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LA HISTORIA RECORDADA, RESCATADA, INVENTADA POR BERNARD LEWIS BREVIARIOS FONDO DE CULTURA ECONMICA 282 MXICO 1976

A.P. tanto y tan poco... Prefacio. De cuando en cuando el historiador se ve precisado a abandonar su poca, su mbito familiar y su tema, para considerar globalmente la naturaleza de su disciplina y de su vocacin. Tal ha sido mi propsito al escribir estas pginas. Mis ejemplos los he tomado principalmente de la historia del Medio Oriente por ser la que mejor conozco; he procurado as mismo ahondar en el anlisis y sacar conclusiones generales sobre la esencia del, conocimiento histrico, su redaccin y su estudio, as como sus funciones y objetivos en las sociedades humanas. La oportunidad de estructurar estas reflexiones me la brind la Universidad Yeshiva de la ciudad de Nueva York al invitarme a dar las llamadas Conferencias Gottesman correspondientes a 1974. Deseo expresar aqu mi reconocimiento tanto a la Universidad como a su generoso benefactor por haber hecho posible este trabajo. Mi reconocimiento tambin al auditorio, cuyas preguntas y comentarios me permitieron eliminar del texto original algunas mculas. Agradezco, de igual modo, a mis amigos los profesores Elie Kedourie y Michael Zand sus consejos y ayuda en torno a algunos de los puntos tratados en estas conferencias. B.L.

I. MASADA Y CIRO La celebracin de fiestas conmemorativas de algn acontecimiento histrico en el Medio Oriente es una antigua costumbre que ha prevalecido hasta nuestros das. Hoy son festividades cvicas, antiguamente eran das de ayuno y revestan carcter religioso. Los aniversarios histricos se multiplican da tras da en las nuevas naciones independientes del Medio Oriente y otras regiones. Las revoluciones y liberaciones se suceden en cadena y cada nuevo golpe de Estado es declarado "da de fiesta nacional", pero tambin han sido motivo de recuerdo y celebracin grandes acontecimientos que tuvieron lugar en la poca medieval. Destacan entre ellos: la conquista de Constantinopla por los turcos, quienes en 1953 celebraron el quinto centenario; el primer milenio de la fundacin de El Cairo por el califa fatimida Almoiz, celebrado con una serie de festejos en aquella ciudad en 1969, y el noveno centenario, conmemorado por los turcos en 1971, de la decisiva batalla de Manzikert, a raz de la cual Anatolia dej de ser griega y cristiana para definirse como turca y musulmana. El nacimiento y la muerte de grandes hroes y de grandes sabios, cuya cuna no es extrao que se disputen numerosos pueblos, es tambin motivo de celebracin, ya sea pblica o privada, local o nacional. En palabras de Thomas Heywood: Siete ciudades se pelean hoy por Homero, quien en vida no tuvo hogar ni agujero. El primer milenario del nacimiento de Avicena (segn el calendario musulmn) lo celebraron los persas, los rabes y los turcos, reclamndolo todos como suyo. Tras pstuma anexin, su pueblo natal, prximo a Bujara, le vali ser declarado en la Unin Sovitica hroe de la cultura, con una ciudadana retrospectiva que le otorg la Repblica Socialista Sovitica de Uzbekistn. Aunque es menos frecuente la conmemoracin de acontecimientos que se remontan, a la historia antigua, en los que es difcil precisar lo que ocurri y cmo ocurri, en estos aos ha habido en el Medio Oriente un par de celebraciones de ese tipo que han revestido especial significacin en los pases respectivos. Una de ellas en relacin con la heroica defensa y cada final de Masada, en la rebelin juda contra los romanos en el ao 66; y otra, el vigsimo quinto centenario del reinado de Ciro el Grande y de la fundacin del Imperio persa, celebrada en Irn bajo los auspicios del propio sha. Una y otra celebraciones presentaron varios rasgos en comn: ambas tuvieron un fondo poltico-militar y no religioso como otras festividades en las que se conmemoran hechos de la antigedad y ambas gozaron del patrocinio oficial. Ms an, la conmemoracin de Ciro se debi a iniciativa directa del sha; y la de Masada, aunque no fue directamente propuesta por las autoridades del Estado de Israel, stas supieron aprovecharla y convertirla en motivo de culto nacional. As lo demuestra la reinhumacin solemne, llevada a cabo con mximos honores en un cementerio militar, de los huesos descubiertos en las ruinas de Masada, y la recin adoptada costumbre, por las tropas de paracaidistas israeles, de prestar juramento de

fidelidad ante las mencionadas ruinas con las palabras: "Masada no volver a caer!"1 Ambas conmemoraciones lograron despertar el fervor nacional. Pese a que en una de ellas se record una victoria y la fundacin de un Imperio, y en la otra una derrota y la destruccin de un Estado, ambas coincidieron en exaltar la dedicacin y el herosmo de inspiracin nacionalista. Masada y Ciro constituyen evocaciones histricas que comparten, adems, otras caractersticas: ambas se refieren a acontecimientos olvidados, cuando no enteramente desconocidos, de sus respectivos pueblos, y ambas fueron rescatadas gracias a la existencia de fuentes de informacin externas. Nada se comenta de Masada en la tradicin rabnica. En su abundante literatura jams aparece siquiera mencionado el nombre y hasta su grafa en hebreo es incierta. La nica fuente de informacin sobre la heroica muerte de los defensores de Masada es la crnica de Flavio Josefo, un judo renegado que escribi en griego y cuyos escritos no se consideran dentro del patrimonio cultural de la tradicin juda. 2De la obra de Josefo existe una versin hebrea que alcanz considerable difusin, debido a un judo italiano que vivi probablemente en el siglo X. De esta adaptacin se han realizado numerosas reimpresiones y ha sido traducida al judeo -rabe, al judeo-espaol y, ms de una vez, al yiddish. No obstante, las partes dedicadas a Masada jams haban despertado mayor inters. 3 Ms inslito an es que los persas no slo no contaran con documentacin alguna acerca de Ciro el fundador de su Imperio, sino que ni siquiera; guardaran memoria de su nombre. Las fuentes de informacin acerca de este gobernante, que mereci ser llamado el Grande, eran bsicamente judas y griegas y, hasta hace muy poco, los persa saban de la Biblia o de los historiadores griego menos an de lo que los judos podran haber sabido de Josefo.4 Ha habido as mismo algunas semejanzas en cuanto a la forma y los procedimientos empleados en el rescate de estos dos captulos extraviados de la historia antigua, con gran similitud de elemento: en uno y otro casos. En cuanto al aspecto arqueolgico, cabe mencionar: por lo que toca a Ciro, el descubrimiento e interpretacin de un sello cilndrico procedente de Nnive y que actualmente si conserva en el Museo Britnico de Londres, que es la nica pieza arqueolgica directamente relacionada con su persona, y, algo mucho ms
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En el Israel actual se habla con frecuencia y a veces se polemiza acerca del llamado "Complejo de Masada". Vase, por ejemplo, "Tasbikh Masada", de Benjamn Kedar, en Ha'arctz del 22 de abril de 1973, y The Masada Complex", de Robert Alter, en Comentary de julio de 1973, pp. 19-24. Una ponencia titulada "From Yavneh te Masada", de la que vi slo una breve, sinopsis, fue presentada por Norman B. Mirsky, de Cincinnati, E.U.A., en Congreso Internacional de Estudios Judos, celebrada en Jerusaln en agosto de 1973.
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Josefo, The Jewish Wart vii, 252, 275, 280-406. (Ed. Loeb Classical Library, trad. al ingls de H. St. J. Tackeray, iii, pp. 576-577, 582-583, 584-619.)
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Yosiphon, ed. H. Hominer, 4a ed. Jerusaln, 5731/ 1971, pp. 397 s. Sobre Yosiphon, vase M. Stcinschneider, Dic Geschichtslitcratur der Juden in Druckuwerken und Handschriften, i. Francfort (Vcrlag J. Kauffmann), 1905, 19, pp. 25-33, y enciclopedias judas.
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Con referencia a Ciro, vase Pauly-Wissowa, Realen cyclopdie der klassischen Altertumwissenschaft, Stuttgart, pp. 1894 ss. Para una idea somera del lugar que ocupa Ciro en la historia y mitologa clsicas, vase Antonio Pagliaro, Ciro e l'impero persiano, Roma (Accademia Nazionale dei Lincei), 1972.

imponente, las ruinas de Persepolis, capital imperial de la antigua dinasta fundada por el propio Ciro; y por lo que toca a Masada, las excavaciones practicada: en el lugar, y el doble acierto del profesor Yigae Yadin de rescatar y difundir este sealado captulo de la historia juda.5 Hasta la manera en que esta nueva informacin fue penetrando en la conciencia popular de ambas naciones presenta ciertos rasgos paralelos. En un caso, empieza con la llamada Jdische Wissen-schajty despliegue de erudicin debido al esfuerzo de algunos judos alemanes que acudieron a fuentes de informacin griegas y romanas desconocidas de la cultura juda tradicional para aclarar el hasta entonces oscuro captulo de las luchas del pueblo judo contra la dominacin romana. Los nuevos datos se difundieron ampliamente a travs de novelas romnticas, debidas a la inspiracin de rabinos alemanes que solan escribirlas en sus ratos libres. Las novelas fueron traducidas al hebreo y fue as como tuvieron gran repercusin entre los lectores judos de Europa oriental. 6 Pese al hecho de haber abordado una serie de temas relacionados con la dominacin romana, estos novelistas, al parecer, no se sintieron atrados por el trgico destino de Masada. Aun los historiadores no hacen ms que limitarse a un breve comentario con base en los escritos de Flavio Josefo. Los arquelogos y viajeros cristianos que durante el siglo xix se mostraron interesados por visitar el lugar de los hechos y que trataron de describirlo, no hallaron eco entre los residentes o entre los visitantes judos ni lograron despertar mayor inters en el medio intelectual judo.7 Un paso decisivo en la reinstauracin de Masada dentro de la conciencia juda fue acaso la publicacin, en 1927, de un poema de ese nombre, debido a la inspiracin de Yitzjak Lamdan, poeta hebreo que haba logrado sobrevivir a la Revolucin rusa y a la subsecuente guerra civil, as como a las terribles matanzas de judos en Ucrania que hasta antes de Hitler haban parecido a los judos el colmo del horror y del sufrimiento. Al llegar a Palestina, Lamdan se aferr a la dbil esperanza que representaba el pequeo ncleo judo all establecido, como un ltimo baluarte de la causa juda. Se daba perfecta cuenta de los peligros y dificultades que amenazaban a esa comunidad y de las escasas probabilidades de sobrevivir en medio de un mundo hostil. Sin embargo, tena la certidumbre y sta es una idea que aparece reiteradamente en sus poemas de que tal era la nica y ltima esperanza y que, en caso de fracasar, no quedara nada, absolutamente nada para los judos. El drama de Masada, con el que indudablemente se hallaba familiarizado a travs de obras literarias y eruditas, le brindaba un smbolo, el smbolo ideal. El poema est escrito en tono apocalptico, lleno de oscuros presagios de destruccin y muerte. Pero en medio de la fatalidad brilla un rayo de esperanza, y el verso
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Vase especialmente Yigael Yadin, Masada: Herods Fortress and the Zealots' Last Stand, Londres (Weidenfeld and Nicolson), 1966.
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Destacan entre los ms notables: Markus (Meyer) Lehmann (1831-1890), Ludwig Philippson (18111889), Moses Wassennann, Hermn Reckendorf (1825-1875), Salomo Kohn (1825-1904), y J. A. Francoln (1788-1849). Figuran en casi todas las obras judas de referencia pero, hasta donde yo s, no han sido an tema de estudio exhaustivo. Sobre la novela histrica hebrea hay un breve artculo de David Patterson en Sifrut (Londres), i (1955), pp. 51-57.
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Sobre stos, vase Yadin, Masada, pp. 239-255.

que dice "Masada no volver a caer!" es un lema particularmente emotivo en el Israel moderno. El poema tuvo un xito sin precedentes y vio numerosas ediciones. 8 El retorno de Ciro a la conciencia del pueblo persa se debi de igual modo a obras eruditas, a la traduccin al persa de obras occidentales, a los ms antiguos documentos escritos de la antigua Persia sobre cuestiones histricas del pas y a una serie de novelas de inspiracin tambin histrica. La primera de ellas, cuyo protagonista es el propio Ciro, fue publicada en 1919. Al principio, dichas novelas se basaron en fuentes occidentales exclusivamente, y ms tarde en la Biblia y en textos griegos.9 Por ltimo, tanto en un caso como en otro, el rescate y difusin de estos captulos de la historia antigua tienen una poderosa motivacin ideolgica. Ambos representan un nuevo enfoque en el conocimiento propio y un nuevo esfuerzo por definir la propia identidad y aspiraciones; de ah la necesidad de trascender y superar el pasado heredado, tradicional y familiar que presenta una imagen distorsionada de la realidad propia de cada pueblo y que tanto dirigentes como gobernantes se haban esforzado en remplazar. Hay veces en que se cuenta con fuentes hasta entonces olvidadas o pasadas por alto y que nos dan del pasado una nueva dimensin, una nueva antigedad, tras el hallazgo logrado por algn experto local o, las ms de las veces, extranjero. Hay otras, en cambio, en que dichas fuentes no estn a la mano y deben descubrirse o producirse de algn modo, ya sea recurriendo a la exhumacin de restos, a la interpretacin de inscripciones o, en ltima instancia, a la invencin. Como se recordar, "inventar" se deriva de un vocablo latino que significa "hallar", y el "hallazgo de la Santa Cruz" lo conocen los cristianos por inventio crucis, y con tal designacin lo conmemoran. Es muy significativo que haya sido precisamente Santa Elena quien, segn la leyenda cristiana, descubriera la Santa Cruz, pues se recordar as mismo que fue madre de Constantino, emperador que abriera nuevos
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Sobre Isaac Lamdan (1899-1954), vase Len I. Yudkin , Isaac Lamdan, a Study in TwentiethCentury Hebrew Poetry, Londres (East and West Library), 1971, y Alter, "The Masada Complex", p. 22. Su poema Masada se public por vez primera en 1927 y se ha reimpreso muchas veces. Para traducciones al ingls, vase Yudkin, pp. 199-234, y para fragmentos selectos, Ruth Finer Mintz, Modern Hebrew Poetry: A Bilingual Anthology, Berkcley y Los ngeles (Univ. of California Press), 1966, pp. 130 55., y A. Birnian, An Anthology o{ Modern Hebrew Poetry, Nueva York (AbelardSchuman), 1968, pp. 14J ss. De vehemente inspiracin es tambin otro de los poemas de Lamdan, "The Green Dream" (trad. al ingles en A. Birman, pp. 153-154.
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La primera 'Ishq u Saltana, "Love and Rule", fue concluida en 1916 por Shaykh Musa, director del Madrasa (seminario religioso) de Hamadn. En 1919 fue publicada en esa ciudad, y aparecieron reimpresiones en Bombay, en 1924 y 1925. La segunda, Dastn-i Bastan ya Sarga-zasht-i Krsh, "An Ancient Tale, of the Life of Cyrus", se debi a la pluma de Hasan Khan NaSratu'l-wizra Bad, quien la termin de escribir en 1920; fue publicada en Tehern en 1921. Sobre la novela histrica persa actual, vase B. Nikitine, "Le romn historique dans la littrature persane actuelle", en Journal asiatique, ccxxiii (1933), pp. 297-336, basada en parte en E. E. Berthels, "Persids-kii istoriceskii romn XX veka", en Problemy Literatury Vostoka, i, Trudi Instituto Vostokovedeniya Akademii Nauk SSSR, i, Leningrado, 1932, pp. 111-126. Una relacin ms completa, a la que no tuve acceso, es la de Franciczek Machalski, Historyczna Poivicsc Pcrska, Cracovia, 1952. Vase adems E. G. Browne, A History of Perslan Lite-roture in Modern Times (A.D. 1500-1924), Cambridge (C.U.P.), 1924, pp. 464 ss., y Jan Rypka et al., History of Iranian Literature, Dordrecht (Reidel), 1968, pp. 370, 372, 392-395. Sobre la moderna historiografa persa en relacin con la historia antigua, vase C. A. Storey, Persian Literature, a Bio-Bibliographical Survey, ii/2, Londres (Luzac), 1936, pp. 246 ss.; y la traduccin rusa, considerablemente ampliada, do Y. E. Bregel, Persidskaya Literatura, ii, Mosc (Glavnaya Redaktsiya Vostocnoy Literatury), 1972, pp. 726 ss.

cauces histricos tanto para Roma como para la cristiandad al imprimir sobre el Imperio romano un sello cristiano. Un futuro nuevo requera de un pasado diferente. Hay mltiples formas, de definir y de subdividir la historia; las formulaciones de inters tradicional son el quin, el cundo y el dnde; luego, en una era ms compleja, lo que interesa es el tema el qu y el cmo, y, para quien tiene ambiciones intelectuales, el porqu; en cuanto a metodologa, por el carcter de las fuentes y la forma en que se las aprovecha; en cuanto a ideologa, por su funcin y su propsito ms del historiador que de la historia, y muchas ms. La clasificacin aqu adoptada, segn se desprende de las observaciones anteriores, es de tres tipos, como sigue: 1. Historia recordada, que ms que historia propiamente dicha consiste en una serie de observaciones acerca del pasado en una gama que va desde el recuerdo personal de los mayores hasta las tradiciones vivas de una civilizacin, contenidas en sus sagradas escrituran, sus clsicos y su historiografa heredada. Puede definirse como la memoria colectiva de una comunidad o de una nacin. Aquello que sus gobernantes y dirigentes, sus poetas y sabios han considerado ms digno de recuerdo, trtese bien de un smbolo o de una realidad. 2. Historia rescatada, que se ocupa de acontecimientos, personas e ideas que han cado en el olvido, es decir, que en determinado momento y por alguna razn qued borrada de la memoria de la comunidad y que, al cabo de un lapso ms o menos prolongado, fue rescatada por la erudicin acadmica: el estudio de los archivos, las excavaciones en los emplazamientos de antiguas ciudades y la interpretacin de inscripciones consignadas en lenguas ya desaparecidas y que revelan aspectos olvidados del pasado. Mas la reconstruccin, al dar por sentada la cuestin fundamental, disimula lo que en rigor debiera llamarse construccin. La palabra misma indica los peligros que entraa el procedimiento, que muchas veces desemboca en el tercer tipo de historia. 3. Historia inventada, que persigue una finalidad, un propsito nuevo y distinto de los anteriores. Podr ser inventada, ya sea en el sentido latino del vocablo o en su moderna acepcin, es decir, podr ser una historia cuyas reconstrucciones e interpretaciones se basen en aspectos recordados o rescatados de la historia, o en su defecto podr ser imaginada. La historia recordada, ya sea de uno u otro tipo, prevalece en todos los grupos humanos, desde la tribu primitiva hasta el gran imperio, desde el culto tribal hasta la Iglesia universal. Al entender del pueblo, dicha historia encarna la verdad potica y simblica, aun cuando haya inexactitud en los detalles; mas si pone en peligro la propia imagen, o si el pasado recordado no encaja con ella, en ese momento se la desecha como falsa. Es conmemorada en ceremonias y monumentos que en un principio fueron religiosos y ms tarde seculares, as como en los textos y ritos correspondientes: drama y espectculo, canto y recitacin, crnica y biografa, balada y epopeya, y sus equivalentes modernos, as como en celebraciones oficiales, fiestas populares y educacin elemental. La historia recobrada es fruto del descubrimiento y la reevaluacin del pasado por la crtica erudita; tarea moderna y bsicamente europea. Salvo contadas excepciones, la

historia del pasado remoto no interes a los antiguos 10; hasta el Renacimiento, la historia se ocup casi siempre de acontecimientos recordados o contemporneos, y en buena parte conserv su carcter utilitario. En historia la invencin no es algo nuevo sino prctica corriente que se remonta a la antigedad y que ha perseguido propsitos muy diversos. Es comn a todos los grupos humanos y va desde los primitivos mitos heroicos de las tribus nmadas hasta la historiografa oficial sovitica y el revisionismo norteamericano. Volviendo a los ejemplos que nos ocupan, Masada y Ciro, consideremos ahora los problemas que suscitan estos nuevos captulos en el estudio de la historia juda e islmico-persa respectivamente. Tanto el inters del judo por la historia como su actitud hacia ella presentan fases diversas. La primera corresponde al Antiguo Testamento, en el que la historia reviste primordial importancia. Desde entonces hasta nuestros das, la esencia misma de la identidad juda queda determinada por una serie de acontecimientos histricos: la vida de Abraham y su marcha de Ur de los caldeos a Egipto, el xodo de las tribus judas desde Egipto, la revelacin de la Ley en el monte Sina, el arribo a la tierra prometida y las ulteriores andanzas del pueblo judo bajo el caudillaje de jueces y reyes. Tanto los libros histricos como los no histricos del Antiguo Testamento dejan ver claramente el propsito religioso de la historia. "No temas: acurdate bien de lo que Yahvh, tu Dios, hizo con el faran y con todo el Egipto, de las grandes pruebas que tus ojos vieron, las seales y los prodigios, la mano fuerte y el tenso brazo con que Yahv, tu Dios, te sac. Lo mismo har Yahv, tu Dios, con todos los pueblos a los que temes" (Dt., vil, 18-19). A mayor abundamiento, "Acurdate de los das de antao, considera los aos de edad en edad. Interroga a tu padre, que te cuente, a tus ancianos, que te hablen" (Dt., xxxii, 7). El salmo 105, casi en su totalidad, alude a consideraciones histricas: "Buscad a Yahv y su fuerza, id tras su rostro sin descanso, recordad las maravillas que l ha hecho, sus prodigios y los juicios de su boca! Raza de Abraham, su servidor, hijos de Jacob, su elegido: l, Yahv, es nuestro Dios, por toda la tierra sus juicios. l se acuerda por siempre de su alianza, palabra que impuso a mil generaciones, lo que pact con Abraham, el juramento que hizo a Isaac, y que puso a Jacob, como precepto, a Israel como alianza eterna..." El Isaas de la restauracin, tras el cautiverio babilnico poca de importantes cambios polticos y religiosos exhorta de igual modo al estudio de la historia para estimular y robustecer la propia . conciencia: "Prestadme odo, seguidores de lo justo, los que buscis a Yahv. Reparad en la pea de donde fuisteis tallados y en la cavidad de pozo de donde fuisteis excavados. Reparad en Abraham, vuestro padre, y en Sara, que os dio a luz; pues uno solo era cuando le llam, pero le bendije y le multipliqu" (Is. LI, 1-2). Cronistas, salmistas y profetas han insistido por igual en estos temas, presentes en la oracin cotidiana y conmemorados en las festividades del ao judo. La historia antigua de su pueblo reviste para el judo capital importancia, y as ser hasta la destruccin de Jud. Hasta entonces, los principales acontecimientos aparecen registrados en los libros del
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Vase, por ejemplo, las observaciones de A. Momigliano sobre Herodoto en su artculo "The Place o Herodotus in the History o historiography", en History, xliii (1958), pp. 1-13. Reimpreso en Studies in Historiography, Nueva York (Harper & Row), 1966, pp. 127-142

Antiguo Testamento. Es cierto que existen varias versiones, que revelan aspectos diferentes del desarrollo de la historiografa entre los antiguos hebreos, as como puntos de vista diferentes: tribal, real, sacerdotal y proftico. Mas todos ellos coinciden en la gran importancia que tiene el estar al tanto de "la pea de donde fuisteis tallados y en la cavidad de pozo de donde fuisteis excavados". Si bien la ubicacin de la cavidad de pozo y la naturaleza de la pea se han constituido en motivo de controversia. La poca del segundo templo trae aparejado un rotundo cambio de actitud, que se manifiesta de diversas maneras. En el Antiguo Testamento se asienta la restauracin del pueblo judo en tierras de Israel, tras el cautiverio babilnico, as como la construccin del nuevo templo; mas a partir de ese momento, bien poco se alude a acontecimientos histricos. Ya no figuran las maniobras polticas y militares tan frecuentes en el periodo anterior y slo se mencionan dos festividades histricas de menor importancia: Purim y Hanuca. De stas, nicamente la primera fue digna de mencin en el Antiguo Testamento, y se dice que, con algunos titubeos y vacilacin se la incluy en el canon.11 A la segunda no se le menciona en absoluto.12 Purim constituye un nuevo tipo de festividad, de carcter casi medieval y la primera de la dispora. Est vinculada con las minoras judas que viven en el exilio bajo leyes que les son ajenas, a merced de un monarca bondadoso o de un consejero inhumano, y al amparo de lo que llegara a ser ms tarde una forma clsica de intercesin a cargo de hombres y mujeres de cierta influencia en la corte; lo que en la tradicin juda se denomina ShtadlamU, combinacin de splica, intercesin, persuasin, estmulo y buenos oficios de aquellos cuya posicin les permite ayudar a su gente de esa manera. El libro de Ester puede considerarse como una prueba del Shtadlanut, de una tradicin que se desarrolla desde Ester y Mardoqueo en la corte de Susa, a travs de Maimnides en la corte del sultanato de El Cairo, hasta los cabilderos judos en el Washington de nuestros das. La festividad de Hanuca no cuenta con el apoyo del canon, ni siquiera con una megilla (rollo) como el libro de Ester, aunque en fecha reciente se intent infructuosamente dar esa categora a una breve relacin hebrea de las victorias de los macabeos. Hoy da se ha puesto en boga celebrar la festividad de Hanuca como conmemoracin de una gran victoria poltica y militar de los judos; una lucha triunfal contra la dominacin extranjera y por la independencia, y se ha vuelto una costumbre en las embajadas de Israel que sea el agregado militar quien organice los festejos. Nunca haba sido sa la interpretacin tradicional del significado de Hanuca. Los rabinos, al parecer, han
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Vase el Talmud, Mo'ed, Megilla, 7a. 14a; Talmud de Jerusaln, Megilla, 70d.

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Cuando empez a perderse en el tiempo el recuerdo de los reyes asmoneos y la hostilidad hacia ellos, una breve relacin hebrea de las victorias macabeas, que se dio a conocer como Megillat Ben Hashmonay, se populariz en una poca y era leda en las sinagogas en la celebracin de Hanuca. El rab Nissim ben Ya'qv de Qayrawn incluso equipara esta obra con la Megilla de Ester (The Arabic Original of Ibn Shhin's Book of Comfort..., ed. Julin Obermann, New Haven [Yale Univ. Press], 1933, p. 4, trad. al hebreo de J. W. Hirschberg, Hibbur Yafeh Me-ha-yeshu'a, Jerusaln 5714 [1964], p. 3 del texto, c/. introduccin, pp. 58-59. Cf. Abraham Kehana, Sifrt ha-Historia ha-Yisra'elit, Varsovia, 5692 [1922-1923], i. pp. 14 55., y M. Gaster, "The Scroll of the Hasmoneans", en Transactions of the 9th International Congress of Orientalists, 2a parte, 1893, pp. 1-32).

hecho un esfuerzo consciente por despojar a esta festividad de todo carcter poltico y militar, insistiendo en su aspecto estrictamente religioso, que es el milagro de las luces, y sin prestar mayor atencin a los macabeos y sus triunfos militares. Podra hablarse incluso de una desautorizacin sistemtica de los macabeos y de sus descendientes, los asmoneos, por parte de los rabinos. Durante el reinado de los asmoneos se escribieron libros de historia que, significativamente, no fueron conservados por los judos. De esos libros existen traducciones al griego, debido a que los macabeos fueron considerados retrospectivamente por la Iglesia cristiana como hroes y santos. Los libros de los macabeos, considerados apcrifos por el canon judo, son sin embargo aceptados como libros cannicos por los catlicos. Los originales hebreos o arameos se perdieron y la tradicin juda desconoca las traducciones apcrifas al griego. El inters de la literatura rabnica no es la historia propiamente dicha, antes ms bien expresa por ella cierto recelo. Las referencias a la historia de la poca son pocas y, en general, muy pobres en cuanto a informacin. No es necesario ir muy lejos para dar con la explicacin. Uno de los propsitos bsicos de la historiografa es el de ofrecer garantas de autoridad y, dentro del judasmo, sta haba pasado a los rabinos de manos de monarcas y sacerdotes, precisamente los asmoneos, cuyos ltimos reyes haban traicionado la fe judaica en favor, nada menos, que de la civilizacin helnica, contra la cual haban luchado Judas Macabeo y sus hermanos. Es muy significativo que de las dos grandes colecciones de escritos rabnicos, la de Jerusaln y la de Babilonia, se haya considerado como la ms respetable y autorizada la de Babilonia, o sea, la que se v desarroll bajo la jurisdiccin de los persas y no de los judos. Cabe sealar otra cuestin importante. Los rabinos eran custodios de la tradicin oral y defendan su autoridad en este rengln. Para ellos, pues, un enfoque histrico de las escrituras resultaba peligroso, puesto que un anlisis crtico acerca de las fuentes de la tradicin oral y una exposicin de su desarrollo podra poner en tela de juicio su autoridad o inclusive socavarla considerablemente. A raz de la destruccin del templo y del Estado judos, se insert una nueva fase que permiti en cierta forma aclarar todos estos puntos. La competencia con monarcas y sacerdotes haba llegado a su fin y los rabinos quedaban como dueos indiscutibles de la situacin; institucionalizada su autoridad a travs del patriarcado de Palestina, luego con el gaonato de Babilonia13 y finalmente con sus sucesores en otras partes. El inters rabnico por la historiografa era mnimo y su preocupacin bsica era la de afirmar la legitimidad de la tradicin y la de sus exponentes ms autorizados. El planteamiento histrico se ilustra con relatos en torno a la revelacin oral de la ley de Moiss en el Sina, contemporneamente con la ley escrita y con no menos autoridad, as como por otras muchas tradiciones orales como se observa, por ejemplo, en Pirque Abhth. "Moiss recibi la Tor en el Sina y se la trasmiti a Josu, Josu a los ancianos, y los ancianos a los profetas, y los profetas a los hombres de la gran sinagoga. Estos ltimos solan decir tres cosas: sed pacientes en la administracin de la justicia, formad a muchos discpulos y alzad una cerca en torno a la Tor" (Mishna, I, 1). Palabras que comprendan la misin y
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Gaon era el ttulo aplicado al doctor de la ley durante el primer periodo posbblico; significa "Excelencia". En Babilonia, los gaonim tuvieron especial preponderancia hasta el SIGLO xi. [T.]

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autoridad de "los hombres de la gran sinagoga" y de sus sucesores. Como puede verse, no hay alusin alguna a reyes y sacerdotes. Como ocurre con frecuencia, en la memoria colectiva qued bien grabado un dramtico episodio al que revisti de gran significacin simblica. La literatura talmdica, en la que ciertamente no abundan los comentarios histricos, nos ofrece no menos de cinco versiones completas aparte de otras muchas alusiones de la historia de cmo el rabino Yojann ben Zakai, escapando de la ciudad de Jerusaln, sitiada y condenada sin remedio, logr llegar hasta el campamento de Vespasiano, y hacindose or del caudillo romano obtuvo la merced de fundar una escuela rabnica en la aldea costera de Yavne que, a partir de entonces, se convirti en el centro del patriarcado rabnico. Segn algunas versiones, Yojann ben Zakai logr burlar la vigilancia de los esbirros fingindose muerto tras una supuesta grave enfermedad. Sus fieles discpulos pudieron entonces trasponer los muros de la ciudad llevndolo en un atad, y so pretexto de ir a sepultarlo, lo pusieron en camino al campamento romano.14 Los historiadores profesionales han querido ver en este ardid el triunfo del espritu " sobre la espada, de Jerusaln sobre Roma, y de la ley de Dios sobre el poder del mundo. Ms concretamente, se ha visto en las personas del rab Yojann, de sus discpulos y seguidores, a los custodios de la identidad juda y a los garantes de su supervivencia, en un momento de prueba que los despojaba del Estado, el templo, la ciudad y la tierra que hasta entonces los haba mantenido en su seno. Algunos crticos modernos, ms apartados de los valores religiosos, descubren una amarga idoneidad en la supervivencia del rab Yojann disfrazado de cadver. Otros, han advertido a los judos que, de quien iba en ese atad y de quienes lo cargaban hablando en sentido figurado es de quienes descienden todos, y no de los heroicos defensores de Masada, que no tienen descendencia.15 Slo un hecho de armas mereci la atencin de la literatura rabnica: la fracasada sublevacin de Simn Barcochba [Simn Barcoquebas] contra los romanos en los aos 132-135. Con pruebas no muy convincentes se dice que Barcochba contaba con el apoyo de Akiba, uno de los ms grandes rabinos, as como con el de muchos otros rabinos y eruditos. Diez de ellos, entre quienes figuraba el propio Akiba, fueron torturados y sacrificados por los romanos, y la tradicin rabnica los venera como mrtires. Al propio Barcochba no se le trata con mayor miramiento y hay pasajes en los que no se le baja un punto de mentiroso e impostor. No cont con un Josefo y sabemos de l nicamente a travs de fuentes externas y alusiones rabnicas, monedas y otros testimonios. La literatura historiogrfica juda correspondiente a la Edad Media es pobre e inconexa. En ese sentido, presenta un marcado contraste con los escritos judos anteriores, con los escritos histricos no judos cristianos o, sobre todo, islmicos de esa poca, e incluso con la propia literatura juda contempornea de carcter no histrico. Por lo que toca a la historia, el nivel de los judos es mucho ms bajo que el de las sociedades circunvecinas o que el nivel alcanzado por los propios judos en otras esferas.

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Para un anlisis de las distintas versiones, vase Ge-dalyahu Aln, Mehqarim be-Toldot Yisra'el, i. Tel Aviv (Ha-Kibbutz ha-Meuhad), 1967, pp. 219-252. Vase adems Jacob Neusner, A Life of Yohanan ben Zekkai ca. 1-80 C.E. 2' ed., Leiden ( Dr i l l ), 1970, pp. 157 ss.
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Debo esta observacin al Dr. Arthur Hertzberg.

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Los escritos histricos judos son bsicamente de dos tipos, o tres a lo sumo, y todos ellos funcionales. El primero es de tipo martirologio, registro de matanzas y persecuciones, que conlleva el propsito de hacer ms pertinaz la resistencia de los sobrevivientes. El segundo tipo corresponde a la historia erudita, que habla de la sucesin de rabinos y de la filiacin de maestros y discpulos. El propsito que persigue es obviamente la legitimacin de la autoridad de los rabinos, particularmente contra samaritanos, caratas y otros objetores. El mejor ejemplo es el Sjer hahabalah, de Abraham bn Daud (escrito en 1160-1161), que establece la cadena de sucesin desde la antigedad a travs de los patriarcas de Palestina, los gaonirn [plural de gaon] de Babilonia, y por ltimo las ramas que llevaron la tradicin juda a Egipto, al norte de frica y a Espaa.16 Un tercer tipo, que slo en parte puede considerarse historiogrfico, es la literatura de prediccin: los escritos apocalpticos que hablan del pasado con proyeccin al futuro y que insisten en predecir el advenimiento del Mesas. Los ejemplos abundan en el Antiguo y en el Nuevo Testamentos, as como en los midrashim [comentarios de la Biblia] y otros escritos. Por qu? A qu puede atribuirse esta inconsistencia del historiador judo durante la Edad Media, ya sea en comparacin con sus predecesores judos, o con sus contemporneos no judos, o con sus contemporneos judos entregados a otros campos del saber? Una razn es la falta de enfoque. Tanto en la Antigedad como en el Medievo la historia exiga un determinado enfoque, ya fuese hacia un pas, un Estado, una dinasta, o incluso tal vez hacia una institucin, pero no hacia una idea o hacia un tema. Los historiadores judos no contaban con un foco definido. De ah que tampoco hubiera patrocinadores o gente capaz de encargar y pagar obras histricas los historiadores tambin tienen que vivir. Lo ms importante era la ausencia de una necesidad real. Los puntos vitales de la historia religiosa del pueblo judo estaban ya debidamente determinados en las escrituras, la liturgia y el calendario. Las necesidades subsecuentes eran mnimas y quedaban cubiertas con martirologios y sucesiones rabnicas. La pobreza de la historiografa juda se debe no slo a un descuido, sino a un verdadero rechazo. El gran telogo, filsofo y jurista Maimnides predispuso a sus lectores judos en contra de "los libros que los rabes que refieren acontecimientos histricos y hablan del gobierno de los reyes y de la genealoga rabe, o los libros de cnticos y obras similares, que ni encierran sabidura ni benefician al cuerpo, y que son mera prdida de tiempo".17 Y a propsito, el propio Maimnides relaciona con frecuencia sus escritos religiosos y legales con aspectos histricos del Antiguo Testamento, pero rarsima vez alude a los macabeos o a las pocas siguientes. En este rengln su informacin es fragmentaria y, al parecer, se deriva exclusivamente de fuentes rabnicas. El rechazo de Maimnides a la historia ilustra una postura bastante comn entre los eruditos ju dos de la Edad Media. En ese sentido hay tambin una similitud sorprendente
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Abraham ibn Daud, The Dook of Tradicin, trad. Y cd. por Gerson D. Cohn, Londres (Routledge y Kegan Paul), 1967.
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Comentario al M. Sanhedrin, x, I, cd. J. Holzer, Zur Geschichte der Dogmenlehre in der Jdischen Religions-phosophie des Mittelalters: Mose Maimuni's Einleituns zu Chelek, Berln (Poppelauer), 1901, Truel, por S. W. Barn, "The Historical Outlook of Maimnides", en the merican Academy of Jewish Research, vi (193-1-1935), ]>p. 7-8; c/. dem, Ilistry, vi. 199.

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entre la actitud de los judos y la de los chutas musulmanes. Para los mahometanos sunnitas la historia reviste una importancia y una trascendencia de primer orden. El punto de partida de su fe es un acontecimiento histrico: la misin del Profeta. Las circunstancias y el significado de la revelacin podan darse a conocer entre las futuras generaciones slo a travs de la memoria y de la consignacin por escrito, es decir, por la obra de preservacin y trasmisin llevada a cabo por los primeros historiadores del Islam. La Sunna, equivalente musulmn de la tradicin oral judaica, es de carcter esencialmente histrico. Segn la doctrina musulmana, tras la muerte del Profeta la orientacin divina pas a la comunidad musulmana en su conjunto y al consenso general; es decir, los precedentes sentados por sus dirigentes y maestros son en s mismos una revelacin de la voluntad de Dios en la tierra. Desde el punto de vista musulmn, Dios no permitira que su comunidad cayera en el pecado. Por lo tanto, lo aceptado por la comunidad en su conjunto sera lo correcto, y su actuacin expresara los designios divinos. La Sunna del Islam el consenso de la comunidad se expresa en la trad ici n, y el estudio de la tradicin fundamento de la teologa y de la legislacin musulmanas es, en su mtodo, esencialmente histrico. Visto as, el estudio de la historia desempea un papel d primer orden en la ms importante do todas las tareas: la preparacin, en esta vida, para la siguiente.18 La opinin chita es diametralmente opuesta. Tras el asesinato de Ali, quien para los chitas era el nico califa legtimo despus del Profeta, todos los dems se constituan por consiguiente en usurpadores, y la historia tomaba as un cauce equivocado. La comunidad musulmana estaba, por as decirlo, viviendo en pecado, en algo as como un equivalente islmico del Galut judo, o incluso de la Shekhina en Galut, o sea, la Divina Presencia en Exilio. Para el chita, los actos de los usurpadores y las promulgaciones de los juristas herticos carecen de validez y significacin. El resultado natural es que la historiografa chita es pobre en comparacin con la sunnita y, por otra parte, sus recelos son muy similares a los de los judos: las tribulaciones de los mrtires chitas, las cadenas de sucesin de sus dirigentes religiosos, los imanes (imams), junto con las seales y prodigios de la llegada de Mahdl, figura mesinica que para ellos como en el caso de los judos har volver la historia a su cauce verdadero y restablecer la voluntad de Dios sobre la tierra.19 Sin embargo, no puede hablarse de una falta absoluta de curiosidad o de inters por la historia entre los judos durante la Edad Media. Abraham ibn Daud se preocup por ubicar la historia1 juda dentro del marco de la historia general, en un inters semejante al que demostraron los primeros historiadores cristianos por relacionar las cronologas bblica y clsica. La popularidad del Yosiphon la nica obra juda genuinamente histrica de la Edad Media es una prueba de dicho inters. Mas la historiografa juda propiamente tal comienza en el Renacimiento, con el nuevo humanismo, el renovado inters de saber, y el nuevo tipo de relaciones con el medio exterior que dio lugar a que se filtraran en el ghetto ciertas influencias que afectaron la vida y el saber judos. Figuras tan destacadas como Jos Ha-Cohen (1495-1575) y Samuel Usque (muerto despus de 1553), ni igual que sus predecesores medievales, escribieron martirologios, pero con un planteamiento
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Vase Bernard Lewis, Islam from Muhammcd to the Capture of Constantinople, i, Nueva York, ( I l a r p c r & I l o w) , 1974, p>. x v i i ss.
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Cf. B. Lewis, op. cit., pp. ii, 50 ss

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diferente y con nuevos conceptos. 20 Jos Ha-Cohen tambin abord temas de historia general y escribi una crnica de reyes de los turcos y de los francos. 21 Las historias veneciana y turca copiaron as mismo la atencin del historiador o, mejor dicho, escritor de chismes judo cretense Eli-yahu Kapsali, nacido hacia 1490 y muerto en 1555.22 Sin embargo, stos se mantuvieron crdulos y primitivos en comparacin con los historiadores renacentistas cristianos, y est perfectamente claro que no fueron producto de ninguna gran tradicin historiogrfica. Una nueva etapa se origin con los escritos del judo italiano Assaria dei Rossi (1514-1577),23 quien fue el primero en aplicar el enfoque crtico y el mtodo europeo a los estudios judos, y en ocuparse de la historia antigua y medieval juda recurriendo a fuentes de informacin externas y al anlisis erudito, as como a las escrituras judas y a la tradicin rabnica. Razn por la cual fue muy censurado por los rabinos, quienes vieron en su nuevo planteamiento un peligro para la fe, o al menos una amenaza a la posicin que ellos ocupaban. La misma actitud prevaleci a lo largo del gran desarrollo subsecuente que tuvo lugar en el siglo XIX, y puede decirse que an prevalece en nuestros das cuando, por ejemplo, Haim Chernovitz24 docto escritor norteamericano, public bajo el seudnimo de Rav Tsa'ir una historia del Shulhan Arukh y de la Halakha la ley rabnica, su osada le vali muy duras censuras por parte de algunos rabinos que consideraban que la sola idea de escribir una historia de la Halakha es decir, el hecho de admitir una posibilidad de cambio y desarrollo, o lo que es peor, la posibilidad de crtica ya era en s misma peligrosa y no muy digna de confianza. Pese a este tipo de obstculos, el afn de saber no mengu entre los judos, especialmente en Alemania en el siglo XIX, y ya para entonces quienes se entregaban a la investigacin eran hombres de muy slido prestigio. Fruto importante de esa labor fue el hecho de haber rescatado para el lector jud o la historia del segundo templo de los macabeos y de la monarqua asmonea, as como de las luchas judas en contra de la dominacin romana y los acontecimientos de los primeros siglos del cristianismo. Hechos, todos ellos, rescatados a travs de fuentes no judas o relatados en lenguas no
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Sobre Jos Ha-Cohen, vase M. Waxman, A History of Jewish Literature, ii, Nueva York (Yoseloff), 1933, pp. 474-476; Steinschueider, Gcschichtsliteratur, pp. 101-103. Samuel Usque escribi en portugus. Su obra Consolations Jor the Tribulations of Israel fue publicada en su versin original por Mendos dos Remedios, 3 vols., Coimbra, 1906; la versin en ingls, con anotaciones, corresponde a Martin A. Cohn y fue publicada en Filadelfia (Jewish Publi-catiori Socicty of America), 1965.
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Divr ha-yamim le-malhhc Tsarfat u-vc Ottoman ha-Toger, impreso en Sabionetta en 1554, y otras eds. ulteriores. Hay en ingls una versin muy deficiente, debida a C. H. F. Bialloblotzky, The Chronicles of Rabbi Joseph ben Joshua bcn Meir, the Sphardi, 2 vols., Londres (Oriental Translation Fund), 1835-1836. Para la historia otomana, el rab Jos se apoya principalmente en fuentes ita lianas, y en especial en Giovanni Maria Angiolelo, de Vicenza, a quien cita como vicentino (cf. tracl. inglesa, i, p. 275).
22

Sobre Kapsali, vase Steinschneider, Geschichtslite-ratur, pp. 93-9-1; Waxman, History, ii. p. 474. Actualmente est en prensa en Israel una edicin completa de su historia turca.
23

Sobre Assaria dei Rossi, vase Steinschneider, Geschichtsliteratur, p. 107; Waxnian, History, ii, pp. 516522; S. Bernfeld, Den 'Aliya, Tel Avv (Dvir), 1930, pp. 135-153.
24

Sobre Haim Chernovitz, vase Waxman, History, iv, pp. 1126-1128.

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judas y que, por lo mismo, eran desconocidos de los eruditos de formacin tradicional y de sus seguidores. Los nuevos letrados eran en su mayora rabinos y judos devotos, pero adems eran europeos del siglo xix, principalmente alemanes, a quienes interesaban en particular los asuntos polticos y militares, desde el momento en que entendan la historia como una disciplina vinculada especialmente con el Estado y con la actuacin de los gobernantes. Jost, Herzfeld y Graetz en Alemania, y Derenbourg en Francia, lograron progresos considerables en este campo, y hallaron eco asimismo en la incipiente historiografa finisecular hebrea, en los escritos de eruditos como Isaac Halevi y Wolf Yavctz, que marcan la t ransicin del saber tradicional al erudito y cuya influencia tuvo notable repercusin en la nueva generacin de intelectuales judos de Europa oriental. 25 Esta reconsideracin de actitudes respecto a determinadas pocas del pasado judo se realiz no slo a travs de obras eruditas sino tambin de la novela y, en particular, de toda una escuela de narrativa histrico romntica. En su mayor parte las novelas eran alemanas, aunque haba tambin algunas en ingls, pero su gran difusin en Europa oriental se produjo cuando fueron traducidas al hebreo. The Vule'of Ccdars, de Gracc Aguilar; Alroy, de Disraeli; Daniel Deronda, de George Eliot, todas tuvieron su secuela, como fue tambin el caso con algunos novelistas rabnicos alemanes, entre los que cabe mencionar a Markus Lehmann, Moses Wassermann y Ludwig Philippson, entre otros. Particular alcance tuvo la obra de Hermann Reckendorf, adaptada al hebreo con el ttulo de Zi-khronot le-Bait David (Recuerdos de la Casa de David), y que tuvo gran repercusin entre los lectores judos de Europa oriental. 26 Al principio, estas obras conservaban un enfoque rabnico. Sus protagonistas eran Ben Zakai y la gente de Yavne, no los defensores de Masada; y Akiba, no Bar-cochba [Barcoquebas]. Pero a raz de la aparicin del sionismo y, sobre todo, del desarrollo del Yishuv "y del establecimiento del Estado judo de Israel, fue operndose un cambio gradual. (Todo ello dio lugar a una bsqueda cada vez ms afanosa de las propias races, con la idea de afianzar la identidad nacional y rehacer el marco histrico que, dentro de un territorio, definiera al Estado de Israel como nacin. En menor grado, tambin, a la bsqueda de hroes militares y, sobre todo, de una continuidad poltica nacional y territorial que llenara el hueco de la dispora y reintegrara al Estado la cadena de sucesin rabnica que haba conservado desde el fin de la dinasta herodiana. (La fiebre nacional por la arqueologa en el Israel de hoy es asimismo clara muestra de la urgente necesidad de encontrar races, literalmente, en el suelo. El destierro del pueblo judo tras la destruccin del templo y del Estado transform la propia imagen del judo y su reflejo en la historiografa. Mas la continuidad se preserv tanto en la lengua y la escritura como en el recuerdo y la conmemoracin. Los rabinos fueron no slo los suplantadores sino tambin los custodios y herederos de la antigua tradicin a la que adscribieron su propia legitimidad. En Persia y otros pases del Medio Oriente la situacin era muy distinta. En esos pueblos, la conquista y conversin al Islam signific un cambio radical que trunc la continuidad histrica. La conquista musulmana implic la adopcin de una nueva religin y, por consiguiente, los cambios producidos
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Vase Waxman, History, pp. 424 55. (sobre "Jewish Science"); iv, pp. 720 ss. Vase Waxman, History, iv, p. 160.

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fueron mucho ms profundos que en el cristianismo, por ejemplo. El triunfo del cristianismo sobre el Imperio romano no fue una conquista sino una conversin, de suerte que se preservaron el derecho y el Estado romanos y se aprovech el patrimonio cultural de griegos y latinos. El Islam, en cambio, impona un tipo de organizacin social, el califato; un idioma, el rabe; y una sagrada escritura, el Corn (Qur'n). Los antiguos estados quedaban destruidos y sus lenguas y escrituras olvidadas. Mas la ruptura con el pasado no fue tan radical como se pens alguna vez o como suponan los musulmanes, pues gran parte de las costumbres preislmicas prevalecieron, aunque con atuendo islmico. El Islam, por supuesto, no pas por alto la cultura de la antigedad preislmica, pero se limit a tomar de ella nicamente lo que juzg ser conocimiento prctico, til para el bienestar del cuerpo en esta vida y del alma en la siguiente: filosofa, medicina, matemticas y dems. Desde el punto de vista musulmn, el pasado no ofreca mayores ventajas, de ah la falta casi absoluta de epopeyas y obras de historia. No habra, pues, continuidad alguna en la definicin de la propia imagen o en la memoria colectiva de la comunidad islmica del Medio Oriente27. Para el musulmn, lo que constituye su comunidad es el Islam; su historia es la del Profeta, la de los califas y la de sus sucesores; sus hroes son quienes llevaron a cabo las guerras santas del Islam, independientemente de que los vencidos pudiesen haber sido sus propios antepasados, paganos o cristianos. La historia trascendente principia con el advenimiento del Islam, y la historia preslmica se limita a slo dos aspectos: el primero, y con mucho el ms importante, es el contenido en el Corn y en la tradicin, con elementos bblicos y de la historia antigua rabe; el segundo comprende los recuerdos del periodo inmediato anterior en Arabia y Persia, principalmente. Lo dems no se toma en cuenta. Hasta cierto punto, la historia rabe recuerda a los sasnidas, la dinasta persa derrocada por los conquistadores rabes. La historia anterior a este periodo haba cado totalmente en el olvido: los aquemnidas y los partos de Persia, los asirlos y babilonios de Irak, los rameos y los fenicios de Siria y Lbano; incluso se desconoca a los faraones de Egipto. Sus inscripciones aparecan en una lengua muerta y en una escritura desconocida; sus grandiosos monumentos abandonados, cuando no deliberadamente mutilados, sus mismos nombres olvidados, salvo por lo que toca al faran del xodo, que figura en el Corn como el malvado de una narracin en la que el hroe es Moiss28. La reconstruccin de la historia antigua fue una obra que se realiz en los siglos xix y XX, principalmente. Ya en el umbral del siglo xix, lo nico que el mundo saba de la historia del Medio Oriente era lo que apareca consignado en griego y en hebreo por los dos nicos pueblos del Medio Oriente que lograron conservar la continuidad de su propia identidad, y la capacidad de interpretar sus antiguas escrituras. Esta historia, parte integral de su memoria colectiva, logr difundirse entre los cristianos a travs de los clsicos y de las sagradas escrituras, mas no as entre los musulmanes, quienes no lean la Biblia ni los clsicos.' El nombre de Ciro era bien conocido en la Europa medieval y figura an en leyendas de lugares tan apartados como Islandia. Mas no as en el Islam, y ni siquiera en Persia, donde el pasado preislmico fue literalmente enterrado. La reconstruccin estuvo por mucho tiempo a cargo de eruditos europeos y ms tarde intervinieron tambin rusos y norteamericanos. Los musulmanes del Medio Oriente la fueron aceptando poco a poco.
27

Vase F. Rosenthal, Das Fortleben der Antike in Islam, Zurich y Stuttgqart (Artemis), 1965. Quran, x, 75 ss; xxvi, 9; y numerosas alusiones. Vease adems Enciclopedia of Islam, 2., ed.

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El proceso de reconstruccin se origin en Egipto con la interpretacin de la Piedra de Rosetta y despus la de otros textos egipcios, lo que signific el rescate de varios milenios de historia antigua. El hecho coincidi con otros dos procesos de evolucin muy importantes. Uno, el desarrollo de la educacin occidental que facilit el acceso a las fuentes occidentales de informacin y que propici una mayor apertura hacia determinados conceptos, como el de identidad nacional. Todo ello permiti a los egipcios identificar su realidad con el concepto occidental de nacin, tanto desde el punto de vista tnico como territorial, y considerarse a s mismos, por vez primera, como una entidad nacional independientemente de su conversin a otras religiones, primero al cristianismo y ms tarde al Islam. La segunda circunstancia favorable fue el surgimiento en Egipto de una dinasta autnoma y local, la de los jedives, con anhelos separatistas y, por consiguiente, interesada en definir a Egipto como una entidad poltica e histrica; o sea, como una nacin en el sentido europeo de la palabra y, por lo mismo, acorde con la opinin general, autorizada a expresar una nacionalidad dentro de un Estado. El primero que escribi en rabe la historia del Egipto faranico fue el jeque Riffa' al-Tahtavi, graduado de al-Azhar, quien pas algunos aos en Pars y quien, en 1868, public una historia de Egipto que abarcaba el periodo antiguo, el faranico, los ptolomeos, los romanos y los bizantinos, y terminaba con la conquista rabe, la cual para la historia musulmana tradicional haba sido hasta entonces el punto de partida. Esta obra fue la primera en su tipo y marc un momento decisivo tanto para la significacin de la historia egipcia como para el despertar de la conciencia nacional. 29 A partir de entonces, con el progreso de la arqueloga, una serie de nuevos hallazgos y la interpretacin de muchas otras inscripciones, el Egipto faranico proyectaba hacia el pasado una perspectiva cada vez ms alejada que, por otra parte, acrecentaba en la psique del egipcio una tensin entre su personalidad rabe islmica y su conciencia de egipcio propiamente tal, cada cual con una identidad, una memoria y un pasado diferentes. Tensin que ya se percibe en la versin alcornica del xodo, que presenta al faran como opresor y a los hijos de Israel (Ban Isr'il), guiados por el profeta Moiss (Musa), como los hroes del relato, y ms que hroes, como los favorecidos de Dios y sus depositarios en la tierra. Tensin que hoy por hoy se acenta todava ms, cuando los herederos ___ de los faraones se encuentran en guerra contra los herederos de Ban Isr'll. Una escritora egipcia que usa el seudnimo de Bint alShti' -hija de las riberas (del Nilo)-lleg al extremo de publicar un artculo en vsperas de la Guerra de Seis Das en el que insinuaba que el Corn se equivocaba y que el faran, despus de todo, estaba en lo correcto. Hasta el mismo Nabucodonosor le pareci digno de elogio.30 En otros pases rabes la reaccin producida por el rescate del pasado histrico se produjo ms lentamente y, en trminos generales, con menor significacin poltica que en Egipto. Los iraques mostraron cierto inters por Asira y Babilonia, mas no se identificaron al extremo que lo hicieron los egipcios con los faraones. En Lbano, los maronitas reconocieron ciertos vnculos con los fenicios, hecho que les vali ser denunciados por los
29

Vase Camal el-Din el-Shayyal, A History of Egyptian Historiography in the Nineteenth Century, Alexandria (Alexandria Univ. Press), 1962, especialmente pginas 23 ss.
30

Bint al-Sh', "Al-ab'd al-ta'rikhiyya li-hdhihi 'l-ma 'raka" (Los alcances histricos de esta lucha), alAhrm, 2 de junio, 1967; trad. al ingls en Midstream, xv (6) junio-julio de 1969, pp. 61-63; c/. S. Sliamir, "The Attitude of Arab Intellectuals to the Six-Day War", en The Anatomy of Peace in the Middle East, Nueva York (1969), pp. 6 ss.

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musulmanes como fuerza antirabe o antipanrabe. En Siria se present una situacin parecida, cuando una organizacin denominada Partido Popular Sirio propuso un plan nacionalista diferente del rabe, tras haber querido reconocer en los antiguos rameos sus propias races nacionales. Hoy da en Siria, a consecuencia de esto, el solo hecho de mostrar cierto inters por la lectura aramea resulta peligroso, pues sera uno identificado como simpatizante del proscrito Partido Popular Sirio. La euforia del panarabismo hall una solucin al problema en la naturalizacin pstuma y retroactiva de todos los antiguos pueblos semticos, a excepcin de uno solo: el hebreo. La medida persegua varios propsitos. En primer lugar, apuntalar la identidad rabe de esos pases y combatir cualquier tendencia peligrosa haca lo que peyorativamente se design como "faraonismo" de los egipcios o sus equivalentes en cualquier otro sitio. En segundo lugar, extenda en milenios la historia del arabismo e incrementaba ms que considerablemente las contribuciones arbigas a la humanidad, reclamando como suyos los logros de todos,o de casi todos, los pueblos semticos del antiguo Oriente. En tercer lugar, hizo remontar a fechas de gran antigedad los derechos territoriales rabes en Medio Oriente, y en particular identificando a los canaanitas como rabes, se hallaban en la posibilidad de reclamar ttulos en Palestina, anteriores a la primera colonizacin israelita. Una ventaja adicional era extender los alcances del arabismo en el norte de frica mediante la adopcin de los cartagineses. Puesto que, segn esta doctrina, los antiguos pueblos semitas -aparte de los israelitas que an viven y que por lo mismo se hallan excluidos-eran todos rabes. La gran expansin islmica que tuvo lugar durante los siglos vil y vin no tuvo carcter de conquista sino de liberacin, y de hecho es as como, se la presenta en los textos escolares: la liberacin rabe de los imperialismos persa, bizantino y dems. 31 A ltimas fechas, junto con el ocaso del panarabismo, se ha observado alguna reaccin contraria. En Egipto se ha despertado un vivo inters por lo propiamente egipcio, como algo distinto de la identidad rabe, e incluso en los pases de la antigua regin agrcola que se extenda al noreste del Nilo hasta el Tigris y al sureste hasta el golfo Prsico y en el norte de frica, se habla cada vez con mayor insistencia de los fenicios, rameos, cartagineses y dems pueblos. Mucho de esto, empero, se hace subrepticiamente y ms con carcter cultural que abiertamente poltico, pues aunque el panarabismo se halla en plena. decadencia, sigue siendo la nica ideologa que puede confesarse pblicamente sin riesgo alguno. La nica resistencia abierta proviene de un grupo de poetas que se designan a s mismos con el significativo nombre de al-Rafidun, los opositores, y cuyos versos revelan

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Vase Armar G. Chejne, "The Use of History by Modern Arab Writers" en Muidle East Journal (1960), pp. 394 ss., donde se citan ejemplos rabes. Sobre los "rabes" canaanitas, vase Ishq Musa al-HussaynT, 'Ur-bat Bayt al-Maqdis, Beirut Organizacin para la Liberacin de Palestina), 1969, y Muhammad Adlb al-'Amir, 'Urbat Falastfn, Beirut (al-Maktaba al'-Ariyya), 1972; sobre su establecimiento en el norte de frica, la misin civilizadora de Cartago ("el primer Estado democrtico del mundo, y su Cairo (Nahda), 1956, pp. 45 ss. Como ejemplo poltico, vase el tratado sobre La question palestinienne, publicado a raz de un coloquio de juristas rabes celebrado en Argel en julio de 1967, pp. 22-24; Sobre los conflictos de identidad histrica entre los pueblos rabes (y algunos ms), vase David C. Cordn, Self-Determination and History in the Third World, Princeton, N. J. (Priu-ceton Univ. Press), 1971;/G. E. von Grunebaum, Modern Islam: the Search for Cultural Identity, Berkeley y Los ngeles (Univ. of California Press), 1952; Wilfred Cantwell Smmith, Islam in Modern History, Princeton, N. J. (Princeton Univ. Press), 1957.

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un deseo de remontarse ms all de la conquista rabe y buscar sus races en un pasado ms lejano.32 En esto muestran un estrecho paralelismo con los llamados "canaanitas" del Israel moderno y su predecesor, el poeta Sal Chernijovsky, quien volvi anhelante la mirada en busca de un pasado secular pagano con que identificar a la nacin juda antes de la aparicin del judaismo histrico.33 En Turqua el problema lo constituan no dos, sino tres pasados diferentes. El ms reciente y familiar era el otomano islmico, basado en la historia del Imperio otomano y de sus predecesores inmediatos, los Imperios del Islam medieval. Hasta ah llegaba el recuerdo colectivo del pueblo otomano turco, inculcado en textos escolares, poemas, obras literarias y su propia conciencia. La historia de Turqua rescatada durante los siglos XIX y XX apuntaba en dos sentidos diferentes. Por una parte, estaba la historia de la regin antes de la llegada de los turcos: los pueblos y civilizaciones de Anatolia cuya antigedad se remontaba hasta la poca de los hititas, aunque excluyendo por supuesto a los armenios y a los griegos quienes junto con los judos, por el lamentable hecho de constituir pueblos an vivientes, no tuvieron el privilegio de ser contados entre los antepasados gloriosos. Por otra, estaba la historia de los turcos antes de su llegada a Turqua, lo cual abri un vasto panorama a los estudios centroasiticos en relacin con la historia antigua del pueblo turco. Sus equivalentes en el campo de la poltica eran, por una parte, el sentido patritico de lealtad al pas, y por otra, el panturquismo, doctrina nacionalista que estableca una identidad comn para todos los pueblos de habla turca. Entre los rabes, ms que el patriotismo de tipo local ha dominado el panarabismo, aunque su influencia ha empezado a menguar. En Turqua, en cambio, Kemal Atatrk opt conscientemente por el patriotismo y rechaz el panturquismo. Este punto queda aclarado en una clusula del programa del Partido Republicano del Pueblo adoptado en 1935, en la cual se ilustra grficamente la relacin entre identidad poltica e historiografa: "La patria es la tierra sagrada comprendida dentro de nuestras actuales fronteras polticas, donde vive la nacin turca, con su ilustre y antigua historia y con sus glorias pasadas vivas an en las profundidades de su suelo." Tambin en Irn se efectuaron importantes hallazgos arqueolgicos y se descifraron inscripciones como en Egipto, aunque estos descubrimientos llegaron a los iranes con mayor retraso. No era, como en el caso de los pueblos de habla rabe, que los iranes hubiesen perdido su identidad dentro del Islam arbigo; al contrario, entre los pueblos conquistados durante la primera expansin islmica, ellos fueron los nicos que lograron conservarla. Los persas abrazaron el Islam y adoptaron la escritura arbiga, mas no as el idioma. Preservaron su propia lengua y una arraigada identidad, si no de tipo poltico al menos cultural. Cuando un siglo o dos despus de la conquista rabe los persas trataron de revivir su tradicin historio-grfica nacional, descubrieron que no haba mucho que hacer. Apenas quedaba un borroso recuerdo de los sasnidas, mas de sus predecesores
32

Vase Muhammad al-Nuwayli", "Dif' 'an Shu'ara. al-rafd", en Al-Risla, septiembre 1 de 1964, pp. 14-18: dem (Mohamed al-Novraihi), "The Battle of the New Poetry", en Texas Quarlerly, ix/2 (1966), pp. 148-158.
33

Vase Eisig Selberschlag, Sal Tschernikhovsky, Poet of Revolt, Londre (East and West Library), 1968, pginas 36 ss. Sobre los "canaanitas" de los aos 50, vase Barukh Kurzweil, "Mahutah u-meqorotehah shel tcnu'at ha-'Ivrim ha-tse'irim", en Luah Ila'aretz (Tel Aviv, 1952), pp. 107-129.

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ya ni el recuerdo. Los persas tuvieron que acudir entonces a la mitologa, base de la gran epopeya nacional de Ferdusi, a la Shhncima, y a toda la historiografa musulmana, desde el antiguo Irn hasta nuestros das. Paradjicamente, la memoria colectiva retuvo slo dos nombres histricos de la antigedad y olvid por completo los de Ciro, Jerjes y Artajerjes. El nombre de Daro lo recordaba, aunque de un modo muy vago y confuso, ya que haban sido tres los monarcas de ese nombre.34 Mucho ms famoso era, en cambio, Alejandro, quien con el nombre de Iskandar se convirti en el protagonista de un poema heroico persa. Como a menudo sucede, el conquistador acaba por convertirse en hroe nacional del pueblo conquistado, y es as como Alejandro se presenta en el mito como el prncipe persa que llega a reclamar lo suyo.35 Se observa aqu un paralelismo evidente con la argumentacin presentada en Inglaterra por los historiadores-abogados del siglo xvii, que rehusaron ver en la conquista normanda una derrota o una discontinuidad y que, en cambio, insistan en que Guillermo el Conquistador era por derecho propio un aspirante legtimo al trono de Inglaterra. En Persia, el nuevo inters por la antigedad se despert gracias a la obra de los modernos historiadores, novelistas y poetas persas, hasta que lleg un momento, en la actual dinasta, en que dicho inters se convirti en poltica oficial. Los propsitos que se persiguen son varios: inculcar una identidad nacional y un sentido de continuidad histrica en el suelo patrio a lo largo de milenios y asociar todo esto a la monarqua como institucin, fuerza aglutinante y foco de lealtad. Y al fortalecer la conciencia nacional se debilitar al propio tiempo la conciencia religiosa, pues antes que musulmn el persa se identificar a s mismo como persa. Ciro haba permanecido olvidado de su pueblo por espacio de dos milenios y medio, mientras en otros pueblos se exaltaba su memoria. Asimismo, los defensores de Masada yacan en el olvido entre los suyos, recordados nicamente por un renegado que escribi para extraos en una lengua extraa. Sin embargo, ambos captulos han sido rescatados y reinterpretados, y se les ha asignado un nuevo papel en la historia de sus respectivas naciones.

34

Vase Encyclopaedia of Islam, 2" cd. "Dar" (por B. Carra de Vaux y H. Mass).

35

Vase Encyclopaedia of Islam, 2* cd., "Iskandar" (por W. Montgomery Watt) e "Iskandar ama" (por A. Abel), donde aparecen otras referencias.

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II. PROCEDIMIENTO Y MENSAJE Las primeras expresiones de la memoria colectiva de una comunidad son generalmente literarias. En ciertas regiones de frica, los cantos que suelen escucharse durante el encierro anual del ganado recogen la historia de la tribu a lo largo de generaciones y llegan a remontarse hasta acontecimientos que tuvieron lugar tres siglos atrs. Aunque la cronologa de tales recuerdos es necesariamente muy vaga, los hechos que pueden ser corroborados con pruebas de otras fuentes -acaso por el testimonio de algn viajero rabe o portugus- han demostrado asombrosa exactitud en lo esencial del relato. Las epopeyas homricas de la antigua Grecia, las sagas de los islandeses, las mticas batallas: de los rabes en pocas anteriores a la expansin islmica, perseguan todas un mismo propsito. Entre los pueblos primitivos el poema heroico se destinaba a ser recitado en voz alta como una invitacin a los oyentes, por medio de la narracin, a admirar las proezas de los protagonistas y as fortalecer la moral y el pundonor del grupo. El relato no se circunscribe necesariamente al aspecto histrico sino que suele echar mano de elementos mitolgicos, religiosos o meramente fantsticos. Trata por lo regular de un conflicto, de una lucha del grupo al que representan los hroes de la narracin, contra fuerzas externas que bien pueden ser humanas -otros pueblos u otras tribus -o sobrehumanas. Cabe sealar que en los poemas heroicos de esta naturaleza la esencia de la proeza se encuentra en la accin y en las virtudes que dicha accin entraa, ms que en el resultado. El hroe pico no es forzosamente el vencedor; su carrera puede terminar en la muerte o la derrota, pero no por ello dejar de exaltar el honor y entereza de la tribu o del grupo al que pertenece. El culto de Masada es nuevo entre los judos, pero la batalla de Kosovo, que tuvo lugar en 1389, inspir entre los servios todo un ciclo de poesa pica, pese al hecho de haber sido la derrota que marc el principio de la dominacin turca sobre los servios. Pero lo que cautiv a los poetas no fueron los resultados, sino el temple y herosmo de los guerreros servios y de su rey. Las crnicas de Kosovo ayudaron a sostener la moral de los servios durante los siglos subsecuentes de sujecin. Casi todos los pueblos primitivos cuentan con tradiciones heroicas que constituyen la memoria colectiva del grupo y que sirven para amalgamar y dirigir la lealtad de sus miembros, as como para alentarlos a luchar en momentos de prueba. La narrativa de tipo funcional, ya sea histrica o seudo histrica, en modo alguno es exclusiva de los pueblos primitivos. Cabe sealar, empero, una distincin importante entre lo que podra denominarse una epopeya primaria -que sera la que brota espontneamente de un pueblo que en ese momento vive o acaba de vivir los acontecimientos que celebra-y la epopeya secundaria. Esta ltima, un poco ms artificial, ms literaria, compuesta en una etapa ms avanzada de civilizacin o propia ce un nivel social ms alto, y a menudo sujeta a la direccin de un patrocinador o incluso de un gobernante que se propone un fin determinado. Un ejemplo clsico del contraste que ofrecen unas y otras se aprecia entre la epopeya griega y la romana. Los poemas homricos son primarios y espontneos; la Eneida de Virgilio es, en cambio, un derivado un tanto ms estudiado, producto de una sociedad imperial antes que heroica; su contenido no es tradicin viva sino invencin literaria, atribuida a un pasado remoto y en gran parte imaginario. Su propsito no es la mera consolidacin de la moral colectiva, sino ms bien la promocin de la nueva poltica imperial de Augusto. En diversos pasajes del Antiguo Testamento pueden apreciarse

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diferencias similares en lo que es la presentacin de actos heroicos vividos y la creacin literaria artificial inspirada en acontecimientos del pasado. Ambos tipos de narracin, con numerosas variantes, han persistido hasta nuestros das, y algunos bordean -cuando no rebasan- las fronteras entre el recuerdo y la invencin. Hoy por hoy, el desarrollo de los medios masivos de comunicacin -el teatro y el cine, y, sobre todo, la radio y la televisinhan incrementado muchsimo tanto el alcance como los efectos de las emisiones populares sobre la memoria colectiva. Otra forma de preservar y avivar la memoria colectiva de una comunidad es a travs de conmemoraciones: festividades, das de ayuno y celebraciones. De las cinco festividades principales del ao judo, una, la Pascua hebrea, es explcitamente histrica y ao tras ao trae a la memoria del pueblo el acontecimiento medular de su historia antigua, el xodo. A otras dos, relacionadas con la poca de la cosecha, Shevuoth y Sukkolh, se les ha dado una connotacin histrica: la primera conmemora la revelacin de la Ley en el monte Sina, la segunda conmemora los das del xodo de Egipto. Las festividades secundarias de Purim y Hanuca recuerda as mismo, ao tras ao, hechos histricos. Hay adems muchas otras conmemoraciones de menor importancia, entre las que destaca el ayuno del noveno da del mes de Ab, en seal de duelo por la destruccin del templo; otra es el ayuno de Gedaliah, en memoria del sabio gobernante de Judea, muerto bajo la dominacin babilnica, y tantas ms que recuerdan ya sea con ayunos alguna desgracia del pueblo judo o que celebran con jbilo el haber logrado escapar de un gran peligro. Aun la fiesta del sbado se presenta en el Pentateuco en trminos cuasi-histricos, en conmemoracin no slo de la creacin del mundo, sino tambin del xodo de Egipto (Lev., xxiii, 29-43). Virtualmente todos los textos histricos del periodo rabnico son listas de los das de ayuno y fiestas conmemorativas. La informacin histrica que contienen es muy pobre. La implantacin de tales conmemoraciones no fue privativa de la antigedad sino que prosigui a travs de la Edad Media como, por ejemplo, en la institucin de varios festejos locales de Purim, para celebrar el venturoso escape de alguna comunidad juda amenazada por el desastre inminente.36 Aparte de las fiestas propiamente dichas, consignadas en el calendario litrgico de los judos, a diario se hace referencia al pasado histrico, con la idea de recordar al practicante judo, en todas las oraciones que pronuncia y en cada bocado que consume, los grandes acontecimientos formativos de la comunidad a la que pertenece. Tal es precisamente la historia recordada, en su manifestacin ms vigente y explcita. Tambin los romanos implantaron festividades conmemorativas que tenan lugar preponderante en su vida pblica y social; la ms importante recordaba la fundacin de Roma, punto de partida de su calendario, y la proclamacin de la repblica despus del derrocamiento de la antigua monarqua. El cristianismo principia con una sola secuencia de acontecimientos histricos entre los que destaca la crucifixin. sta se conmemora anualmente en el Viernes Santo y las
36

Especialmente en Egipto. Vanse algunos ejemplos en: Steinschneider, Geschichtsliteratur, pp. 97-98; texto rabe cd. Nissim Abraham 'Ann, Megilla-t Pttrim Mitsra-yim, El Cairo (Samuel Rahamlm), s. f. Kehnnn, Sifrut ha-historia, Ii, pp. 77 ".; J. Mmm, The Jews in Egypt and in Palestina under the Fatimid Caliphs, obra reimpresa cu Nueva York (Ktav), 1970, i, pp. 26-32. ii. un. 30-37.

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festividades de la Pascua de Resurreccin con todas las ceremonias inherentes; est simbolizada as mismo en el signo de la cruz que, a diferencia de la media luna o de la estrella de David37 es algo ms que una simple insignia, pues constituye una potente evocacin tanto del hecho histrico en s como de la creencia medular de la cristiandad. La otra gran festividad histrica del mundo cristiano es la Navidad. La diferencia entre esta fiesta y la Pascua de Resurreccin es interesante y significativa. Una conmemora el nacimiento de Cristo, otra su muerte y su resurreccin. Es cierto que las fiestas pascuales coinciden aproximadamente con la Pascua juda y que no existen dudas dignas de consideracin sobre la historicidad de la crucifixin o sobre la fecha en que tuvo lugar. Mas por lo que toca al nacimiento de Cristo, la crtica erudita ha llegado a la conclusin de que tanto la fecha como el lugar de su nacimiento son inciertos. No fue sino hasta una poca comparativamente tarda cuando se adopt formalmente el 25 de diciembre para celebrar dicho acontecimiento. Todo indica, al parecer, que se trata de una adopcin y adaptacin cristiana de las celebraciones del solsticio de invierno, y concretamente de las fiestas romanas llamadas Saturnalia. Aparte de estas dos festividades histricas principales, el cristianismo celebra muchas ms, entre las que figuran, a lo largo de todo el ao, los incontables das de santos en que se conmemoran acontecimientos histricos relacionados con hroes y mrtires religiosos que a menudo encierran especial significacin local. En el cristianismo como en el judaismo, los ritos y la liturgia desempean un papel de primer orden en la renovacin y el fortalecimiento de la memoria colectiva en relacin con los grandes acontecimientos del pasado. En trminos generales, la liturgia cristiana es menos explcita e insistente en sus referencias histricas que la liturgia de la sinagoga. Por otra parte, la Iglesia compensa sobradamente este vaco con la representacin pictrica de los principales acontecimientos de la Historia cristiana. Los vitrales, pinturas y esculturas .de las iglesias constituyen un recordatorio constante a los fieles de todos los incidentes formativos ms importantes del pasado cristiano. Como religin, el Islam es ms francamente histrico que el cristianismo o que el judasmo y su nacimiento lo determina toda una clara secuencia de acontecimientos. Resulta difcil saber con certeza quin fue el fundador del judasmo; Cristo, el del cristianismo, en cambio, sabemos que sufri y muri en la cruz, y sabemos que sus devotos integraron por espacio de siglos una minora perseguida. El fundador del Islam lleg a ocupar en vida el rango de soberano, gobern a una comunidad, administr la justicia, actu al frente de los ejrcitos, y la historia convencional tom su vida como punto de partida. Tal vez sea sa la razn, por la que las principales fiestas musulmanas no son primordialmente histricas. El nacimiento del profeta Mahoma es, empero, una festividad secundaria, y las fiestas de numerosos santos locales se celebran en forma muy semejante a las de santos cristianos.38 Al parecer, lo musulmanes adoptaron tambin de los judos la
37

Cf. Gershom Scholem, The Messianic Idea in Judaism and Other Essays on Jewish Spirituality, Nueva York, 1971, pp 257 (sobre la estrella de David).
38

Vase G. E. von Grunebaum, Muhammadan Festivals, Nueva York (Henry Schuman), 1951, pp. 67 ss. y Encyclopaedia of Islam, la. cd. "Mairlid" (por H. Fuchs). La peregrinacin anual a La Meca y Medina, aunque no es una conmemoracin histrica, implica ciertas asociaciones que tienen ese carcter; evoca la memoria tanto de Abraham -a quien el Corn (Qur'n) atribuye la fundacin del santuario y el establecimiento de la peregrinacin-como del profeta Mahoma.

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prctica de compilar calendarios histricos, conocidos como taqivim, y concebidos con l propsito de divulgar los grandes acontecimientos del pasado; en parte como recordatorio y en parte como auxiliares en la prediccin del futuro.39 Hasta la poca moderna, tales conmemoraciones eran de carcter casi exclusivamente religioso; aun la fundacin de Roma, acontecimiento ostensiblemente civil, era celebrada con sacrificios ofrecidos por los sacerdotes. Al parecer, el enfoque que se da actualmente a los aniversarios conmemorativos tuvo su origen en la celebracin del 4 de julio en Norteamrica, y cabo sealar que los historiadores estadounidenses que han abordado el problema con espritu crtico no han podido llegar a un acuerdo sobre la significacin real de esa fecha. Qu fue exactamente lo que ocurri el 4 de julio, dado el caso de que efectivamente haya ocurrido entonces? Sin embargo, en nada afectan a la memoria colectiva tales sutilezas eruditas. La Independencia estadounidense implic todo un complejo y prolongado proceso que la imaginacin popular, como de costumbre, se empe en resumir en un solo acontecimiento de gran trascendencia, que pudiera celebrarse anualmente en una fecha determinada. 40 De idntico modo, unos aos ms tarde, la torna de la Bastilla, el 14 de julio, brind a los franceses una fecha exacta para la celebracin de toda esa interminable serie de cambios y alzamientos que implic la Revolucin francesa. Siguiendo el ejemplo de Francia y de los Estados Unidos, muchas otras naciones se apresuraron a decretar sus respectivos das de fiesta nacional. Ello les brindaba la ocasin de celebraciones, discursos y maniobras tendentes a apuntalar y robustecer el celo nacionalista o revolucionario, segn el caso. Aun las viejas naciones que no haban tenido que pasar por los rigores de una revolucin o de una liberacin se vieron precisadas, en un momento dado, a ajustarse a la nueva costumbre y a elegir, en forma por dems arbitraria, su da de fiesta nacional, ya fuese en relacin con algn acontecimiento o con la figura de algn santo. En Inglaterra, donde la antigua constitucin y libertades garantizadas a los ingleses desde mucho tiempo atrs imposibilitaban la atribucin de una fecha determinada a la institucin de cualquiera de ellas, el cumpleaos del monarca, oficial y permanentemente establecido en los primeros das de junio, brindaba la ocasin ideal para ese tipo de celebraciones. La aficin popular, empero, se inclina ms por el da de Guy Fawkes, conspirador catlico quien en 1605 intentara hacer volar el Parlamento y cuya captura sigue celebrndose cada 5 de noviembre con juegos pirotcnicos y efigies simblicas llamadas guys. Hay actualmente en Washington ms de un centenar de embajadas y legaciones, y como cada una celebra anualmente por lo menos una fiesta nacional con invitados oficiales, el resultado es que dichas celebraciones constituyen ya un serio impedimento para la atencin de los asuntos pblicos. En ocasiones, las autoridades interesadas en implantar una fiesta nacional para celebrar un acontecimiento del que fueron protagonistas, no conformes con la celebracin

39

En relacin con algunos taqwims otomanos, vase Osman Turan, Istanbul'un fethindcn once yazilmis tarihi takvimler, Ankara (T.T.K.), 1954.
40

Vase, por ejemplo, la exposicin de Daniel J. Boorstin en The americans: The national experience, Londres (Weidenfeld and Nicolson), 1966, pp. 375 55.

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de un simple aniversario, pretenden la institucin de una nueva era.41 En la antigedad se acostumbraba casi en todo el mundo fechar los acontecimientos a partir del comienzo de un nuevo reinado o de una nueva dinasta. Costumbre que an prevalece en ciertas regiones. La fundacin de Roma y la vida de Alejandro fueron puntos de partida en calendarios de uso ms generalizado. El judaismo, como religin que no tiene un punto de partida especfico, tampoco ha tenido un calendario especfico, sino que ha utilizado varios, hasta que opt por el que sigue actualmente, cuyo punto de partida se pretendi hacer coincidir con la creacin del mundo. El cristianismo y el Islam iniciaron nuevos calendarios, el primero a partir del nacimiento de Cristo, el segundo a partir del da en que Mahoma huy de La Meca a Medina, o ms exactamente, del principio del ao rabe en que dicho evento tuvo lugar. En pocas ms recientes, tanto los revolucionarios franceses como los fascistas italianos pretendieron hacer destacar la importancia de sus conquistas y la trascendencia de su advenimiento iniciando nuevos calendarios. Intil es decir que su vigencia fue muy efmera. Otra forma de historia recordada, que reviste mayor significacin en unas sociedades que en otras, la constituyen las leyes y las costumbres vigentes, que mantienen vivo el pasado en la existencia cotidiana. El derecho consuetudinario ingls, al igual que la Halaja juda y la Sunna musulmana, es esencialmente ciencia del derecho basada en la antigua costumbre, modificada por precedentes y decisiones judiciales. En las sociedades en que rige este tipo de legislacin, el papel de los juristas -trmino que comprende a los rabinos y la ulem, as como a los fiscales y procuradores- reviste especial importancia en el recuerdo de los acontecimientos pretritos tanto en las leyes como en las instituciones a travs de las cuales se administran. Por ltimo, est la historiografa, arte cuyo propsito expreso es el de registrar los acontecimientos del pasado para informacin y orientacin del presente y del futuro. Tiene su punto de partida en las inscripciones de la Antigedad, con las cuales reyes y sacerdotes definan sus puntos de vista acerca de los acontecimientos, para instruccin de quienes supieran leer -relaciones pblicas y propaganda de antiguos gobernantes y patrocinadores-. A las inscripciones siguieron, tanto en la Antigedad como en la Edad Media, las crnicas y biografas de tipos diversos, compuestas general mente ya fuese por encargo o con la esperanza de una retribucin. El grupo en el poder controla en buena medida la forma de presentar el pasado, y procura asegurarse de que se haga de tal modo que reafirme su autoridad y le imprima un sello de legitimidad, y que adems destaque los derechos y merecimientos de su faccin. 42 Este fenmeno se aprecia de manera ininterrumpida desde las ms antiguas inscripciones rupestres, pasando por las crnicas medievales y los modernos textos escolares, hasta la mitologa oficial que hoy por hoy se presenta con carcter de historia en la Unin Sovitica. En todas las etapas del proceso del desarrollo humano ha habido, al parecer, pequeas minoras o individuos a quienes mueve la que podramos llamar la curiosidad erudita. Constituyen, empero, verdaderas excepciones. El rescate de la historia es un fenmeno bsicamente europeo, que tuvo su punto de partida en el Renacimiento y que
41

Cf. Paul Coudere, Le calendrier. Pars, (P.U.F.), 1946. Cf. J.H. Plumb, The Death of Past, Londres (Macmillan), 1969, cap. I, especialmente pp. 30 ss.

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prevalece hasta nuestros das como una preocupacin y un logro propios, ms que nada, de la civilizacin de Europa occidental y de sus hijas y discpulas en otras regiones del mundo. Para algunos letrados, es ste el nico tipo de historia digno de ese nombre; para cualquier otro, convendran ms los trminos de mito, leyenda, tradicin, crnicas, explicar, e incluso justificar, el presente -un presente determinado- sobre el que puede haber controversia. Donde se presentan intereses antagnicos y corrientes conflictivas, cada cual tendr su propia versin del pasado y su forma particular de enfocar los acontecimientos ms importantes. Como lo seala el Dr. Plumb, "autoridades en conflicto significa pasados en conflicto".43 Son tales situaciones las que han llevado desde tiempo inmemorial y llevan an hoy en da a la invencin del pasado, es decir, a las rectificaciones ce la memoria. Desde los primeros tiempos, se le ha visto una segunda utilidad al pasado: la de predecir e incluso manipular el futuro. As lo confirman los huesos adivinatorios de la antigua China, las tablillas agoreras de Babilonia, los tractos mesinicos de judos, cristianos y musulmanes, Nostradamus, y los almanaques de Francis Moore que hasta la fecha se publican con su nombre, y los clsicos marxistas leninistas del comunismo moderno.44 Todos ellos dignos de la misma confianza. La invencin puede ser de varios tipos y llenar funciones diversas. En trminos generales tienen como propsito embellecer: corregir o eliminar todo lo desagradable del pasado y sustituirlo por algo ms aceptable, ms alentador y ms acorde con el objetivo que se persigue. Puede ser espontnea, como en las sagas heroicas; romntica, como en buena parte de los escritos de los siglos XIX y xx, o bien ser fruto o incluso imposicin de la iniciativa oficial. Gran parte de la produccin es literaria y contina o imita la tradicin de los antiguos poemas heroicos. La clebre epopeya portuguesa, Os Lusiadas, de' Camoens, aunque no muy original y de sabor neoclsico, trata de acontecimientos contemporneos y presenta una versin idealizada de los grandes descubrimientos y conquistas portugueses, en que orgullosamente participa el poeta. Los acontecimientos que tuvieron lugar en Palestina en 1929 y en Cachemira en 1947 inspiraron cantos guerreros rabes y afganos en genuino estilo heroico. Con otra tnica, la conquista del Oeste norteamericano y las luchas contra los pieles rojas fueron exaltada de modo parecido en baladas y leyendas, en ciclos completos de narraciones neopicas y seudopicas, en poemas y canciones, y en filmes y novelas. A travs de estas obras, as como en textos escolares y obras de literatura infantil, las hazaas del Oeste ocupan en la conciencia colectiva norteamericana un lugar
43 44

Cf. Plumb, p. 40. Cf. Plumb, pp. 62-64. Sobre mesianismo judo, vase G. Scholem, The Messianic Idea in Judaism; J. Klausner, The Messianic Idea in Israel, trad. del hebreo por W. F. Stinespring, Londres (George Alien & Unwin), 1956; Abba Hillel Silver, A History of Messianic Speculation in Israel, Boston (Beacon Press), 1959 (publicado por vez primera en 1927). Sobre el mesianismo musulmn, las mejores sntesis estn contenidas en tres artculos sobre la voz Makdt, escritos por D. S. Margoliouth, en Hastings Encyclopaedia of Religin and Ethics; C. Snouck Hurgronje, en su Verspreide Geschriften, i, Bonn y Leipzig (Kurt Schroeder), 1923, pp. 147-181. y D. B. MacDonald, en la Encyclopaedia of Islam, 1a ed. Vanse adems los artculos "Djafr" (por T. Fahd) en Encyclopaedia of Islam, 2" ed., y "Malhim" (de D. B. MacDonald) Encyclopaedia of Islam, 1a ed.

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comparable al que ocuparon en la conciencia de la antigedad clsica las gran* des proezas de griegos y romanos.'^ A ltimas fechas se ha producido un cambio repentino en el autobombo con que habitualmente se hablaba de la conquista del Oeste en Norteamrica, pero aun as, dista mucho del cambio que en la evaluacin del pasado se oper en Mxico a raz de la Revolucin, cuando se establecieron claras diferencias entre el legado indgena y el hispnico, y se busc una mayor identificacin con el primero. El visitante europeo que viaja a Mxico y a los Estados Unidos no puede menos de sorprenderse ante el contraste de actitudes de unos y otros frente al problema indgena. ) Mientras los estadounidenses hablan con cierto complejo de culpa de "lo que hicimos a los indios", los mexicanos, aun los de ms clara ascendencia europea, hablan de "lo que nos hicieron los espaoles". El contraste de actitudes es todava ms evidente en los vastos murales de tema histrico pintados por Diego Rivera en el Palacio Nacional de la ciudad de Mxico. El movimiento romntico y su derivado, la novela histrica, desempearon un papel decisivo en la conformacin, y no pocas veces deformacin, de la imagen popular de pasado histrico. Las novelas de sir Walter Scott, uno de los iniciadores de este gnero, son claro ejemplo del contraste que presentan la historia recordada y la inventada. Las novelas que este autor escenifica en la Escocia del siglo xviii evocan recuerdos vivos y genuinos; las de ambiente medieval, en cambio, resultan artificiales y se desarrollan sobre el teln de fondo de un pasado igualmente fingido. Fueron estas ltimas, empero, las que sirvieron de modelo a su gran sucesor francs, Alexandre Dumas, y a todo un ejrcito de imitadores que se dieron a la tarca de rehacer el pasado histrico segn los requerimientos del orgullo nacional. Durante el siglo Xix y principios del XX, el auge de la novela histrica entre judos, rabes, persas y turcos fue factor decisivo en la configuracin de una nueva imagen para el pblico lector de educacin seglar en dichos pueblos, y tuvo as mismo una gran repercusin poltica. El embellecimiento o la idealizacin del pasado no constituye, en modo alguno, una innovacin de la poca romntica o de los tiempos modernos, como tampoco es algo que se haya limitado exclusivamente a la novela. En un momento dado, el pasado puede ser de gran utilidad para fines diversos, y su manipulacin es una prctica ya conocida desde pocas remotas. Constituye uno de los primeros recursos de la mitologa; su influjo se percibe en crnicas e inscripciones, monografas y libros de texto, y en los dems medios de difusin destinados a proyectar una imagen o a presentar un caso. Un ejemplo caracterstico de idealizacin est en lo que podramos llamar el mito bsico. Las naciones, los pueblos y las fuerzas en el poder tienen por lo regular origen muy humilde, y es por ello que una vez que han logrado sobresalir se esfuerzan por mejorar su imagen u ocultar su baja estirpe identificndose con algo ms antiguo y de mayor vala. As los romanos, al verse dueos del poder, y para no sentirse como advenedizos al lado de los griegos, hicieron remontar su linaje hasta los troyanos. De manera anloga, los pueblos brbaros de Europa que lograron encumbrarse sobre las ruinas del Imperio romano, se esforzaron por identificarse con antepasados nobles, ya fuesen romanos, griegos o troyanos en relacin con cada una de las distintas tribus. 45 Tambin, en el mundo islmico, las
45

M Sobre los mitos historiogrficos de Europa medieval, vase R. W. Southern, "Aspects of the European Tradition of historical writing: i. The Classical Tradition from Einhard to Geoffrey of Monmouth", en Transactions of the RoyalHistorical Society, serie V, vol. 20, pp. 173 ""., y en especial pp. 188 ss. En relacin con los ejemplos islmicos, vase P. M. Holt, Studies in the History of the near east, Londres (Cass), 1973,

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dinastas africanas de conversin reciente se han procurado remotos antepasados cuyo origen est vinculado de algn modo con el Profeta o con algn califa, o bien, ya en el ltimo de los casos, por lo menos con los rabes. Los sultanes otomanos trataron de emparentarse con los selysidas, y a travs de ellos, con Estados islmicos anteriores, y casi todas las dinastas de Europa y Asia reclamaron para s linajes ms antiguos de los que pudiera justificar la historiografa critica, ha habido casos en que aun naciones enteras han querido modificar o transformar su identidad y su origen, debido muchas veces a conflictos ideolgicos internos. Un par de ejemplos nos lo brinda, por una parte, la influencia recproca de las personalidades rabe y faranica en Egipto, y por otra parte, en Mxico, las facetas azteca y espaola de esa nacin. Caso singular en el cambio de la propia imagen histrica lo ilustra el Imperio cristiano de Constantinopla, cuyos sbditos eran en un principio griegos que se hacan pasar por romanos y ms tarde bizantinos que se hacan pasar por helenos.46 Hasta las revoluciones requieren de un pasado determinado, y los mitos oficiales en torno a las revoluciones inglesa, norteamericana, francesa y rusa, para no mencionar otras ms recientes, difieren abiertamente en cuanto a una serie de hechos, las ms de las veces muy desagradables, que los historiadores han pasado por alto, es decir, donde se les ha permitido hacerlo sin tener que someterlos a tratamiento psiquitrico. Las revoluciones ilustran as mismo con muy vivos colores otro tipo de invencin histrica: el refrito, o imitacin consciente de acontecimientos pasados que se loman como modelo a seguir. La fascinacin jacobina por la repblica romana, o el remedo bolchevique de la Revolucin francesa, son realidades que saltan a la vista tanto en la actuacin como en los pronunciamientos de unos y otros. El mismo tipo de remedo grotesco de antiguas costumbres lo ejemplifican la reimplantacin en la Alemania nazi de la decapitacin por hacha, y de la pena de mutilacin en la Libia de nuestros das. Otra funcin del pasado es la de conferir carcter de legitimidad a la autoridad instituida. En cierto sentido tal es tambin el propsito del embellecimiento de la historia, aunque este es ms especfico en sus fines y en sus mtodos. Un ejemplo nos lo brindan las pretensiones rabnicas en cuanto al hecho de haber heredado la autoridad de los ancianos y de los profetas, juntamente con su afirmacin del origen divino de la tradicin oral. El consenso de la 'ulem musulmana y la atribucin de gran nmero de mximas al profeta Mahoma constituye un caso paralelo. Ejemplo muy notable es de igual modo la argumentacin que en el siglo XVII, a raz de sus disputas con la Corona, presentaron los parlamentarios ingleses acogindose a los conceptos de "costumbre inmemorial" y "antigua constitucin". El monarca, como principio de autoridad y fuente de derecho, poda cambiar la ley segn su real voluntad, lo cual era inaceptable a juicio de los parlamentarios. Para salvar este escollo idearon la doctrina de la antigua constitucin britnica y de la costumbre inmemorial de los ingleses, cuyo origen se perda en la ms remota antigedad, pero cuya vigencia se haba mantenido a lo largo de milenios y que, por eso mismo, establecan ciertos derechos inviolables, ms all de cualquier posible cambio u objecin. Aun la
pp. 67 55. y 220 ss.; P. Wittek, The Rise of the Ottoman Empire, Londres (Royal Asiatc Society), 1938, cap. I.
46

Cyril Mango, "Byzantinism and Romantic Hellenism", en Journal o} the Warburg and Courtland Institutes, xxxiii (1965), pp. 2943; Romilly Jenkins, Byzantium and Byzantinism, Cincinnati (Univ. of Cincinnati), 1963.

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conquista normanda, que implic el derrocamiento por la fuerza de un rgimen y la implantacin de una nueva monarqua, no impidi ni desconcert a los abogados historiadores parlamentarios, quienes con gran habilidad supieron ajustar la situacin al esquema general de acontecimientos, presentando a Guillermo el Conquistador no como un usurpador sino corno un aspirante legtimo al trono de Inglaterra, desde el momento en que fincaba sus derechos en la antigua constitucin. 47 Un mtodo que permite poner a cubierto la legitimidad consiste en asociar el propio rgimen al de algn predecesor ampliamente reconocido que, en ese caso, sirve para revestirlo no slo de dignidad sino tambin de autoridad. La fabricacin fraudulenta de antepasados y documentos, tan comn en la Europa medieval, nos proporciona un claro ejemplo de esto. Otro tanto podra decirse de las numerosas dinastas que en el mundo musulmn se empean en hacer llegar su ascendencia hasta el Profeta o hasta los primeros hroes del Islam, para adquirir en esa forma carcter de legitimidad ante los ojos de sus correligionarios y que, de no ser as, les hara falta. Un ejemplo en el campo religioso nos lo brinda la ortodoxia perpetua de la Iglesia maronita de Lbano, lograda tras haber reescrito los primeros captulos de la historia de esa secta con objeto de ocultar su origen heterodoxo y demostrar que siempre se haba mantenido en comunicacin con Roma. 48 Hay veces en que se ha llegado a la falsificacin descarada, como en el sonado caso de la "Donacin de Constantino", supuestamente entregada por el emperador al papa Silvestre I y a sus sucesores, en la cual le reconoce supremaca espiritual sobre u otros patriarcas y obispos y le otorgan autoridad temporal sobre Roma, Italia, y "las provincias, lugares y civitates de las regiones occidentales". Este documento fue falsificado en el siglo viii, a fin de apoyar las demandas papales, y su autenticidad fue puesta en tela de juicio por vez primera en 1440 por el erudito humanista Laurentius Valla. La controversia se prolong hasta el ocaso del siglo xviii, cuando se desisti de toda defensa. Casos anlogos de falsificacin en el Islam son las cartas atribuidas al Profeta, as como el llamado "Pacto de Ornar", en el cual supuestamente el califa Ornar implant una serie de restricciones que deban imponerse a los subditos no musulmanes de un | Estado musulmn. 49 Las falsificaciones de esta naturaleza son actualmente muy raras, aunque no inexistentes. La ms clebre -y exitosa-de los ltimos tiempos se dio a conocer bajo el ttulo, de Protocolos de los sabios de Sin, certeramente definida por Norman Coln como un "decreto de genocidio", y que sucesivamente ha servido a los intereses de la Rusia zarista, de la Alemania nazi y de los gobiernos -rabes menos escrupulosos.50 Con mayor
47

Vase J. G. A. Pocock, The Ancient Constitution and Feudal Law: A Study of English Historical thought in the Seventeen Century, Cambridge (C.U.P.), 1957, p. 53.
48

Vase Kamal S. Salibi, Maronite Historians of Medieval Lebanon, Beirut (A.U.B.), 1959, especialmente pp. 137 55.; dem, "The Maronite Church in the Middle Ages and Its Union with Rome", en Oriens Christianus, xiii (1958),
49

Sobre falsificacin histrica, vase W. Ullmann, A History of Political Thought: the Mdale Ages, Londres (Penguin), 1965, pp. 80-85, 97-98, y Plumb, pp. 79-80. Sobre "El Pacto de Ornar", vase Antoine Fattal, Le statitt legal des non-musulmans en pays dIslam, Beirut (imprimerie Catholique), 1958, pp. CO ss.; A. S. Tritton, The Caliphs and Their Non-Muslim Subjects, Oxford
50

Norman Cohn, Warrant for Genocida: the Myth of the Jewish World-Conspiracy and the Protocols of the Elders of Zion, Londres (Eyre & Spottiswoode), 1967. Sobre el uso de los Protocolos por los escritores

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frecuencia y en sociedades ms complejas, el resultado apetecido se logra con ligeros retoques al pasado. Los gobiernos totalitarios de nuestro siglo han demostrado particular destreza en esta tcnica. Otras veces, el mvil de quienes gustan de inventar la historia no es el de legitimar la autoridad sino el de socavarla: hacer valer nuevas demandas y argumentaciones, o incluso una nueva identidad, en conflicto con el viejo orden. Un ejemplo clsico es la historia nacionalista: de escaso valor para el historiador propiamente dicho, aunque inapreciable para el historiador del nacionalismo. sta se origin con el nuevo concepto de nacin, entendida como entidad poltica fundamental. En una poca en que casi todos los pases europeos se hallaban territorialmente definidos y estaban gobernados por dinastas monrquicas, se difundi un concepto nuevo y revolucionario que defina la nacin como unidad poltica determinada por un mismo origen, un mismo idioma y una misma cultura. De lo cual se desprenda que cualquier nacin que no se hubiese expresado en un pas autnomo se hallara en cierto modo despojada de un derecho y, en forma anloga, cualquier Estado no basado en ese concepto de nacin se hallara, por m decirlo, viciado. Todo esto dio como resultado un resquebrajamiento general de la lealtad poltica y una reorientacin del concepto de lealtad nacional, que culmin con el rompimiento del sistema poltico europeo y su reconstruccin en diversos agrupamientos y segn criterios diversos. E1 siglo XX extendi los beneficios del nacionalismo al resto del mundo, y los baos de sangre an no terminan. 51 La historiografa nacionalista rechaza el pasado dinstico, rechaza el antiguo concepto de lealtad, y rechaza hasta las antiguas bases de identidad de grupo. La historiografa nacionalista, en coincidencia con la poca romntica, presenta una versin apasionada del pasado con el fin manifiesto de alentar estos nuevos conceptos y echar por tierra los antiguos. En un edicto del gobierno sirio, del 30 de mayo de 1947, se afirma que el propsito de la enseanza y del estudio la historia es "fortalecer los sentimientos nacionalistas y patriticos en el corazn del pueblo. .. porque el conocimiento del pasado nacional es uno de los mayores alicientes del comportamiento patritico".52 Qu podra ser ms claro? Otros ejemplos son la historia reformista, ms moderada en sus fines, que pretende enmendar el sistema existente, y la historiografa revolucionaria, ms radical, cuyo ambicioso propsito es destruirlo para luego rehacerlo. Casi siempre se pretende hallar races en un pasado reconstruido ex profeso. El sabio ruso del siglo xix, T. N. Granovsky, denunci con mordacidad implacable "los lamentos seniles de quienes no aman a la verdadera Rusia, palpitante de vida, sino un viejo fantasma exhumado por ellos mismos y
rabes, vase Y. Harkabi, Arab Altitudes to Israel, Jerusaln (Israel Universities Press), 1972, p. 229 c ndice. Cuando el ministro francs del exterior Michel Jobert, visit a Arabia Saudita en enero de 1974, cada uno de los periodistas franceses que lo acompaaban recibi como obsequio de despedida un paquete en el que haba un ejemplar de los Protocolos de los sabios de Sin y una antologa antisemita (Le Monde, 29 de enero, 1974).
51

Vase la introduccin de Elie Kedourie a su obra Nationalism in Asia and frica, Nueva York (New American Library), 1970.
52

Cit. A. G. Chejne, The Use of History...", pp. 392-93.

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ante el cual se deshonran, pues se inclinan frente al dolo que engendr su morbosa imaginacin".53 Idolatra y quimeras tales son las penas que aquejan a casi todos los pueblos del orbe. El mito de una edad de oro en el pasado, y las conjeturas acerca de privilegios y derechos que datan de tiempo inmemorial, es un recurso muy difundido. Fue utilizado en Inglaterra por los partidarios del Parlamento para justificar su causa en contra de la monarqua. Su argumento fue que los asista la costumbre inmemorial de los ingleses. No falt quien atribuyera dichas costumbres a los anglosajones y vinculara as este concepto con otra idea relacionada: la antigua libertad de los pueblos germnicos en sus bosques vernculos. Idea que fue acogida con gran entusiasmo por los romnticos alemanes y que, en cierta forma, contribuy a sentar las bases del liberalismo alemn del siglo XIX. Cuando el virus del nacionalismo fue trasmitido por los europeos a los pueblos de Asia y frica, no tardaron en presentarse all tambin los primeros brotes. Las ideas nacionalistas se prestaban admirablemente para facilitar el complejo proceso de importacin de opiniones e instituciones, propias de una cultura ajena pero ms vigorosa. Tener que recurrir a otros era irritante y hera el orgullo nacional. El mal no slo se aliviaba sino que se transformaba en deleite, siempre y cuando lograra demostrarse que los recursos ajenos, lejos de ser tal cosa, haban sido siempre propios, y no slo eso sino que, en realidad, los extranjeros los haban tomado de ellos en alguna poca anterior. Una rica mitologa de la edad de oro de la civilizacin musulmana, fomentada en parte por la erudicin europea y en parte por la fantasa oriental, allan el camino a la aceptacin, como de algo propio y de origen islmico, de casi todo cuanto pudiera suponerse tomado de los europeos.54 Una forma ms explcitamente poltica de este proceso es el mito de la antigua libertad, a la manera inglesa entendida, pero aplicada a los rabes y a los turcos. As, segn la versin rabe, los antiguos pobladores de su pennsula haban vivido en un ambiente de democracia y libertad hasta el da en que cayeron bajo la dominacin turca. Los turcos, por su parte, y segn su propia versin, haban sido libres y demcratas all en las estepas del Asia central de donde eran oriundos, basta el da en que se vieron sometidos por la autocracia musulmana. Claro est que ambas versiones son ridculamente falsas, aunque en un sentido no dejan de tener algo de cierto, y es que tanto unos como otros, rabes y turcos, eran pueblos primitivos y sencillos que fueron transformados por algo que no era ni rabe ni turco: la antigua civilizacin del Medio Oriente, con sus tradiciones autocrticas y burocrticas que se remontaban milenios atrs. Resulta as mismo engaoso llamar democrtica a la primigenia libertad tribal. Como quiera que se interprete la democracia palabra de la que tanto se abusa-, siempre designar una forma de organizar la autoridad de

53

Cit. Leonard Schapiro,-Rationalism and Nationalism in Russian Nineteenth Century Political Thought New Haven y Londres (Yale Univ. Press), 1967, pp. 78-79.
54

G. E. von Gruncbaum, Modern Islam; dem, Studien zum Kulturbirld und Selbstvertndnis des Islams, Zurich y Stuttgart (Artemis), 1969, parte ii; W. Cantwcll Simih. Islam in Modern History, Princeton, N. J. (Princeton Univ. Press), 1957; Walther Braune, Der islamische Orient zwischen Vergangenheit und Zukunft, Berna y Municli (Francke), 1960; B. Lewis, The Middle East and the West, Nueva York (Harper & Row), 1966 (publicado por vez primera en 1964)

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un pas. No cabe aplicarla, pues, a una sociedad tribal nmada, en la que no hay propiamente un Estado y en la que el concepto mismo de autoridad es muy rudimentario. Una versin ms moderna y compleja de este tipo de mitologa se aprecia en algunos escritos de la llamada escuela revisionista estadounidense, que vuelve hacia atrs la mirada en busca de una edad de oro y que atribuye virtualmente todos los males del mundo al estado de cosas que prevalece hoy da en su pas. Estos autores, con implacable irreflexin ante los hechos y las probabilidades, as como su apasionada motivacin, constituyen un equivalente casi exacto de la historiografa oficial sovitica, con la nica diferencia de que en un caso se pretende acabar con el estado de cosas, y en otro consolidarlo. Uno y otro son igualmente ajenos a la historia. Cuando el grupo de la oposicin radical o revolucionaria logra al fin hacerse del poder, se ve en la necesidad de modificar el enfoque de utilidad del pasado. La funcin que el grupo le asign en un principio fue la de minar la autoridad y justificar el derrocamiento del gobierno establecido; pero ahora, en cambio, debe constituirse en un elemento que legitime la autoridad del grupo, es decir, la autoridad establecida, por ms que se diga revolucionaria. El problema est en justificar el triunfo de una revolucin sin justificar al propio tiempo el de otras ulteriores, en contra de la primera, o justificar una autoridad establecida sin justificar una restauracin de lo que se ha echado abajo. La inestabilidad poltica y el caos historiogrfico de muchos pases de Asia, frica y Amrica Latina dan una idea de la complejidad del problema. Tal vez no haya otra solucin que la que se descubri y que se practica hoy en la Unin Sovitica, y que consiste en un control absoluto, por parte del Estado, de los medios de produccin, distribucin e intercambio de escritos y conocimientos histricos. Hay varias formas de control oficial que apenas difieren del sistema sovitico y que permiten as mismo alentar y dirigir la invencin histrica. Una es el patrocinio, otra la demanda popular, otra el fraude oficial -que cuando se practica en nombre de una iglesia adopta la designacin de mentira piadosa-, y otra los matices ideolgicos. Si bien, con mucho, el mtodo ms eficaz es el de la fuerza. Ello no significa nicamente que el pasado tenga que ser reescrito en concordancia con los requerimientos del presente, sino que cada vez que se produzca un cambio en el presente, ya sea por el triunfo de una faccin sobre otra o por un simple cambio de poltica del grupo en el poder, el pasado tendr que rehacerse una vez ms, en conformidad con las exigencias del momento. No sin razn ha afirmado un historiador sovitico que la mayor dificultad para el historiador es la idealizacin del pasado.

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III CMO DEBI HABER SIDO Dilo cmo ocurri" reza una sentencia popular norteamericana que hace eco inconscientemente al clebre precepto de Leopold von Ranke para escribir la historia wie es eigentlich gewesen: como realmente fue. 55 Aunque esto no es tan sencillo ni tan simple como parece. Lo que ocurri, lo que recordamos, lo que rescatamos y lo que relatamos, son cosas que a menudo difieren entre s y, desgraciadamente, las respuestas suelen ser vagas y causar dolores de cabeza al investigador. Muchas veces la tentacin es demasiado grande como para decir las cosas exactamente como fueron y no como nos gustara que hubiesen sido. En los captulos que preceden he querido definir y esclarecer los tres tipos de historia que suelen ofrecerse al lector interesado en esta materia, a saber: historia recordada, rescatada e inventada. Me gustara considerar ahora una serie de ejemplos especficos tomados principalmente de la historia del mundo musulmn. Mi primer ejemplo se refiere al rescate de las glorias pasadas de la Espaa musulmana. En 1492, cuando la toma de Granada -postrer reducto de los moros en la Pennsula Ibrica-puso fin a ocho siglos de dominacin musulmana, ese mismo ao los Reyes Catlicos dieron a conocer un edicto en el que se ordenaba la expulsin de "moros y judos" de todo el territorio de las Coronas de Espaa. Muchos musulmanes espaoles huyeron al norte de frica y algunos llegaron hasta el Medio Oriente. Por un tiempo, el recuerdo y la nostalgia de las tierras perdidas de al ndalas persistieron en la memoria. A principios del siglo xvii, un historiador marroqu llamado al-Makkar escribi una obra de alcance enciclopdico sobre la historia y la literatura de la Espaa musulmana desde su advenimiento hasta la prdida de Granada. Despus, este captulo de la historia musulmana y de las tierras que por un tiempo gobernaron cay prcticamente en el olvido; acaso algn recuerdo logr mantenerse entre los descendientes de los deportados que se establecieron en el norte de frica, pero en el Oriente, la otrora gloriosa civilizacin hispanorabe se borr por completo de la memoria. El rescate de este captulo de la historia musulmana se debi bsicamente al esfuerzo de los europeos, entre ellos algunos espaoles. El himno monumental de alMakkar a la gloria: de al-Andalus, fue impreso por vez primera en Londres en 1840, en tina traduccin al infles, inconclusa, debida al erudito espaol Pascual de Gayangos. 56 El texto rabe sali por vez primera a la luz del da en Leiden, Holanda, donde la primera parte fue publicada en edicin conjunta del holands Dozy, el ingls Wright, el francs Dugat y el alemn Krehl, entre 1855 y 1861. La historia de los rabes en Espaa capt poderosamente la atencin del europeo de principios del siglo XIX, cuando el culto por lo espaol constitua un ingrediente imprescindible del movimiento romntico. Destacan los escritos de Washington Irving
55

L.Ranke, Geschichte der romanishen und germanischen Voelker 1495-1535, Berlin (Von Dunker y Humbolt) 1871 56 Pascual de Gayangos, The History of the Mohammedan Dynastics in Spain, Londres (Oriental Translation Fmid), 1840-1843. Sobre los arabistas espaoles del siglo xix, vase Manuela Manzanares de Cirre, Arabistas espaoles del siglo XIX, Madrid (Instituto Hispano-rabe de Cultura), 1972. Sobre estudios arbigos europeos, en general, vase Johann Fck, Dic arabischen Studien in Europa bis den Anfang des 20 Jahrhunderts, Leipzig (Otto) 1955-

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sobre las glorias y el ocaso de la Alhambra y la grandeza pretrita de la Espaa islmica. El historiador francs Louis Vardot escribi una obra titulada Essai sur l'histoire des rabes el des maures d Espagne, que publico en 1833 en Pars, en dos tomos. Se trataba de una obra de divulgacin, de no mucha enjundia erudita, pero cuya repercusin en Oriente fue considerable. El redescubrimiento entre los musulmanes de este captulo semi olvidado de su pasado puede fecharse con toda precisin en los aos 1863-1864, a raz de la publicacin, en Estambul, de una versin turca de la obra de Viardot. Una traduccin al rabe del cuento romntico de la Espaa mora de Chateaubriand, El ltimo Abencerraje, apareci en la ciudad de Argel en 1964.57 En los aos 1886-1887, la obra de Viardot fue reimpresa en turco en cuatro volmenes, en coincidencia, precisamente, con los aos en que cunda en el mundo islmico un renovado inters por al-ndalas. Inters que se vio alentado por dos fuentes distintas: una, y la ms importante, la presencia de los musulmanes por vez primera en un congreso internacional de orientalistas donde, adems de trabar relacin con algunos delegados europeos, tuvieron conocimiento de la obra de grandes eruditos sobre la historia de los moros en Espaa. Circunstancias que dieron acceso a la segunda fuente: la decisin tomada por el sultn otomano Abdul Hamid II en 1886 de enviar emisarios a Espaa en busca de manuscritos rabes. Fueron stos los primeros de una larga caravana de. peregrinos procedentes de Turqua, Egipto y otros pases musulmanes, incluso desde la lejana India, interesados en visitar los grandes monumentos del pasado musulmn en Espaa. Cuantiosas obras fueron traducidas y poco despus se escribieron algunos ms en rabe, turco y otras lenguas islmicas, sobre la historia de los moros en Espaa, hasta integrar todo un cuerpo de literatura romntica con obras de teatro / novelas en esos idiomas, en una edad de oro que tuvo como escenario una semi legendaria ciudad de Crdoba.58 No es difcil entender la fascinacin que al-Andalus ejerca sobre los musulmanes. Era una poca en que el mundo islmico, de Marruecos a Indonesia, se hallaba en plena retirada y senta sobre s, cada vez con mayor fuerza, la presin avasalladora del cristianismo, que avanzaba por ambos extremos de Europa: primero los portugueses, los espaoles, los franceses, los holandeses y los ingleses por el extremo occidental, y luego los rusos por el oriental, avanzando primero por los extremos y luego sobre el corazn mismo de las tierras del Islam. El culto de al-Andalus llenaba un profundo hueco emocional entre los intelectuales musulmanes. En una poca en que, gracias a la educacin europea que estaban recibiendo, comprobaban apenados su propia debilidad y atraso, hallaban apoyo y alivio en el recuerdo de un gran Estado musulmn, rico, civilizado y poderoso, un Estado que, como se imaginaban, haba servido de gua y de modelo a la civilizacin europea. En los das mismos de su derrota y decadencia, el ocaso de la
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Segn consta en H. Peres, "Le romn, le cont et la nouvelle dans la littrature rabe moderne", en Annales de l'Institu d'Etudes Orientales (Argel), iii (1937), p. 27. Traducciones ulteriores y adaptaciones del mismo cuento fueron publicadas en 1909, 1918, 1922 y 1925. 58 4 Vase adems Bernard Lewis, Islam in History: Ideas, Men and Events in thc Muidle East, Londres (Alcove), 1973, caps. 1, 9 y 10; Azis Ahmad, "Islam d'Espagne et Inde musulmane moderne", en Eludes d* orlen talisme d-dies la mctnoire de Lvi-Provengal, ii, Pars (Matson-neuve & Laroae), 1962, Pp. 461470. Ilenri Peres, .'Et-pugne vue par les voyageurs musulmns de 1610 1930, Pars (Adrien Maisonneuve), 1937.

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esplendorosa Alhambra se constitua en espejo de su melancola. Las glorias pasadas de alAndalus se convirtieron as en la tnica de los poetas y novelistas de la nostalgia. Los aciertos reales, y ms quizs los imaginarios, de la civilizacin hispanorabe brindaban excelente materia prima a la escuela romntica y apologtica de la historiografa islmica, que surga como una respuesta a las devastadoras incursiones de Occidente y como un paliativo a los complejos de inferioridad que engendraba. El hecho mismo de que la historia y la civilizacin de la Espaa musulmana se hubiesen dado a conocer entre ellos, gracias nicamente al esfuerzo de eruditos occidentales, ya era en s bastante ignominioso. Es pues natural que, en general, se procure disimular este realidad, pero algunos "historia-. dores" musulmanes han llegado incluso al extremo do afirmar que este glorioso captulo de su historia, que revela la ingente contribucin de los rabes a la civilizacin europea a traves de Espaa, ha sido deliberadamente velado por los historiadores europeos predispuestos o mal intencionados en contra del Islam. As pagan los inventores de la historia a los descubridores que les proporcionaron la materia prima. Para los inventores de la historia hispanorabe, el Islam fue en Espaa el principal venero de las artes y las ciencias; la fuente en la que Europa entera bebi lo ms selecto y peculiar de su cultura. Esta doctrina, apoyada en ciertos aspectos que le dan credibilidad, cumpla un doble cometido: por una parte, el de brindar alivio al orgullo herido de los pueblos musulmanes conquistados; y por otra, el de hacer ms aceptable todas las aportaciones europeas haciendo ver que en rigor eran de origen rabe islmico. Una de las grandes virtudes que estos historiadores atribuyen con mayor alarde al Imperio islmico en Espaa es la tolerancia. El mito en s de la tolerancia hispanorabe nos brinda un ejemplo digno de consideracin sobre los peligros y ambigedades que entraa la historiografa. Para empezar hay que dilucidar con toda claridad el significado mismo de la palabra. Para algunos, tolerancia significa ausencia de persecucin; algo as como lo que ocurre actualmente en la Unin Sovitica, cuyos portavoces rechazan con gran indignacin el cargo de antisemitismo, cuando ellos, en realidad, no estn mandando a los judos a la cmara de gas. Para otros, tolerancia significa Ausencia de discriminacin, o sea, una comunidad en la que todos disfrutan de igualdad de privilegios y derechos, independientemente de toda consideracin racial, de credo u origen. Si tolerancia significa ausencia de persecucin, entonces puede decirse que, en trminos generales, el mandato islmico en Espaa constitua una sociedad tolerante, y no es de sorprender que los historiadores liberales europeos de principios del siglo XIX, por simple contraste con las prcticas de la Europa medieval o incluso con la de su tiempo, la considerasen de buena fe como una sociedad tolerante. Mas si por tolerancia hemos de entender la ausencia de discriminacin, es evidente que el Islam en Espaa jams fue tolerante ni pretendi siquiera pasar como tal. Lo que es ms: as entendida, la tolerancia habra sido considerada por juristas e historiadores musulmanes como una falta de celo en el cumplimiento del deber, como un pecado en contra de la sagrada ley del Islam, que prescribe la superioridad de los verdaderos creyentes, al tiempo que asigna a los dems un lugar de tolerancia, pero inferior. El mito de la tolerancia hispano islmica lo fomentaron en particular los eruditos judos para utilizarlo a manera de palo con que fustigar a sus congneres cristianos.59 En
59

Vase Lewis, Islam in history, pp.123 ss.

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nuestros das, ha pasado a manos de los eruditos musulmanes, quienes lo utilizan con otro propsito. Quien ciertamente lleg al colmo en sus comentarios fue un distinguido erudito musulmn, paquistan, quien en "un libro publicado en 1951, al referirse a los sbditos no musulmanes de un Estado musulmn durante la poca clsica expresa: "Cuentan con plena proteccin de vida, credo y honor; no se les impondr obligacin alguna, ya sea de orden legal o econmico. Gozan de plena igualdad de oportunidades e igualdad unte la ley."60 La afirmacin es falsa en casi todos sus detalles. No obstante, su autor -a quien conoc personalmente-era un hombre intachable y, al parecer, estaba convencido de algo que estaba en franca contradiccin con la evidencia histrica, con los mandatos de la ley y con los hechos mismos que a diario presenciaba a su alrededor. Es una prueba pasmosa del poder de la invencin histrica sobre un mito en el que se insiste a porfa en la actualidad, cuando es bastante claro que persigue fines polticos. El material presentado por quienes se dan a la tarea de rescatar la historia no siempre es aceptable. El gran historiador rabe del norte de frica, Ibn Jaldn (1332-1406), es considerado en forma unnime como el ms grande y original de los pensadores que diera al mundo el Islam en el campo de la historia, y tambin como uno de los ms grandes historiadores de todos los tiempos. Sin embargo, un hecho curioso es que su obra, y hasta su nombre, se haban virtualmente borrado del recuerdo de los rabes. Su memoria perdur entre los turcos, entre quienes era ledo, e incluso es probable que haya sido a travs de una fuente turca como los eruditos europeos supieron de l por vez primera. La publicacin de la obra ms destacada de Ibn Jaldn en el campo de la historia, los Muqaddimah o Prolegmenos, se debi a un erudito francs llamado tienne Quatremre. Su traduccin al francs fue obra de otro europeo, el irlands De Slane. Por otra parte, fueron as mismo historiadores, socilogos y letrados europeos los primeros en justipreciar la obra de Ibn Jaldn, a quien situaron desde el primer momento al lado de las grandes figuras de la historia intelectual de la humanidad. No fue sino en una poca comparativamente tarda cuando los rabes tuvieron noticia del ms grande de sus historiadores; conocimiento que llev aparejados ciertos problemas. Como todo verdadero historiador, Ibn Jaldn no siempre es blando con los suyos y, en ocasiones, critica severamente el papel desempeado por los rabes en determinados momentos de su historia. El filsofo egipcio Ajmad Fuad al-Ajwani lleg al extremo de acusar a los orientalistas europeos de haber aceptado a Ibn Jaldn y haberlo encomiado tanto, nicamente por sus ataques al arabismo y no por sus verdaderos mritos como historiador.61 Y en efecto, hubo poca en que las obras de Ibn Jaldn estuvieron prohibidas en la repblica de Irak por sus comentarios crticos contra los rabes.

60

Khalifa Abclul Hakim, Islam and Comunism, Lahore (Institute of Islamic Culture), 2* ed. 1953, pp. 157158. Para evaluaciones menos apasionadas acerca "de la tolerancia musulmana, vase Ilud l'aret, "Toleranz und untoleranz Im Islam", en Saeculum XXI (1970), pp. 344-365; Francesco Gabriel!, Arabeschi e studi islamici, Naples (Cuida), 1973, cap. 2 ("La tolleranza nell'Islam"), pp. 23-36; Tilman Nagel, Gerd-R. Puin, Christa-U. Spuler, Werner Schmucker y Albrecht Noth, Studien zum Minderheitenproblem in Islam, Bonn (Selbslverlag des Orientalischen Seminars der Universitt), 1973; Encyclopaedia of Islam, 2a ed. "Dhimma" (por Claude Caheu), y las obras de Tritton y Fattal antes citadas. 61 Ajmad Fuad al-Ajwani, Al-Qawmiyya al'arabiyya, El Cairo, 1960, p. 98.

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La decadencia de la civilizacin rabe durante la Edad Media y su final cada bajo la dominacin extranjera han sido tema de acaloradas discusiones y reiterados exmenes de conciencia entre los historiadores de la poca actual. No ha sido sino hasta fecha muy reciente cuando el problema comenz a afectarles, o incluso que se percataron de su existencia. Los historiadores musulmanes no estaban habituados a dar a sus problemas un enfoque de carcter tnico, de suerte que el paso de la autoridad de manos de los rabes a los persas, a los turcos y a otros pueblos, nunca revisti mayor significacin para los historiadores musulmanes. Slo muy contados, entre ellos Ibn Jaldn, muestran cierto inters por este proceso; Ibn Jaldn lo atribuye ms bien a una intervencin de la Providencia, en bien de la comunidad musulmana: el hecho de que, cuando una raza se halla en franca decadencia, surja otra ms dinmica que asuma la responsabilidad y tome las riendas del poder, es algo providencial. Con ese enfoque presenta Ibn Jaldn el ocaso de los rabes y el surgimiento de la hegemona turca.62 Hasta el final del Imperio otomano en el Medio Oriente, los rabes no se consideraron nunca como una nacin sometida a los turcos, sino ms bien vean en ellos a correligionarios en el ltimo de los grandes Estados islmicos universales, gobernado por sultanes musulmanes. No fue sino a raz de la cada del Imperio otomano y con el surgimiento del nacionalismo rabe y de los Estados nacionales cuando los historiadores nacionalistas principiaron, como suele ocurrir, a ver la historia hacia atrs y a escribirla de cabeza. El ocaso de la civilizacin rabe, del , que felizmente nunca tuvieron conciencia quienes lo vivieron, es un hecho que destaca con claridad suficiente en vista retrospectiva como para pretender ocultarlo. Por lo tanto, haba que hallar una explicacin, una causa, un culpable, pero fuera del mundo rabe. Casi todos coincidieron entonces en culpar a los turcos y a los mongoles, en quienes reconocieron a los destructores y subyugadores de la gran civilizacin del Islam medieval. 63 Es claro que la llegada de los turcos, y todava ms la de los mongoles, signific profundos cambios para la civilizacin islmica del Medio Oriente; cambios comparables en cierto modo a los que originaron las migraciones de los pueblos durante y despus de la cada del Imperio romano. Mas no deja de ser descabellado atribuir todos los males del Medio Oriente * la destruccin perpetrada por los mongoles o al mal gobierno denlos turcos. A manera de ejemplo, cabra recordar aqu el comentario, un tanto grotesco, de un alto funcionario del gobierno sirio, segn lo cita un periodista suizo: Si los mongoles no hubiesen incendiado las bibliotecas de Bagdad en el siglo xiii, los rabes habramos progresado tanto en la ciencia, que desde hace mucho habramos inventado ya la bomba atmica. El saqueo de Bagdad nos atras en siglos. 64 Seguramente que los historiadores rabes serios no llevaran las cosas tan lejos como este "alto

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Ibn Jaldn, Kitab al-'Ibar, v. El Cairo, 1867, p. 371; trad. al ingls en B. Lewis, Islam, i, pp. 97-99. Para las protestas expresadas en contra de estas opiniones, que abundan en los libros de texto, vase 'Abd al-Karlm GUar'iba, Al-'Abab wctt-Atr&k, Damasco (Damascus University Press), 1381-1961; Abdallah Laroui, L'ideologie arabe contemporaine, Pars (Maapro), 1970, pp. 22-25; Halil Inalcik, "Some Remarks on the Study o History in Islamic Countries", en Mdale East Journal, vi (1953), pp. 551-555.
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Arnold Houinger, "Patrlotismus und Nationalisnms bei den Arabern", en Neue Zrcher Zeitung, 12 de mayo, 1957. Cit. B. Lewis, Islam in History, p. 179.

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funcionario del gobierno sirio" cuyo nombre no se. menciona, pero lo que es indudable es que este tipo de observaciones representa el sentir general. Claro est que turcos y mongoles tienen su propia versin de los hechos, en que el papel por ellos desempeado es diametralmente opuesto: ellos salvaron a una sociedad-al borde de la ruina total, defendindola de sus enemigos externos y lanzndola por nuevos cauces de la actividad creadora. Uno de los mritos que en particular reclaman para s los turcos es el de haber defendido d" las Cruzadas al Islam.1 Hecho, por cierto, suficientemente palmario, ya que tanto los jefes como los ejrcitos que hicieron frente al asalto de los cruzados, quienes, verdaderamente lograron contenerlos y finalmente rechazarlos fueron en su inmensa mayora turcos. El carcter tuteo de la defensa del Islam y el contraataque subsecuente no es, empero, que quede debidamente asentado en las ms recientes exposiciones rabes en . torno a las Cruzadas. La actitud general de la historiografa musulmana frente a las Cruzadas es un tema que encierra en s mismo no poco inters. Actualmente los historiadores musulmanes presentan aquellas guerras con un enfoque diferente -ya sea como una agresin al inofensivo mundo islmico, llevada a cabo por fanticos cristianos, o bien como una invasin de tipo imperialista perpetrada por los europeos con el fin de dominar y explotar a los rabes e, indirectamente, como una prefiguracin de la Declaracin de Balfour y de la creacin del Estado de Israel-, un intento de crear, con el apoyo de Occidente, un enclave extranjero en el corazn del mundo rabe. Resulta curioso que los historiadores de la poca de las Cruzadas -que los hubo muchos y muy prolficos-jams se refirieron al conflicto en trminos semejantes. Lo que es ms, por extrao que parezca, ni siquiera se ocuparon de las Cruzadas. Mientras la Europa cristiana mostraba el ms vivo inters por las luchas entre moros y cristianos y por la conquista de Tierra Santa y de los santos lugares, los contemporneos musulmanes, en cambio, se mostraron indiferentes. Cabe aclarar que en la vasta historiografa musulmana de aquella poca jams aparecen siquiera las palabras "Cruzada" o "cruzado". Todo indica, al parecer, que ni siquiera exista el equivalente rabe de esas palabras hasta el da en que, mucho tiempo despus, fue requerido por escritores' rabes cristianos, y su uso no se generaliz sino hasta hace relativamente poco tiempo. Los historiadores musulmanes de la poca aluden a los "francos" o a los "infieles" en relacin con los cruzados, y no establecen distincin alguna entre ellos y otros invasores brbaros o infieles que acosaban al mundo islmico ora en un punto ora en otro, en el decurso de los siglos durante la Edad Media. 65 Al parecer, la llegada de los cruzados a Palestina y la toma de Jerusaln no signific para los musulmanes contemporneos algo ms que la prdida de cualquiera otra provincia o ciudad provincial. No fue sino por la influencia y el ejemplo de los propios cruzados por lo que los musulmanes empezaron a darle importancia y por lo que el triunfo de Saladino en la reconquista de Jerusaln se constituy despus en la gran victoria musulmana. Pues no acababan de recobrar a Jerusaln cuando se desvaneci su inters, e incluso se prepararon a cederla una vez ms a los cristianos, como de hecho ocurri despus, tras el pacto celebrado entre el. sultn al-Malik al-Kmil y el emperador .Federico II de Occidente, en 1229.

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Vase Encyclopaedia of Islam 2a ed. "Crusades" (por Claude Calien); F. Cabrieli, "The Arabic Historiography of the Crusades", en Bernard Lewis y P. M. Holt eds.), Historians of the'Middle Eeast, Londres (O.U.P.), pp. 98-107.

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Tras la retirada y. derrota final de los cruzados el asunto se: olvid por completo, y no fue sino hasta ,1a. poca moderna, y una vez ms gracias a fuentes europeas, cuando .revivi el inters musulmn por este captulo de la historia. Su punto de partida fueron las novelas romnticas y la historiografa popular, y luego cobr renovado impulso en los ,ltimos aos, cuando los historiadores musulmanes trataron de ver en las guerras de las Cruzadas, y especialmente;, en el surgimiento y cada.,de los principados que aqullas haban originado, acontecimientos paralelos a los de nuestros das. 66 Algunos historiadores rabes han seguido con gran inters las huellas de los cruzados, en forma retrospectiva, hasta Europa, y han tratado de relacionar directamente aquellas guerras con la cuestin juda actual. As, en una ponencia de un profesor de historia medieval de la Universidad de El Cairo, encontramos las observaciones siguientes: El odio demostrado contra los judos por diversos pueblos del orbe a lo largo de la historia nada tiene que ver con su credo, sino con su proceder y sus acciones, as como la actitud asumida ante los pueblos en que se han-establecido. La tnica de su proceder ha sido invariablemente la explotacin, la ingratitud y la maldad "en pago a la cortesa... Reyes, prncipes, caballeros, obispos y seglares de Europa se hallaron ante grupos de judos que vivan' entre ellos y que jams demostraron tener principios ni conciencia, interesados nicamente en enriquecerse cada da ms a expensas de ellos mismos. Implacables, los judos no hacan ms que chupar la sangre y usurpar sus propiedades. De ah. nicamente el odio.... el sentimiento de exasperacin e indignacin frente a un grupo caracterizado por su crueldad y peligrosidad... En la Alemania medieval, la mayor ola de persecucin contra los judos no fue ajena a las Cruzadas. Los propios judos se mostraron hostiles ante el temor de ver afectadas sus actividades financieras. Esto no fue slo en Occidente, sino tambin en Oriente. Al propio tiempo, los prncipes y caballeros de la primera Cruzada consideraron peligroso abandonar su pas para ir al Oriente, dejando tras de s a una pandilla de judos explotadores y sin escrpulos. Los caballeros y prncipes pueden haberse visto acosados por desmesurados compromisos financieros derivados de las Cruzadas y, en un momento dado, comprender que la nica forma para salir de sus deudas era deshacindose de sus acreedores judos. Maguncia y otros poblados de las riberas del Rin presenciaron en 1096 matanzas en gran escala, en las que se dio muerte a gran nmero de judos.67 Tal es la tnica en que suele escribirse de los judos en rabe. Si bien conviene aclarar que en los pases rabes pocos son los historiadores serios que descienden a este nivel.68
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Vase Emanuel Sivan, "Modern Arab Historiography of the Crusades", en Asian and African Studies, viii .(1972), pp. 109-149. A los historiadores estudiados por el Dr. Sivan, podra agregarse el nombre de Jurji Zaydn, precursor de la novela histrica entre los rabes, cuya obra, Saladin and the Assassins, apareci hacia 1909. 67 Said Abdel Faitah Ashour, "Jews in tho Middle Ages, Comparativo study of East and West en' Al-Azhor, The Fourth Conference of the Academy of Islamic Research, September 1968. El Cairo (Govt. Printing Office), 1970, pp. 497-499.
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Por otra parte, los "especialistas" en cuestiones judas van ms lejos todava y recurren a discrecin, entre otras cosas, a la calumnia y a los Protocolos de los sabios de Sin. Como ejemplo del primer caso, vase la entrevista a Hasan Zaza, por un profesor egipcio de hebreo, en Akhir S'a, 14 de noviembre, 1973. Sobre los Protocolos, vase la nota 15 del cap. II de este libro.

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Pocos, es cierto, han mostrado inters en la historia juda, ms bien se han preocupado por los cruzados y el paralelo histrico que ofrecen. La moraleja y el alivio que tal comparacin brinda a los rabes no puede ser ms evidente. Los cruzados llegaron, como los sionistas, de allende el mar para establecerse en Palestina con el apoyo de fuerzas europeas y fundar all un Estado independiente. Por un tiempo ese Estado se las ingeni para conservar su posicin e infligir a los musulmanes una derrota tras otra, mas poco a poco fue debilitndose y en el curso de los aos los musulmanes lograron reunir la fuerza suficiente que les permiti al fin echar al mar a los cruzados. La leccin es, pues, bien clara: podr tomar un siglo, o incluso dos, mas tarde o temprano Israel seguir esos mismos pasos. Los cruzados fueron una especie de protosionistas, y los sionistas, una especie de modernos cruzados, pero ambos presentan un denominador comn. Hay, claro est, ciertas dificultades en esta interpretacin, y no es la menor de ellas que entre los hroes de la contra-cruzada no figur un solo rabe.; Saladino y su dinasta eran curdos, el resto eran todos turcos; pero estas son consideraciones sin importancia, que pueden ser pasadas por alto, o que pueden interpretarse de otro modo; incluso para los ms escrupulosos existe la posibilidad de crear genealogas rabes. Naturalmente que en Israel no es menor el inters que despiertan las Cruzadas. Los historiadores israeles analizan detenidamente los pasos de quienes los precedieron, .de quienes fundaron en esa regin un Estado circundado por el mundo hostil del Islam y que sufri una erosin progresiva hasta su final extincin. Ah donde los historiadores rabes buscan paralelos o similitudes, los israeles buscan diferencias, y unos y otros encuentran sin mayor dificultad lo que buscan. Acaso el ms claro ejemplo ; en nuestro tiempo de la aplicacin de la historiografa inventada con un propsito determinado sea el de escribir la historia colonial y poscolonial, para terminar por la precolonial. Hacia el siglo XIX la mayor parte de los territorios de Asia' y frica haban cado bajo el dominio de cuatro grandes potencias imperialistas: Inglaterra, Francia, Holanda y Rusia, y otras tres de menor importancia: Portugal, Blgica e Italia. En el Lejano Oriente conservaron su independencia China y Japn, y en Medio Oriente Turqua y Persia, pero salvo raras excepciones, el resto de Asia y frica qued bajo el dominio imperial. Los intelectuales de los grandes imperios europeos se. esforzaron considerablemente por estudiar y conocer a fondo la historia, lenguas y cultura. Se ha acusado a los orientalistas de trabajar al servicio de intereses imperialistas, y se ha dicho de sus escritos e investigaciones que fueron concebidos nicamente para satisfacer los requerimientos del imperio. Aunque tendenciosa, la acusacin se basa en el hecho de que el imperio y, sobre todo, el comercio brindaron a los eruditos europeos la oportunidad y los medios para estudiar textos orientales, as como documentos y archivos. Pero en cuanto a la ndole de la obra, ya sea por su enfoque o por la actitud de los grandes orientalistas europeos, la acusacin carece en absoluto de fundamento. De muy pocos podra decirse que trabajasen o que estuviesen al servicio de los intereses imperiales o comerciales ; por el contrario, muchos de ellos impugnaron al gobierno imperial y se mostraron ms . solidarios con los indgenas que con sus compatriotas. No falt, empero, algn historiador que, consciente, o no de ello, enfocara sus escritos. hacia la consecucin de un fin calculado de antemano. El fenmeno se da con

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mayor frecuencia en las primeras fases del imperio, cuando predominan los sentimientos de euforia y autosuficiencia, antes de .la aparicin de complejos de culpa que puedan menoscabar la autoridad de los gobernantes.. Esta actitud se manifiesta con claridad palmaria, por ejemplo, en el prlogo escrito por sir Henry Elliot en 1849, para su obra consistente en ocho tomos de traducciones al ingls de escritos tomados de fuentes persas y rabes para la historia de la India musulmana: "Por pequeo que sea el valor intrnseco de estas obras, quien las examine con detenimiento hallar, no obstante, mucho material digno de consideracin... Permitirn comprender mejor a nuestros sbditos las enormes ventajas con que los favorece nuestro gobierno con su benignidad y equidad. Si se recurriese a ellas en busca de instruccin, se' evitaran las declaraciones imprudentes que sobre la India-mahometana externan con frecuencia personas de cierta preparacin... No tendramos que escuchar ms a los ampulosos intelectuales hindes -que gozan bajo nuestro gobierno-de las ms amplias libertades personales y a quienes se les han otorgado ms privilegios polticos de los que jams se hayan concedido a nacin conquistada alguna-, despotricar en contra de su situacin actual en nombre del patriotismo. Si se adentrasen en cualquiera de estos volmenes les tomara muy poco tiempo a estos mulos de Bruto y de Facio enterarse de que en los das aciagos de aquella edad oscura por la que tanto suspiran, la sola formulacin de sus ridculas demandas habra sido atendida de inmediato, pero no ciertamente con silencio y menosprecio, sino con la implacable elocuencia del plomo derretido en el empalamiento...Comprobaremos que una lectura cuidadosa de estas obras nos reportar muchas lecciones tiles que acrecentarn en nosotros el amor y la admiracin por nuestro pas y sus venerables instituciones... estas consideraciones... servirn para disipar las vanas ilusiones que suelen forjarse en torno a pasadas dinastas y demostrarn que, a despecho de una poltica civil hostil, que nos impide hacer de este pas una morada permanente y obtener satisfaccin personal o provecho alguno de su adelanto, y pese a las numerosas fallas inherentes a un sistema de administracin extranjera en el que el idioma, la raza, la religin, las leyes y las costumbres excluyen toda posible natural simpata entre. soberano y sbdito, hemos logrado ms en medio siglo de dominio en beneficio sustancial del pueblo de lo que nuestros predecesores en el pas de su propia adopcin estuvieron en posibilidad de lograr en ms de diez veces ese lapso; y apoyando en el pasado nuestros augurios, se derivarn esperanzas futuras, y as, inspirados en el xito alcanzado por nuestros esfuerzos hasta el momento, continuaremos entregados al cumplimiento de nuestra elevada misin como regidores de los destinos de la India."69 Preocupaciones similares se revelan en la disertacin de un erudito sovitico acerca de "Los archivos del Estado en la Jiva feudal del siglo xix", Traza el autor un sombro panorama de la tirana y el estado de miseria imperantes en dicha localidad hasta antes de la conquista rusa, pero deja escapar la interesante observacin de que "el archivo desbarata por completo el mito de un supuesto paraso en la tierra para los compesinos de Jiva", revelando: as, en primer lugar, la existencia de tal mito; y en segundo, el deseo sovitico

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Bibliographical Index to the Historians of Muhammedan India, i, Calcuta, 1849, Prefacio, xx-xxx, cit. P. Hardy Historians of Medieval India: Studies in Indo- muslim historical writing, Londres (Luxac), 1960, pp.89.

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de acabar con l. 70 El mismo espritu se echa de ver, aunque pocas veces en forma tan explcita como en el caso de-sir Henry Elliot, en escritos franceses sobre frica' del Norte y en escritos rusos -tanto de la poca zarista como sovitica-sobre el Cucaso y-el Asia central. El propsito es invariablemente el mismo: desacreditar a los regmenes anteriores al . advenimiento del imperio presentndolos como brbaros o tirnicos, para justificar as la conquista y la instauracin del gobierno imperial. Este enfoque, se impone a sbditos y gobernantes en. la enseanza de la historia dentro del imperio a manera de pbulo intelectual para unos y otros, con el doble propsito de desalentar cualquier 'tendencia de autoafirmacin entre los indgenas, y de fortalecer la moral de los gobernantes para hacer cumplir ciertas disposiciones que, de otra suerte, su misma conciencia tal vez les habra recriminado. El cuestionamiento de este tipo de historiografa se suscit principalmente entre los eruditos de las respectivas naciones imperialistas. Fueron historiadores ingleses quienes se preocuparon por estudiar ms a fondo la historia de la India anterior a la dominacin inglesa. De igual modo, fueron historiadores franceses los que condenaron los mitos oficiales que proclamaban haber salvado de la barbarie y el atraso a los pueblos del norte de frica. Y fueron tambin historiadores rusos quienes -en el breve lapso de libertad que sigui, a la Revolucin, sovitica-sometieron a juicio las doctrinas oficiales del paternalismo zarista y quienes trataron, por empata, de entender la historia de la cultura de los pueblos sometidos al Imperio ruso, llamados despectiva y colectivamente trtaros. Por lo regular, estos eruditos hallaron en los distintos pueblos, entusiastas discpulos deseosos de brindar les todo su apoyo y de proseguir ellos mismos el trabajo, y por mucho que hayan cooperado como historiadores al imperialismo, no deja de ser .evidente su inmensa contribucin a las causas nacionalistas, para las cuales proporcionaron, a travs del rescate erudito, buena parte del material intelectual. Claro est que, para los nacionalistas, el material rescatado era insuficiente. Se requera algo ms; por ello, cuando ingleses, franceses y holandeses decidieron al fin hacer las maletas y emprender el regreso, nuevas tareas aguardaban ya a los: historiadores de los pases: que dejaban a sus espaldas. Hoy da subsisten nicamente dos de los imperios europeos, precisamente los iniciadores del proceso: el ruso, de la Europa oriental, y el portugus, de. la occidental. Los rusos han conservado sus territorios asiticos y los portugueses sus territorios africanos, y unos y otros mantienen el viejo estilo de gobierno imperial.71 Ejemplo similar al de sir Henry Elliot, en el que contrasta la barbarie de la India con su salvadora, la ilustracin britnica, nos lo ofrece la moderna historiografa sovitica en su presentacin de la conquista rusa de Transcaucasia y del Asia central. Ni el gobierno comunista ni la doctrina marxista lograron impedir que los grandes rusos adoptasen una postura extremadamente nacionalista en su historiografa. Al referirse a la expansin de la Rusia zarista en Asia y otras regiones, el carcter "progresista" del gobierno sovitico se proyecta hacia el pasado, y as, toda expansin rusa era considerada objetivamente como progresista, ya que situaba a la sociedad conquistada en una etapa superior de desarrollo. Mrito que, por supuesto, jams le atribuiran ellos a los ingleses, franceses o a cualquier
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M. Yuldashev, "The State Archives of XIX Century Feudal-Khiva", en Papers Presented by the Soviet Delegation at the XXIII International Congress of Orientalists, Mosc (Akademiya Nauk), 1954, pp. 221 ss., especialmente p. 224. 71 Al tiempo de escribir estas lneas, un nuevo gobierno en Portugal se dispona a poner fin al gobierno colonial en frica. En Rusia no se ha apreciado cambio alguno.

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otro gobierno imperialista de Europa occidental. Los historiadores rusos se aferran con no menos pasin a la preeminencia de los eslavos en la antigedad y, en particular, los de su propia rama. La teora, generalmente ! aceptada en una poca, acerca del origen vikingo del primer Estado ruso, en Kiev, es hoy da rechazada con indignacin y en forma unnime por los historiadores soviticos, quienes la consideran como una afrenta intolerable. 72 Otro ejemplo, que sorprende por lo grotesco, nos lo brinda el historiador sovitico Yevgeni Alexandro-vitch Belyaev, quien pretende hacer creer a sus lectores que en el Imperio bizantino las masas trabajadoras volvan anhelantes la mirada hacia las tribus de nmadas eslavos, en quienes haban reconocido a sus aliados y libertadores.73 Resulta verdaderamente difcil concebir algo ms descabellado. Precisamente en Rusia empez la descolonizacin de la historiografa y la liberacin del pasado. Tras la cada del zarismo, el nuevo pensamiento revolucionario dio Jugar a un nuevo enfoque de la historia de los pueblos vasallos del Imperio y de la. Historia de sus relaciones con el Imperio ruso. El idioma, la produccin literaria y los monumentos doto a pueblos, fueron objeto de acucioso estudio. Ms an, algunos dirigentes nacionales y religiosos que haban opuesto resistencia al imperialismo ruso, fueron redimidos y aclamados como hroes nacionales, no slo en la historiografa, sino que incluso se les hizo figurar en novelas, peras y obras de teatro. Los pueblos musulmanes de Rusia asitica que, como a los establecidos en el norte de frica, se les haba enseado que no eran ms que polvo tnico disperso de tribus .destrozadas en espera del advenimiento salvador de sus amos imperiales, se enteraron entonces de. que no era as, sino .que, por el contrario, constituan el testimonio vivo de una gran civilizacin que haba alcanzado la gloria en el pasado, y sobre la cual podan fincar su pundonor y orgullo nacional. En Rusia el cambio se. oper en sentido inverso: se busc reafirmar la autoridad del gobierno central, sobre los territorios dependientes,,y. todos los hroes locales, ..que haban resurgido brevemente como grandes figuras de la liberacin nacional en contra del imperialismo, fueron nuevamente degradados, esta vez a la condicin de reaccionarios feudales, enemigos del avance progresivo que, evidentemente, representaba Rusia. Claro est que a los hroes .nacionales en cuestin, muertos ya de tiempo atrs, en nada afectaron estos repentinos cambios de opinin, mas los historiadores que haban decidido reivindicarlos, seguramente que se vieron en aprietos ante el cambio de lnea. A partir de entonces qued estrictamente prohibido todo cuanto tuviese que ver, aun remotamente, con ideologas nacionales o religiosas entre cualquiera de los pases sbditos del Imperio ruso, y el dogma se mantuvo en trminos que habra entendido perfectamente sir Henry Elliot, de que los rusos zaristas, y con mayor razn soviticos-haban rescatado de la barbarie a esos pueblos, para implantar un rgimen. mucho mejor del que ellos hubiesen logrado concebir por s mismos.74 En ese mismo espritu, los historiadores soviticos explican cmo el Asia central precolonial fue explorada por todo un desfile de oficiales ingleses y rusos; los
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Vase, por ejemplo, B. A. Rybakov, "La formation de la Russie de Kiev", en Rapports de la dlation sovitique au X congres international des sciences historiques Rome, Mosc (Akademiya Nauk), 1955. 73 Y. A. Balyaev, Arabs, Islam and the Arab Caliphate in the Early Middle Ages, Nueva York (Praeger), 1969, pgina 9. 74 Vincent Monteil, "Essai sur l'Islam en U.R.S.S.", en Revue des eludes islamiques, xx (1952), pp. 5-146; xxi (1953), pp. 1-37; Charles Warren Hostler, Turkism and the Soviets, Londres (George Alien & Unwin), 1957; Ola Caroe, Soviet Empire: the Turks of Central Asia and Stanlinism, Londres (Macmillan), 1953.

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primeros como espas y agentes del imperialismo, los segundos consagrados a la investigacin cientfica y" erudita. Cuando el Asia central accedi a la proteccin de los rusos (la palabra' "conquista" procura evitarse), stos otorgaron a sus pueblos una doble merced: primero, haberlos librado de los horrores del imperialismo britnico, como los perpetrados en la India y luego haberlos guiado en la senda del glorioso pueblo de Rusia. Los historiadores soviticos podran aadir -aunque no lo hacen-que el adelantarse los rusos a la conquista britnica, salvaron a esos pueblos de la carga y los peligros que entraa la democracia y la independencia, como han tenido que soportarlo los antiguos sbditos imperiales de Inglaterra, en tanto : que ellos han logrado mantenerse a salvo, en el seno protector de la familia sovitica.75 En las antiguas colonias inglesas, francesas y holandesas no se elimin tal posibilidad y el proceso ' de descolonizacin del pasado prosigui su marcha.76 El presente quedaba a salvo, sus esfuerzos lo haban logrado; el futuro estaba asegurado, sus ideologas as lo prometan. Quedaba an la tarea de rescatar el pasado del control imperialista. La historia que haba servido al gobierno imperial y a sus esbirros aborgenes resultaba inoperante; no era algo que conviniese a pueblos independientes y Estados soberanos. Para atender los nuevos requerimientos se concibi una nueva historiografa y se integraron equipos de historiadores, o cuando menos de maestros y escritores de historia, con el propsito de emprender la conquista y la liberacin del pasado. Parte del trabajo logrado fue de gran valor. Es natural y explicable que las cuestiones que plantea un historiador al pasado sean las que le sugieren los acontecimientos de su tiempo; y mucho puede aprenderse de lo que busca tal cuestionamiento. Lo que s es totalmente inadmisible es que los intereses de su tiempo sugieran no slo las preguntas sino tambin las respuestas. En casi todas las ex colonias se hicieron grandes esfuerzos por reescribir el pasado; en primer lugar, para desenmascarar la oculta villana de los imperialistas, y, en segundo lugar, para restaurar la verdadera imagen del pasado que aquellos deliberadamente haban ocultado o incluso distorsionado. Es precisamente aqu donde surge casi inevitablemente la imaginaria edad de oro. Resulta sumamente difcil" incluso al historiador. ms concienzudo, justificar a los amos cados. An hoy da, a cincuenta o cien aos del dominio otomano, a los historiadores de los Estados de los Balcanes, y ms todava a los rabes, se .les , hace muy cuesta arriba dar crdito alguno a los turcos.77 Quizs tenga que pasar aun mucho tiempo para que los historiadores de los
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Vase, por ejemplo, N.! A. Khalfin, Politika Rossii v Sredney Azii. (1857-1868), Mosc . (Izdatelstvo ; Vostocnoy Literatury), 1960 (trad. condensada al ingls, de Hubert Evans, Russia's Policy in Central Asia' 1Q57-68, Londres central, Asan'.Research Centre],' 1964; . dem, Prisoye-dnenye'Sredney Azii k "Rossii ' (60-90e ' godi'' XIX v.), Mosc; (Nauk),"1965, p. 421, en-que compara a los visitantes rusos de la India britnica,..francos y abiertos, con el gran nmero .de conjuras secretas y viajes furtivos de espas ingleses, saboteadores y provocadores en el Asia" central rusa;' L S. Braginsky, S. Radzabov y V. A. Romodin, "K Voprosom o znaclnenye prisoyedinenya Sred-""y Aaii i vossii"" en Himnos /stri. s=a. $, 1S5S. Va*e adems Central Asan Review, vi. (1958), pp. 386-407, y xiv.( 1966), pp. 350-351. 76 Sobre frica del Norte, vase John "Wansbrough,-"The decolonization of North African History", en Journal oj /ricen llislory, ix (1968), pp.' 643-650 77 En relacin con opiniones turcas sobre los rabes, vase ". A. ]. A. Mango, "Turkey and the Middle East", Political Quarterly, xxviii (1957 ); pp. 149-157.: Cj: las obras de Ghar'iba y Laroui, citadas en la nota 9 de este cap. Para un estudio turco sobre el antiturquismo rabe, vase Ilhan Arsel, Arab milliyetciligi ve Trkler, Ankara (Ankara University Faculty of laws), 1973.

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pases ex coloniales puedan analizar objetivamente los errores y los aciertos de. los grandes conquistadores y gobernadores del. imperialismo europeo. Mientras tanto, pueden darse a la tarea ms atractiva y emocionante de redescubrir o de inventar la edad de oro las glorias del Islam medieval, de la India brahmnica, y hasta:. de los corsarios berberes. Hay lugares en que el problema presenta graves dificultades. En gran parte de frica tropical, por ejemplo, muy poco se sabe de la historia de esos pueblos antes de la llegada del hombre blanco y de, los documentos por .l elaborados. En una ocasin, durante el apogeo .de Kwame Nkrumah, se pretendi encajar, en forma por dems forzada, una historia enteramente falsa sobre el hombre negro, en la que se pretenda compensar con creces su aparicin comparativamente reciente en el escenario de la historia. La civilizacin negra se remontaba a la ms lejana antigedad, y los exponentes de esa teora llegaron en ocasiones a los extremos ms descabellados. No falt algn historiador que sostuviera que los antiguos egipcios haban sido negros, y que insinuara que los egiptlogos europeos haban destruido deliberadamente miles de momias con la idea de ocultar toda posible prueba. 78 Otro, que1 no sin razn: denunciaba airadamente' la perfidia 'del mercado de esclavos en el Atlntico, bajo los auspicios del hombre blanco, se irrit mucho cuando se le record que los rabes no se quedaban a la zaga en el comercio de esclavos, el cual practicaron a travs del desierto y del Ocano Indico y por un espacio mucho mayor de tiempo; a lo que argument despus que, Tippu Tip, por ejemplo -uno de los ms notorios traficantes de esclavos, musulmn-, no haca en realidad sino "administrar una especie de agencia de colocaciones". Por fortuna los historiadores africanos han evolucionado rpidamente y procuran evitar ese tipo, de comentarios -en Europa occidental llev varios siglos, tras la retirada de los romanos- y consagran sus esfuerzos ms bien al rescate de la historia antigua en sus respectivos pases, a travs de la arqueologa y la investigacin histrica propiamente dicha. Mas la historia rescatada del frica es an muy raqutica y la tentacin de inventar se presenta con frecuencia. La historia del frica plantea otro problema: la invencin, no slo . de la historia, sino de la entidad misma sobre la que se escribe. La historiografa tradicional se ha enfocado por lo regular hacia los jefes, reyes y sacerdotes, o. hacia las ciudades, pases e imperios; en otras palabras, hacia aquello que puede constituir un elemento de identidad, de lealtad; o de autoridad. La. pica romntica trajo .consigo la historia de las naciones, en un sentido subjetivo, e idealista; la poca de la erudicin crtica .agreg la historia de las. instituciones, .de las ideas, e incluso,,de las .prcticas y las, tendencias. En nuestros das, mediante una formulacin, abstracta tomada de ,1a geografa,. tenemos adems la historia de los continentes. Los antiguos griegos dividieron el mundo en dos partes a las que. llamaron Europa y Asia, y luego subdividieron esta ltima y el total ascendi a tres. El tercer continente fue llamado Libia. Los romanos adoptaron la misma clasificacin y dieron a Libia el nombre de frica. El lmite entre Asia y frica se situaba unas veces en el istmo de Suez y otras en el Nilo. La misma divisin tripartita la
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Cheikli Anta Diop, Nations ngres et culture, Pars (Editions Africaines), 1955, p. 20; cit. David C.' Gordon, Self -Determination, p. 27, c/. p. 110. "'

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conservaron los gegrafos medievales europeos, aun que es algo que muy rara vez mencionan los historiadores. En las postrimeras. de la Edad Media, devino ms comn el uso de la palabra "Europa", para designar una entidad real y con aspiraciones comunes.79 En relacin con esta clasificacin tripartita de los continentes,' cabe destacar dos puntos importantes. El. primero es que se trata de un concepto estrictamente europeo, al cual eran totalmente ajenos los pueblos y las culturas vernculas de los otros dos continentes, desde el tiempo de los antiguos griegos hasta la poca moderna, y que aquellos pueblos ignoraban incluso los nombres que les haban asignado griegos y romanos. El segundo,;.relacionado con el primero, es que de los tres continentes, slo Europa representaba un ,tipo especfico de, entidad histrica, con una cultura comn derivada de races grecolatinas y judeocristianas, y un sentido compartido de su propia identidad en cuanto al resto del mundo. En tal sentido, la idea de Europa es una. continuacin de lo que se ha llamado helenismo, latinidad y cristiandad En los vastos continentes designados por los europeos como Asia y frica, no haba ni poda haber un sentido de identidad comparable. En el Imperio islmico los gegrafos dividieron el mundo en una serie de "climas" (iqlim), en cortes transversales sobre los tres continentes, mas la divisin realmente significativa estaba determinada por lo que llamaban la Casa del Islam (Dar al-Islam) y el resto del mundo, la Casa de la Guerra (Dar al-Harb). La preocupacin de los europeos no llegaba ya a las remotas tierras situadas ms all del mundo''islmico: China, la India, y el frica al sur del Sahara. No fue sino hasta la poca moderna cuando la influencia europea -primero 'por medio de la fuerza y luego a travs de la ciencia-persuadi a los habitantes de' Asia y frica de que eran asiticos y africanos, y que tal circunstancia revesta cierta significacin poltica e histrica. No obstante, incluso ahora, la divisin resulta artificial y engaosa. La frontera convencional entre Europa y frica-es el1 Mediterrneo, ' aunque en "realidad la barrera efectiva sea el Sahara en atencin a que los pueblos del litoral nor-africano tienen ms en comn con sus vecinos del Medio Oriente e incluso del sur de Europa que con los pueblos del sur del Sahara. Justificacin suficiente para que el presidente Senghor identificase al frica con los pueblos negros. Objeciones similares, si no mayores, podran hacerse en relacin con Asia, entendida como una entidad que se extiende desde el Mediterrneo, oriental hasta el Japn, con fronteras bastante vagas entre Turqua y la URSS. Ocuparse de la historia de frica o de Asia en nuestros das implica tropezar con variados y muy notables ejemplos del triunfo de la ideologa sobre la realidad y de la voluntad sobre los hechos. Vuelvo a mis temas iniciales: Ciro y Masada. La celebracin del aniversario de Ciro en Persepolis fue criticada en su momento por algunos observadores extranjeros, quienes se refirieron a ella como un espectculo intil y costoso. La celebracin bien pudo ser costosa, pero de ninguna manera puede decirse que haya1 sido intil. Al contrario, fue un claro ejemplo del uso provechoso de la historia. El soberbio desfile y las ceremonias que tuvieron lugar ante la tumba de Ciro y en las majestuosas ruinas de Persepolis dramatizaron como
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Vase Santo Mazzarino, Fra Oriente e Occidente, Fiorenda (La Nuova Italia), 1947, pp.'41 ss.; Denys Hay, Europe, the Emergence of an Idea, Edimburgo (Edinburgh Univ.-Press), 1957. Federico Chabod, Storia dell'idea dEuropa, Bad (Laterza), 1967.

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nunca antes uno de los mayores acontecimientos que hayan tenido lugar en Persia, y uno de los objetivos principales de sus gobernantes: crear una nacin laica de lo que ms bien pareca una comunidad religiosa, haciendo sentir al pueblo que la parte medular de su identidad y de su lealtad resida ms en el Irn que en el Islam. El proceso est ya en marcha aunque an est muy lejos de cumplirse y, por lo visto, se requerir ayuda ulterior. El .objeto de la celebracin fue destacar la milenaria continuidad tanto tnica como territorial del Irn a travs de religiones y culturas sucesivas, as como el papel de la monarqua, como institucin, en el mantenimiento de dicha continuidad. De modo similar, el culto de Masada en el Israel ' moderno fue indudablemente concebido con la idea de restaurar el aspecto poltico de la identidad juda que, junto con todas sus implicaciones militares, prcticamente se haban "echado por mucho tiempo al olvido. Mas la eleccin .entraa sus peligros. Como ya se dijo -antes,-Ciro seal, un comienzo,, Masada un final.. Cuando Masada se borr de la memoria colectiva de los judos, que prefirieron elegir como smbolo al rab Yojnn ben Zakai huyendo de Jerusaln para gestionar la autorizacin de los conquistadores romanos a fin de abrir un seminario rabnico, se demostr un instinto sano. Masada era un callejn sin salida en la historia juda. Ms all, lo nico que poda proyectarse era el olvido. Por doloroso que parezca, "fue" el camino sealado por Ben Zakai el ms justo y realista: el de la supervivencia y, por consiguiente, el del futuro. Es decir, hacer a un lado el orgullo personal, congraciarse con el amo de la tierra y tratar de preservar el legado judo y la identidad con apoyo en la fe y en la ley. Hoy Masada es un hecho histrico, clara y definitivamente rescatado, que vive no slo en las pginas de publicaciones arqueolgicas eruditas, sino "como algo firmemente arraigado en la conciencia de los judos y de los no judos,tanto en Israel como fuera de Israel. Pero cuidado con querer llevarlo ms all y caer en la ilusin. La perseverancia y el valor son virtudes nobles y muy necesarias, mas no deben llevar otra vez a la autodestruccin, en un callejn sin salida de la historia.

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