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AUTOPERCEPCIN, EJERCICIO Y SALUD Prof. Gerardo A. Araya Vargas, M.Sc. y 1Prof. Cinthya Campos Salazar, M.Sc.

1 Escuela de Educacin Fsica y Deportes, Facultad de Educacin, Universidad de Costa Rica 2 Escuela de Ciencias del Deporte, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad Nacional garavi@racsa.co.cr 37
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La ansiedad social y fsica, resulta de evaluaciones negativas reales o imaginarias sobre el propio fsico. Hay personas que tienen caractersticas o rasgos, que las predisponen a sufrir ms fcilmente de ansiedad ante su percepcin de la forma en que otros opinan o evalan su fsico. Pero, por qu es importante estudiar esta variable? Quiz una de las consideraciones ms importantes al respecto sea que el bienestar fsico se relaciona fuertemente con el bienestar psicolgico. Y muchas conductas que pueden afectar la salud, como los trastornos en hbitos alimentarios o la prctica excesiva de ejercicio que podra llevar a conductas adictivas o a sobreentrenamiento, se relacionan con la autopercepcin. La autopercepcin tiene que ver con cmo me percibo y cmo percibo que otras personas me ven. Con respecto al tema de la ansiedad fsica y social en el deporte y el ejercicio, se han venido realizando muchas investigaciones principalmente en la ltima dcada. A continuacin se resumen algunas de las ms actuales, las cuales se presentaron en el congreso internacional de psicologa del deporte de la Sociedad Norteamericana para la Psicologa del Deporte y la Actividad Fsica, celebrado en Baltimore, Estados Unidos, en el 2002. Crocker, Kowalski, Chad y Humbert, de las universidades de Columbia Britnica y de Saskatchewan, realizaron una investigacin en 554 adolescentes que fueron estudiadas durante tres aos, para determinar si la prctica de dietas de privacin de consumo de alimentos se relacionaba con las percepciones de la apariencia fsica. Luego de los tres aos de seguimiento, se encontr que la apariencia fsica se relacion negativamente con las conductas de privacin de consumo de alimentos. Es decir que, las adolescentes que tenan puntajes de percepcin fsica ms bajos, tendan a tener un riesgo mayor de practicar ese tipo de dietas. O sea que entre peor concepto de s mismas tenan, ms practicaban dietas de no consumo de alimento. As mismo, se encontr que la apariencia fsica es un mejor predictor de esas conductas que el ndice de masa corporal. Esto indica que, aunque la masa corporal de las adolescentes fuera normal, estas podan pensar que estaban pasadas de peso y debido a esa creencia, practicaban dieta o se privaban de alimentos. Por otro lado, se demostr que los cambios en la apariencia fsica y en la autoestima global, eran predictores significativos de cambios en las conductas de privacin de consumo de alimentos. Entonces, si una adolescente reciba crticas importantes sobre su apariencia y disminua su autoestima, eso la pona en mayor riesgo de practicar las conductas de restriccin de alimento. Este estudio muestra que la construccin del autoconcepto fsico y de las conductas de dieta de privacin del consumo de alimentos, ocurren desde muy temprana edad en las adolescentes y permanecen relativamente estables durante el perodo de tres aos que fue evaluado en esta investigacin. Por eso es importante estar alerta ante estas situaciones, desde la edad escolar, incluso. La actividad fsica se ha relacionado con diversos beneficios psicolgicos incluyendo mejoras en autoestima, estado anmico e imagen corporal. Un grupo en riesgo de sufrir sedentarismo y disturbios en su imagen corporal son las mujeres con sobrepeso. Los programas de ejercicio y dieta, no siempre podran mejorar su imagen corporal y su composicin fsica. Por ejemplo, Gardner y Hausenblas, de la universidad de Florida, 84

realizaron una investigacin con 24 mujeres con sobrepeso, a las que les aplicaron un programa de cuatro semanas de ejercicio en grupo y dieta de bajas caloras, para tratar de disminuir su nivel de ansiedad social y fsica. Al final del estudio se encontr que las participantes mejoraron sus niveles de peso, porcentaje de grasa corporal, ndice de masa corporal y en el dimetro de seis circunferencias de su cuerpo. Sin embargo, la ansiedad social y fsica no disminuy. Es posible que aunque existieron mejoras a nivel fsico, las expectativas de cambio de cada participante no se cumplieron y sus temores con respecto a la forma en que los dems las evalan, tampoco se modificaron. Muchas veces, las personas que inician programas de ejercicio por salud, esperan lograr cambios rpidos y exagerados y comparan sus resultados con otras personas. Pero cada organismo es distinto y para algunos es ms difcil perder peso o desarrollar hipertrofia muscular, por lo que puede generarse gran frustracin. Otro estudio realizado por Focht y Hausenblas, de las universidades Wake Forest y de Florida, respectivamente, con mujeres con altos niveles de ansiedad social y fsica, encontr que los estados de nimo de estas mujeres, durante el ejercicio son determinados por una compleja interaccin entre la intensidad de la actividad con las diferencias individuales en cuanto al temor a la evaluacin percibido por las mujeres y su estado psicolgico antes de realizar un programa de ejercicio. No obstante, este no es un problema meramente femenino. Hay estudios que lo han analizado en varones, por ejemplo el realizado por Little, Short, Short y Brinkert, de la universidad de Dakota del Norte. En sntesis, la prctica de ejercicio fsico puede ayudar en cualquier edad a tener una auto percepcin ms positiva. Las personas que se preocupan excesivamente por su peso o por su apariencia, podran no hacer ejercicio por temor a lo que piensen los dems. Una persona que se preocupa excesivamente por su peso y por su apariencia, podra desarrollar trastornos en su alimentacin, o puede llegar a practicar dietas donde casi no coma o del todo no consuma alimentos. Adems, las personas con preocupacin exagerada por su peso y figura, pueden llegar a hacer demasiado ejercicio, lo cual puede ocasionar lesiones. La preocupacin por el peso y la figura, son problemas cada vez ms frecuentes en poblaciones infantiles y juveniles. Por esto, padres, madres y educadores, deben cuidar los mensajes que le dan a los y las jvenes, para no generarles ideas errneas sobre su apariencia y deben promover un ambiente de respeto hacia la diversidad, donde no se ejerza presin para mantener cierto modelo fsico. Si usted va a iniciar un programa de ejercicio y siente temor de que otros le vean ejercitarse o se frustra al hacer ejercicio con otras personas que tienen mejor acondicionamiento, no se desanime. Recuerde que, la meta a vencer es la propia meta. No debe enfocarse en tener un cuerpo similar al de otros o en tener una condicin fsica parecida a la de los dems. Lo ms importante es vencerse a s mismo. Lo ms importante es superar los propios lmites, las propias barreras, los propios temores. Al ejercitarse, piense primero que todo, en los beneficios que le aportar a su organismo y disfrtelo. Perder peso no necesariamente es bueno. Lo importante es perder tejido graso y ganar masa muscular y mayor resistencia para ejercitarse. Disfrute plenamente su tiempo de ejercicio sin temores. El ejercicio es para liberar.

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