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1 ) DEFINIENDO CLARAMENTE EL PROBLEMA Antes de poder hacer una mejora en el manejo de los residuos hospitalarios, deben establecerse definiciones

consistentes y con base cientfica sobre qu significa el trmino residuos hospitalarios y sus componentes, y cules son los objetivos que se desean alcanzar. Si el objetivo principal en el manejo de los residuos hospitalarios es prevenir la transmisin accidental de enfermedades, primero se debe reconocer que hay solo un pequeo porcentaje de residuos "infectados" capaces de transmitirlas, y que las nicas transmisiones registradas han sido por objetos cortantes (jeringas, etc.). *(1) Metas adicionales (como la proteccin ambiental y la reduccin de costos) pueden integrarse y complementar al primer objetivo

Contaminacin hospitalaria Los hospitales son establecimientos destinados a proporcionar una asistencia mdico-clnica desarrollando funciones preventivas, rehabilitadoras, formativas y de investigacin. Desgraciadamente, junto a estas funciones beneficiosas, provoca efectos no deseables que en trminos muy amplios podramos denominar contaminacin hospitalaria. Este trmino de contaminacin puede referirse tanto a la ejercida a nivel interno, sobre los propios trabajadores y pacientes, como a la inducida sobre el medio ambiente en general. cada paciente hospitalizado genera unos 7 Kg diarios de residuos slidos en promedio.

Idealmente cada hospital debera disponer de un comit de proteccin ambiental. Entre sus objetivos no necesariamente se debera centrar en la reduccin de costos, sino fundamentalmente la reduccin del impacto ambiental que genera el hospital, la reduccin del consumo de agua y de energa y el mejor reciclamiento de los residuos slidos producidos por el hospital. Polticas de reduccin de la contaminacin hospitalaria

Los hospitales deben de cumplir una serie de normas y controles para que la contaminacin que producen sea la menor posible. Estas pueden quedar resumidas en:

Control del acondicionamiento del agua potable y de los sistemas de evacuacin de residuos Normas sobre limpieza en el medio hospitalario Normas sobre esterilizacin Normas sobre acondicionamiento, higiene y limpieza de reas comunes: cocinas comedores, cafetera etc. Programas de desinfeccin, desinsectacin y desratizacin Control de las medidas de proteccin de los elementos fsico-qumicos (ruidos, humedad, temperatura, radiaciones ionizantes etc.) Control microbiolgico de fmites Control de antispticos y desinfectantes Practicar sobre el personal hospitalario los exmenes apropiados con criterio de salud.