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El solucionador en

dos minutos
Fugas en un sistema de aire comprimido.
Las fugas suponen una importante prdida de energa en un sistema de aire comprimido,
llegando en muchas ocasiones a un valor del 30% del caudal del compresor. Adems las
fugas de aire pueden contribuir a la aparicin de problemas de funcionamiento del sistema,
entre los que se incluyen:

Fluctuacin de la presin del sistema que puede ocasionar que las herramientas
neumticas y cualquier otro equipo accionado por aire comprimido funcione de forma
menos eficiente y esto puede afectar negativamente a la produccin.
Excesivo caudal de aire comprimido, implicando unos costes mayores de los necesarios.
Disminucin de la vida de los equipos de la instalacin de aire (incluido el compresor) y
aumento del mantenimiento necesario debido a los ciclos de cargas innecesarios y al
aumento de las horas de funcionamiento.

Aunque las fugas pueden aparecer en cualquier punto de la instalacin los sitios ms
frecuentes son los siguientes; uniones de tuberas, mangueras, conexiones de tipo rpido,
FRLs (filtros, reguladores y lubricadores), drenajes de condensados, vlvulas, bridas,
prensaestopas, sellos de roscas y equipos dispuestos en el punto de utilizacin. El caudal de
aire perdido en fugas depende de la presin del aire en un sistema incontrolado y aumenta
cuando lo hace sta. El aire perdido por las fugas es tambin proporcional al cuadrado del
dimetro del orificio. (Ver tabla 1.)
Tomemos por ejemplo un agujero de 3.175mm, a travs del cual pasarn 12.27 l/s a 6.9
barg (100-psig). Por el mismo orificio pasarn 10.1 l/s a 5.5 barg (80-psig), lo que es una
variacin del 17.7%.
Coste de las fugas = # de fugas x caudal fugado (l/s) x potencia especfica (kW/l/s) x # de
horas x precio de la electricidad (/kWh)
Con un compresor de 75kW, funcionando 6000 horas por ao con un precio de la
electricidad de 0.05, el coste de esta fuga a 6.9 barg (100-psig) ser:
Coste = 1 x 12.27 x [75 x 1.1 / 0.94 = 88 kW/217 = 0.406 kW/l/s] x 6000 x 0.05
Coste = 1494
Si la presin de funcionamiento fuese 5.5 barg (80-psig) entonces el coste de la misma fuga
pasara a ser de:
Coste = 1 x 10.1 x [75 / 0.94 = 80 kW/217 = 0.368 kW/l/s*] x 6000 x 0.05
Coste = 1115
El ahorro potencial es de 379 por ao. Ahora imagina que la planta tuviese veinte fugas de
3.175mm. El ahorro potencial es 7580! Se ha alcanzado esto alguna vez?
La forma ms obvia de reducir los costes del aire comprimido es localizar y eliminar las fugas
pero tambin es la reduccin menos permanente. De hecho nosotros clasificamos la
reparacin en la mayora de los sistemas como una actividad frentica sin sentido. Muchas

empresas identifican y reparan las fugas a lo largo de todo su sistema y ven como la
demanda de aire vuelve a ser la misma a las pocas semanas. La mayora de las reparaciones
de fugas tienen una vida reducida por la naturaleza temporal de la mejora y en ocasiones es
difcil de cuantificar el valor de estas reparaciones. La efectividad a largo plazo se consigue
entendiendo porqu las fugas aparecieron la primera vez.
Prximamente control de fugas en un sistema de aire comprimido.

Presin
psi bar
1
2
3
4
5
6
7
9
12
15
20
25
30
35
40
45
50
60
70
80
90
100
110
120
125
150
200
250
300
400
500
750
1000

0,07
0,14
0,21
0,28
0,34
0,41
0,48
0,62
0,83
1,03
1,38
1,72
2,1
2,4
2,8
3,1
3,4
4,1
4,8
5,5
6,2
6,9
7,6
8,3
8,6
10,3
13,8
17,2
20,7
27,6
34,5
51,7
69,0

Dimetro del orificio (mm)


0,397 0,794 1,588 3,175 6,350 9,525 12,700 15,875
Descarga en l/s
0,013 0,053 0,212 0,85 3,389 7,646 13,546 21,24
0,019 0,075 0,299 1,194 4,767 10,76 19,116 29,878
0,023 0,092 0,366 1,463 5,853 13,12 23,364 36,58
0,026 0,105 0,421 1,68 6,75 15,15 26,904 42,102
0,029 0,117 0,469 1,874 7,505 16,85 29,972 46,87
0,032 0,128 0,514 2,048 8,213 18,46 32,804 51,448
0,034 0,138 0,552 2,209 8,826 19,92 35,4 55,224
0,039 0,156 0,623 2,502 10,01 22,51 39,978 62,304
0,045 0,179 0,717 2,865 11,47 25,77 45,784 71,744
0,05 0,198 0,793 3,172 12,7 28,56 50,976 79,296
0,058 0,232 0,925 3,71 14,82 33,37 59,472 92,512
0,066 0,265 1,062 4,239 16,94 38,18 67,968 106,2
0,075 0,299 1,194 4,767 19,12 43 76,464 119,42
0,083 0,332 1,326 5,334 21,24 47,67 84,96 132,63
0,092 0,365 1,463 5,853 23,41 52,86 93,456 146,32
0,1 0,399 1,595 6,372 25,54 57,58 101,95 159,54
0,108 0,432 1,728 6,938 27,66 62,3 110,92 172,75
0,125 0,5 1,997 7,882 31,91 71,74 127,91 199,66
0,142 0,566 2,261 9,062 36,2 81,66 144,9 226,09
0,158 0,632 2,53 10,1 40,45 91,1 161,9 252,99
0,175 0,699 2,794 11,19 44,75 100,5 178,89 279,42
0,192 0,765 3,063 12,27 49,09 110,4 195,88 306,33
0,208 0,831 3,328 13,31 53,34 119,9 213,34 332,76
0,225 0,902 3,597 14,4 57,58 129,3 230,34 359,66
0,233 0,935 3,729 14,92 59,47 134 238,83 372,88
0,275 1,119 4,46 17,7 70,8 159,5 283,2 429,52
0,359 1,463 5,829 23,13 92,51 208,2 370,05 578,2
0,441 1,794 7,165 28,46 113,8 255,8 455,01 711,78
0,47 2,303 8,534 33,89 135,5 304,9 541,86 847,24
0,576 2,823 11,24 44,6 178,4 274,2 713,66 1113,9
0,717 3,498 13,95 55,37 221,4 498 885,47 1383
1,057 5,183 20,7 82,13 328,5 739,2 1314 2053,2
1,409 6,891 27,48 109 436,1 981,3 1744,5 2732,9

19,050 22,225 25,400


30,538
43,046
52,392
60,416
67,496
73,632
79,296
90,152
102,9
114,22
133,58
152,46
172,28
191,16
210,51
229,86
249,22
287,45
325,68
363,91
402,62
440,85
479,55
517,78
537,14
620,68
832,61
1023,8
1219,2
1605,7
1992,3
2956,6
3925,2

41,583
58,528
71,744
82,6
92,04
100,54
108,56
122,72
140,18
155,29
181,72
207,68
234,11
260,07
286,5
312,46
338,9
390,82
443,21
495,6
547,99
600,38
652,78
705,17
731,13
844,41
1133,3
1393,3
1659,1
2185,4
2711,6
4023,8
5342,1

54,28
76,464
93,456
107,62
119,89
131,22
141,6
160,01
183,14
202,96
237,42
271,4
305,86
339,84
374,3
408,28
442,74
510,7
579,14
647,11
715,55
783,99
852,43
920,87
954,86
1103,5
1480,2
1820
2167,4
2854,7
3541,9
5256,2
6978

Tabla 1 Caudal fugado para diferentes presiones de aire y tamao de orificios. Para
orificios redondeados multiplicar el valor por 0.97, mientras que para orificios con bordes
afilados multiplicarlo por 0.61
*7% reduccin de energa por 1-barg de reduccin de la presin.