Aaron T.

Beck La Terapia Cognitiva Julio Obst Camerini

INTRODUCCIÓN: Aaron T: Beck inicia el desarrollo de la que denominó "Terapia Cognitiva" a principio de la década de los sesenta (1962) en la Universidad de Pensylvania, como una psicoterapia para la depresión, breve y orientada al presente. El modelo coincidía con el concepto de la mediación cognitiva propuesto por Albert Ellis en 1956. La sede central de esta corriente, que durante muchos años fue el Center for Cognitive Therapy de la Universidad de Pennsylvania en Philadelphia, Pennsylvania, actualmente es el “Beck Institute for Cognitive Therapy and Research” situado en Bala Cynwyd (zona suburbana de Philadelphia, en el estado de Pennsylvania, USA), fundado en 1994 por Aaron T. Beck, su actual presidente, y dirigido por su hija, Judith S. Beck. EL MODELO COGNITIVO CONCEPTOS BÁSICOS: “La Terapia Cognitiva está basada en el modelo cognitivo que postula que las emociones y conductas de las personas están influidas por su percepción de los eventos. No es una situación en y por sí misma la que determina lo que una persona siente, sino más bien la forma en que ella interpreta la situación (Ellis, 1962; Beck, 1964). .... Por lo tanto la forma en que se sienten las personas está asociada a la forma en que interpretan y piensan sobre una situación. La situación por sí misma no determina directamente cómo se sienten; su respuesta emocional está mediada por su percepción de la situación.” (Beck, J., 1995, Cognitive Therapy: Basics and Beyond, p.14 ). “La Psicoterapia Cognitiva destaca que lo que las personas piensan y perciben sobre sí mismos, su mundo y el futuro es relevante e importante y tiene efecto directo en cómo se sienten y actúan.”. (Dattilio & Padesky, 1990, Cognitive Therapy with Couples, p.6) En otras palabras, las terapias cognitivas se basan en los siguientes supuestos básicos: (1) Las personas no son simples receptores de los estímulos ambientales, sino que construyen activamente su "realidad". (2) La cognición es mediadora entre los estímulos y las respuestas (cognitivas, emotivas o conductuales). (3) Las personas pueden acceder a sus contenidos cognitivos. (4) La modificación del procesamiento cognitivo de la información (sistemas de atribución, creencias, esquemas, etc.) es central en el proceso de cambio. En cuanto a su estilo las terapias cognitivas enfatizan: (1) La importancia de la alianza terapéutica y la colaboración y participación activa del paciente en el proceso. (2) Un enfoque orientado al problema y los objetivos. (3) El carácter educativo (o reeducativo) del proceso, capacitando al paciente para enfrentar por sí mismo futuras situaciones de manera más saludable y funcional. El sistema cognitivo: Siendo "S" el estímulo o situación, "P" el sistema y procesamiento cognitivo (pensamientos) y "R" la respuesta o reacción. El modelo se representa por la relación: SàPàR Las reacciones pueden ser: emotivas, conductuales o fisiológicas.

Esta corriente reconoce muchas variantes y escuelas.”). demandas). rígido y global de interpretación. Las creencias más centrales o creencias nucleares son interpretaciones tan fundamentales y profundas que las personas frecuentemente no las expresan ni aún a sí mismas... Los pensamientos automáticos surgen de las creencias. LAS DISTORSIONES COGNITIVAS: Los pacientes tienden a cometer persistentes errores en su forma de pensar.Los pensamientos automáticos son los pensamientos evaluativos. fundamental. evaluaciones o interpretaciones de sí mismos. denominada "Rational Emotive Behavior Therapy" (REBT) que aquí traducimos como Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC). 1990. que influye en los otros niveles.. Los pensamientos automáticos o palabras e imágenes que están en nuestra mente son relativos a las situaciones y representan el nivel más superficial de cogniciones. Cognitive Therapy: Basics and Beyond): Pensamiento “de todo o nada” (“pensamiento dicotómico”. sino más bien parecen brotar automáticamente. Inferencia arbitraria. Filtro mental (“abstracción selectiva”). Estas creencias son ideas que son tomadas por la persona como verdades absolutas. Expresiones con “debe” o “debería” (exigencias. 1995. En 1956 Albert Ellis inicia una nueva corriente con el nombre de "Rational Therapy" luego reemplazado por el de "Rational-Emotive Therapy" (RET) o Terapia Racional-Emotiva (TRE) y finalmente. influidas por las nucleares (e influyentes sobre los pensamientos automáticos). se inicia hace casi 50 años con la propuesta del Dr. Aaron T. EL "A-B-C" DE LA TEORÍA: . Cognitive Therapy and the Emotional Disorders) (Dattilio & Padesky. en el mismo año que se destaca como iniciador del cognitivismo. de las otras personas y de su mundo. Albert Ellis. J. Cognitive Therapy with Couples) (Beck. entre las que se destaca por su investigación y amplitud de recursos la del Dr. Estos pensamientos pueden tener forma verbal (“lo que me estoy diciendo a mí mismo”) y/o visual (imágenes). a partir de 1994. 1976. el modelo psicoterapéutico cognitivo. rápidos y breves que no suelen ser el resultado de una deliberación o razonamiento. Personalización. (Magnificar lo negativo y minimizar lo positivo). actitudes y supuestos. Descalificar o descartar lo positivo. Adivinación del futuro (“catastrofización”). Las creencias intermedias están constituidas por: reglas (normas). Entre ambos niveles están las denominadas creencias intermedias. Albert Ellis LA TERAPIA RACIONAL EMOTIVA CONDUCTUAL Julio Obst Camerini Las terapias cognitivas. Explicaciones tendenciosas. Con frecuencia se observa un desvío negativo sistemático en la forma de procesar el conocimiento en los pacientes que padecen un trastorno psicológico. Magnificación / minimización. no tienen clara conciencia de ellas.. Generalización (o “sobregeneralización”). A. Las creencias nucleares representan el nivel más profundo. Beck. “Visión en túnel”. Rotulación (“etiquetar”). Estas creencias nucleares desarrolladas desde la infancia consisten en definiciones. Las distorsiones cognitivas o formas no válidas de razonamiento más frecuentes que hemos encontrado mencionadas en la literatura de esta corriente son las siguientes (Beck. o “en blanco y negro”). Lectura de la mente. Razonamiento emotivo (“siento que.

pero que éste es el modelo básico y más didáctico para explicar el origen y el tratamiento de los trastornos. esquemas. pueden omitirse tales incursiones. en este modelo las relaciones se consideran más complejas que en el esquema original del ABC. sin tener que recurrir nuevamente y cada vez al terapeuta. emoción. El enfoque es altamente didáctico.E. valores. cognitivo (pensamientos) o conductual (acciones). fobia social. Se trata.Beck y su "Terapia Cognitiva" (T. se comunican y colaboran activamente y por igual en el proceso. el proceso es notoriamente más breve que lo habitual en otras corrientes. Este concepto se grafica así: AèBèC Las "C" pueden ser de tipo Actualmente. etc. suceso o situación. Pese a lo breve y sencillo del método. supuestos. Sintética y gráficamente Ellis resumió su teoría en lo que denominó el "ABC" recordando que "entre A y C siempre está B". filosofía de vida. Si el paciente realiza las actividades acordadas entre las sesiones.C. Puede ser una situación o acontecimiento externo o un suceso interno (pensamiento. conducta. p.). resulta realmente profundo y logra modificaciones importantes y perdurables. siendo todos los elementos relacionados e interactuantes. Entre sus principales éxitos reconocidos se han destacado los tratamientos de trastornos tales como: ansiedad. Se va directamente a la resolución del problema. en el "aquí y ahora".3) donde se reconoce una múltiple . ataques de pánico. actitudes.20-25 y cap. depresión. pero puede considerarse que incluye todo el contenido del sistema cognitivo: pensamientos. a la forma de lograr los resultados deseados. En la gran mayoría de los casos no es necesario investigar el pasado ni los "orígenes" para lograr los resultados. imágenes. "A" (por "Activating Event ") representa el acontecimiento activador. "C" (por "Consequence") representa la consecuencia o reacción ante "A". agorafobia. A su eficacia terapéutica se le suma su eficacia como forma de prevención de futuros trastornos. por lo cual el paciente queda entrenado para resolver futuros problemas o trastornos por sus propios medios. imagen. Las características más notorias de este modelo son: Se trabaja en el presente. Paciente y terapeuta hablan. fantasía. disfunciones sexuales y conflictos de pareja. pues de terapias destacadas por su brevedad.R. inhibiciones. En un análisis más profundo.) y luego se amplió y profundizó a partir de 1963 con los aportes de Aaron T. Este modelo está ampliamente difundido y es respetado por la investigación que lo soporta y por sus resultados. Por eso.LAS PSICOTERAPIAS El modelo cognitivo conductual de psicoterapia se originó en 1956 con los aportes de Albert Ellis y su "Terapia Racional Emotiva Conductual" (T. sensación. ira (ataques de furia). Una visión más completa de estas relaciones puede encontrarse. normas. sino por lo que piensan acerca de los hechos". Ellis considera que el núcleo de su teoría está representado por una frase sencilla atribuida al filósofo estoico griego Epícteto: "Las personas no se alteran por los hechos. "B" (por "Belief System") representa en principio al sistema de creencias. en la nueva edición de Reason and Emotion in Psychotherapy (Ellis. se explica que las relaciones no son ni exclusivas ni lineales ni unidireccionales como en el esquema anterior. emotivo (emociones).C. etc. recuerdos. 1994.). atribuciones. inferencias. por ejemplo. El proceso incluye tareas de auto-ayuda a realizar entre sesiones.

sistemas de atribución. Las actitudes demandantes representadas por las citadas expresiones conducen a las emociones (o conductas) disfuncionales o "auto-saboteadoras". LAS COGNICIONES ("B"): Con respecto a "B". siempre condicionado por sus metas "G" ("goals") y sus esquemas. "creado" o "construido" mediante su selección. y. en tanto que "irracional" es lo que se los impide. O sea: C èA . inferencias. en cierta manera. También se acepta que el tinte emotivo ("C") en parte modifica y determina los esquemas utilizados y consiguientes distorsiones cognitivas ("B") para la construcción de "A". En este momento resulta interesante señalar que la calificación de racional o irracional en el lenguaje de Ellis se centra en las consecuencias. tomando las más actuales teorías sobre las emociones. Estas demandas pueden estar dirigidas hacia uno mismo. . Dificultar (o impedir) la realización de las conductas necesarias para lograr los objetivos propios. la REBT distingue entre las "apropiadas" ("funcionales" o "no perturbadas") y las "inapropiadas" ("disfuncionales". 1987. la visión "constructivista" del conocimiento y otros temas. para una mejor comprensión de sus conceptos. Además.4). p. Las evaluaciones serán denominadas por Ellis: "creencias" y calificadas de "irracionales" las demandantes y de "racionales" las preferenciales. por ejemplo.. O sea: B èA . existen estímulos ("A") que en un primer instante generan una respuesta condicionada ("C") que recién luego puede ser procesada por el sistema cognitivo. Ellis y Dryden (1987) ejemplifican algunas cogniciones: Observaciones (no evaluativas) que se limitan a lo observado: "El hombre está caminando". acordes o contrarias a los objetivos de las personas. Por lo tanto. (Por ejemplo: "Yo debo ser exitoso". supuestos. Llevar a (o implicar) comportamientos "auto-saboteadores" (contrarios a los propios intereses u objetivos)." Evaluaciones preferenciales: "Me gusta dormir la siesta". etc.. Confirmando lo antedicho. la "racionalidad" no puede definirse en forma absoluta." (Ellis & Dryden. que caracterizan a los trastornos que los pacientes intentan eliminar. Las emociones (o conductas) disfuncionales se caracterizan por: Causar un sufrimiento innecesario o desproporcionado con respecto a la situación. excluyéndolo de la calificación de "racionalista" que algunos erróneamente le han querido atribuir. Así. "Debo absolutamente rendir un examen perfecto". O sea: A èC . sino que es relativa por naturaleza. Las evaluaciones demandantes (llamadas por Ellis: creencias irracionales) se caracterizan por su rigidez y total intolerancia a la frustración. elementos estos pertenecientes al sistema cognitivo ("B"). LAS CONSECUENCIAS ("C"): Con respecto a las consecuencias o reacciones (conductas y emociones). "A" ("acontecimiento") se considera como lo percibido por la persona. Están asociadas a demandas absolutistas y otras distorsiones cognitivas (concepto fundamental de esta teoría que se describe más adelante). etc. "perturbadas" o "auto-saboteadoras"). leemos: "Aceptando que las personas tienden a dirigirse hacia sus metas. "tú debes amarme" o "la vida debe ser fácil"). También las emociones y conductas modifican directamente las situaciones. Inferencias (no evaluativas) que incorporan hipótesis o supuestos que pueden ser acertados u erróneos: "El hombre que está caminando intenta llegar a la oficina. hacia los otros o hacia el mundo en general. O sea: C èB ."(Dryden 1984). Evaluaciones demandantes o "deboperturbadoras" ("musturbatory"): "Necesito absolutamente ser valorado por mi tío". las "B" y las "A". "Deseo aprobar el examen".interacción e influencias entre las "C". lo racional en la teoría de la RET es "lo que ayuda a la gente a alcanzar sus metas y propósitos básicos. está apurado.

Esta filosofía es eminentemente humanista y Albert Ellis define su enfoque como "humanístico"." o "tú debes." o "yo necesito. son el resultado de predisposiciones genéticas y del aprendizaje generado a traves de las experiencias vividas. junto con otras nuevas orientaciones integradoras. Sintéticamente: La reacción (o respuesta emotiva o conductual) ante una situación (o estímulo) está mediada por el proceso de significación (o evaluación) en relación a los objetivos (metas.. ("Ni sobrehumanos ni subhumanos. Ellis propone el concepto de "autoaceptación" consistente en algo que podríamos llamar "el amor incondicional a nosotros mismos". están comprendidas en lo que hoy podríamos denominar la “corriente cognitiva conductual” en psicoterapias. Esto mismo. simplificando su enfoque. Ellis observa que todas las demandas absolutistas pueden agruparse en tres clases: Demandas sobre uno mismo ("yo debo. entre las cuales destaca: El reconocimiento y aceptación de las personas como humanos falibles (ni "sobrehumanos" ni "subhumanos").. por cuanto: 1°) Nadie tiene éxito en todo ni fracasa en todo y es imposible asignar un valor "general" a una persona como tal. que dan lugar a las evaluaciones y a las respuestas. pero no a las personas). ya que puede conducir tanto a una sobrevaloración insostenible como a una desvalorización peligrosa ante fracasos o rechazos. es decir como el principal responsable de alterarse o no (sin ignorar las limitaciones y condicionamientos biológicos... querernos y valorarnos por el hecho de existir." o "la vida debe. deseos) de cada persona.Finalmente.."). Albert Ellis inicia una nueva corriente en psicoterapias que hoy se conoce con el nombre de Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC). Según Ellis esto puede ser una fuente de trastornos. también vale referido a los otros. el Dr. que adopta el modelo de la psicología cognitiva. integrante del autoconcepto.").. Esta orientación es defendida por Ellis por muchas diversas razones.. en 1962. AUTOACEPTACIÓN Y HUMANISMO: Con respecto a la autoestima. El paradigma de la psicología cognitiva (y las terapias cognitivas) consiste en el principio de la mediación cognitiva. 3°) La opinión de otros no puede modificar lo que realmente somos. Como alternativa. LA CORRIENTE COGNITIVA En el año 1956 el Dr. simplemente: humanos"). elemento central de las depresiones y factor integrante de la ansiedad.. Aaron T. Beck inicia una nueva propuesta en psicoterapias que denomina Terapia Cognitiva (TC) y que muy pronto adquiriría gran prestigio por su eficacia para enfrentar la depresión.. Ellis. La ubicación del hombre en el centro de su universo. Ambas corrientes. sin calificarnos en ninguna escala de valores (podemos calificar las conductas."). generalmente denominadas esquemas.. ambientales y circunstanciales) . Las estructuras cognitivas.. conductuales y sociales. Demandas sobre el mundo ("el mundo debe. "humanístico existencial" o "humanístico científico" en reiterados escritos. . Algunos años después. 2°) Lo apropiado es calificar a las acciones y no a las personas. Demandas sobre los otros ("él debe.. la considera irracional. Entre las presentaciones y defensas de este modelo podemos citar a Richard Lazarus (1991) y a Mark Williams & otros (1997). propias de cada persona. Ellis considera que implica una autoevaluación o "puntuación" en una escala de valor que se origina a partir de: (1) nuestros éxitos o fracasos con relación a metas o ideales y (2) las opiniones (reales o supuestas) de otras personas (en especial las significativas) sobre nosotros. La alternativa filosófica planteada por Ellis consiste en declinar la "filosofía demandante" y reemplazarla por una "filosofía preferencial" de metas y deseos motivadores.

J. Safran. el incremento de la labor interdisciplinaria y la creciente participación del enfoque de la corriente cognitiva conductual como eje de dicho proceso. Su estilo de cooperación entre paciente y terapeuta. los conflictos de pareja y otros. A. Lazarus. Su carácter preventivo de futuros trastornos. Englewood Cliffs: Prentice Hall.I. New York: Guilford Press. B. Bandura. También ha sido muy importante la integración del abordaje social y el enfoque de las terapias sistémicas del M. adicciones. La importancia de las tareas de auto-ayuda a realizarse entre sesiones. R. A. la ira. sin desconocer el enfoque médico biológico de los trastornos. Revised and Updated. fobia social. entre otros aportes significativos. Contrariamente a lo supuesto por algunos. Bs. REFERENCIAS: Alford. Basics & Beyond. A Social Cognitive Theory. En la práctica actual ha alcanzado un gran reconocimiento la incorporación al modelo cognitivo conductual de las técnicas y recursos de las corrientes humanistas y experienciales. (1998) Widening the Scope of Cognitive Therapy. New York: Carol Publishing. & Beck. disfunciones sexuales. Las técnicas y recursos psicoterapéuticos abarcan un amplio espectro. A. este enfoque apunta al acceso a estructuras muy profundas y a su modificación. este modelo psicoterapéutico aporta al proceso de cambio el concepto de reaprendizaje.Toda terapia. sino sumándose al mismo. Su centrado en el presente. para lo cual puede recurrir a las teorías del aprendizaje. con un énfasis en la prevención. Beck. con resultados comprobados muy sólidos y perdurables. Algunas de las características prácticas más destacadas de este modelo psicoterapéutico son: Su brevedad. (1994) Reason & Emotion in Psychotherapy. así como sobre muchos problemas. tales como la violencia.R. Northvale (1996): Jason Aronson. ansiedad. De esta manera. Obst Camerini. (1991) Emotion and Adaptation. y la investigación del proceso interpersonal paciente-terapeuta planteada por Jeremy Safran (1998). las inhibiciones. . 2000) y la terapia gestalt. en el problema y en su solución. (1997) The Integrative Power of Cognitive Therapy. especialmente del psicodrama (Obst Camerini. La década de los 90 nos muestra adicionalmente una decidida y creciente tendencia a la integración de los aportes de las diversas corrientes psicoterapéuticas en la búsqueda de un abordaje específico y más efectivo para cada tipo de patología. trastornos de pánico. (1986) Social Foundations of Thought and Action. New York: Guilford Press. por lo tanto implicará una modificación de estas estructuras con la consiguiente modificación de las evaluaciones que logrará una modificación de las respuestas (emotivas y/o conductuales). (2000) El Psicodrama Cognitivo Conductual. New York: Oxford Ujniversity Press. basadas tanto en la teoría como en la experiencia clínica. Entre las teorías del aprendizaje podemos citar el modelo social cognitivo de Albert Bandura (1986). etc. J.ASires: CATREC. . agorafobia. Ellis. J. (1995) Cognitive Therapy. El enfoque cognitivo conductual es cada año más dominante entre las propuestas psicoterapéuticas y su eficacia y eficiencia en la práctica clínica es cada vez más reconocida en las investigaciones sobre diversos trastornos de gran incidencia actual. tales como: depresión.

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