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Geodinmica interna

Fuerzas verticales: epirognicos movimientos


Son movimientos lentos, de elevacin o de hundimiento, que afectan a las masas continentales y que producen abombamientos y afosamientos en algunas zonas de la litosfera, no modificando mucho su estructura. Las causas de estos desplazamientos verticales se explica mediante la teora de la Isostasia ya que, segn el modelo propuesto por George Airy (mediados del siglo XIX), las masa litosfricas mantienen un equilibrio de flotacin sobre la astenosfera (equilibrio isosttico), sobresaliendo ms los bloques que ms volumen tienen hundido. La corteza terrestre se comporta como si estuviera constituida por bloques de materiales poco densos que flotan sobre otros ms densos. Los materiales terrestres estn distribuidos en capas de densidad creciente: la corteza es menos densa que el manto, y este, menos denso que el ncleo. El grosor de la corteza continental vara de unos lugares a otros y, en general, las zonas ms altas coinciden con las que tienen la corteza ms profunda. Se denomina isostasia al equilibrio de flotacin entre la litosfera y el manto plstico: si aumenta su masa, la litosfera tiende a hundirse en el manto; si se reduce, tiende a ascender. Dichos movimientos son muy lentos y, dada la rigidez y el espesor de la litosfera, se requieren grandes variaciones de masa para que se produzcan. Quiz la forma ms fcil de captar el concepto de isostasia sea imaginar flotando en el agua una serie de bloques de madera de diferentes alturas. Los bloques de madera ms gruesos sobresalen ms del agua que los bloques ms finos. De una manera similar, los cinturones montaosos se yerguen ms por encima de la superficie y tienen races ms profundas. Si colocamos un bloque pequeo de madera encima de uno de los bloques, el bloque combinado se hundira hasta alcanzar un nuevo equilibrio isosttico. Sin embargo, la parte superior del bloque combinado estara realmente ms alta que antes y la parte inferior estara ms baja. Este proceso de establecimiento de un nuevo nivel de equilibrio se denomina ajuste isosttico. Si el concepto de isostasia fuera correcto, cabra esperar que al aadir peso a la corteza, esta ltima respondera hundindose, y al retirar el peso, la corteza ascendera.

Los agentes externos actan sobre la superficie terrestre, erosionando las partes salientes y depositando los productos de la erosin en las zonas deprimidas, fundamentalmente en las cuencas de sedimentacin marinas. Estos hechos alteran el equilibrio isosttico y, para restablecerle, el bloque erosionado (y por tanto aligerado de peso) se eleva, mientras que el bloque donde se depositan los sedimentos, se hunde (Fig. 10.4). Por tanto, los movimientos epirognicos contrarrestan la destruccin del relieve realizada por los agentes externos y los desniveles desaparecen, con lo cual pueden continuar los procesos erosivos. Esto explica que las cordilleras, a pesar de la intensa erosin que sufren, mantengan prcticamente la misma altura sobre el nivel del mar: al ser erosionadas, se elevan. Los ajustes isostticos son muy lentos. As, la pennsula escandinava acumul enormes espesores de hielo durante la ltima glaciacin. La fusin del hielo motiv el ascenso isosttico de esa zona. La glaciacin finaliz hace 10.000 aos y, an hoy, sigue elevndose en busca de su compensacin isosttica. Los bloques seran porciones de litosfera y, a pesar de su rigidez, no suben u bajan rgidamente como trozos de madera, sino que se arquean al ser sobrecargados. As se distribuye el esfuerzo, afectando de manera progresiva a diferentes zonas de una regin. La litosfera responde rgidamente ante empujes laterales, pero se arquea si el esfuerzo es vertical. Aunque la astenosfera sea slida, es capaz de fluir (comportamiento plstico) (debido a las altas presiones y temperaturas). Efectos producidos por los movimientos epirognicos. Los efectos de los movimientos epirognicos son especialmente notables en las costas, donde se pueden apreciar ms fcilmente los cambios de nivel del continente: - Pruebas de levantamiento: Cuando un bloque continental se eleva, la lnea de costa avanza y el continente gana terreno al mar, el cual se retira (regresin marina), Como consecuencia, se puede observar las siguientes estructuras: Playas levantadas: Semejantes a las playas actuales, pero separadas de la costa. Valles suspendidos: Los ros se encuentran en su desembocadura con un desnivel y desembocan en cascada. Valles encajados: Al variar su nivel de base, los ros se rejuvenecen y se renuevan los procesos erosivos; el cauce se profundiza y la red fluvial se encaja cada vez ms en el terreno. El ejemplo tpico es el Gran Can del Colorado. - Pruebas de hundimiento: Si tiene lugar un hundimiento, el mar invade el continente y la lnea de costa retrocede (transgresin marina). Las estructuras ms caractersticas de las costas en vas de hundimiento son los valles sumergidos bajo el agua, como es el caso de las ras y los fiordos que corresponden a valles fluviales y glaciares, respectivamente, invadidos por el mar. En Espaa, actualmente estn en proceso de elevacin las costas que van desde Tarifa a Catalua, las de Santander y las de Asturias; mientras que la regin gallega y los golfos de Cdiz y Rosas se hunden.

Deriva continental
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La teora de la Deriva Continental fue expuesta en 1915 por el meteorlogo alemn Alfred Wegener, segn la cual los continentes se mueven a la deriva, inicialmente exista un solo continente, llamado Pangea (en griego, significa todas las tierras), el cual se fue fragmentando en diversos bloques, los cuales se fueron desplazando a lo largo del tiempo hasta alcanzar la configuracin actual. La Tierra en el Mesozoico: En sus inicios todos los continentes se haban reunido en un nico continente gigantesco denominado Pangea (es decir, toda la Tierra), y alrededor de sta haba un solo ocano denominado Panthalasa. Hace 200 millones de aos la Pangea comenz a fragmentarse, surgiendo los continentes y ocanos actuales. Fue una larga poca clida durante la cual no se registraron glaciaciones. Durante el Trisico, la Pangea comenz a fragmentarse formando dos supercontinentes: al norte qued Laurasia (Norteamrica, Europa y Asia) y la sur Gondwana (Sudamrica, frica, India y Australia). Entre ellos se abrin un profundo mar, llamado de Tethys. A lo largo de esta Era, el continente Gondwana se fue fragmentando. frica y Amrica del Sur estaban juntos, con una actividad magmtica al lmite de los dos continentes. El actual ocano Atlntico se empez a abrir por su parte central, mientras que Amrica del Norte se mantuvo unida a Eurasia. Casi simultneamente, el conjunto formado por Australia y la Antrtica deriv de frica que, a su vez, permaneci todava unida a Amrica del Sur. Ms tarde, la India comenz a separarse de frica y de la Antrtica, con lo que el actual ocano ndico empez a expandirse. Durante el Jursico, hace unos 180 millones de aos, la placa norteamericana deriv hacia el noroeste y el Atlntico se abri hacia el norte. A finales de este perodo comenz la fracturacin entre Amrica del Sur y frica, de sur a norte. Durante el Cretcico (135-65 millones de aos), a separacin de America del Sur y frica era lo suficientemente grande como para que el Atlntico creciera hacia el hemisferio Sur. En este periodo, Groenlandia y Escandinavia todava se encontraban unidas y, naturalmente, Islandia no exista. Tampoco exista el mar Cantbrico, y el norte de Espaa y el oeste de Francia se hallaban unidos; la separacin entre ambas costas tuvo lugar hace, aproximadamente, 125 millones de aos. El conjunto de Antrtica-Australia an deriva unido hacia el este, mientras que el mar de Tetis se iba cerrando, pues tanto frica como la India se acercaban a Eurasia. El Terciario (hace menos de 60 millones de aos): El desplazamiento de los continentes: Los continentes adquieren, paulatinamente, el aspecto y situacin actuales aunque, al principio, el ocano Atlntico era bastante ms estrecho y los que ahora es la pennsula india se encontraba viajando desde el sureste de frica hasta su ubicacin actual. En esta poca la colisin de las placas africana y de la india con el gran continente eurasitico produjo las cordilleras existentes en las regiones prximas al Mediterrneo, como el Atlas, las Bticas, Los Pirineos, la Ibrica, los Alpes (de ah el nombre de orogenia Alpina), los Apeninos, Los Crpatos, el Cucaso y el Himalaya; el istmo de Panam se form por vulcanismo; se separaron definitivamente la Antartida y Australia. Por otra parte, el mar Rojo se abri hace 10 millones de aos. El clima se enfra y aparecen las glaciaciones. Hace 250 millones de aos los continentes estaban unidos formando un supercontinente, la Pangea de Wegener, que suele denominarse Pangea 2 para diferenciarla de otra que existi hace 650 millones de aos, Pangea 1. Se considera que los continentes se desplazan sobre una superficie esfrica, su colisin y, por tanto, su unin se hacen inevitables. La fragmentacin y el reagrupamiento de los continentes se repetira cada 400 500 millones de aos. En apoyo de su teora aport numerosas pruebas de varios tipos:

a) Pruebas geogrficas (coincidencia en la forma de la costa de continentes muy alejados): Observ que si una los continentes actuales, estos encajaban como si fuesen las piezas de un puzzle; en acoplamiento era casi perfecto si tenemos en cuenta la plataforma continental y consideramos que el verdadero borde de los continentes no es la lnea de costa, sino que es el talud continental. b) Pruebas geolgicas: En los continentes situados a ambos lados del Atlntico se observan antiguos plegamientos (plegamientos de la Era Primaria), que terminan bruscamente en los bordes continentales. Estos plegamientos se corresponden perfectamente al encajar los continentes (existe un acoplamiento entre una cadena de plegamientos de Sudfrica, con otra de la misma poca en Argentina). Sin embargo, las cordilleras alpinas, a ambos lados del Atlntico, no se corresponden, ya que se han formado tras la separacin de los continentes y como efecto de ello. c) Pruebas paleontolgicas: Se basan en el estudio de los fsiles de diferentes pocas. Se encontraron fsiles antiguos, paleozoicos (Era Primaria), tanto de animales como de plantas, idnticos a ambos lados del Atlntico (en

continentes que en la actualidad estn separados); esto solo es posible en el caso de que los continentes estuvieran unidos en dicha poca. Sin embargo, muchos de los fsiles de pocas ms recientes, encontrados en los actuales continentes, no guardan relacin entre s, esto es debido a que se trata de seres vivos que se desarrollaron cuando los continentes se haban separado.

Los organismos modernos cuyos antepasados eran similares tuvieron que evolucionar claramente en aislamiento durante las ltimas decenas de millones de aos. d) Pruebas paleoclimticas: La existencia de sedimentos de origen glaciar en regiones actualmente de clima tropical, y de origen tropical en regiones actualmente fras, demuestra que en otros tiempos estuvieron muy alejadas de sus actuales emplazamientos. Pese al conjunto de pruebas aportadas, la teora de la deriva continental propuesta por Wegener no fue aceptada por la gran mayora de los gelogos de su poca. Estos basaron sus objeciones a la misma en el punto dbil de su teora. Wegener no explicaba satisfactoriamente cual era el mecanismo mediante el cual se haban producido los movimientos de los continentes, ni cual era el origen de la energa necesaria para que estos movimientos se produjeran. Arthur Holmes aceptaba la deriva de los continentes pero no aceptaba el mecanismo responsable del movimiento. Pens que el calor desprendido por la desintegracin de elementos radiactivos pudo originar unas corrientes de conveccin en la capa fluida sobre la que descansan los continentes que los arrastr consigo. Las corrientes ascendentes que actuaban debajo del continente podan llegar a fracturarlo y dar lugar a una cuenca ocenica. El principal impulso para la aceptacin general de la teora de la deriva de los continentes lleg gracias al paleomagnetismo.

Teora de la tectnica global


Da una explicacin conjunta a procesos geolgicos que se explicaban de forma independiente como el origen de los volcanes, el origen de los terremotos, la formacin de las cordilleras o los cambios en la distribucin de tierras y mares. La tectnica de placas relaciona todos estos procesos y los incluye en la dinmica global del planeta.

Teora de la tectnica de placas


Se debe a los trabajos de varios autores, especialmente Le Pichon y Morgan (1968). Considera que la litosfera no es una capa continua, sino que est dividida en bloques de diferentes dimensiones, los cuales reciben en nombre de placas litosfricas o placas tectnicas, que estas placas se mueven, y

explica cules son las causas de estos movimientos y cules son sus consecuencias.

La litosfera est dividida en un conjunto de fragmentos rgidos denominados placas litosfricas. Las placas son fragmentos de litosfera cuyo grosor oscila entre los 50 y 200 km y poseen una extensin superficial muy variable. Dependiendo de si aparece corteza continental u ocenica, las placas pueden ser ocenicas o mixtas. La mayora de las placas contiene litosfera continental y ocenica. Existen siete grandes placas litosfricas: Euroasitica, Africana, Indoaustraliana, Pacfica, Norteamericana, Suramericana y Antrtica. Entre ellas se sitan una docena de placas de menor tamao; de estas ltimas, las ms extensas son las de Nazca, Caribe, Cocos, Arbiga y Filipinas. Los lmites o bordes de las placas litosfricas pueden ser de tres tipos: o Lmites divergentes: se localizan donde dos placas contiguas se separan, lo que produce el ascenso de material desde el manto para crear nueva litosfera ocenica. Se caracterizan por la existencia de dorsales ocenicas. o Lmites convergentes: se producen cuando dos placas se aproximan y una placa (la ms densa) se introduce (subduce) por debajo de la otra; se destruye litosfera ocenica al fundirse la placa en el manto. los bardes convergentes se determinan por la existencia de fosas ocenicas, cadenas montaosas o arcos de islas. o Lmites conservadores o neutros: se sitan en zonas donde las placas se deslizan lateralmente y no se crea ni se destruye litosfera. Estos lmites se caracterizan por la existencia de grandes fallas (fallas de transformacin).

Las placas litosfricas se desplazan sobre los materiales plsticos de la astenosfera. Estos desplazamientos se realizan a una velocidad variable que oscila entre 1 y 12 cm/ao, siguiendo distintas direcciones. En unas zonas chocan en otras se separan y en otras se desplazan lateralmente. Por esta razn, los lmites de las placas litosfricas son las zonas de la Tierra en las que existe mayor actividad geolgica. En ellos se origina la mayor parte de los terremotos, volcanes y cordilleras. Los desplazamientos de las placas litosfricas son causadas por la energa trmica existente en el interior terrestre ayudada por la energa potencial gravitatoria. El movimiento es impulsado por la distribucin desigual del calor en el interior terrestre. La litosfera ocenica se renueva continuamente, mientras que la litosfera continental tiene un carcter ms permanente. La formacin de nueva

litosfera en las dorsales y su destruccin en las zonas de subduccin explica que la antigedad de los fondos ocenicos sea siempre inferior a 185 millones de aos, mientras que en los continentes se han encontrado rocas de hasta 4000 millones de aos. A lo largo de la historia de la Tierra ha cambiado no solo la posicin de las placas litosfricas o su forma y tamao, sino tambin el nmero de estas . La creacin de litosfera en las dorsales y su destruccin en las zonas de subduccin, junto con procesos de divisiones y uniones de placas, son las causas de ello.

Mecanismo impulsor

La superficie terrestre es una consecuencia de su dinmica interna. El calor interno de nuestro planeta y la conduccin de ese calor por las diferentes capas de la Tierra son responsables del movimiento de las placas, y de una gran parte de los procesos geolgicos que se manifiestan en su superficie. Corrientes de conveccin: Uno de los primeros modelos para explicar los movimientos de las placas fue propuesto por el gelogo Arthur Holmes como un mecanismo impulsor posible para la deriva continental. Adaptada a la tectnica de

placas, esta hiptesis sugiere que grandes corrientes de conveccin del manto impulsan el movimiento de las placas (en las cuales la roca caliente, menos densa, asciende lentamente y el material ms fro y denso se hunde). El material caliente y menos denso del manto inferior asciende muy despacio en las regiones de las dorsales ocenicas. A medida que el material se expande lateralmente, arrastra la litosfera a lo largo, como los paquetes en una cinta transportadora. Al final, el material se enfra y empieza a hundirse de nuevo en el manto inferior, donde vuelve a calentarse y vuelve a elevarse Debido a su simplicidad, esta hiptesis fue aceptada de manera generalizada. Sin embargo, en la actualidad se sabe que el flujo del material en el manto es bastante ms complejo que el de simples clulas de conveccin. Adems, ahora est claro que las placas litosfricas no son pasajeros transportados por corrientes de conveccin, sino que, al contrario, forman parte de esa circulacin. Empuje y arrastre de las placas: A medida que una placa recin formada de corteza ocenica se separa de la cresta de la dorsal, se enfra de manera gradual y aumenta su densidad. Cuando la placa ocenica fra se hace ms densa que la astenosfera empieza a hundirse. Cuando esto ocurre, la placa fra que se hunde empuja consigo a la litosfera que tiene detrs. Este mecanismo denominado arrastre de las placas se piensa que es un mecanismo importante de transporte de material fro de vuelta al manto. (El peso de la placa que se est hundiendo arrastrara tras de s al resto de la misma. Por este motivo, aquellas placas con zonas de subduccin se desplazan ms rpidamente que las que carecen de este tipo de bordes). Se cree que la fuerza de la gravedad es la responsable del rpido movimiento de la litosfera ocenica y de su subduccin. En las zonas de dorsal se produce el ascenso de magma y eso hace que la placa recin formada quede a mayor altura en el borde de expansin. Esta diferencia de altura permite que la gravedad genere una fuerza de empuje desde la dorsal hacia la zona de subduccin. (La litosfera generada en la dorsal tendera a deslizarse a ambos lados por efecto de la gravedad). Empuje de las placas: el material que asciende por las dorsales producira un empuje lateral en las placas produciendo su movimiento Se podr dar el empuje en las dorsales y el arrastre en las zonas de subduccin siempre y cuando en el interior el material fundido siguiese trasladndose formando un flujo trmico. Plumas ascendentes y placas descendentes: Las plumas calientes y flotantes de roca son las ramas del flujo ascendente del mecanismo convectivo que acta en el manto. Se supone que estas plumas calientes se extienden hasta arriba desde la proximidad del lmite manto-ncleo. Tras alcanzar la litosfera, se expanden lateralmente y facilitan la separacin de las placas sobre la zona de ascenso. Se ha identificado una docena ms o menos de puntos calientes a lo largo de los sistemas de

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dorsales donde pueden contribuir a la divergencia de las placas. Sin embargo, muchos puntos calientes, entre ellos el que gener las islas Hawai, no estn localizados en reas de dorsal. En otra versin del modelo de plumas calientes, toda la conveccin ascendente se confina a unas pocas grandes estructuras cilndricas. Queda por determinar si se trata de estrechas plumas ascendentes o grandes plumas cilndricas de varias formas. El miembro descendente de estas clulas de conveccin est constituido por las placas litosfricas en subduccin, fras y densas. Los puntos calientes son zonas de gran actividad magmtica situados en el interior de una placa. Se dan tanto en la litosfera continental como en la litosfera ocenica. La mayor parte de los magmas que alimentan las dorsales ocenicas tienen un origen poco profundo. Sin embargo, el algunos lugares con vulcanismo especialmente activo, el magma procede del manto profundo: son los puntos calientes, como Hawai, Islandia, etc. El proceso se origina en la base del manto. En la base del manto, probablemente en la capa D, y debido al calor del ncleo, se originan plumas mantlicas o corrientes ascendentes de rocas a elevadas temperaturas, pero an slidas, que al llegar a la base de la litosfera comienzan a fundir como consecuencia de la menor presin que all soportan. El magma originado puede perforar la litosfera como lo hara un soplete. Un punto caliente es la manifestacin en superficie de una pluma mantlica. El mayor grosor de la litosfera continental dificulta la perforacin, lo que explica que la mayora de la actividad volcnica intraplaca se localice en la litosfera ocenica. Buena parte de las islas volcnicas situadas lejos de los bordes de placa se han formado en un punto caliente. Las plumas mantlicas que alimentan los puntos calientes parecen mantener su posicin. Por esta razn, al desplazarse la placa situada encima cambiar el lugar de la litosfera que es perforado. As se forman rosarios de islas en los que su edad va aumentando al alejarse de aquella que hoy es volcnicamente activa. Las islas Hawai, las de Cabo Verde son ejemplos de puntos calientes.

Los puntos calientes:

Zonas de separacin de placas

La litosfera ocenica est continuamente crendose en los lmites divergentes de placas. En este lugar, dos placas contiguas se separan y ello permite el ascenso de material del manto. Geogrficamente, estos lmites estn marcados por las dorsales. Estas zonas se caracterizan por tener un elevado flujo trmico, ya que el continuo ascenso de magma desde la astenosfera provoca una actividad volcnica lente e incesante. Las dorsales son cadenas montaosas submarinas, pero de material volcnico y no de plegamiento, con una longitud de miles de km y en cuya parte central hay un conjunto de fracturas que forman un amplio surco denominado rift-valley por el que asciende magma desde el manto y provoca una actividad volcnica lenta pero constante.

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Las dorsales no son estructuras continuas longitudinalmente, sino formadas por numerosos segmentos separados entre s por unas fallas (fallas de transformacin), transversales con respecto al eje central de la dorsal. En algunos casos, debido a la dinmica de los bordes destructivos, no ocupan la zona central del ocano correspondiente, e incluso en ocasiones llegan a sufrir subduccin, como est ocurriendo actualmente con la dorsal Pacfica, que ha desaparecido parcialmente bajo el continente, al introducirse la placa Pacfica bajo la Norteamericana en la zona de la costa de California. Apertura de una cuenca ocenica: La formacin de una cuenca ocenica es un proceso complejo que dura millones de aos. El proceso comienza cuando aparece un rift que rompe la litosfera continental y las placas empiezan a separarse, empujadas por las fuerzas que actan en la dorsal. El magma brota desde la astenosfera por lo que el rift comienza a ensancharse. Debido a la tensin, se forman grietas paralelas (fallas distensivas) que fragmentan la litosfera continental. (Una falla es una fractura cuya superficie es generalmente plana, a lo largo de la cual ha habido desplazamiento y se han formado dos bloques o labios. Una asociacin de fallas, conocida con los nombres de rift o graben, es aquella que presenta un labio inferior de gran rea. El rift tiene la peculiaridad de que por los planos de falla sale lava de manera continua). Por esta razn, en las dorsales se registra una elevada actividad ssmica con hipocentros poco profundos y un elevado flujo trmico. A medida que las placas vayan separndose, los bloques que estaban elevados caen por accin de la gravedad. Los bloques centrales formarn un valle en forma de cuenca hundida, llamado valle del rift. Este proceso, considerado como el de nacimiento de una dorsal, es el que parece tener lugar actualmente en el valle de Afar y en la zona de los grandes lagos africanos; si sigue saliendo lava basltica continuamente, se formar all una autntica dorsal y frica quedar dividida en dos partes, porque el fondo ocenico que se genere desplazar los labios superiores, con lo que comenzar una deriva.

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El rift es una grieta que marca el lmite entre dos placas y a travs de la cual, debido a las corrientes ascendentes, sale material magmtico procedente de la astenosfera, que rellena las fracturas. Estas lavas solidifican a ambos lados del rift y se unen a la litosfera preexistente, originando litosfera ocenica nueva. La nueva litosfera formada, para acomodarse, ejerce una presin sobre la litosfera antigua y provoca el desplazamiento de las dos placas, en sentidos opuestos a partir del rift. Las fuerza de empuje, que siguen actuando desde la dorsal, provocan la expansin del suelo ocenico recin formado. Si prosigue la expansin, el agua de un ocano prximo invade de un extremo a otro el rift en expansin y forma un ocano joven y estrecho. En esta fase se encuentra en la actualidad el Golfo de Adn y el mar Rojo, que se abri hace 20 millones de aos tras una ruptura del continente que, en aquella poca, una frica con lo que hoy es la pennsula arbiga. Se form un rift, que se fue rellenando con lava basltica, lo que provoc la separacin de ambas partes. El mar Rojo representa, por tanto, una etapa intermedia entre el rift africano y el ocano Atlntico. En ocasiones, zonas del rift pueden quedar desconectadas del ocano y no quedan cubiertas por el agua, como ocurre en la depresin de Afar, en Etiopa. Si contina la apertura del ocano, la placa va enfrindose a medida que se va alejando de la dorsal y, como consecuencia, se contrae y se funde. Esto da lugar a que se formen las llanuras abisales, donde se alcanzan las mayores profundidades en los fondos marinos. Esta es una cuenca ocenica plenamente desarrollada y madura, como, por ejemplo, la cuenca del ocano Atlntico.

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Pruebas de la expansin del fondo del ocano: 1. Las dorsales ocenicas son zonas de gran actividad volcnica. Flujo trmico elevado. Las edades de formacin de los basaltos de los fondos ocenicos no superan los 185 millones de aos. 2. La edad de la litosfera ocenica es ms antigua cuanto ms lejos se encuentra de la dorsal. 3. En las dorsales se registra una elevada sismicidad con focos poco profundos. 4. No hay sedimentos en las dorsales y la potencia de estos aumenta a medida que nos alejamos de la dorsal. 5. Magnetismo grabado en las rocas baslticas del fondo de los ocanos.

La litosfera se enfra progresivamente al alejarse de la dorsal, y se hace ms gruesa y ms densa, lo que causa su hundimiento. Este hundimiento del fondo ocenico se denomina subsidencia trmica. En la dorsal , la corteza ocenica es extraordinariamente fina (capa basltica) y debajo de ella pueden alcanzarse temperaturas de 1000 C. El contacto con el agua del ocano enfra con rapidez la corteza recin formada, por lo que se reduce su volumen. En los tramos prximos a la dorsal, la litosfera est constituida solo por corteza ocenica (capa basltica); pero a medida que envejece, se enfra, y la capa ms superficial del manto se adosa a la base de la corteza. Los materiales que componen la corteza ocenica son menos densos que los del manto. Sin embargo, los del manto litosfrico (gabros) y del astenosfrico tienen la misma composicin, por lo que el manto litosfrico fro es ms denso que el astenosfrico, que est dilatado por el calor. Llega un momento que la densidad media de la litosfera supera la de la astenosfera, y se hundir.

Subsidencia trmica

Zonas de subduccin
En las dorsales se crea litosfera ocenica y, dado que la superficie total de la Tierra se mantiene constante, tienen que existir otras zonas donde se destruya; esta destruccin tiene lugar en las llamadas zonas de subduccin. Estas zonas estn marcadas por la presencia de fosas ocenicas, arcos de islas o cadenas montaosas recientes. Se denomina subduccin el proceso por el que la litosfera se introduce en el interior terrestre. Las zonas de subduccin se sitan en los lmites de dos

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placas litosfricas que presentan un movimiento convergente, por lo tambin reciben el nombre de mrgenes convergentes. Como consecuencia de la subduccin se destruye litosfera ocenica. En los lugares donde se produce el choque entre dos placas, una de ellas (la ms fra y densa) se hunde o subduce bajo la otra y, como consecuencia del proceso de hundimiento, se desarrollan fosas ocenicas que son depresiones alargadas, estrechas y muy profundas, por las cuales la litosfera ocenica que subduce va alcanzando cada vez mayores profundidades, se va calentando gradualmente hasta que se funde y sus materiales se van incorporando a la astenosfera. La litosfera desciende siguiendo un plano de inclinacin variable, llamado plano de Benioff. Al subducir la litosfera hacia la astenosfera produce esos profundos surcos que, si se encuentran en las proximidades de un continente, al recibir sus aportes funcionan como cuencas de sedimentacin. stas, debido al movimiento de subduccin, nunca se colmatan, pues a medida que se cargan de sedimentos se va hundiendo su fondo; son los llamados geosinclinales, propios de los mrgenes ocenicos activos. En estos bordes, las fuerzas que ejercen las placas limtrofes son convergentes, por lo que se trata de zonas de compresin. Los efectos de la compresin son mltiples: La penetracin de litosfera en la astenosfera no es continua, pues tiene que vencer la resistencia que esta ltima le opone. Cuando la presin de la litosfera llega a superar a la resistencia, se producen avances bruscos que provocan movimientos ssmicos, cuyos hipocentros se encuentran a profundidades variables, puesto que los hay muy superficiales, en las cercanas de las fosas, pero tambin los hay muy profundos, de hasta 700 km. La friccin entre las dos placas genera aumento de temperatura, llegndose en ciertas zonas a la fusin de las rocas, o sea, a la formacin de focos magmticos. Parte de este magma es expulsado al exterior, dando lugar a erupciones volcnicas. Las masas de sedimentos del geosinclinal, que pueden rebasar la decena de kilmetros de espesor, al ser comprimidas se pliegan y llegan a emerger formando cordilleras litorales; es decir, producen los llamados movimientos orognicos. De esta manera la litosfera ocenica, formada en la dorsal a partir de materiales procedentes de la astenosfera, en las zonas de subduccin vuelve a la astenosfera y sus materiales se incorporan a la corriente circulatoria general.

1.- Convergencia continental - ocenica

La litosfera continental es ms ligera que la ocenica. Por esta razn, si converge una placa continental con otra ocenica, es esta ltima la que se introduce bajo la continental. La litosfera ocenica transporta sedimentos en su parte superior, y la mayor parte de ellos no subducen sino que son raspados por el frente del borde continental. Estos sedimentos son plegados y cabalgan unos sobre los otros. Se produce tambin, la fracturacin de la corteza ocenica, consistente en la formacin de una serie de fallas inversas, con lo que se generan unos bloques que cabalgan unos sobre otros, a manera de escamas imbricadas, originando lo que se denomina prisma de acrecin. Entre el prisma de acrecin y los sedimentos que todava no han sido apilados se forma un surco alargado, la fosa ocenica.

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En ocasiones hay fragmentos de litosfera ocenica que no subducen sino que cabalgan sobre el continente y se adosan a l: es el proceso denominado obduccin. El caso ms frecuente de obduccin ocurre al colisionar con el continente islas volcnicas que viajan como pasajeros en la litosfera que subduce. El desplazamiento de una placa con respecto a la otra no es continuo sino que se produce a saltos, como consecuencia de los cuales se generan terremotos. Las zonas de subduccin presentan la mayor actividad ssmica del planeta. La litosfera ocenica que subduce est fra y contiene ciertas cantidades de agua. El rozamiento con la litosfera continental incrementa la temperatura, y el agua baja el punto de fusin de los minerales. Esto permite que se produzca una fusin parcial de los minerales ms ricos en slice, que funden a menor temperatura, se originan as magmas que alimentarn erupciones volcnicas de andesitas. A menudo el magma se acumular debajo de la corteza continental situada encima, donde puede fundir parte de las rocas de la corteza ricas en slice. Por fin, una parte de ese magma rico en slice puede migrar a la superficie, donde dar lugar a erupciones volcnicas. Montaas como las de los Andes, que se producen en parte por la actividad volcnica asociada con la subduccin de la litosfera ocenica, se denominan arcos volcnicos continentales.

Convergencia ocenica - ocenica

La litosfera ocenica aumenta su potencia y densidad a medida que envejece. Cuando su edad se sita en torno a 150 millones de aos, posee ya una densidad superior a la de la astenosfera y eso determina su hundimiento. Se trata en este caso de subduccin espontnea. Debe tenerse en cuenta que la astenosfera, aunque caliente y plstica, se encuentra en estado slido, lo que dificulta el hundimiento. Cuando convergen dos placas ocenicas, una desciende por debajo de la otra, iniciando la actividad volcnica de manera similar a lo que ocurre en un borde convergente ocano-continente. Si esta actividad se mantiene, acabar por constituir estructuras volcnicas que emergen como islas que suelen estar separadas aproximadamente 80 km. Esta tierra recin formada que consiste en una cadena en forma de arco de pequeas islas volcnicas se denomina arco de islas volcnicas. - La litosfera subduce con un ngulo de gran inclinacin. - El acoplamiento entre las dos placas es dbil, lo que favorece la subduccin de los sedimentos ocenicos. - No se forma prisma de acrecin. - Presenta fosas muy profundas. - El magmatismo asociado origina un arco de islas volcnicas.

Convergencia continental - continental

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Si la placa que subduce tiene un tramo ocenico y otro continental tras l, una vez que se ha introducido toda su litosfera ocenica se produce el encuentro de los continentes. Dado que la litosfera continental es lo suficientemente ligera como para no subducir, se habla de colisin ms que subduccin. Tras la colisin continental se produce el cabalgamiento de un continente sobre el otro. Este tipo de convergencia es el que ha originado cordilleras como el Himalaya , los Alpes los Urales. Durante la colisin, la corteza continental se abomb, se fractur y, en general, se acort y engros. Antes de la colisin continental, las masas de tierra afectadas estn separadas por una cuenca ocenica. A medida que los bloques continentales convergen, el fondo ocenico que queda entre ellos es subducido debajo de una de las placas. La subduccin inicia la fusin parcial de las rocas del manto suprayacente, lo cual, a su vez, provoca la formacin de un arco de islas volcnicas. Dependiendo de la localizacin de la zona de subduccin, el arco de islas volcnicas podra desarrollarse en cualquiera de las masas de tierra convergentes. o si la zona de subduccin se desarrollara varios centenares de kilmetros hacia el mar desde la costa, se formara un arco de islas volcnicas. Por ltimo, a medida que se consume el fondo ocenico situado entre medias, esas masas continentales colisionan. Esto pliega y deforma los sedimentos acumulados a lo largo del margen continental como si estuvieran colocados en una prensa gigante. El resultado es la formacin de una nueva cordillera montaosa compuesta por rocas sedimentarias deformadas y metamrficas, fragmentos del arco de islas volcnicas y posiblemente fragmentos de corteza ocenica.

Lmites neutros: Fallas transformantes


Contacto por friccin: Zonas donde las placas se mueven lateralmente una con respecto a otra, sin que haya creacin ni destruccin de litosfera. Se localizan en las fallas de transformacin y, por el continuo rozamiento que se produce a lo largo de ellas, son zonas de intensa actividad ssmica con hipocentros poco profundos. No hay vulcanismo asociado

Ciclo de Wilson

Hace 250 millones de aos los continentes estaban unidos formando un supercontinente, la Pangea 2 para diferenciarla de otra que existi hace 650 millones de aos, Pangea 1. Se considera que los continentes se desplazan sobre una superficie esfrica, su colisin y, por tanto, su unin se hacen inevitables. La fragmentacin y el reagrupamiento de los continentes seran las fases principales del ciclo, que segn algunas hiptesis, se repitira cada 400 500 millones de aos.

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La fragmentacin de las masas continentales y su desplazamiento son consecuencia del mecanismo de expansin del fondo ocenico y, como resultado de estos fenmenos, se crean nuevos ocanos. Una etapa bsica en el ciclo de Wilson es la ruptura de un continente y la formacin de un nuevo ocano. Es un proceso intraplaca de gran importancia en la historia geolgica de nuestro planeta. Se han formulado dos teoras para explicar la fragmentacin continental: los modelos trmico y tectnico. Existen datos a favor y en contra de cada uno de estos modelos, y puede que algunas divisiones continentales hayan funcionado ms de acuerdo con uno de ellos y otras con el otro. Incluso nada impide que intervengan simultneamente ambos procesos. El proceso de deriva comenzara a partir de un bloque de litosfera continental, bajo el cual se produjera el ascenso y separacin de dos corrientes de conveccin. El primer efecto producido sera el abombamiento y fracturacin de la litosfera, con formacin de una profunda fosa tectnica (rift-valley), a travs de la cual saldra material eruptivo procedente de la astenosfera; en esta etapa de deriva se encuentra actualmente el llamado valle del rift africano, que da origen a la regin de los grandes lagos (Tanganica, Nyassa, etc.), considerndose que una parte de frica Oriental se est separando del resto del continente. El material volcnico que sale por el rift, al solidificar, origina litosfera ocenica, que se interpone entre las dos partes del bloque continental fracturado y comienza a separarlas. Si contina el proceso de separacin, la fosa es invadida por el agua de mar y se forma una dorsal cada vez mejor definida; en esta etapa se encuentra actualmente el Mar Rojo, que se considera un neocano. El proceso prosigue y por la dorsal se va generando nueva litosfera ocenica. Como consecuencia, los dos continentes originados se van alejando paulatinamente y va aumentando el ocano que hay entre ellos; en esta etapa se encuentra actualmente el ocano Atlntico, donde los continentes estn separados ya por miles de km. Los continentes se encuentran muy separados y la sedimentacin en los mrgenes continentales es considerable. La litosfera ocenica se empieza a hundir. Si el continente que se desplaza detiene su deriva (por ejemplo, como consecuencia de una colisin con otro continentes) y la dorsal sigue activa, se producir una fractura en la litosfera ocenica, que comenzar a fundirse en el interior. Aqu se formar una zona de subduccin y se empezar a destruir la litosfera ocenica. Comienzan a deformarse los sedimentos atrapados en las fosas, como consecuencia del avance de la corteza ocenica, y se empieza a crear el nuevo relieve, como ocurre con la fosa de Atacama, la de Tonga, Indias Orientales, etc. Todos los sedimentos que estn prximos al ocano se deforman, con lo que se generan los arcos insulares con volcanes asociados, y queda un mar interior que posteriormente se colmatar al recibir los sedimentos procedentes de la erosin del continente y del arco de islas.

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Manifestaciones litosfrica
Orognesis

de

la

dinmica

Los orgenos son cadenas montaosas continentales alargadas y de dimensiones kilomtricas. Estas cordilleras de plegamientos estn constituidas por rocas magmticas, sedimentarias (estratificadas muy deformadas) y metamrficas: los estratos se encuentran plegados y fracturados. Sin embargo, las rocas estratificadas se originan por depsito de sedimentos en capas horizontales. De esto se deduce que los materiales que forman las montaas han estado sometidos a fuertes presiones laterales, capaces de deformarlos y cambiar su primitiva posicin horizontal. Las fuerzas que producen tales deformaciones sobre los materiales corticales se denominan fuerzas orognicas. En la mayora de los casos, las rocas sedimentarias se forman a partir de enormes acumulaciones de depsitos marinos de aguas profundas que a veces superaban los 15 km de grosor, as como de depsitos de plataforma continental, ms finos. El periodo de formacin de montaas es generalmente bastante largo, en algunos casos supera los 100 millones de aos. El movimiento de choque entre dos placas, que tiene lugar en las zonas de subduccin, es la causa de la formacin de montaas. Existen varios hechos de observacin que proporcionan datos sobre este fenmeno geolgico: 1. Las montaas estn formadas por rocas estratificadas plegadas donde es frecuente encontrar fsiles de animales marinos. Este hecho permite deducir que, hace tiempo, los materiales que actualmente constituyeron las montaas estuvieron cubiertos por el mar y, por lo tanto, que la cuenca de sedimentacin donde se depositaron tena que ser marina. 2. Los espesores de las rocas plegadas son enormes (incluso superiores a 15.000 m). Para explicar cmo es posible la acumulacin de tales espesores de sedimentos en una cuenca de sedimentacin, hay que suponer que el fondo de dicha cuenca se iba hundiendo, por un movimiento epirognico, a medida que se depositaban los materiales.

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3. Las cordilleras de plegamiento presentan una forma lineal y esto hace suponer que las cordilleras de sedimentacin de las que proceden tenan una forma alargada. Se lleg a la conclusin de que, para que en una zona se pueda formar una montaa, previamente se tiene que instalar en dicha zona una cuenca de sedimentacin de caractersticas especiales, que ha recibido el nombre de geosinclinal. Los geosinclinales se han formado en los bordes de los continentes, que son los lugares donde los aportes de materiales son ms cuantiosos. Los geosinclinales son cuencas de sedimentacin, alargadas y paralelas a las costas, en vas de hundimiento, en las cuales se acumulan gran cantidad de sedimentos que, por accin de las fuerzas orognicas, van a dar lugar a cordilleras de plegamiento u orgenos. Las fuerzas orognicas han de ejercer fuertes presiones laterales sobre los sedimentos del geosinclinal para provocar su plegamiento y la causa de estas fuerzas tangenciales es el movimiento de las placas litosfricas. Existen, fundamentalmente, dos grandes tipos de cordilleras: 1. Las originadas en los bordes entre una placa ocenica y una continental por un proceso de subduccin, denominados orgenos periocenicos, como por ejemplo, los Andes. 2. Los originados por la colisin de dos placas continentales, llamados intercontinental o de tipo alpino, como los Alpes o el Himalaya

Formacin de una cordillera periocenica o de borde continental, o de tipo andino


Las cordilleras periocenicas o de borde continental se originan cuando una placa de litosfera ocenica choca contra el borde continental de otra placa. En este caso, como la ocenica es ms densa y delgada, subduce bajo la placa continental. La primera etapa se realiza en un ambiente de sedimentacin en el geosinclinal situado en el margen continental de un ocano en expansin. La etapa siguiente contina con la ruptura de la corteza ocenica y el comienzo de la subduccin. La placa inicial se ha dividido en dos: una ocenica y otra continental. El calor generado por la friccin entre las dos placas, junto con la presencia de agua en la litosfera ocenica subducida, favorecer la fusin parcial de las rocas. El magma as originado asciende gracias a su menor densidad y a los gases que contiene. Una parte alcanza la superficie y origina erupciones volcnicas dando lugar a un arco volcnico continental; el resto del magma queda en el interior de la corteza terrestre, donde se enfra y solidifica contribuyendo al engrosamiento de la corteza continental. Al subducir, la litosfera ocenica comprime los sedimentos del geosinclinal instalado en el borde del

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continente (plataforma y talud continental), adems el acoplamiento de las dos placas que convergen es fuerte lo que dificulta la subduccin de los sedimentos transportados por la placa ocenica, que se acumulan originando el prisma de acrecin (acumulacin catica de rocas sedimentarias y metamrficas con fragmentos de la corteza ocenica, plegados y fracturados). Las rocas de pliegan y fracturan al ser comprimidas. La subduccin prolongada puede formar un prisma de acrecin lo suficientemente grande (va aumentando de tamao por acrecin o adicin de nuevas rocas procedentes de la fosa) como para elevarse por encima del nivel del mar formando una cordillera litoral. En esta situacin, los sedimentos y las rocas de la plataforma continental sufren el empuje del prisma y se pliegan, emergiendo tambin de las aguas y sumndose a la cordillera litoral. La plataforma continental ha desaparecido del margen activo y en su lugar aparece una cadena montaosa. Como en el margen continental se produce un intenso magmatismo, se instalan grandes rocas plutnicas de granodioritas en la zona del gigantesco prisma de acrecin, que crece segn progresa la orogenia. Los volcanes tambin hacen su aparicin y arrojan lavas fluidas de carcter bsico, fundamentalmente baslticas y andesticas. Las rocas plegadas de la plataforma continental, ya emergidas, quedan tierra adentro y participan en pequea escala del intenso magmatismo propio de estas cordilleras. Los cinturones montaosos de tipo andino estn compuestos por dos zonas aproximadamente paralelas. El segmento tierra adentro es el arco volcnico continental, formado por volcanes y grandes cuerpos intrusivos entremezclados con rocas metamrficas de alta temperatura. El segmento situado mar adentro es el prisma de acrecin y est compuesto por sedimentos plegados, fallados y sometidos a metamorfismo, as como derrubios volcnicos.

Formacin de una cordillera intercontinental o de tipo alpino


Cuando bajo el borde continental de una placa subduce una placa mixta, llegar un momento en que se habr consumido toda la litosfera ocenica que hay entre los dos bloques continentales. Como la litosfera continental es gruesa y ligera no puede subducir y se produce el choque entre los dos continentes, los cuales se interpenetran y forman una masa continental nica (obduccin), originndose una nueva zona de subduccin en otra parte. Como consecuencia de la obduccin, los materiales sedimentarios situados entre ambos continentes se comprimen y se pliegan, originando una cordillera intercontinental como el Himalaya y los Alpes. Entre los dos continentes que han colisionado se distingue a veces una zona de sutura, en la que pueden encontrarse incrustaciones de fragmentos de litosfera ocenica que reciben el nombre de ofiolitas (rocas bsicas y ultrabsicas que

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representan fragmentos de litosfera ocenica emplazados tectonicamente en masas continentales). El Himalaya se form como consecuencia del choque entre la India y el continente asitico, al cual qued incorporada; los Alpes se formaron por el desplazamiento de la placa africana hacia Europa.

Orgenos de arco insular


Se localizan en aquellos mrgenes en los que la litosfera ocenica subduce bajo otra litosfera ocenica. A este grupo pertenecen las islas Mariana, las Filipinas o Japn. Son orgenos que an se encuentran parcialmente sumergidos. El dbil acoplamiento entre las dos placas permite la subduccin de los sedimentos ocenicos, que en consecuencia, no se apilan, dificultando el desarrollo del complejo subductivo. Por el contrario, la fosa en muy profunda, y la intensa actividad volcnica origina el arco de islas. Entre el arco de islas y el continente queda una pequea cuenca ocenica: es una cuenca marginal. Con frecuencia, en la cuenca

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marginal tiene lugar un proceso de extensin del fondo ocenico similar al producido en las dorsales; recibe el nombre de extensin tras arco.

Un estrato es una capa de materiales proveniente de los depsitos de sedimentos en la corteza terrestre, donde pueden aparecer fsiles, que guarda una relativa homogeneidad, al formarse en las mismas condiciones. Cada estrato est delimitado por dos superficies: la superior o techo y la inferior o muro. El grosor del estrato, que es variable, se conoce como potencia. Los estratos se superponen unos a otros ordenadamente constituyendo lo que se conoce cono serie estratigrfica, que muestran datos reveladores de los acontecimientos del pasado de nuestro planeta. Direccin y buzamiento: La direccin es el ngulo entre el norte magntico y una lnea obtenida mediante la interseccin de un estrato rocoso inclinado, o falla, con un plano horizontal. La direccin, o rumbo, se suele expresar como el valor de un ngulo en relacin con el norte. Por ejemplo, (N 10 E) significa que la lnea de direccin se dirige 10 al este desde el norte. La direccin del estrato ilustrado es de aproximadamente 60 este. El buzamiento indica la inclinacin del estrato y es el ngulo que forma la superficie del estrato con el plano horizontal, tomndose siempre el ngulo agudo; por tanto, puede variar entre 0 (estrato horizontal) y 90 (estrato vertical). El buzamiento incluye tanto el valor del ngulo de inclinacin como la direccin hacia la cual la roca est inclinada. En la figura, el ngulo de buzamiento del estrato rocoso es de 30. Una buena manera de visualizar el buzamiento es imaginar que el agua descender siempre por la superficie rocosa segn una lnea paralela al buzamiento. La direccin de cada formar siempre un ngulo de 90 con la direccin. Las rocas situadas en el interior terrestre se encuentran soportando la presin ejercida por los materiales situados sobre ellas: es la presin litosttica (fuerzas no dirigidas: originadas por el empuje que ejercen sobre una roca determinada las rocas situadas a su alrededor) que acta en todas direcciones, produciendo una disminucin del volumen de la roca. Por otra parte, la dinmica de las placas litosfricas hace que las rocas puedan verse sometidas a esfuerzos dirigidos (presiones dirigidas) derivados del empuje tectnico, que tienden a extender o a comprimir las rocas. Como consecuencia, las rocas experimentan cambios en su forma, posicin o volumen llamados deformaciones. Las fuerzas dirigidas son fuerzas que actan en una direccin predominante y producen: Tensin, traccin o distensin, que se da cuando dos fuerzas actan sobre una roca con la misma direccin pero en sentido contrario (opuestas), y son divergentes.

Deformaciones de las rocas

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Compresin, que tiene lugar cuando dos fuerzas convergentes actan sobre una roca con la misma direccin, en sentido contrario. (Fuerzas opuestas y convergentes) Cizalladura, producida por un par de fuerzas no alineadas que actan en sentido contrario. (Fuerzas paralelas tanto convergentes como divergentes). Torsin, generada por la accin de fuerzas rotacionales. Las fuerzas horizontales que actan sobre los materiales terrestres son las causantes de la formacin de las grandes cordilleras de plegamiento (movimientos orognicos), as como de la deriva continental y creacin de nuevos ocanos.

Tipos de deformaciones:
Los materiales pueden experimentar tres tipos de deformaciones: Elstica. En la que el material se deforma al ser sometido a un esfuerzo, pero recupera su forma y volumen original cuando cesa el esfuerzo. Es, por tanto, una deformacin transitoria y ocurre, por ejemplo, durante la propagacin de las ondas ssmicas. Plstica o dctil. La roca se deforma sin romperse, pero de manera permanente, es decir, al cesar el esfuerzo no recupera su forma original. Si la fuerza acta durante ms tiempo o aumenta de intensidad, la deformacin se hace permanente y las rocas ya no recuperan su forma inicial aunque cesen los esfuerzos. Por rotura. En la que el esfuerzo hace perder la coherencia interna del material y este se fractura. Se produce cuando se sobrepasa el lmite de plasticidad de los materiales. Al aplicar a un material cualquiera un esfuerzo, en un primer momento adquirir una deformacin elstica, recuperable, pero si se contina ejerciendo la presin con mayor intensidad, podr deformarse de manera permanente e incluso fracturarse. Esto se analiza mediante las curvas de esfuerzodeformacin que expresan el tipo de deformacin que adquiere un material determinado (una roca) al aplicarle un esfuerzo progresivamente mayor. La deformacin inicial es elstica hasta que se supera el denominado lmite elstico que ser diferente en cada material o roca. A partir de ah se produce deformacin plstica, y llegado un determinado momento tiene lugar la fragmentacin, que supone haber superado el lmite de rotura del material o roca.

Factores que influyen en la deformacin:


Las deformaciones que se producen dependen de las caractersticas de las rocas. As, la arcilla ofrece un comportamiento ms plstico que el granito. Sin embargo, una misma roca puede tener comportamientos diferentes en funcin de la temperatura, la presin litosttica y la presencia de agua u otros fluidos. El incremento de cualquiera de ellos favorece el comportamiento plstico de las rocas. Esto permite que el granito, la caliza u otras rocas que en un ambiente seco y a presiones y temperaturas de la superficie terrestre no se deforman plsticamente, puedan hacerlo en las condiciones que reinan a una cierta profundidad. El tiempo durante el cual acta un esfuerzo es otro factor que condiciona la respuesta de los materiales. As, una roca rgida sometida de manera prolongada a un determinado esfuerzo puede comportarse plsticamente. Por tanto, las fuerzas horizontales que actan sobre la litosfera, producen en las rocas dos tipos de deformaciones permanentes: deformaciones plsticas o pliegues y roturas o fracturas.

Deformaciones plsticas: Pliegues


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Los pliegues son deformaciones plsticas, en forma de ondulaciones o flexiones, producidas por las fuerzas orognicas en rocas estratificadas, es decir, sedimentarias y metamrficas. Implican un comportamiento plstico de las rocas que han sido sometidas a esfuerzos compresivos. Se producen cuando una serie de estratos inicialmente horizontales son curvados por la accin de fuerzas de compresin generalmente horizontales. La asociacin de pliegues da lugar a las grandes cordilleras de plegamiento como los Pirineos, Sierra Nevada, los Alpes, etc. Para describir la disposicin de los estratos, se utilizan dos medidas: Direccin. Es el ngulo que forma una horizontal contenida en el estrato con la lnea norte-sur. Buzamiento. Es el ngulo que forma la superficie del estrato con un plano horizontal.

Los elementos o partes de un pliegue son:

Charnelas: Puntos de mxima curvatura de cada capa o estrato de un pliegue. Es la lnea que une los puntos de mxima curvatura del plegue, donde se produce la separacin de ste en dos flancos. Plano axial: Plano que pasa por las charnelas de todas las capas del pliegue. Divide al pliegue en dos mitades tan simtricas como sea posible. Eje del pliegue: Lnea de interseccin del plano axial con la superficie del terreno (o con la charnela); indica la direccin del pliegue. Flancos: Son cada uno de los lados del pliegue. La inclinacin de las capas en los flancos es el buzamiento del flanco, y puede ser diferente para cada uno de ellos. Cabeceo: es el ngulo que forma el eje del pliegue con una lnea horizontal contenida en el plano axial Ncleo: es la parte ms interna del pliegue. La cresta: es la zona ms alta de un pliegue convexo hacia arriba, generalmente se sita en la charnela. El valle: es la zona ms baja de un pliegue cncavo hacia arriba.

Tipos de pliegues:

Segn la geometra del plano axial: Simtricos. si el plano axial es vertical y divide al pliegue en dos mitades iguales Asimtricos, si el plano axial forma un cierto ngulo con la vertical (que se denomina vergencia del pliegue) pero los flancos mantienen buzamientos opuestos. Tumbado, si el plano axial tiene una vergencia del orden de 45 o mayor, y los dos flancos buzan en el mismo sentido, denominndose flanco inverso a aquel cuya posicin queda invertida con respecto a la original. Acostado, cuando los dos flancos son paralelos y el plano axial es prcticamente horizontal.

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Segn la geometra de las capas: Monoclinal. Si las capas se inclinan en un solo sentido, sin llegar a recuperar esa inclinacin en sentido contrario. Antiforme. Pliegues con la convexidad dirigida hacia arriba (concavidad hacia abajo), o sea con forma de A; con forma de bveda. Si adems sabemos que en el ncleo aparecen los materiales ms antiguos, se denomina anticlinal. Sinforme. Pliegues con la convexidad hacia abajo (concavidad hacia arriba), o sea con forma de V o cubeta. Si adems en el ncleo encontramos los materiales ms modernos, se trata de un sinclinal. Sin embargo, muchas veces sobre el terreno es difcil apreciar la forma de un pliegue como ocurre, por ejemplo, cuando ha sido arrasado por la erosin. Por eso el mejor criterio para reconocer los pliegues es la disposicin relativa de los estratos que lo forman: en los anticlinales, los estratos ms antiguos ocupan el centro del pliegue y los estratos modernos ocupan los flancos; los sinclinales se reconocen por la presencia de los estratos modernos en el centro y de los antiguos en los flancos. Cuando la fuerza que acta sobre los estratos es ms intensa en una direccin que en otra, el pliegue es empujado en dicha direccin y uno de sus flancos se estira, adelgaza y puede llegar a romperse, producindose un pliegue-falla . Algunas veces, la fuerza es tan intensa que el flanco superior se desliza sobre el flanco inferior y lo cubre originndose una estructura, denominada cabalgamiento; donde aparecen estratos ms antiguos sobre otros ms modernos. Cuando el cabalgamiento es muy extenso, superior a 5 km, recibe el nombre de manto de corrimiento.

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Deformaciones por rotura: las facturas


Clases de fracturas: Las fracturas son deformaciones por rotura que sufren los materiales cuando las fuerzas que actan sobre ellos son tan intensas que sobrepasan su lmite de rotura. Se dan en todo tipo de rocas, tanto estratificadas como no estratificadas. En funcin del movimiento relativo de los bloques en que queda dividido el terreno como consecuencia de la ruptura, se distinguen dos tipos de fracturas: diaclasas y fallas.
1.

Diaclasas:

Son fracturas de las rocas en las que los bloques no se desplazan uno con respecto al otro,o, si lo hacen, es ensanchando la fractura para formar una grieta ms abierta. Las diaclasas pueden originarse al mismo tiempo que la roca en la que se encuentran. Por ejemplo, las grietas de desecacin que presentan las arcillas, o las grietas poligonales que se forman en los basaltos al solidificar (disyuncin columnar). En otros casos, las diaclasas se forman con posterioridad a las rocas afectadas. Por ejemplo, las que aparecen en las charnelas de los anticlinales.

2.

Fallas: Son fracturas en las que hay desplazamiento de uno de los bloques fracturados

respecto al otro; el desplazamiento puede producirse en cualquier direccin del espacio. Elementos de una falla: Los elementos de una falla son tres: 1. Plano de falla: Es la superficie de factura sobre la cual se ha realizado el desplazamiento relativo de los bloques. La direccin y el buzamiento de una falla son la direccin y buzamiento del plano de falla. 2. Labios de falla: Son los bloques que se desplazan. Si hay desplazamiento vertical, el bloque superior es el labio elevado, y el inferior, el labio hundido. 3. Salto de falla: Es la distancia en vertical entre dos puntos que estaban unidos antes de producirse la fractura. Clases de fallas: Las fallas, segn la posicin del plano de falla y el sentido en que se han desplazado los bloques, pueden ser de tres clases: 1. Falla normal: El desplazamiento de los bloques se produce fundamentalmente en la vertical, y el plano de falla se inclina o buza hacia el labio hundido; se produce por hundimiento del bloque ms bajo. Reciben tambin el nombre de fallas de extensin o distensivas, porque tienen lugar como respuesta a esfuerzos de traccin o distensin de las rocas. Como consecuencia, hay un aumento de la

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superficie del terreno. Un caso especial es la falla vertical, en que el plano de falla es vertical. 2. Falla inversa: Los bloques se mueven tambin fundamentalmente en la vertical, y el plano de falla se inclina o buza hacia el labio levantado; se produce por elevacin del bloque ms alto. Se origina como respuesta a esfuerzos de compresin. Como consecuencia hay una disminucin de la superficie del terreno. En el caso de que el plano de falla est casi horizonta (buzamiento pequeo)l, el bloque elevado cubre gran parte del bloque hundido y se origina un cabalgamiento, de modo semejante a lo que ocurre en los pliegues-falla ya que en ellos la falla que se forma es inversa. 3. Falla de direccin o de desgarre: El desplazamiento relativo dr los bloques se produce en la horizontal, no hay desplazamiento vertical. Estn originadas por esfuerzos de cizalla. El plano de falla puede ser vertical o inclinado. Sistemas de fallas: Las fallas no suelen presentarse aisladas sino formando asociaciones o sistemas de fallas que, generalmente, estn constituidas por fallas escalonadas, originando dos importantes accidentes tectnicos: 1. Macizo tectnico o horst: Sistema de fallas en el que el bloque central es elevado y se desciende escalonadamente hacia los lados. Ejemplos tpicos son la Sierra de Guadarrama y los Montes de Toledo. 2. Fosa tectnica o graben: Sistema de fallas en el que el bloque central est hundido y se asciende escalonadamente hacia los lados. Ejemplos tpicos son la fosa del Tajo y la depresin del Ebro. Con frecuencia ambos tipos de estructuras se dan asociadas.

Dinmica litosfrica. Tectnica de Placas


1.- Que se entiende por deriva continental? Explica la
variacin de la posicin de los continentes en los ltimos 200 millones de aos. 2.- Para reconstruir la Pangea, Wegener aadi la plataforma continental a los continentes geogrficos actuales. Est justificado hacerlo as? Por qu? 3.-Actualmente existen antiguas cordilleras de plegamiento, situadas en el este de Australia, que tienen la misma edad y caractersticas que otras localizadas en Sudfrica y en Argentina. Sabras explicar causa de dichas coincidencias? 4.- De acuerdo con las teoras evolucionistas, por qu sera posible explicar la distribucin de Lystrosaurus y Mesosaurus si continentes hubieran permanecido en disposicin actual?

la no

los su

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5.- Qu analogas y diferencias pueden establecerse entre el comportamiento de unos

bloques de madera flotando en el agua y el de la elevacin y descenso de la litosfera defendido por la teora de la isostasia? 6.- Cmo puede explicarse que una capa rgida, como la litosfera, situada sobre los materiales slidos de la astenosfera, presente cierta capacidad para arquearse al ser sobrecargada? 7.- Hasta el nacimiento de la teora de la tectnica de placas, los gelogos defendan la existencia de puentes continentales, hoy supuestamente hundidos, que uniran en el pasado los continentes actuales y a travs de los cuales se producira el intercambio de flora y fauna. As explicaban la presencia de los mismos organismos en lugares hoy muy separados. Wegener consideraba que esos puentes no haban existido y que no haban podido desaparecer por hundimiento ya que la corteza continental es menos densa que los materiales situados bajo ella. Consideras correcta la opinin de Wegener? La teora de la isostasia da o quita la razn a Wegener? 8.- Observa o mapa da distribucin dos lmites das placas litosfricas e comprao co mapa da distribucin dos terremotos , volcns e cordilleiras recentes. Que conclusin optes desta observacin? por qu coinciden? 9.- No seguinte esquema mstranse os lmites e movementos relativos as 8

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grandes placas nas que se encontra dividida a litosfera. Existen tamn placas menores como a placa Arbiga, a placa de Cocos, a placa do Caribe e a placa Filipina, e subplacas como a Iran e a Pennsula Ibrica. a) Que movemento relativo dase entre as placas dos seguintes casos: - Pacfica e de Nazca; - de Nazca e Sudamericana. b) Define os diferentes tipos de bordos das placas. Indica as placas que se aproximan entre s, e as que se separan. c) Como se chama o lmite entre a placa Sudamericana e a placa Africana? e entre a Pacfica e a Euroasitica? d) Os lmites entre placas litosfricas non sempre coinciden cos bordos ocanocontinente. As costas dos continentes que son sa vez lmites entre placas teen unha actividade xeolxica completamente distinta das costas que estn situadas no interior dunha placa. Por exemplo, a costa occidental de America do Sur presenta unha intensa actividade ssmica e volcnica (marxe activa). Sen embargo, a costa oriental non presenta ningunha actividade (marxe estable). Como a costa occidental de frica? Podes indicar como o bordo pacfico de Asia? Hai volcns e terremotos nas costas australianas? Por que? e) Por que os volcns de America do Sur estn aliados longo da costa pacfica e non da atlntica? Que se entende por mrxenes continentais activos e pasivos? f) Sabes por que hai illas volcnicas no centro do ocano Atlntico? g) Podes indicar por que son tan frecuentes os terremotos en Turquia? h) Localica no mapa : un arco isla, unha falla transformante, un punto triple que separe tres placas litosfricas. 10.- As fosas ocenicas marcan lmites converxentes de placas. Este mapa amosa as fosas mis profundas da Terra. a) Indica cales son as que superan os 10.000 metros. b) Cita tres fosas que estean situadas en arquiplagos e explica por que nestas illas hai tanta actividade volcnica.

11.- Indica si son verdaderas o falsas


estas afirmaciones: geotrmico: El gradiente a) En zonas estables es de unos 30 C/km de profundidad. b) Es variable. c) Es una medida de calor que se libera en cada punto de la superficie de la Tierra.

12.- Cul de estos mtodos de transporte calorfico predomina en la corteza


terrestre? a) Conveccin b) Radiacin. c) Conduccin d) Acrecin 13.- Cul de las siguientes rocas es ms abundante en el manto terrestre? a) Peridotita. b) Granito c) Basalto d) Gabro 15.- Las corrientes de conveccin procedentes del manto terrestre: a) Ascienden en las dorsales y en las zonas de subduccin. b) Ascienden en las zonas de subduccin y en los bordes deslizantes o neutros. c) Ascienden en las dorsales y descienden en las zonas de subduccin. d) Ascienden en las zonas de subduccin y descienden en los bordes deslizantes.

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16.- De los lugares sealados en el

dibujo con una letra, cules son bordes de placa y cules no? Qu de borde es cada uno de ellos? Qu se entiende por mrgenes continentales activos y pasivos? Indica la relacin entre ambos tipos de mrgenes y la tectnica de placas. 17.- Fxate no debuxo e sinala: a) as zonas onde as placas se separan e a estructura que se orixina b) as zonas onde chocan e que fenmenos xeolxicos se producen. c) os lmites nos que hai rozamento e as estructuras que se forman d) A faia de San Andrs es la causa de los terremotos que, con frecuencia, sacuden San Francisco y otras zonas de California. De qu tipo de borde se trata y qu placas limitan en l?

tipo

18- De estas afirmaciones, cules son verdaderas y cules falsas?


a) Una placa litosfrica es un fragmento de litosfera. b) Se crean en las dorsales y se destruyen en las zonas de subduccin. c) Estn constituidas por parte del manto superior y por corteza.

19.- Explica o proceso da


formacin dun ocano

20.- Observa las edades

de las rocas del fondo del Atlntico. En dnde se sitan los fondos de menor edad? En dnde los ms antiguos? Se distribuyen simtricamente con respecto a la dorsal atlntica? Cul es la causa? Por que no se encontraron fondos ocenicos con ms de 180 millones de aos?

21.- Cmo se relaciona

el proceso de deriva continental con el de formacin de un nuevo ocano o ampliacin de un ocano ya existente? 22.- A partir de los datos que aparecen en la figura, calcula la velocidad de expansin del fondo ocenico en el Atlntico norte durante los dos ltimos millones de aos. Debe tenerse en cuenta que se forma litosfera ocenica a uno y otro lado de la dorsal.

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23.- Indica si son verdaderas o falsas estas afirmaciones:


a) Una falla de transformacin es un lmite de placa divergente. b) Una zona de subduccin es un lmite de deslizamiento lateral. c) Una dorsal es un lmite de placa convergente. d) Las placas litosfricas son grandes fragmentos en que est dividida la corteza terrestre. e) La astenosfera es una capa lquida, sobre la que flota la corteza. f) La litosfera ocenica se genera en las dorsales, y se destruye en las fosas ocenicas. g) Los bordes de las placas litosfricas coinciden con las principales zonas inestables de la Tierra.

24.- En qu lugares de la litosfera no se crea ni se destruye material?


a) En los bordes distensivos. b) En los bordes compresivos. c) En los bordes deslizantes. d) En los puntos calientes.

25.- En la proximidad de una dorsal, los sedimentos son:


a) Desde muy antiguos en la base hasta muy modernos y con poco espesor. b) Muy modernos y con poco espesor. c) Desde muy antiguos hasta muy modernos y con gran espesor. d) Muy antiguos y con poco espesor.

26.- Por qu el material que asciende desde el manto, como la peridotita, se funde al llegar

a la superficie terrestre o cerca de ella? a) Porque ya estaba en estado lquido. b) La peridotita no se funde. c) Debido a la existencia de grietas y fallas (descenso de presin). d) A causa de la subduccin. 27.- Por qu la corteza ocenica de la Tierra es relativamente reciente en comparacin con la corteza continental? 28.- Razona si la siguiente afirmacin es correcta y, en caso de ser incorrecta total o parcialmente, redctala de forma adecuada: Las dorsales ocenicas actuales son similares a grandes cordilleras sumergidas que, a veces, emergen por encima del nivel del mar (caso de Islandia). Estn constituidas por rocas volcnicas recientes y en ellas predominan fuerzas de carcter compresivo. 29.- Qu procesos pueden hacer cambiar la forma o el tamao de una placa litosfrica? 30.- Explica las teoras sobre el mecanismo impulsor de las placas litosfricas. 31.- Los siguientes procesos estn relacionados con los bordes de las placas. Separa en dos columnas aquellos que se producen en zonas de subduccin de los que se producen en las dorsales: 1. Se forman profundas fosas ocenicas. 2. dos placas colisionan. 3. Es el lugar de inicio de la expansin del fondo del ocano. 4. El magma procedente de la astenosfera solidifica formando nueva corteza ocenica. 5. El magma es de naturaleza bsica (Basaltos). 6. El magma es de acidez intermedia. 7. La litosfera ocenica se introduce hacia la astenosfera donde es destruida. 8. Se producen terremotos que pueden tener hipocentros muy profundos. 9. Las placas se separan y se desplazan en sentidos contrarios. 10.Se producen terremotos con hipocentros muy superficiales.-

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32.- Bajo las dorsales ocenicas se ha observado una amortiguacin de las ondas S; cul
puede ser la explicacin de este fenmeno? 33.- Cul de estos archipilagos se ha formado segn la teora del punto caliente? a) Azores. b) Filipinas. c) Baleares. d) Hawai.

34.- Indica si son verdaderas o falsas las siguientes afirmaciones. El Ciclo de Wilson:
a) Explica cmo evolucionan las placas litosfricas. b) Es una alternativa a la Tectnica de Placas. c) Sucede regularmente aproximadamente cada 175 millones de aos.

35.- El Ciclo de Wilson:


a) Relaciona los procesos gneos, metamrficos y sedimentarios. b) Explica cmo se generan y cmo desaparecen los ocanos. c) Supone una simplificacin inadecuada para explicar los procesos orognicos. d) Slo se puede aplicar cuando las placas son grandes y su evolucin lineal.

36.- En los fondos ocenicos existen

algunos conos volcnicos cuya superficie es plana y sus laderas muy escarpadas: son los guyots. El dibujo esquematiza el proceso de formacin de guyot. Explica cmo puede formarse y cul es la causa de que su superficie sea plana. Crees que la subsidencia trmica tendr alguna influencia en este proceso?

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37.- Las islas Tonga (islas volcnicas del

ocano Pacfico) presentan una gran actividad ssmica. El bloque diagrama representa las profundidades de los focos ssmicos en esta zona. a) Habr en las islas Tonga un lmite de placa? Por qu? b) En caso afirmativo, qu tipo de lmite tiene que ser? En qu basas tu afirmacin? Dibuja la disposicin que puede tener la litosfera en este lugar. 38.- El Japn tiene como sobrenombre la tierra de los volcanes vivientes y los historiadores cuentan que Tokio ha sido destruido por terremotos una vez cada siglo en los ltimos 2.000 aos. Cmo se puede explicar una actividad ssmica y volcnica tan intensa? 39.- Los mapas siguientes sealan la localizacin de terremotos en las dcadas de los aos sesenta y setenta. El a muestra los terremotos originados hasta 100 km de profundidad. En el b se sealan los terremotos producidos entre 100 y 700 km de profundidad.

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b) Cul es el origen de los terremotos superficiales? 40.- Por qu Andaluca oriental es la zona de mayor riesgo ssmico de la Pennsula Ibrica? 41.- As illas que constiten o arquiplago de Hawai, no Pacfico, estn aliadas longo de 2.400 km nunha direccin de NO a SE. Son os cumes de enormes volcns creados por erupcins submarinas e emerxen desde unha profundidade de 5.000 m. Podes explicar por que o arquiplago est constituido por illas aliadas? Podes determina-la direccin na que se despraza a placa? De onde procede o magma que crea estas illas volcnicas Axudndote do seguinte esquema, xustifica-las seguintes observacins: As illas occidentais son mis antigas; e as orientais as mis recentes. A actividade volcnica prodcese nas illas mis orientais, e decrece ata desaparecer nas illas mis occidentais.

42.-Compara

los fenmenos y estructuras geolgicas asociados a un borde de subduccin tipo chileno (Cordillera de los Andes) y a otro de tipo Marianas (Archipilago del Japn). 43.- Explica o proceso de formacin dunha cordillera litoral ou periocenica 44.- El Himalaya se origin como consecuencia del choque de la placa Indoaustraliana contra la Eurasitica. Teniendo en cuenta las dimensiones y la estructura geolgica actual de esta zona de la Tierra, describe el proceso de formacin de esta cordillera segn la tectnica de placas. Cmo se puede explicar que en el Himalaya, a ms de 8.000 metros sobre el nivel del mar existan rocas con fsiles de animales marinos? 45.- La ofiolita de Omn: La ofiolita de Omn es la mayor del mundo, con sus 500 km de longitud y sus 50 a 100 km de anchura a lo largo de la costa del golfo de Omn. Adems los afloramientos son all de una calidad excepcional a causa del clima desrtico y por la ausencia de otra deformacin tectnica que la debida a su colocacin sobre el margen rabe. Pero sobre todo, a deferencia de todas las otras, ha escapado despus de su obduccin a las considerables deformaciones que acompaan a la colisin entre placas litosfricas continentales. Las montaas de Omn pertenecen al conjunto de las cadenas alpinas e himalyicas. Todas han surgido del acercamiento entre Eurasia y frica y la India. La zona ocenica que separaba estos continentes ha sido progresivamente reabsorbida y solamente se conserva en estado de testigo: las ofiolitas. La subduccin responsable de esta desaparicin continu hasta la colisin de los diferentes continentes; colisin de la que se ha librado el mar de Omn. En la actualidad se reabsorbe por subduccin bajo Irn. Esta subduccin conducir de aqu a dos millones de aos a la colisin de los dos continentes y al surgimiento de una cadena de montaas comparable a la de los Alpes, que aplastar bajo su masa a la ms bella ofiolita del mundo. a) Qu son las ofiolitas? En consecuencia, de qu rocas estn formadas? b) Qu inters tienen, desde el punto de vista geolgico? c) Qu placas (o subplacas) colisionarn cuando desaparezca por subduccin el mar de Omn? Qu nombre recibe este fenmeno?

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