You are on page 1of 3

www.cienciacognitiva.

org

Te perdono de corazn: Metfora o corporeidad real?


a

Inmaculada Lena, Juan A. Hernndeza y Jaime Vilab Dept. de Psicologa Cognitiva, Social y Organizacional, Universidad de La Laguna, Espaa b Dept. de Personalidad, Evaluacin y Tratamiento, Universidad de Granada, Espaa

Tipo de artculo: Actualidad. Disciplinas: Psicologa, Neurociencia. Etiquetas: regulacin emocional, appraisal, corporeidad, variabilidad cardaca, representacin. Para la persona de la calle, y tambin para las teoras cognitivas de la emocin, lo que sentimos hacia alguien que nos ha hecho algo malo depende esencialmente de si consideramos que ha sido intencional o que ha sido accidental. Sin embargo, los estados y reacciones del cuerpo tambin parecen contribuir a esta reaccin. En concreto, una alta Variabilidad Cardaca parece modular en trminos positivos la interpretacin de los hechos, haciendo disminuir en consecuencia la emocin sentida. El que una variable esencialmente fisiolgica como sta acte como un factor modulador de interpretaciones ms tolerantes y racionales dara apoyo a las teoras que consideran que el cuerpo es parte integrante de las evaluaciones que hacemos sobre el mundo. De acuerdo con las teoras cognitivas de la emocin, en la mayor parte de las situaciones, antes de sentir una emocin llevamos a cabo algn tipo de evaluacin, aunque sea de forma rpida y automtica. A este proceso de evaluacin es a lo que desde estas teoras se ha dado en llamar valoracin o "appraisal" (Smith y Lazarus, 1993). As, por ejemplo, ante una accin negativa de alguien, lo que determina la rabia sentida hacia esa persona es la valoracin de culpa o intencionalidad que hagamos de su accin (vg., Len y Hernndez, 1988). Sin embargo, esta relacin culpabilizacin-rabia parece estar tambin modulada por las caractersticas individuales. De hecho, hay evidencias de que diversas variables de personalidad, como el locus de control, la (cc) Inma Len autoeficacia, la indefensin, la extraversin o el neuroticismo, influyen sobre las valoraciones que hacemos de las situaciones. En esa misma lnea, determinadas variables fisiolgicas, como tener un sistema nervioso
Len, I., Hernndez, J. A. y Vila, J. (2009) Te perdono de corazn: Metfora o corporeidad real? Ciencia Cognitiva, 3:3, 90-92.

90

simptico altamente reactivo, o un sistema parasimptico lento en responder, podran hacer a una persona ms proclive a culpabilizar o a experimentar rabia cuando surgen recuerdos de ofensas. Encontrar evidencias en ese sentido apoyara las propuestas formuladas por teoras como la del marcador somtico (Damasio, 1996) o las de la corporeidad ("embodiment"; De Vega, Glenberg y Graesser, 2008), segn las cuales los estados del cuerpo y sus respuestas tambin forman parte de las representaciones que hacemos del mundo. Con el fin de explorar esta hiptesis, llevamos a cabo un estudio (Len, Hernndez, Rodrguez y Vila, 2009) utilizando como ndice de diferencias individuales la Variabilidad Cardaca (VC). La VC hace referencia a los cambios cclicos en la ritmicidad de los latidos cardacos o, en otras palabras, a las fluctuaciones en el ritmo cardaco. La VC, que en sus frecuencias altas est controlada por el sistema vagal (parasimptico), ha demostrado ser un ndice fiable de diferencias individuales en regulacin autonmica y emocional. La alta VC se ha asociado con un buen funcionamiento psicolgico y fisiolgico, y con reacciones ms moderadas ante los estmulos potencialmente amenazantes (Thayer y Brosschot, 2005). En la misma direccin, otros resultados muestran que los individuos con un mayor control cardaco vagal responden de forma ms eficiente en las interacciones sociales. Parece que se adaptan de forma ms flexible a las demandas del entorno (Porges, 2007). El propsito de nuestro estudio fue probar la existencia de esa influencia benefactora de la VC en el caso de la emocin de rabia. Los participantes, de los cuales habamos medido su VC, deban imaginarse que vivan en primera persona una situacin en que la accin de alguien les causaba la prdida del trabajo. Esta accin poda serles presentada como hecha con clara intencin de daar, Figura 1.- En situacin de Intencionalidad de la o sin esa intencin. A continuacin, se medan a accin (A) un aumento de la VC hace disminuir la culpabilizacin del otro por su accin, travs de un cuestionario la culpa atribuida a la otra mientras que en situacin de No intencionalidad persona y la emocin sentida hacia ella. (B) la VC no influye sobre la atribucin de Para ver si haba una relacin directa entre la culpa. Las puntuaciones de VC en el dominio VC y la emocin informada o si, por el contrario, la del tiempo (tringulos verdes) vienen dadas en VC influye sobre la emocin a travs de un efecto unidades de latidos por minuto; en el dominio moderador sobre las cogniciones, utilizamos los de la frecuencia (crculos rojos) en latidos por anlisis por ecuaciones estructurales. Este tipo de anlisis permite conocer, mediante la comparacin minuto al cuadrado/herzio; y la culpabilizacin del ajuste de modelos alternativos, si la relacin en un rango de respuesta de 1: nada culpable a 9: muy culpable. encontrada entre dos variables es directa o est
Len, I., Hernndez, J. A. y Vila, J. (2009) Te perdono de corazn: Metfora o corporeidad real? Ciencia Cognitiva, 3:3, 90-92.

91

modulada por variables intermedias. Nuestros resultados mostraron que el modelo que presentaba un mejor ajuste era aqul donde la alta VC se asociaba con una menor emocin de rabia, pero no por influencia directa sobre sta, sino a travs de suavizar la valoracin de culpa. La menor valoracin de culpa s se mostraba directamente relacionada con la disminucin del nivel de rabia. De forma importante, este efecto modulador de la VC slo se encontr en las situaciones de alta intencionalidad (Figura 1a), es decir, aqullas que ocasionan ms conflicto interpersonal. Esto coincide con resultados encontrados para variables psicolgicas como la autoeficacia, tambin de carcter regulatorio, cuyo efecto modulador sobre las respuestas de estrs es notorio slo en condiciones en que el estrs sea moderado o alto (Rutter, 1990). El que la VC no ejerciera su efecto en situaciones de baja intencionalidad (Figura 1b) indica que es en las condiciones socialmente ms demandantes donde la alta VC muestra su influencia ms benefactora. El que una variable esencialmente fisiolgica como la VC acte como un factor modulador de interpretaciones ms tolerantes y racionales apoya las concepciones de las teoras de la corporeidad. Para estas teoras, el cuerpo es parte integrante de las evaluaciones que hacemos sobre el mundo. La VC en este caso funciona como un marcador somtico que participa en la caracterizacin de nuestras interpretaciones, en este caso modulando actitudes ms flexibles ante el mundo como atenuar la percepcin de culpa del otro. En este sentido, nuestros resultados daran apoyo a la afirmacin que hace Damasio (1996) en El error de Descartes, de que la actividad mental, desde sus aspectos ms simples a los ms sublimes, requiere a la vez del cerebro y del cuerpo... El cuerpo, en relacin al cerebro, proporciona algo ms que el mero soporte vital, es utilizado como referencia para las interpretaciones que hacemos del mundo que nos rodea (pp. 1314). Referencias Damasio, A. (1996). El error de Descartes. Barcelona. Crtica. De Vega, M., Glenberg, A., y Graesser, A. C. (2008). Symbols, Embodiment, and Meaning. New York: Oxford University Press. Len, I. y Hernndez, J. A. (1998). Testing the role of attribution and appraisal predicting own and other's emotions. Cognition and Emotion, 12, 1, 27-43. Len, I., Hernndez, J. A., Rodrguez, S. y Vila, J. (2009) When head is tempered by heart: Heart rate variability modulates perception of other-blame reducing anger. Motivation and Emotion, 33 1-9. Porges, S. W (2007). The polyvagal perspective. Biological Psychology, 74, 116-143. Rutter, M. (1990). Psychosocial resilience and protective mechanisms. En: J. Rolf J, A. S. Masten, D. Cicchetti, K. H., Nuechterlein, S. Weintraub (Eds.) Risk and Protective Factors in the Development of Psychopathology (pp. 181-214). New York: Cambridge University Press. Smith, C. A. y Lazarus, R. S. (1993). Appraisal components, core relational themes, and the emotions. Cognition and Emotion, 7, 233-269. Thayer, J. F. y Brosschot, J. F. (2005). Psychosomatics and psychopathology: Looking up and down from the brain. Psychoneuroendocrinology, 10, 1050-1058. Manuscrito recibido el 21 de mayo de 2009. Aceptado el 2 de noviembre de 2009.
Len, I., Hernndez, J. A. y Vila, J. (2009) Te perdono de corazn: Metfora o corporeidad real? Ciencia Cognitiva, 3:3, 90-92.

92