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Corsrios e piratas: um vector da expanso martima de quatrocentos

Maria do Carmo Sern

1. Referncias Nos primeiros anos da Peregrinao, quando Ferno Mendes Pinto presta servio ao governador de Malaca Ferno Pinto, vemos surgir a aventura de um outro capito, Antnio Pinto que, roubado na fazenda com que ia traficar, rapidamente se transforma em pirata, absorvendo com toda a facilidade as armadilhas, roubo e assassnio que faziam o dia a dia do ndico. Neste Oceano e, brevemente, no Pacfico, era como ladres e piratas que os portugueses eram entendidos; Mendes Pinto ouviu-o muitas vezes, nomeadamente quando andava no mar. E com a naturalidade do hbito que apoia as solues de pirataria como complemento do domnio portugus ou de cada um, num espao onde apenas a extrema dureza permite a sobrevivncia. A conquista de um espao martimo, que os portugueses ensaiam decisivamente no sculo XIII, fazia-se, naturalmente, a cargo de indivduos e instituies de suporte, Na sociedade regulada pelos direitos feudais e/ou senhoriais, apesar do peso que na Pennsula o poder real tinha obtido na Reconquista, muitos filhos segundos e terceiros, na quint ou no casal, no senhorio ou no concelho, ficavam fora do sistema. E, se nem todas as ambies eram consentidas pela tradio, a iniciativa pessoal era tambm e necessariamente, a regra. Viver de justas e torneios, ser almocreve ou cabaneiro fazem parte destas solues de excepo que a sociedade permite. A cabotagem foi um complemento que rapidamente surgiu para uma troca que tambm pagava direitos; a navegao comercial, nomeadamente a partir dos portos de Porto, de Cister, no Lis, Lisboa, Lagos, Faro e Tavira desenvolve-se atravs de responsabilidades pessoais, bolsas e apoios que o rei consente e onde, raramente se insere. Mas a lei da Almotaaria de Afonso III, de 1253, no apenas mostra o interesse no comrcio do poder real, como sobressai a tentativa j muito clara de encaminhar esse comrcio para uma via martima, onde o reino surge como intermedirio entre as Rotas, (povoaes muulmanas) do sul de Espanha e Norte de frica e o resto da Europa. A Guerra dos Cem Anos um factor de desequilbrio do comrcio; sabe-se como D.Dinis, j possuidor de uma forte armada de gals, organizada pelos genoveses Pessanha, teria dado apoio martimo ao Prncipe Negro e, como, j no sculo XIV, frequentando as naus e fustas portuguesas tanto o Mediterrneo como o Mar do Norte, na perturbao da guerra, Afonso IV apoia o projecto genovs de conquista das Canrias, orientado acima de tudo para a captura de escravos ilhus para a produo do acar do Mediterrneo que, de resto, muito provvelmente, j se produzia no Algarve no sculo XV. Nos projectos martimos genoveses a captura de escravos o que hoje consideramos uma sada da Crise, tanto econmica como demogrfica. O conhecido mapa catalo, inserindo, com ntida insuficincia de localizao os arquiplagos da Madeira (Leamo) e Aores, (Azores),

demonstram que as ilhas atlnticas teriam sido avistadas e serviriam mesmo, eventualmente, de local de paragem e abastecimento de gua. Vitorino Magalhes Godinho em A economia dos Descobrimentos Henriquinos admite que Porto Santo e os Aores poderiam ter-se tornado escala de piratas e corsrios. Refere ainda, que casas senhoriais e cavaleiros, uns e outros buscam enriquecer pelo corso e pelo roubo, (pgina 80), porque o roubo e o corso so preferveis pelo cavaleiro parta aumentar a sua casa do que a compra ou o simples acrescentamento, (pgina 104). Era assim que o mar se entendia, rodeando um bloco de terras centrais, (Europa, sia e frica at o limite conhecido raiando o equador), semeado de ilhas, como os mapas de Ptolomeu recuperados pelos rabes mostravam e como corria na imaginao que criara os mapa em T, com centro no Mediterrneo, evocando a Cidade de Deus, onde no faltava a linha do den a Jerusalm; at finais do sculo XV um mar de costas, um mar de comrcio e um mar de corso. Por vezes, o barco, (Fonseca, 2005) tanto mercante como pirata, conforme a poca do ano. () Assim, conclui Ado da Fonseca, o grande mrito do Infante D.Henrique ter sido de dar expresso poltica nacional a uma prtica martima j existente, (p. 96). O corsrio conhece e domina as rotas que os navios percorrem e tem ainda necessidade se conhecer refgios que outros desconhecem, mantendo-os secretos. E, com isso, ganha experincia militar, de surpresa e de fuga que, neste novo meio, o martimo, tambm experincia nutica. Acoitando-se no mar alto, sabe j da necessidade de mapas que indiquem a latitude, que se ir determinar com o uso de tbuas de declinao solar, mas que se vai conhecendo empiricamente e, naturalmente, anotando. A pirataria e o corso exigem instrumentos de numerao e de medida, j que a partilha se faz internamente. Parece claro que esta experincia de corso ou simples pirataria que proporciona um primeiro conhecimento aprofundado do mar, das distncias, das correntes, da posio do Sol e das estrelas, que surgem mais altas no horizonte conforme os lugares mais a norte ou a sul. Ora o corso torna-se uma constante com o desenvolvimento do comrcio martimo em tempo de guerra ou conflitos. Sempre houve pirataria no Mediterrneo e no norte atlntico. No estreito de Gibraltar torna-se intenso com o desenvolvimento da captura de escravos e o comrcio martimo de longo trato. H um grande entreposto de escravos, fundamentalmente negros e marroquinos em Valncia, tal como havia um entreposto de escravos brancos em Kiev, o que justificou o uso da palavra eslavo que se tornou escravo. A, cristos e muulmanos, ainda antes dois turcos dominarem o Mediterrneo oriental perseguem-se mutuamente em guerra de corso. Desde 1410 h cada vez mais corsrios portugueses a perseguirem barcos dos mouros de Fez e de Granada. Os primeiros navegadores henriquinos no fazem mais do que alargar o espao do Estreito at o Atlntico; a costa ocidental africana representava o domnio de um espao onde circulavam os navios espanhis de regresso, com escravos das Canrias, de novo em parte ocupadas no incio do sculo XV. A partir de ento o corso e a pirataria valem mais do que o comrcio. So navios de particulares nobres e, por vezes, da burguesia. Para a nobreza trata-se de um meio militar de enfrentar a crise. E a a historiografia da poca tem razo, (apesar do panegrico a D.Henrique e retirando mritos a D.Pedro), um dos motivos da conquista de Ceuta,

(que poderia, de resto, ter sido Granada), a luta de corso contra os piratas do norte de Africa e granadinos que assaltavam as costas alentejanas e algarvias. Os dois filhos de D.Joo I, D.Henrique e D.Pedro tiveram empresas de corso. D.Henrique tornar-se-ia o concessionrio de todo o comrcio na costa africana e ilhas, organizando a as operaes de corso. O rei, de resto, tambm tinha os seus corsrios dEl Rei. Havia mesmo, como em Gnova, empresas de corso, de cavaleiros e burgueses. At 1443, quem quisesse podia empreender viagens de pirataria ou corso e de explorao geogrfica a Marrocos ou costa africana do Atlntico. O Estado, para todos eles cobrava a percentagem do corso, (um quinto das mercadorias), mas o rei ficava ainda com a moeda e armas apreendidas. Mercadores, cavaleiros e escudeiros praticavam-no particularmente e os grandes senhores investiam capitais nas expedies de corso, como os filhos do rei ou a prpria Coroa. Em 1433 D.Pedro e D.Henrique conseguem o favor rgio de ficar isentos de pagamento ao Estado do quinto do corso, (mas no do quinto do comrcio). O quinto da pirataria torna-se to vulgar que regular as percentagens atribudas durante todo o curso das Descobertas e ocupao ultramarina. Em 1443 D.Henrique consegue o controlo sobre todas as viagens das Canrias e ao sul do Bojador e recebe um quarto (e no um quinto) das viagens de comrcio, descoberta e corso. Controlo que em parte fico, porque o corso particular portugus, castelhano e genovs continua a efectuar-se, pois s um tero das chamadas viagens de descoberta pertencem directamente ao infante; este tipo de viagem acabou por ser a forma de oficializar as descobertas, quando se verifica que o Infante fornece navios e compensaes de tipo econmico e social, com lugares na Casa do Infante, enobrecimento e postos na administrao do Estado. O Infante, como concessionrio oficial, apropria-se dos sucessos, quase sempre fazendo o descobridor cavaleiro ou escudeiro da sua casa ducal ou da Ordem de Cristo que administra. Esta pluralidade de iniciativas, suas ou alheias prolongam-se at sua morte em 1460. Depois da morte do Infante, (1460 0u 1462). o rei passa a enviar uma caravela a fiscalizar o comrcio e evitar o contrabando. H agora uma maior disciplina, interditos, regras e regimentos; a Coroa administrava directamente o comrcio centrado em Arguim, anteriormente cedido ao Infante. As casas senhoriais que j usufruem de dependentes para as tripulaes e as ordens militares, como Avis, Santiago ou Ordem de Cristo, porque verdadeiras milcias do reino, so precisamente as que melhor podem armar navios e participar em sociedades de corso e de descoberta. O Infante, como concessionrio, aceitava as suas iniciativas, recebendo o seu quinto ou quarto, mas a organizao e a rota eram praticamente livres. Assim, o corso e a pirataria so um recurso muito comum, no apenas no Mediterrneo e no estreito de Gibraltar, mas tambm no Atlntico. Sabe-se o caso daquela caravela pirata de Ferno Coutinho que levado Casa da Cmara do Porto, em 1410, (data anterior mudana da Era). O mestre da caravela, Pro Afonso, fora preso por pirataria na costa irlandesa, tendo o seu navio embargado. Era acusado de diversos malefcios como terem apanhado uma mulher casada e outras mulheres e de se terem apropriado de panos de Irlanda, desaparelhado um navio e maltratado a tripulao. Ferno Coutinho, bem conhecido da Cmara por outras questes,

nomeadamente por teimar em construir casa nos arrabaldes, fundaria o convento de Monchique e pertencia famlia do marechal que iria morrer em Tnger. Crescentemente a iniciativa do Estado ir sobrepor-se s vrias liberdades. So criadas armadas de costa para patrulhamento do estreito. J em 1441 Fernando de Castro, (da Covilh, um dos descendentes de D.Ins) e amigo do Infante, morre, ao largo de S.Vicente, em luta naval contra corsrios genoveses. Teixeira da Mota faz uma ligao consistente sobre a relao indita que se d entre a cincia nutica que de emprica passa a terica com matemticos, gegrafos e astrnomos. No s a adopo da caravela para o Atlntico parece resultar destas experincias corsrias, como as solues para traar percursos no alto mar (o conhecimento de ilhas de arribao, dos alseos, que obrigam a desvios largos da costa; quando h ventos alisados de quadrante oeste possvel regressar Europa, vindo da costa africana. Ento as viagens seguem para Noroeste ganhando latitude at apanharem os ventos do leste e com eles que se regressa. No caminho deste percurso ficam os Aores, que bem se conhecem antes de se tentar dobrar o Cabo Bojador. S uma forma emprica teria permitido saber dos alseos, regime de ventos e de correntes, forma mais natural em viagens de corso procura de bases permanentes, mas secretas. o algarvio Diogo de Silves que chega oficialmente aos Aores e a tambm explora as pescarias, o que nos diz das viagens de corso e pirataria como alternativa em tempo de esgotamento de recursos. Os mapas portugueses vo anotar estas alteraes tcnica do Mediterrneo que j usa a bssola sobre a rosa dos ventos desenhada sobre um crculo que representa o horizonte, acrescentando a navegao pelo Sol e, mais tarde, pelo Cruzeiro do Sul e outros astros, da navegao pela Estrela Polar . Usa-se naturalmente o j muito conhecido astrolbio para medir a altura do Sol, mas os portugueses vo esvazi-lo, deixando apenas o limbo graduado, o anel suspenso e a base parada. Bastava para pesar o Sol: at a expresso nutica tem cunho emprico. O contexto pois de ensaios e erros, bem adaptado aos navios corsrios que tambm podem ser navios de comrcio e, quando os benefcios so tentadores, de descobrimento. Avanam no mar alto porque necessrio e os pilotos fazem navegao de conhecimento acumulado. H, obviamente caravelas e barcas fornecidas de bons tcnicos, nomeadamente quando pertencem a sociedades corsrias de grandes senhores, como as do Infante D. Pedro e, mais tarde, a grandes armadores de navios que tm monoplio de corso como D. lvaro de Castro, Conde de Monsanto, o duque de Bragana, o bispo de Silves, (que tratou da organizao e apetrechamento da cruzada contra os turcos com o Papa e que mudando o papa e as intenes da Santa S, foi aproveitada para conquistas no Norte de frica); ou ainda armadores e presidentes de sociedades como D. Fernando, irmo de Afonso V, afilhado e herdeiro de D. Henrique. Com esta duplicidade de interesses, os navios corsrios podiam anexar especialistas de cincia nutica e mesmo cientistas. De resto Ceuta tornara-se uma base naval do corso portugus para intercepo do trfego comercial muulmano O recrutamento de marinheiros especializados, dos capites, pilotos e das tropas, (com D.Joo II os navios j esto artilhados e transportam bombardeiros), faz-se, antes de tudo, nas milcias das ordens de Cristo e Santiago. A Ordem de Cristo dispunha de grandes capitais, mas no tanto

como os que a Ordem de Santiago conseguir na administrao de D. Fernando, j enriquecida e protegida com a administrao anterior do prprio rei. Mas logo aps a conquista de Ceuta, o Infante D. Henrique possua uma armada corsria com a qual os capites de Ceuta faziam incurses diversas, atacando navios muulmanos, nomeadamente de Fez. Na Crnica de Zurara sobre o Conde D. Pedro de Meneses l-se como Gonalo Velho filhou um carraco carregado de trigo; como sada de Larache os portugueses filharam um caravo com loua de Mlaga, uma fusta, 2 caracas que vinham de Tnger, um barinel que levava trigo para Granada, um caravo com cavalos, manteiga e mel para Gibraltar. Nos dois volumes da obra sucedem-se os captulos que incluem referncias a um curso sistemtico, muito dele por iniciativa dos mais destemidos que os portugueses faziam sistematicamente era pirataria e no corso, navegao comercial; Ceuta tornara-se a base naval dessa actividade portuguesa. So fundamentalmente homens das milcias. Diogo Co, da ordem de Santiago distinguira-se no cerco da Guin pelos espanhis que vinham buscar ouro e escravos. Bartolomeu Perestrelo, de origem italiana, era fidalgo da casa do Infante D. Joo, que administrava a Ordem de Santiago. Vaz Teixeira tinha um genro genovs, Micer Joo, que explorava a cana de acar do Algarve em nome do rei. Tudo se ligava, a realeza, os servios dos Infantes, as milcias das Ordens, o corso nacional e mediterrnico, mercadores e espies de Veneza e de Gnova e os interesses das grandes casas nacionais. So homens da ordem de Santiago Guterres Coutinho, filho do marechal Ferno Coutinho, (que ser implicado na conspirao contra o rei) e tambm Pedro de Albuquerque, Estvo da Gama, (pai), Diogo Fernandes de Almeida, Joo de Sousa ou Gaspar de Juzarte. Quando D. Joo, ainda prncipe, dirige as viagens na costa africana, j nomeara pilotos como Joo Santiago, que seria piloto de Diogo Co ou Bartolomeu Dias, oferecendo-lhes o quinto para as presas a tomar. Bartolomeu Dias navegara por conta de mercadores italianos em barcos corsrios, o que explica a sua tenacidade com a tripulao na sua passagem do Cabo. Ferno Gonalves, chefe de caravela do Infante D. Fernando em luta corsria, capturara em 1459 um navio italiano ao largo de Pisa. D. Fernando fora feito administrador da ordem de Santiago com 11 anos e a Ordem de Cristo a partir de 1461. A Ordem tem a principal milcia portuguesa e uma escola de guerra. Liga-se aos Cunhas, (Nuno da Cunha e Tristo da Cunha) e a ela pertencem os trs irmos Faria, de vora, (Garcia, Loureno e Anto), que o rei protege, D. Pedro de Noronha, D. Duarte de Meneses, Ferno de Mascarenhas, capito da Guarda pessoal de D.Joo II, Afonso de Albuquerque. D. Fernando era o maior armador de barcos corsrios portugueses na Mediterrneo e tinha relaes de amizade com muitos chefes corsrios, mesmo estrangeiros, como prova , na viagem rebelde a Ceuta, o seu acolhimento no navio do corsrio Peroso. As Ordens manifestam-se como um dos mais fortes elementos do senhorealismo que se reanima e agita, j que s grandes famlias ducais da Casa Real, Viseu e Coimbra, a Coroa acrescenta o ducado de Bragana. D.Joo II compreendeu-o bem e evitou que o cargo de administrao das ordens ficasse fora dos filhos do rei e mantendo-a na sua mo. Evitaria mesmo passar as Ordens para o seu filho Afonso, mesmo aps o casamento. Situao que os reis que lhe seguem iro manter.

Quer a realeza, quer as Ordens chamam a si corsrios particulares, introduzindo-os nas suas organizaes e sociedades. Joo Gonalves Zarco, de Azurara, Vila do Conde, onde havia estaleiros, tal como em Matosinhos e Porto, que produziam caravelas, acabar na Casa do Infante D.Henrique. Entretanto casara com a filha de Rodrigues de S, que D.Joo I fizera donatrio de Matosinhos, aps a sua participao valente no Cerco de Lisboa, levando para a os seus navios. D.Henrique, depois de lhe ceder um navio, assegura-lhe um ttulo de nobreza e oferece-lhe a donataria de Porto Santo e de parte da Madeira. No h fonte que assegure um servio de descobrimento (ou ocupao) dos Aores e da Madeira, que bem se conheciam, embora D. Henrique inclua as ilhas nas terras a cristianizar, quando relata ao Papado a sua inteno. S surgem pedidos de colonizao, interesse que o pai de Zarco, (Joo Afonso,o vedor da Fazenda de D.Joo I que inspira a conquista de Ceuta a D.Joo I) lhe teria despertado. a Coroa que assegura a colonizao da Madeira, sob a direco de Joo Afonso. Vinte anos depois a Madeira tem 150 herdades e tem cerca de 4000 habitantes. Os Zarco, j com o ttulo de Cmara, manter-se-o na ilha, embora regressem sistematicamente a Matosinhos e Lea da Palmeira. Simo da Cmara, seu neto, que apoia com navios seus, sitos em Lea, a reconquista de Arzila, possua uma riqueza imensa que os rendimentos da donataria da Madeira no explicava; antes da embaixada de D.Manuel Santa S, Simo da Cmara enviara uma sua que excedia o luxo e os presentes enviados pelo rei. Bartolomeu Dias, um homem prtico e com experincia de corso procedia com observao orientada. Era um homem de caravela, mas conhecia cartografia e descobriu a simetria dos ventos do quadrante sul em relao com o quadrante norte e assim pode dobrar o Cabo. No seu regresso da passagem do Cabo encontra Pacheco Pereira em Cabo Verde e faz com ele o levantamento em latitude da costa de frica; Pacheco Pereira era um homem culto, navegador e diplomata; mas Bartolomeu Dias era um homem do mar. Ento j os cartgrafos e os construtores de navios se reuniam na Casa da Guin e da Mina, com o cosmgrafo mor, Pedro Nunes. Esta mistura de interesses corsrios, comerciais e de descoberta oficial inclua alguns agentes de Gnova e Veneza. Talvez que alguns dos homens que o Infante recrutou ou financiou tivessem sido espies das suas cidades, mas muitos eram j corsrios. Cadamosto procura ouro e malagueta, Uso di Mar ou Nola esto mais interessados na captura de escravos, negcio ainda interessante antes de D.Joo II fazer dele monoplio rgio. De resto a Zarco e Bartolomeu Perestrelo interessava tambm, inicialmente, o sangue de drago, tinturaria que existe no arquiplago da Madeira e se encontrar tambm em Cabo Verde, para onde Zarco prepara expedies de descoberta de ilhas. E Tristo Vaz Teixeira introduz, por intermdio do seu genro genovs Micer Joo, o acar na Madeira; o Infante ajuda a trazer canas da Siclia. C j se produzia no Algarve e nas terras do duque de Coimbra, o Infante D.Pedro. Os interesses do acar ligavam-se, como se sabe, captura de escravos. At cerca de 1440 o corso vale ainda mais do que o comrcio, ligando-se lhe frequentemente. Desde 1448/9 a pirataria no litoral do Sahara e da Guin proibida. Do mesmo modo se probe a cedncia comercial de armas a rabes. Com os monoplios rgios do ouro da Mina, escravos e especiarias africanas e marfim, a vigilncia mais dura e a pirataria mais difcil. No entanto a

pirataria era ainda um modo de vida para os filhos segundos da nobreza e burgueses aventureiros. Entre 1385 e 1456 dos 46 navios pirateados na rea da Flandres e Inglaterra, 83% so de portugueses. Com a regncia de D.Pedro o corso deixa de ser oficial, como uma das medidas para tornar os achamentos geogrficos como um potencial comercial. Mas continua a pirataria e leva muitos corsrios a alistarem-se em navios italianos. J em 1516 uma frota da Companhia espanhola de Cristbal Haro, que faziam negcio com a Serra leoa, so atacados e pilhados por um pirata portugus, (V.M.G. Ensaios, p. 218). Os espanhis declaram um prejuzo de 16.000 ducados. Os Haro reclamam e pedem auxlio ao imperador Maximiliano e governadora da Flandres, Margarida de ustria, mas D. Manuel no os atendeu. Compreende-se porque os Haro organizam a viagem de Ferno de Magalhes. A gerao de D.Joo II enriquecera e por vezes enobrecera-se em lugares da milcia, das viagens, do corso e da administrao.Com D. Manuel enfileira para as lutas no ndico ou Pacfico e no Brasil. Os comandantes dos navios so agora nobres e diplomatas e no homens de caravela. Como Vasco da Gama ou lvares Cabral. J no se trata de proteger ou captar o comrcio no Estreito. A Rota do Cabo uma rota de imprio, protegida; define-se um comrcio que se tornar em breve escala mundial. O ingresso nas Ordens Militares fez muitas carreiras, como os Meneses, os Mascarenhas, os Albuquerque, os Castro. Aguardam apenas os cargos rgios para enriquecer a sua casa ou a sua glria. Mas no s a pequena nobreza que ganha o seu sustento e tambm pretende enriquecer, fazendo-se militar que embarca e. eventualmente, comerciante se souber explorar o seu quinto. As ndias, antes dos Brass, era uma alternativa de vida quase sempre compensadora. As milcias j no se formam nas Ordens, as carreiras militares fazem-se nas praas do Norte de frica, que so as grandes escolas de guerra e atravs dessa via, da administrao colonial. Em breve D.Joo III esvazia de sentido militar as Ordens e as praas de Africa, como preparadores de milcias. As armadas seguiam desprotegidas para o ndico, frequentemente assaltadas pela pirataria do Norte europeu. Os tempos abrigam agora esses piratas dos futuros centros da economia-mundo, que perseguem os navios da prata espanhola e os galees portugueses de uma pimenta embaratecida.

Experincia e recursos empricos: navegao e cartografia Pirataria e corso exigem, no sculo XV, navios rpidos e leves, com espao suficiente para uma vintena de homens armados e armazm de produtos, portos de abrigo seguros pelo desconhecimento ou dificuldade de rotas e, j no final de sculo, disposio para artilharia. Condies que se encontravam nos navios de boca fechada, portanto mais protegidos, como os caravelos, espcie de caravela pequena, de cerca de 20 metros de comprimento e uns 6 metros de boca, levando 40 a 50 tonis de gua e com cobertura; com dois mastros, tinha velas latinas e regra geral no tinha castelo popa, mas admite-se que para a faina de corso seria indispensvel

constru-lo, para melhor vigilncia, j que no havia cesto da verga. Levava 25 homens. A caravela seria o navio adoptado, (como era a caravela o navio pirata apresado na Irlanda, atrs referido). A caravela mediterrnica, (mourisca), coberta, seria sucessivamente dotada de qualidades de navegao para o Atlntico, ganhando velocidade, segurana com o bordo alto e, principalmente podia zombar do vento, navegando facilmente bolina. Usava velas latinas, trs mastros, de ordem decrescente de tamanho, castelo r, tinha de 20 a 30 metros de comprimento, 6 a 8 de boca e um porte mximo de 80 tonis e usava remos quando necessrio. Em temporal a manobra dos latinos, (as velas dispostas de proa popa, munidas de cabos terminais, -escotas-, que soltando-as ou segurando-as, do um maior ngulo vela e, passandoa para o outro bordo, adaptam-se direco do vento que movimenta o navio), porque as velas pesam de gua e preciso lev-las para o outro bordo, muito perigosa, mas a nica maneira der navegar contra o vento, bolinando. O pano redondo, (velas quadrangulares ou trapezoidais que para procurar a orientao do vento preciso bracear a verga onde se enverga a vela, com pequenos cabos terminais) apenas cria um pequeno ngulo de cada bordo. Assim, com velas de pano redondo navega-se mais rapidamente mas com ventos feio e quase impossvel faz-lo com ventos contrrios, o que as velas latinas permitem, mas gastando mais tempo, pois seguem aos zig-zagues. Em viagens de fuga, de pirataria ou corso, levavam-se os dois tipo de velas, que se armavam conforme a situao. Depois incorpora-se um sistema de velas redondas e latinas. Naturalmente, o grande objectivo era estudar o sistema de ventos, para procurar a curva mais propcia rota que permitia usar a vela redonda, - maior rapidez e segurana; qualquer sistema de velas seria enrolado quando as correntes por si s faziam correr o navio. Saber da direco de ventos e correntes no Atlntico um perodo de observaes empricas minucioso e a sua anotao, mesmo oral, a nica salvaguarda para estas profisses de risco. A adaptao da caravela ao Atlntico portuguesa; em breve, na segunda metade do sculo XV os pases martimos compram em Portugal as suas caravelas. Nesta primeira fase do conhecimento do Oceano, em que se entrelaam aces privadas de descoberta da costa africana e redescoberta ou descoberta de ilhas atlnticas, com encomendas da ordem de Cristo e D.Henrique, a ordem de Santiago com a sua aco de corso concertada, a nova poltica de comrcio e colonizao de D.Pedro e D.Joo, ainda infante, o objectivo traar os desvios que permitem aproveitar ventos e correntes e desenvolver uma prtica que se insere nas vicissitudes do corso que desde o incio do sculo, mesmo antes de Ceuta, se efectuava no Estreito e na captura de escravos para as plantaes de acar, que levara genoveses, aragoneses e portugueses s Canrias. Na volta das Canrias inseriam-se, naturalmente, aqueles rumores de existncia de ilhas que os mapas mediterrnicos apontavam. Lugares que apenas lendas naufrgios evocavam e que os pilotos de carreira conheciam mas evitavam, navegando sempre pela segurana das costas traadas nos portulanos, sem sair da sua rota. A cartografia de Ptolomeu no parecera interessar os romanos; executavam cartas horizontais, com a representao linear do Imprio.

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Mapa romano, (Londres)

Durante a Idade Mdia os mapas-mundi pareciam representar a Cidade de Deus, variando na imaginao mas no nos propsitos, manter o ideal bblico da Criao.

Actualizao de um mapa medieval em T

Desde o sculo XIII j se efectuavam no Mediterrneo cartas geogrficas tendo como modelo o mapa-mundi de Cludio Ptolomeu, destacando no Norte de frica os dois motivos maiores de interesse comercial: as caravanas saharianas e o local do rei do ouro, que levar cidade de Tombuctu, fundada por missionrios muulmanos, em 1079. So portulanos que surgem do contacto com o conhecimento rabe e judaico; usam-se com a bssola, que o Mediterrneo parece ter adaptado dos chineses, embora j os vickings usassem uma agulha de magnetite envolta em gordura, flutuando numa vasilha de gua. H uma tradio catal que viria das cartas cartaginesas, (portulano de Angelino Dulcezo, 1339) e uma tradio maiorquina e italiana mais perto de Ptolomeu, (Mapa de Abrao Cresques, de 1375).. O sistema de produo de mapas, em quadrcula permitiam a sua reproduo em qualquer tamanho e assim o mapa de Cresques ainda repetido em carta mais simplificada, feita para Carlos V, no sculo XVI. Mapas

como este deviam circular largamente, com a sua indicao um pouco deslocada das ilhas da Madeira e Porto Santo e os Aores apenas com duas ilhas. Usava-se o quadrante, desde h muito, mas a marcao das latitudes nas cartas portuguesas exigia o conhecimento das medidas da altura do Sol a uma certa hora no meridiano de origem,(um lugar determinado e conhecido) comparando a altura dele no mar. At ao ltimo quartel do sculo XV as latitudes no so lanadas, apesar de se estimar o lugar pela altura dos Sol e das estrelas. Para isso foi necessrio o levantamento da medida do Sol nos pontos de referncia que se iam descobrindo, trabalho que conhecemos ser feito em frica por Joo Vizinho e Duarte Pacheco Pereira, estabelecendo os meridianos da foz dos rios africanos. Faz-se a escala dos mapas com graus iguais e marcao dos paralelos, o equador e os trpicos. So cartas de rumos e distncias, inovadoras que a Europa vai copiar fielmente durante mais de meio sculo e de que o portugus Planisfrio de Cantino, (1502) exemplo. Desde o ltimo quartel de sculo a meados do sculo XVI h referncia a cerca de 50 cartgrafos portugueses, mas s se conhecem coleces 39 atlas e 82 mapas avulsos. Mas fez-se o indito levantamento de 60.000 quilmetros de costa, o que implica um conhecimento prvio j estabelecido. Com D.Joo II os Regimentos nos navios tornam-se obrigatrios (da medida do Sol, da Estrela Polar, da latitude da altura da Estrela Polar, dos Mares, da altura do plo pelo Cruzeiro do Sul) J na segunda metade do sculo XV comea a correco das cartas devido declinao magntica. Com o Tratado da Esfera de Pedro Nunes, (que tambm fizera prtica em navios) as cartas tornam-se mais correctas e influenciam decisivamente o globo de Mercator e a cartografia alem. De resto os cartgrafos e cosmgrafos portugueses, (tal como os pilotos) circulavam pelas cortes europeias, contratados pelos governantes. Os cosmgrafos Francisco e Rui Faleiro encontram-se ao servio de Carlos V em 1518; Jorge Reinel, em 1519 em Sevilha, (a conclui em 1528 uma carta universal); e Diogo Ribeiro, em 1520, entre outros. E$m 1547 Diogo Homem est homiziado em Inglaterra e em Anturpia Andr Homem conclui uma carta iluminada, antes de em Paris, em 1565 um mapa-mundi. Dois anos depois est ao servio de Frana Bartolomeu Velho e em 1570 Diogo Homem conclui em Veneza um mapa da Europa e outros trabalhos cartogrficos. O cartgrafo e piloto Simo Fernandes serve a Inglaterra em 1573.

Escudeiros e cavaleiros-mercadores procura de honra e fazenda teriam arriscado a pirataria e o corso, com os mapas que se conheciam empresas portuguesas, mas tambm para as aragonesas e italianas; era, de facto, uma milcia militar. Tero sido eles que iniciam o perodo da adaptao das caravelas ao mar alto, que se estende at Bartolomeu Dias e se liga ao conhecimento das voltas a dar no Oceano para descobrir ventos e correntes que permitem o avano em velas redondas. O primeiro estudo parece ligar-se precisamente guerra de corso: a volta das Canrias que afastava da Mina e da Guin com a temvel corrente das Canrias que corria para sul. A volta da Mina e a volta da Guin, levando longe da costa ter-se-iam definido nas vicissitudes do corso. Tnger ser a nova base da pirataria e corso, quando os espanhis

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tentam o comrcio no litoral africano para capotar ouro e escravos e o corso de proteco se torna imperativo, mesmo aps o Tratado de Alcovas. Caravelas de Ferno Gomes so atacadas e uma armada espanhola de 35 navios, com ouro da Mina e escravos teve de ser perseguida e em parte apresada. Quando o conhecimento de ventos e correntes e a fixao das latitudes entra nas cartas, a caravela, demasiado pequena deixa de se usar como navio principal; passa a navio de apoio e transporte de gua e alimentos. Coincide com a entrega das armadas de conquista de mercados, dirigidas por nobres diplomatas, embora especialistas na guerra. Com eles navegam homens da cincia. Outros so mesmo cientistas, como D.Joo de Castro, que fora aluno de Pedro Nunes. O grande mrito do Estado portugus foi saber aproveitar aquelas prticas e conhecimento emprico que permitiu acelerar o trabalho cientfico das descobertas. No Mediterrneo o corso mantm-se contra os Turcos. No ndico, deparando-se com uma organizada pirataria dos mares, - os reinos da costa africana eram estados-piratas, como Melinde, a nova gerao de marinheiros rapidamente se integrou na modalidade, onde entra pela fora do seu conhecimento de armas de fogo.

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