence propre R, etc. (2) Alcuin, Amalaire, Yves de Chartres. Mais si nous considrons nouveau, hors de nous, le double esprit, terrestre et cleste, de la Vierge, nous la dcouvrons pour l'intermdiaire par excellence entre l'homme et Dieu. Jamais son Fils ne lui refuse une faveur; mme les grces qu'elle n'a pas personnellement demandes passent par ses mains. En vrit, l'Oraison dominicale et la Salutation anglique devraient nous suffire; ces deux formules renferment toutes les ides, toutes les forces et tous nos besoins. Dans la contre invisible qui est, au milieu de l'omnivers, la colonie de l'ternit, l'immense esprit de la Vierge se montre rellement comme le chemin des chemins, le chemin pour aller au Christ, la porte du Ciel, l'arche d'alliance en un mot o reposent les doubles promesses de Dieu au genre humain et du Verbe chacun de nous. Lorsque, au plus profond de la nuit intrieure, quand un cri clate dans les tnbres, quand l'Epoux surgit tout coup, et que le coeur, Sa vue, dfaille dans un indicible lan, la Vierge est l, qui prpare le banquet et prside l'union spirituelle de la crature et du Crateur; le jardin ferm s'ouvre; de la fontaine, jusqu'alors scelle, l'eau de la vie ternelle jaillit soudain. Tel est le rle de la Vierge dans l'pope de la rgnration. C'est celui o on l'aperoit le mieux, le moins confusment. Ses autres activits restent encore bien difficiles comprendre pour la plus grande partie du genre humain. *

Il fallait l'me, l'esprit, la personnalit, aux corps naturels de Jsus un asile o ces organismes divins et ces substances radiantes pussent se dvelopper, de faon qu'aucune des pauvres formes impures de la vie terrestre ne souffre de ce voisinage redoutable; et qu'aucun des sides de l'Adversaire ne puisse apercevoir les merveilles salvatrices qui se prparaient. C'est pourquoi la vierge choisie tait la plus humble de toutes les cratures. L'humilit forge celui qui la pratique le plus impntrable des boucliers. C'est pourquoi cette vierge fut la puret mme. Avant de redescendre ici-bas pour cette dernire mission, elle possdait le baptme de l'Esprit, le baptme qui enlve jusqu'aux dernires ombres du mal. Son esprit tait pur lorsqu'il vint se poser entre Joachim et Anne et il resta pur, mme de la plus anodine pense illicite, jusqu' son dpart, jusqu'au moment bienheureux o, montant recevoir enfin la couronne. elle laissa tomber sa ceinture aux pieds de saint Thomas. L'glise se mit d'accord avec les invisibles ralits lorsqu'elle proclama l'Immacule Conception; ses Pres, ds saint Ambroise, avaient mentionn cet unique privilge; le Coran lui-mme en parle. La Vierge-Mre est d'ailleurs une tradition universelle et vraie. Car les femmes qui mirent au monde Krishna, Gautama, et les autres sauveurs prmessianiques demeurrent bien indemnes de toute imprgnation humaine; mais les pres de leurs enfants furent des dieux et non pas Dieu; des esprits et non l'Esprit. Il fallait que la mre du Christ runt, dans les profondeurs de sa mentalit, l'innocence de la loi de nature et la rigueur de la loi de Mose, afin de se montrer l'accomplissement vivant des promesses et des prophties. Elle devait avoir satisfait toute la loi; ou bien elle aurait empch la descente du Messie. La louange que l'glise lui adresse dans l'office de l'Immacule Conception (1), d'avoir t choisie avant les sicles, n'est pas suffisante. Toute crature est choisie avant les sicles. Mais les autres los : Joie des anges, Demeure de Dieu, sont exacts et dignes de leur objet. Parce que Marie concentre sur sa tte une srie de privilges uniques dans toute l'humanit passe, prsente et future, l'glise lui voue une qualit particulire de culte, l'hyperdulie. Au cours de l'anne liturgique, elle lui rserve de nombreuses ftes, trois mois sur douze et un jour par semaine. En dehors des grandes solennits connues de tous, notons la fte de Notre-Dame du Bon Conseil, le 26 avril, dans laquelle l'glise l'identifie expressment la Sagesse ternelle. Mre de l'amour, de la crainte, de la science, de l'esprance, dit un hymne, je contiens la grce de la voie et de la vrit, l'esprance de la vie et de la vertu . La liturgie nous propose encore la Vierge comme secours suprme des chrtiens, dans une fte institue en souvenir de la bataille de Lpante; et comme thaumaturge, sous le titre de NotreDame du Mont-Carmel. Enfin, les textes sontinnombrables o elle la clbre comme mdiatrice, refuge, avocate, et auxiliatrice l'heure de la mort. _______________________________________ (1) Datant de 1679.

De mme que le mois de dcembre est consacr l'attente messianique, janvier l'Enfance de Jsus, et fvrier la Sainte Famille, le mois de mars rcapitule les grandes dates de l'histoire mystique du monde. En mars, le 25, dit la tradition catholique, le monde a t cr, Abel a t tu, saint Michel a vaincu Satan, Adam fut enterr sur le Calvaire, Melkissdeq offrit le pain et le vin, et Abraham voulut sacrifier son fils Isaac. Le 25 mars eut lieu l'Annonciation, et se produira la fin du monde. Ce mois tait chez les Hbreux et les Romains le premier de l'anne. Toutefois, c'est le mois de mai qui appartient en propre Marie dans son ministre de gardienne des mes et des corps, et de semeuse de bndictions sur la Nature. Le mois d'aot, mois de sa gloire, lui est vou comme protectrice de la France; il dpend d'ailleurs, par le commencement, du signe astrologique du Lion de Juda et, par la fin, du signe de la Vierge; celui-ci gouverne encore les vingt premiers jours de septembre, o l'glise commmore les douleurs de Marie. Enfin, dans la semaine, le samedi, jour de Saturne; tristesse, humilit, preuve, mditation, pnitence, lui est consacr. Je dois faire une mention particulire de la Salutation anglique. Voici en quoi consiste cette prire, la plus puissante, aprs le Pater, du christianisme, et je pourrais dire de toutes les religions. Nous mettant en relation avec la premire des cratures, elle est le rsultat de la collaboration d'un ange et de divers personnages; de mme que l'Oraison dominicale, nous unissant au Pre, nous a t donne par le Fils. La Salutation anglique se compose de trois parties; 1 Les paroles de Gabriel (Je vous salue, Marie, pleine de grce, le Seigneur est avec vous); 2 La salutation par laquelle Elisabeth accueillit sa cousine (Vous tes bnie entre toutes les femmes, et Jsus, le fruit de vos entrailles, est bni); 3 L'invocation (Sainte Marie, mre de Dieu, priez pour nous, pauvres pcheurs, maintenant et l'heure de notre mort; ainsi soit-il). Les deux premires parties sont d'un usage trs ancien dans l'glise. Elles se trouvent, soit textuellement, soit sous une forme quivalente, dans la liturgie de saint Jacques le Mineur, et dans l'Antiphonaire de saint Grgoire le Grand; d'aprs Baronius et Bona, la troisime partie est due au concile d'Ephse, en 431. L'Ave Maria se trouve dans un recueil de prires d'un patriarche d'Alexandrie du VII sicle, sauf les derniers mots (maintenant et l'heure de notre mort), qui sont plus rcents et paraissent avoir t ajouts par les Franciscains. Cette prire fut introduite en France par Louis le Gros. Cromwell l'interdit en Angleterre, dans le temps que Louis XIII offrait son royaume la Vierge (1). L'Anglus, que l'on rcite depuis Urbain II trois fois par jour, est construit sur la Salutation anglique. Il se compose de trois versets, rapportant respectivement les paroles de l'ange, la rponse de Marie et l'Incarnation; un Ave Maria suit chacun de

ces versets, et une prire termine le tout; on voit ici apparatre le chiffre 7, nombre de la Vierge. Cet oremus final peut se traduire ainsi; Nous vous supplions de rpandre votre grce dans nos mes, afin qu'ayant connu par la voix de l'Ange l'incarnation de Jsus-Christ, nous arrivions par sa passion la gloire de sa rsurrection . Concidence remarquable, la marche de cette ascse est indique expressment par le protestant Jacob Boehme, et par les Rose-Croix de 1604, non moins protestants. Notons aussi que l'Angelus doit se dire durant la semaine genoux, et le dimanche debout; sans doute parce que le jour du Seigneur, o son reprsentant astronomique, le soleil, agit spcialement dans l'invisible, se trouve dans une correspondance spciale avec les forces mystrieuses qui amenrent dans le sein de la Vierge les substances pures du corps du Christ. Voici ce que l'on peut savoir des effets et des fins de cette mystrieuse prire. Il y a, entre la terre et les autres plantes, surtout entre la terre et le soleil, change de forces. Ces courants sont soumis des lois analogues celles qui rgissent le magntisme et l'lectricit, et qui en modifient rgulirement la polarit. A chaque passage d'une tension l'autre, il y a un lger arrt, un vide qui se produit dans l'normon fluidique, leur polarit change chaque priode du circuit que l'on considre. Pour l'anne platonique, il y a quatre de ces priodes, de six mille ans chacune, spares les unes des autres par un cataclysme partiel dans le physique, et par un jugement dans le spirituel; l paraissent le verbe comme juge et Sa mre comme intercesseur. ____________________________________________________________ (1) Il est facile de diviser le texte latin ou franais de cette prire de faon en faire ressortir les sens cabalistiques, alchimiques ou subjectifs. Pour l'anne commune, ces quatres priodes sont les saisons spares par les deux quinoxes et les deux solstices; et ces quatre moments doivent bien possder des proprits spciales, pour que toutes les religions les soulignent par des ftes et des crmonies importantes. Pour la journe, c'est le lever et le coucher du soleil, minuit et midi, qui marquent les changements de polarit. Dans chacun des arrts de cette triple srie, permettez-moi de le faire remarquer, il se produit un remous de forces et d'mes, humaines et autres, et une prsence ou une influence du verbe et de la Vierge. Or, la Nature a horreur du vide; ds que, dans un milieu, un vide se creuse, il est l'instant combl par une force de degr immdiatement suprieur. L'homme pieux, qui sait que ses prires n'atteignent pas tout de suite le Ciel, qu'elles montent de degr en degr vers les royaumes de plus en plus intrieurs, a intrt lancer sa prire dans la minute o un de ces vides se produit. Parce que ce vide se propage, de plan subtil en plan subtil, ces aspirations successives font monter avec elles la prire, qui est substance et force; et le fidle a ainsi beaucoup plus de chances d'tre entendu. Le phnomne naturel que l'hindou utilise par ses Sandhyas, le catholique l'utilise par ses Angelus.

* Ainsi la Vierge se montre ici sous la forme nouvelle de Reine des forces fluidiques; c'est une interprtation de son titre sacr; toile de la mer. Telles sont les ides gnrales que je tenais vous soumettre dans l'espoir que s'agrandisse l'intuition qui sige dans vos coeurs de la personnalit et du rle de la Vierge marie. Tout au moins pouvez-vous voir maintenant qu'en ralit il n'y a pas deux prcurseurs du Christ, comme je vous le disais la semaine dernire, mais bien trois. En effet, si les justes et les patriarches prparent la vie patente de la plante recevoir la visite divine; si le Baptiste prpare la vie secrte, les armes spirituelles, et les contemporains, selon le rgime de l'expiation pnitente, s'il creuse les fondations; la Vierge, elle, btit le temple, l'orne, le purifie, le tient prt. Et elle accomplit cette oeuvre grandiose dans le cosmos, sur terre, et dans le coeur du fidle, ravag par les larmes du repentir. Ayons prsent l'esprit ce triple horizon, et, au moins, si nous ne pouvons pas encore raliser dans la pratique courante l'abngation parfaite, essayons d'y parvenir quelques moments, de temps autre; car il faut soigner notre moi par des mdicaments varis. Vous serez surpris, si vous faites cela dans toute la sincrit de la recherche du Vrai, de vous reconnatre un jour la veille d'une transformation complte.

La Trinit :
Entre toutes les images de Lui-mme que l'Absolu a offertes aux hommes, la Trinit chrtienne est la plus vivante et aussi la plus haute. Croyez cela, en attendant que, quelque jour, j'essaie de dissquer, devant ceux d'entre vous qui s'intressent ces choses, les synthses des brahmanes, des taostes, des kabbalistes ou des pythagoriciens. Elles ne se ressemblent qu'en apparence. Chacune, vraie quant sa propre fin, est un monde spcial et le centre d'un monde; les termes de chacune sont vivants d'un mode propre de la vie cre, d'un reflet individuel de la vie absolue. Contentons-nous de savoir que Dieu de qui tout provient, c'est le Pre; que Dieu par qui tout subsiste, c'est le Fils; que Dieu en qui tout s'harmonise, c'est l'Esprit. Le Pre, c'est la puissance, l'immutabilit, l'unit, la cration. Le Fils, c'est la sagesse, la beaut, le mouvement, la gnration. L'Esprit, c'est l'amour, la vrit, la concorde, la relation.

Or, une parent mystrieuse existe entre l'esprit de l'homme et l'Esprit de Dieu. Celui-ci joint, par une procession continue, les innombrables vouloirs simultans de la Cause des causes qui est le Pre aux innombrables phnomnes successifs de la vie universelle qui sont les actes du Fils. L'esprit de l'homme joint, par une autre procession continue, l'me ternelle, principe permanent de notre tre, avec toutes les oprations du moi qui font notre vie personnelle. C'est sur lui d'abord que l'Esprit Saint descend; c'est lui d'abord qui en reoit le conseil et la consolation; c'est pour lui que le Paraclet intercde et plaide, qu'Il accompagne le moi, l'instruit et l'encourage. De mme que l'Esprit Saint est l'amour du Pre pour le Fils et du Fils pour le Pre, de mme l'esprit de l'homme est le double amour de l'me et du moi. De mme que l'Esprit Saint, aprs Sa descente la suite du Fils, remonte vers le Pre, entranant avec Soi le concert universel des cratures, de mme l'esprit de l'homme, aprs avoir apport au moi la lumire de l'me, remporte l'me l'essence de tous les efforts du moi. L'Esprit, la Libert, la Vrit sont une mme substance; par elle seule peut crotre au centre inconnaissable de l'tre conscient le germe du libre arbitre que le Pre lui confia ds l'origine. Par l'Esprit seul l'intellect peut saisir le vrai, ce sextuple rapport infiniment fugace des objets percevoir avec les organes de perception et avec les milieux intermdiaires.

* Voil pourquoi Jsus promet la batitude aux pauvres en esprit; eux seuls, parce qu'ils savent ne pas s'enorgueillir de leurs dons naturels, sont aptes aux plnitudes surnaturelles. Eux seuls, se tenant nus devant la Gloire, peuvent revtir, comme autant de robes brillantes, les vertus inconcevables du Paraclet. Eux seuls, habitus aux tnbres clatantes de la Foi, peroivent sans altration les formes vraies des cratures. Seuls, les pauvres en esprit possdent l'omniscience, l'omnipotence et la batitude. C'est par l'Esprit, messager fidle du Pre et du Fils, que notre intellect, assum jusqu' l'ternel prsent, revoit le pass, pntre le futur, et prophtise. C'est par l'Esprit que le disciple chasse les dmons, gurit les malades, remet les pchs, dtourne les catastrophes, entend le langage des cratures muettes et des invisibles et se fait comprendre d'elles. C'est par l'Esprit que se forme en nous la connaissance de Dieu et celle de Jsus. C'est l'Esprit qui fait jaillir la prire du roc dur de nos coeurs. Il nous libre trois fois : par le savoir vivant, Il dissipe l'illusion multiforme du sensible ; en faisant exaucer nos prires, Il nous affranchit de l'illusion de la force ;

en nous engendrant l'Amour, Il brise les chanes de la Loi. Sans l'Esprit, nous obissons par la crainte de la Justice ou par l'appt de la rcompense. Avec l'Esprit, nous obissons par amour; ou plutt nous n'obissons plus, nous sommes en Dieu, nous devanons Ses ordres, nous oeuvrons dans l'ivresse pure de l'Unit. L'Esprit Se communique par sept modes, disent les thologiens; mais nul n'a dfini ces dons; sans doute parce que nul encore ne les a reus intgralement. La sagesse, l'intelligence, le conseil, la force, la science, la pit, la crainte de Dieu, ce ne sont encore pour notre ccit que des mots interchangeables; les docteurs les expliquent comme ils peuvent. Il faut remercier de cette ignorance la bont divine, car, si nous connaissions l'Esprit, nous pourrions L'offenser et nous serions perdus. Tout ce que je puis dire des semences surnaturelles, c'est que, dposes par Jsus dans cette Terre des Vivants dont nous ignorons jusqu' l'existence au centre de nous-mmes, elles y croissent silencieusement si notre mauvaise conduite ne les touffe pas et elles nous mnent une transformation gnrale de notre tre, jusques et y compris notre corps. Leurs fruits, ce sont nos actes, quand Dieu seul vit en nous. Alors les lois naturelles se soumettent nos prires, les voiles tombent et toute crature rpond et obit. Je vous ai expliqu ailleurs comment les prodiges des vieux sotrismes ne sont que les images artificielles des miracles christiques. Reprsentons-nous le Pre immuable au sein de Son ternit; la descente prodigieuse du Fils travers les zodiaques et les sphres innombrables, parmi les prosternements extasis des anges et des dieux, parmi l'adoration des races inconnues, et la terreur des dmons interdits. Puis le sillage subtil de l'Esprit la suite du Fils, de plus en plus vaste et profond, mesure que Jsus accepte des martyres nouveaux et qu'Il rend, sur de plus nombreuses terres, de plus affirmatifs tmoignages. Collectivement, l'effusion de l'Esprit reste progressive. Chez les tres d'exception elle est soudaine et plnire; la personne humaine en reoit tout ce qu'elle peut contenir, une mesure dbordante et surabondante, mais bien petite cependant au regard de ce qu'elle sera dans le Royaume. La Vierge, Zacharie, Elisabeth, le Baptiste, les aptres, les disciples, des paens mme en ont t remplis ; et, aux derniers jours, aprs les gigantesques bouleversements, le Consolateur visitera toute chair pour la prparer aux gloires de la rgnration authentique; et, par Son influence trs secrte, les disciples visibles ou invisibles avec leurs collaborateurs auxiliaires s'agrgeront pour ne plus former qu'un seul corps et un seul esprit. L'Esprit est le vivant; si lgrement qu'Il passe sur un coeur, sur une chose, sur un corps social, Il y laisse un parfum durable; Il continue d'y affluer et en envahit les alentours. Regardez, par exemple, notre vieille France; si vous tes trop jeunes pour avoir connu son ancien peuple, relisez Michelet, historien inexact, partial, visionnaire au dire de l'cole moderne, mais franais jusqu'aux moelles.

Nous tions autrefois profondment chrtiens. Il y a beaucoup plus de christianisme vrai chez Villon, chez Bayle, chez les encyclopdistes que chez les membres de l'actuelle Action Franaise. Le statut du peuple de France tait pondr, patient, conome, content de son sort; o est l'ouvrier d'aujourd'hui qui chante en allant l'usine ? Les salaires taient ridiculement bas; on levait tout de mme des enfants. Il n'y avait ni le bar, ni le caf-concert, ni le grand magasin; on aimait son travail; l'ide du sabotage ne serait pas entre dans la tte de ces travailleurs; gcher des outils, gcher des matires premires leur aurait sembl folie pure; leur ouvrage, c'tait leur honneur. De cet honneur-l naissaient leur bon sens et leur finesse, leur courtoisie et leur franc parler, leur respect de la femme, du vieillard, de l'enfant, leur vnration du foyer. Leur vie entire, le mtier, le labour, le repas, le baptme et le catchisme, les accordailles et les funrailles, la fte du lieu et le train-train des voisinages, tout tait tradition, legs, enseignement sans phrases, tout franais, tout christique : des Franais, fils de la Celtide, de la Gaule et de Rome; des chrtiens, fils du Fils du Charpentier. Tout cela, c'tait l'oeuvre de l'Esprit, oeuvre interrompue depuis le milieu du XIXe sicle, et qui semble avoir sombr corps et biens dans la tempte actuelle, mais que nos petits-fils verront renatre.

* Ces gages de notre batitude et de notre libert futures, le Christ nous les donne doucement, avec une tendresse prcautionneuse; Son Esprit nous environne de mille manires; Il Se cache, pour ne pas nous blouir, derrire les fantmes phosphorescents de la Science, de l'Art ou de la Pense dont la splendeur n'est toutefois que la fumeuse aurore des matins magnifiques sur les collines ternelles.+ Il y a bien l'clairement progressif dans tous les modes de la vie terrestre d la force volutive donne aux tres ds leur cration. Mais chacun ne peut dpasser sa limite; et puis, on se trompe si souvent. Si l'inflexible Justice rgnait seule, on serait oblig d'interminables retours, en vue de reprendre les travaux mal finis, de retrouver la bonne voie, de rparer nos dprdations Mais Jsus et Sa Mre et l'Esprit interviennent, avec leurs misricordes sur-craturelles, divines, extraordinaires, gratuites, infiniment riches, prcises et varies. Quand le Consolateur S'empare d'un homme et le sacre hraut de l'Intelligence ou ambassadeur du Beau, cela se nomme le gnie. Quand il trouve un coeur tout brlant du dsir de Dieu, Il le dsaltre la source ternelle et cela se nomme la

saintet. Le saint et le gnial respirent les mmes souffles; ils se les assimilent diffremment. L'un et l'autre sont inclassables, inattendus, illogiques et les fruits essentiels de leurs efforts, imprvisibles. Et, si le Verbe total S'incarna dans le sein de la Vierge par l'opration de l'Esprit , les tincelles ultrieures et fragmentaires de ce Verbe se sont depuis incarnes, s'incarnent et s'incarneront toujours par autant d'oprations spciales du mme Esprit divin. Tels sont les principaux tmoignages que rend l'Esprit. Le Fils tmoigne du Pre; l'Esprit tmoigne du Fils; l'eau et le sang tmoignent de l'Esprit. L'eau, c'est toute cette immense Nature que le Verbe a construite; c'est aussi la Vierge-Mre. Le sang, c'est la souffrance universelle qui se prosterne en hommage-lige aux pieds du seul Martyr innocent. Et le concert de ces tmoignages rciproques organise, le long de la Dure, l'harmonie o se rsoudront au dernier jour les clameurs enfin concordantes des mondes et de leurs habitants.

* Essaierons-nous de rduire ces immenses perspectives nos petites utilits quotidiennes ? La prire seule en offre le moyen. C'est le Paraclet qui implore en nous par des soupirs ineffables ; c'est Lui l'adorateur secret par qui monte la pure oraison : silencieuse, encore que notre voix l'accompagne; spontane, encore que nous forcions le moi de se mettre genoux; libre, encore que la douleur nous contraigne; toute belle, encore que nous soyons laids Comment dire l'arcane de la prire ? Et, le pouvant, devrais-je le dvoiler ? L'adoration en esprit, c'est le libre prosternement de l'Amour; l'adoration en vrit, c'est la ferveur de nos fatigues; notre coeur aride, notre bouche balbutiante, nos mains lasses, voil l'or et l'encens et la myrrhe que l'enfant Jsus, couch dans l'table du moi, accepte avec un sourire et qu'Il prsente au Pre. Les rites restent des symboles, s'ils ne sont nourris par les oeuvres et anims par l'Amour. Seuls, ce pain et ce vin mystiques communiquent leur vigueur aux liturgies et les rendent capables d'emporter notre me jusqu'au seuil de la Gloire. L'usage des sacrements, lorsqu'il a lieu sans l'effort asctique, sans l'obissance au devoir, est un triple pch : pch de paresse, pch d'hypocrisie, pch de profanation. C'est le galvaudage du secours divin; et quelles foules ne se sont pas rendues coupables de ces indignes et illusoires expdients ? Entre les diverses religions, le christianisme; entre les religions chrtiennes, le catholicisme sont les plus compltes et les plus saines. Toutefois, il faut avouer qu'aucune glise n'est ce qu'elle devrait tre. La grecque est malade d'apathie; la

protestante se strilise par l'abus de l'exgse et du libre examen; quant la catholique, sainte Hildegarde, saint Bernard, sainte Catherine de Sienne, saint Vincent de Paul, le cur d'Ars, combien d'autres encore ont pleur sur ses fautes; les dvotions parasites l'envahissent de plus en plus; le virus de la propagande et du succs l'empoisonne; et que pourrais-je dire encore ?... Mais il vaut mieux me souvenir du trs patient Jardinier qui ne brise point le roseau demi rompu. Laissons les polmiques, les controverses et les apologies. Jsus n'a besoin ni de confrenciers ni de professeurs; c'est des aptres qu'Il cherche, des ouvriers dans Sa vigne. Exprimons notre vrit, vivons-la surtout; dans la mesure o nous la ferons identique la Vrit, elle se dfendra toute seule et elle triomphera. Si nous apercevons chez nos interlocuteurs une prfrence, une simple tendance mme vers une forme religieuse, cela signifie qu'elle leur sera meilleure que l'austre religion de l'Esprit; encore que la religion de l'Esprit ne parat aride qu' ceux qui n'y entrent point. Il faut donc guider les gens vers ce qui leur semble bon; il faut leur expliquer le culte qu'ils dsirent et faire qu'ils y dcouvrent Dieu. Surtout il faut leur faire comprendre que, dans le spirituel non plus, on ne peut pas courir deux livres la fois. Pour bnficier d'une Lumire, il faut entrer corps et me dans la phalange qu'elle claire Impossible d'tre la fois catholique et protestant, catholique et spirite, catholique et thosophe. Il faut choisir. Si l'on se dcide pour le catholicisme, il faut accepter tout ce que l'glise commande et renoncer tout ce qu'elle dfend; sinon l'on perd le bnfice des deux ou trois collectifs spirituels dont on esprait un profit. Mais, je le rpte, la pire erreur d'un trop grand nombre de chrtiens, c'est de se croire tels parce qu'ils vont rgulirement la messe, sans quitter leurs mdisances, leurs avarices, leurs ruses, leurs durets pour les petits, leurs vanits, leurs arrivismes. L'glise est assez grande et assez belle pour que ses fils puissent entendre quelques critiques sans l'aimer moins. Or, si elle dclare indispensables la prire et l'usage des sacrements, redit-elle avec une force suffisante que ne pas se donner de peine, oublier les malheureux, remplacer cette paresse par des stations aux offices, c'est une hypocrisie ? Demander Dieu une heureuse fortune sans vouloir prendre la peine ncessaire, ne serait-ce pas Lui imposer de Se faire complice de notre fainantise ? Aide-toi, le Ciel t'aidera. Entre l'incrdule qui s'extnuerait secourir les autres et vivre en honnte homme et le dvot scrupuleux qui resterait dans un gosme confortable ou dans une orgueilleuse duret, c'est l'incrdule le plus chrtien des deux; car Jsus a surtout prch l'action et par l'action. Les oeuvres sont indispensables; la foi toute seule ne sert que comme prparatrice; l'vangile proclame chaque page l'indispensable ncessit des actes. Votre devoir est de la redire, surtout par vos exemples. Quant ceux qui n'prouvent pas le besoin des rites, le Christ ne les condamnera point, pourvu qu'ils accomplissent le prcepte de la charit, qu'ils ne se jugent pas

suprieurs aux pratiquants, qu'ils travaillent uniquement pour le Ciel. Si telle est votre opinion, ayez la sagesse de ne pas loigner des liturgies d'autres qui les aiment et qui en reoivent d'utiles secours. Ayez de plus une ardeur double servir Dieu, et pour ce que Lui doit tout chrtien et pour ce que vous Lui devez en plus, cause de votre titre d'amis de Son Fils. C'est un titre lourd porter que celui-l, surtout si l'on songe que Jsus le confre souvent par anticipation; une terrible responsabilit vous choit; vous vous trouvez sur une plateforme d'o vos actes et vos sentiments retentissent bien plus loin que vous ne le souponnez. Vous rayonnez sans le vouloir, par le seul fait que vous appartenez Jsus. Ne cherchez pas devenir conscients de cette influence; n'appliquez votre nergie qu' la seule tche de vous rendre tout fait dociles aux prparations que le Matre pourra vous faire subir. Nous sommes par nature des animaux tour tour froces et rampants; il faut nous dompter; c'est le seul travail que Dieu nous demande, ou plutt Il l'exige; et, si nous ne nous y appliquons pas de bon gr, Il a mille moyens de nous y contraindre. Cette tyrannie et cette violence sur soi-mme sont ncessaires pour devenir des disciples. Un disciple doit tout comprendre, tout excuser, tout accepter, se plier tout. Il garde le droit de se taire quant sa vie intrieure; Mon secret est moi , disait sainte Thrse. Mais il prend soin de ne jamais scandaliser ces mes innocentes, si prcieuses la Vierge, qui ne sparent point la religion de ses formes cultuelles, qui n'aperoivent pas le vrai visage d'un si grand nombre de pieux discours et qui ne comprennent pas que Dieu puisse nous entendre par-dessus la tte des prtres. Le disciple se conforme strictement la maxime; Ne jugez pas . Il s'interdit tout critique; il doit mme s'interdire le sentiment inexprim du blme. Qu'il obisse comme son Matre toutes les lois, toutes les coutumes; pour se dompter fond, pour obir, pour surpasser l'obissance. De mme qu'il se soumet aux lois civiles, il assiste la messe, il fait baptiser ses enfants, pour ne pas scandaliser, pour ne pas teindre le lumignon qui fume encore ; peut-tre que la trs humble prire de ce disciple, coule au moule rigide du rit, le ranimera et lui redonnera la jeune ardeur qui l'exaltait autrefois. Car rien ne disparat de cette terre, pas un tre, pas une ide, pas une institution, qu'aprs avoir parcouru toute sa carrire, qu'aprs avoir lass la patience de la Justice et la tendre ingniosit de la Misricorde. Ainsi donc, encore que vous ne puissiez pas ne pas voir les sophistications possibles des maximes du Christ, ne blmez jamais les prtres. La plupart sont crass sous la charge norme du sacerdoce. L'Adversaire dresse contre eux ses batteries les plus puissantes et tend sous leurs pas ses piges les plus subtils; ils portent une effrayante responsabilit; ne les jugez pas; admirez plutt le zle de quelques-uns d'entre eux et, si vous ne croyez pas que leur ministre vous soit utile, comprenez au moins que votre zle doit dpasser le leur, et mesurez si seulement il l'gale.

Il est facile de dire; la messe, la confession, c'est pour les gens extrieurs, qui ne savent pas joindre Dieu sans intermdiaire. Oui, sans doute; mais vous, est-ce que vous le joignez, ce Dieu, cependant si prs de vous ? Ah ! devenons humbles; l'orgueil transsude par tous nos pores; jetons-nous dans les prcipices intrieurs de l'humilit; il faut se sentir bien petit, bien nu, bien misrable pour que le Consolateur descende. Donc, si l'on vous parle de l'glise, des prtres, des dvotions, bornez-vous redire les trois principes sur lesquels tous les thologiens tombent d'accord et que Jsus a proclams; croire, aider les autres, prier. Redites que Jsus nous aime, que Son unique dsir est de gagner notre amour, que cette batitude est offerte tous. Portez le fardeau des faibles, rchauffez les tides, rtablissez partout l'harmonie, vitez toute parole d'o puisse natre la mfiance. Votre tche n'est pas de faire travailler, mais de travailler pour les autres, comme Jsus fait pour vous et pour tous. Les durs reproches qu'Il n'pargna point aux prtres de Son temps, Il pourrait les redire, hlas ! encore aujourd'hui. Mais vous n'tes que Ses disciples, de tout petits disciples; vous ne savez mme pas l'alphabet du Livre de Vie. Ce n'est pas votre affaire que la critique. Tournez vos blmes contre vous-mmes. Sondez votre nant Le bien que vous faites, ce n'est pas vous, c'est Jsus qui l'accomplit par vous. Les luttes les plus pres contre nos vices, les dbats les plus dsesprs contre nos gosmes ne sont pas plus que le cri lanc vers Dieu par notre bon vouloir. Regardez les saints et tous ceux qui ravivrent de leur propre substance la flamme mourante du mystique flambeau; ce furent des hommes d'une volont formidable; et tous se sont crus des ignorants et des impuissants. Fermez vos yeux au Mal; ne les ouvrez qu'au Bien, emplissez-les des splendeurs du Beau; loin de vous mettre l'afft des critiques, recherchez des noblesses pour les admirer; si mesquin que soit le monde, elles ne manquent pas. Que votre intelligence, votre sensibilit, votre amour accueillent tout ce qui s'offre; mais pesez tout la balance de l'Esprit. Le Matre du champ laisse crotre ensemble l'ivraie et le bon grain; ce n'est pas l'homme qui moissonne; c'est d'autres tres. Ne vous occupez que d'aider le froment bien mrir. Comme le Pre donne tous Sa vie, Son soleil, Sa joie, donnez aussi tous ce qu'ils vous demandent essentiellement travers leurs demandes apparentes; je veux dire le secours fraternel et l'affectueuse exhortation vers les certitudes ineffables que vous avez reues. * Pour recevoir la semence imperceptible de l'ternit, plus prcieuse que tous les soleils, la chair et la nature doivent tre laboures jusque dans leurs entrailles. Il faut que l'homme subisse dans l'ignorance le soc de la douleur. Parce que

l'ignorance engendre la foi; et la foi, c'est quelque chose de si extraordinaire que nul docteur n'a encore su en donner l'ide. Disons, si vous voulez, que c'est la force par laquelle le Pre ordonne que le monde soit. C'est, en nous, la vertu du Pre, comme l'amour est la vertu du Fils, l'esprance, la vertu de l'Esprit, et l'humilit, la vertu de la Vierge. Quels tres prodigieux nous serons quand un peu de foi vivra en nous ! Tout nous sera possible sur la terre; nous serons ses dieux, mais nous ne le saurons pas, et l'ignorance bienfaisante sera l encore pour nous sauver du satanique orgueil. Ce monde, le genre humain, la nature, c'est la matire premire, une et triple, d'un immense grand oeuvre, dont le Fils est l'alchimiste et l'Esprit, le feu secret. Cette matire inerte, impure et lourde, se complat dans sa grossiret; elle ne veut pas devenir radieuse. Toutefois, son Alchimiste l'aime pour la subtile essence qui s'y cache; Il la voudrait splendide; Il voudrait qu'elle se prte Ses desseins; elle Lui rsiste; elle ne veut que son propre croupissement; et son obstination la condamne souffrir, parce qu'il faut qu'elle volue. Or son Matre, qui la prend en piti, S'ingnie la rendre ductile. Mais plus elle s'endurcit, plus Il l'aime, et dsire la sauver malgr elle. Il invente un expdient admirable; Il descend vers elle, Il lui infuse Sa propre lumire vitale, Il S'y incorpore secrtement, sans qu'elle le sache, et Il S'offre aux dvorations lentes de ce Feu purificateur qu'Il a Lui-mme allum. Ainsi le Christ a le droit de dire : Je suis venu mettre le feu sur la terre ! Ah ! que je voudrais qu'il ft dj allum ! Essayons d'apercevoir le mcanisme mystrieux de ces transmutations. * Ce Verbe, consubstantiel l'Esprit, gal l'Esprit, de mme nature que Lui, est cependant Son matre, puisqu'Il nous donne la promesse; Je vous enverrai le Consolateur . D'autre part, l'Esprit obira-t-Il puisqu' Il souffle o Il veut ? Voil un premier antagonisme. Ensuite, le Verbe, qui est le matre de l'Esprit, Se fait volontairement Sa victime, puisqu'Il Se sacrifie par amour et que l'amour en Dieu, c'est l'Esprit. Enfin le matre et le serviteur, la victime et le sacrificateur s'unissent en secret, dans la collaboration la plus intime, pour forcer le genre humain de prendre la voie du salut. Contemplons les illogismes tonnants du Pre qui veut voir les brebis revenir au bercail de leur plein gr. Jsus, qui est le Pre sous Sa forme de Pasteur, descend jusqu'ici-bas, charg de tous les trsors divins et naturels, Se dpouille de tout, donne tout tous; Il lgue aux hommes jusqu' Sa Mre; dj martyris sur la croix universelle des quatre souffles de l'Esprit, Il en arrive la croix du Golgotha. Lors,

qu'Il implorait Son Pre dans le silence nocturne des montagnes galilennes, l'ombre de Ses bras levs prfigurait l'arbre cruciforme auquel l'Amour devait bientt Le suspendre. C'est pour les hommes seulement que l'Esprit S'intitule Consolateur. Pour Dieu, l'Esprit, qui est la Gloire, combat la Justice, qui est le Christ, juste Juge. L'Amour, qui est l'Esprit, combat la Sagesse, qui est le Verbe formateur du monde. Et, cependant, ces Deux ne sont qu'un, et les Trois encore ne sont que le mme Etre unique prexistant tout, indpendant de tout, mais par compassion infus en tout. Ainsi, les personnes divines agissent dans le monde selon des modes dconcertants pour notre logique. L'argile ne comprend pas dans quel but les doigts du potier la faonnent. Essayons d'tre une argile intelligente.

* Pendant la descente du Verbe travers les mondes jusqu'au Puits de l'Abme, les vagues de l'Esprit s'allongent la suite, afin que partout le Christ puisse dire; Mon Pre et moi nous sommes un . A chaque dtour de cette Voie mystrieuse que le Verbe fraie en mme temps qu'Il la suit et qui est Lui-mme, le sillage de l'Esprit chasse sur toute une large zone; de sorte que, si bas que le Sauveur descende, le Consolateur descend encore plus bas. Et la Vierge ternelle, atmosphre et substance du Royaume, accompagne son Fils, le Verbe et son invisible poux, l'Esprit. Or, considrez que ces voyages, ces descentes, ces explorations, qui paratraient des vagabondages capricieux si nous pouvions en suivre les dtours, produisent d'immenses bouleversements, agrandissent la cration, reculent les bornes primitives du monde, et reconstruisent pour le dernier jour et la dernire sentence un Univers trs dissemblable l'univers originel. Souvenez-vous que tout ce que font les Personnes divines devient, dans tous les univers, sur toutes les terres, sur cette terre, chez toute crature, un fait tangible, physique, sensible nos sens charnels. Que l'on sonde ensuite l'abaissement infini, la noire obscurit, les angoisses innombrables dont fut trame l'existence terrestre de la Vierge; que l'on prte l'oreille aux clameurs de haine dont la foule salue le passage des Messagers de Lumire ne devez-vous pas vous attendre subir les mmes ptiments ? Ne devez-vous pas vous rsoudre, pour accomplir l'obscurit de votre nuit, tout endurer sans rien y comprendre ? Ne faut-il pas se faire si petit intrieurement et si misrable que chacun puisse vous pitiner, sans presque mme s'en apercevoir ? Ces hommes cruels, ces chrtiens mauvais, ces juifs entts, c'est eux qui ont voulu le martyre du Verbe; ils sont les aveugles instruments de l'Esprit ils sont la croix

ignominieuse; ils sont l'arbre du Salut; ils sont l'ombre de l'Esprit sur la tnbre de l'Enfer. Ils continuent la clameur frocement ironique : Si tu es Dieu, descends donc de ta croix ! Or, Jsus ne peut en descendre que s'ils se convertissent; et eux ont jur de ne se convertir que s'Il en descendait. Quelle ressource reste-t-il au Sauveur de les sauver ? Sinon de S'anantir encore davantage, de plonger entirement dans la boue de leurs coeurs, d'y effectuer, avec les ruses admirables de l'Amour, les curages et les curetages ncessaires, en leur laissant croire que c'est eux qui se purifient. Tout ce travail, c'est proprement l'oeuvre de l'Esprit. * Vous donc qui aimez Jsus, qui L'aimez pour Lui-mme et non pour les trsors dont Il ouvre l'accs, devenez les bons serviteurs de ce cruel Esprit d'Amour; aidezle sauver les hommes malgr eux, les forcer d'entrer. C'est Lui le rapide trappeur, le vagabond chasseur d'mes, le chien ardent du grand Berger qui harcle sans rpit le troupeau en droute, les boucs indociles et les paresseuses brebis. C'est Lui, le Fou dont personne ne devine les trames, et qui, au dernier jour, poussera les sages, travers le brouillard effroyable de la confusion universelle, vers les portes d'or de la Jrusalem promise, terrestre en mme temps que divine. Soyez aussi les chiens du Bon Pasteur; la fatigue, les courses haletantes et les coups de bton des mauvais fermiers, voil votre lot; courez de par le monde, inconnus, mconnus, boueux, reints, affams, en haillons; tout cela n'est rien; ce qui importe, c'est qu'au dernier soir vous ameniez, bien en ordre, le troupeau tout complet qui vous fut confi. Apprenez ce dur travail en gardant d'abord les dfauts et les dsirs qui dvastent notre esprit. Soyez les pauvres en esprit, soyez les pauvres de l'Esprit. Faut-il dire que la pauvret volontaire, dj si difficile, est un luxe en ce qui nous concerne ? Se rendre pauvre de son plein et propre gr, c'est relativement faisable. Il y a aussi la misre strile du rvolt. Mais, lorsque nos bras se tendent malgr nous vers l'or, quand notre sensibilit brle d'une ardeur consumante vers les joies de l'art, lorsque notre intelligence s'enfivre de la soif du savoir, et que le Pauvre perptuel nous offre de partager Sa vie, nous invite Son indigence terrible, nous impose Sa misre, alors la lutte la plus douloureuse commence entre le moi voulant s'enrichir et s'agrandir, et l'esprit, qui connat le trsor enfoui sous la mystique pauvret. Ainsi, le moi charnel se rvolte d'abord contre sa Dame; puis il l'accepte et la recherche mme; enfin le Tentateur arrive et lui inocule nouveau toutes les convoitises, des plus basses aux plus nobles, cependant que les Anges lvent un

mur infranchissable entre l'homme et ses dsirs. Cela, c'est la terrible preuve sur la montagne, qu'il nous faudra tous subir. * Telle est l'oeuvre divine qui s'labore; ses tmoins mystrieux sont l, tels que saint Jean les nomme; l'eau, l'esprit, le sang. L'eau, tout l'immense amas de matire que transforme la science de l'ingnieur et la fatigue de l'ouvrier. L'esprit, toute la fivreuse recherche de l'intelligence, tous les raffinements de l'esthtique. Le sang, toute la souffrance humaine, toutes les blessures, toutes les larmes. Que les labeurs du proltariat soient exploits par l'industrie et par la finance internationales; que le dilettantisme, le scepticisme, le lucre hypocrite prostituent la pure soif du savoir ou le noble enthousiasme de l'artiste; que d'effroyables ambitions aient dclench les indicibles martyres des champs de bataille; il n'en reste pas moins et l des travailleurs honntes, des savants intgres, des artistes sincres; mais c'est le sang qui, par l'hrosme innombrable des serviteurs du Ciel, rend surtout un tmoignage dfinitif du caractre divin des causes inconnaissables et des buts mystrieux des actuels cataclysmes. Comme aux premiers sicles les chrtiens perscuts firent pour leur Matre, les fils de France rendirent leur Mre la vie qu'ils en avaient reue en lui assurant, par la spontanit de leur sacrifice, l'avenir le plus magnifique et le plus certain. Voil l'action de l'Esprit dans le domaine du Rel. Regardons-le oprer dans le spculatif. Remarquez la tendance que montrent, depuis la fin du XVII sicle, les diffrentes activits pensantes, des empitements rciproques. La science, ds qu'elle dpasse l'enregistrement des phnomnes naturels et l'exprience, ds qu'elle invente des hypothses, mettent en oeuvre l'imagination et l'intuition, et entrent dans la mtaphysique. Simultanment, la philosophie, d'abord exercice de la pense rationnelle, quand elle arrive conclure dans le sens d'un absolu, indiffrent, impassible et immobile, doute de la vrit de ce concept, et dcouvre un absolu mobile, esthtique, pathtique, tel que le dcrivent William James, Boutroux et Bergson. En mme temps l'art, qui a codifi sa thorie et mis pour sa technique la science contribution, se systmatise et perd son caractre propre d' allusion la vie . Et enfin la religion, ou plutt la thologie, s'applique de plus en plus dmontrer, avec l'aide de la science et de la mtaphysique, l'exactitude de ses dogmes, la vrit de ses mystres et la valeur de ses rites. L'esprit latin, amoureux d'ordre et de clart, dsavoue ces dbordements; ils sont toutefois l'effervescence annonciatrice de modes nouveaux pour apprendre, pour sentir et pour penser. L'Esprit opre au sein de cette masse bouillonnante; personne ne discerne Son travail; et mme, lorsque plus tard paratront au grand jour les

difices merveilleux d'une science, d'une philosophie ou d'une esthtique nouvelles, on ne recherchera pas davantage quel Architecte les construisit. Au surplus, aucune forme cre n'est impermable au Consolateur. Simple comme la colombe, rus comme le serpent, Il S'introduit partout; Il guette les hommes, Il les saisit l'improviste, Il les mne, Il les entrane, Il en adopte et la et, s'Il ne trouve pas sur place l'ouvrier dont Il a besoin, Il va le chercher jusqu'au fond des zodiaques. Il S'installe chez Ses lus, les fait parler, prdire, prier, leur soumet les lois de la distance, de la pesanteur, de la physiologie; Il les sonde, les justifie, les purifie jusque dans leurs racines; Il dvoile les arcanes clestes, contredit la Justice sans lser personne, chasse les dmons, et peut,tre les claire-t-Il et les prpare-t-Il au Salut ? Sa sapience n'est-elle point une folie pour les plus sages d'entre nous ? Car l'Esprit, dans Ses rapports avec les cratures, est proprement la force multiforme que les thologiens appellent la grce. L'homme peut bien, par une conduite honnte, se mnager et l dans les univers des havres de repos, des paradis temporaires. Mais il lui reste impossible d'entrer dans l'ternel Paradis, dans le Royaume de Dieu; car aucune crature ne peut vivre dans l'Incr, moins que l'Incr ne la reprenne et ne la rorganise de fond en comble. Ceci, c'est la rgnration christique, la seconde naissance, le baptme de l'Esprit. * Quand on dsire le Ciel de toute son ardeur, de toutes ses forces et par-dessus toutes choses, Jsus vient notre rencontre. L'Esprit L'accompagne, nous obombre, nous baigne et commence les purifications mystiques. Toutefois Son mode reste insaisissable nos examens les plus attentifs. Nous dsirons, en effet, la Lumire et la Libert; mais il faut que la Lumire et la Libert viennent, dissipent elles-mmes nos tnbres et brisent nos chanes, puisque nous n'avons de ces figures divines qu'une connaissance toute intuitive et presque inconsciente. C'est pourquoi les chemins de l'Esprit nous demeurent imprvisibles, inattendus, dconcertants; notre logique nous est celle de la servitude o nous languissons. La septuple influence du Consolateur en l'homme pntre au plus profond de la conscience ordinaire, au travers, par-dessous et par-dessus; elle rayonne au dehors avec une telle subtile spontanit que ceux dont le front porte l'une ou l'autre de ces couronnes ne le savent mme pas. Ou on ne les a point reues, et alors on n'en peut rien dire; ou, si on les possde, il est impossible d'en parler, parce que personne ne comprendrait. Ces splendeurs s'quivalent en vertu effective et en dignit; elles ne descendent que sur les serviteurs du Pre, sur les amis, sur les trs rares soldats du Christ, chef de l'Arme de la Lumire.

Leur sagesse djoue toute intrigue des Tnbres, et discerne la solution juste de tout conflit. Leur intelligence est d'adapter les choses divines aux horizons terrestres. Leur don de conseil, c'est de dire toute crature, l'homme, au dmon, au dieu comme au caillou, la parole opportune, et de leur prsenter la lumire assimilable. Leur force, c'est d'tre faibles, sans armes, sans autorit, sans apparence, sans argent, sans amis. Leur don de science, c'est de voir l'instant la vrit sur toute chose. Leur pit, c'est que les moindres mouvements dans leur corps et dans leur esprit, leurs silences comme leurs paroles, leurs repos et leurs fatigues, sont des prires perptuelles, que des anges se transmettent de mains en mains jusqu' la chambre du Trsor dans la Maison sempiternelle. Leur crainte de Dieu n'est pas notre crainte, c'est de l'amour. Dieu les obsde, Dieu les possde; ils ne peuvent plus penser qu' Dieu, ils ne peuvent plus aimer qu'en Dieu; ils ne peuvent plus faire un geste que par Dieu. Mais personne n'aperoit ces choses; tout au plus, quelque prodige et l ouvre les yeux de rares chercheurs. Ces esclaves de l'Esprit, encore que tout semblables la foule, en apparence, sont la fontaine ferme, le jardin clos, la tour inviolable que raconte le Roi-Mage. Cependant tout le monde peut se dsaltrer leur amphore, cueillir les fruits de leur sapience, se rfugier dans leurs bras. Ce sont les plus ouverts des tres parce qu'ils ne refusent jamais personne; ce sont les plus ferms des tres, parce que le Mystre ternel qui habite en eux les faits indchiffrables. * Souvenez-vous de ces choses lorsque, prcipits de fatigues crasantes en effroyables prils, il vous semblera n'tre plus que de misrables feuilles tourbillonnantes aux vents de la dtresse. Que vos courages ne se laissent pas surprendre. Vous saurez que telle est l'opration de l'Esprit. Vous saurez que c'est cela, le chemin de la Foi. Il ne s'agit plus ici d'admettre tels concepts sur Dieu, sur l'homme et sur l'univers. La vraie Foi, vous l'aurez lors, qu'aucune affre physique ou morale n'effleurera seulement plus votre confiance, lorsque tout vous apparatra comme un bonheur, lorsque tout revtira une mme gravit, lorsque vos yeux dcouvriront sous les plus basses laideurs le visage divin qui les transfigure, quand l'impossible fuira devant votre srnit, lorsqu'enfin votre seul aspect donnera la force aux craintifs et l'inquitude divine aux prsomptueuses scurits des sceptiques. Vous porterez ces couronnes, vous serez de tels thaumaturges si, oubliant toutes ces merveilles, vous ne pensez plus qu' secourir le camarade qui dfaille, et tenir vous-mmes jusqu' la fin. Et si je vous montre, de temps autre, les blouissantes perspectives de la divine existence terrestre du soldat de Dieu, c'est pour que vous

donniez en plus de vos fatigues, par surcrot, par impossible, avec le petit reste d'nergie qu'on trouve encore lorsqu'on se croit puis; pour que vous tiriez du fond de votre tre la dernire renonciation, le suprme dnuement, l'abandon final; pour que vous gagniez le pur mrite, la fleur de la bonne volont; pour que, sachant combien le Pre vous aime, comment le Fils vous accompagne, avec quelle tendresse l'Esprit et la Vierge vous consolent et travaillent avec vous, vous trouviez la force de leur dire; Je sais que vous m'aimez, je sais que vous tes avec moi; mais aimez-moi un peu moins et aimez un peu plus celui-l qui ne sait pas encore; quittez-moi un peu, et allez plutt avec celui-l qui se croit abandonn. Je n'en travaillerai pas moins de bon coeur, je vous le promets; je ne geindrai pas, et je garderai sur mon visage le mme air de bonheur dont votre prsence le pare en ce moment . * Le Christ est Dieu. Engendr par Son Pre de toute ternit, non pas cr comme tous les autres tres tirs du Nant, Il est la conscience et la connaissance que ce Pre prend de Lui-mme, depuis toujours et jusqu' jamais. Il est dans l'ternit un avec Son Pre quoique distinct de Lui, Il est dans le temps un encore avec Son Pre et encore distinct de Lui, par suite Verbe et Fils unique ici-bas comme l-haut. Il vit simultanment au sein de l'ternit comme au sein de la dure antrieure, de la dure ultrieure et de l'infinitsimal prsent. Au Ciel et sur la Terre - sur toutes les terres, dans tous les cieux - , dans l'infini comme dans nos espaces, Il demeure identique, total des forces surnaturelles, quintessence de tout le naturel, possdant la nature divine intgrale et la perfection de la nature humaine. Le Christ est, par del le Cr, indpendant et libre de toute loi. En mme temps, Il S'abme au plus profond de cette Nature qu'Il a forme, et Se soumet toutes ces lois qu'Il a dictes. Sa personne rassemble tous les incompatibles : pur esprit et chair parfaite, engendr par l'ternel et n d'une femme, Dieu et homme, toutpuissant et esclave, bienheureux dispensateur de toutes les batitudes et martyr de toutes les douleurs, donateur de la vie et soumis la mort, le Christ dpasse l'imagination et cependant sait Se rapetisser tellement que Ses serviteurs osent Lui parler sans crainte. Un seul demeurera invisible jamais; le Pre. Mais Il Se rend perceptible notre intelligence par Son Verbe. Constructeur de toute la cration; Il Se rend sensible notre affectivit par Son Fils, Sauveur de cette cration; Il Se rend mme quelquefois visible nos yeux par Son Christ Jsus, notre Matre et notre Ami. Le Pre et le Fils sont un; cette unit se nomme l'Esprit. Cependant le Fils provient du Pre, et l'Esprit S'exhale des relations du Pre avec le Fils; Il est ce souffle qui vibre au seul commandement du Verbe, et c'est par Lui que les humains, porteurs d'une tincelle de la Lumire incre, reoivent les vertus divines qu'on nomme les grces, parce qu'elles sont gratuites. Le prophte Isae en numre sept

principales, et l'glise adopta ds l'origine cette synthse. Mais les serviteurs qui reurent la totalit de ces dons se trouvent si peu nombreux, dans la phalange des thologiens comme dans celle des mystiques, la pense comme la langue humaines sont si pauvres, que l'on se contente d'explications assez vagues et parfois divergentes sur ce sujet difficile. Toutefois, il me semble qu'on pourrait imaginer ceci. Le don de sagesse et celui d'intelligence descendraient sur nos facults mentales et les mettraient mme de discerner, dans tous les domaines spculatifs et pratiques, la vrit selon Dieu, et d'appliquer cette notion relle chaque besoin de la vie. Le don de conseil et celui de force descendraient sur nos facults animiques, et nous pourrions consoler, secourir, gurir, comme font les saints et les thaumaturges. Le don de science et celui de pit descendraient sur nos facults physiques, nous enseignant instiller la Lumire ternelle dans tous nos travaux matriels, et nous rendant capables d'lever jusqu' Dieu, par la prire vraie, toutes les cratures et toutes les formes de la vie terrestre. Enfin, le don de crainte de Dieu viendrait parfaire et stabiliser notre humilit en nous procurant la connaissance exprimentale de la distance infinie qui spare la splendeur du Pre de notre nant constitutionnel. Car sans l'humilit, sans une notion permanente de la prsence divine, le Ciel ne peut pas S'ouvrir nous, Jsus ne peut pas nous prendre, l'Esprit ne peut pas nous rgnrer. Tout cela ressemble un peu du catchisme, sans doute. Mais la thologie la plus savante je prfre ces noncs tout simples, enfantins, et que tant de catholiques un peu instruits dclarent volontiers n'tre bons que pour les ignorants. Dans le monde de l'intelligence aussi les extrmes se touchent; et la seule manire de dcrire les ralits ternelles, avec la dformation la moindre, c'est de les exprimer de faon qu'elles entrent dans le coeur des humbles que Jsus a aims entre tous les hommes. * Du Pre dpend le bien; du Fils, le vrai; de l'Esprit, le beau. Du Pre vient la foi; du Fils, l'esprance; de l'Esprit, la charit. Dans le Fils, forme sensible de l'Etre inconnaissable, c'est le commandement du Pre qui trace la voie; c'est Lui-mme, Verbe venu en corps, qui prononce la vrit; c'est l'Esprit qui exhale la vie. Voil les premires impressions de notre intelligence quand elle essaie de se tourner vers Dieu. Mais comment parler de l'Esprit, puisqu'Il passe travers les systmes mentaux les plus cohsifs, puisqu'Il chappe aux efforts des plus sublimes contemplatifs ? Personne n'a pens ou parl de Lui que par lourdes images; les

symboles hiratiques pourraient seuls nous subtiliser jusqu' Lui, si Lui-mme daignait S'arrter sur nous. Mais qui entend les symboles, sauf les gnies de l'Art ? Et l'Art est pourtant le breuvage le plus efficace pour spiritualiser nos contemporains. La notion du Beau fut d'abord mtaphysique; nos anctres pieux la firent plus tard sentimentale et psychologique; et les savants d'aujourd'hui n'y voient plus qu'une sensation ou un instinct. Or, tout cela est vrai, puisque l'homme, construit l'image de Dieu, est essentiellement une unit organique o tout s'enchevtre, se correspond. rsonne et ragit rciproquement. Celui-l seul reconnatra les symboles dont la pense, la sensitivit et la sensibilit vibreront en harmonie. Attribuer au Saint-Esprit la couleur de l'azur firmamentaire ou la Vierge la viridit des eaux marines, ne m'apprend rien que si je pressens l'me secrte de la couleur bleue ou de la couleur verte; or, parmi les plus grands peintres, y en a-t-il seulement trois qui aient devin ce langage ineffable des couleurs ? Il existe cependant; les traditions d'hermneutique et de liturgie le prouvent. Ainsi la robe de Jsus est bleue, quand Il enseigne et qu'Il initie; elle est rouge, quand Il gurit et qu'Il enlve les mes au Ciel. Aux premiers sicles, o l'on n'avait pas oubli quelles relations permanentes unissent la Vierge et l'Esprit, on donnait toujours la premire une robe bleue. Le moyen ge intuitif et candide attribua, parmi les objets, la flamme l'Esprit, et, parmi les animaux, la colombe, la plus douce des cratures ailes. Par contre, la liturgie impose au prtre un vtement rouge pour la Pentecte et les offices analogues. En effet, l'Esprit joue un double rle de circumincession : ou bien, essentiellement actif, positif et perturbateur, Il fconde les eaux primitives, Il parcourt en tous sens l'univers, pntrant toute chair pour la crucifier, la gurir et la rgnrer; ou bien, uni mystrieusement la substance diaphane de la Vierge cleste, Il S'coule en ces sources d'eaux vives, en ces fontaines de la Vie ternelle o l'me se dsaltre et dont le Christ nous lave pour le baptme dfinitif. Notons ici que toutes les traditions ecclsiastiques se refusent formellement reprsenter l'Esprit Saint sous une figure humaine. Voici pourquoi. Lorsque, du Pre inaccessible l'Esprit court vers le Fils exil volontaire jusqu'aux confins de la Cration, Il Se nomme la Vie. Lorsque, du Fils, esclave volontaire enchan aux plus sombres cachots, l'Esprit remonte plein essor vers le Pre, Il Se nomme l'Amour. Lorsque cet Esprit harmonise les contraires, illumine, enflamme et console, Il Se nomme la Beaut. Or, la Vie, l'Amour, la Beaut sont partout; multiforme, mobile, insaisissable, libre enfin excellemment, l'Esprit n'a pas S'incarner; Il pntre toute chair et toute matire, des plus obscures aux plus radiantes, mais ne Se laisse emprisonner par aucune puisqu'Il est le grand Librateur.

J'ai os dire ce qu'Il est encore; le perptuel bourreau du Christ. Ce qui pousse le Christ l'esclavage et au martyre, n'est-ce pas l'Amour ? Nos crimes et nos endurcissements qui torturent le Christ, ne naissent-ils pas aux dserts et aux marcages o nous jettent les tourbillons de l'Esprit ? Si nous vainquons, ne sera-ce pas par le Christ, accouru notre secours ? Si nous succombons, ne sera-ce pas par le Christ, encore notre Sauveur ? Drames extraordinaires o notre libert reste toujours totalement responsable, qu'elle aille vers la Lumire ou qu'elle aille vers le Feu; catastrophes ou l'Amour, jet hors de soi par la violence de son lan, fait les gestes de la Haine, puis retombe dans l'Amour encore, de plus en plus ardent, profond et calme. Ainsi Jsus, en haut Matre de l'Esprit, Se fait, en bas, esclave de l'Esprit; ainsi les gestes du Pre clatent en fulgurations sur les tnbres de notre ignorance essentielle. Mais Jsus esclave reste le Matre; S'Il n'tait pas l au moment o le terrible courrier de Dieu Se prcipite sur les mondes et sur les peuples, tout sombrerait aux abmes primitifs. La haine des ennemis de Jsus sert les desseins providentiels; l'infinit de l'offense ainsi vite, l'infinit de l'expiation disparat. Aussi l'humble jeune fille qui l'Ange rvle le grand mystre ne se trouble-t-elle point. Imitonsla dans les surprises moins graves que chaque jour nous apporte; et, comme elle, regardons toujours au plus haut; les cimes nous communiqueront leur puissante tranquillit. L'Esprit, courant sur les marais, en bouscule les vapeurs ftides, en irrite les immondes habitants; splendeur, Il pourchasse les tnbres; beaut, Il rend l'horrible plus monstrueux; amour et ferveur, Il excite la colre ou provoque l'indiffrence. Il est la terrible croix aux bras infinis o pend le salut du monde; Il aiguillonne les foules pcheresses et leur infuse l'intelligence qu'elles dforment en vue de martyriser l'Amour; c'est de Lui, le Vridique, que tirent leurs forces tous ces mensonges, l'argent, la gloire, le pouvoir, au moyen desquels nous nous cachons le Christ les uns aux autres; afin que l'humanit, ayant chu jusqu' l'extrme Nadir o la Mort est dj toute-puissante, rejaillisse vers l'extrme Znith o meurt cette Mort pour une existence multiplie sans mesure. C'est l'Esprit qui affole, bouleverse et ravage notre esprit jusqu' ce qu'en jaillisse la vraie prire, jusqu' ce que toutes nos fibres sachent crier vers la Misricorde. L'aptre Paul, le juif intransigeant, le disciple de Gamaliel, savait bien quel cavalier fouaillait son peuple depuis Mose, lorsqu'il crivait aux Romains, cet autre peuple au col raide; Le Christ ne nous sauve qu'en esprance . Jsus, en effet, nous apporte la plus belle esprance; mais c'est nous voquer, incarner, devenir l'amour, c'est nous recevoir l'Esprit que Jsus nous laisse aprs Sa visite. Le Gurisseur ne vient que pour les malades et Son mdicament, c'est l'Esprit; notre intelligence Il administre la vrit; notre coeur Il restitue la puret; notre corps mme Il rend la sant. Nous quittons la vrit, la puret, la beaut antrieures pour rejoindre, travers les erreurs, les prostitutions et les maladies, une beaut, une puret, une vrit ultrieures, galement ternelles, mais indites et inconcevables,

mme aux anges. La vie ternelle, qui est la vie de Dieu, se renouvelle sans arrt, tandis que l'existence temporelle ne peut que se transformer. Les noeuds de ces transformations se nomment les morts; mais, comme la multitude infinie des renouvellements ternels s'ordonne avec une vitesse infinie, comme ces innombrables naissances s'organisent selon l'harmonie parfaite, le mouvement absolu apparait nos philosophes comme immobilit, indiffrence et immutabilit. L'Esprit donc nous prend et nous retourne de fond en comble; Il met au dehors ce qui tait en dedans, et hausse jusqu'au cerveau les cellules qui supportaient tout le poids du corps et la fatigue de la marche. Ainsi se refait dans l'tre une virginit mystrieuse. Cette nouvelle naissance ne porte ses fruits que chez quelques trs rares mes, parmi lesquelles Marie tient la premire place. Elle fut juge digne de devenir corporellement la mre de Dieu parce que sa virginit spirituelle fut d'abord parfaite. Aucune vertu physique n'est viable que si, ne de l'interne, elle ne procde d'une vertu morale. La continence ne vaut rien si la chastet ne l'engendre. Admirons donc, en nous prosternant, ce concert ineffable de miracles qui ne se contrarient que pour se multiplier, qui ne semblent se combattre que pour mieux se rejoindre et ne s'vanouissent que pour renatre en merveilles plus splendides encore et plus adorables. Regardons Jsus qui S'exile des palais ternels, faisant figure d'enfant prodigue, et l'Esprit qui L'accompagne comme une ombre translucide, comme un serviteur fidle et, la fois, comme Son conducteur impitoyable. Imitons Jsus. Imitons Sa Mre, rose qui se ferme aux souffles de la terre, vase clos tous les parfums d'ici-bas, tre totalement vierge, qui ne reut jamais rien que par les anges les plus secrets. Vous aussi, vous apprendrez vous garder pour la visitation divine; vous n'ouvrirez vos coeurs qu'aux inspirations de l'Amour et aux ferveurs de la Charit; l'humilit vous donnera sa force pour tous les fardeaux. Et, vous penchant, comme Marie, sur les besognes vulgaires et sur les visages ingrats, vos mains, vos regards et vos paroles leur verseront l'Esprit rgnrateur qui les transfigurera en chefsd'oeuvre prcieux et en visages de clart.

Les parents de Jsus:


Or, au sixime mois (de l'annonciation de Jean), Dieu envoya l'ange Gabriel dans une ville de Galile, appele Nazareth, une vierge, fiance a un homme nomm Joseph, de la maison de David; et cette vierge s'appelait Marie. Et l'ange tant entr ou elle tait, dit; Je te salue, toi, pleine de grce ! Le Seigneur est avec toi; tu es bnie entre toutes les femmes . Et, ayant vu l'ange, elle fut trouble de son discours, et elle pensait en elle?

mme ce que pouvait tre cette salutation. Alors l'ange lui dit; Marie, ne crains point, car tu as trouv grce devant Dieu et tu concevras et tu enfanteras un fils qui tu donneras le nom de Jsus. Il sera grand; il sera appel Fils du Trs-Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trne de David son pre. Il rgnera ternellement sur la maison de Jacob et il n'y aura point de fin son rgne . Alors Marie dit l'ange; Comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d'homme ? Et l'ange lui rpondit; Le Saint-Esprit descendra en toi, et la vertu du Trs-Haut te couvrira de son ombre; c'est pourquoi aussi le saint qui natra de toi sera appel le Fils de Dieu. Et voici, Elisabeth ta cousine a aussi conu un fils dans sa vieillesse; et c'est maintenant le sixime mois de celle qui tait appele strile, car rien n'est impossible Dieu . Et Marie dit; Voici la servante du Seigneur; qu'il m'arrive selon ce que tu m'as dit . Alors l'ange se retira d'avec elle. (Luc ch. 1, v. 26 38).

EN relisant l'admirable rcit de saint Luc, gotons la saveur qu'il dgage, quelque peu imprcise d'abord, mais bientt si rafrachissante. Ne trouvez-vous pas que ces treize versets, d'une si pure simplicit, d'un naturel si touchant, dmontrent jusqu' l'vidence la non-valeur de l'homme ? Ils ne la dmontrent mme pas, ils l'affirment, ils la constatent, ils la sous-entendent; elle se pose l comme un a priori. L'initiative, la volont, les importantes entreprises, les rsultats pniblement conquis, tout cela gale zro, devant Dieu et devant Son Ange. Voil qui peut vous paratre dur, vous, hommes du XXe sicle, justement fiers de vos efforts et de vos triomphes. Circonvenus par les flatteries des sides de l'Adversaire, enclins couter leurs conseils insidieux sur la culture de la volont, l'acquisition des pouvoirs, l'ambition intellectuelle, prenez garde. Entendez les voix du Ciel vritable et vridique, Ne craignez pas de descendre; vous remonterez d'autant mieux vers la montagne sainte. Et, cependant, n'oubliez pas qu'il faut agir, peiner, s'activer, encore plus que ne font les plus vigoureux lutteurs du Prince de ce monde. * Pourquoi l'incarnation du Verbe eut-elle lieu en Jude, en Galile ? Pourquoi Bethlem, Nazareth, entre des centaines de bourgades ? A cause de la Volont divine inconnaissable, d'abord; mais aussi pour des raisons naturelles. En effet, rien ne se produit, nulle part, sans provoquer partout des rpercussions. Ds que, l'origine, le Verbe apparut dans cet Univers encore tout petit, tous les mondes qui devaient sortir plus tard de ces quelques mondes primitifs eurent se prparer pour Sa visite. Et la terre, entre autres, s'orienta dans l'espace de telle sorte que la qualit des courants par lesquels elle communique avec le soleil, tout le long de son existence, devienne, une certaine poque, propre cette visite. L'Invisible, d'autre part, se localise toujours en quelque point du visible. La Galile, Bethlem furent les lieux o, l'instant de l'Incarnation, aboutissait le chemin direct du soleil la terre, trac d'un centre dynamique l'autre de ces deux astres. De mme la

lentille recevant les rayons solaires n'enflamme le bois que s'il se trouve exactement son foyer. Le Verbe atterrit donc, dans les trois rgnes, dans l'humanit, dans l'esprit terrestre, aux endroits exacts prts Le recevoir. La Jude, c'tait le pays du principe crateur. La Galile, c'tait le point de dpart des enroulements ontologiques de notre race. Nazareth, c'est le lieu gard, spar, sanctifi. Il y habite une femme, unique entre toutes; cette Vierge-Mre que, dans la nuit des ages, prfigurent toutes les lgendes. Voici le bourg aux rues grimpantes, la petite maison frache, le jardinet, le figuier sur la terrasse; par la porte entrent l'air lumineux, le sourire des grasses collines et le concert des odeurs printanires, les ondulations diapres des prairies, les longues olivaies, les sentes gayes du bouquet blanc des amandiers en fleurs. De loin en loin des cyprs gardant un portail ou une avenue. Et, un matin, semblable tous les beaux matins parfums de ces campagnes bnies, tandis que s'affaire la Vierge, presque une enfant encore, l'ombre de la petite chambre s'attnue et la clart solaire tombant de la porte se ternit. Un visiteur est entr soudain. Le mme athlte aux prunelles de rve que nous avons entendu parler au vieux Zacharie; le hraut divin, le coureur aux pieds infatigables, Gabriel. Sa forme irrelle dpasse les murs de la chambrette; la gloire qu'il mane rend livide le jour radieux; sa robe flottante, ses ailes, ses cheveux d'or translucide se perdent dans cette somptueuse aura; et la mince jeune femme recule dans l'angle n'est qu'une longue tache bleu-sombre dans la nue vibrante d'argents et de nacres qui vient d'envahir la maison. Le messager s'incline devant la petite forme qui le contemple. Et enfin, enfin, les sicles d'attente se terminent; les soupirs des gnrations s'arrtent; et retentissent les paroles de salut que des milliers d'chos transporteront par toute la terre. Quelle gravit revt l'attitude de ce semeur aux ailes flamboyantes ! Si la voix d'un chtif fantme suffit abattre des courages virils, quelle n'est pas la force d'me de cette frle enfant dont les oreilles s'emplissent de la voix formidable d'un messager du Trs-Haut; voix lointaine, voix trangre, voix o rien ne se discerne d'humain ni de terrestre, cho des solitudes zodiacales, prolongement des temptes et des fulgurations o s'entrechoquent des mondes, parole toute sature des majestueuses harmonies du firmament, parole trop forte, dont le poids craserait des poitrines ordinaires, sous les vibrations de laquelle la terre tremble, et nos visages prennent la couleur des spulcres. Reprsentez-vous un tre qui Dieu dit; Incendie ce soleil, - et le soleil flambe. Ou bien; Enlve cette race d'Altar et pose-la sur Arcturus, - et un demi-milliard d'hommes meurent. Imaginez, si vous pouvez, la puissance d'un tel bras. Voyez ce gant, tout d'un coup surgi au travers des murailles qui se lzardent; entendez sa voix immuable et calme, mais toute

grondante du tonnerre sourd des chos de l'infini. Quel ne serait pas notre bouleversement ? Elle, la petite jeune fille, tout juste sortie des dpendances du Temple, elle lve les yeux de dessus son ouvrage, et elle est simplement trouble. Il est vrai qu'elle cherchera longtemps comprendre. Mais n'avoir pas t terrorise, de quelle exaltation intrieure ce calme relatif n'est-il pas la preuve ? Et comme l'me de cette enfant avait dj vcu dans la socit des anges ! Ecoutez les paroles de la Salutation; apprciez leur saveur de vracit. Marie est comble de la grce . La dfinition du catchisme est courte. La grce, c'est la faveur divine, la tendresse du Pre, ce qu'Il nous donne sans que nous le mritions; c'est aussi la manire dont Il nous fait ces admirables et mystrieux prsents. On ne s'aperoit presque jamais que le Pre nous comble, on sent encore moins l'adorable bont de Son geste. Dans les rapports qu'Il entretient avec l'homme, le bien, ce sont Ses commandements; le vrai, c'est le fruit de notre obissance; mais le beau, c'est la gratuit de nos rcompenses, toujours plus grandes que nos mrites. Et la Vierge, plnitude de ces dons, demeure la desse de la Beaut vraie, de cette Beaut qui est le luxe dans l'oeuvre de Dieu, qui extasie le pote et l'artiste, qui nous montre enfin la pauvresse de Bethlem et l'exile d'Egypte devenue Reine des richesses permanentes et des gloires perptuelles. La Force qui se tient devant Marie lui prsente un triple flambeau, reflet du Ternaire divin. Relisez la harangue de l'Ange; la plnitude de la grce, n'est-ce pas le don propre du Pre ? La compagnie du Seigneur, n'est?ce pas le Fils Lui-mme ? La bndiction singulire, n'est-ce pas l'effluence de l'Esprit ? Nous pourrions tous, si nous le voulions bien, en recevoir autant, La bont du Pre est un soleil, mais les yeux des spectateurs restent clos. Au contraire, un diamant, dans une chambre obscure, se saisit de la moindre lueur et la transforme en clair. De mme fit la Vierge pour le rayon du Saint-Esprit. Son me dsirait le Sauveur avec l'lan le plus intense, et l'ardeur la plus consumante. Sans quoi l'ombre tu Trs-Haut ne serait pas descendue, n'aurait pas pu descendre sur elle. Marie ne comprend pas comment son enfant pourra tre le Fils du Trs-Haut, le signe, le tmoin, le corps vivant de l'infinie sollicitude du Pre. Mais elle accepte : Je suis la servante du Seigneur . Expression simple de l'tat d'me le plus sublime. Puisse cette simplicit nous rendre le got du simple ! Aujourd'hui, les paroles sont pompeuses et les penses fort petites. Il faudrait au contraire que les penses fussent hautes. Un vtement riche sur un corps dbile fait disparate, mais un vtement simple sur un noble corps se trouve stylis par les lignes de celui-ci. Puissions-nous tre prosaques par la parole, et magnifiques par les sentiments. Pour cela soyons d'abord vridiques. L'homme qui ne mentirait pas

en crivant au bas d'une lettre; Je suis, monsieur, votre trs dvou serviteur , qui penserait sincrement ce qu'il crit, celui?l commencerait grandir devant le Trs-Haut, de cette sorte de grandeur au regard de laquelle toutes les majests terrestres ne sont que bassesses. Arrtez vos regards sur cet tat de la Vierge; servante du Seigneur. Tout le monte est aussi le serviteur de quelqu'un, de soi-mme la plupart du temps, de ses propres passions et de ses propres vices; l'lite de l'humanit sert tels dieux rgents de nos idals naturels de Sagesse et de Beaut et l, de trs rares servent l'Idal surnaturel; le Seigneur. Que ces derniers sont nobles, et grands, et purs ! * Ces petites remarques peuvent paratre insignifiantes. Rien n'est insignifiant. L'lan forcen qui est l'tat d'me habituel du disciple de Jsus a besoin d'un contrepoids extrieur : la pratique. La vie intrieure et l'extrieure doivent concorder, sans quoi l'tre se dsquilibre. Ne craignez donc point de chercher des applications aux rcits de l'vangile; quelque naves qu'elles soient, leur source et leur fin les rendront graves et utiles. Voyez dans cette scne de l'Annonciation l'exemple parfait de ce que doit tre notre conduite. Un travail constant, en vue du devoir de chaque jour; tout coup, une descente extraordinaire d'un ange du Verbe; et, malgr le trouble, malgr l'incomprhension, il faut accepter, s'offrir Dieu tout de suite et tout entier. Voil ce qui fit la grandeur de la Vierge; voil ce que doit tre notre coeur s'il veut recevoir rellement le Christ. Admirez comme les tableaux vangliques sont vrais. Si la main gauche doit ignorer le bienfait que dispense la droite, si la seule vraie saintet est celle qui s'ignore, plus forte raison l'me repentante et brlante ne doit pas savoir lorsqu'elle atteint le fond dsol du repentir ni quand elle monte l'incandescence extrme de l'Amour. C'est pourquoi l'apparition soudaine de l'Ange la surprend voil pourquoi elle accueille sans la comprendre bien l'annonce de la descente divine, l'unique objet cependant de ses larmes et de ses soupirs; Sur le minuit, l'poux vient... . * Cessons un instant de contempler la scne physique de l'Annonciation, pour en scruter l'arrire-plan. Nous en dgagerons les mmes maximes. Entrons, je vous prie, dans cet univers trs inconnu que Dieu a construit pour entretenir avec nous des relations directes. Ici, le Pre est un ple; nous sommes l'autre ple; rien, une abstraction mathmatique; entre Lui et nous se dresse la stature immense du Sauveur et se dploient les cortges infinis du Paraclet.

Ceci est l'univers triple et un de la Grce, de la Prsence et de la Bndiction. Marie en fut la premire habitante; elle en est devenue le gnie recteur. Saint Thomas dfinit Dieu l'acte pur. Le moindre de Ses mouvements cre. Quand Il nous donne quelque chose, cette grce est une tincelle du Verbe, soit une prsence; ce don est une force rgnratrice, soit une bndiction. Voyez Marie comble des faveurs surnaturelles; par consquent, Dieu est rellement l, ses cts; elle est revtue de l'Esprit. Tout se tient dans le Royaume de l'harmonie; et ses rvlateurs ne sparent les phases de ses manifestations que pour en faciliter l'intelligence. Nous savons dj que si, en face de la Nature, en face des autres hommes, en face des dieux, l'homme est un personnage, et quelquefois un Matre, - en face de Dieu, dans l'univers de la grce, il n'est rien. Ne suivons pas les minutieuses analyses que la thologie excute des modes de la, grce; elles ne nous sont pas utiles; il nous suffit d'avoir conu le nant de nos efforts et de nos mrites en face de la Justice de Dieu. Alors Son Amour inclinera sur nous une main forte et compatissante, et nous versera Ses trsors, comme si nous avions eu du mrite faire ce que nous avons fait. Le muet enseignement que Marie nous montre, c'est que, tout en nous dpensant comme les plus acharns lutteurs pour l'existence, nous apercevions cette nergie mme comme une Grce gratuite. A partir de cet tat d'me, Dieu vient avec nous; le Christ nous accompagne; Jsus soutient nos pas malhabiles. Imaginez le matre de la terre pench avec sollicitude sur les premiers gonflements d'un bourgeon. Que le bourgeon sente cela; quelle reconnaissance n'exhalera-t-il pas ! Quelle batitude alors que les jours du disciple, mme au sein des pires douleurs ! Il marche dans l'ombre de l'Ami; le manteau de la foi l'enveloppe; son esprit entend des mots d'ternit; un bras puissant le soutient; par intervalles, Jsus le prend et l'lve au-dessus de la foule environnante. De quelles merveilles les yeux extasis du disciple ne s'emplissent-ils pas ? Prsence ineffable de Celui que son coeur cherche et chrit depuis toujours; dlices meurtrires et revivifiantes, transports, agonies, envols; drames sacrs dont les acteurs passent sous nos yeux parfois, ensevelis dans le manteau de l'humilit; Marie vous a vcus; et, par elle, vous revenez transfigurer et l ceux d'entre les hommes qui se sont purifis. Qu'est?ce que bnir ? C'est souhaiter du bien, c'est l'usage de la facult que possdent nos voeux de tendre se raliser. Nos anctres connurent cette force, et les psychistes anglo?amricains d'aujourd'hui ne nous disent que de trs vieilles choses. Mais notre pense, n'tant jamais compltement pure, n'est jamais compltement effective. Seule la bndiction venue du Ciel se ralise in toto; parce que seule, entre des milliards, elle est la projection de la bont du Pre, portant des fruits jusque dans le monde physique. Le Pre seul est bon .

Nos yeux ne sont pas sensibles la bont. L'univers spirituel comporte plusieurs aspects : l'aspect de grandeur, l'aspect de complexit, l'aspect de sang, l'aspect d'gosme, l'aspect de terreur, l'aspect de beaut. Des hommes, en nombre, se trouvent qui peroivent plus ou moins nettement ces diffrents visages de la vie; bien rares ceux auxquels le visage de bnvolence se rvle, parce que trs rares ceux qui dirigent leur esprit au moyen des actes du corps vers la bont vritable; et, cependant, tous les tres, tous les phnomnes sont des bndictions de Dieu. Ceux qui portent en eux les clarts divines affirment tous cela; l'univers est une immense bndiction. Pour pntrer un peu plus le sens profond de ce mot, il faut voir en Jsus le type parfait de la bndiction. L'Ange Le caractrise ainsi par Son double lignage; Fils du Trs-Haut et Fils de David en mme temps; car toute bndiction est la rponse une demande expresse ou tacite; et les bndictions qui viennent de Dieu sont en effet ternelles. *
Or la naissance de Jsus arriva ainsi : Marie, sa mre, ayant t fiance Joseph, se trouva enceinte par la vertu du Saint-Esprit, avant qu'ils fussent ensemble. Alors Joseph, son poux, tant un homme de bien, et ne voulant pas la diffamer, voulut la quitter secrtement. Mais, comme il pensait cela, un ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit : Joseph, fils de David, ne crains point de prendre Marie pour ta femme; car ce qu'elle a conu est du Saint-Esprit; et elle enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jsus, car c'est lui qui sauvera son peuple de leurs pchs. Or, tout cela arriva afin que s'accomplt ce que le Seigneur avait dit par le prophte; Voici, une vierge sera enceinte, et elle enfantera un fils, et on le nommera EMMANUEL, ce qui signifie : DIEU AVEC NOUS. Joseph donc, tant rveill de son sommeil, fit comme l'ange du Seigneur lui avait command et il prit sa femme. Mais il ne la connut point jusqu' ce qu'elle eut enfant son fils premier-n et il lui donna le nom de Jsus. (MATTHIEU ch. 1, v. 18 25).

Voici maintenant l'une des figures les plus attachantes et les plus humaines du Nouveau Testament. L'humble poux de la Vierge vcut la mdiocre existence de l'immense majorit des hommes. Les personnages de l'vangile, quand on les spare du prestige des liturgies et des apologtiques, sont de pauvres gens. Il est bon de les voir tels qu'ils vcurent; cela nous montre dans le sol de quelles valles profondes Dieu place les germes de Ses chefs-d'oeuvre; cela nous encourage tous, puisque tous nous sommes mcontents de notre sort.

Le personnage et le nom de Joseph peuvent faire natre dans l'esprit du contemplatif beaucoup d'enseignements intellectuels. Il est de tradition que cet homme fut un compagnon charpentier. Par cela s'claire tout le systme de la Franc-Maonnerie symbolique (1). La vraie Maonnerie - quoi qu'en disent certains polmistes contemporains - la vraie maonnerie fut chrtienne jusqu'au XVIIIe sicle; l, son esprit s'altra, il est vrai; mais ses formes demeurrent chrtiennes. Et ce sera la gloire de Cagliostro d'avoir consum sa vie tenter une purification de ce vaste corps en effervescence. Joseph (2) fut le protecteur du mystre de l'Incarnation; Thomas d'Aquin et Bossuet l'ont vu avec toute la nettet de leur magnifique bon sens. Essayons d'expliquer pourquoi. Le Pre organisa le monde comme le champ clos o combattent deux forces gales; la Sienne ou plutt la portion de Sa Toute-puissance ncessaire la vie universelle et la puissance de l'Adversaire, gale et oppose la prcdente. Notez bien que celle-ci provient du mme Crateur. Lorsque ce Pre trs bon voulut sauver ce monde par Son Fils, l'Adversaire pouvait retarder ce salut; il fallait tout cacher jusqu' ce que la personne physique de Jsus ft assez forte pour la rsistance. Il fallait, d'autre part, que le Verbe, dans Son Incarnation, suive la voie commune; l'oeuvre aurait t tronque si le Verbe avait surgi tout coup en stature d'homme, ou s'Il S'tait content, comme dans certains avatars, de Se choisir un mdium, et de concentrer sur lui Son influence et Sa puissance. D'autre part, l'Adversaire se renseigne sur tout ce qui se passe dans le monde; il inspecte par ses propres moyens; sa police, la plus vigilante qui soit, surveille ce que pensent et ce que sentent les hommes. ____________________________________________________________ (1) Chaque systme maonnique reprsente ou rappelle une initiation. L'cossisme est le plus normal; il donne d'abord dans les premiers grades une prparation morale, du 4 au 17 on dveloppe les donnes traditionnelles de l'hermtisme et le dveloppement de ses principes dans l'histoire. Le 18, la RoseCroix, est essentiellement chrtien; il clbre l'acte essentiel de toute religion, comme ayant reu du Christ sa forme dfinitive. Du 19e au 30e degr sont retracs les travaux de l'adepte dans le Temple et parmi les foules; arts occultes, extase, applications sociales. Les trois derniers degrs reprsentent l'adepte sorti du temple, et accomplissant sur un peuple la mission pour laquelle il fut predestin. Mais, notons-le, ceci n'est qu'une Interprtation extrieure des enseignements de l'vangile; c'est leur reflet dans le monde de la volont. (2) Faut-il remarquer que Cagliostro portait le nom de Joseph ? En kabbale, ce nom reprsente soit l'espace fluidique entre la terre et la lune et ses courants; soit la manifestation de la Lumire jusque l captive dans les replis du serpent. Cf. l'Annonciateur, de Villiers de l'Isle-Adam; ... Helcias disparut dans une fulguration . Il fallait que la venue du Verbe en telle ville, dans tel mnage, demeure compltement ignore; et, pour cela, que les poux eux-mmes, tout en tant

prvenus de l'importance de leur mission, ne sachent pas exactement en quoi elle consistait; parce que, leur bouche aurait?elle t muette, leur coeur aurait laiss chapper de l'admiration et des transports; et les sides de l'enfer se seraient vu indiquer ainsi la voie du miracle. Joseph joua un rle trs indispensable. Si la Jude avait connu le secret de la naissance de Jsus, tout le monde aurait t scandalis. De mme, si l'on nous prouvait que le bien que nous faisons ne vient pas de nous, notre orgueil, trop rudement abattu, ne nous laisserait plus les forces ncessaires pour travailler. Joseph fut ainsi plac pour que le Christ paraisse suivre la loi commune, pour viter le scandale, pour fournir aux tmoins encore incapables de croire l'excuse de leur aveugle obstination. Ayons le courage, nous autres, de regarder en face notre nant, et de nous dire l'exacte vrit L'apparente paternit de Joseph nous donne la clef de la vraie rgnration. L'homme ne parvient au Ciel, au vritable Ciel du Pre, ni par ses propres forces, ni par l'aide d'un matre vivant ou mort, ni par le secours d'aucun dieu. Le Ciel seul nous conduit vers Lui-mme. Tout est donn par le Ciel, jusqu' ce repentir qui parat natre de notre propre fonds, ou de l'influence religieuse extrieure. C'est par les anges du Ciel que lve en nous le germe de la conversion; mais ils se cachent pour ce faire, cause des ennemis internes et externes, comme ils se cachrent autrefois pour raliser la Misricorde divine dans la personne de l'Enfant Jsus (1). ___________________________________________________________________ __ (1) Et, cependant, le Ciel qui nous donne tout ne commence Ses dons que lorsque notre effort vers Lui atteint la limite extrme de nos forces. Paradoxes, direz-vous; ou, au moins, antinomies insolubles. Non pas. Cette situation de notre libert en face de la grce s'explique quand on s'aperoit qu'elle est cheval sur deux modes, ou sur deux mondes. Elle est la tangence de l'humain avec le divin; et le thoricien, pour la comprendre, ne doit se placer ni dans l'un ni dans l'autre de ces plans, mais, par un prodige d'quilibre, sur tous les deux la fois. Il tait ncessaire, en un mot, lors de la descente du Verbe, que toutes les portes fussent fermes, sauf une seule. Et quand, plus tard, le Christ nous recommandera de ne point cacher la Lumire, Il nous avertira, par contre, de ne pas jeter les choses saintes aux chiens; s'Il ordonne d'tre simple comme la colombe, Il ajoute aussitt : et prudent comme le serpent. Ainsi, pour Le mieux comprendre, est-il ncessaire de se placer successivement au plus grand nombre possible de points de vue opposs.

Regardons, si vous le voulez bien, le pre nourricier du Christ, pour tirer de son exemple un enseignement. Joseph est l'homme du silence, l'homme de la nuit, l'homme du mystre, l'homme du songe. Toute son existence est gouverne par quatre songes; il les coute et les ralise par quatre actes d'obissance de la sorte la plus rare. Collaborateur du Pre, inform des plans providentiels, il se tait; c'est le plus sur des confidents, lui qui aurait tant de choses tonnantes dire. Et les hommes par millions parlent sans cesse, sans motifs et sans fruits. Comme son pouse, il est le gardien de plusieurs secrets. On peut, avec quelque attention contemplative, apercevoir, dans l'intime de cet ouvrier, le type d'un initiateur de la plus haute catgorie. Car son domaine est le silence; et son enseignement, il le prononce sans ouvrir la bouche. La foule a besoin de bruit; mais le silence est ncessaire ceux qui, dans les profondeurs, entendent voler les anges, se dployer les harmonies clestes et s'lever ces chants indicibles, auprs desquels nos musiques les plus gniales ne sont que bruits discordants. Comme il y a des choses par del nous-mmes ! On ne parle pas pendant l'effort. Ceux dont l'esprit oeuvre sans cesse aiment se taire. Et le silence est le frre de la solitude et de la nuit, ces desses aimes des grands travailleurs, verseuses de rconfort et de calme. Joseph le silencieux reoit de l'vangliste l'loge le plus magnifiquement concis : C'tait un homme juste . C'est tout (1). Etre juste, c'est atteindre l'quilibre, c'est maintenir la balance gale entre toutes les tendances adverses dont l'homme est le champ de bataille. Cela suppose un exercice constant de la force, ainsi qu'une science parfaite des choses. Joseph, vigoureux ouvrier, agit trop pour prendre le temps de discourir. Aussi l'glise a-t-elle, par une antiphrase significative, consacr ce muet le jour anciennement rgi par le dieu de l'loquence : le mercredi. Mercure, l'Herms emprunt par les Grecs aux Egyptiens, l'Hiram maonnique, dirigeait encore les mes et les esprits par del les sombres portes. Les mythologies, bien que profondment diffrentes par leurs principes propres, nous montrent des dieux remplissant des offices analogues. Et c'est parce que l'esprit de Joseph accomplit dans les mondes spirituels un travail d'enseigneur, d'initiateur, que la liturgie place sa fte au 19 mars (2). Le 19, nombre de la cit sainte, et de la hache du charpentier; le 19 mars, jour appartenant la dernire semaine rgie par le signe des Poissons. Le signe est double, comme tous les tres invisibles dont les hirophantes annonaient autrefois les rvlations. Les Poissons furent toujours les muets et vivants hiroglyphes de la vie individuelle, du but apostolique, et du Sauveur Lui-mme.

Le catholicisme contient des vrits singulires. D'une faon gnrale, dans l'ordre de la connaissance, il ralise cette parole de Simon, que le Christ lve les faibles, et renverse les puissants ; car, s'il conserve les fonctions ontologiques telles que les anciens sages les avaient dcouvertes, il les dplace, les intervertit, et donne leurs titulaires des positions nouvelles. Ainsi, en Joseph, l'glise glorifie l'humble pre de famille et l'ouvrier, le type le moins mystrieux qui soit, et le moins cultiv. Mais, dans l'occulte royaume dont ce monde-ci n'est que l'ombre, elle attribue Joseph les surveillances les plus secrtes. Elle voit en cette me l'initiatrice par excellence, puisqu'elle la nomme : Lumire des patriarches. Elle l'assimile au Raphal ancien, au matre des courants vitaux, au thrapeute, l'Asclpios, aux Awins, puisqu'elle l'indique comme l'Espoir des malades. Elle le rapproche de l'Hermanubis memphite, du Yama de Bnars, puisqu'elle l'invoque comme patron de la Bonne Mort. Enfin, clbrant saint Joseph comme vainqueur des dmons, elle renouvelle mot pour mot les louanges adresses dans les vieux temples tous les Janus, tous les Jason, les Thoth, les Rishis, par l'intervention desquels les pauvres humains rsistent aux attaques infernales. __________________________________________ (1) On croit seulement, selon saint Epiphane et l'glise d'Orient, que saint Joseph mourut veuf, l'ge de quatre?vinqt?un ans. (2) Cf, le Dakshinamourti brahmanique. Que ces rapprochements, pour rapides qu'ils soient, nous fassent pressentir la richesse du trsor inexplor que cache la lettre de notre religion. Mais aussi, ne nous hypnotisons pas sur ces trsors; c'est la merveille extrieure; il y a dans l'vangile d'autres vertus encore et d'autres magnificences; c'est vers celles?l seules que je souhaite vous conduire. Or, elles sont indicibles; je ne puis vous les dcrire. mais venez et voyez . * Regardons le texte en toute simplicit. Voici un homme dj mur, dans le coeur duquel se lve la grave aurore de l'Amour. Il aime une jeune fille avec cette nuance de profondeur que donne la diffrence des ages; elle est toute pure ses yeux, liliale, candide, merveilleuse, unique. Et des apparences attaquent tout coup cette fleur cleste. Quel dsastre dans le coeur de l'homme ! Quel dchirement ! Mais il ne pense qu' sauvegarder l'honneur de celle qu'il a tout lieu de croire indigne; il lui cherche une retraite honorable (1). C'est ce moment que l'ange intervient et lui demande un nouvel effort. L'intervention a lieu par un songe. Je ne vous referai ni l'apologie du rve, ni sa thorie. Vous savez tous, pour me l'avoir entendu dire maintes fois, que le rve est la mthode la plus sre, la plus certaine et la plus normale d'entrer en relations avec

l'Invisible. En gnral nous voyons, dans le sommeil, des tableaux plus ou moins symboliques. Mais Joseph, comme les patriarches, comme nous, lorsque nous serons devenus des justes, Joseph voit un tre, un ange. Pour que nos songes soient vridiques, exacts et nets, il faut une seule condition, ncessaire et suffisante; c'est qu'au pralable nous vivions corps, me et esprit dans la Vrit. Tout au moins que nous nous efforcions d'tre aussi des justes. ____________________________________________________________ (I) Cf. Psaume XCI, 1; Celui qui est affermi dans le premier monde est l'abri des atteintes du Destin. Qui est l'ange Gabriel ? Il y a, dans la vie cosmique, deux courants; l'un monte, l'autre lui rpond en descendant du Ciel pour l'aider. L'ange est une des vagues de ce dernier. Les lois organiques, les centres spirituels, les proprits innes, les modes mentaux, les tats psychiques, les sciences sont quelques autres de ces vagues. Les anges construisent nos tats moraux. Ce sont des tres individuels et immatriels; ils se groupent par fonctions autour d'un des leurs, qui a reu une volont plus forte. Ils voquent pour ainsi dire l'existence nos penses, nos sentiments, nos actes qui, sans leur appel, resteraient souvent enfouis dans les couches profondes de notre tre. Ils se construisent peu peu sur terre des reprsentations d'eux-mmes, des corps; une famille, un mtier, une association, une espce botanique, zoologique, humaine : ce sont des corps angliques. Un homme entirement absorb dans une fonction unique, saint Vincent de Paul, Bach, est un ange, bon ou mauvais. Or, dans le cas qui nous occupe, il fallait que les parents terrestres de Jsus vivent dsormais sous l'empire absolu d'un sentiment unique : celui du mystre, de l'incomprhensible et du silence. Il fallait qu'ils soient les gardiens de l'Enfant, dans le matriel et dans l'immatriel, il fallait crer en eux un tat d'me, et le dvelopper jusqu' ce qu'il envahisse leur personnalit entire, jusqu' la mort. Cela, c'est le travail de l'ange. Quant nous, dont l'espoir obstin est de devenir un jour, dans notre psychisme, ce que Joseph et Marie furent admirablement dans le physique, ddions nos songes des soins plus attentifs. Attendus avec prire, enregistrs avec exactitude, tudis avec un calme bon sens, ils nous donneront bien des prcieux conseils; nous ouvrirons ainsi nos yeux et nos oreilles, comme le Christ le recommandait parfois Ses disciples. * Un autre point nous reste considrer. C'est les deux noms du Messie qu'indiquent l'ange et le prophte : Jsus, Emmanuel.

Parmi les sagesses humaines, aucune n'admet que le Messie soit fils de Dieu; mais quelques-unes, comme le Babisme, le croient fils d'une vierge. La connaissance de l'identit spirituelle de Jsus est d'ordre supra?intellectuel (1), partant indmontrable; c'est un don, analogue par exemple au sens esthtique, au sens moral. Il est possible cependant de s'acheminer vers cette notion, en s'efforant de sentir ce que reprsentent ces deux mots : Jsus, Emmanuel. Il y a une vertu dans les noms, une autre vertu que celle de l'hiroglyphisme, un parfum plus vivant que celui qu'ils dgagent lorsqu'on les presse sous des in-folio. Il ne s'agit pas d'entrer dans des considrations sotriques sur le Ttragramme et sur le shin hbraques en quoi se dcompose le nom de Jsus; Reuchlin et Claude de Saint-Martin l'ont fait abondamment. Ni de dire pourquoi des points-voyelles changent Josu en Jsus. Ni quels rapports relient Emmanuel avec les Manou et les Minos et les Numa du polythisme. Disposons plutt nos coeurs comme lorsque les rafrachit la beaut des campagnes printanires. Laissons tomber les craintes, les inquitudes, les soucis et les remords. Redevenons des enfants joyeux qui jouent dans la clart. Peut?tre alors sentirons-nous l'approche lointaine des gloires du Nom tout-puissant; peut-tre ces deux syllabes divines nous dvoileront elles le Crateur des tres, la force du Pre, l'image parfaite du Ciel, le type de l'ternit, ce vouloir inlassable, constamment actif, et qui comble sans cesse, en tous lieux, tous moments, les dsirs mystiques des cratures; nous apercevrons la forme clatante de Celui qui est l'Ami, le Sauveur et l'poux. Nous saurons pourquoi le nom de Jsus, prononc de toutes nos forces runies, prosterne les anges, les dmons et les lments; nous comprendrons enfin comment ce Christ est le seul digne d'tre appel Emmanuel, Dieu avec nous. ____________________________________________________________ (1) Les mthodes de kabbale littrale donnent des preuves relatives de cette vrit. En voici une : En grec, le nom de Jsus (Iesous) vaut 888. En hbreu, le mot Messie vaut 345. L'aphorisme; L'Etre est l'Etre (Aeie Asher Aeie) = 543 (nombre prcdent lu de droite gauche). Or, 345 + 543 = 888. D'autre part les nombres de Joseph : 156 de Marie : 248, de Vrit : 484, additionns donnent encore 888. Mais de telles dmonstrations ne sont gure que des jeux de l'esprit. Il est avec nous, en effet, non pas seulement du haut de Son trne cleste, ni par les puissants effluves de Sa compassion divine, ni par le ministre de Ses serviteurs qu'Il nous envoie, ni par l'influence de Son esprit; Il fut avec nous, il y a deux mille ans, physiquement; Il visita beaucoup plus de contres qu'on ne le croit; et

beaucoup d'autres que les Isralites purent voir ce visage auguste, et subir les graves dlices de Son regard. Je vous le dclare, en vrit, vous tous qui savez que notre Christ Jsus est le Fils unique du Pre, vous ne savez cela que parce que vous L'avez rencontr autrefois, dans quelque ville de l'Empire, dans les forts de la Celtide, dans les dserts libyques, dans les jungles ou dans les montagnes, ou sur les vastes mers inconnues. Ceci suffirait tout autre qu' Lui pour prendre ce titre d'Emmanuel, mais ces fatigues ne rassasient pas l'amour qui Le consume. Non seulement Il est venu sur terre; mais encore, Il y est rest. Plusieurs hommes, qui se vourent corps et me Son service, reurent Sa visite, Ses visites, devrais-je dire; pour quelques-uns mme, la prsence divine relle devint une compagnie constante. Et enfin, en chacun de nous, l'Emmanuel a dpos une parcelle de Lui-mme; tous, jusqu'au plus vil, nous portons en nous, en plus de la lumire vive qui nous fut donne notre cration, un germe du Verbe. Dveloppons-le, et nous deviendrons des frres du Christ. Souvenons-nous de ces choses; rappelons-les sans cesse notre coeur, notre pense, notre corps; efforons-nous, une minute aprs l'autre, tre nous-mmes, pour les cratures que le Pre plaa derrire nous, de nouveaux Emmanuels, des copistes enthousiastes et scrupuleux de Celui qui nous a dit la parole la plus encourageante; Faire la volont de mon Pre qui est dans les cieux, c'est tre mon frre, c'est tre mon pre, c'est tre ma mre . Que les horizons infinis, par cette promesse dvoile, nous exaltent jamais au-dessus de nous-mmes !

Le Magnificat:
...En ces jours-l, Marie se leva, et s'en alla en hte au pays des montagnes, dans une ville de Juda. Et, tant entre dans la maison de Zacharie, elle salua Elisabeth. Et aussitt qu'Elisabeth eut entendu la salutation de Marie, l'enfant qu'elle portait tressaillit dans son sein, et Elisabeth fut remplie du Saint-Esprit. Et, levant sa voix, elle s'cria : Tu es bnie entre toutes les femmes, et le fruit de tes entrailles est bni. Et d'ou me vient que la mre de mon Seigneur vienne me visiter ? Car la voix de ta salutation n'a pas plutt frapp mes oreilles, que le petit enfant a tressailli de joie dans mon sein. Bienheureuse est celle qui a cru l'accomplissement de ce qui lui a t dit de la part du Seigneur . Alors Marie dit : Mon me magnifie le Seigneur; et mon esprit se rjouit en Dieu, qui est mon Sauveur, parce qu'il a regard la bassesse de sa servante. Et voici que dsormais toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse; car le Tout-Puissant m'a fait de grandes choses. Son nom est saint; et sa misricorde est d'ge en ge sur ceux qui le craignent. Il a dploy avec puissance la force de son bras; Il a dissip les desseins que les orgueilleux formaient dans leur coeur; il a dtrn les puissants, et il a lev les petits; il a rempli de biens ceux

qui avaient faim, et il a renvoy les riches vide. Se souvenant de sa misricorde, il a secouru Isral, son serviteur; comme il en avait parl nos pres, Abraham et sa postrit pour toujours . Et Marie demeura avec elle environ trois mois; puis elle s'en retourna en sa maison. (Luc ch. 1, v. 39 56).

Aussitt aprs la visite de l'Ange, Marie se lve en hte et part retrouver sa vieille cousine. Joseph l'accompagne, marchant ct du petit ne modeste, et dont le sabot ne bronche point parmi les pierrailles des sentes de montagnes. Ces voyageurs sont de bien pauvres hres. L'homme porte dans sa ceinture quelque monnaie, un rouleau de sentences; sur le bt tient le petit paquet de provisions et un humble cadeau aux parents. Mais comme cette course dut tre charmante, parmi les vergers, les collines, les petits ruisseaux, les olivaies; et la lente monte sinueuse travers les terrasses en culture, et le repos de midi l'ombre d'un ravin bois; et le soir auguste qui descend avec sa grande et noble paix; et les toiles et la claire lune de printemps ! Voici enfin la vieille maison de Zacharie, en grosses pierres brutes, comme vous en trouverez en Provence. En haut de l'escalier extrieur, sous l'arcade, apparaissent les deux vieilles bonnes gens qui se htent. Entendez leurs effusions, la bonhomie de leurs propos, leurs soins, et l'eau chaude pour les pieds poudreux des voyageurs, et le frugal souper, et la provende de l'ne dans l'curie obscure creuse mme le roc. Et les conversations lentes, les regards d'tonnement, les exclamations basses; et la prire rituelle des deux hommes sous la lune son znith, tandis que les deux femmes se continuent leurs confidences. Scnes admirables dont la beaut intrieure correspond justement la beaut du dcor ! Mais, si ces personnages revenaient aujourd'hui, que leurs inquitudes seraient plus tristes et leurs joies moins sereines dans notre vie moderne d'o la noblesse s'est enfuie ! On peut se demander pour quels motifs cette visite de la Vierge sa cousine est relate. C'tait une dmarche toute simple; quel enseignement faut-il y dcouvrir ? Socialement, Marie est un degr au-dessous d'Elisabeth. Spirituellement, elle la dpasse de loin. Au point de vue du Ciel, voil deux raisons valables pour expliquer ce voyage. La loi divine demande, en effet, que nous observions les coutumes et les convenances; et elle enseigne, d'autre part, que le suprieur se doit l'infrieur. Marie satisfait cette double observance. Devant Dieu, toutes les positions hirarchiques des tres sont des fonctions gales. C'est nous seuls qu'elles paraissent basses ou releves; leur classement ne vaut que dans le relatif. Pour viter d'une part l'erreur anarchiste et, de l'autre, l'erreur absolutiste, il faut distinguer ces deux points de vue. Ainsi peut avoir lieu la collaboration franche et sans arrire-pense des dirigeants et des dirigs Marie satisfera donc d'abord aux convenances sociales. Il y a deux sortes de politesse; l'une, la ntre, est toute dans les manires. Elle prodigue les formules courtoises sans que le coeur les vivifie. Elle est un

mensonge. Elle engendre les fruits du mensonge : les mdisances, les envies, les discordes. Dans la politesse vraie, au contraire, toutes les fleurs jaillissent du sol fertile de la bnvolence, de la compassion et de la modestie; elle sort spontanment de cet tat d'me par lequel chacun de nous se considre comme le serviteur d'autrui, tout dispos l'aider et l'encourager; et le charme dont elle revt le prosasme quotidien le pare d'un sourire enchanteur. Elle est le luxe des rapports sociaux; l'homme n'a pas besoin que de confort matriel, il a besoin aussi de beaut Le ncessaire suffit; cependant un peu de superflu lui est indispensable. Certains sont rps dans leurs vtements et grands seigneurs dans le tour de leurs penses. Une existence mesquine se rend somptueuse par la richesse et la beaut des sentiments. L'homme ne peut tre cras que matriellement. Par la vie intrieure, toutes les magnificences, les richesses, les majests, toutes les audaces sont lui. Et ce n'est pas l de la phrasologie, puisque tout influe sur tout, puisque la force la plus subtile finit toujours par oprer des transformations dans la matire. Un artiste qui n'est jamais sorti de son atelier, un philosophe qui n'a mme jamais publi ses spculations, un ermite perdu dans le fond d'un dsert, pourvu qu'ils se soient consums la recherche de leur idal, ils le forcent descendre, ils l'acclimatent peu peu l'air lourd de notre terre; et insensiblement l'tat d'esprit gnral, le niveau social, l'opinion se modifient par l'influence occulte de l'effort ignor de quelque travailleur anonyme. Au bout de deux, de trois gnrations - sept gnrations ne se passent point sans que cela arrive - , l'intelligence publique se trouve enrichie d'une ide nouvelle; ou le lgislateur promulgue une loi humanitaire; ou l'inventeur dcouvre le moyen d'amliorer la vie matrielle. On ne se doute pas que les activits les plus positives jaillissent de racines secrtes dans le coeur humain. Prenez la vie industrielle, par exemple. Si l'on pouvait remonter dans l'au-del jusqu'au type organique vivant dont la matrialisation a fourni la locomotive, l'automobile ou l'aroplane, on serait surpris d'y rencontrer le sacrifice de quelque hros jamais inconnu. Tout ceci doit nous rendre attentifs aux moindres actes de notre vie quotidienne. Nous ne savons pas quelles transformations peut engendrer un sourire, un regard ou un geste de bont. Revenons la Visitation. * Elisabeth devait tre la mre du plus grand des humains. Regardez dans l'histoire quelles femmes admirables furent les mres des grands hommes; travers quelles luttes et quelles fatigues elles construisirent peu peu le caractre et la sensibilit de ces enfants exceptionnels. Et, comme le Baptiste fut le plus grand de tous les hommes, combien sa mre devait-elle tre pourvue et enrichie pour tisser cette me extraordinaire une enveloppe terrestre capable d'en soutenir et d'en entretenir la flamme.

Voici pourquoi la Visitation tait ncessaire. Tous les tres rayonnent sur tous les tres. Ne nous sentons-nous pas pires ou meilleurs selon la qualit spirituelle de ceux qui nous entourent ? N'avons-nous jamais reu d'un passant un peu plus de mchancet ou un peu plus de bont ? Aux tres qui sont grands dans le mal comme dans le bien il n'est point ncessaire de parler ni d'agir pour exercer leur suprmatie. Ils paraissent et c'est assez. Parce que l'esprit de l'homme rayonne de soi-mme son prestige. A nous d'analyser ces impressions pour les bannir ou les admettre. Ainsi l'esprit du Prcurseur encore dans les limbes de la gestation reconnat l'esprit de son Matre sous les mmes voiles opaques, et il frmit; telle est la vertu des contacts spirituels. Sachons-le, pour exalter en nous tous les espoirs, la puissance de ce rayonnement est plus victorieuse quand elle prend sa source dans la source mme de la Vrit. Aux yeux du voyant, il y eut, ce moment-l, dans le monde des ralits invisibles, la rencontre pathtique du plus ancien de tous les Soldats et du plus grand de tous les Chefs. La naissance d'une me la vie terrestre est une rsultante. Si, dans cette chambre, par exemple, un enfant doit venir au monde dix ans plus tard, nous pourrions, avec un regard clair, dj discerner le travail du double et les premiers labeurs de l'esprit, qui tente de jeter l'ancre sur le fond terrestre de l'ocan de l'existence. Nous traitons avec lgret tous ces mouvements dynamiques, que leur frquence nous fait paratre insignifiants. Il faut leur accorder une attention plus grave. Intermdiaires entre le visible et l'invisible, nos fonctions sont lourdes; accomplissons-les de tout notre bon vouloir et avec le souci constant de ne point demeurer au-dessous de notre tche. * Dans cette scne de la Visitation, les trois acteurs, Marie, Elisabeth et Zacharie, se trouvent visiblement transports en dehors d'eux-mmes, au-dessus d'eux-mmes. Une main surnaturelle les meut. Ils nous apparaissent comme un champ boulevers par le cyclone, et qui reste inconscient des drames dont il est le support. En de telles circonstances, l'tre humain rve pour ainsi dire. Il prononce des paroles sans les comprendre; l'Esprit le possde; le sens de ces choses lui chappe; et il faut que les autres hommes attendent des sicles pour discerner quels mystres furent alors en conversation. Car les mystres vivent. Les mystres sont des anges. Ils s'expriment dans une langue surhumaine, quoique leurs interprtes emploient les mots humains. Ainsi : Heureuse , dit Elisabeth, celle qui a cru ce qui lui a t dit de la part du Seigneur . Voici la seconde circonstance o, dans le rcit vanglique, apparat l'ide de la foi. Croire, c'est un acte supra-intellectuel. Comprendre quelque chose, c'est l'incarner dans son mental. Croire quelque chose, c'est agir conformment une lumire encore imperceptible, et dont la tension la plus haute de notre esprit

arrive peine nous faire souponner l'existence. C'est ainsi que, dans les nuits d'orage, au sein des tnbres les plus profondes, l'oeil du veilleur peroit un peu moins de tnbres, l o l'aube ne s'lvera vraiment que quelques heures plus tard. L'acte de croire exige une filiation prcise entre notre coeur et tel mystre. Croire quelque chose de faux indique que l'erreur habite au centre de nous-mmes. Croire au Vrai incomprhensible et mme inconcevable exige une puret morale et l'obombration de ce Vrai. Or, qui se ressemble s'assemble. Le juste et l'humble attirent la vrit, le mchant et le vaniteux attirent l'erreur. C'est pourquoi Marie rpond Elisabeth; Mon me magnifie le Seigneur . * Les dix versets de cette rponse, construits avec des rminiscences des psaumes et des prophties, sont dsigns sous le nom de cantique. Qu'est-ce qu'un cantique ? Il nous faut ici regarder l'univers sous les deux aspects de vrit et de beaut. Parce que la cration gt dans l'erreur, le concept de vrit implique tort pour nous celui de matrialit; et la plupart des hommes ne tiennent comme vrai, c'est--dire comme rel, que ce qui est matriel. Pour eux, le beau, c'est de l'irrel, de la posie, de la littrature. Pour eux, dans la vie srieuse, on parle en prose; ce n'est que sur le thtre, pour s'amuser, qu'on parle en vers et l'on chante. Et cependant toute vrit comporte ncessairement de la beaut. Le vrai et le bien qui ne possdent pas un peu du luxe superflu de la beaut ne sont compltement ni vrai, ni bien. L'homme, quand il demeure plat, ne converse qu'avec le rsidu des mouvements de la vie, qu'avec ce que la vie contient de dcompositions. Mais, si un feu le brle, si un flambeau l'illumine, si une douleur ou une joie le transporte, la ncessit d'un mode extraordinaire d'expression le contraint chanter. Ceux-l seuls chantent qui portent en eux des magnificences ou, alors, ils ne sont que des comdiens plus ou moins habiles. Si quelque prsence surhumaine nous oppresse, une nouvelle forme de langage devient ncessaire. L'art est cet effort admirable de notre impuissance sublime qui se transmue en puissance. C'est l'lan d'une bouche balbutiante dont une volont vivante dompte enfin l'ivresse. C'est pourquoi il faut faire des potes et des artistes notre habituelle socit; ils nous aideront mettre de l'ineffable dans le prosasme ambiant qui nous anmie. Le cantique de la Vierge exprime avec simplicit l'essence ternelle du beau. Elle dit : Mon me magnifie le Seigneur , et : Mon esprit se rjouit en Dieu, mon Sauveur . L'me, c'est notre principe d'ternit; autonome, immuable, toute sereine; inspiratrice et tmoin de tout le reste de nous-mmes; elle est le canal indestructible

par o coule l'eau de la fontaine ternelle; elle est le centre fixe autour duquel tournent tous les corps, toutes les plantes, dont l'ensemble constitue notre esprit. Sa vie, c'est l'amour, un cantique sans fin de batitude, de louange et de remerciements. L'esprit dans l'enceinte duquel gravitent, comme les astres dans le zodiaque, le caractre, la personnalit, le temprament, la complexion, la pense, l'animisme, le moi; l'esprit, c'est tout ce que la Nature a prt l'me pour travailler. Par consquent, il peine, il mrite, il dmrite. Il tend invinciblement vers la lumire ternelle. Il n'atteint donc sa stase normale que lorsqu'il est ent sur Dieu, sur la forme de Dieu qui nous est seule accessible, sur le Sauveur, notre Jsus. Alors, treignant son Idal, son poux, il se rjouit dans l'extase des fianailles mystiques. L'me connat les diffrents organismes qui la vtent et leurs buts; c'est pourquoi elle seule peut magnifier le Seigneur. Mais l'homme, l'esprit de l'homme ne connat pas l'me; sa fin est justement de parvenir cette connaissance vivante. Ce que l'glise appelle les Mystres sont des phnomnes appartenant au monde de l'me; on peut les interprter selon des points de vue physiques, philosophiques, scientifiques, sociologiques, moraux. Ainsi naissent les systmes; ce sont des images, mais on ne peut les comprendre dans leur essence, il nous faut avant cela recevoir le baptme de l'Esprit. L'me n'a pas besoin d'tre sauve, puisqu'elle ne tombe pas. Mais le reste de l'tre humain est perptuellement en butte aux forces cristallisantes de l'individualisme et du nant; et ses chutes le rendent de plus en plus incapable de rsistance. Telle est la raison d'tre du Sauveur. Ne quittons pas cette ide sans avoir vu comment cette premire strophe du Magnificat exprime la thorie essentielle du Beau. L'me, c'est l'idal, toujours inaccessible, si l'on borne le sens de ce mot toujours la dure finie du Temps. L'esprit, c'est l'homme qui gravit les sentiers raboteux de la montagne mystique, en haut de laquelle plane l'idal. L'idal, c'est tout ce que nous savons qui est, mais que nous ne pouvons encore ni voir, ni comprendre, ni possder; c'est le Beau; c'est la plnitude de nos aspirations; c'est Dieu. L'esprit, c'est nous-mmes; c'est ce qui aspire, et ce qui expire; c'est le dsir, tous les dsirs; c'est la volont; c'est la faim et la soif de bonheur qui nous tue, tous tant que nous sommes. Veillons bien choisir le mode de notre bonheur, le mode sous lequel nous sentons Dieu. *

La Vierge s'humilie; elle sait les lois des dynamismes spirituels; elle sait que les cratures s'loignent de Dieu en se haussant parce que les hauteurs cres touchent au Nant, tandis que l'Incr se rejoint par les profondeurs centrales du monde. Comment son esprit est-il parvenu cette admirable attitude ? Voici : Quand l'homme est envoy dans l'univers, il croit pouvoir y marcher seul; il n'a de confiance qu'en lui-mme; il ne veut pas tre soutenu et, comme le petit enfant tmraire, il trbuche et se meurtrit. C'est l'orgueil. Toutefois, force de tomber, il finit par s'apercevoir de son inexprience et de sa faiblesse; il apprend demander de l'aide. Tous, si nombreuses qu'aient t nos incarnations, nous ne paraissons encore, dans le jour de la Vrit, que de tout petits enfants. L'amour dont le Pre nous enveloppe, Sa grce nous donnent des forces, et nous guident par des chemins plus srs. Mieux nous nous connaissons, davantage nous sentons notre faiblesse. Qui prtend se diriger seul, erre, responsable de ses retards et du sort de ses suivants, visibles ou invisibles. Qui s'en remet au Ciel, une fois tous ses devoirs accomplis, se dgage des entraves du Destin; et l'aide divine lui demeure acquise, permanente et constante. Les versets du Magnificat relatif aux orgueilleux, aux puissants et aux riches peuvent recevoir une triple explication. Socialement, si quelqu'un prend de la place, du pouvoir ou de la fortune plus que sa part, s'il emploie des moyens illgaux, il frustre des concitoyens, il appelle une raction invitable, il provoque le dsordre. Au point de vue cosmique, l'homme cherche de mme dominer, par des moyens dfendus (appel, collaboration force, pactes avec des invisibles). Il fait ainsi sortir des tres de leur voie normale; le plan physique reoit alors des forces qui, sans tre toujours mauvaises, ne lui sont pas adaptes; d'o dsorganisations au del, en de et ici-bas (1). En nous enfin, l'orgueil, la tyrannie, la soif des richesses sont des tendances qui doivent finalement produire par raction l'humilit, la charit, le got du divin. On se figure devoir sa russite commerciale ou politique son habilet, son nergie, sa souplesse. Ces moyens sont des effets et non des causes. Et, dans l'me, dans l'univers et dans la socit, l'apparition du Verbe remet chaque tre sa place, fait rendre le bien mal acquis, rtablit la justice. C'est pourquoi le christianisme dtermina le long de son dveloppement des conversions individuelles, des convulsions sociales, des renversements cosmiques. Tous ces remaniements ont eu lieu dans tous les mondes imaginables. De la sorte se justifie avec exactitude le titre de Rparateur que l'on a donn au Christ et la protection active, spciale et personnelle que le Pre tend sur tout homme vou Son service. Le Ciel ne reprend jamais ce qu'Il a donn; Il donne perptuit et le serviteur jusqu'alors fidle qui trahit son Matre pendant quelques jours, ou pendant

quelques sicles, ne provoque ni la colre, ni la vengeance de Dieu; son inconstance ne fait qu'lever un mur entre lui-mme et la bont du Pre. C'est ainsi qu'il faut entendre l'Amour dont nous sommes gratifis. ____________________________________________________________ (1) Ce serait le moment de dcrire le remous que la descente du Verbe provoqua dans les courants cosmiques en les refoulant jusqu'aux limites de la cration. On verrait qu'en effet les eaux thres, venant battre Sa voie rigide, changrent la direction de leur flux, dplaant les hirarchies, roulant vers la gauche et vers le bas ce qui coulait vers la droite et vers le haut. Et, entre autres consquences, on apercevrait ici la ruine des sciences occultes et divinatoires de l'antiquit. Mais nous sortirions de notre plan et des bornes de ces essais.

Le Cantique de Zacharie:
Alors Zacharie son pre fut rempli du Saint-Esprit, et il prophtisa et dit : Bni soit le Seigneur, le Dieu d'Isral, de ce qu'il a visit et rachet son peuple; et de ce qu'il nous a suscit un puissant Sauveur de la maison de David son serviteur, comme il en avait parl jadis par la bouche de ses saints prophtes; que nous serions dlivrs de nos ennemis, et de la main de tous ceux qui nous hassent; pour exercer sa misricorde envers nos pres, et se souvenir de sa sainte alliance; selon le serment qu'il avait fait Abraham, notre pre, de nous accorder qu'aprs avoir t dlivrs de la main de nos ennemis, nous le servirions sans crainte, dans la saintet et la justice, en sa prsence, tous les jours de notre vie. Et toi, petit enfant, tu seras appel le prophte du Souverain; car tu marcheras devant le Seigneur pour lui prparer ses voies, et pour donner la science du salut son peuple; tu lui diras la rmission de ses pchs, par les entrailles de la misricorde de notre Dieu, qui nous a regards du haut des cieux; que le soleil levant parat pour clairer ceux qui sont assis dans les tnbres et dans l'ombre de la mort, et pour conduire nos pas dans le chemin de la paix . Et le petit enfant croissait; et son esprit se fortifiait et il demeura dans les dserts jusqu'au jour qu'il devait tre manifest Isral (Luc ch. I, v. 67 80).

Zacharie prophtise. Qu'est-ce que la prophtie ? Le prophte est au-dessus du devin. Deviner, c'est une science et un art dcouverts par les hommes. C'est assembler des correspondances, collectionner des conjonctures, induire des probabilits, diagnostiquer du prsent au futur, comme le mdecin remonte des signes extrieurs aux troubles fonctionnels. La divination ressemble la science positive. Thoriquement, elle est vraie; pratiquement, elle est aventureuse. L'avenir est peu prs contenu dans un thme gnthliaque, ou dans le lacis des lignes de la main. Mais les combinaisons de cette vingtaine

d'lments se chiffrent par milliers; aucune patience ne peut les puiser, ni en extraire une conclusion mathmatiquement exacte. Le devin comble les trous par l'intuition; sa science devient un art. Sans compter qu'il est malsain l'homme de connatre son sort; la sollicitude du Ciel le lui cache le plus possible. Sans compter d'autres causes techniques d'erreur. Le prophte, lui, ne cherche pas voir l'avenir. Cela ne l'intresse pas. Rien ne l'intresse, sauf que le zle de la maison de Dieu le dvore . Il va parmi les hommes, non plus tel qu'un homme, mais tel qu'une force formidable; tel que la voix du Tout-Puissant. Il ne sait pas ce qu'il crie; ce n'est pas son affaire. Son rle, c'est de dsirer, de se consumer, de brler et d'incendier tout autour de lui. L'intelligence, la science, les desseins profonds du conducteur de peuples, la patience ingnieuse de l'ducateur, il n'en a cure. L n'est pas son travail. C'est de brandir la torche de Dieu Il en secoue les flammches sur les tristes chines courbes; il les oblige se relever; il tire les regards des pauvres hommes vers le haut. Il parle sans savoir; oui. Mais c'est Dieu qui parle par lui. Et Dieu sait; cela suffit. L'Esprit ternel possde l'esprit du prophte; il l'introduit dans le monde des dcrets providentiels; il lui fait prendre des routes interdites aux autres hommes. Et, par intervalles, la bouche redit ce que la conscience a retenu des conciliabules entre l'me et les anges; mais involontairement, pour ainsi dire. Le prophte n'aperoit pas toujours l'envergure de ses vaticinations; il ne vit pas une vie normale. Il offre le spectacle extraordinaire d'un quilibre instable, mais permanent entre la stase terrestre et la stase cleste. De sorte que ses auditeurs comprennent autre chose que ce qu'il dit, moins qu'ils ne soient avec Dieu. Il parle, en un mot, pour ce qui, dans son public, en dpasse l'altitude mentale; il est le magicien la voix duquel l'impossible commence devenir possible, l'imaginaire, rel; et l'occulte, manifeste. Les adeptes, les gnies, les dieux font les devins; le Pre seul fait les prophtes. * Le cantique de Zacharie, comme celui de la Vierge, est une louange en deux parties. Dans la premire, c'est la misricorde de Dieu qui est clbre; dans la seconde, ce sont les bienfaits du Sauveur. On y aperoit nu le mcanisme de la vie spirituelle collective. Le genre humain, comme nous l'avons dj dit, se consume d'abord obtenir des dieux des privilges. Il ne s'agit pas ici seulement des contrats de la magie, mais des actes ordinaires dont se tisse la trame de notre existence. Les activits que nous dployons dans le but de satisfaire nos propres dsirs se canalisent en ralit vers les royaumes substantiels des dieux objectifs qui gouvernent chacun de ces dsirs, nos mois signent des pactes tacites avec ces dieux. Ils sont des emprunteurs courte vue. Et ces dieux, comme nos banquiers terrestres, ne rendent pas service sans intrts. Ces intrts s'accumulent; il arrive un moment o nous ne pouvons

plus rembourser, et nous devenons les esclaves du prteur impitoyable. A ce moment, notre sort spirituel priclite; notre esprit court vraiment un danger, et aucune autre puissante crature ne peut nous venir en aide; ce ne serait que retarder l'chance et l'alourdir. Si le Pre veut nous sauver, il faut qu'Il puise dans Son trsor. Heureusement, ce trsor est sans fond. Cette indemnit offerte par le Pre nos cranciers spirituels est le rachat du peuple que clbre Zacharie. Toutefois, tant indociles et de tte dure, il n'est pas mauvais que nous exprimentions quelque peu la duret de nos prteurs spirituels. Mais alors nous ne les flattons plus; nous les dclarons nos ennemis, puisqu'ils nous font souffrir, et nous les invectivons. Or, c'est quand ils comblaient nos voeux qu'ils taient vraiment nos ennemis; maintenant qu'ils nous font travailler, ils nous rendent des services vritables; nous devrions les en remercier. Le Ciel pourrait leur interdire de nous rclamer nos dettes; ce ne serait pas juste; Il les rembourse de Ses propres deniers; Il nous libre en Se substituant nous. Voil pourquoi le Verbe a pris un corps de chair. A part ces inimitis, logiques et normales en somme, certains tres nous hassent, il est vrai. Mais les hommes qui il est donn d'avoir des ennemis rels sont trs rares. Souvent ceux qui paraissent nous attaquer par pure mchancet ne sont que des cranciers trs anciens. Seuls, les soldats du Ciel ont des ennemis authentiques. Car on ne peut tre enrl dans l'arme de la Lumire que lorsqu'on a presque fini de payer ses dettes personnelles; alors on est ha cause du Roi que l'on sert. Les tres sont jaloux de l'homme, qui pressentent en lui une force secrte dont ils voudraient se nourrir. Ces tres-l sont les sides des Tnbres, et les soldats les combattent et les vainquent par la toute-puissante douceur en se laissant dpouiller par eux. Aux quelques-uns qui brlent du dsir d'tre enrls dans cette glorieuse et obscure milice, je me permettrai d'adresser un avertissement : c'est que le titre de soldat est lourd porter. Nous trouvons dj trs pnible d'tre obligs de rparer les dgts que nous avons commis; et nous crions l'injustice. Et ce n'est l que du travail passif; c'est le dfrichement. Il faudra subir la charrue; et enfin recevoir les semailles. Le soldat, c'est l'pi qui sort de terre. Vous avez vu parfois dans les jardins zoologiques des promeneurs agacer un animal jusqu' ce que la pauvre bte s'irrite, bondisse et secoue en grondant les barreaux de sa cage. Nous sommes ces animaux parfois, enferms dans les cages de la matire. Et des gnies d'une race suprieure passent et nous excitent, pour se distraire de notre impuissance et de nos colres. Et puis, au bout d'une minute ou deux, ils s'en vont. Voil ce que c'est que ces tentations prcises et terribles des saints qui durent parfois vingt-cinq annes, comme il advint par exemple au vnrable Csar de Bus;

dans l'invisible, c'est la courte station d'un promeneur. Or, ces saints si constants, si fidles et si courageux ne sont pas toujours des soldats . Le soldat ne se contente point de subir stoquement la pluie, la fatigue et la faim; il attaque aussi. Seulement, pour lui, attaquer, c'est se sacrifier; c'est se dpenser, se donner sans rien garder pour soi; c'est conserver le mme sourire bnvole devant les ingratitudes et les haines; c'est convertir tout l'amour-propre, toute la vanit, tout le besoin si naturel d'tre pay de retour, en un oubli total de soi-mme. C'est que rien ne nous puisse plus sortir de ce Royaume du Pre, de cet tat d'me o rgnent seules la tendresse, la lumire et la paix. Ce martyre, que le soldat accepte pour des sicles et des sicles et dont il subit les tourments avec une immuable srnit, dure jusqu' ce que la Lumire ait compltement transmu les Tnbres chez les tres adverses. C'est la grande bataille qui commena ds la premire aube du monde, du rsultat de laquelle la venue du Christ a dcid, et qui ne se terminera qu'avec le triomphe final de Notre Seigneur. Mais tout le long de ces pripties innombrables nous sommes rconforts par la prsence du Matre. Prsence presque toujours invisible; de temps autre comme tout fait disparue; mais qui aussi, parfois, s'affirme jusqu' la ralit la plus physique. En effet, dans la suite des existences d'un soldat, des annes bnies se trouvent o il combat avec, ses cots, l'appui de son Chef sous une forme corporelle. Ce miracle a lieu toutes les fois qu'un homme libre nous prend avec lui sa suite. L'homme libre n'est pas le Verbe en personne, et cependant il est le Verbe; il en est une nouvelle incarnation. Il apparat dans l'humanit comme une cellule brillante et toute pure qui arrte la dcomposition des autres cellules, qui les gurit de toutes manires, leur redonne de la vie, les rorganise, les rassemble et les ramne l'assaut. Dans toutes les plantes, par intervalles, descendent des hommes libres, par l'esprit desquels se concentrent les lumires naturelles descendantes. Ils sont plusieurs et ne forment qu'un seul esprit; ils sont les tincelles et leur runion, c'est le corps blouissant du Verbe ordonnateur des destines de l'univers. Ceux-l seuls les connaissent, ou les reconnaissent, qui la grce en est donne. Personne ne la mrite, cette grce; sa rception constitue le privilge le plus extraordinaire, et charge ceux qui en sont les objets de la plus lourde des responsabilits. Car, si l'homme libre passe inaperu de quiconque n'appartient pas corps et me au Ciel, si sa personnalit physique n'est revtue d'aucun signe, la clairvoyance d'aucun visionnaire ni l'enqute d'aucun adepte ne peuvent arriver le discerner, moins qu'il ne le permette; la clart que porte un tel tre, pour impntrable qu'elle demeure, est la clart mme de l'ternel.

* Les dernires strophes du cantique de Zacharie s'adressent au petit Prcurseur. Ce que nous avons dj dit de l'esprit de cet enfant dmontre qu'il fut par excellence le Prophte. Sa fonction, non seulement dans sa vie terrestre, mais dans la permanence de sa vie spirituelle, est quadruple. Il prpare les voies du Seigneur. Il apporte le salut aux hommes. Il claire les aveugles. Il les conduit. Pour comprendre ceci, il faut savoir que le Christ fut, avant mme le commencement du temps le premier acte du Pre, en vrit le premier-n. C'est d'ailleurs pourquoi Il reste toujours sacrifi. Mais la personnalit mme de ce Christ crot paralllement la croissance de la cration. Elle ne sera parfaite que lorsque cette dernire aussi aura vertu toutes ses nergies et parachev tous ses dveloppements. Voil dans quel sens total le Verbe est l'Alpha et l'Omga. Synchroniquement, par un prodige de sacrifice, cette croissance mondiale du Verbe reste subordonne notre bon vouloir; pour qu'elle soit, il faut que nous, hommes, la dsirions Il faut que nous lui prparions les voies; il faut que nous aplanissions ses chemins. Le Prcurseur est le modle de ce travail collectif. L est notre salut. Par l seulement la batitude nous est accessible. Ce travail n'est autre que l'accomplissement de la volont du Pre. Cette volont, c'est la loi biologique mme de la Nature. Comme chacune de nos infractions appelle sur nous la souffrance et la mort, il est ncessaire que le Ciel intervienne et que Sa misricorde annule les suites de ces drglements. En cela consiste la rmission des pchs. Une fois le mal spirituel ou moral, ou mental, ou physiologique enlev, le Ciel complte Son oeuvre de gurison, en dressant au-dessus de nos ttes un flambeau. Le Prcurseur est le bras qui tient ce flambeau. Ses fatigues, ses douleurs, sa vie mme sont l'aliment de cette flamme. Cette torche vivante brle dans d'inexprimables angoisses, pour clairer la foule grouillant dans les marcages. Il flamboie la nuit sur la colline. Et quelques-uns lvent vers ce brasier des regards jusqu'alors sans esprance; le dsir leur nat de le rejoindre. C'est ainsi que son martyre intrieur et extrieur, invisible et visible, psychique et physique, nous attire peu peu sur les hauteurs, d'o nous pouvons enfin apercevoir la cit pacifique du Roi et ses jardins ternels. Ici, l'vangliste baisse le voile sur ces horizons ineffables et nous remet en face du petit enfant d'Elisabeth. Les exgtes prtendent que ces paroles; Il se fortifiait en esprit et il demeura dans les dserts jusqu'au jour qu'il devait tre

manifest Isral cachent l'initiation essnienne de Jean-Baptiste. Mais cette opinion est errone. Celui auquel Jhovah est propice - c'est ce que signifie le nom de Jean ou Jochanan - n'a que faire d'aucune sagesse humaine, si haute et si pure soit-elle. Crotre en esprit , cela ne veut pas dire augmenter ses forces psychiques par des mthodes plus ou moins savantes; les forces que les entranements initiatiques augmentent en nous, pour subtiles qu'elles soient, n'appartiennent pas l'esprit, mais la substance. Quand l'esprit crot en nous, c'est de son propre mouvement, par sa spontanit de nature, en dpit de tous rgimes, sans excitation extrieure. A mesure que la volont, c'est--dire le coeur, se purifie, en se renonant soi-mme, l'esprit grandit sans autre soin. Mais, selon la loi commune, pour grandir, il faut se nourrir. Et le petit Jean passe sa jeunesse dans les dserts, au propre et au figur. Entendons ici le sens large et profond de l'criture. Il y a toutes sortes de dserts. Et le terrain d'o les plantes du Ciel ont t arraches, si fertile et si riche soit-il des plantes de la Nature, le terrain o ne coulent pas les ruisseaux de la Grce, pour une me comme celle du Baptiste, c'est vraiment, rellement un dsert. C'est un lieu d'aridit, de dsolation, d'impuissance et de mort. Paris, Londres, Ninive, Chicago peuvent tre des Saharas; l'enfant de Dieu n'aperoit, dans les multitudes grouillantes, rien qui lui rappelle sa patrie. Voyez ici le mode extraordinaire de l'activit du Ciel. Selon la Nature, tout tre qui ne trouve pas d'aliment prit. Selon Dieu, le missionn qui ne reoit rien de cette terre, mais qui, au contraire, lui donne sans cesse, vit, se sublimise, et rayonne travers les continents et les sicles. Le petit Prcurseur, grandissant loin de la civilisation et de la sagesse humaines, n'est duqu que par l'Esprit. Les spectacles majestueux du dsert lui enseignent tous les arcanes. Les drames de la lumire solaire reprsents sur cette scne immense habillent son intelligence de beaut. Avec les aurores, il prie pour d'infinis espoirs; avec les midis, il s'exalte dans la puissance qui le couvre; il suit, les soirs, la lente descente de l'astre-roi derrire les nobles collines; et se lvent dans le jeune coeur les nostalgies grandissantes de la patrie spirituelle. La nuit, en contraste avec l'apaisement auguste de la Nature, l'enfant s'exerce aux contentions internes, aux luttes invisibles, aux exprimentations secrtes prparatrices des actes publics futurs. Que cette adolescence nous devienne un exemple. Nous aussi, quels que soient nos travaux et notre destin, pensons au dsert; recherchons-le; aimons-le. La solitude est l'aliment des forts. L'absence de compagnons humains attire les invisibles; mais la solitude psychique voque irrsistiblement les anges de la Prsence divine. C'taient l les visiteurs du petit Jean. Les pierres, les torrents, les buissons, les cactus, les figuiers barbaresques, les oiseaux, les fauves dpouillaient pour lui leurs formes de matire; il voyait leurs esprits terrestres; et, remontant de proche en proche, il en discernait les chefs de file qui, dans la profondit des

espaces mystiques, administrent la vie universelle. Il se tenait dans cet tat si rare, o les tres se montrent au voyant selon leur ternelle ralit. Cet tat n'est point inaccessible. Nous en avons des exemples contemporains. En voici un, entre autres. Un soir, le Cur d'Ars confrait dans sa chambre avec la Vierge; il se sent tout coup tir par sa manche; c'tait sa servante qui venait le chercher pour dner; et, sans surprise, le saint candide se dtourne et dit; Est-ce vous, mon Dieu ? Quand serons-nous assez proccups du Ciel pour vivre ainsi avec Lui ? Tel tait Jean-Baptiste; misrable, nu, sans toit; mais les cieux ouverts, et leurs habitants tangibles et familiers. Voil le vrai bonheur, immuable, infini, perptuel. Puissions-nous bientt en goter les prmices !

Bethleem:
En ce temps-l, on publia un dit de Csar Auguste pour faire un dnombrement de toute la terre. Ce dnombrement se fit avant que Quirinius ft gouverneur de Syrie. Ainsi tous allaient pour tre enregistrs, chacun dans sa ville. Joseph ainsi monta de Galile en Jude, de la ville de Nazareth la ville de David nomme Bethlem, parce qu'il tait de la maison et de la famille de David, pour tre enregistr avec Marie, son pouse, qui tait enceinte. Et, pendant qu'ils taient l, le temps o elle devait accoucher arriva. Et elle mit au monde son fils premier-n, et elle l'emmaillota, et le coucha dans une crche, parce qu'il n'y avait point de place pour eux dans l'htellerie. (Luc, ch. 2, v. 1 7; Cf. MATTHIEU, ch. 1, v. 18 25).

Voici l'vnement unique dans les annales de la terre; l'Evnement par excellence; le Fait inou sur lequel nous devrions tenir constamment fixs les regards de notre intelligence et de notre amour. C'est la naissance de Jsus, c'est la naissance de Dieu. Il faut ici rassembler toutes les forces de l'attention, ordonner de se taire toutes les voix des puissances intrieures, mettre genoux enfin le Seigneur Moi dans ses vtements de parade. Sans quoi toute comprhension se fausse et tout bnfice spirituel s'annule. Commenons par un coup d'oeil rcapitulatif sur les vnements que nous avons tudis jusqu'ici. Ils eurent lieu pour que la promesse prophtique de la venue d'un Sauveur s'accomplisse , dit Matthieu. Le Pre S'engage, en effet, par Ses prophtes. Il tient Sa parole cote que cote, par conscience envers ce qui, au fond de nous-mmes, garde le souvenir de Sa parole et en attend la ralisation. Il ne modifie pas Ses projets; Il en change

simplement les moyens, selon qu'Il le juge utile, tout en ayant prvu ces changements. Il ne force personne. Joseph et Marie, Ses collaborateurs ventuels, devaient rester libres d'accepter Ses propositions et de repousser les tentatives de l'Adversaire. Ainsi, quoique le Pre soit totalement bon, ne tombez pas dans le quitisme. Ce n'est que lorsqu'on s'est donn de la peine, toute la peine possible, que le Ciel nous aide. Nous pouvons maintenant contempler la Nativit avec un sentiment nouveau. Le mode de maternit de la Vierge est inacceptable pour la science. Rigoureusement parlant, la parthnognse n'existe pas dans la Nature. Quand elle semble se produire, c'est que l'agent paternel vient d'un autre plan que celui o se trouve l'agent maternel. L'histoire de la dmonologie fourmille de faits de ce genre. Toutefois, il n'y a pas que des tres infra-humains qui puissent parvenir de la sorte l'existence physique; des tres plus hauts que nous emploient exceptionnellement ce procd pour descendre sur terre, dans certains buts. Et ceci est possible mme des cratures d'autres races que celle d'Adam. C'est pourquoi, entre parenthses, il ne faudrait juger directement ni le criminel, parce que c'est peut-tre un dmon qui se sanctifie; ni le hros, car le sillage de gloire qu'il laisse sur la postrit ne vient peut-tre pas du monde de la pure Lumire. Il faut regarder toutes cratures comme des ouvrires de Dieu. Mais loin de moi la pense de comparer ces phnomnes naturels de parthnognse au miracle surnaturel de l'enfantement du Christ. Notre plan ne comporte pas les notions d'embryologie sotrique qui trouveraient ici leur place; dans ces causeries, trs ouvertes, certains dveloppements seraient peu utiles et irrespectueux. Qu'il nous suffise de savoir que, pour contenir l'activit extrme de Son esprit, Jsus avait besoin d'une vitalit corporelle parfaitement pure et, pour obtenir celle?ci, la virginit de Sa Mre tait indispensable. Il faudrait ici l'ardeur ingnue d'un Franois d'Assise, la palette cleste d'un Fra Angelico, la candeur profondment mouvante d'un Verlaine pour dcrire les scnes de la Nativit. Tout y est frais, innocent, plein de grce, comme une fresque primitive sur un vieux mur d'trurie. Point de place ici pour les mtaphysiques et les hirologismes. Le divin et l'humain, se jetant aux bras l'un de l'autre, remplissent entirement les cadres de notre sensibilit, immobilisent notre intelligence, et lancent dans le centre mme de notre volont les flches des motions salvatrices par quoi se propagent les incendies rgnrateurs de l'Amour. Le Roi des dieux vient en ce monde, sur la route, et Son berceau est une crche parce qu'il n'y a point de place l'auberge. Simplicit terrible du rcit de saint Luc; quelles rougeurs de honte cette phrase ne devrait-elle pas nous faire monter au

visage ! Car ceci se voit encore chaque jour. Chaque jour, au moins une fois, l'esprit de Jsus Se pose la porte de l'htellerie de notre esprit, et demande que nous Lui donnions un peu de nous-mmes, pour S'en revtir, pour S'y incarner; or, peine une fois sur mille, nous, poussires et fanges, Lui accordons-nous une pense, une parole, un geste. Et ensuite on s'tonne quand la Nature, indigne de notre ingratitude, frappe sur notre coeur, verse des acides sur nos gosmes, et active les feux sous ses creusets Contemplez encore l'harmonie des circonstances de la Nativit o se rsolvent les mille mandres des desseins providentiels. Il est ncessaire que le Messie naisse Bethlem. A cette bourgade aboutissent les routes invisibles et confluent les phalanges presses des gnies auxiliaires. Mammon dcide tout coup de dnombrer ses forces; la machine administrative du colosse romain se met en marche; et les deux poux de Nazareth sont obligs de partir Jrusalem. Ainsi, le Csar omnipotent s'admire et s'enorgueillit la minute o s'insinue dans son corps monstrueux l'atome d'nergie surnaturelle qui, un jour, le dtruira. On peut imaginer ici comment un dcret lanc par le Pre mobilise, dans chacun des mondes qu'il traverse, les ouvriers du Destin et les metteurs en scne invisibles, grce auxquels les cratures accomplissent les actes qui ralisent la volont divine. Les volonts individuelles des tres ne pouvant que retarder ou avancer d'un peu l'poque prvue par le Verbe. Le Christ, le pain vivant, va donc natre Bethlem : la maison du pain (1). On Le voit ici inaugurer la mthode qui sera de rgle tout le long de Son existence; Il fait tout en choisissant les conditions les plus difficiles. Ceci nous donne le modle le plus parfait pour chaque circonstance typique, et nous encourage, ou plutt devrait nous encourager chaleureusement si nous tions attentifs. Ensuite, la difficult Lui permet de dployer une force plus grande. Enfin, Sa fatigue nous allge, par avance, quand, notre tour, un effort semblable se prsente pour nous. La mission que Jsus S'est donne, c'est de dposer dans chacune des innombrables rencontres de sentiments, de rflexions, de circonstances matrielles et morales, une tincelle de Sa vertu divine; de S'incarner dans tous les tats d'me, dans tous les gestes physiques, dans toutes les nigmes intellectuelles, afin que, par notre collaboration enfin consentie, le Ciel Se ralise et S'accomplisse sur toutes les terres. Les cavernes de tnbres, les fondrires, les solitudes ont perdu, depuis que le Christ les traversa, une partie de leur prestige d'effroi, et nous pouvons y passer avec moins de douleur, en sachant comment il nous faut nous comporter pour que l'effluve lumineux que le Christ y a laiss puisse grandir.

Pour oprer Sa mission, Il aurait pu lancer des courants de forces mdicatrices ou changer quelque chose la machine du monde; Il a pris le moyen o il Lui fallait le plus payer de Sa personne, si je puis dire; l'incarnation. En S'incarnant, Il aurait pu choisir une famille riche, puissante, une patrie dominatrice; Il est all chez un peuple esclave, dans la tribu la plus inculte de ce peuple (car lesGalilens taient un peu mpriss du reste des Juifs), dans une famille pauvre, sans un abri convenable. Il fit de mme en toutes circonstances et, si quelqu'un veut tre Son ami, il lui faut L'imiter. ___________________________________________________________ (1) Que l'on me permette d'exhumer, pour la curiosit de la chose. une thorie peu connue, que les Templiers surent extraire de l'initiation celtique, et que les Rose-Croix du XVIIe sicle leur reprirent : Le Verbe est la pierre brute qui tombe de la hauteur du Temps vers la profondeur de l'Espace, travers l'cliptique, en sparant le Potentiel cosmique du Nonadvenu. C'est le premier jour, le Fiat Lux, Beth-El. Elle s'arrte de descendre, s'immobilise avant de remonter; c'est Beth-Il. Elle remonte, par et travers les efforts de l'homme, si souvent errons; c'est la pierre plate, la maison du mensonge, Beth-Aven. Enfin elle rintgre son point de dpart, et devient le cube ouvert et taill, la pierre qui s'ouvre, la pierre aux cent quarante-quatre faces, la pierre cubique, la pierre de Vie : Beth-Lehem. Au point de vue cosmogonique, ces sept premiers versets du second chapitre de saint Luc peuvent tre le canevas de trs vastes dveloppements. Si, par exemple, nous prenons le rcit de l'Ancien Testament, les livres de Mose, des Juges et des Rois, les Psaumes, l'Ecclsiaste et le Cantique racontent la priode prparatoire de la cration, l'effort collectif des tres slectionnant une lite symbolise par Isral et qui, par sa vigueur, organise les fluides, appelle les tres, prpare les chemins selon l'unit, de sorte que, au point de vue relatif, la descente du Messie devienne possible. Au sein de cette lite, une branche, celle de David, a mission d'engendrer la fleur unique et immacule qui sera la mre du Messie. Alors commence la vritable vie du monde, dont l'pope se droule dans les quatre vangiles jusqu'au couronnement apocalyptique. Le Verbe clt dans le corps terrestre de la Vierge cleste, c'est??dire qu'Il nat dans une plante d'abord, sans clat, sans gloire; ce n'est qu'ensuite qu'Il Se propage dans la totalit des plans craturels. Il nat en hiver au milieu de la nuit, quand l'Univers puis est en lthargie, dans le temps que le Prince de ce monde (Csar) croit avoir remport la victoire et classe ses forces. Les seuls tmoins de l'accomplissement du mystre sont la mre, la nature naturante, qui reste vierge aprs cette naissance (1); le pre apparent, l'nergie d'volution; le boeuf, symbole des forces fructifiantes; l'ne, symbole de l'effort; ces trois derniers tant les trois nergies radicales de tout plan d'existence.

Rappellerai-je ici les interprtations symboliques inventes par les hommes ? Saint Grgoire de Nysse et saint Augustin ont parl du mythe solaire bien avant Volney et Dupuis. Bien avant les astrologues et les alchimistes, Prudence nous dit que cette nativit procure le renouveau de toutes choses. Et puisque, comme le chante noblement un vieil hymne, l'incarnation a eu lieu afin que, connaissant Dieu sous une forme visible, nous soyons par Lui ravis dans l'amour des choses invisibles , je ne m'attarderai pas numrer toutesles supputations des savants (2). J'indiquerai simplement quelques avenues qu'ouvrent l'esprit du chercheur les formes de la liturgie. Dans les premiers sicles, les chrtiens passaient en oraison la nuit de Nol tout entire. Assez tt, on se mit la clbrer par trois messes; celle de minuit, en l'honneur de la naissance terrestre du Verbe; celle de l'aurore, en l'honneur de Sa naissance intrieure, dans notre esprit; celle du jour, en l'honneur de Sa gnration ternelle, en Dieu. Et cette marche indique la progression mme de notre connaissance exprimentale du Christ. Les trois nocturnes des matines de Nol rappellent les trois ges de la cration du monde jusqu' Mose, de Mose au Christ, et du Christ jusqu' la fin des temps. Autrefois, dans le moment du second nocturne, le Pape bnissait un casque et une pe, qu'il envoyait ensuite un grand capitaine catholique, parce que la cinquime leon de ce nocturne parle de la bataille que le Christ dut livrer au mal pour S'incarner. ____________________________________________________________ (1) Comme l'enseignent la thologie et la liturgie. (2) Selon Kpler, la Nativit eut lieu entre 747 et 750 de Rome, en tout cas pas aprs avril 750 L'glise d'Orient a successivement clbr Nol le 6 janvier et le 15 mai; L'glise d'Antioche n'a choisi le 25 dcembre qu'en 376 (Clment d'Alexandrie, Jean Chrysostome). D'aprs la visionnaire Marie d'Aqreda. il faudrait dire le dimanche 25 dcembre 5199, minuit, soit le 25 dcembre 749. Enfin la tradition commune fixe le vendredi 25 dcembre 747 (Baronius). *
... Or, il y avait dans la mme contre des bergers qui couchaient aux champs, et qui y gardaient leurs troupeaux pendant les veilles de la nuit. Et, tout coup, un ange du Seigneur se prsenta eux et la gloire du Seigneur resplendit autour d'eux, et ils furent saisis d'une grande peur. Alors l'ange leur dit : N'ayez point de peur, car je vous annonce une grande joie qui sera pour tout le peuple; c'est qu'aujourd'hui, dans la ville de David, le Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur vous est n. Et vous le reconnatrez ceci : vous trouverez le petit enfant emmaillot couch dans une crche . Et, au mme instant, il y eut, avec l'ange, une multitude de l'arme cleste, louant Dieu, et disant; Gloire Dieu au plus haut des cieux. Paix sur la terre aux hommes de bonne volont . Et, aprs que les anges se furent retirs d'avec eux dans le ciel, les bergers se dirent les uns aux autres : Allons jusqu' Bethlem et voyons ce qui est arriv, ce que le Seigneur nous a fait connatre Ils allrent donc en hte et trouvrent Marie et Joseph et le petit enfant qui tait couche dans la crche; quand ils l'eurent vu, ils publirent ce qui leur avait t dit de ce petit enfant. Et tous ceux qui les entendirent taient dans l'admiration de ce que les bergers leur disaient. Et Marie conservait toutes ces choses et les repassait dans son coeur. Et les bergers s'en retournrent glorifiant et louant Dieu de ce qu'ils avaient entendu et vu

conformment ce qui leur avait t annonc. (Luc ch. 2, v. 8 20)

L'apparition de l'ange aux bergers n'offre rien que de trs naturel. Les diffrents modes de la vie universelle sont intimement lis; aucun mouvement ne se produit mme dans l'invisible le plus lointain, sans que notre plan physique n'en soit affect, et vice versa. Il s'ensuit donc qu'un vnement aussi grave que la naissance du Christ devait avoir des rpercussions remarquables. Les phnomnes de cet ordre ne sont ni des auto-suggestions, ni des hallucinations, ni le rsultat de dpressions physiologiques. L'hallucination n'existe pas d'ailleurs, dans le sens o les mdecins prennent ce mot; la perception n'a jamais lieu sans objectivit. Dans le cas qui nous occupe, ce n'est pas l'esprit du spectateur qui se dplace, c'est le spectacle qui vient lui, soit qu'une scne, un clich de l'Invisible descende sur sa tte, soit qu'un voile s'carte. Nous vivons, en effet, comme dans des chambres, et les rideaux qui sparent ces appartements ne se lvent que lorsque nous avons donn la preuve de pouvoir utiliser la leon qui va tre montre, ou lorsqu'il y a urgence. Ces appartements communiquent ensemble; une nation, une famille, un idiome, une poque, tous ces groupements constituent des chambres; la perception du clich, sa comprhension, tant visuelle qu'auditive, rsultant d'une adaptation spontane des tres qui l'animent, c'est, en mieux, l'analogue des moyens que nous employons pour nous faire comprendre d'un tranger. D'ailleurs, les messagers que le Ciel peut avoir nous envoyer ont toujours assez de science et de pouvoir pour que leurs paroles soient claires. La paix que l'arme des anges qui venait se mettre au service du Nouveau-n souhaitait aux hommes de bonne volont, c'est l'effluve, le sillage, l'atmosphre du Christ, c'est une des formes du Saint-Esprit. La Trinit est un aspect de Dieu rvl l'homme pour aider son intelligence; mais aucune de Ses personnes n'est jamais seule; le Pre est toujours l o agit le Fils, et l'Esprit est toujours le rsultat, le lien, si je puis dire, de leur prsence simultane. C'est pour quoi la paix est le signe de l'action de l'Esprit; elle est l'absence de combat, elle est l'harmonie, l'quilibre et ne peut exister sans la collaboration parfaite de toutes les parties d'un tout. C'est donc le sacrifice de l'individu au collectif qui l'engendre; et c'est l'amour qui confre le pouvoir d'accomplir ce sacrifice. Au sens cosmogonique, les kabbalistes chrtiens disent que les bergers reprsentent les fragments morcels de la troisime forme de l'humanit universelle, de l'Adam Blial; la multitude confuse de ces fragments, errant a et l, au hasard de leurs tnbres, aurait t ranime, rassemble et rorganise par la venue du Messie. (R. Isaac Loriah) Qu'il est consolant le souhait des anges : Paix sur la terre aux hommes de bonne volont ! Un voeu profr par des bouches trs pures reoit la force de se

raliser. Depuis Jsus, en effet, les hommes de bonne volont jouissent de la paix de Dieu. Ils peuvent souffrir, comme les autres, des temptes et des ennemis; leur paix subsiste quand mme. Toutefois la bonne volont qui les anime est tout autre chose que les bonnes intentions dont on dit que l'enfer est pav. Dans la terminologie vanglique, tout est pris dans un sens total. Et la bonne volont qu'entendent les anges, ce n'est pas un lan fugitif, a et l, au cours de l'existence; c'est une tension constante, permanente, inflexible; en outre, elle n'est pas bonne que par accs, ou jusqu' une certaine hauteur; elle est bonne, tout simplement, tout uniment, dans tous les sens. La vraie bonne volont, en effet, se prsente comme simple et comme une; les deux qualits se confondent; ce qui est simple est un; ce qui est un est total. L'homme de bonne volont veut le bien et par son coeur et par son intelligence et par son corps. Il ralise l'Unit qu'il adore, dans l'infiniment petit de ses capacits, c'est vrai, mais enfin il la ralise. Voil pourquoi les bergers, hommes simples, sont instruits par des anges; tandis que les mages, hommes compliqus, ne sont avertis que par un signe. Et ceci se renouvelle encore tous les jours. * Les bergers racontent la merveilleuse apparition Quand faut-il publier les miracles ? Quand faut-il les taire ? Car toute vrit n'est pas bonne dire; et la charit demande de la prudence. Si vous transportez des ptres misrables du fond de leurs landes au sein du luxe, dans l'intention de leur donner tout le bonheur possible, ne courrez-vous pas le risque d'en faire des ivrognes et des dbauchs ? Si vous transportez un cerveau inculte dans un de ces cercles de haut intellectualisme, o l'on joue avec les ides, comme jonglent les acrobates, ce pauvre homme perdra certainement son nergie d'agir, et vous en aurez fait une pave. Soyez prudents comme les serpents , dit le Matre. Nous ne connaissons pas nos interlocuteurs; une notion acceptable pour l'un, bnfique pour le second, peut tre toxique au troisime. Et le mal fait l'esprit est toujours plus grave que celui fait au corps. Si donc l'Invisible se rvle vous, et s'il ne vous ordonne pas de le publier, gardez vos expriences pour vous et les vtres. Si vous devez en faire part, il saura bien vous le dire clairement. Nous autres, le commun des mortels, notre mission est d'agir par l'exemple. C'est dj un travail fort difficile; mais c'est le seul mode de propagande fructueuse dont nous soyons capables. La parole d'un aptre, pour tre vivante, demande comme prparation que cet aptre ait incarn son idal par toutes sortes d'oeuvres; et nous sommes loin d'avoir accompli cette tche. Voil pourquoi la Vierge se contenta de conserver dans son coeur le souvenir des merveilles qu'elle avait vues; elle n'en parlera que bien plus tard, l'lite choisie des disciples. Aujourd'hui, aprs vingt sicles de culture, voyez combien peu d'hommes acceptent les miracles et les comprennent; les contemporains du

Christ sont excusables de ne pas les avoir accepts.

*
Jsus tant n Bethlem de Jude, au temps du roi Hrode, des Mages d'Orient arrivrent Jrusalem, et dirent; O est le roi des Juifs qui est n ? Car nous avons vu son toile en Orient et nous sommes venus l'adorer . Le roi Hrode l'ayant appris, fut troubl et tout Jrusalem avec lui. Et, ayant assembl tous les principaux sacrificateurs et les scribes du peuple, il s'informa d'eux o le Christ devait natre. Et ils lui dirent : C'est Bethlem de Jude; car c'est ainsi que l'a crit le prophte : Et toi, Bethlem, terre de Juda, tu n'es pas la moindre entre les principales villes de Juda, car c'est de toi que sortira le conducteur qui patra Isral mon peuple . Alors Hrode, ayant appel en secret les Mages, s'informa d'eux exactement du temps ou ils avaient vu l'toile. Et, les envoyant Bethlem, il dit; Allez, et informez-vous exactement de ce petit enfant et, quand vous l'aurez trouv, faites-le moi savoir, afin que j'y aille aussi et que je l'adore . Eux donc, ayant ou le roi, s'en allrent. Et voici, l'toile qu'ils avaient vue en Orient allait devant eux, jusqu ce que, parvenue au-dessus du lieu o tait le petit enfant, elle s'arrta. Et, quand ils virent l'toile, ils eurent une fort grande joie. Et, tant entrs dans la maison, ils trouvrent le petit enfant avec Marie sa mre; et, se prosternant, ils l'adorrent; et, aprs avoir ouvert leurs trsors, ils lui prsentrent des dons; de l'or, de l'encens et de la myrrhe. Et, ayant t divinement avertis par un songe de ne pas retourner vers Hrode, ils se retirrent en leur pays par un autre chemin. (MATTHIEU, ch. 2, v. 1 12 )

L'glise clbre l'Adoration des Mages, sous le nom d'piphanie, le 6 janvier; elle commmore en mme temps les noces de Cana; elle rassemble ainsi la filiation traditionnelle du Christ selon la sagesse humaine, Sa filiation divine, et Son premier miracle, type explicatif de tous les autres; transmutation selon l'Esprit de ce monde, rgnration selon l'Esprit divin. Dans le rite grec, on nomme cette fte Thophanie ou Fte des lumires. C'est ce jour-l que dans les premiers sicles on administrait le baptme. Les liturgies syrienne et armnienne prtendent qu'il y eut douze mages; la liturgie catholique n'en nomme que trois : Melchior, de la race de Sem, roi d'Arabie ou d'Iran; Gaspar, de la race de Cham, roi de Saba ou d'Ethiopie; Balthazar, de la race de Japhet, roi de Tharsis (Ceylan). Si l'on remarque que le mot Arabe vient d'une racine qui signifie l'Occident, que Saba signifie conversion ou captivit, et Tharsis, contemplation de la joie, on dcouvre trois antinomies entre ces significations et celles des prsents offerts l'Enfant-Dieu. En effet, Melchior offre de l'or, symbole de la royaut;

Gaspar, de l'encens, symbole de la prire et de la divinit; Balthazar, de la myrrhe, symbole de la souffrance (1). Ajoutons ces notes que, dans l'Ancien Testament, les Mages sont prfigurs par Abel, Seth, et Enos, puis par Sem, Cham et Japhet, enfin par Abraham, Isaac et Jacob. Saint Jean Chrysostome rapporte que, plus tard, ils furent baptiss par saint Thomas. Cet aptre, dont le nom peut signifier le Jumeau, le Double, le Janus, l'Abme, le Douteur, reprsente, dans l'interprtation hermtique dont l'vangile est susceptible, la sagesse humaine qui est double deux fois : exotrique ou sotrique, exprimentale ou spculative. Il alla prcher aux Indes, patrie des sciences secrtes; la rsurrection lui parut impossible parce qu'il possdait certaines connaissances de physiologie occulte; et il dut, pour se convaincre, toucher du doigt la plaie du cot, la cinquime porte du Verbe. On s'est donn beaucoup de peine pour identifier l'toile des Mages. Les uns prtendent que c'est la comte observe par les Chinois en 748 durant soixante-dix jours. Kpler, Ideler, Schubert et Pfaffe prtendent qu'elle fut forme par la conjonction extraordinaire de Saturne, de Jupiter, de Mars, de Vnus et de Mercure, en l'an de Rome 747 ou 748. D'autres l'assimilent l'toile des Rose+Croix parue dans le Serpentaire, en 1604, en mme temps qu'une conjonction de Saturne et de Mars. D'autres enfin y voient la comte de Halley. Ce qu'il y a de certain, c'est que tout l'Orient, averti par ses oracles, attendait quelque chose (cf. Tacite et Sutone). Le Koran (III, 34) considre cette toile comme le signe matriel de la venue d'Assa, Jean le Baptiste en tant le signe spirituel. Et Beha-Ullah, le deuxime pontife du babysme, affirme qu'un tel astre apparat lors de toute manifestation divine, et qu'il est la fois matriel et spirituel (Ktab-el-Ikam ). ______________________________________________________________ (1) Missel de Paris, XVIe sicle. Notons, pour clore cette srie de renseignements, qu'au point de vue gogonique, si Hrode reprsente le prince de ce monde, les bergers sont les serviteurs du Ciel, inconnus et sans gloire, et les Mages, les dieux bons. En somme, on ne sait rien de prcis sur ces rois mystrieux ni sur leur guide stellaire. Leur incognito les aurole. Mais la vraie leon qu'ils nous donnent, c'est, comme nous le disions tout l'heure, que ces savants, appels par une toile, parce qu'astrologues, ont eu le double mrite de venir de loin, et de ne s'tre pas laiss aveugler par leur savoir, alors que les Juifs, tout proches, n'ont pas pris la peine de se dranger, et que les docteurs de la synagogue n'ont pas voulu se rendre l'vidence des textes messianiques. *

Les scribes indiquent Hrode, d'aprs les prophties, que Bethlem est la ville natale du Messie. Tout ce qui doit se produire sur terre existe dj, dans l'invisible, en effet, depuis le commencement du monde. Certains hommes peuvent exceptionnellement jeter un coup d'oeil sur le champ clos o sont rassembles les formes essentielles des vnements terrestres. En certains cas, leur cerveau, dynamis dans ce but par certains gnies, enregistre un processus mental pour traduire en langage terrestre le spectacle mystrieux o leur esprit fut amen. Dans les prophties, les lieux sont presque toujours prciss, mais non les dates. Il y a plusieurs motifs cette apparente anomalie. La prophtie d'abord ne doit tre qu'un signe de reconnaissance aux tmoins de l'vnement qu'elle vise; signe lisible pour ceux dj capables de faire leur devoir en face de cet vnement; signe illisible pour les autres. Les types invisibles des vnements, les clichs, suivent des chemins, dans l'AuDel, Or, les chemins sont immuables, mais les voyageurs marchent plus ou moins vite. La route invisible correspond avec les lieux terrestres; l'tat du clich dtermine le moment de sa ralisation; or, les clichs sont modifiables dans toutes leurs proprits, Il faut nous contenter de cette analogie simpliste. Pour une explication plus complte, il serait ncessaire de connatre l'essence du Temps et de l'Espace; mais nous ne sommes pas encore assez sages pour endosser les responsabilits dont nous chargeraient de telles notions. Rien n'est fatal; une minute avant qu'une chose soit, le Ciel peut la changer, Et, cependant, il est tels desseins providentiels que le Pre n'a pas modifis depuis le commencement du monde. Ainsi la divination est vaine, parce qu'elle est humaine, impatiente, borne dans ses vues, intime dans ses moyens. Mais Dieu, quand Il le juge bon, fait parler les prophtes, pour nous verser de l'espoir, pour jeter le germe d'une cration nouvelle, pour donner le branle certaines cratures, Demeurons donc dans la patience, la confiance et la prsence d'esprit. * A propos des prsents que les Mages dposent aux pieds de l'Enfant, cherchons l'origine invisible de l'ide de prsent. Dans la cration, l'infrieur reoit toujours du suprieur, automatiquement. Dans l'incr tous se donnent perptuellement tous. Le disciple du Christ doit donc retourner son Matre le fruit de ses travaux; mais, comme les cratures en ont aussi besoin, l'offrande au Seigneur rside toute dans l'intention. Ce que les Mages apportent n'est donc que le signe de leurs offrandes relles et de leurs sentiments. Ils prsentent des choses prcieuses. Les Bergers n'apportent rien, que leurs coeurs. Il y a, en effet, au point de vue des relations entre nous et Dieu, deux classes d'hommes; ceux qui se disent des centres et qui ont conscience de leur valeur; ceux qui ne se croient rien par eux-mmes, Les premiers n'offrent tout au plus qu'une partie du produit de leur travail; ils se

gardent en tout cas eux-mmes. Les seconds ne pensent point retenir un bnfice de leurs fatigues; ils ne s'appartiennent plus; ils ont accompli l'acte suprme de la libert humaine : se rendre esclaves de Dieu; et, parce que Dieu est le Libre parfait, dans cet esclavage ces serviteurs retrouvent une libert infinie. * Je vous invite vous remettre devant les yeux de temps autre ce tableau de la Nativit; vous goterez mieux les leons vigoureuses qu'il contient. Tous les extrmes semblent s'y tre donn rendez-vous; la toute-puissance avec le plus grand dnuement; l'incognito actuel avec la gloire universelle future; les anges avec les toiles; les rois avec les bergers; le mystre le plus incomprhensible avec l'incident le plus banal. Nol est la fte entre toutes la plus mal clbre. Qu'est-elle, pour les meilleurs, autre chose qu'une joie d'gosme ? gosme spirituel, certainement, mais gosme quand mme. Que quelques chrtiens au moins se souviennent combien ce jour fut triste pour le petit Enfant aux graves regards; Il revoyait tout ce qu'Il avait subi et Il prvoyait tout ce qui Lui restait subir. Que cette ide nous incite, pendant les Nols que Dieu nous rserve encore, au lieu de nous rjouir, allger le fardeau qui, ds Sa premire heure, crasa les paules dlicates du Nouveau-N de Bethlem.

La Prsentation:
Quand les huit jours furent accomplis pour circoncire l'enfant, il fut appel JSUS, qui est le nom qui lui avait t donne par l'ange avant qu'il fut conu dans de sein de sa mre. (Luc ch. 2, v, 21)

L'Enfant-Dieu commence Sa vie terrestre par l'obissance. Il se soumet aux rites. Qu'est-ce qu'un rite ? C'est une crmonie religieuse par laquelle l'esprit du fidle reoit une force analogue aux gestes et aux paroles ordonns, et par eux dtermine. Le rite, comme toute loi, est une barrire, ou plutt un chemin entre deux barrires; c'est une cole, l'cole o l'on apprend a tre le moins nuisible qu'il se peut aux autres cratures; c'est une gymnastique, l'entranement de l'obissance aboutissant la possession de la libert. Dans les livres de magie, trop rpandus aujourd'hui, on peut voir la thorie du rite; cette vocation du suprieur par le sacrifice de l'infrieur. Toutes les liturgies sont

magiques. Mais les sacrements catholiques possdent quelque chose de plus : la vertu surnaturelle que Jsus dposa dans leur forme et dans leur matire. Nous tudierons ceci plus longuement quelque jour. Jsus, Marie, Joseph sont trois tres purs, par consquent libres, bien qu' des degrs divers, et cependant ils se soumettent la Loi. Pourquoi ? Pour accomplir la Loi d'abord. L'accomplir, cela signifie la faire monter sa perfection, la mener jusqu'au bout de sa trajectoire, l'achever, parachever son action terrestre et, en somme, nous dlivrer de ses chanes; puisque toute force ayant men bien sa tche terrestre part pour un autre lieu d'exercice. Ensuite, ces trois personnages obissent pour que leurs contemporains ne voient pas en eux des tres d'exception, pour qu'ils ne se scandalisent pas. Et, enfin, ils rendent, par l, notre obissance plus facile, et notre libert plus accessible. C'est une application de la loi divine de l'Amour; que l'innocent paie pour le coupable. La circoncision est une forme d'initiation, un baptme de sang. Mose y voyait autre chose qu'une mesure d'hygine; et le baptme d'eau n'est pas pour apprendre la propret aux nourrissons. Mose avait former une garde du monothisme, en reliant les Isralites au principe cleste de l'Acte, l'aspect positif et crateur de l'Absolu. En retranchant au corps de la chair inutile, le rabbin retranchait l'esprit les tendances vers les faux dieux. De mme nos prtres, versant de l'eau sur la tte du nouveau-n, prtendent laver son me de la souillure originelle et, en dposant du sel sur sa langue, annuler les effets de la corruption. Tous, prtres, rabbins, imans ou brahmanes, suivent le vieil exemple des hirophantes qui, se tenant debout entre le Visible et l'Invisible, s'taient rendus aptes raliser dans celui?ci ce que leurs mains opraient dans celui-l. Mais nous, qui sentons l'existence de quelque chose de plus haut que la magie, nous devinons que les rites ne sont que des symboles et des intersignes. Ils sont ncessaires, parce qu'ils conduisent la libert sainte de l'Amour, laquelle l'homme ne peut parvenir que par les voies de la Justice. Une loi n'est jamais qu'un garde-fou. Il faut s'y appuyer pour pouvoir ensuite affronter le vertige des abmes. Alors les barrires tomberont toutes seules. Dans les campagnes o les maraudeurs sont inconnus, les champs n'ont pas de haies, et les portes point de verrous. Dans tous les anciens codes civils et religieux, l'anesse comporte une dignit, des devoirs, et des prrogatives; le sexe masculin galement. Le folklore dmontre l'existence de cette particularit chez les peuplades sauvages mmes. Au sexe male, en effet, appartiennent les forces d'action ralisatrice; c'est la femme qui reoit les intuitions, c'est l'homme qui les corporifie; la femme est passive corporellement, active spirituellement; l'homme, au contraire, est passif dans l'interne, actif dans l'externe. D'autre part, dans le circulus ontologique des mes, il en arrive sans cesse ici-bas qui viennent pour la premire fois; ce sont ces trangres qui apportent les lments extra-terrestres dont l'office complte et couronne l'effort volutif. Si, sur notre plante, c'taient toujours les mmes

individualits qui revenaient, le genre humain, ayant une fois donn toute sa mesure, ne pourrait plus progresser; de mme que des individus qui, leur mort, quittent ce lieu pour toujours, d'autres qui nous apportent une force, une ide, une lumire indites; et, pour que ces dernires arrivent dans toute leur intgrit, il est ncessaire que leurs hrauts soient les premiers-ns des poux, grce auxquels ils prennent terre. Et, comme le sexe mle est mieux arm pour le travail matriel, on aperoit le motif du prestige qui s'y attache gnralement. Or, le Christ, selon Sa nature humaine, fut le premier-n; Il le fut aussi selon Sa nature divine, puisqu'Il est le Verbe. Le nom de Jsus, indiqu par l'Ange, est celui-l mme qui, prononc par le Pre, ds le commencement, contient toutes les proprits du Verbe, et nous les expliquerait si nous savions lire les noms. Je ne puis pas entrer dans des dtails techniques; ils appartiennent la bibliothque de l'sotrisme, o j'ai promis de ne pas pntrer. D'ailleurs tous les commentaires hiroglyphiques qu'on pourrait donner n'puiseraient qu'une minime partie des vertus de ce nom. A l'tudier intellectuellement, on n'en atteindrait que les reflets dforms. A l'employer volontairement, on commettrait un sacrilge, puisqu'on emprisonnerait de l'Esprit, puisqu'on ferait servir l'individualisme ce qui provient de l'Amour. Il ne faut user de ce nom que dans l'enthousiasme spontan de l'adoration; de la sorte seulement on ne le prostitue pas, et il nous exalte au lieu de nous jeter vers le Puits de l'Abme. *
Et les jours qu'elle devait se purifier, selon la loi de Mose, tant accomplis, ils portrent l'enfant Jrusalem pour le prsenter au Seigneur, selon qu'il est crit dans la loi du Seigneur; que tout male premier-n sera consacr au Seigneur, et pour offrir le sacrifice prescrit dans la loi du Seigneur, savoir; une paire de tourterelles ou deux pigeonneaux. Il y avait Jrusalem un homme qui s'appelait Simon. Cet homme tait juste et craignant Dieu; il attendait la consolation d'Isral, et le Saint-Esprit tait sur lui. Et il avait t averti divinement par le Saint-Esprit qu'il ne verrait pas la mort avant qu'il n'eut vu le Christ du Seigneur. Il vint au Temple par un mouvement de l'Esprit et, comme le pre et la mre apportaient le petit enfant Jsus pour faire son gard ce qui tait en usage selon la loi, il le prit entre ses bras, et bnit Dieu, et dit : Seigneur, tu laisses maintenant aller ton serviteur en paix, selon ta parole, car mes yeux ont vu ton salut, que tu as prpar pour tre prsent tous les peuples, pour tre la lumire qu'il doit clairer les nations, et la gloire de ton peuple d'Isral . Et Joseph et sa mre taient dans l'admiration des choses qu'on disait de lui. Et Simon les bnit, et dit Marie sa mre; Voici, cet enfant est mis au monde pour tre une occasion de chute et de relvement plusieurs en Isral, et pour tre en butte la contradiction, en sorte que les penses du coeur de plusieurs seront dcouvertes; et mme une pe te transpercera l'me . Il y avait l aussi Anne la prophtesse, fille de Phanuel, de la tribu d'Asser. Elle tait fort avance en ge, et elle avait vcu avec son mari sept ans depuis qu'elle l'avait pous tant vierge. Elle tait veuve, ge d'environ quatre-vingt-quatre ans; et elle ne sortait point du

Temple, servant Dieu nuit et jour en jenes et en prires. tant donc survenue en ce mme instant, elle louait aussi le Seigneur, et elle parlait de Jsus tous ceux de Jrusalem qui attendaient la dlivrance d'Isral. Et, aprs qu'ils eurent accompli tout ce qui est ordonn par la loi du Seigneur, ils retournrent en Galile, Nazareth, qui tait leur ville. (Luc ch. 2, v. 22 39).

La fte de la Purification fut institue comme antidote aux lupercales romaines; on l'appelle aussi la Procession des Lumires, ou la Chandeleur. Elle a lieu le second jour du second mois de l'anne; ce qui montre qu'elle se rattache l'tre que certains mystiques ont nomm la Sagesse ternelle. C'est pourquoi le cardinal de Brulle qualifie ce jour de Fte des secrets de Dieu . Dans notre religion, les relevailles sont sanctifies selon le rite suivant. La mre se prsente genoux sur les marches de l'glise, ou de la chapelle, tenant un cierge allum. Le prtre vient elle en rcitant le psaume; Gloire au Seigneur puis il la conduit jusqu' l'autel, en lui faisant tenir l'extrmit gauche de son tole blanche. La gauche est le passif, le septentrion. Les cratures sortent du cot droit du Verbe, et rentrent dans le Ciel par Sa gauche, par Son coeur, pour venir se placer de nouveau Sa droite aprs s'tre fondues en Lui. Le prtre prie avec la femme pour qu'elle soit dlivre du mal et du Fils d'iniquit, pour qu'elle obtienne la paix, par l'intercession de la Vierge. En effet, seule entre toutes les femmes, la Vierge,Mre n'avait pas besoin de purification, puisqu'elle n'avait contract aucune souillure; c'est pourquoi elle est si puissante comme purificatrice. Le prtre enfin bnit un gteau que la femme doit avoir ptri de ses propres mains. Sous la loi de Mose, la priode de purification tait de quarante jours aprs la naissance d'un garon, et de quatre-vingts jours aprs la naissance d'une fille; il fallait, pour celle-ci, offrir un pigeon, et pour celui-l un agneau; le symbole est facile dchiffrer. Mais le fait d'une double purification pour un enfant du sexe fminin, pas plus que le fait de la purification elle-mme, n'implique aucun a priori dfavorable envers les femmes. Pour toutes les religions extrieures, en effet, la parturition entrane des salissures. L'enfant ne nat pas sans un travail considrable de l'esprit vital de la mre; les souffrances physiques en sont l'indice certain; la mre doit courir au-devant de l'enfant. Car, de mme que les grves de l'ocan sont presque toujours encombres de dtritus et d'cumes, l'ocan fluidique qui entoure la terre est habit sur ses bords par toutes sortes de cratures venimeuses et vampiriques, dont la convoitise s'allume l'approche des esprits humains et des forces physiologiques. L'esprit de la mre ne peut pas se prserver de ces contacts immondes; et l'esprit de l'enfant, non plus, surtout si c'est une vitalit fminine qui lui est prpare. *

Les quarante jours du Temps de Nol se terminent par la fte de la Prsentation de Jsus au Temple, que les Grecs nomment fte de la Rencontre, cause du vieillard Simon. Simon veut dire l'couteur, l'expectant. L'vangliste le donne comme vieux et juste, double qualit propre celui qui connut qu'attendre, c'est faire venir, Nous autres modernes, fils d'une gnration fbrile, devrions contempler souvent cette figure la grandeur cache. Anne et Simon furent les seconds connaisseurs de la vritable identit de l'Enfant. Ils reurent cette notion par un influx direct de l'Esprit. En effet, le sacrifice indicible de l'Absolu Se faisant relatif, l'Infini Se limitant, la ToutePuissance Se chargeant de toutes les chanes, sont des concepts en dehors des bornes de l'intelligence. Aucun raisonnement ne peut prouver la divinit du Christ; aucun tmoignage sensible ne peut la certifier; la reconnatre est un don gratuit. Parmi ceux qui eurent, au moins une fois, le bonheur de se tenir en prsence du Matre, se trouvent les lus auxquels l'Esprit fit distinguer en cet homme la consolation et le salut d'Isral. L'incarnation du Verbe n'est pas seulement, comme l'enseignent les panthistes, la diffusion du divin parmi les cratures; ce n'est pas l'obombration d'un homme d'lite par Dieu. En Jsus le Verbe rside dans toute Sa plnitude; Il est le Verbe, en mme temps que l'Homme parfait. Cette croyance, si rare, n'est encore qu'une ide imprcise, une intuition lointaine, que l'avenir dveloppera; mais cela suffit pour le travail que nous avons faire. Le Christ est le salut prsent tous les peuples, et la Lumire devant clairer toutes les nations. Prsent , non pas impos aux peuples, organismes collectifs naturels. Devant clairer , non pas tout de suite, mais plus tard les nations, organismes collectifs artificiels. Il S'offre aux premiers; Il S'adapte aux secondes. Sa puissance est illimite, mais Il en modre l'influx par indulgence pour les rvoltes, par compassion pour les faiblesses, par longanimit pour les paresses. Il S'est charg des chanes de l'Espace et du Temps, depuis Sa venue jusqu' Son retour triomphal; Il S'est soumis la lenteur de l'volution naturelle; Il S'est mis la porte des lois de la Matire, comme Il S'abaisse sans impatience au niveau des plus arrirs d'entre nous. Le monde ne Le comprend et ne Le voit que dans la mesure o il dsire Le voir. Cette vision se dveloppe en intensit, en nettet et en tendue, oui; mais charge aux hommes de la faire crotre. Il reste toujours prt Se donner tout et tous pour peu qu'on L'appelle. Isral reprsente les lus, et ne possde rellement rien que ce que le Messie lui donne; c'est pourquoi le Messie est sa gloire, L'volution ne se fait pas en blocs, mais par groupes successifs. Par exemple, quand une race a termin son travail,

elle quitte dfinitivement la terre, pour prendre quelque repos dans un paradis temporaire; et ceux de ses membres qui n'ont pas satisfait la Loi vont ailleurs rparer leurs ngligences. Or, quand un Sauveur runit ses fidles, la lumire qui les aurole, le halo de leurs bonnes oeuvres ne vient pas d'eux, mais de lui, parce que c'est lui qui leur a donn l'occasion et le pouvoir d'accomplir ces oeuvres. Leur mrite n'est pas d'avoir agi, mais de n'avoir pas rsist l'exhortation de leur guide. Voil comment le Christ est la gloire de Son peuple; Son peuple n'a fait pour Lui que ce qu'Il lui a donn le moyen de faire. Je ne veux pas dire que nous n'ayons qu' attendre passivement dans la quitude. Il faut faire des efforts, le plus d'efforts possible, mme les efforts impossibles. Car nos actes ne sont pas des actes rels ce sont des simulacres; nous ne possdons pas le Rel, puisque nous ne possdons pas le Vrai. Quand nous croyons vouloir librement, ce n'est presque toujours que par une impulsion venue d'ailleurs. Nos tentatives les plus hroques ne sont que les signes de nos dsirs. Cet enfant qui se hausse vers un fruit ne peut pas l'atteindre, mais sa mre, qui le voit tendre tout son petit corps, abaisse la branche la porte de ses mains. C'est ce que fait Jsus pour nous. A force d'agiter les bras, nous les dveloppons; et un temps viendra o nous atteindrons notre taille d'hommes, C'est pour cela qu'il faut toujours tenter l'effort. Le Christ est une occasion de chute et de relvement pour plusieurs, selon l'tat interne de ceux-ci. Dans la masse htrogne, Il agit comme le ractif surnaturel dont la vertu spare le pur de l'impur. Qui se ressemble s'assemble. Les tres de Lumire, mme gars, vont la Lumire; les tres de Tnbres, mme s'ils paraissent lumineux, vont aux Tnbres, Ainsi, dans une ville, les artisans de mme profession habitent le mme quartier. Dans l'invisible, les esprits se runissent selon leurs travaux et leurs qualits. L'homme de gnie, paraissant au milieu d'une poque trouble, suscite de l'enthousiasme et de la haine. Sa prsence est comme un cri spirituel; Qui m'aime me suive. Ainsi la prsence de Jsus attire ceux qui ont avec Lui quelque parent spirituelle, et repousse les autres, Ceci est son jugement; jugement spontan, sans enqute, sans attendus, sans formalits; sentence qui est un reclassement, une rorganisation, une reconstruction. Le Christ Se suscite donc Lui mme Ses ennemis; car l'action provoque la raction et ceux que le bien offusque font le mal, cause de la prsence du bien. La contradiction laquelle Lui et Ses Amis sont en butte intensifie la bataille. J'ai regard vivre tels de Ses Amis; on dirait qu'ils aiment provoquer la contradiction; et ils font bien, car la bataille, c'est du mouvement, c'est encore de la vie. L'homme est encore trop arrir pour agir par devoir, par obissance, ou par amour de Dieu; il a besoin d'excitants pour se mettre en mouvement Ces excitants, ce sont les hochets des passions et les philtres des convoitises. Il vaudrait mieux qu'il travaillt dans l'harmonie; mais plutt que de ne pas travailler du tout, il est encore prfrable qu'il travaille dans la violence. Tout effort accompli dans un sens rend capable d'en accomplir un autre de sens contraire; plus on s'enlise, plus on dsirera les sommets. Ne craignons donc pas les obstacles; ils restent toujours

proportionns nos forces, et d'autant plus salutaires que leur renversement exige le sacrifice de nos tendances personnalistes. Les penses du coeur de plusieurs sont dcouvertes par le Messie, parce qu'Il est la splendeur du Vrai. Le mal et l'ombre habitent ensemble dans tous les plans; ils s'engendrent mutuellement; tandis que la vrit, la bont, la beaut, la Lumire, en un mot, dissipe toutes les tnbres. Il est presque impossible un homme irrit de ne pas laisser voir son caractre; tous les tres se dvoilent, lorsqu'ils sont contraris dans le cours naturel de leur activit. Ainsi, la lutte que la prsence du Christ dtermine, au sein des foules visibles et invisibles qu'Il traverse, a pour effet logique d'arracher les voiles de la ruse, du mensonge et de l'hypocrisie. Mais l'effervescence de vrit que Jsus provoque, c'est Lui qui en subit le premier contrecoup, et avec des souffrances inimaginables. Nous ne pouvons nous imaginer l'tendue de Sa sensibilit. Plus un organisme est volu, plus il est dlicat. Le Christ est atteint par les mouvements de toutes les cratures; rien ne se passe dans l'univers qu'Il ne le voie; aucune blessure ne saigne sans Le faire saigner; aucune larme ne coule qu'Il n'en gote l'amertume. Mais tout ce que Lui prennent les tres, ce n'est encore rien, puisque Sa vie est le sacrifice. Son vritable martyre, ce sont les multitudes qui se prcipitent vers l'ombre, qui salissent la Lumire, qui consument pour le mal la vie reue par Ses soins. Et Jsus S'obstine dans ce martyre parce qu'Il ne veut vaincre que par la douceur, l'indulgence et l'amour. Or, l'ami partage les souffrances de l'ami. Les serviteurs de Dieu sont aussi des martyrs; et plus ils sont proches de Jsus, davantage ils souffrent. La Vierge, la premire parmi ces serviteurs, justifie l'apostrophe du vieillard; Et mme une pe te transpercera le coeur . Elle est, de plus, l'innocente entre toutes. Nous sommes loin encore d'atteindre sa capacit de douleur; nos chagrins nous ne sont gure que des meurtrissures; elle fut blesse mort; et quel supplice avant le coup de grce ! Il nous reste peu de chose dire de la prophtesse Anne. Sa vie de solitude, de jeunes et de prires, son ducation, paracheve par les vnrables rabbins, successeurs des soixante-dix initis de Mose, lui avait permis de voir clair dans les obscurits des vieux textes. La Kabbale ne contient pas toute la Vrit; mais l'aspect qu'elle en livre au chercheur patient est d'une approximation trs satisfaisante. Remarquons la prudence de la prophtesse. Elle ne parle du Messie qu' ceux que proccupe le salut d'Isral. Il faut une grande discrtion quand il s'agit des grandes vrits. Et je ne saurais trop le redire, en un temps o tout le monde enseigne et o tout le monde crit, une lumire prmature devient un poison. Le bon exemple est le meilleur des apostolats.

Le Verbe:
Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait avec Dieu, et le Verbe tait Dieu. Il tait au commencement avec Dieu. Tout est n par lui, et absolument rien de ce qui existe n'a pris naissance sans lui. En lui tait (est) la vie; et la vie tait (est) la lumire des hommes. Et la lumire claire les tnbres, et les tnbres ne l'ont pas reue (saisie). Il a paru un homme, envoy de la part de Dieu; il s'appelait Jean. Cet homme est venu pour tre tmoin. Il est venu tmoigner en faveur de la Lumire, pour que tous devinssent croyants par lui Il n'tait pas lui-mme la Lumire; mais il tait l pour tmoigner en faveur de la Lumire. Cette parfaite Lumire, qui claire tout homme, venait dans le monde. Elle existait dans le monde; et le monde a pris naissance par elle, et le monde ne l'a pas connue. Elle est venue dans ce qui lui appartenait en propre, et les siens ne l'ont pas reue; mais, tous ceux qui l'ont reue elle a accord le privilge de devenir enfants de Dieu; elle l'a accord ceux qui ont cru en son nom. Ceux-l ne sont ns ni du sang, ni de la volont de la chair, ni de la volont de l'homme, mais ils sont ns de Dieu. Oui, le Verbe est devenu chair, et il a sjourn au milieu de nous, et nous avons contempl sa gloire, une gloire comme celle d'un Fils unique, envoy par son Pre, tout rempli de grce et de vrit. Jean lui rend son tmoignage dans ce cri qu'il a jet : C'tait de lui que je disais : Celui qui doit venir aprs moi m'a devanc, parce qu'il a t avant moi. En effet de sa plnitude nous avons tous reu et grce aprs grce. Car la loi a t donne par Mose; la grce et la vrit sont venues par Jsus?Christ. Personne n'a jamais vu Dieu; le Fils unique qui est dans le sein du Pre, voil celui qui l'a fait connatre. (JEAN ch. 1, v. 1 18). L'vangile de Jean diffre des trois autres en ce que le rcit historique y est trs bref. La lgende s'en est cependant empare ainsi que de son auteur, probablement parce que le mystre de la double nature de Jsus s'y trouve expliqu dans ses effets plus que dans les autres textes. Dans les campagnes, c'est le premier chapitre de cet vangile auquel on attribue une proprit bnfique. La vrit, c'est que, comme il trace le tableau le plus exact des rapports de la Divinit avec Son oeuvre, l'intuition populaire suppose que ces versets sont saturs de la force vitale universelle, de la Loi, et que, par la, les invisibles qui les entendent prononcer s'inclinent au rappel de ces mystres primordiaux. D'autre part, les mtaphysiciens ont bti sur les noncs de Jean beaucoup de systmes, dont quelques-uns ont acquis leurs auteurs une gloire incontestable.

Cette doctrine trouve ses prfigurations dans les Kings, dans les Vdas, dans les triades druidiques, dans les hiroglyphes les plus anciens de l'Egypte, de l'Amrique et de l'Assyrie. Je dis : ses prfigurations, car les monuments sacrs de l'ancien temps sont susceptibles de recevoir, selon le point de vue du lecteur, les gloses les plus diverses. Vous retrouverez enfin dans les travaux des orientalistes, en relisant Platon, Philon, les Pres de L'glise, les dformations plus ou moins patentes de la doctrine vanglique. Si je me permets de rabaisser ainsi les spculations sublimes de l'esprit philosophique, ce n'est pas que je prtende vous donner le sens exact du texte que nous allons tudier. C'est pour bien faire saisir l'immense loignement o est l'homme de la Vrit; pour rendre plus sensible notre faiblesse intellectuelle; pour expliquer que, s'il est convenable de rendre aux matres humains toute l'estime qui leur est due, il ne faut pas oublier non plus qu'ils ne furent que des hommes, capables d'errer; que leurs plus beaux travaux ne sont que des syncrses provisoires; que si nous voulons vraiment avancer, notre intelligence ne doit se laisser fasciner par rien; car, si haute une conception soit-elle, nous pouvons tre certains qu'elle n'est que l'ombre indcise d'une ide encore plus magnifique. Apprendre les leons du pass, mais les utiliser pour clairer l'avenir; savoir que tout est en volution, mme le monde de l'ide pure; comprendre que nous sommes encore dans l'enfance; que nous diffrons les uns des autres; que toute opinion, toute manire de sentir et d'agir contient du vrai; ainsi notre sphre intellectuelle s'agrandira et nous nous mettrons mme de ne perdre que le moins possible des enseignements que la Nature nous prodigue sans cesse.

* Le Verbe n'est pas une abstraction ni un ocan fluidique; c'est un tre; c'est l'Etre. Il constitue, avec les deux autres personnes de la Trinit chrtienne, un tout indivisible et homogne, dont les ternaires des autres thogonies sont des points de vue spciaux. De cette Trinit Il est le terme le plus proche de notre intelligence, parce que celle-ci fonctionne dans les cadres du relatif, sur les donnes de la matire et que Lui-mme, Il est le vivificateur de cette matire. Ce que nous concevons de l'Absolu, ce sont surtout les attributs du Verbe, et ce que nous concevons du Verbe, c'est Son image rfracte dans des couches plus ou moins denses de la substance cosmique. Il faut savoir l'avouer, l'Absolu nous est inaccessible; Ses trois modes galement; bien plus, le principe de notre individualit est tellement loin de Lui que seuls, nous ne pourrions jamais L'approcher, et que, mme avec Son aide, il nous faut un temps norme pour devenir capables de regarder Sa face. Aussi la connaissance ou plutt la conscience de l'Absolu, la communion avec Lui ne sont-ils pas notre travail, mais le but ou la

rcompense de notre travail. Tout ce que le plus beau gnie peut en dire est un bruit de paroles vaines; car le Verbe seul sait ce qu'Il est. Le Verbe est l'Etre, et l'attribut de l'Etre, c'est la vie. Ainsi tout est vivant; un grain de poussire, la millionime partie d'une cellule organique, l'arme toute entire des plantes, non seulement tout cela vit; mais ils savent tous qu'ils vivent; tous ont de l'intelligence et de la libert. De tous ces tres, le Verbe est le premier et sera le dernier; Il est immuable dans Son essence, infini dans Ses aspects; c'est Lui le seul juste, le seul beau, le seul rel, parce qu'Il est toujours et partout la volont du Pre, vivante et agissante. Qu'est-ce que le verbe, dans la grammaire ? C'est la partie du discours qui indique l'action. Dans le Cosmos, le Verbe est aussi l'acte; toute crature est une action de Dieu; mais Lui, Il est l'acte par excellence ou, plus simplement, Il est. Cela donc doit nous faire respecter beaucoup toute chose. Si l'on avait en soi le sentiment de cette omniprsence du Verbe, la moindre brindille, on hsiterait la briser; le moindre insecte serait sauf; la terre ne serait pas dchire sans besoin, ni surmene; les objets ne seraient pas gaspills pour le plaisir de la destruction; nos frres enfin ne souffriraient pas sans cesse de notre sans-gne. Ces quelques rsultats d'une conviction profonde ne s'adressent qu' l'ordre matriel; voyez comme il est plus important de vivre dj selon le peu qu'on sait, plutt que de courir curieusement aprs du savoir nouveau. Car nous aurons tout payer; la plus petite souffrance venue de nous reviendra vers nous. L'homme donc qui s'attacherait vivre compltement selon deux ou trois rgles simples, quels progrs immenses ne ferait-il pas ? Quelle ne serait pas la paix autour de lui et en lui ? * Pourquoi donner l'agent crateur ce nom de Verbe ? La parole est le mode d'expression le plus parfait. Exprimer, c'est extrioriser, dvelopper, faire sortir, pousser dehors ce qui tait au dedans. Une suite de paroles, formant un tout logique, est une causerie. Qu'est-ce que causer, sinon semer des causes ? Qu'est-ce que la cration, sinon la croissance du centre vers la circonfrence, la ralisation avec l'espace et la dure de tout ce que contiennent le toujours, le jamais et le nulle part de l'Absolu ? L'univers est la ralisation progressive d'une pense du Pre. Une symphonie peut rester inconnue et idalement belle dans le cerveau du compositeur, audible seulement pour l'oreille intrieure; ou bien, avec du temps et du travail, tre crite, distribue aux excutants, joue, et rpte des centaines de fois dans l'avenir. Dans l'imagination d'un Bach, par exemple, l'oeuvre existe avec ses plus petites nuances, avec toute sa perfection; toutefois, le soir du concert, le mauvais vouloir

d'un musicien peut la dformer. De mme, dans le Royaume du Pre, tout est en parfaite harmonie. Mais, s'Il ne S'extriorise pas par Son Verbe, il en adviendra comme de l'oeuvre du dilettante; personne ne pourra ressentir les mmes motions esthtiques, ni, en y dcouvrant des lois, une mthode, un art, apprendre crer son tour des sublimits semblables. Si l'on regarde quel travail il nous faut fournir pour mettre sur pied n'importe quelle oeuvre, on sera effray du fardeau incommensurable qui pse sur les paules du Verbe. Organiser l'indfini du temps et de l'espace, y distribuer les millions de hirarchies craturelles, donner chacune sa tche, les faire concourir au mme but, tre partout pour rectifier les erreurs, relever les nergies, refrner les incartades, corriger les laideurs, c'est la tche du Verbe et c'est ainsi que le dveloppement immense de l'univers n'est que la croissance de Son corps cosmique. On comprend comment les comparaisons des Vdas, des liturgies romaines et de la Kabbale sont plutt des ralits que des symboles; le grand homme cleste des anciens Sages n'est pas une figure; c'est un tre; de mme que notre corps est un univers pour l'atome organique qui s'y promne, de mme que la terre est tout un monde pour l'individu, de mme cette terre, et ce systme solaire, et cette nbuleuse ne sont que des cellules physiques du grand tout universel. * Toute crature possde la parole, non seulement les pierres, les vgtaux, les animaux, les invisibles ont leur langage, mais les objets aussi. Nous ne connaissons pas ces langues, il est vrai, parce que nous ne sommes pas encore des hommes; si, par impossible, nous les connaissions actuellement, la dignit de notre me est telle que toute crature qui nous parlerions serait oblige de nous obir, et notre manque de sagesse causerait alors de graves dsordres. Telle est une des causes de notre ignorance. Notre parole a une vertu. Nous pouvons, en parlant, dterminer des actes autour de nous; mais notre force verbale est trs limite, tandis que la parole du Pre est toute-puissante. Or, avant d'apprendre parler, il faut apprendre le mcanisme et les effets de la parole. Cet apprentissage, c'est l'existence, c'est l'exprience, c'est le travail, c'est l'preuve. Il faut que l'lve sache parfaitement une leon facile, avant de pouvoir tudier la suivante. Or, si, ds sa naissance, notre corps physique n'avait jamais quitt son berceau, il ne se serait pas dvelopp il ne pourrait mme pas se tenir debout. Les premiers pas de l'enfant, le premier hiver et le premier t qu'il a subis, l'ont fait souffrir, mais ses organes ont pris de la force en luttant. C'est pour une raison analogue que le Pre a cr les tnbres, et le nant, et ce que nous appelons le mal. Voil ce que sous-entend l'vangliste quand il dit que la Lumire luit dans les tnbres .

Cette Lumire des hommes tant la vie, ces tnbres sont la mort, l'immobilit; la vie, c'est le mouvement. La vie et la mort luttent ensemble sans trve; ainsi le Royaume de Dieu n'est pas le repos, c'est le mouvement perptuel, la vie totale. Et, en effet, rien ne s'arrte; le cri d'une bte jet il y a des millions d'annes vibre encore quelque part et peut encore tre peru, sous certaines conditions. Les monstres des anciennes mythologies, les habitants des entrailles de la terre, des abmes de l'Ocan, les tres qui remplissent l'air, les races antdiluviennes, le dernier des infusoires, le premier des dieux, tous vivront toujours, ici ou ailleurs; leurs nergies psent sur nos ttes, leurs effluves nous oppressent ou nous lectrisent; leurs souffrances et leurs joies se communiquent nous. Estimons-nous heureux de n'avoir pas les yeux ouverts encore. Mais, puisque tant de regards nous pient, tant d'oreilles nous coutent, tout de notre existence devient important. Sachons ramener tous ces fantmes, toutes ces tendances, tous ces dsirs qui sont aussi les ntres, vers la vie unique du Verbe, toujours prsente, toujours de garde, vers la Lumire unique au fond de nous-mmes.

* Le Christ peut donc descendre dans l'homme. Sa prsence alors fait grandir l'tincelle divine qu'est notre me, et toutes les substances physiques, qui en sont les vtements, s'en trouvent purifies et revivifies. Pour que le Christ vienne en nous, car Il attend pour cela notre permission, si j'ose dire, il nous faut croire en Lui; mais cette simple foi, bien au contraire de ce qu'enseignent les glises, est un travail norme. Il faut dire que le Ciel fait l'impossible pour nous encourager. A celui qui cherche sincrement Il envoie preuves sur preuves de Son action, moins que nous ne fermions les yeux de propos dlibr. Notre devoir est de ne laisser perdre aucune de ces intuitions; soins dj difficiles; car ces intuitions, il faut les saisir pour en profiter et, si nous sommes presque tout fait matriels, nous ne le pourrons pas. Cela vient de ce que les hommes sont, comme le dit Jean, de racines diffrentes, et ne peuvent, par suite, arriver, en une existence, qu' un dveloppement limit. Ceux qui sont ns du sang , ou des sangs sont les produits de la matire, dont la vie cherche toujours s'accrotre. L' enfant est envoy aux parents sans que ceux-ci aient le moins du monde pens lui; c'est la reproduction automatique des cellules organiques, lie aux circonstances. Ceux qui sont ns de la volont de la chair , un peu moins nombreux, ont t dirigs dans telle ou telle famille, l'insu aussi des parents, pour complter une

srie, pour remplir une lacune dans l'arme terrestre, cause de leur destin individuel, divis par priodes. Ceux qui naissent de la volont de l'homme sont trs rares; cela suppose dans leurs parents des notions et des pouvoirs peu rpandus; et dont l'usage n'est pas toujours conforme la loi. Mais ceux qui viennent ici-bas par ordre du Pre sont rarissimes. Ils sont parfaits, rintgrs, missionns, des hommes libres en un mot; et ils servent de modle tous les autres hommes qui ne leur ressemblent que par le corps physique. Ceux-l, c'est Dieu qui est leur pre, et la Vrit qui est leur mre; leur volont est divine, leurs facults sont pures, ainsi que leurs organes. Tout en eux est conscient du Ciel, travers tous les voiles, toutes les distances, toutes les dures et, l o ils sont, l'erreur, le mal et la mort s'enfuient.

* L'incarnation du Verbe est pour nous un mystre, c'est--dire, comme le dit le catchisme, quelque chose que notre raison ne peut comprendre. Il ne faut pas s'imaginer, en effet, que le mental humain puisse tout comprendre. Thoriquement, il lui est possible de s'assimiler tout ce qui est dans les limites du cr, du relatif, tout ce qui est mesurable, toute vie qui, comme la sienne, est fonction du temps, du nombre et de l'espace. Cependant, mme dans ces bornes, il y a des ides qui sont encore trop loin de nous pour que nous puissions les saisir actuellement; ainsi il y a des personnes qui ne comprennent pas les donnes mtaphysiques, par exemple; et aussi, les plus intelligents peuvent voir des conceptions leur chapper. Or, ce qui se dveloppe au del et en de du relatif, l'intellect ne peut le saisir; l'intuition du coeur nous en fait sentir plus ou moins la vrit et c'est tout. C'est pour cela que je vous dis qu'il y a des mystres Quand, par exemple, un homme entran l'tude du symbolisme vous explique que le dogme de la Trinit signifie la marche gnrale du monde, que le Pre est la vie, le Fils, le genre humain l'Esprit, la force volutive - ou telle autre interprtation que vous voudrez - c'est la une adaptation du mystre, mais ce n'en est pas l'explication. L'incarnation du Verbe est donc un de ces mystres. Nous le comprendrons aussitt que nous aurons pu saisir comment l'absolu devient relatif - l'ternel, temporel - l'infini, fini - la force, matire - l'impondrable, pondrable... Aucun raisonnement ne peut le dmontrer; nous y croyons, ou nous n'y croyons pas, selon que le temps est venu, ou non. La foi produit dans notre esprit le sens du divin, et ce sens, aucune mthode ne peut l'vertuer artificiellement. C'est Dieu seul qui Se fait voir; mais nous ne pouvons pas y parvenir par nous-mmes. Le mystre

s'aggrave encore parce que, dans la personne du Christ, cohabitaient, en union parfaite, le Cr et l'Incr, la nature humaine et la nature divine. Or, comme l'indique l'enchanement des ides dans le texte de saint Jean, le Christ fut, dans toute la nature, le premier des enfants de Dieu; ce qu'il y eut en Lui de naturel, Ses corps visibles et invisibles, fut parfait; Ses corps furent produits par le dernier effort de l'volution craturelle. Si, en L'tudiant, on regarde l'homme, on Le croit un volu, un adepte; si on regarde uniquement le Dieu en Lui, on Le croit un symbole; pour Le comprendre tel qu'Il est, il faut Le voir homme-dieu, ou plutt Dieu-homme. Mais nous ne pouvons pas comprendre cette dualit si compltement une, parce qu'elle est l'aboutissement d'une ligne de force oppose la ntre. Nous n'existons que pour nous accrotre, tandis que le Verbe est descendu de la vie absolue l'existence conditionne pour Se sacrifier.

* Or, dans le plan un, ds que le Pre a mis une volont, elle est accomplie par le Fils. De toute ternit donc, l'Incarnation a eu lieu, mais elle ne s'est ralise, ne se ralise, et ne se ralisera, dans les innombrables orbes temporels, c'est--dire sur toutes les plantes visibles et invisibles, qu' des instants diffrents du Temps. Il faut, pour que ce miracle s'accomplisse dans un organisme cr, dans un point de l'espace, qu'il y ait conjonction de ce point avec la sphre centrale divine; c'est l'un des sens du signe de la croix. Il faut que la vie de cette plante, son esprit, sa personnalit, aux prises avec un impossible quelconque, se retournent vers le centre du monde, comme vers leur salut. La mme conjonction est indispensable la descente du Verbe dans l'individu. Dans le plan des mes Il habite depuis toujours et jamais; mais, pour que ce sjour devienne sensible la conscience en travail de l'une ou l'autre de ces mes, il faut que leurs corps temporaires se dplacent, par le repentir, par la purification morale, dans l'axe du rayonnement de leur Crateur. Je voudrais, par ces exemples, vous faire comprendre le mode de propagation des mouvements de l'Unit. Du centre de l'Univers - quoiqu'en ralit il n'y ait ni centre, ni haut, ni bas - , les mouvements qui s'y produisent se rpercutent sur telle ou telle enveloppe plus ou moins vite et plus ou moins intgralement, suivant l'tat de cette enveloppe. Par suite, supposez un observateur idal plac sur le soleil; il a une mesure de temps spciale; il verrait l'incarnation du Verbe arriver sur cette terre l'anne 2.000, par exemple, de sa chronologie solaire, puis 800 sur Mercure, l'an 10.000 sur Saturne, etc... Un observateur plac dans la constellation d'Hercule aurait des diffrences analogues sur une chelle infiniment plus vaste Et ainsi de suite.

Cette image grossire vous aidera, je pense, vous rendre compte que le temps et l'espace sont multiples; mais que l o il n'y a plus de matire, il n'y a plus de nombre; l tout est partout, actuel et simultan.

* Le Verbe habite parmi nous, dit saint Jean, plein de grce et de vrit . C'est ainsi qu'il exprime la double nature du Christ : l'humain parfait et le divin complet runis. Sa personnalit individuelle n'est parfaite qu'afin d'offrir l'entit divine un instrument de travail parfait. En d'autres termes, le Christ est l'homme idal, l'intermdiaire, le mdiateur entre l'Incr et le Cr. Il rassemble de tous les points de l'univers l'aspiration des tres vers le Ciel, Il dverse sur tous les secours divins. C'est pour cela qu'Il possde la plnitude de la grce et celle de la vrit. La grce est quelque chose de trs mystrieux; c'est une force impalpable, insaisissable, imperceptible, mme aux adeptes; elle traverse tout; elle passe partout; nous ne pouvons qu'en saisir les effets. L'aide reue pour l'accomplissement des devoirs filiaux, domestiques, sociaux ou professionnels n'est, d'ordinaire, que la collaboration de certains coadjuteurs invisibles de l'homme; car ces devoirs ont une importance gnrale, et l'esprit de notre terre, pour ne parler que d'ici-bas, est intress leur juste mise au point. Cette aide n'est pas la grce, non plus que les mobiles vulgaires de notre activit; nos dsirs ne sont, communment, que les manifestations de la force volutive, de ce que les hermtistes appellent les lments et les toiles; tout tend s'accrotre dans la nature; la matire, la vitalit, le magntisme, les facults animiques, crbrales, psychiques, etc. La grce, au contraire, vient d'en haut et non d'en bas, elle descend pour remonter avec nous, au lieu que l'volution nous lve un znith pour nous abaisser un nadir relatif. Limitons notre tude cette terre. Avant que le Verbe S'y soit incarn, elle n'tait en rapports qu'avec le reste de la cration; elle ne pouvait pas se dvelopper au del d'une certaine limite, non plus que ses habitants; eux et elle n'avaient d'aide attendre que d'tres ou de plans suprieurs. mais toujours dans les orbes du Destin, et que de la force personnelle de propagation qu'ils avaient reue avec l'existence. C'est ainsi que l'nergie musculaire ne peut pas crotre indfiniment chez le mme individu; ou alors il faudrait que quelqu'un change sa vie physique. Cette intervention extraordinaire, surnaturelle, au sens tymologique du mot, c'est la grce. Sous ce nom sont comprises toutes les substances imaginables que le plan Un peut envoyer dans la multiplicit. Ces substances, en se faisant assimiler par les atmosphres plantaires, pour les organismes individuels, peuvent nous apparatre sous des formes trs diverses; mtaux, liquides, astres, vgtaux, facults

intellectuelles, psychiques, verbales, thaumaturgiques, etc., etc.; nous ne pouvons pas connatre leur essence, mais seulement avoir une intuition de leur origine. Cette grce est l'eau de la vie ternelle ; mais, pour qu'elle arrive jusqu' nous, il a fallu que quelqu'un lui creuse un canal; voil l'un des effets de l'incarnation du Verbe. Or, ce secours envoy par le Pre quand un de Ses enfants est aux abois, aprs avoir essay l'impossible pour se tirer d'affaire, ce secours, puisqu'il vient du Pre, produit toujours, l o il est accord, le plus grand bien compatible avec les circonstances. Il est donc vrai, donne par le Pre, transmise par le Fils, que toute grce est un souffle de l'Esprit; et cet air insaisissable, dont l'aspiration produit en nous les sept dons que nous indique le catchisme, son caractre distinctif est la libert; et le rsultat final de sa visite est pour nous l'obtention de la libert. Le Verbe incarn est donc bien, comme le dcrit Jean, rempli de grce et de vrit , puisqu'Il vient pour effectuer, sur la Cration, une cure dsespre, en lui apportant le germe de sa libert future, qui est le Vrai. Il n'y a qu'une vrit pour l'homme, laquelle toute science aboutit; c'est la reconnaissance de la Loi du monde. L'Invisible nous apprend toujours les articles de cette Loi qui rglementent notre travail du moment; cette notion s'appelle conscience. Quand nous lui dsobissons, nous nous forgeons une chane pour le futur; c'est ainsi qu'erreur et captivit sont synonymes et vont avec la matire; tandis que le vrai et le libre sont l'Esprit. La sagesse, l'intelligence, le conseil, la force, la science, la pit et la crainte de Dieu, qui sont, nous l'avons vu, les sept fruits que l'Esprit Saint fait mrir en nous, ont t maintes fois dfinis par les docteurs de Rome et les mystiques de toute cole. Vous retrouverez facilement ces spculations; mais elles n'embrassent qu'une partie des dveloppements de la Vrit dans l'me; pour vous dire les dons du Saint-Esprit, il faudrait les possder soi-mme dans leur plnitude. Vous pouvez cependant, vous qui avez tudi l'ancienne sagesse humaine, l'antique sotrisme, vous rendre compte de leur ampleur, par l'ampleur mme des pouvoirs que les vieux livres attribuent l'adepte parfait. La perception immdiate de ce qu'il faut faire, la comprhension de tout tat d'me, la facult de donner chacun ce qu'il demande, la conscience de son nant, la perception du vrai sur toute chose, la facult de prire, la soumission absolue au Pre; voil sept priphrases qui peuvent commenter les noms communs des dons de l'Esprit. Les derniers mots du verset 14 demandent quelques explications. Les aptres et les disciples, tous ceux qui ont cru, qui croient et croiront au Christ Fils de Dieu, n'ont vu que Sa gloire, pour parler exactement. On ne peut pas fixer le soleil de midi, mais on peut regarder ses rayons. Le soleil des mes, le Verbe, met aussi

des rayons, qui ne sont autre chose que l'apparence qu'Il revt, selon les plans qu'Il traverse et les cratures auxquelles Il S'adresse. Plus le plan est volu, plus le spectateur est saint, plus les rayons visibles seront nombreux. Mais, avant la rintgration finale, personne ne pourra voir le Fils face face tel qu'Il est. Car chacun des innombrables rais qui forment Son aurole ou Sa gloire est vivant d'une vie propre, bien que librement obissante; chacun est un aspect fragmentaire de l'Etre ineffable dont il mane. De sorte que lorsque les saints disent avoir vu telle personne divine - et ils sont sincres - , ce n'est que l'aspect de cette personne compatible avec leur propre faiblesse qu'ils ont aperu. Mais laissons ces trop rares exceptions. La foule de ceux qui sentent plus simplement que Dieu Se cache derrire la douce figure du Christ ne sont capables de cette intuition que parce que quelque chose d'eux-mmes a vu, comme dit l'vangliste, la gloire du Fils unique. Cette illumination a peut-tre eu lieu trs loin d'ici, peut-tre dans un des mondes visibles, peut-tre dans l'Invisible; peut-tre avons-nous vu le Messie il y a deux mille ans, quelque part sur terre; peut-tre L'avons-nous aperu depuis; nous ne pouvons pas le savoir actuellement; mais, si nous sentons Sa divinit, le doute, l'rudition et le dsespoir auront beau nous attaquer, la petite lueur brillera toujours, au fond du coeur, d'une flamme gale et immuable. L'interne commande l'externe; ainsi les hommes et la nature livrs eux-mmes ne peuvent se perfectionner que du dehors au dedans, du plus dense au plus lger, du solide vers le fluide. Tandis que le Ciel, qui est le centre de tout, agit sur les centres de tous, et gurit les tres en les soignant de l'interne vers l'extrieur, du spirituel vers le matriel. Dieu et les cratures vont aussi au-devant l'un de l'autre; mais le Pre court grands pas, tandis que Ses enfants se tranent pniblement. Et c'est le Pre qui, en ralit, fait tout dans cette rencontre, puisque c'est de Lui que les enfants tiennent la force de marcher. N'oublions jamais ceci; n'oublions pas que notre vie n'est pas nous, que nous devons la donner gratuitement comme elle nous a t donne; et que ce don, quelque pnible qu'il nous soit, est ncessaire, si nous voulons que la mort nous trouve avancs d'un pas sur la route du Ciel.

La Naissance Intrieure du Verbe:

La naissance du Verbe en nous n'est rien autre que la certitude du salut individuel, la batitude ternelle ralise sur terre, la libert infinie reconquise, le triomphe de l'Amour et l'intronisation de la Paix. Il a t normment crit sur ce thme; mais, fidle notre habitude de contemplation directe, nous ne nous occuperons pas de ce que les prcdents commentateurs ont dit avant nous, afin de laisser l'intuition actuelle un champ tout fait libre; si le temps nous en est accord, ce sera seulement ensuite que nous confrerons notre tude avec les vieux textes pour la rectifier ou la complter. Il faut d'abord dfinir la vritable nouvelle naissance; ensuite en rechercher les phnomnes prparatoires; dcrire cette naissance autant que faire se peut; puis jeter un coup d'oeil sur la croissance du Verbe en nous; et enfin conclure par quelques indications pratiques. * Rappelons qu'en nous il y a l'me ternelle, germe endormi de l'Absolu; et l'esprit immortel, dont les travaux ractionnent l'me, la rveillent et fournissent les aliments ncessaires pour grandir et entretenir son feu. C'est un des aspects de l'incendie qu'il tardait tant au Christ de voir s'allumer. Et cette combustion produit la croissance mystique de Dieu en nous. Le ct par o l'me se tient attache au Pre est ce mme Christ qui, vivant dans l'Absolu, vit simultanment dans le relatif, et d'abord en nous. Le ct par ou l'me se rpand sur les organismes invisibles ou visibles de l'individu, c'est la Vierge intrieure; mais ici, comme partout, les deux sont un, le Fils donnant l'tre Sa Mre; la Mre offrant au Fils son existence. On a adapt le fait historique de la naissance de Jsus l'astronomie (saint Grgoire de Nysse, saint Augustin, Volney, Dupuis ), l'astrologie (F. Delaulnaye ), l'alchimie (Madathanus, Pernty), la cosmologie (les Vdas, les potes grecs, Prudence), la psychologie (saint Lon; 6e Sermon sur Nol, Bde le Vnrable, le P. Gratry). Les mystiques chrtiens, mme des protestants comme Jacob Boehme, enseignent que, lorsque le Christ est n en nous, l'me doit passer par des situations et des douleurs analogues celles qu'Il a subies. Mais il faut noter que la vraie naissance mystique est un miracle trs rare. Le simple baptme ne la procure pas; les salutistes et les protestants qui se croient rgnrs par le simple repentir sont galement dans l'erreur. Il est impossible que la Lumire croisse en nous si les Tnbres y rgnent. Car beaucoup d'tres invisibles, et mme visibles, ne pourraient respirer sans mourir l'atmosphre trop vive du Ciel; et les charges que comporte cette illumination seraient crasantes pour des paules ordinaires.

Les initiations de l'ancienne Sagesse, encore existantes de nos jours, parlent bien d'une nouvelle naissance; et elles procurent, en effet, leurs nophytes le privilge de percevoir un monde invisible. Mais c'est un monde parmi les milliers de mondes; tandis que la rgnration christique nous donne l'entre l'unique Royaume ternel et surnaturel de Dieu. Veuillez noter cette diffrence essentielle. Regardons le catholicisme. Il y a deux catholicismes : celui de la foule et celui des contemplatifs. Ces derniers seuls se proccupent de la renaissance mystique. Permettez-moi de vous parler un peu de notre religion. En thologie, la mystique s'occupe uniquement des tats de conscience extraordinaires, l'acquisition desquels la volont ne peut rien, donns par Dieu de pur don. L'asctisme est la mthode par laquelle le dvot se rend capable de recevoir ces grces et de les supporter. Dans la voie ordinaire on progresse surtout par l'action, bien que ce soit la grce qui nous donne la force d'agir; dans la voie mystique, c'est par la contemplation. Je dois ajouter, pour tre impartial, que, malgr l'ide d'excellence que les thologiens attachent la vie contemplative, quelques docteurs enseignent que l'union divine parfaite n'est pas inconciliable avec une existence trs laque. Il y a trois grandes coles d'asctisme catholique. Celle des Dominicains, surtout intellectuelle et philosophique; celle des Franciscains, motive et animique; celle des Jsuites, volitive; nanmoins, toutes trois prsentent intgralement les mmes grands principes. Mais, quelque rpugnance que j'prouve faire des restrictions aux enseignements de L'glise, je dois dire que la rgnration qu'elle nous offre n'est encore que partielle, puisqu'elle ne s'adresse qu' la portion de l'tre humain incarne sur la terre. Tandis que la rgnration relle s'tend sur l'tre tout entier. C'est l une thorie aventureuse. Oui, pour le moment; mais dans l'avenir peut-tre deviendra-t-elle un dogme. Souvenons-nous que saint Bernard proclamait dj l'Immacule Conception, et qu'il a fallu par consquent sept sicles pour que l'intuition de ce contemplatif devienne un article de foi. Il est bon de dire aussi que la rgnration constitue un travail fort dangereux si on le fait subir un esprit non prpar. Elle demande, en effet, la puret de l'tre complet; il faut que toutes nos cellules physiques, que tous les atomes de tous nos corps invisibles aient subi les preuves et accompli leur tche. Cela reprsente un grand nombre de maladies physiques, de douleurs morales, d'angoisses intellectuelles; cela demande des existences multiples. Car cette rgnration n'est pas une culture, un affinement, une sublimation de nos facults. C'est une greffe, une transplantation, une transmutation. Il faut que tout

meure en nous, pour que tout renaisse. Il faut que la racine mme de notre volont, de notre individualisme soit transforme. La sagesse ancienne, on devait la conqurir dans des combats dsesprs contre tel gardien formidable et sournois; souvenez-vous des cryptes thbaques, des souterrains brahmaniques, du puits du Raguel. La connaissance vivante, nous l'obtenons aujourd'hui lorsque, sur la poitrine de l'Ami, derrire le rempart de Ses bras misricordieux, nous regardons dfiler les mondes, de l'infiniment grand jusqu' l'infiniment petit. * Nous avons entr'aperu le processus prparatoire de la rgnration quand nous avons tudi le Prcurseur. Les personnages de l'vangile, comme les lieux, existent aussi en nous, non pas comme des symboles, mais comme des organes psychiques mus par des facults spirituelles. Ainsi au ternaire ascendant de Zacharie, d'Elisabeth et de Jean-Baptiste s'apparie le ternaire descendant de Joseph, de Marie et de Jsus. Les trois premiers personnages sont la pnitence, l'action et le repentir; les trois autres sont le portement de la croix, la renonciation, et l'imitation du Christ. Le premier ternaire, c'est notre esprit montant vers l'me; le second, c'est l'me descendant vers l'esprit. Contentons-nous de ces exemples sommaires. Tout homme porte en soi la Lumire; mais il faut la nourrir pour qu'elle transmue les organismes qui l'entourent. Or, on l'touffe presque toujours au lieu de l'alimenter; elle nous demeure pendant de trop nombreuses existences trangre et inconnue. On entretient cette vie qui est en nous avec les substances corrompues de l'gosme cupide, avec les odeurs vnneuses de la matire, au lieu de les soumettre, par la pratique des vertus, l'action purificatrice de la Lumire. L'vangliste dit donc justement que les tnbres ne veulent point de cette Lumire cache dans leur sein, et que le monde ne la comprend pas, bien que ce soit Elle qui l'ait construit. La maison ne connat pas son architecte. Elle est ce Verbe, cette Parole du Pre, vivifiant tout, donnant mme aux mauvais la force qu'ils retournent contre Elle. Elle parle surtout par la voix de la Conscience, bien que nous nous rendions sourds obstinment. Elle nourrit l'me. Car si, chaque fois que nous satisfaisons nos dsirs gostes, nous lsons une autre crature et dterminons dans le futur un trouble, une vengeance, une douleur; par contre, si, coutant le Verbe dans notre centre, nous sacrifions nos inclinations, le milieu reoit un bienfait, nous avanons d'un pas vers l'harmonie, nous imitons l'oeuvre du Pre, et nous devenons capables d'une batitude plus grande.

Les mmes explications se rptent pour l'histoire d'une race, et pour celle du genre humain tout entier. Pour que le Verbe descende rallumer l'tincelle mourante dans l'homme individuel, il faut une conjonction du centre spirituel de cet homme avec le centre divin; il faut que le moi, vaincu par l'impossible, se retourne, d'un effort dsespr, vers Celui pour qui l'impossible n'est pas. Le signe de la croix reprsente cette rencontre, dans l'univers, dans le zodiaque, dans chaque plante. Dans le monde des mes aussi, ce Verbe habite depuis toujours et jamais; mais pour que Sa prsence devienne sensible, il faut que les vtements de l'me - nos corps - se replacent, par le repentir, la purification morale et la charit, dans l'axe du rayonnement divin. Quand un homme donne au Ciel la possibilit de descendre, avant l'incarnation pendant laquelle ce mystre doit se clbrer, l'Esprit-Saint plane sur l'esprit humain; de sorte que, lorsque s'opre la jonction de l'me avec la personnalit, celle s'effraie de la personnalit de celle-l; et il faut qu'un ange vienne la rassurer, comme Gabriel convainquit Joseph de garder Marie, malgr les apparences. Il en est ainsi parce que. si hauts que soient une personne, un moi, une volont, ils restent toujours bien en de de la puret de l'Esprit. Au point de vue psychique, pour que le Christ naisse, il faut que l'individualit (Joseph) et cette facult encore inconnue, que l'on pourrait appeler l'imagination dans le sens le plus profond du mot, jusqu'alors actives et puissantes, aient reconnu leur nullit et soient ramenes leur racine premire, l'tat dans lequel elles se trouvaient lorsqu'elles commencrent travailler. Lorsqu'elles sont puises, qu'elles ne peuvent plus rien faire qu'attendre, lorsqu'elles ne trouvent plus d'aliment leur activit, dans la nuit, le Verbe nat; c'est la Vierge intrieure qui Le soigne; tandis que l'individualit (Joseph), les facults physiques (le boeuf), et sensorielles (l'ne ) restent passives et impuissantes. Notre rencontre avec l'poux peut avoir lieu; au moyen de l'intention qui prside nos actes, ou par la renonciation, ou par l'anantissement du moi; mais toujours au sein de la nuit la plus profonde. Il faut y voir cependant malgr ces tnbres. Qui nous clairera ? Trois lumires correspondantes aux trois modes de la rencontre; la grce de Dieu, l'oubli des images cres, la renonciation soi?mme. Par la troisime lumire, l'poux entre dans le coeur; par la seconde, dans l'me intellectuelle; par la premire, dans l'unit surconsiente de notre esprit. *

Au sens individuel, les bergers reprsentent le systme nerveux de la vie vgtative, qui surveille jour et nuit le fonctionnement de l'organisme physique et qui, lors de l'illumination divine, est rnov, purifi et dynamis. Les Mages sont le systme nerveux conscient; Hrode, c'est la volont; l'toile, c'est l'intuition mentale; Bethlem, l'table et la nuit de la Nativit sont les trois dnuements ncessaires. Le boeuf et l'ne sont, comme nous venons de le dire, les facults physiques et sensorielles, la vie corporelle. En ralit, rien ne nous arrive inopinment. Toujours un signe nous annonce les visites et les vnements. Seul, le Verbe entre en nous, et S'y installe sans qu'il soit possible de prvoir l'instant miraculeux, parce que, seul de tous les tres, Il ne dpend d'aucune circonstance; Il est libre. C'est ce que nous montrent dans ce point de vue l'toile, les anges, et surtout le refus par lequel les hommes ont accueilli leur Sauveur. Mais, il faut le dire leur excuse, recevoir le Verbe n'est pas chose simple. Quand des amis viennent nous voir, on nettoie la maison pour leur faire honneur. Or, les diffrents appartements qui composent l'homme sont plus difficiles nettoyer; il y a le corps, qu'il faut purifier, puis l'esprit, si complexe, puis l'enveloppe presque impalpable de l'me. Recevoir le Verbe dans son corps, ce n'est pas avoir peu peu limin tels ou tels atomes chimiques par un rgime alimentaire particulier; c'est avoir vaincu le mal dans nos molcules organiques. En effet, l'homme est un tout dont les parties sont troitement coordonnes; la sensation ragit en lui sur le sentiment et sur l'intellect; et chacun de ces deux derniers ragit sur les autres. Quand donc la pense ou le sentiment ou l'acte contiennent du mal, l'organisme physique se vicie beaucoup plus profondment que par le manque d'hygine; pour purifier celui-ci, il faut donc purifier ses dsirs. Recevoir le Christ dans notre corps lectro-vital, ce n'est pas soumettre le systme nerveux aux entranements de la science occulte; c'est le rendre capable de toutes les besognes, c'est lui faire surmonter toutes les antipathies que le monde des corps peut lui prsenter. Recevoir le Christ dans notre corps magntique, c'est abandonner l'tat du magiste qui ralise le noli ire, fac venire d'Eliphas Lvi; c'est abandonner l'attitude de celui qui, luttant pour la vie, veut dominer partout, comme les sectateurs modernes du magntisme personnel ; c'est abandonner l'attitude encore bien plus dangereuse de celui qui s'assied dans l'immobilit et qui essaie de tuer en lui le dsir, ou le mouvement. C'est, au contraire, s'oublier pour n !attendre aucune rcompense du bien que l'on a pu faire.

Recevoir le Christ dans notre corps astral, c'est abandonner le culte des dieux, pour se vouer au culte de Dieu. Recevoir le Christ dans notre corps animique, ou sentimental, c'est cultiver l'indulgence, la compassion, la charit. Le recevoir dans notre mental, c'est purifier la science et la pense; c'est ne jamais les employer pour le mal, ni pour l'avantage personnel, c'est les tenir pour incertaines et impuissantes tant qu'elles ne s'appuient que sur la connaissance d'un fragment de la Nature. Recevoir le Christ dans notre volont, dans le moi, n'a lieu que lorsque celui-ci est mort, lorsque tout acte nous est devenu indiffrent par lui-mme ou, si vous aimez mieux, quand tout ce qui se prsente faire nous devient un bonheur, le bonheur d'obir, de faire la volont du Pre, malgr la fatigue qu'elle peut nous occasionner. Enfin, Le recevoir dans notre esprit ne se peut que lorsque la pauvret essentielle est ralise. Nous verrons plus tard en quoi elle consiste. Or, nous sommes libres; nous pouvons accueillir la Lumire ou la chasser. Il est vrai que notre pass, notre destin, selon ce qu'il fut, nous sollicite dans un sens ou dans l'autre; il arrive mme un moment o nous ne pouvons plus soutenir le poids accumul des consquences de nos actes antrieurs; mais si alors nous demandons du secours, non pas en geignant, mais en luttant de toutes nos forces, le Ciel nous coute et nous aide. Ce refus de la Lumire que nous formulons trop souvent est une consquence, un karma, comme disent les Hindous; cela vient de ce que les filiations naturelles ne correspondent plus avec les spirituelles. Un enfant est bien physiologiquement le fils de son pre et de sa mre corporels, mais souvent, trop souvent, son esprit n'est pas semblable aux esprits de ses parents; et cette disparit nous affaiblit dans la lutte. La croissance du Christ intrieur est analogue - quoique non semblable - tout dveloppement biologique. Elle comporte des douleurs et des joies, les unes et les autres subies dans le silence. Ce n'est rien d'autre que la construction du corps de gloire; l'Esprit Saint fait office d'architecte; mais la condition que l'homme nouveau lui accorde une collaboration constante, par l'amour de la souffrance. Alors le ferment divin dtruit tout en nous, pour tout rorganiser, sur un plan nouveau, et avec des lments purs. Le courage qu'il faut au voyageur pour quitter le chemin battu, c'est l'appel du Verbe. Chaque pas ne peut tre fait que par la force indicible de ce cri. Successivement, le marcheur abandonne son manteau, ses chaussures, son bton, indispensables lorsqu'il suivait la grand'route, superflus dans les sentes solitaires qu'il parcourt. L'air plus vif des rgions vierges qu'il traverse change mme la qualit de son sang. Les escalades, les descentes, les plongeons dans les rivires dcuplent ses forces; l'attente du danger aiguise ses sens. De mme que les fatigues

physiques endures pour un bel idal ennoblissent le caractre, de mme la constante proccupation de ne nourrir que l'me, de ne lui offrir que le seul aliment qui lui convienne : Dieu, c'est--dire le sacrifice finit par sublimiser et transfigurer la personne toute entire de ce voyageur intrpide. Si l'on cherche quelques points de repre sur ce long voyage, on les trouvera dans une adaptation des vnements raconts par les vangiles. Ainsi le massacre des Innocents reprsente la mort des cellules physiques qui nourrissaient le feu de l'me. La fuite en Egypte, c'est la pntration par ce feu des centres les plus corrompus de la personnalit. L'adolescence inconnue du Christ, c'est le mystre silencieux dans lequel le grand oeuvre intrieur s'accomplit. Les tentations, le baptme, les miracles, les prdications, la passion, la mort du Christ; autant de drames o le rgnr jouera le principal rle avant de rentrer, enfin, dans la paix de son Seigneur. Les personnages vangliques, les aptres, les saintes femmes, les pontifes, les malades reprsentent tous des forces spirituelles. Je prfre sur tous ces points ne pas donner de dtails, par crainte des indiscrtions et pour prvenir les carts possibles de chercheurs plus enthousiastes que prudents. Il en est si peu, d'ailleurs, dont l'esprit soit assez fort pour supporter ces bouleversements. * Nous voici de nouveau parvenus la fin du cycle de l'Enfance du Christ. Vous qui avez bien voulu m'entendre jusqu'au bout, et vous aussi qui ne vous tes pas arrts aux premires pages de ce livre, il est bon que vous sachiez que, parce que nous avons eu un souci commun. le plus noble des soucis, nous voil unis par un lien invisible mais rel, lastique mais impossible rompre. Le groupement vrai n'a besoin ni de formes, ni de statuts. Il existe l'instant mme o les volonts se sont coalises, et il persiste aussi longtemps que leur but demeure. Or, notre but est immuable. Vous savoir intrieurement associs des inconnus, dont peut-tre le caractre, les opinions, la position vous dplairaient si vous les connaissiez, cela ne doit point vous mettre en dfiance. Au contraire, puisque cette incertitude est une possibilit de travail plus intense. Acceptez ceci comme la seule preuve que vous pussiez donner notre Ami des encouragements qu'Il vous envoie. Voil tant de sicles qu'Il Se fatigue pour nous ! Si vous saviez quelle joie pure nos efforts Lui donnent ! Si vous saviez quels parfums dgagent pour Lui nos lans ! Nous sommes un troupeau conduit vers des pturages printaniers. Sachez que nous resterons ensemble tant que vous le voudrez bien. Sachez que le Pasteur nous surveille du haut de la colline empourpre par les fleurs de l'preuve. Sachez que Ses chiens mystrieux nous gardent et nous dfendent. Avanons ainsi dans la joie ineffable, dans l'ivresse

silencieuse de la Lumire, dans cette ambiance de douceur forte et de paix que rpand autour de soi l'Espoir de notre Matre. Dans l'espace essentiel, dans ce lieu central o, d'une manire incomprhensible, toutes choses demeurent ternellement prsentes, l'me se tient aux cts de son Seigneur, de son poux, de son Ami. Et, force de subir ensemble des preuves et des fatigues, les corps de l'Ame et les corps radieux du Verbe s'unissent, se greffent, et vont, travers les royaumes de cette Nature, confondus par et dans la flamme blouissante de leur mutuel Amour. C'est la Batitude que je vous souhaite de mes voeux les plus fervents.

L'Enfance:

Quant Hrode, se voyant jou par les Mages, il se mit fort en colre, et envoya tuer tous les enfants te Bethlem et des environs gs de deux ans et au?dessous, suivant l'poque dont il s'tait inform auprs des Mages. C'est alors que fut accompli ce qu' avait t dit par le prophte Jrmie en ces mots : Une voix a t entendue dans Rama, des pleurs et de longs sanglots : c'est Rachel pleurant ses enfants, et elle ne veut pas tre console parce qu'ils ne sont plus . (MATTHIEU, ch. 2, v. 16 18 ) Pour empcher Hrode de mener bien ses projets criminels, un songe est envoy aux Mages, un ange apparat Joseph, et la Sainte Famille s'enfuit en Egypte. Ces premires souffrances du Christ enfant taient dj l'effet de Son sacrifice. Il aurait pu, en effet, choisir le bonheur, la richesse, offrir aux humains le type suprme de la gloire politique et intellectuelle; au contraire, Son dessein fut de passer par les routes les plus pnibles de la pauvret, de la douleur, de l'humiliation, de l'ingratitude, du doute; en un mot, d'assumer toutes les preuves imaginables, pour nous faire voir comment nous devrons, le cas chant, les subir et les surmonter. Quant au massacre des Innocents, la lgende l'a exagr. Bethlem, avec son territoire, ne comptait que deux trois mille habitants, et les enfants de moins de deux ans ne devaient tre gure plus de vingt (1). Matthieu, continuant citer les

prophtes, puisqu'il s'adressait surtout aux Juifs, leur rappelle Jrmie cette occasion. Le Pre cherche toujours viter que le sang de Ses enfants ne soit rpandu; mais, quand les choses arrivent cette extrmit, c'est toujours la perversit opinitre des cratures qui en est responsable. _______________________________________________________ (1) Les rites thiopien et grec prtendent qu'il y eut 144.000 innocents (Abb Fillion). D'autre part, tout est relatif; et si vous avez jamais rflchi que la vie minrale, quoique dj miraculeuse, est au-dessous de la vie mentale, la vie du Christ, type parfait de l'homme, roi de la cration, tait beaucoup plus prcieuse que celle mme de milliers d'enfants ordinaires. Enfin, ces victimes ne furent telles que par la perte de l'existence physique; au spirituel, elles reurent un grand avancement. Ce sont les mes de ces petits enfants qui, plus tard, aussitt aprs la mort de Jsus, revinrent dans des corps de disciples. On n'a pas rechercher si elles furent rellement innocentes, ou si leur immolation tait rellement mrite. * Aprs le dpart des Mages, un ange du Seigneur apparut Joseph en songe, et lui dit; Lve-toi, prends l'enfant et sa mre, et fuis en Egypte ou tu resteras jusqu' ce que je te reparle; car Hrode va rechercher l'enfant afin de le faire prir . Cette nuit mme, Joseph se leva, prit l'enfant et sa mre et partit pour l'Egypte. C'tait afin que ft accompli ce que le Seigneur avait dit par le prophte en ces mots : J'ai rappel mon fils d'Egypte . Quand Hrode fut mort, un ange du Seigneur apparut en songe Joseph en Egypte et lui dit : Lve-toi, prends l'enfant et sa mre et retourne dans le pays d'Isral; car ceux qui en voulaient la vie de l'enfant sont morts . Joseph, se levant donc, prit l'enfant et sa mre, et rentra dans le pays d'Isral. (MATTHIEU ch. 2, v. 13 15, 19 21). Quant au sjour de Jsus en Egypte, bien que certains prtendent qu'Il y reut initiations et pouvoirs occultes; bien que Thomas Lake Harris, le voyant californien, dise que l'Enfant divin y dveloppa, dans la quatrime dimension, Ses facults selon les mthodes des anciens Frres de la Vie, aucun calcul ne peut prouver qu'Il quitta ce pays aprs plus de cinq ans de sjour (Mgr Bougaud). La dominicaine visionnaire Marie d'Agreda dit mme qu'Il avait sept ans Son dpart d'Egypte. Il est donc impossible qu'Il ait jamais t initi par les prtres de ce pays. Les vangiles apocryphes abondent en dtails sur ce voyage; ils racontent des faits miraculeux. Et, en effet, Jsus, tout enfant qu'Il tait alors, exerait dj Sa puissance, tout au moins dans la mesure o Son organisme physique pouvait supporter la fulgurante prsence de Sa divinit.

Car le Verbe, en S'incarnant, accepta les chanes de la matire dans tous les dpartements de Son tre. Ses activits sociales, Ses facults biologiques ne purent s'exercer qu'aprs une certaine priode d'accommodation; le corps qu'Il S'tait construit tait form des parties les plus pures de la substance physique. Cette slection fut ncessaire, parce que les pouvoirs de l'Esprit sont pour la matire un feu dvorant, et une substance organique ordinaire ne pourrait les supporter; elle se volatiliserait leur contact. Voil pourquoi le corps du Christ fut parfait tous points de vue, et aussi pourquoi il fallut tout de mme quelques annes pour en accoutumer toutes les cellules devenir les instruments complets des forces thurgiques qui les traversaient sans cesse. C'est cet entranement naturel auquel Luc fait allusion en disant par deux fois : Jsus croissait en sagesse, en stature et en grce devant Dieu et devant les hommes . En effet, de mme que les graines mettent en deux sens opposs tige et racine, de mme l'homme, ou plutt son centre vital, son coeur spirituel pousse en deux sens; vers le Ciel et vers la Terre, et l'quilibre de l'individu, sa sant totale ne se ralise que si les racines obscures s'enfoncent dans le travail et dans l'preuve; alors les fleurs et les fruits spirituels, invisibles actuellement nos yeux de chair, sont vivaces et nombreux. Nous aussi, il nous faut crotre devant les hommes par le travail, l'nergie, la constance, la charit, et crotre devant Dieu par l'humilit, la prire et la confiance. * Chaque anne, la fte de Pque, ses parents allaient Jrusalem. Ils y montrent pour la fte comme de coutume lorsqu'il eut atteint l'ge de douze ans. Les jours consacrs la solennit tant passs, ils s'en revinrent. Or, l'enfant Jsus tait rest a Jrusalem. Ses parents ne s'en aperurent point. Supposant qu'il tait avec leurs compagnons de route, ils firent une journe de marche, le cherchant parmi ceux de leur parent, et parmi leurs connaissances. Ne l'ayant pas trouv, ils retournrent Jrusalem, le cherchant toujours. Ce fut au bout de trois jours qu'ils le trouvrent, dans le Temple, assis au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant. Tous ceux qui l'entendaient taient confondus de son intelligence et de ses rponses. A sa vue, ses parents furent trs surpris, et sa mre lui dit : Mon enfant, pourquoi as-tu agi de la sorte notre gard ? Voil que ton pre et moi nous te cherchions dans une grande angoisse . Il leur rpondit : Pour quoi me cherchiez-vous ? Ne saviez-vous pas qu'il faut que je m'occupe des affaires de mon Pre ? . Ses parents ne comprirent pas cette parole qu'il leur adressa. Descendant avec eux, il retourna Nazareth; et il leur tait soumis. Sa mre conservait toutes ces choses dans son coeur; et Jsus croissait en sagesse, en stature et en grce, devant Dieu et devant les hommes.

(Luc ch. 2, v. 41 52). Joseph nous est propos comme le modle de l'homme ordinaire, en qui les pouvoirs de l'Esprit ne se sont pas manifests avec clat. Il travaille pour nourrir sa famille, il obit aux lois civiles et religieuses, il suit les indications de l'Invisible qui communique avec lui de la faon la plus commune, par le songe; il parle peu, mais il agit; et il meurt enfin dans l'obscurit, comme il a vcu. En quittant l'Egypte, la Sainte Famille revint se fixer non en Jude, mais en Galile, Nazareth, accomplissant ainsi une autre prophtie. Les Juifs appelaient Nazarens des enfants consacrs au Seigneur ds leur jeune age. Le verbe natzer en hbreu signifie; fleurir; natzir veut dire; consacr. Et, en effet, au point de vue de l'Invisible, l'enfant consacr doit donner Dieu sa vie, son intelligence, toutes ses facults; et ce don lui procure en change l'efflorescence d'une Lumire spcialise selon l'individu et selon les besoins du moment. Ainsi l'Enfant atteignit l'ge de douze ans; et c'est au voyage annuel que Joseph et Marie faisaient Jrusalem pour la Pque, qu'ils Le perdirent trois jours, et Le retrouvrent dans le Temple enseignant les docteurs d'Isral. Les applications symboliques de cet pisode sont faciles dduire. Pour nous, notons que le premier acte public du Christ s'adresse aux conducteurs du peuple, aux savants, aux intellectuels, aux leaders de la politique isralite. La sagesse de l'enfant prodige n'est qu'un cas curieux pour leur scepticisme, ou leur rudition; mais cette tentative d'clairer les classes suprieures devait tre faite. L encore, Jsus Se conformait aux ides reues sur l'ordre social. Cependant, Il n'a pas un mot de consolation pour Ses parents. Dans quelques autres circonstances on Le voit ainsi rtablir les distances; car, il ne faut pas l'oublier, si grands que soient les loges que le catholicisme a prodigus aux parents de Jsus, si au-dessus du niveau ordinaire de l'humanit qu'aient t Joseph et surtout Marie, ils ne sont pas moins trs en arrire de l'humanit divine de leur Fils. Nous ne nous rendons pas compte de cette diffrence, par la mme raison qu' trois lieues de distance on value mal les hauteurs de montagnes voisines; plus elles sont lointaines, moins leurs cimes paraissent diffrentes. Il faut se souvenir aussi, quelque inconvenante que paraisse cette ide, que les parents de Jsus n'avaient pas une ide prcise de l'identit et de la mission de leur Fils. C'taient deux tres aussi purs et aussi parfaits que la nature humaine peut comporter de perfection; mais, comme nous l'avons vu prcdemment, ils n'avaient pas compris le sens des merveilles o ils vivaient. Ils ne pouvaient pas, par eux? mmes, arriver comprendre; il ne fallait pas qu'ils comprennent; et cela, tant

cause des espions des tnbres invisibles, que pour permettre Jsus de vivre les tats des enfants mconnus. Regardons ces diffrents pisodes comme autant de glorifications de l'obissance. Saint Ambroise de Milan dcouvre deux motifs la constante rvolte de l'homme : son orgueil et sa lchet; son orgueil qui le dresse contre Dieu, sa lchet qui le fait s'enfuir devant ses devoirs. La Vierge nous enseigne comment on neutralise ces deux ferments; la plus haute des cratures se soumet comme la dernire ne se soumettrait pas; la plus pure des femmes accepte le glaive du martyre intrieur comme la plus criminelle ne l'accepterait pas. Et, cot d'elle, son Fils ralise en outre l'obissance surnaturelle, justifiant l'avance Sa dclaration rconfortante : Je suis venu pour accomplir la Loi et non pour la dtruire . Comme le remarquait l'vque d'Hippone, le Seigneur n'a pas voulu que Sa religion s'inaugurt par une dispense, mme par la plus lgitime des dispenses. Adona ordonne son peuple : Consacrez-moi chaque premier-n, car toutes choses m'appartiennent. Jsus-Homme est la crature parfaite, l'idal sur lequel, du commencement la fin de l'univers, les innombrables cratures tiennent les yeux fixs. Et Il est le premier-n du Pre. Voil l'Holocauste parfait, le Sacrifice parfait, le Sacerdote parfait; tous trois ternels, universels, permanents. Cet Enfant dans sa crche, entre les bras du prtre, dans la maison de Nazareth, est l'exemple de la soumission la plus radicale, la plus draisonnable; voil l'illogisme divin de l'Amour. Ne lancerons-nous pas, en reconnaissance, quelques dfis la raison, par des efforts de renoncement ? L'obissance est la premire classe de l'cole du renoncement. Elle est plus fructueuse que tous les asctismes corporels et que toutes les contemplations. En elle se cache le secret de la libert d'esprit, la condition qu'elle soit observe, mme lorsqu'elle parait draisonnable au sens commun. Toutefois, il n'y a pas de motif d'obir un ordre videmment immoral; mais il faut crer en soi l'tat de soumission joyeuse et instantane, puisque personne ne remplit une charge que Dieu ne l'ait permis. D'ailleurs, quelqu'un qui s'est donn du fond du coeur Dieu, il ne peut plus rien arriver qui ne soit voulu expressment par ce Pre trs bon. * Joseph, ayant appris qu'Archelas rgnait en Jude la place d'Hrode son pre, il apprhenda d'y aller. Miraculeusement averti en songe, il partit pour la province de Galile et, y tant arriv, il habita une ville appele Nazareth. C'est afin que ft accompli ce qui avait t dit par les prophtes : Il sera appel Nazaren. (MATTHIEU ch. 2, v. 22, 23).

Quand furent accomplies toutes ces prescriptions de la Loi du Seigneur, ils rentrrent en Galile, dans leur ville de Nazareth. L'enfant grandissait et se fortifiait; il tait plein de sagesse et la grce de Dieu tait sur lui. (LUC ch. 2, v. 40). Le Christ nous enseigne ici que, toutes les fois que le Pre nous donne un ordre, il faut l'excuter, envers et contre tout, malgr les lois de la famille et de la socit; or, Luc, un peu plus loin, crit de Lui : En toutes choses, Il tait soumis Ses parents . D'ordinaire, donc, il faut obir tout et tous. Vous le comprenez srement, mais permettez-moi de le dire tout de mme, les cas o le Pre nous donne un ordre sont rarissimes. Il y a peut tre au plus un homme par sicle qui reoive du Pre une mission; pour nous autres, notre lot est de servir, d'acquiescer aux demandes, de ne jamais refuser. En d'autres termes, chacun son devoir; au missionn le devoir exceptionnel de bouleverser tel ou tel coin du monde; nous le devoir commun et journalier. Les paroles prcites de Luc renferment pour l'enseignement orthodoxe toute l'histoire de Jsus de 12 30 ans. Certains prtendent, se basant sur des travaux superficiels d'archologie orientale, comme ceux publis, vers la fin du second Empire, par des F.. M.. rationalistes, qu'Il Se fit initier dans l'Inde durant ces dix-huit ans. Je vous ai dj dit que cette thse est fausse, ou alors Jsus serait un fils de Dieu et non pas le Verbe incarn L'indication que Jsus croissait en sagesse et en grce ne signifie pas qu'Il suivit une cole sotrique. Jsus ne prit la peine de natre sur terre que pour passer par toutes les expriences qui font la condition ordinaire de l'homme. Il devait donc S'instruire, S'duquer, subir la jeunesse, l'adolescence, toutes les pripties du dveloppement physiologique, fluidique et mental. Sa nature divine aurait bien pu se construire un organisme parfait du premier coup. Mais alors la vie physique de l'espce humaine n'aurait jamais pu recevoir la lumire de l'Esprit. C'est cette soumission de Jsus toutes les lentes cultures de la vie terrestre qui a rendu cette dernire capable de recevoir ultrieurement la Vie ternelle. Cependant, d'autres savent ce que fit en ralit le Christ pendant cette priode; mais, comme ce que l'on pourrait apprendre l-dessus ne ferait gure que contenter la curiosit et susciter des controverses, nous laisserons ces recherches de cot.

Conclusion:

Voici termine notre tude de la premire partie des vangiles. On s'tonnera peut-tre que je me sois montr aussi avare de dtails sur la priode de l'Enfance du Christ proprement dite. Il faut que certaines choses restent mystrieuses; tout doit tre expliqu, certainement, mais nous ne sommes pas encore la fin du monde. Il faut surtout viter les lumires prmatures; il faut ensuite prendre garde que les lumires ne soient saisies par les espions de l'Adversaire, et perverties. Le massacre des Innocents, la fuite en Egypte, l'entretien avec les docteurs, toute la jeunesse de Jsus sont les formes matrielles d'actes spirituels de toute premire importance, mais insaisissables encore notre intellect. Gardons-nous de trop nourrir la pure curiosit. Ce serait une gourmandise intrieure bien plus grave que la gourmandise de la bouche. Notre cerveau est suraliment; et cela nous dsquilibre. Pour avoir le droit d'apprendre des arcanes nouveaux, il nous faudrait avoir accompli la majeure partie des devoirs qu'entranent nos connaissances prsentes. C'est surtout dans la voie troite que la maxime antique : Hte-toi lentement, doit s'observer. Comme le disait saint Vincent de Paul, chez qui le bon sens atteint la force du gnie, Dieu ne nous demande pas de faire beaucoup de choses, mais de faire fond le peu dont nous sommes capables. Ce n'est pas, remarquez-le bien, contre l'usage, mme intensif, des facults intellectuelles que je m'lve; c'est contre leur abus, ou plutt contre leur dilapidation. Cultivons-nous en profondeur, non pas en surface. La Vrit se tient au fond d'un puits : puits du Raguel, cryptes du Dakshinamourthi, abmes du mysticisme, voil ses palais; le Dante mme a connu ce mystre. Et c'est aussi ce que le Christ recommande par la chambre secrte , o Il nous invite nous renfermer pour Le joindre, Lui, la Vrit active et vivante, Lui de qui je vous conjure de ne jamais distraire vos regards, Lui qui, un jour lointain, mais un jour certain, nous fera toucher le fond de toutes les ides et la cime de tous les sentiments.