You are on page 1of 24

Introduccin

El estudio en terreno de los sedimentos proporciona una cantidad considerable de datos y una amplia gama de muestras. Adicionalmente, el anlisis de muestras en laboratorio permite obtener una mayor cantidad de informacin que complementa la recopilada en terreno. Los objetivos, tanto de los trabajos de terreno como los de laboratorio, corresponden a: o Determinacin de la constitucin fsica, qumica y mineralgica de los sedimentos. o Visualizacin de las condiciones ambientales bajo las cuales se depositaron dichos sedimentos. o Correlacin de los sedimentos estudiados en una regin particular con los de otras regiones. o Determinacin de las reas de distribucin y proveniencia de los sedimentos y las condiciones ambientales que permitieron su produccin. o Determinacin de los cambios que afectaron a los sedimentos antes y despus de su litificacin. o Aplicacin de los resultados de los estudios al descubrimiento de depsitos minerales tiles al hombre. En este laboratorio slo nos centraremos en el primer objetivo, que trata de las relaciones entre los tamaos de las partculas y estudios grficos y estadsticos basados en estas relaciones.

1.1 Antecedentes tericos


1.1.1 Muestreo
Muestreo superficial: Est dirigido a representar las unidades litolgicas del rea de estudio. Generalmente se establece una grilla de dimensiones variables segn los propsitos del estudio y se toman las muestras en los puntos de interseccin. Existen diferentes tipos de muestreo superficial, los principales son: Selectivo: Las muestras son tomadas en slo un lugar; entrega una visin restringida del lugar. Mezclado: Entrega una composicin promedio de una unidad o rea. Canalizado: Tipo de muestreo elongado efectuado en una zona relativamente estrecha de un afloramiento. Muestreo subsuperficial: Muestreo que se realiza slo en los primeros centmetros de profundidad. Muestreo marino: Hasta el momento el mtodo ms eficiente es el de la grilla. Las muestras deben ser tomadas en una lnea normal a las isbatas (curvas de nivel bajo el nivel del mar) tanto en la plataforma como en el talud continental, considerando las estructuras dominantes del fondo. Los principales tipos de muestreos marinos son: Superficial o con draga: Las muestras obtenidas en la superficie del fondo marino corresponden a una capa de no ms de un par de centmetros de espesor. El muestreo puede realizarse con la embarcacin en movimiento o cuando la nave est detenida. Compuesto o con rastra: Corresponde a una recoleccin de muestras a travs del arrastre de varios tipos de rastras. Realiza un muestreo ms profundo y se pueden obtener grandes fragmentos de rocas no consolidadas. Testigos (Cores): Se trata de secciones verticales obtenidas al hundir en el fondo un pistn core o core de gravedad. Muestreo de sedimentos en suspensin: Se realiza a travs de trampas de sedimentos que descansan en el fondo del mar.

1.1.2 Preparacin de los sedimentos para anlisis


El mtodo de preparacin de los sedimentos depende de la consolidacin (grado de cementacin de las partculas), carcter fsico y constitucin mineralgica de la muestra. Sedimentos no consolidados no requieren trituracin, en cambio, sedimentos consolidados y rocas gneas y metamrficas deben ser trituradas para liberar las partculas individuales o ser estudiados en seccin transparentes (Foto 1, Anexo 2).

Tratamiento preliminar a materiales no consolidados


Como primer paso en el anlisis de sedimentos no consolidados est el examen preliminar con lupa de mano (Foto 2, Anexo 2) o microscopio binocular (Foto 3, Anexo 2). Luego la muestra se coloca en suspensin y se remoja hasta que los materiales estn completamente desintegrados. A veces esta desintegracin requiere del uso de hidrxido de sodio o potasio o hiposulfito de sodio, entre otros, los que permiten la desintegracin de partculas arcillosas y minerales relacionados a ellas. Adems es recomendable cuartear la muestra antes de realizar el proceso de desintegracin.

Rocas consolidadas
Para el estudio de rocas consolidadas carbonatadas, se debe destinar una porcin para secciones transparentes. El resto de muestra se tritura en fragmentos de 20 mm, los cuales se remojan en una solucin de cido clorhdrico cuya concentracin depende de la existencia de fsiles y/o estructuras que se deseen preservar. Las rocas gneas y metamrficas tienen un tratamiento diferente. Estas se trituran con un triturador mecnico hasta conseguir fragmentos menores a mm. Si existen cristales o microfsiles, se debe triturar la muestra manualmente con un mortero de hierro o acero. La principal desventaja de estos mtodos radica en la posible contaminacin de la muestra con partculas derivadas del triturador o mortero. Otro mtodo simple de disgregacin consiste en saturar la muestra con agua y congelarla, de este modo la fuerza derivada del aumento de volumen del agua fracturar la roca.

Sedimentos de grano fino


Una muestra de sedimentos de grano fino debe ser preparada para anlisis mecnicos por disgregacin y dispersin tal que cada partcula acte como una unidad independiente durante la decantacin. La muestra debe mezclarse con agua destilada conteniendo una solucin diluida de algn electrolito (e.g. carbonato de sodio, hidrxido de amonio, etc.), dejndola remojar por un perodo de tiempo que vara entre un par de horas a varias semanas, dependiendo del tipo de material. Despus de este tiempo la muestra debe ser frotada con los dedos, un cepillo rgido o en un mortero hasta que todos los agregados grandes se destruyan. Postel (1933) descubri que la agitacin de los agregados en un jet de chorro bajo presin es el mtodo que entrega resultados ms satisfactorios y que las partculas gruesas son fcilmente separadas de la arcilla. Posteriormente la muestra se pone en suspensin en agua destilada mezclada con algn antifloculante (anticoagulante), preferentemente xido de sodio, carbonato de sodio, citrato de sodio o hidrxido de amonio, en algn tipo de agitador mecnico hasta que la dispersin sea completa. El grado de dispersin puede testearse observando una gota de la muestra en suspensin al microscopio. Una vez que todos los agregados han sido destruidos y la dispersin se haya completado, los sedimentos son lavados en un tamiz de 1/16 mm para remover las partculas de dimetro mayor. La fraccin ms gruesa es secada, separada por tamaos y pesada. El material de dimetro menor a 1/16 mm est listo para los anlisis mecnicos.

Cuarteo
Una muestra de sedimentos no consolidados o el producto de la trituracin de sedimentos consolidados deben ser cuarteado con el fin de obtener una fraccin representativa de la muestra. Un buen cuarteo se obtiene utilizando un cuarteador mecnico (Foto 4, Anexo 2), sin embargo, si no se dispone de uno, puede realizarse manualmente. Para esto se coloca la muestra formando un cono que luego se aplasta en forma de disco. Este se divide en cuatro partes. Don cuartos opuestos se rechazan y los otros dos se conservan. Se repite el procedimiento hasta obtener la fraccin para estudio deseada. Existe una modificacin al mtodo anterior (Pettijohn, 1931) que consiste en colocar cuatro rectngulos de papel suave iguales, de largo igual a dos veces al ancho, los cuales se traslapan la mitad del otro, formando una superficie cuadrada. La muestra se coloca en el centro del cuadrado, esparcindola en forma 5

circular. Luego se tiran los papeles dividiendo la muestra en cuatro cuartos de los cuales dos opuestos se desechan y los restantes, se vuelven a mezclar, repitiendo el procedimiento hasta obtener la cantidad de muestra necesaria. A pesar de ser un proceso simple, el cuarteo introduce un error especialmente cuando se analizan materiales gruesos, como gravas arenosas, con dimetros entre 1/8 y 8 mm. La relacin entre el tamao de grano y el error no es constante, pero, en general, el error aumenta con el tamao del grano estudiado. La preparacin previa de los sedimentos es fundamental para un buen desarrollo de los anlisis posteriores, ya que facilitan el tratamiento y minimizan posibles errores.

1.1.3 Anlisis mecnicos de sedimentos


Loa anlisis mecnicos de sedimentos requieren de la separacin de la muestra en fracciones o grados de acuerdo a alguna razn de tamao. La tcnica depende de las dimensiones: sedimentos compuestos de partculas con dimetro superior a 1/16 mm son mejor separadas por tamices; las de tamao inferior deben analizarse por mtodos de elutriacin, tcnicas hidromtricas o decantacin.

Anlisis de sedimentos de grano grueso


La cantidad de muestra preparada para ser tamizada no debe ser tan grande para evitar dificultades mientras las partculas pasen por el tamiz. Los mejores resultados con tamices de 8 se obtienen usando cantidades de alrededor de 40 gramos. Una cantidad mayor dificulta el tamizado y requiere de mayor tiempo, mientras que una cantidad menor aumenta el error probable. Es recomendable cuartear los sedimentos preparados antes de realizar el anlisis, para disminuir errores significativos. Una porcin pesada se pone en suspensin, se deflocula (i.e. limpia de arcillas), se agita y las partculas ms finas son decantadas y guardadas. El contenido fino es clasificado por diferencias de tamao, segn la Tabla 1.1 (Anexo 1). Para las partculas ms gruesas se utilizan tamices. La tcnica de tamizacin consiste en una separacin mecnica en seco del material sedimentario que es pasado a travs de sucesivas mallas con aberturas de distintos dimetros que permiten seleccionar partculas segn tamaos. Es una de las tcnicas ms antiguas y utilizadas debido a sus ventajas: es relativamente rpido, fcil y barato, adems de haber sido ampliamente testeado. Los tamices de la serie Tyler Standard Screen Scales (Foto 5, Anexo 2) utilizan la pantalla de rejilla N200 con una abertura de 0.074 mm como base, que aumenta uniformemente con la razn 42. Si se desea lmites de grado de dimetro ms amplios se puede usar la razn 2. Los tamices deben ser agitados manualmente por un determinado intervalo de tiempo, pero esto introduce un factor personal obteniendo para distintas personas, resultados diferentes al analizar un mismo sedimento. Por lo tanto, estos datos no pueden ser comparados. Resultados comparables se obtienen si la agitacin se realiza mediante un agitador mecnico como el Ro-Tap (Foto 6, Anexo 2) de Tyler, equipado con un reloj automtico que controla el tamizado.

Un tiempo de tamizado de 10 minutos es suficiente para obtener una separacin por tamaos aceptable. Luego, el material de cada tamiz se pesa (preferentemente en una balanza de precisin 0.01 g, Foto 7, Anexo 2) y los resultados son llevados a porcentajes. La suma de las fracciones generalmente no iguala la cantidad inicial debido a que parte del material fino pasa a la atmsfera como polvo y/o queda retenido en la rejilla. Si el material es muy fino, se debe asumir que la mayor parte de la prdida corresponde a las partculas ms finas y debe ser sumada a esta fraccin. Sin embargo, si el material es de tamao mayor, se considera que la fraccin perdida se distribuye entre todos los tamaos menores a 1 mm. Una vez realizados los anlisis granulomtricos es posible profundizar en el conocimiento y caracterizacin de los sedimentos. A continuacin se detallan las principales caractersticas texturales de las partculas componentes de los depsitos sedimentarios.

1.1.4 Textura
La textura se refiere a las caractersticas fsicas de los sedimentos. El principal objetivo de su estudio es determinar el ambiente y las condiciones de depositacin de los sedimentos, bajo el supuesto que los procesos fsicos que afectan a las partculas, en el sitio de depositacin, dejan su huella caracterstica sobre los granos. Otros objetivos del estudio textural corresponden a: 1) 2) 3) Determinacin de propiedades fsicas tiles como porosidad, permeabilidad y resistencia. El mapeo de patrones de dispersin mediante mediciones texturales. Distinguir entre diferentes unidades estratigrficas.

La textura incluye la forma, redondeamiento y esfericidad, rasgos superficiales, tamao de grano y fbrica de los componentes, principalmente detrticos.

Forma, redondeamiento y esfericidad


Estas caractersticas tienen un importante significado para el estudio de los efectos de los procesos de transporte en los detritos desde el rea fuente. Sealan la modificacin de granos angulosos a diversas formas, por abrasin, solucin y seleccin por corriente. La forma final de una partcula detrtica depende de: 1. Forma inicial de la partcula 2. Composicin 3. Dureza 4. Planos de fragilidad heredados como fracturas, diaclasas, estratificacin, esquistocidad o clivaje. 5. Tamao 6. Agente de transporte 7. Distancia y energa de transporte 8. Otros efectos de transporte aleatorios. La forma de un grano es definida por las razones entre los distintos ejes (Largo L, Intermedio I, Corto S) de las partculas. Zingg (1935) defini as cuatro clases (triaxial, prolato, oblato, equidimensional) basadas en las razones I/L y S/I. La determinacin de la forma del cuerpo se realiza ploteando ambos valores en el siguiente grfico:

Clase b/a I > 2/3 II > 2/3 III IV < 2/3 < 2/3

c/b < 2/3 > 2/3 < 2/3 > 2/3

Forma Oblato (discoidal) Equidimensional (esfrica) Triaxial (elipsoidal) Prolato (cilndrico)

Fig. 1: Clases de forma definidas por Zingg (1935).

El redondeamiento corresponde al grado de angulosidad de la partcula. Se estima en base a la curvatura de las esquinas y est definida cuantitativamente como:

ri / R n i
donde ri es el radio de un crculo inscrito en la i-sima esquina del grano, n el nmero de esquinas y R el radio ms pequeo que circunscribir el grano. R y ri pueden determinarse a partir de la silueta del plano de mxima proyeccin de la partcula. El redondeamiento de una partcula, tambin es posible estimarlo a travs de la simple comparacin con tablas estndar que presentan granos que varan desde muy anguloso hasta bien redondeado.

10

Fig. 3. Tabla estndar para la comparacin de grados de redondeamiento (fila inferior) y esfericidad (fila superior).

Estudios de laboratorio han demostrado que, en general, el redondeamiento de un grano corresponde a un proceso muy lento (20000 km de transporte slo disminuyen en un 1% el peso de una partcula angulosa de cuarzo de grano medio) y que su velocidad decrece con la disminucin del tamao del grano. Sin embargo, la tasa de redondeamiento vara dependiendo del ambiente de depositacin. Por otro lado, las soluciones qumicas juegan un rol secundario para la mayora de los silicatos, pero son importantes para detritos carbonatados solubles. La esfericidad es un parmetro cuantitativo de medida de la equidimensionalidad (L I C) de un cuerpo. Se puede determinar mediante el Mtodo de mxima proyeccin (Sneed and Folk, 1958) o esfericidad efectiva de decantacin, como la razn entre el rea longitudinal de una esfera del mismo volumen de la partcula dividida por su mxima rea de proyeccin:

P = 3 S 2 / LI
Existe, adems, una forma grfica de determinar la esfericidad de un cuerpo. Se determina ploteando en el siguiente tringulo la razn (S/L) versus la razn ((L-I)/(L-S)), obteniendo un punto que pertenecer a una de las 10 clases de forma: C, compacta; CP, compacta escamosa; CB, compacta hojosa; CE, compacta elongada; P, escamosa; B, hojosa; E, elongada; VP, muy escamosa; VB, muy hojosa y VE, muy elongada.

11

FiG. 4: Tringulo de clasificacin para determinar la esfericidad.

Al igual que el redondeamiento, la esfericidad se puede estimar por comparacin directa con tablas estndar (Fig. 3).

Rasgos superficiales
Son tiles para el estudio de los efectos de la erosin, transporte y el ambiente sedimentario, dado que los procesos qumicos, principalmente, y fsicos (efectos de agua o viento) involucrados pueden producir una variedad de texturas reconocibles (impresiones, estras, facetas, etc). Por ejemplo, granos de cuarzo de dunas presentan una superficie opaca, mientras que arenas fluviales o de playa tienen una apariencia brillante o pulida.

12

Fig. 5: Ejemplos de rasgos superficiales en granos.

Tamao de grano
Para partculas irregulares, como granos de arena, el tamao de grano obtenido depende del mtodo de medicin, que a su vez es funcin del grado de consolidacin del material y del objetivo de estudio. Dado que el tamao de grano es una variable continua y se necesitan una gran cantidad de partculas para una buena estimacin, es necesario establecer una escala de graduacin (serie de intervalos que poseen una relacin constante entre s). Para tamices, el mtodo ms utilizado para sedimentos no consolidados, la escala de graduacin fue determinada por Krumbein (1934) y definida como:

= -log2S
donde S corresponde al tamao en milmetros. Graficando la escala (eje X) versus el porcentaje de material con ese tamao (eje Y), sobre papel milimetrado es posible obtener la curva acumulativa (conocida tambin como ogiva; ver figura 6) que representa la distribucin de los tamaos de las partculas y facilita la visualizacin del tipo de muestra representado y de sus caractersticas.

13

Fig. 6: Curva de frecuencia acumulativa.

La forma de esta curva entrega informacin (estimaciones grficas) sobre parmetros del tamao de grano como: Promedio aritmtrico (media): Comnmente utilizado, pero con poco significado fsico para materiales heterogneos, debido a que una pequea cantidad de granos grandes tiene poca influencia en el promedio. Depende de la combinacin de 2 factores: la competencia promedio del medio depositante y el tamao inicial de los materiales fuente. Mediana: Corresponde al tamao de grano asociado al 50% (Fig.7). Moda: Peak ms alto de la curva de frecuencia. Representa el tamao de grano ms abundante en %-peso (Fig.7). La altura relativa y la forma en que las frecuencias estn agrupadas a ambos lados de la moda son caractersticas de cada material.

14

Fig. 7: Curva de frecuencia con moda, mediana y media.

En una distribucin normal coinciden promedio, media y moda. Bimodalidad: Corresponde a la presencia de dos poblaciones de tamaos dominantes dentro de la curva de frecuencia (Fig.8). La existencia de dos o ms modalidades dificulta la interpretacin de estimaciones estadsticas. Puede ser resultado de una combinacin de sedimentos ya depositados y partculas transportadas en suspensin, infiltracin, diagnesis post-depositacional o falta de grados de tamao en algunos materiales fuente.

Fig. 8: Bimodalidad

15

Seleccin: Corresponde a una dispersin alrededor de la tendencia central. Refleja el grado de variacin entre los distintos tamaos de grano. Puede calcularse como la razn entre el tercer y primer cuartil, es decir:

S = 75 / 25
Donde valores de S < 2.5 indican buena seleccin (tamaos de grano poco variables); S 3.0 indica seleccin moderada y S > 4.5 mala seleccin asociada a una gran variabilidad de tamaos (ver figura), o de una forma ms acuciosa segn la frmula planteada en la Tabla 1.2 (Anexo 3) La seleccin tambin puede estimarse visualmente por comparacin o ser medida semicuantitativamente en secciones transparentes.

Fig. 9: Distintos grados de seleccin.

Variaciones en la seleccin pueden indicar fluctuaciones en la velocidad, contribuciones a una misma capa de partculas transportadas en suspensin y traccin o fuentes polimodales. La seleccin junto con el redondeamiento, definen el grado de madurez textural de los depsitos. Folk (1951) defini una arena madura como una arena libre de arcillas intersticiales (entre granos), con buena seleccin y partculas bien redondeadas.

16

La determinacin de distintos grados de madurez textural se basan en la idea de que durante el transporte el primer material removido corresponde a las arcillas, mejorando, por lo tanto, su seleccin y que muy posteriormente el resto de las partculas es redondeado por efecto de los procesos qumicos y fsicos. Sin embargo, es el ambiente de depositacin final el que controla la madurez textural. Por ejemplo, durante una tormenta, arenas de plataforma marina bien redondeadas y bien seleccionadas pueden mezclarse con arcillas pertenecientes a aguas mucho ms profundas. Esta mezcla tambin puede ser consecuencia de bioturbacin (efecto debido a la accin de organismos). Este caso, en que arenas bien redondeadas y con buena seleccin se encuentran junto a abundantes arcillas, se denomina inversin textural. Asimetra: Corresponde al grado de asimetra de la curva. Se determina por la importancia relativa de los extremos en la distribucin. Valor de SKI negativo indica que el extremo grueso est ms ampliamente distribuido (mala seleccin), mientras que un valor positivo indica mala seleccin al lado fino. De una forma ms cualitativa se tiene que: Rango asimetra -1.00 a 0.30 -0.30 a - 0.10 -0.10 a + 010 + 0.10 a + 0.30 + 0.30 a + 1.00 Indica Alto exceso de gruesos Moderado exceso de gruesos Simetra Moderado exceso de finos Alto exceso de finos

Fig. 11: Asimetra positiva, negativa y simetra.

17

Curtosis: Es una medida de la altura del punto ms alto (peak) de la distribucin; si la distribucin es ms plana que una distribucin normal se denomina platicurto, en cambio, si el peak es ms acentuado se le llama leptocurto. La curtosis de una distribucin normal se denomina mesocurto. Se he definido la siguiente escala cuantitativa para la curtosis: Rango Kg 0.67 0.90 0.90 1.11 1.11 1.50 1.50 3.00 > 3.00 Tipo de curtosis Platicurto Mesocurto Leptocurto Muy leptocurto Extremadamente leptocurto

Fig.12: Tipos de curtosis.

Estos parmetros excepto, media y moda, pueden ser determinados tambin directamente del anlisis de tamiz (estimaciones de momento). Para el clculo grfico de estos parmetros es necesario, primero, introducir el trmino percentil. Para esto, sea x es el tamao de grano en unidades , entonces un percentil p cualquiera es el valor de x para el cual p% de la distribucin es menor a p. Es decir, percentil es el porcentaje correspondiente a un determinado valor de . Los valores de 25, 50 y 75 se denominan primer, segundo y tercer cuartil, respectivamente.

18

La Tabla 1.2 (Anexo 3) contiene las frmulas para el clculo, grfico y de momento, de los parmetros antes mencionados.

Fbrica
La fbrica de arenas y areniscas corresponde a la manera en que los granos se juntan para formar agregados. Se relaciona, en cierto modo, a las formas en que las corrientes depositan gran cantidad de partculas de distintos tamaos, formas y redondeamiento, y a las formas en que estos agregados son compactados por procesos qumicos o fsicos.

Relaciones entre granos


La distribucin espacial de los tipos de fbricas en un cuerpo de arenisca favorece el entendimiento respecto del origen y edades relativas de sus agentes cementantes y procesos diagenticos. El estudio de estas relaciones se realiza principalmente a travs de la observacin de secciones transparentes bajo microscopio ptico.

Orientacin
Se determina en base a mediciones de los ejes mayores o ejes mayores aparentes de granos individuales en secciones transparentes. Se han distinguido dos tipos principales de orientacin de granos: - Paralelo al flujo de corriente e imbricado 15 a 18 corriente arriba. - Perpendicular a la corriente, no siempre presente. -

Fig. 13: Ejemplos de orientacin de granos con respecto a la direccin del flujo que los deposit.

19

Porosidad y permeabilidad
La porosidad, desde un punto de vista cuantitativo, corresponde a la razn entre el volumen de espacios internos abiertos y el volumen total de la roca.

Pt (%) = [(volumen total volumen slido) / (volumen total)] x 100


Los espacios internos, denominados poros, intersticios o vacos, pueden estar aislados de otros o estar incomunicados (porosidad efectiva).

Pe(%) = (volumen de poros interconectados / volumen total) x 100


En general, la porosidad efectiva es menor que la porosidad total. La compactacin y cementacin pueden reducir la porosidad de una arenisca, por ejemplo de un 50% o ms a casi cero en una cuarcita (arenisca rica en cuarzo). El sistema de poros es el que permite a la arenisca almacenar y transmitir aguas subterrneas, petrleo, gas o soluciones mineralizadas. La permeabilidad o conductividad hidrulica, K, mide la capacidad de la roca de transmitir fluidos. Est controlada por el tamao de grano, seleccin, orientacin, y estructura de empaquetamiento de los granos, adems de la cementacin y estratificacin. Experimentalmente se ha determinado que mientras menor es el tamao de grano y peor es la seleccin, menor es la permeabilidad. La permeabilidad se define por la ecuacin de Darcy como una constante de proporcionalidad por el flujo laminar de un fluido particular en una sustancia porosa determinada:

Q = KA (dp/dl)
donde Q es el volumen de flujo transmitido por unidad de tiempo, A la seccin areal y dp/dl el gradiente hidrulico adimensional (cambio de presin p en la direccin del flujo l). K es una constante cuyas dimensiones son [m/s]. Esta medida de permeabilidad depende tanto del fluido como del sistema de poros del medio y la direccin de medida de permeabilidad del medio. K es, por lo tanto, un valor vectorial.

20

1.1.5 Otras caractersticas

Color
La coloracin presente en los sedimentos indica las caractersticas pasadas de los sedimentos, pudiendo reflejar el color del material original, representar el estado de oxidacin o reduccin del ambiente de depositacin, cantidad de materia orgnica o simplemente puede estar relacionado con el tamao de grano (grano ms fino aparece ms oscuro que los granos ms gruesos de la misma composicin).

Composicin mineralgica
La composicin mineralgica de las areniscas es una propiedad fsica fundamental, ya que a partir de sta, se puede determinar la clasificacin especfica de la muestra estudiada. Adems puede dar una idea del rea de origen y distancia a la fuente de aporte. En general, la composicin mineralgica de las areniscas depende de la litologa del rea fuente, la resistencia de los minerales a la meteorizacin, el tiempo y la distancia de transporte de los fragmentos, la resistencia del mineral a la abrasin y de las condiciones del ambiente de depositacin en que los fragmentos son sedimentados.

21

1.1.6 Reconocimiento de minerales


El reconocimiento de diferentes minerales puede realizarse en base a sus propiedades fsicas. Entre stas estn las propiedades pticas que constituyen una herramienta til y poderosa en la determinacin de especies minerales y cuyo estudio es conocido como "mineraloga ptica". Para este tipo de estudios es necesaria la utilizacin del microscopio petrogrfico, secciones transparentes, y la tcnica de reconocimiento de minerales por este mtodo. Otra tcnica de reconocimiento es a travs de la simple observacin con la ayuda de una lupa de mano. Sin embargo, para sedimentos finos este equipo no es suficiente y es necesaria la utilizacin de una lupa binocular. El reconocimiento y descripcin de minerales por este mtodo es, bsicamente, igual a la observacin con lupa de mano, considerando el factor erosin que puede afectar la forma de los cristales.

Propiedades fsicas de los minerales


Las propiedades fsicas de los minerales son el reflejo de su composicin qumica y estructura cristalina. Sin embargo, estas propiedades son variables dentro de ciertos parmetros dado que distintos individuos de una misma especie no son necesariamente idnticos. Por ejemplo: diferentes cristales de cuarzo pueden ser de distintos colores (incoloro, gris, azulado, violeta, rosado, blanco o negro) debido a la presencia de impurezas. Por lo tanto, el color no es una propiedad til para diferenciar el cuarzo del resto de los minerales. Por otro lado, la biotita (mineral ferro-magnesiano del grupo de las micas) es sistemticamente de color negro o marrn muy oscuro. En ese caso el color es un buen criterio para diferenciarla de otras especies similares. El reconocimiento de un mineral ser entonces el resultado de la observacin sistemtica de un conjunto de propiedades. Las propiedades fsicas tiles para el reconocimiento con lupa binocular son: Forma: la forma externa de un cristal depende de su velocidad de crecimiento. Las caras de crecimiento ms rpido presentan un desarrollo menor. En cambio, las ms lentas se desarrollan ms y muestran tendencia a hacer desaparecer a las otras. Cuando un mineral forma parte de una roca, la forma que desarrolla es funcin de diversos factores, algunos propios de su especie y otros que resultan del condicionamiento que determinan las especies minerales vecinas. As, un cristal de cuarzo que crece a partir de la cristalizacin de un lquido silceo en 22

completa libertad (mucho espacio de crecimiento) desarrollar caras cristalinas, sin embargo, si cristaliza en ltimo lugar en una roca grantica ocupar los intersticios entre los cristales de otras especies (principalmente feldespatos y mica) que cristalizaron antes y su forma se ver condicionada por los espacios vacantes. Hbito: corresponde al desarrollo relativo del conjunto de caras de un cristal bajo la influencia de los factores fisicoqumicos del medio (temperatura, presin, radiactividad, concentracin, viscosidad, etc.), que actan durante su gnesis. Los principales tipos de hbito son: - Hbito hojoso: los cristales se desarrollan principalmente en dos direcciones, tpicamente las micas y arcillas. - Hbito fibroso: los cristales se desarrollan preferencialmente en una sola direccin, el mineral adquiere aspecto de fibras (algunos anfboles, asbesto). - Hbito prismtico: los cristales se desarrollan moderadamente en dos direcciones y fuertemente en la otra. Adquieren formas prismticas de base rectangular, triangular o hexagonal. - Hbito tabular: caso particular de hbito prismtico en el que las caras del cristal se desarrollan en forma de prisma muy corto o aplastado, el cristal adquiere forma de tabla o tableta.

Fig. 14: Los hbitos ms comunes.

23

Clivaje: Rotura de un mineral en caras planas paralelas a una cara real o posible del cristal. Cada cara corresponde a planos reticulares de mayor densidad de nodos, mientras que el conjunto de esos planos estn unidos entre s por enlaces ms dbiles. Por lo tanto el clivaje, depende de la resistencia a la ruptura (cohesin) y es una consecuencia de su organizacin interna. Segn el grado de facilidad y perfeccin con que se manifiesta el clivaje, recibe calificativos como: excelente, muy bueno, bueno, manifiesto, pobre o imperfecto, etc. Un mineral puede tener ms de un plano de debilidad por los que se rompe ms fcilmente, por lo tanto tendr ms de un plano de clivaje. Las micas constituyen el ejemplo ms evidente de mineral con un plano de clivaje perfecto, por el que se separa en hojas extremadamente delgadas.

Fig. 15: Uno, dos y tres planos de clivaje y los minerales respectivos que los presentan.

Otros minerales, como el cuarzo, tienen una estructura sin planos de debilidad preferente y se rompen tal como lo hara un trozo de vidrio. A este tipo de fractura se la conoce como fractura concoide. Fractura: Rotura totalmente desordenada, sin ninguna direccin preferente de los enlaces estructurales de un cristal como consecuencia de un golpe. Se definen 4 tipos: irregular, concoidea (superficies curvas), astillosa (entrantes y salientes puntiagudos) y ganchosa (propia de los metales nativos). Brillo: Es una propiedad compleja que describe la manera como la luz se refleja en la superficie del cristal. Depende de varios factores como el ndice de refraccin y el grado de pulimento de la superficie observada. El brillo metlico lo presentan algunos minerales que como los metales no permiten el paso de la luz (sustancias opacas). Las diversas variedades de brillo no metlico son caractersticas de las 24

sustancias transparentes o translcidas y podemos distinguir diversas variedades: brillo adamantino, tpico del diamante y de las sustancias con alto ndice de refraccin, brillo vtreo (el de la mayora de los minerales) semejante al del vidrio, con variedades como el brillo graso (tpico de las superficies de rotura del cuarzo) semejante al de un objeto engrasado, brillo nacarado en que se observa iridiscencia por difraccin en las microfisuras de la superficie (similar al Ncar); brillo mate es el tpico de las sustancias terrosas o de las superficies que dispersan la luz en todas direcciones. Color: Es una propiedad que cuyo potencial de diagnstico es muy limitado. Muchos minerales muestran colores diversos dependiendo de mnimas proporciones de impurezas en su estructura. Minerales de este tipo sin una coloracin tpica se llaman alocromticos mientras que aquellos en que se verifica una cierta constancia en el color se denominan idiocromticos (como la biotita). Otra caracterstica importante en el reconocimiento de minerales es la presencia de maclas que consisten en agrupaciones homogneas de uno o de varios individuos de la misma especie que poseen en comn dos de sus tres direcciones cristalogrficas principales. Muchas maclas se reconocen fcilmente debido a que en ellas existen ngulos entrantes dirigidos hacia el interior del cristal (Ver Anexo 4). La Tabla 1.3, Anexo 5 contiene los minerales ms comunes y sus propiedades ms importantes y el Anexo 6, imgenes de minerales observados a travs de lupa binocular.

25