You are on page 1of 56


Date: January 2009 
Client: Galway County Council 
Project code: NGB05 
N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. 
Final  Report  on  archaeological  investigations  at  Site  E2440,  a  Late 
Bronze  Age  cist  and  ring‐ditch  in  the  townland  of  Ballykeeran,  Co.  
By: Brendon Wilkins 
Illustrator: Eavan O’Dochartaigh 
Ministerial Direction no. A024 
Excavation Registration No. E2440 
Director: Brendon Wilkins 
Chainage: Loughrea link road junction east 200‐250 
NGR: 160420/222777 
Date: January 2009 
Client: Galway County Council 
Project code: NGB05 
N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. 
Final  Report  on  archaeological  investigations  at  Site  E2440,  a  Late 
Bronze  Age  cist  and  ring‐ditch  in  the  townland  of  Ballykeeran,  Co.  
By: Brendon Wilkins 
Illustrator: Eavan O’Dochartaigh 
Ministerial Direction no. A024 
Excavation Registration No. E2440 
Director: Brendon Wilkins 
Chainage: Loughrea link road junction east 200‐250 
NGR: 160420/222777 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

CONTENTS                    PAGE 
1  Summary                  4 
2  Introduction                  4 
3  Site description and location              5 
4  Aims and methodology               5 
5  Results                    5 
Site ‐wide deposits                5 
Phase 1: linear cut                                         6 
  Phase 2 : ring ditch, cairn and cist                                                                                     6 
  Phase 3: later features                                         8 
6  Discussion                  9 
7 Archive                   12 
8  References                  13 

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

List of Figures 
Figure 1  Site location 
Figure 2  RMP extract 
Figure 3  Site plan 
Figure 4  Plans of cist (1020) 
Figure 5  Sections of cist (1020) 
Figure 6  Sections of post‐holes and profiles of footing trench/kerb slot 
Figure 7  Sections of ring‐ditch (1012) 
Figure 8  Sections of linear (1004) 
Figure 9  Sections of linear (1038) 
List of Plates 
Plate 1    Linear feature (1002) with cist (1020) in background 
Plate 2    Collapsed roof of cist (1020) 
Plate 3    Base of cist (1020) 
Plate 4    Post‐excavation photo of cist (1020) 
Plate 5    East and south‐facing sections of modern pit (1015) 
Plate 6    Kerb slot (1058) 
Plate 7    Aerial view of site 
Plate 8    Aerial view of site 
Appendix 1  Context register 
Appendix 2  Finds register 
Appendix 3  Sample register 
Appendix 4  Photograph register 
Appendix 5  Drawing register 
Appendix 6  Faunal remains report by Auli Tourunen 
Appendix 7  Lithics report by Torben Bjarke Ballin 
Appendix 8  Metal finds report by Julie Franklin 
Appendix 9  Soil sample assessment by Susan Lyons 
Appendix 10  Human remains report by Carmelita Troy 
Appendix 11  Site matrix 

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

1 Summary 
This report presents the results of archaeological investigations carried out on behalf of Galway 
County Council as part of Contract 2 Archaeological Investigations prior to the commencement of 
construction on the N6 Galway to Ballinasloe Scheme. The work was undertaken under Ministerial 
Direction number A024 in the townland of Ballykeeran, Co. Galway. The Minister for the 
Environment, Heritage & Local Government, following consultation with the National Museum of 
Ireland, directed that Brendon Wilkins of Headland Archaeology Ltd should proceed with Phase 2 
full manual investigation of the site, where pre‐construction in 2005 identified the plough truncated 
remains of a supposed burnt mound. 
Full archaeological excavation was conducted on the site between February and March 2006. This 
exposed the supposed burnt mound, which actually consisted of a thin layer of burnt material 
overlying a stone‐lined cist with an associated ring ditch. Other linear ditches pre‐dated and post‐
dated the formation of the cist, ring‐ditch and cairn material. A rough surface of stone was thought to 
be contemporary with the construction of the monument. A Large modern pit was also recorded, near 
the cist and ring ditches. Cremated bone was recognised on site and retrieved through sampling of 
the cist fill, although the quantities of recovered bone were very low. 
2 Introduction 
Works are being carried out along the route of the proposed N6 Galway to East of Ballinasloe national 
road scheme, between the townlands of Doughiska in County Galway and Beagh in County 
Roscommon.  The proposed road will consist of approximately 56 km of dual carriageway, a 7 km 
link road from Carrowkeel to Loughrea and approximately 23 km of side roads. There will be four 
grade‐separated junctions, 36 bridges and a toll plaza located at Cappataggle. 
The area of proposed archaeological investigations was divided into four contracts, based on four 
sectors of approximately equal extent. The work described here was undertaken under 
Archaeological Investigations Contract 2. Contract 2 covered a stretch of road development of 
approximately 13.2 km of dual carriageway and 7 km of single carriageway, and passed to the south 
of Athenry and Kiltullagh in a general east/west direction. The project was funded by the Irish 
Government and the European Union under the National Development Plan 2000–2006. Headland 
Archaeology Ltd was commissioned by Galway County Council to undertake the works. 
Archaeological Consultancy Services Ltd undertook an archaeological assessment as part of the 
Environmental Impact Survey of the route compiled by RPS‐MCOS in 2005. On the basis of findings 
from this work Contract 2 Investigations commenced in September 2005. 

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

3 Site description and location 
The site was located approximately 4 km south‐east of the village of Kiltullagh at NGR 160420/222777 
and chainage 200‐250 on the Loughrea link road (junction east). The landscape consisted of a low 
stony ridge gently rising from a boggy valley with extensive peat . A small road ran along the 
margins of the wetland, the site was located almost immediately adjacent to the road. At the time of 
excavation the land was being used for pasture although land on the opposite side of the road was 
still waterlogged and boggy. This situation, on the margins of the dry land, may have been an 
important factor in the location of the site. Previous land use had included a garden for a nearby, but 
no longer occupied, house. 
4 Aims and methodology 
The objective of the work was the preservation by record of any archaeological features or deposits in 
advance of the proposed road construction. Topsoil stripping of the site was conducted using a 360° 
tracked machine fitted with a 1.9 m wide ditching (toothless) bucket under archaeological 
supervision. A total of 300 sq m was exposed. The resulting surfaces were cleaned and all potential 
features investigated by hand. Archaeological contexts were recorded by photograph and on 
standard record sheets. Plans and sections were drawn at an appropriate scale. Registers are provided 
in the Appendix. Ordnance Datum levels and feature locations were recorded using Penmap and an 
total station theodolite. Environmental samples were taken from any deposits suitable for analysis or 
5 Results 
There were a number of intercutting features on the site and their stratigraphic sequence was fairly 
straightforward. There were three main phases of archaeological activity on the site, determined by 
stratigraphic relationships, although they were interpreted as occurring within a comparatively short 
space of time. 
Site‐wide deposits 
The deposit sequence consisted of topsoil (1000) to a depth of 0.28 m overlying a grey natural subsoil 
with frequent gravel inclusions (1001), which varied occasionally to light grey clay. There were also 
concentrations of a yellow‐brown sandy clay (1063) overlying the natural (1001). The location of the 
ring‐ditch and cist was apparently chosen to take advantage of the slightly elevated position afforded 
by the slight mound of natural material (1063) above the till layer (1001). The rising of the ground 
from the boggy valley and the positioning of the site at the limits of the dry land should also be 
treated as significant. 

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Phase 1: linear cut 
The first archaeological activity to be identified was represented by a north/south linear feature (1038) 
truncated by the ring‐ditch (1012).This was at least 8 m long and extended beyond the CPO to the 
south. Linear feature (1038) was filled by two deposits: a mid brown silt secondary deposit (1039) and 
light grey brown primary deposit (1040). Alder or hazel charcoal from fill (1039) was radiocarbon 
dated to (UB‐7462) cal BC 993‐825. This date falls within the same range as other radiocarbon dates 
from this site, and although this feature was stratigraphically earlier than other ditches, this may not 
be significantly so.  
Phase 2: ring ditch, cist and kerb stone footing trench, post‐holes and cairn 
Phase 2 was the main phase of activity on site and included the construction of the cist (1020), the 
accompanying ring‐ditch (1012), six post‐holes and a cairn (1061). The post‐holes were located below 
cairn material (1061) and were arranged around the cist. A footing trench for possible kerb stones 
(1058) was also discovered when the cairn material had been removed.  
Ring‐ditch feature (1012) comprised two semi‐circular ditches enclosing the cist and mound with 
openings to the north and to the south. The gaps in the ring‐ditch were 2.5 m wide to the north and 
0.8 m to the south. The diameter of the ring‐ditch was 14 m externally and 11.5 m internally and the 
ditch was 0.70 m to 1.70 m wide and 0.20 m to 0.40 m deep. The sides were generally steep with a flat 
base over half the width of the ditch. It was filled bya grey‐yellow mottled clay (1027) containing 
some charcoal from Alnus Glutinous, or alder, which was radiocarbon dated to (UB‐7458) cal BC 1042‐
894.  Charcoal from Corylus Avellana, or common hazel, was found in fill (1023) and was dated to (UB‐
7457) cal BC 968‐810.  A further 13 fills were present in various parts of the ditch, and details about 
their composition and dimensions are given in Appendix 1. A similarity of deposit sequence was 
noted in all sections and any difference in compaction was interpreted as a result of variation in the 
natural subsoil enclosing the ditch. 
The cist (1020) enclosed by the ring‐ditch was sub‐rectangular and stone‐lined measuring 1.4 m in 
length by 1 m in width. It was 0.6 m deep with near vertical sides and a flat base, and was slightly 
oval shape in plan. There was a ‘step’ within the cist at the eastern end at 0.15 m above the base. The 
stone lining comprised upright stones and enclosed a rectangular area measuring 1 m by 1.75 m. The 
tallest upright slab was 0.75 m suggesting an approximate internal volume of 1.3 m³. The roof was 
present at the western end of the cist where a large slab had collapsed. The eastern end was more 
disturbed with collapsed material appearing to have been formed of smaller slabs. A packing fill 
(1048) was present behind the upright stone lining slabs. This fill was dark brown with frequent 
inclusions of stones and charcoal from Alnus Glutinous which returned a radiocarbon estimation of 
(UB‐7464) cal BC 1004‐841. The roof slabs had collapsed upon the basal fill (1036). On top of the 
collapsed roof slabs was a layer of stony material (1035) and deposit (1021) was a topsoil‐like deposit 
It is possible that the cist collapsed as a result of the general weight of the cairn or possibly as a result 
of ploughing. It was expected that a burial or cremation would be contained within the cist and 
possibly an urn. However, only one piece of cremated bone was visible during excavation. Even after 
the processing of the comprehensively sampled fills no significant deposits of cremated bone were 
discovered. Two unburnt red deer phalanges were discovered within the fill (1036). The survival of 
these elements is significant as it suggests any bone within the cist would have survived the 
depositional processes well. The charcoal content of this fill was high and a small fragment of 
carbonised hazelnut shell was found during environmental sampling analysis. This was dated to (UB‐
7641) cal BC 1050‐850. The main cist fill was also found to have much higher concentrations of quartz 

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

than other fills on site, although they all contained quartz to some degree. The quartz in this instance 
may be related to the burial rites.  
Six post‐holes were constructed around the cist.  Charcoal from Pomoidaceae retrieved during 
environmental sampling of one fill (1042) returned a radiocarbon date of (UB‐7463) cal BC 825‐794. 
Another post‐hole (1052) contained charcoal of Corylus Avellana which was radiocarbon dated to (UB‐
7465) cal BC 998‐837.  These posts could have supported a superstructure or served as marker posts. It 
may be the date for this post‐hole reflects the material that fell into the post‐hole upon removal of the 
post. The posts may have had a supportive function or have served as markers. 
A narrow, curvilinear slot (1058) formed a semi‐circle with a bank of yellow‐brown clay (1063) on the 
external side. This was interpreted as a footing trench for kerbstones. No stones survived within the 
trench, however, a number of stone sockets within the cut indicated that the slot trench had originally 
retained upright kerb stones. A sample of Salix or Populus from fill (1059) was radiocarbon dated (UB‐
7466) cal BC 1114 ‐913. However, this could also indicate the date of the material that was deposited 
within the kerb stone trench once the stones had been removed.  
Evidence for a cairn was limited at best, and comprised a thin layer of black stony silty clay (1061) at 
only 0.05 m in depth. It included frequent small limestone rocks and pebbles, which were decayed 
and possibly burned. A thin layer of sandy clay (1062) was recorded below the cairn material. This 
was most noticeable between two linear Phase 3 linear features (1002) and (1004) and had been 
truncated by both features. It is likely that the cairn material was subject to plough truncation and it 
appears that a significant proportion collapsed into the cist. 
Phase 3: later features 
There were other features on site that truncated earlier ditches, although the date of this later activity 
is not clear. An irregular shaped pit (1015) was identified in the north of the site and was 
approximately 4.8 m in diameter and 0.55 m in depth with a flat base. This feature truncated the ring 
ditch, although it may not be significantly later than Phase 2 features. The primary deposit (1017) was 
a dark brown black poorly humidified organic peat, and it contained 2 chert flakes. The secondary 
deposit (1016) was a yellow white calcite stratified layer formed in precipitation (S. Lancaster Pers. 
Comm.). This layer confirmed that the feature had been filled with standing water, also supported by 
the primary peat deposit. A small gully feature (1009) may have been utilised as some form of 
drainage within pit (1015). The southern end of the feature truncated two earlier deposits of light grey 
silt (1028) and yellow brown clay (1029) that appeared to have been formed by slumping cairn 
material. Once this feature had dried out it had become filled with mid brown topsoil (1006). 
Although this water‐filled feature appears to have been unrelated to other activity on site, over half 
the assemblage of lithics from this site were found in or adjacent to this feature, and it may equally be 
broadly contemporary.  
Two shallow parallel ditches (1002, 1004), identified in this phase were oriented NW/SE. Both 
truncated the ring‐ditch (1012) as well as linear ditch (1038) discussed in Phase 1. Where the linear 
feature had been cut across the cairn material they were filled by a dark brown silty clay containing 
large amounts of burnt stone and charcoal. Evidence for molluscs was discovered during soil sample 
analysis, indicating the ditch may have contained damp, organic debris while it was in use. Charcoal 
from Pomoidaceae was radiocarbon dated (UB‐7456) cal BC 1010‐843. Two pieces of worked chert were 
recovered from the fill.  

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

The second ditch (1002) was 10 m in length, its fill (1003) consisted of redeposited cairn material and 
was a dark brown to black silty clay with a high frequency of charcoal. The stones were occasionally 
adhered together as if chemically or heat affected suggesting any influences on the stones happened 
after deposition within the linear ditch. There were 15 finds of worked chert and flint. A fragment of 
carbonised shell hazelnut was retrieved during environmental processing. This was radiocarbon 
dated to (UB‐7455) cal BC 899‐801. The radiocarbon dating or flint finds does not necessarily indicate 
that these ditches are contemporary with the main phase of the site as earlier residual cairn deposit 
could have become incorporated into the ditch fills. No later finds were recovered from these 
features, and no other parallel features were identified on this site to support the interpretation that 
they may be post‐medieval furrows. These features terminated on top of the mound and could be an 
attempt to incorporate an earlier monument into a later scheme of land division, although the date of 
this construction is unclear.  
A small layer of cobbles (1060) was identified in the north of the site adjacent to the ring‐ditch 
enterence. Although no finds were recovered, this layer appeared to have been deliberately 
constructed, perhaps to consolidate wet ground. Dating evidence for some later features, such as 
square shaped post‐hole (1018), was easier to obtain. It had a single fill of mid brown silty clay (1019) 
and included a modern piece of copper, thought to be part of an engine. A lens of oxidised soil was 
also recorded above the cist. This was the result of burning in situ caused by a hearth nestled within 
the depression formed by the collapsed cist. A horseshoe was located immediately below the hearth 
material in accordance with local vernacular tradition. 
6 Discussion 
The charcoal radiocarbon dating from Ballykeeran was mainly concentrated on Phase two features. 
Generally dates confirm a Later Bronze Age use of the site: 
LAB CODE  Site  Sample  Years BP  Calibrated date ranges 

UB‐7462  Ballykeeran  Charcoal  2755±32  one sigma cal BC 923‐

Alder/Hazel sp.  842 

from fill of  two sigma cal BC 993‐

Linear feature  825 


UB‐7464   Ballykeeran  Charcoal Alnus  2778±32  one sigma cal BC 977‐

Glut sp. from fill  857 

of Cist (1048)  two sigma cal BC 1004‐


UB‐7461  Ballykeeran  Charcoal from  2809±33  one sigma cal BC 1001‐

Corylus Av from  921 

fill of Cist (1036)  two sigma cal BC 1050‐


Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

UB‐7458  Ballykeeran  Charcoal Alnus  2803±31  one sigma cal BC 1001‐

Glut sp. from fill  921 

of Ring‐ditch  two sigma cal BC 1042‐

(1027)  894   

UB‐7457  Ballykeeran  Charcoal  2729±32  one sigma cal BC 996‐

Corylus AV sp.  919 

from fill of Ring  two sigma cal BC 968 – 

ditch  810   


UB‐7463  Ballykeeran  Charcoal from  2661±30  one sigma cal BC 832‐

Pomidacea from  801 

fill of Post‐hole  two sigma cal BC 825‐

(1042)  794 

UB‐7465  Ballykeeran  Charcoal from  2770±32  one sigma cal BC 973‐

Carylus Av sp.  847 

from fill of Post‐ two sigma cal BC 998‐

hole (1053)  837 

UB‐7466  Ballykeeran  Charcoal  2838±33  one sigma cal BC 1041‐

SalixPopu sp.  933 

from fill of Kerb  two sigma cal BC 1114‐

slot (1059)  913   

UB‐7456  Ballykeeran  Charcoal  2787±32  one sigma cal BC 994‐

Pomiacea sp.  988 

from fill of Ditch  two sigma cal BC 1010‐

(1005)  843   

UB‐7455  Ballykeeran  Charcoal  2683±32  one sigma cal BC 891‐

Corylus AV sp.  805 

from fill of Ditch  two sigma cal BC 899‐

(1003)  801 

UB‐7487  Ballykeeran  Cremated bone    one sigma cal BC 801‐


two sigma cal BC 806‐


Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Table 1 ‐ Dating A024/016 Ballykeeran 
The 2 g of cremated bone that was recovered was analysed by Carmelita Troy of Headland 
Archaeology Ltd, although osteological investigations were limited by the small sample size (Troy 
2006). It was not possibly to ascertain sex, age or paleopathology, or determine whether the bone was 
human or animal. The cremated bone returned a radiocarbon date of (UB‐7487) cal BC 806‐550.  
There are three possible reasons for the small amount of recovered cremated bone: token burial, 
cenotaph burial or post‐depositional disturbance and removal. Examples of cists dated to this period 
have been identified as token burials but a higher degree of bone material and deliberately selected 
elements could be expected in this instance. In the absence of a body, often missing and presumed 
dead, cenotaph burials are often used for a community of mourners to achieve closure and allow the 
deceased to become spiritually incorporated. This would not, however, account for the small quantity 
of bone recovered from the cist. The evidence for disturbance was more compelling, with a collapsed 
slab roof and infill material including modern debris. The complete lack of any pottery fragments or 
artefactual evidence indicates that this material – perhaps an urned cremation ‐ could have been 
deliberately removed.  
Environmental analysis contained few indicators of domestic occupation, supporting interpretation as 
a burial site. The molluscs probably originated from standing water in the ring‐ditch (See Lyons 
Appendix 9). Charcoal recovered from the cist indicated a mix of dryland and wetland species 
derived from the immediate locality, although the potential selection of long‐burning fragrant species 
was not ruled out. Faunal remains comprised two red deer phalanges from the cist and one 
unidentified shaft piece, fragmented into 15 pieces from the ring ditch. The red deer phalanges were 
likely to have originated from one foot and were probably a deliberate inclusion, reflecting a regular 
practice of animal bone inclusion identified at other Bronze Age burial sites.  
The cist was covered by a thin layer of probable cairn material and the presence of the monument 
would have been emphasised by the ring ditch, kerbstones and post‐holes. Its location may also have 
been designed to be visible from the surrounding landscape maximizing its position at the edge of a 
flat expanse of wetland. This positioning on raised ground within the vicinity of water is typical for 
Bronze Age cist burials. No further cists were identified on site and there were no suggestions of an 
associated cremation cemetery site. Later ploughing would have levelled the cairn and possibly 
caused the collapse of the cist. There is no suggestion that any of the features associated with the cist 
(the ring ditch, post holes and kerb stones) were earlier or later features. The ring of posts 
surrounding the cist may have supported a contemporary mortuary structure, or they may have had 
no functional use other than to emphasise the visibility of the monument from afar.  
During the investigation of the site, 74 pieces of worked chert and flint were recovered, including 23 
modified pieces of which 11 pieces had edge‐retouch. Twenty‐nine of these artefacts were recovered 
from ditch fills, 2 from the primary fill of Pit (1015), 33 from deposits associated with this pit, 3 pieces 
from the fills of the central cist; and 7 pieces were unstratified. The various chronological indicators 
for this assemblage are mixed, and the main concentrations in the ditch and in pit (1015) include early 
as well as late forms. The pieces with invasive retouch are generally datable to the period spanning 
the Early Neolithic to Early Bronze Age (See Bjarke Ballin Appendix 7). This is significantly earlier 
than the radiocarbon dates for the site would allow. The possibility that an episode of flint working 
took place on the site at a much earlier period should not be discounted, with the chert objects in it 
representing residuality, rather than deliberate deposition. 

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

The interpretation of Ballykeeran as a Bronze Age cist is underdetermined by the evidence, and 
although based on the best available evidence, other interpretations of the site should not be ruled 
out. The possibility that the mound and associated cist was a burnt mound and trough was discussed 
on site; the potential for structural post holes enclosing the cist and associated kerb stones could also 
indicate a sweat lodge. In addition to other features on site, the small quantity of charcoal and burnt 
stone recovered from the site argued against this interpretation, and the lack of settlement debris 
indicated that the site had a specialist function.  
7  Archive 
The site archive is comprised of the following materials: 

Item  Quantities 
Context sheets  96 
Sample sheets  21 
Registers  13 
Photos  171 
Plans  26 
Sections  65 
The archive material is contained within one box. 
Storage of the archive in a suitable format and location is required in order to provide for any future 
archaeological research. The archive is currently stored in the offices of Headland Archaeology, Unit 
1, Wallingstown Business Park, Little Island, Co. Cork. It is proposed that following completion of 
post‐excavation work the archive is deposited with Galway County Council Archives. 

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

8  References 
Ballin, T.B. 2005: The lithic assemblage from Rathdown, Rathdown Upper, Greystones, Co. Wicklow, Ireland. 
Lithic Research, unpublished report. 
Butler, C. 2005: Prehistoric Flintwork. Stroud: Tempus. 
Clark, J.G.D. 1936: Report on a Late Bronze Age Site in Mildenhall Fen, West Suffolk. The Antiquaries 
Journal XVI, 29‐50. 
Ehrenberg, M, Price, J, & Vale, V  1982 The excavation of two Bronze Age round barrows at Welsh St 
Donats, S Glamorgan  in Bulletin of the Board of Celtic Studies 29: 776‐842 
Lyons, S 2006. Ballykeeran soil sample assessment. Headland Archaeology Ltd. Unpublished 
McKinley, J 2000 Phoenix Rising: aspects of cremation in Roman Britain in Millett, M., Pearce, J. &
  Struck, M. Burial, Society and Context in the Roman World Oxbow Oxford 
Pitts, M.W., & Jacobi, R.M. 1979: Some Aspects of Change in Flaked Stone Industries of the Mesolithic 
and Neolithic in Southern Britain. Journal of Archaeological Science 6, 163‐177. 
Raftery, B 1994  Iron Age Burials in Ireland in Irish Antiquity 173‐204 
Raftery, B 1994  Pagan Celtic Ireland: The Enigma of the Irish Iron Age Thames & Hudson London 
Robertson, A 1854 Notes on the discovery of stone cists at Lesmurdie, Banffshire in Proceedings of the Society 
of Antiquaries of Scotland 1: 204 
RPS‐MCOS Ltd 2004  N6 Galway to East Ballinasloe Environmental Impact Statement. Published  
report submitted to the Galway County Council 
Tourunen, A 2007 Final report on the Faunal Remains from Ballykeeran, Co. Galway. Headland 
Archaeology Ltd. Unpublished Report 
Troy, C.  2006 The Cremated Human Remains from Ballykeeran E2440, Co. Galway. Headland Archaeology 
Ltd. Unpublished Report 
Waddell, J 1970 Irish Bronze Age Cists: A Survey in The Journal of the Royal Society of Antiquaries of 
Ireland 100: 91‐139 
Waddell, J 2000 The Prehistoric Archaeology of Ireland Wordwell Dublin



Reproduced from 2002 Ordnance Survey of Ireland 1:50,000 Discovery Series no 46,
C Ordnance Survey of Ireland, Government of Ireland. Licence No. EN 0008105
C Ordnance Survey of Ireland and Government of Ireland. Licence No. EN 0008105

0 100 m

Figure 1 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Location of excavation area
Reproduced from 1933 Ordnance Survey of Ireland, Second Edition, Six Inch to One Mile map, Galway Sheet 97
C Ordnance Survey of Ireland and Government of Ireland. Licence No. EN 0008105


= Excavated Area

0 250 m

Figure 2 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Location of excavation area and RMP extract
1060 water-filled

layer of


1050 1058
cist pit

1012 1013
ring-ditch kerb
1052 slot





0 5m
0 20 m


Figure 3 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Overall site plan


mid-excavation plan of cist stones


post-excavation plan of cist pit

0 1m

Figure 4 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Plans of cist 1020

1049 stone/s 1020

Section 79: NW-facing internal elevation of cist


1049 1020

Section 80: SW-facing internal elevation of cist

0 1m

Section 80

Section 79

0 4m

= Location of sections
(triangles point to face of section)

Figure 5 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Elevations of cist 1020


1052 1041

Section 82 Section 54
post-hole post-hole


1058 1058

Profile 87 Profile 90

Profiles of footing trench for kerb stones



0 0.5 m

Section 54 N

0 1m

Profile 87
cist pit

footing trench

Profile 90

Section 82

= Location of sections
(triangles point to face of section)

Figure 6 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Sections of post-holes 1052 and 1041, profiles of footing trench 1058

Section 27
Section 35

1032 1033
1033 1032

1027 1012 1034

Section 37
Section 38




Section 69
Section 47

Section 47

Section 27 bone
Section 35 1045

Section 69

N key
Section 37
Section 38 0 4m
animal bone

= Location of sections charcoal

0 0.5 m
(triangles point to face of section)

Figure 7 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Sections of ring-ditch 1012

1005 1004

Section 33




Section 6

0 0.5 m

Section 6

Section 33 N

0 4m

= Location of sections
(triangles point to face of section)

Figure 8 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Sections of furrow or ditch 1004
Section 60




Section 62

0 0.5 m

Section 62

Section 60 0 4m

= Location of sections
(triangles point to face of section)

Figure 9 - N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Co. Galway, Contract 2: Ballykeeran E2440

Sections of furrow or ditch 1038
Plate 1 - View of ditch 1002 with cist 1020 in background

Plate 2 - Collapsed roof of cist 1020

Plate 3 - Base of cist 1020

Plate 4 - Post-excavation view of cist 1020

Plate 5 - East and south-facing section of pit 1015

Plate 6 - View of possible kerb slot 1058

Plate 7 - Aerial view of site, facing east

Plate 8 - Aerial view of site, facing east

Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 1: Context register 
Context  Type  Description  Interpretation
1000  Deposit  Topsoil, Depth 0.28 m.  Topsoil. 
1001  Deposit  Grey, gravely limestone natural.  Natural. 
1002  Cut  Length (west/east) 10 m, Width 0.70 m, Depth 0.25 m.  Ditch. 
Linear in plan NW/SE, sloping sides, flat base of 0.50 m 
width. Filled by (1003). Parallel to (1004). 
1003  Fill  Singular fill of ditch (1002).  Fill of ditch. 
Dark brown to black silty clay, 30% heat affected stones, 
charcoal, worked chert, moderate compaction. 
1004  Cut  Length 16.50 m, Width 0.87m, Depth 0.37 m.  Ditch. 
Linear in plan NW/SE, sloping sides, flat base. Filled by 
(1005). Parallel to (1002). 
1005  Fill  Fill of ditch (1004).  Fill of ditch. 
Dark brown silty clay, 80% burnt stone, 10% charcoal, 
worked chert, firm compaction. 
1006  Fill  Third and final fill of pit (1015).  Fill of pit. 
Thickness 0.25 m. 
Mid grey‐brown silt, 5% stones, soft compaction. 
1007    Cancelled   
1008    Cancelled   
1009  Cut  Length 2.50 m, Width 0.50 m, Depth 0.20 m.  Gully/ditch. 
Linear in plan, steep sides, flat base. Filled by (1011). 
1010    Cancelled   
1011  Fill  Singular fill of gully/ditch (1009).  Fill of 
Grey‐brown silt and yellow‐brown ash (50/50), soft  gully/ditch. 
1012  Cut  Width 0.70 m‐1.60 m, Depth 0.20 m‐ 0.40 m.  Ring ditch. 
Shallow to steep sides, flat base. 
1013  Cut  Diameter 0.30 m, Depth 0.25 m.  Post‐hole. 
Circular to oval in plan, vertical sides, flat base. Filled 
by (1014). 
1014  Fill  Singular fill of post‐hole (1013).  Fill of post‐
Mid brown silty clay, 3‐4 ‘packing stones’, occasional  hole. 
burnt stones, very loose compaction. 
1015  Cut  Width (north/south) 4.8 m, D 0.55 m.  Large pit. 
Irregular circular in plan, shallow sides, flat base. Filled 
by (1006), (1016), (1017). 
1016  Fill  Secondary fill of pit (1015).  Fill of pit. 
Thickness 0.15 m. 
Yellow‐white possible ash, soft compaction. 
1017  Fill  Primary fill of pit (1015).  Fill of pit. 
Dark brown‐black silt, 50% stones, 50% silt & charcoal, 
worked chert, soft compaction. 
1018  Cut  Diameter 0.25 m, Depth 0.23 m.  Post‐hole. 
Sub‐square in plan, vertical sides, flat base. Filled by 
(1019). Probably modern post‐hole. 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

1019  Fill  Singular fill of modern post‐hole (1018).  Fill of post‐

Mid‐brown silty clay, frequent stones, modern Cu, rare  hole. 
burnt wood, loose compaction. 
1020  Cut  Length 1.4 m, Width 1 m, Depth 0.60 m.  Cist. 
Sub‐rectangular in plan, vertical sides, very flat base, 
‘step’ at east end 0.15 m above base. Filled by (1021), 
(1035), (1036), (1048) & structure (1049). Surrounded by 
ring‐ditch (1012). 
1021  Fill  Uppermost fill of cist (1020).  Fill of cist. 
Mid brown silty clay, some stones, frequent charcoal, 
oxidised soil, lens of burnt soil presumed to be a hearth 
where a horseshoe was found, worked chert. 
1022  Fill  Fill of ditch (1004).  Fill of ditch. 
Thickness 0.13 m. 
Dark grey‐brown silt, stones, charcoal flecks, moderate 
1023  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Thickness 0.20 m‐0.30 m.  ditch. 
Black‐grey silty clay, charcoal, 25‐50% burnt stone, 
moderate compaction. 
1024  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
White‐grey. Sheet missing.  ditch. 
1025  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Thickness <0.10 m.  ditch. 
Grey silt, no inclusions, moderate compaction. 
1026  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Yellow clay. Sheet missing.  ditch. 
1027  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Thickness 0.20 m‐0.40 m.  ditch. 
Grey‐yellow clayey silt, 5‐10% charcoal, 20% stones, 
worked chert, very firm compaction. 
1028  Deposit  Deposit associated with pit (1015).  Deposit 
Thickness 0.05 m.  associated 
Light grey silt, some stones, light compaction.  with pit. 
1029  Deposit  Deposit associated with pit (1015).  Deposit 
Thickness 0.30 m.  associated 
Yellow‐brown clay, few stones, firm compaction.  with pit. 
1030  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Thickness 0.10 m.  ditch. 
Grey clayey silt, some stones, moderate compaction. 
1031  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Brown‐grey. Sheet missing presumed cancelled.  ditch. 
1032  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Thickness 0.20 m.  ditch. 
Mid brown silt, <20% stones, charcoal flecks, loose 
1033  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Thickness 0.50 m.  ditch. 
Creamy white silt, loose compaction. Lens within 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

1034  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 

Thickness 0.30 m.  ditch. 
Grey clayey silt, <40% stones, 2% charcoal, very firm 
1035  Fill  Fill of cist (1020). Probably collapsed cairn material.  Fill of cist. 
Thickness 0.20 m‐0.30 m. 
Mid brown silty clay, 40‐50% stones, frequent charcoal 
(often iron panning on the outside of charcoal), worked 
chert, voids within this context, very loose compaction. 
1036  Fill  Fill of cist (1020).  Fill of cist. 
Thickness 0.10 m‐0.15 m. 
Mid brown silty clay, occasional sand patches, 40‐50% 
stones, frequent charcoal (often orange stained), very 
loose compaction. 
1037  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Thickness 0.20 m.  ditch. 
Mid grey silty clay, 20% stones, charcoal flecks, firm 
1038  Cut  Width 0.78 m, Depth 0.16 m.  Ditch. 
Linear in plan N/S, shallow to steep sides, flat base. 
Filled by (1039), (1040). 
1039  Fill  Fill of ditch (1038).  Fill of ditch. 
Mid brown silt, occasional stones, occasional charcoal, 
moderate compaction. 
1040  Fill  Fill of ditch (1038).  Fill of ditch. 
Light grey‐brown silt, occasional stones, firm 
1041  Cut  Diameter 0.40 m, Depth 0.25 m.  Post‐hole. 
Sub‐circular in plan, vertical sides, concave base. Filled 
by (1042). 
1042  Fill  Singular fill of post‐hole (1041).  Fill of post‐
Dark black‐brown, 2 large burnt stones, frequent small  hole. 
burnt stones, frequent charcoal, loose compaction. 
1043  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Thickness 0.20 m.  ditch. 
Purple‐grey sandy silty clay, charcoal flecks, few stones, 
moderate compaction.  
1044  Fill  Fill of ring‐ditch (1012).  Fill of ring 
Yellow clay with charcoal. Sheet missing.  ditch. 
1045  Fill  Fill of ring‐ditch (1012). Sheet missing. Similar to (1023).  Fill of ring 
1046  Fill  Fill of ring‐ditch (1012). Sheet missing. Similar to (1027).  Fill of ring 
1047  Fill  Fill of ring‐ditch (1012). Sheet missing. Similar to (1034).  Fill of ring 
1048  Fill  Fill of cist (1020).  Fill of cist. 
Thickness 0.40 m‐0.50 m. 
Dark black‐brown silty clay, very frequent burnt 
limestone, very frequent charcoal, loose compaction. 
This material is behind the stones. 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

1049  Structure  Length 1.75 m, Width 1 m, Depth 0.75 m.  Cist stones. 

Stone built cist of limestone slabs placed upright in a 
rough rectangle, evidence of a slab roof, ‘entrance’ at 
east end with ‘lintel’ or ‘threshold’ stone, disturbed at 
west end. 
1050  Cut  Diameter 0.14 m, Depth 0.23 m.  Post‐hole. 
Circular in plan, vertical sides, concave base. Filled by 
1051  Fill  Singular fill of post‐hole (1050).  Fill of post‐
Dark grey silt, 10‐15% charcoal, 10% burnt/heat affected  hole. 
stones, firm compaction. 
1052  Cut  Diameter 0.19 m, Depth 0.26 m.  Post‐hole. 
Sub‐circular in plan, vertical sides, flat base of 0.05 m 
diameter. Filled by (1053). 
1053  Fill  Singular fill of post‐hole (1052).  Fill of post‐
Dark grey silt, 10‐15% charcoal, many burnt/heat  hole. 
affected stones, firm compaction. 
1054  Cut  Diameter 0.23 m, Depth 0.10 m.  Post‐hole. 
Sub‐circular in plan, steep sides, flat base sloping to 
south. Filled by (1055). 
1055  Fill  Singular fill of post‐hole (1054).  Fill of post‐
Dark grey silt, 10‐15% charcoal, many heat  hole. 
affected/burnt stones, firm compaction. 
1056  Cut  Diameter 0.35 m, Depth 0.25 m.  Post‐hole. 
Sub‐circular in plan, steep east side, vertical west side, 
concave to flat base. Filled by (1057). 
1057  Fill  Singular fill of post‐hole (1056).  Fill of post‐
Dark grey silt, 10‐15% charcoal, many heat  hole. 
affected/burnt stones, firm compaction. 
1058  Cut  Width 0.10 m, Depth 0.20 m.  Footing trench. 
Possible footing trench for kerb stones. 
Semi‐circular, curvi‐linear in plan, narrow, vertical 
sides, irregular rounded base. Filled by (1059). 
1059  Fill  Fill of footing trench (1058).  Fill of footing 
Grey‐brown silty clay, 10% charcoal, 25% burnt stones,  trench. 
very firm compaction. 
1060  Deposit  Length (west/east) 4.5 m, Width (north/south) 4 m.  Rough stone 
Stones set into the clay between larger stones sticking  surface. 
out of the clay, forming a rough surface. Probably 
ground consolidation. North of ring‐ditch (1012). 
1061  Deposit  Depth 0.05 m.  Cairn material. 
Black stony silty clay, 50% limestone. 
1062  Deposit  Deposit below (1061).  Stained 
Salmon‐pink grey sandy clay.  natural. 
1063  Deposit  Possible redeposit / possible natural mound of material.  Natural 
Yellow brown sandy clay.  mound. 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 2: Finds register 

NMI No.   Material  Type  Identification Description Habitat  Quantity
E2440:1005: Stone  Chert  Struck  Chert core from  Headland   1 
001  ditch (1004) slot 2 
E2440:1017: Stone  Chert  Struck  5 cm x 2.5 cm flake  Headland   1 
001  with retouched 
E2440:1017: Stone  Chert  Struck   4.5 cm x 4.5 cm  Headland   1 
002  flake 
E2440:1027: Stone  Chert  Struck   2 cm x 3 cm flake  Headland   1 
001  with sharp edge 
from ring‐ditch 
(1012) slot 5 
E2440:1027: Stone  Chert  Struck   Chert core 4 cm x 3  Headland   1 
002  cm from ring‐ditch 
(1012) slot 5 
E2440:1005: Stone  Chert  Struck   Core from ditch  Headland   1 
002  (1004) slot 2 
E2440:1005: Stone  Chert  Struck   Core & 3 flakes  Headland   4 in 1 bag 
003  from ditch (1004) 
slot 1 
E2440:1003: Stone  Chert  Struck   2 small flakes from  Headland   2 in 1 bag 
001  ditch (1002) slot 1 
E2440:1003: Stone  Chert  Struck   9 small flakes & 1  Headland   10 in 1 
002  scraper from ditch  bag 
(1002) slot 3 
E2440:1003: Stone  Chert  Struck   3 flakes from ditch  Headland   3 in 1 bag 
003  (1002) slot 4 
E2440:1024: Stone  Chert  Struck   Small scraper from  Headland   1 
001  ring‐ditch (1012) 
slot 2 
E2440:1024: Stone  Chert  Struck   Core from ring‐ Headland  1 
002  ditch (1012) slot 2 
E2440:1035: Stone  Chert  Struck   Flake  Headland   1 
E2440:1021: Stone   Chert   Struck  1 large & 1 small  Headland   2 in 1 bag 
002  flake 
E2440:1017: Stone   Chert   Struck   3 cm x 4 cm scraper  Headland   1 
E2440:1027: Stone   Chert   Struck   2 cores & 1 flake  Headland   3 in 1 bag 
003  from ring‐ditch 
(1012) slot 13 
E2440:1023: Stone   Flint   Struck   2 cm x 1.5 cm lovely  Headland   1 
001  thumbnail scraper 
E2440:1028: Stone   Chert  Struck   1 bag of chert flakes  Headland   32 in 1 
001  & flint   & 1 lovely flint  bag 
thumbnail scraper 
E2440:1007: Stone   Chert   Struck   Flakes  Headland   7 in 1 bag 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Excavation  Material  Type  Identification Description Habitat  Quantity
E2440:1019: Metal   Cu  Cu alloy  Fragment  Headland   1 
E2440:1021: Metal   Fe   Horse‐shoe  Horse‐shoe from  Headland   1 
001  below hearth 
Appendix 3: Sample register 
Sample  Context  Amount  Description
Number  Number 
E2440:001  1027  10 l  Charcoal rich, silty grey‐yellow, fill of ring‐ditch (1012) slot 5 
E2440:002  1035  10 l  Fill from east end of pit/cist (1020), possible fragments of burnt 
E2440:003  1035  10 l  Fill from west end of pit/cist (1020), fragments of possible burnt 
E2440:004  1003  10 l   Fill of ditch (1002), West end slot 1 
E2440:005  1003  10 l  Fill of ditch (1002), East end slot 4 
E2440:006  1005  10 l  Fill of ditch (1004), West end slot 2 
E2440:007  1005  10 l  Fill of ditch (1004), East end slot 7 
E2440:008  1036    Burnt bone from pit/cist (1020) 
E2440:009  1023  10 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 2 
E2440:010  1024  10 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 2 
E2440:011  1036  100 l  Lots of fill from pit/cist (1020) 
E2440:012  1036    2 animal toe bones from pit/cist (1020) 
E2440:013  1039  10 l  Fill of ditch (1038), brown silty sand with red mineral and snails 
E2440:014  1042  10 l  Fill of post‐hole (1041) 
E2440:015  1044  8 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 11 
E2440:016  1027  10 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 7 
E2440:017  1030  10 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 4 
E2440:018  1031  10 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 4 
E2440:019  1034  10 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 5 
E2440:020  1037  10 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 8 
E2440:021  1043  10 l  Fill of ring‐ditch (1012) slot 8 
E2440:022  1045    Animal bone from ring‐ditch (1012) slot 10 
E2440:023  1044    Iron‐panned charcoal sample from ring‐ditch (1012) slot 11 
E2440:024  1048  20 l  Fill behind stones (1049) in cist (1020) 
E2440:025  1059  20 l  Fill of footing trench (1058), possible kerb stone slot 
E2440:026  1053  10 l  Fill of post‐hole (1052) 
E2440:027  1055  10 l  Fill of post‐hole (1054) 
E2440:028  1057  10 l  Fill of post‐hole (1056) 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 4: Photo register 
Photo  Direction  Description  Initials/date
no.  facing 
121    Pre‐excavation shot, morning  B.C. 27.02.06 
122    Pre‐excavation shot, morning  B.C. 27.02.06 
123    Pre‐excavation shot, lunchtime  B.C. 27.02.06 
124    Pre‐excavation shot, lunchtime  B.C. 27.02.06 
125    Pre‐excavation shot, lunchtime  B.C. 27.02.06 
126    Pre‐excavation shots of burnt spread  B.C. 27.02.06 
127    Pre‐excavation shots of burnt spread  B.C. 27.02.06 
128    Pre‐excavation shots of burnt spread  B.C. 27.02.06 
129    Pre‐excavation shots of burnt spread  B.C. 27.02.06 
130    Pre‐excavation shots of site  B.C. 27.02.06 
131    Pre‐excavation shots of site  B.C. 27.02.06 
132  East  West‐facing section of (1002)  B.C. 27.02.06 
133  East   West‐facing section of (1002)  B.C. 27.02.06 
134    Working in the snow  B.C. 01.03.06 
135    Working in the snow  B.C. 01.03.06 
136    Working in the snow  B.C. 01.03.06 
137    Working in the snow  B.C. 01.03.06 
138    Working in the snow  B.C. 01.03.06 
139  South  North‐facing section of pit (1015)  N.K. 01.03.06 
140  South  North‐facing section of pit (1015)  N.K. 01.03.06 
141  South‐east  North/west facing section of linear (1004) slot 1  L.C. 01.03.06 
142  North‐west  South/east facing section of linear (1004) slot 1  L.C. 01.03.06 
143  South‐east  North/west facing section of linear (1004) slot 2  L.C. 01.03.06 
144  North‐west  South/east facing section of linear (1004) slot 2  N.K. 01.03.06 
145  South‐east  North/west facing section of ring‐ditch (1012) slot 1  B.C. 02.03.06 
146  South‐west  North/east facing section of ring‐ditch (1012) slot 1  B.C. 02.03.06 
147  South‐east  North/west facing section of ring‐ditch (1012) slot 2  B.C. 02.03.06 
148  South‐west  North/east facing section of ring‐ditch (1012) slot 2  B.C. 02.03.06 
149  Vertical  Shot of burnt soil in centre of (1020)  B.C. 02.03.06 
150  Vertical  Post/excavation shot of posthole (1013)  B.C. 02.03.06 
    New card   
1  North‐west  South/east facing section  of linear (1004) slot 2  L.C. 02.03.06 
2  North‐west  South/east facing section of linear (1004) slot 2  L.C. 02.03.06 
3  North  South‐facing section  of pit (1015)  N.K. 03.03.06 
4  West   East‐facing section of pit (1015)  N.K. 03.03.06 
5  North‐west  East & south‐facing sections of (1015)  N.K. 03.03.06 
6  South‐east  North/west facing section of linear (1004) slot 6  B.Cotter 03.03.06 
7  North‐west  South/east facing of linear (1004) slot 6  B.Cotter 03.03.06 
8  South  North‐facing section of pit (1015)  N.K. 03.03.06 
9  East  West‐facing section of linear (1002) slot 1  B.C. 03.03.06 
10  East  West‐facing section of linear (1002) slot 1  B.C. 03.03.06 
11  East  West‐facing section of linear (1002) slot 1  B.C. 03.03.06 
12  West  East‐facing section of linear (1002) slots 1 & 3   B.C. 03.03.06 
13  West  East‐facing section of linear (1002) slots 1 & 3   B.C. 03.03.06 
14  South  North‐facing section of posthole (1018)  B.C. 06.03.06 
15  Vertical  Post‐excavation shot of posthole (1018)  B.C. 06.03.06 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

16  East  West‐facing section of linear (1004) slot 5  M.H. 06.03.06 

17  West  East‐facing section of linear (1004) slot 5  M.H. 06.03.06 
18  North‐east  Post‐excavation shot of linear (1004) slot 5  M.H. 06.03.06 
19  North‐west  South/east facing section of linear (1004) slot 7  B.Cotter 06.03.06 
20  South‐east  North/west facing section of linear (1004) slot 7  B.Cotter 06.03.06 
21  South  North‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 4  J.W. 06.03.06 
22  North  South‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 4  J.W. 06.03.06 
23  South  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
24  North  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
25  South‐east  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
26  North‐west  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
27  West  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
28  East  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
29  West  East‐facing section of pit (1015)  N.K. 07.03.06 
30  North‐west  East‐facing section of pit (1015)  N.K. 07.03.06 
31  North‐west  South/east facing section of ring‐ditch (1012) slot 5  S.C. 07.03.06 
32  South‐east  North/west facing section of ring‐ditch (1012) slot 5  S.C. 07.03.06 
33  North  South/facing section of ring‐ditch (1012) slot 6  M.H. 07.03.06 
34  South  North/facing section of ring‐ditch (1012) slot 6  M.H. 07.03.06 
35  Vertical  Post‐excavation of ring‐ditch (1012) slot 6  M.H. 07.03.06 
36  West  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
37  East  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
38  South  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
39  West  West end of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
40  West  West wall and slabs of cist (1020)  B.C. 07.03.06 
41  West  Pre‐excavation of possible separate chamber at the  B.C. 07.03.06 
west side of (1020) 
42  South‐east  South/east wall of stones in cist (1020)  B.C. 07.03.06 
43  North‐east  North/east wall of stones in cist (1020)  B.C. 07.03.06 
44    Working shot   B.C. 07.03.06 
45    Working shot   B.C. 07.03.06 
46    Jim working   B.C. 07.03.06 
47    Working shot   B.C. 07.03.06 
48    Working shot   B.C. 07.03.06 
49    Working shot   B.C. 07.03.06 
50  North  South‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 7  B.Cotter 07.03.06 
51  South  North‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 7  B.Cotter 07.03.06 
52  North‐west  South/east facing section of linear (1002) slot 4  L.C. 08.03.06 
53  North‐west  South/east facing section of linear (1002) slot 4  L.C. 08.03.06 
54  South‐east  North/west facing section of ring‐ditch (1012) slot 9  N.K. 08.03.06 
55  South  North‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 8  N.K. 08.03.06 
56  South  Base of cist (1020)  B.C. 08.03.06 
57  North  Base of cist (1020)  B.C. 08.03.06 
58  East  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 08.03.06 
59  West  Mid‐excavation of cist (1020)  B.C. 08.03.06 
60  East  Close‐up of east entrance of cist (1020)  B.C. 08.03.06 
61  West  Close‐up of west end of cist (1020)  B.C. 08.03.06 
62  East  West‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 1  S.C. 08.03.06 
63  West  East‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 1  S.C. 08.03.06 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

64  West  Post‐excavation shot of cist (1020)  B.C. 27.02.06 

65  West  Post‐excavation shot of cist (1020)  B.C. 27.02.06 
66  East  Post‐excavation shot of cist (1020)  B.C. 27.02.06 
67  West  Post‐excavation shot of cist (1020)  B.C. 27.02.06 
68  South  North‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 8  N.K. 09.03.06 
69  West  East‐facing section of pit (1015) thin section  B.W. 10.03.06 
70  West  Monolith thins  B.W. 10.03.06 
71  West  Monolith thins   B.W. 10.03.06 
72  West  Monolith thins  B.W. 10.03.06 
73  West  Post‐excavation of cist structure (1020)  B.C. 09.03.06 
74  West  Post‐excavation of cist structure (1020)  B.C. 09.03.06 
75  West  Post‐excavation of cist structure (1020)  B.C. 09.03.06 
76  North  Post‐excavation of cist structure (1020)  B.C. 09.03.06 
77  East  Post‐excavation of cist structure (1020)  B.C. 09.03.06 
78  South  Post‐excavation of cist structure (1020)  B.C. 09.03.06 
79  Vertical  Post‐excavation of cist structure (1020)  B.C. 09.03.06 
80  Vertical  Post‐excavation of cist structure (1020)  B.C. 09.03.06 
81  South  North‐facing section of linear (1038) slot 1  S.C. 10.03.06 
82  North  South‐facing section of linear (1038) slot 1  S.C. 10.03.06 
83  South  North‐facing section of linear (1038) slot 2  S.C. 10.03.06 
84  South  North‐facing section of linear (1038) slot 3  S.C. 10.03.06 
85  North  South‐facing section of linear (1038) slot 3  S.C. 10.03.06 
86  West  East‐facing section of posthole (1041)  B.C. 10.03.06 
87  Vertical  Post‐excavation shot of posthole (1041)  B.C. 10.03.06 
88  Vertical  Post‐excavation shot of posthole (1041)  B.C. 10.03.06 
89  East   West facing section of ring‐ditch (1012) slot 10  N.K. 10.03.06 
90  Vertical  Terminus of ring‐ditch (1012) slot 10  N.K. 10.03.06 
91  North  Slot 8 of linear (1004) & slot 4 of (1038) ‘L’ section  S.C. 13.03.06 
92  East  Slot 8 of linear (1004) & slot 4 of (1038) ‘L’ section  S.C. 13.03.06 
93  North‐east  South/west facing section of ring‐ditch (1012) slot 12  M.H. 13.03.06 
94  South‐east  North/west facing section of ring‐ditch (1012) slot 12  M.H. 13.03.06 
95  East  Post‐excavation shot of ring‐ditch (1012) slot 12  M.H. 13.03.06 
96  South   North‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 3  D.R. 13.03.06 
97  North  South‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 3  D.R. 13.03.06 
98  South‐east  North/west facing section  of ring‐ditch (1012) slot  S.C. 13.03.06 
99  North‐west  South/east facing section of ring‐ditch (1012) slot 13  S.C. 13.03.06 
100  South‐east  North/west facing terminus of ring‐ditch (1012) slot  S.C. 14.03.06 

101  North  South‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 11  A.B. 14.03.06 
102  North  South‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 11  A.B. 14.03.06 
103  North  South‐facing section of ring‐ditch (1012) slot 11  A.B. 14.03.06 
104  South  Terminus of ring‐ditch (1012) in slot 11  A.B. 14.03.06 
105  South  Terminus of ring‐ditch (1012) in slot 11  A.B. 14.03.06 
106  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
107  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
108  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
109  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
110  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

111  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 

112  Vertical   Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
113  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
114  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
115  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
116  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
117  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
118  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
119  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
120  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
121  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
122  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
123  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
124  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
125  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
126  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
127  Vertical  Site shot from cherry picker located on west baulk  D.R. 20.03.06 
128  Vertical  Stone sockets, possible outliers of kerb stones (1058)  D.R. 20.03.06 
129  Vertical  Stone sockets (1058) further to the east  D.R. 20.03.06 
130  South  More of (1058)  D.R. 20.03.06 
131  South  Post‐excavation shot of (1020)  D.R. 20.03.06 
132  East  Post‐excavation shot of (1020)  D.R. 20.03.06 
133  North  Post‐excavation shot of (1020)  D.R. 20.03.06 
134  West  Post‐excavation shot of (1020)  D.R. 20.03.06 
135  East  West‐facing section of posthole (1050)  D.R. 20.03.06 
136  Vertical  Posthole (1052)  D.R. 20.03.06 
137  East  West‐facing section of posthole (1054)  D.R. 20.03.06 
138  Vertical  Posthole (1056)  D.R. 20.03.06 
139  Vertical  Relationship between (1020) & (1058)  D.R. 20.03.06 
140  South  Relationship between (1020) & (1058)  D.R. 20.03.06 
141  South   Relationship between (1020) & (1058)  D.R. 20.03.06 
142  Vertical   Cobbled area  B.C. 20.03.06 
143  Vertical   Cobbled area  B.C. 20.03.06 
144  Vertical   Cobbled area  B.C. 20.03.06 
145  Vertical   Cobbled area  B.C. 20.03.06 
146  Vertical   Cobbled area  B.C. 20.03.06 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 5: Drawing register 
Drawing  Drawing  Description  Scale   Initials/date
no  type 
1  Section  North‐facing section of (1015)  1:10  N.K. 01.03.06 
2  Plan  Plan of (1015)  1:50  N.K. 01.03.06 
3  Section  North/west‐facing section of (1004) slot 1  1:10  L.C. 02.03.06 
4  Section  South/east‐facing of (1004) slot 1  1:10  L.C. 02.03.06 
5  Section  North/west‐facing section of (1004) slot 2  1:10  L.C. 02.03.06 
6  Section  South/east facing of (1004) slot 2  1:10  L.C. 02.03.06 
7  Profile   North/south profile through (1013)  1:10  B.C. 02.03.06 
8  Plan  Post‐excavation plan of (1013)  1:10  B.C. 02.03.06 
9  Section  South/east‐facing section of (1004) slot 3  1:10  L.C. 03.03.06 
10  Section  East‐facing section of (1015)  1:10  N.K. 03.03.06 
11  Section  South‐facing section of (1015)  1:10  N.K. 03.03.06 
12  Section  North‐facing section of (1018)  1:10  B.C. 06.03.06 
13  Plan  Post‐excavation plan of (1018)  1:10  B.C. 06.03.06 
14  Section  West‐facing section of (1002) slot 1  1:10  D.M. 06.03.06 
15  Section  East‐facing section of (1002) slot 2  1:10  D.M. 06.03.06 
16  Section  West‐facing section of (1002) slot 2 & (1020)  1:10  D.M. 06.03.06 
17  Section  East‐facing section of (1002) slot 3  1:10  D.M. 06.03.06 
18  Section  West‐facing section of (1002) slot 3  1:10  D.M. 06.03.06 
19  Section  East‐facing section of (1004) slot 5  1:10  M.H. 06.03.06 
20  Section  West‐facing section of (1004) slot 5  1:10  M.H. 06.03.06 
21  Section  South/west‐facing section of (1012) slot 2  1:10  A.B. 07.03.06 
22  Section  North/east‐facing section of (1012) slot 2  1:10  A.B. 07.03.06 
23  Section  South‐facing section of (1012) slot 3  1:10  A.B. 07.03.06 
24  Section  North‐facing section of (1012) slot 3  1:10  A.B. 07.03.06 
25  Section  East‐facing section of (1015)  1:20  N.K. 07.03.06 
26  Section  North‐facing section of (1012) slot 4  1:10  J.W. 07.03.06 
27  Section  South‐facing section of (1012) slot 4  1:10  J.W. 07.03.06 
28  Section  Post‐excavation plan of (1012) slot 4  1:10  J.W. 07.03.06 
29  Section  North‐facing section of (1012) slot 6  1:10  M.H. 07.03.06 
30  Section  South‐facing section of (1012) slot 6  1:10  M.H. 07.03.06 
31  Section  North/west‐facing section of (1004) slot 7  1:10  B.P.C. 06.03.06 
32  Section  South/east‐facing section of (1004) slot 7  1:10  B.P.C. 06.03.06 
33  Section  North/west‐facing section of (1004) slot 6  1:10  B.P.C. 04.03.06 
34  Section  South/east‐facing section of (1004) slot 6  1:10  B.P.C. 04.03.06 
35  Section  South‐facing section of (1012) slot 7  1:10  B.P.C. 07.03.06 
36  Section  North‐facing section of (1012) slot 7  1:10  B.P.C. 07.03.06 
37  Section  South/east‐facing section of (1012) slot 5  1:10  S.C. 08.03.06 
38  Section  North/west‐facing section of (1012) slot 5  1:10  S.C. 08.03.06 
39  Plan  Post‐excavation plan of linear (1004)  1:20  L.C. 08.03.06 
40  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 5  1:20  S.C. 08.03.06 
41  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 7  1:20  B.P.C. 07.03.06 
42  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 6  1:20  M.H. 08.03.06 
43  Section  South/east‐facing section of (1002) slot 4  1:10  L.C. 08.03.06 
44  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slots 2 & 3  1:20  L.C. 09.03.06 
45  Plan  Post‐excavation plan of linear (1002)  1:20  L.C. 09.03.06 
46  Section  North/west‐facing section of (1012) slot 9  1:10  N.K. 09.03.06 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

47  Section  North/facing section of  (1012) slot 8  1:10  N.K. 09.03.06 

48  Section  West/facing section of (1012) slot 1  1:10  S.C. 09.03.06 
49  Section  East/facing section of (1012) slot 1  1:10  S.C. 09.03.06 
50  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 1  1:20  S.C. 09.03.06 
51  Plan  Mid‐excavation plan of (1020)  1:20  B.C. 09.03.06 
52  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 8  1:20  S.C. 09.03.06 
53  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 9  1:20  S.C. 09.03.06 
54  Section  Easr‐facing section of (1041)  1:10  B.C. 10.03.06 
55  Plan  Post‐excavation plan of (1041)  1:20  B.C. 10.03.06 
56  Section  North‐facing section of (1038) slot 1  1:10  S.C. 10.03.06 
57  Section  South‐facing section of (1038) slot 1  1:10  S.C. 10.03.06 
58  Plan  Post‐excavation plan of (1038) slot 1  1:20  S.C. 10.03.06 
59  Section  North‐facing section of (1038) slot 2  1:10  S.C. 10.03.06 
60  Section  South‐facing section of (1038) slot 2  1:10  S.C. 10.03.06 
61  Section  North/facing section of (1038) slot 3  1:10  S.C. 10.03.06 
62  Section  South‐facing section of (1038) slot 3  1:10  S.C. 10.03.06 
63  Plan  Post‐excavation plan of (1038) slot 3  1:20  S.C. 10.03.06 
64  Plan  Post‐excavation plan of (1038) slot 2  1:20  S.C. 10.03.06 
65  Plan  Post‐excavation plan of (1020)  1:20  B.C. 10.03.06 
66  Section  South‐facing section of (1012) slot 12  1:10  M.H. 13.03.06 
67  Section  North‐facing section of (1012) slot 12  1:10  M.H. 13.03.06 
68  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 12  1:20  M.H. 13.03.06 
69  Section  West‐facing section of (1012) slot 10  1:10  N.K. 13.03.06 
70  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slots 1 & 10  1:20  N.K. 13.03.06 
71  Section  ‘L’ section of (1004) truncating (1038)  1:10  S.C. 13.03.06 
72  Plan  Post‐excavation plan of ‘L’ section showing  1:20  S.C. 13.03.06 
(1004) truncating (1038) 
73  Section  North/west‐facing section of (1012) slot 13  1:10  S.C. 13.03.06 
74  Section  South/east‐facing section of (1012) slot 13  1:10  S.C. 13.03.06 
75  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 13  1:20  S.C. 13.03.06 
76  Plan  Plan of extension of slot 5 to terminus  1:20  S.C. 13.03.06 
77  Section  South‐facing section of (1012) slot 11  1:10  A.B. 14.03.06 
78  Plan  Post‐excavation plan of (1012) slot 11  1:20  A.B. 14.03.06 
79  Section  North‐facing section elevation of (1049)  1:20  B.C. 14.03.06 
80  Section  South‐facing elevation of (1049)  1:20  B.C. 14.03.06 
81  Section  West‐facing section of (1050)  1:10  D.R. 20.03.06 
82  Section  East‐facing section of (1052)  1:10  D.R. 20.03.06 
83  Section  West‐facing section of (1054)  1:10  D.R. 20.03.06 
84  Profile   East/west profile of (1056)  1:10  D.R. 20.03.06 
85  Plan  Post‐excavation plan of (1020), (1050),  1:20  D.R. 20.03.06 
(1052), (1054) & (1056) 
86  Profile   East/west profile of (1058) no1  1:10  L.C. 22.03.06 
87  Profile   East/west profile of  (1058) no2  1:10  L.C. 22.03.06 
88  Profile   East/west profile of (1058) no3  1:10  L.C. 22.03.06 
89  Profile   East/west profile of (1058) no4  1:10  L.C. 22.03.06 
90  Profile   East/west profile of (1058) no5  1:10  L.C. 22.03.06 
91  Profile   East/west profile of (1058) no6  1:10  L.C. 22.03.06 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 6: Faunal Report 
By Auli Tourunen 
A total of three specimens of animal bones were recovered from Ballykeeran, Co. Galway. Full 
excavation was conducted on this site between February 2006 and March 2006. This exposed the 
supposed burnt mound and was revealed to be a thin layer cairn material over a cist with an 
associated ring‐ditch and other linear ditches. The human remains from Ballykeeran consist of burnt 
bone from within the stone lined trough/cist (feature 1020) of the burnt mound, probably dating to 
the Bronze Age (analysed by Carmelita Troy, Headland Archeology Ltd). The animal bones derive 
from the trough/cist (feature 1020, context 1036) and from the fill of the ring‐ditch (1045). 

Context  Species  Element  NISP 

1036  Red deer  Phal 1  2 
1045  Unidentified  Shaft  1 (in 15 pieces) 
Total      3 
Table 1. Species and anatomical representation of sample (NISP). 

Figure 1. Red deer phalanges. 
Due to the small size of the material, no detailed analysis of the material was possible. The red deer 
phalanges are likely to derive from one foot. As they were recovered from the same context as 
cremated bones, they might represent grave goods deliberately placed with the burial itself. There are 
some previous examples of animal bones in the Bronze Age burials (McCormick 1985, 39‐40). Most 
often, these consist of pig tusks and shells, usually perforated (ibid.). 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

McCormick, F 1985 ‘Faunal remains from prehistoric Irish burials’ J Irish Archaeol III, 6, 37‐48.  
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 7: Lithics Report 
By Torben Bjarke Ballin 
In 2005, Headland Archaeology Ltd. carried out pre‐construction testing on Site E2440, in the 
Townland of Ballykeeran, Co. Galway (Wilkins 2006). During this work, the plough truncated 
remains of a supposed burnt mound were identified. A full archaeological excavation was carried out 
on the site between February and March 2006. This exposed  a thin layer of cairn material over a cist 
with an associated ring ditch. Other linear features were thought to pre‐date or post‐date the cairn. 
The site also included a large modern pit and a rough surface of stone. Below, the site is generally 
referred to as Ballykeeran. 
  During the investigation of the site, 74 pieces of worked chert and flint were recovered. 
Twenty‐nine lithic artefacts were recovered from ditch fills, 35 from pit 1015 or deposits associated 
with this pit, and three pieces from the fills of the central cist; seven pieces are unstratified. The 
purpose of the present report is to characterise and, to the degree this is possible, date and interpret 
the lithic finds. The evaluation of the lithic assemblage is based upon a detailed catalogue of all the 
lithic finds from Ballykeeran (attached), and the artefacts in this report are referred to by their number 
(CAT no.) in the catalogue.  
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

From the excavation at the Ballykeeran site, the following artefacts were retrieved: 
Chips  4 
Flakes  36 
Blades  2 
Microblades  1 
Indeterminate pieces  1 
   Total debitage  44 
Opposed‐platform cores  1 
Irregular cores  5 
Core fragments  1 
   Total cores  7 
Scale‐flaked knives  2 
Thumbnail‐scrapers  2 
Short end‐scrapers  2 
Side‐ & side‐/end‐scrapers  1 
Piercers  1 
Pieces with curved 
truncations  1 
Notched pieces  1 
Denticulates  1 
Pieces w invasive retouch  1 
Pieces w edge‐retouch  11 
   Total tools  23 
Table 1. General artefact list. 

The definitions of the main lithic categories are as follows: 
Chips: All flakes and indeterminate pieces the greatest dimension (GD) of which is ≤ 10 mm. 
Flakes: All lithic artefacts with one identifiable ventral (positive or convex) surface, GD > 10 mm and L 
< 2W (L = length; W = width). 
Indeterminate pieces: Lithic artefacts which cannot be unequivocally identified as either flakes or cores. 
Generally the problem of identification is due to irregular breaks, frost‐shattering or fire‐crazing. 
Chunks are larger indeterminate pieces, and in, for example, the case of quartz, the problem of 
identification usually originates from a piece flaking along natural planes of weakness rather than 
flaking in the usual conchoidal way. 
Blades and microblades: Flakes where L ≥ 2W. In the case of blades W > 8 mm, in the case of 
microblades W ≤ 8 mm.  
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Cores: Artefacts with only dorsal (negative or concave) surfaces – if three or more flakes have been 
detached, the piece is a core, if fewer than three flakes have been detached, the piece is a split or 
flaked pebble.  
Tools: Artefacts with secondary retouch (modification). 
Raw materials 
The assemblage comprises 72 pieces of worked chert and two flint artefacts. In general, Irish black 
chert occurs in a number of qualities, with some being relatively fine‐grained and some more coarse‐
grained. Some cherts are homogeneous, whereas others are riddled with intersecting planes of 
weakness, with the latter causing the raw material to flake in an uncontrollable manner. The chert 
from the present site is generally of good quality: it is fine‐grained, with relatively few planes of 
weakness, and, in the main, it has excellent flaking properties. The Irish chert is associated with the 
island’s Carboniferous Limestone, explaining its total dominance at Ballykeeran. The western part of 
Co. Galway has a relatively mixed geology, consisting of a sequence of sedimentary, igneous and 
metamorphic rock forms, whereas the geology east of Lough Corrib is almost exclusively 
Carboniferous Limestone, with the occasional occurrence of chert (Sevastopulo & Jackson 2001).  
Although this site is located approximately 30 km from the coast of Galway Bay, the flint may have 
been collected along the shores of the Atlantic Ocean, as seems to have been the practice at Ferriter’s 
Cove in Co. Kerry (Woodman et al. 1999, 31; Woodman & Griffiths 1988). The collected nodules 
would probably have been small abraded pebbles, deriving from submerged Cretaceous deposits. 
Yet, CAT 81 has fresh cortex along one lateral side, suggesting procurement from a primary source 
(chalk). This, however, may be the remains of an internal ‘chalk ball’, rather than actual cortex, and 
the piece may, after all, derive from a local source. 
The debitage includes four chips, 36 flakes, two blades, one microblade and one indeterminate piece 
(Table 1). All are in chert. Most of the blanks (c. 90%) were manufactured by the application of hard 
percussion, with a small number of pieces clearly being bipolar. No soft percussion blanks were 
identified. Half of the blanks have plain platforms, with most of the other half being facetted. Two 
pieces have ‘corticated’ platforms, but most likely the so‐called ‘cortication’ is the coated surfaces of 
internal planes of weakness, rather than ‘proper’ external cortex. Untrimmed and trimmed platform‐
edges are approximately equally common. 

Hard technique  16 
Bipolar technique  2 
Corticated platform  2 
Plain platform  8  16 
Facetted platform  6 
Untrimmed platf.‐edge  9 
Trimmed platf.‐edge  7 
Table 2. Definable flakes and blades: technological attributes. 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

The application of robust percussion techniques (hard and bipolar), in conjunction with the 
soft/brittle character of the chert, resulted in the fragmentation of many bulbar ends. Four blanks are 
characterised by split‐bulb fractures (Accident Siret; Inizan et al. 1992), and eight by platform collapse. 
The assemblage includes seven cores, namely one opposed‐platform core, five irregular (or multi‐
directional) cores, and one core fragment. The opposed‐platform core (CAT 34) is the collection’s 
largest core (69 x 68 x 53 mm), and it has one plain and one faceted platform. None of its platform‐
edges has been trimmed. The character of its cortex suggests that it may have been procured in the 
form of a large cobble. One face was probably created by the piece splitting along the surfaces of a 
relatively large fossil.  
The irregular cores are mostly of roughly the same general size (av. dimensions: 43 x 36 x 27 mm), but 
one (CAT 33) is somewhat larger (88 x 52 x 38 mm). CAT 56 has surviving parts of trimmed platform‐
edges, but in general these cores were not prepared. Several have soft cortication, indicating that they 
were probably quarried from the local Carboniferous Limestone. It has not been possible to define the 
parent core of the solitary core fragment (CAT 55). 
Twenty‐three modified pieces were retrieved during the excavations at Ballykeeran, namely two 
scale‐flaked knives, five scrapers, one piercer, one truncated piece, one notched piece, one denticulate, 
one piece with invasive retouch, and 11 pieces with edge‐retouch. This results in a tool ratio of 31%, 
which is a very high figure. The tool ratio of sieved assemblages rarely exceeds 4%, unless the site is a 
specialised camp where little or no knapping took place (Ballin 1999). In the present case, the high 
tool ratio was probably mainly caused by the lack of consistent sieving (the resulting lower number of 
chips would automatically cause the tool ratio to rise). Apart from two thumbnail‐scrapers, all 
modified pieces are in chert. 
Scale‐flaked knives: This form of knives are characterised by having had a cutting‐edge formed by the 
application of semi‐invasive retouch, and where this retouch is not extensive enough to give the piece 
a plano‐convex cross‐section (Healy 1996, 76; Clark 1936, 47). The site’s two scale‐flaked knives are 
very different, as one (CAT 46) is based on a large hard‐hammer flake, whereas the other (CAT 90) is 
based on a regular, thin blade. The former is intact (51 x 28 x 9 mm), and has full retouch along one 
lateral side, whereas the latter is a medial fragment (17 x 13 x 2 mm), with sporadic retouch along one 
lateral side. 
Scrapers: This category includes two thumbnail‐scrapers in flint (CAT 51, 81), two short end‐scrapers 
(CAT  52,  86),  and  one  side‐/end‐scraper  (CAT  21).  Based  on  the  examination  of  the  scrapers  from 
Dalmore on Lewis (Ballin 2002) and other Early Bronze Age assemblages, it was suggested to define 
the popular term ‘thumbnail scraper’ as a scraper the greatest dimension of which ≤ 23 mm; this size 
category  of  scraper  is  particularly  common  in  Beaker  contexts,  but  only  thumbnail  scrapers  with 
regular  scraper‐edges,  manufactured  by  the  application  of  pressure‐flaking,  are  diagnostic  of  this 
period.  The  two  thumbnail‐scrapers  from  Ballykeeran  have  average  dimensions  of  21  x  19  x  8  mm. 
Both have a convex distal working‐edge, but that of CAT 51 is relatively acute, and that of CAT 81 is 
steep. Both scrapers also have additional lateral blunting. CAT 51 is based on a small hard‐hammer 
flake, and CAT 81 on a small bipolar core. 
The  two  short  end‐scrapers  are  slightly  larger  versions  of  the  same  morphological  scraper  type  (av. 
dim.:  33  x  25  x  11  mm).  They  are  based  on  hard‐hammer  flakes.  CAT  52  is  intact,  and  has  a  neat 
convex, steep scraper‐edge at the distal end, whereas the scraper‐edge of CAT 86 has broken off. In 
this  case,  the  function  of  the  piece  is  revealed  by  the  survival  of  one  curved  corner  of  the  working‐
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

edge. Neither has lateral blunting. CAT 21 is a small (23 x 18 x 9 mm) side‐/end‐scraper based on a 
thermal flake. It has one distal and one lateral working‐edge, and both are relatively straight. 
Piercers: One (CAT 30) expedient piercer was recovered (22 x 16 x 6 mm). It is a small hard‐hammer 
flake,  which  has  had  the  corner  between  the  platform  remnant  and  one  lateral  side  turned  into  a 
crude piercer tip. It also has sporadic blunting at various points of its circumference. 
Truncated  pieces:  During  the  investigation  of  the  Ballykeeran  site,  one  truncated  piece  was  retrieved 
(CAT  49).  It  is  a  large  hard‐hammer  flake  (46  x  27  x  15  mm),  which  has  had  its  distal  right  corner 
blunted  by  a  curved  retouch,  supplemented  by  sporadic  blunting  of  the  right  lateral  side.  The  left 
lateral  side  represents  the  cutting‐edge  of  the  piece,  and  towards  the  proximal  end  it  has  had  four 
small serrations formed, possibly an (abandoned?) attempt to transform the implement into a saw. A 
larger notch near the platform remnant may be a hafting notch. 
Notched pieces: CAT 39 is a small indeterminate piece, or chunk (36 x 24 x 20 mm), which carries two 
opposed  notches  at  one  end.  The  concavities  are  retouched  notches,  rather  than  single‐removal 
notches, and they have chords of approximately 5 mm. The function of the piece is unknown. Other 
notches probably represent post‐depositional damage. 
Denticulated  pieces:  Most  likely,  the  category  ‘denticulated  pieces’  covers  a  variety  of  artefact  types, 
such as various core and tool types. It is possible that CAT 54 is an expedient knife. It is based on a 
relatively large bipolar flake (31 x 32 x 14 mm), and it has one modified lateral side, which has been 
blunted by alternating, uneven or denticulated retouch, and one opposed sharp edge.  
Pieces with invasive retouch: This category only includes one implement, namely CAT 87 (30 x 25 x 7 
mm).  It  is  the  proximal‐medial  fragment  of  a  hard‐hammer  flake,  which  has  had  both  lateral  sides, 
ventral face, modified by the application of invasive retouch. The lateral edges have some similarity 
to the crushed ridges of bipolar cores, but with a thickness of only 7 mm, it is unlikely that the flake 
was chosen as raw material for bipolar reduction. Most probably, it is an abandoned rough‐out for a 
Neolithic or Bronze Age arrowhead. 
Pieces with edge‐retouch: This tool group comprises 11 pieces. They differ considerably in size (GD of 
intact pieces 20‐42 mm; av. dim.: 29 x 24 x 9 mm) and shape, with eight pieces being on hard‐hammer 
flakes, one on a bipolar flake, and two on indeterminate pieces. This tool group probably includes 
artefacts and fragments of artefacts with different functions, such as expedient scrapers and knives. 
The different forms of cortex observed during the examination of the chert assemblage, suggest the 
procurement of raw material from a number of sources. Basically, three forms of cortex was noticed, 
namely abraded cortex, soft cortex, and a form which is thought to represent the coated surfaces of 
internal planes of weakness. The latter is uninformative, but abrasive cortex defines the parent piece 
as a pebble or cobble, whereas soft cortex defines it as a nodule from a primary source. Chert 
pebbles/cobbles may have been collected from river banks and sea shores, as well as from the glacial 
till, but most of the chert from Ballykeeran was probably quarried from the local Carboniferous 
Limestone. The two flint scrapers are probably based on small flint pebbles, collected along the shores 
of the Atlantic Ocean. The soft cortex of CAT 81 may be the remains of an internal chalk ball rather 
than actual exterior cortex. 
  The presence of true blades, such as CAT 22, 83, and 90 (flake CAT 73 was probably intended 
to become a blade but did not reach the desired length) in an assemblage dominated by flakes 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

presents two main interpretations: either the lithic finds are a mixture of material from two different 
lithic traditions, or the assemblage represents a combined flake/blade industry. The combination of 
hard‐hammer flakes and hard‐hammer blades would be consistent with the composition of, for 
example, a Late Neolithic assemblage. The only pieces which appear out of place in this respect are 
the two thumbnail scrapers in flint (CAT 51, 81), which would fit best into an Early Bronze Age 
  Practically all unmodified and modified blanks were detached by the application of hard 
percussion, with a small number having been manufactured in bipolar technique (c. 5%). No soft 
percussion blanks were detached. A number of blades and flakes were borderline cases between 
pieces with pronounced bulbs and pieces with ventral lips, but this is probably due to the chert being 
relatively soft, causing the bulbs‐of‐percussion to become slightly less pronounced than would have 
been the case, had the raw material been flint. Bipolar technique was definitely applied at 
Ballykeeran, but this relatively violent approach is generally ill‐suited for the reduction of chert, as 
this material is not only soft, but also brittle (cf. Ballin 2006; 2007). The brittleness causes the chert 
cores and blanks to disintegrate to a higher extent than if, for example, hard percussion had been 
applied (as demonstrated by the many cases of platform collapse).  
  The fact that almost half of the blanks have trimmed platform‐edges prove that some degree 
of core preparation took place. However, robust trimming may have been the only form of 
preparation, and not all cores were prepared prior to commencement of blank production. The many 
faceted platform remnants are probably not evidence of additional preparation, but simply represent 
old flake scars of former core‐sides, which became platforms when the core was re‐orientated.  
  Modification of blanks into tools was carried out mostly by simple edge‐retouch, but the 
scale‐flaked working‐edges of two knives (CAT 46, 90), as well as the execution of possible arrowhead 
rough‐out CAT 87, are proof that invasive retouch was also applied. 
The assemblage does not include any strictly diagnostic finds, but a number of artefacts are indicative 
of slightly broader dates. The pieces with invasive retouch (CAT 46, 87, 90) are generally datable to 
the period Early Neolithic to Early Bronze Age (cf. Butler 2005). According to Clark (1936, 47), the 
modification of artefacts by the application of invasive retouch was abandoned at the end of the Early 
Bronze Age. The site’s blades, on the other hand, can be no later than the early part of the Late 
Neolithic period (eg, Pitts & Jacobi 1979; Ballin forthcoming). The two thumbnail‐scrapers are likely to 
be of an Early Bronze Age date, although 1) some traditional thumbnail scrapers may be experienced 
at the end of the Late Neolithic period, and 2) in areas characterized by the absence of flint in larger 
nodules small scrapers may be experienced throughout the prehistoric period (discussed in Ballin 
2005). However, the acute, pressure‐flaked working‐edge of CAT 51 is characteristic of Early Bronze 
Age thumbnail scrapers. 
  The various chronological indicators are clearly mixed, and the main concentrations in the 
ditch and in and around pit 1015 include early as well as late forms, such as true blades and flint 
thumbnail scrapers. However, the chert assemblage appears relatively homogeneous, and the 
simultaneous production of elongated flakes and hard‐hammer blades, in conjunction with the 
application of invasive retouch, would be consistent with a Late Neolithic date (see for example 
Eogan 1963). If a general pre‐Bronze Age date was accepted for the chert assemblage, the two 
thumbnail‐scrapers are later intrusion, and they may relate to activities around the Early Bronze Age 
cist burial. If the ditch was constructed at the same time as the cist (which is to be expected; cf. 
O’Kelly 1989, 189‐210), the chert objects in it represent residuality, rather than deliberate deposition. 
These interpretational details depend on whether it is possible to date the site’s structural elements 
more precisely (cist, ditch and pit), for example by radiocarbon dating. 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Ballin, T.B. 1999: Kronologiske og Regionale Forhold i Sydnorsk Stenalder. En analyse med udgangspunkt i 
bopladserne ved Lundevågen (Farsundprosjektet). Unpublished Ph.D. dissertation. Institute of 
Prehistoric Archaeology, Aarhus University. 
Ballin, T.B. 2002: The lithic assemblage from Dalmore, Isle of Lewis, Western Isles. Lithic Research, 
unpublished report. 
Ballin, T.B. 2005: The lithic assemblage from Rathdown, Rathdown Upper, Greystones, Co. Wicklow, Ireland. 
Lithic Research, unpublished report. 
Ballin, T.B. 2006: The lithic assemblage from Midross, Loch Lomond, Argyll. Lithic Research, unpublished 
Ballin, T.B. forthcoming: The British Late Neolithic ‘Levalloisian’, and other operational schemas from 
the later prehistoric period. A discussion based on finds from the Stoneyhill Project, 
Aberdeenshire. Proceedings of Conference held by the British Neolithic Studies Group, at the British 
Museum 2005. 
Ballin, T.B., Johnson, M. 2007: A Mesolithic Chert Assemblage from Glentaggart, South Lanarkshire, 
Scotland: Chert Technology and Procurement Strategies. Lithics 26. 
Butler, C. 2005: Prehistoric Flintwork. Stroud: Tempus. 
Clark, J.G.D. 1936: Report on a Late Bronze Age Site in Mildenhall Fen, West Suffolk. The Antiquaries 
Journal XVI, 29‐50. 
Eogan, G. 1963: A Neolithic Habitation‐Site and Megalithic Tomb in Townleyhall Townland, Co. 
Louth. Journal of the Royal Society of Antiquaries of Ireland XCIII, 37‐81. 
Healy, F. 1996: The Fenland Project, Number 11: The Wissey Embayment: Evidence for Pre‐Iron Age 
Occupation Accumulated Prior to the Fenland Project. East Anglian Archaeology, Report 78. 
Inizan, M.‐L., Roche, H., & Tixier, J. 1992: Technology of Knapped Stone. Préhistoire de la Pierre Taillée 
3. Meudon: Cercle de Recherches et dʹEtudes Préhistoriques. 
OʹKelly, M.J. 1989: Early Ireland. An Introduction to Irish Prehistory. Cambridge: Cambridge University 
Pitts, M.W., & Jacobi, R.M. 1979: Some Aspects of Change in Flaked Stone Industries of the Mesolithic 
and Neolithic in Southern Britain. Journal of Archaeological Science 6, 163‐177. 
Sevastopulo, G.D., & Wyse Jackson, P.N. 2001: Carboniferous (Dinantian). In C.H. Holland (ed.): The 
Geology of Ireland, 241‐288. Edinburgh: Dunedin Academic Press. 
Wilkins, B. 2006: N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. Preliminary report on archaeological 
investigations at Site A024/016, a cist and ring‐ditch in the Townland of Ballykeeran, Co. Galway. 
Headland Archaeology Ltd., unpublished report. 
Woodman, P.C., & Griffiths, D.A. 1988: The archaeological importance of flint sources in Munster. 
Journal of the Cork Historical and Archaeological Society 252, 66‐72. 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Woodman, P.C., Anderson, E., & Finlay, N. 1999: Excavations at Ferriterʹs Cove, 1983‐95: last foragers, 
first farmers in the Dingle Peninsula. Bray: Wordwell Ltd. 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 8: Metal Finds Report 
By Julie Franklin 

Metal Finds 
There were only two metal finds from the site.  The first was from a modern square post‐hole and is a 
copper‐alloy plate from a modern, 20th Century door lock. 
The second is a horseshoe, found in what appears to be a hearth deposit in the top of the cist and 
clearly representing secondary activity on the site.  The shoe is complete, though is very corroded or 
worn on one side and is of a size to fit a riding (rather than heavy draft) horse (Clark 1995, 29).  The 
dating of horseshoes is extremely difficult.  They were individually wrought and fitted and hence 
differences in size, shape and form can be due to the needs of the horse, the shape of the hoof, as well 
as the styles of individual craftsmen.  However, the shoe is fullered and so can be dated with some 
certainty to the post‐medieval period.  The fuller groove in which the nails sit is an innovation which 
begins to appear around the mid 17th century.  Though the horseshoe does not have the internal 
keyhole shape characteristic of many shoes in the 17th and early 18th centuries, the broad surfaces 
suggest it predates the 19th century (Hume 1969, 238; Goodall 1983, 251).  Hence, it seems most likely 
to date to the 18th century, though a slightly earlier or later date cannot be discounted. 
1.  Iron Horseshoe.  Broad branches; remains of small, very worn calkin.  Fullered, with four nail 
holes on each branch.  As many as three nails still in place.  Length 120, width 123mm.  SF1, 
Context 1021, upper fill of cist.  
Clark, John 1995 ‘Horseshoes’, in Clark, J (ed) Medieval finds from excavations in London, 5: The Medieval 
Horse and its Equipment. London, 75‐123 
Goodall, I H 1983 ‘Iron Objects’ in Mayes P & Butler L A S, Sandal Castle Excavations 1964‐1973. Leeds, 
Hume, I N 1969 A Guide to the Artifacts of Colonial America, Philadelphia 
Finds Catalogue 

Site  Ctxt  SF  Material  Qty Description Spot  Cons  Ill  Box
2.41  1019  001  Cu Alloy  1  Lock plate.  Odd shaped  20th  XR12    3 
holed plate  C07‐0024 
2.41  1021  001  Fe  1  Horseshoe, complete, part  c.18th  XR13  X  3 
cleaned.  Broad branches,  C07‐0025 
no toe clip, but remains of 
worn calkin.  Fullered, 
with four nail holes on 
each branch.  As many as 
three nails still in place.  
W.123, L.120mm 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 9: Soil Sample Assessment 
By Susan Lyons 


The archaeological excavations at Ballykeernan (E2440) were carried out in advance of the N6 Galway 
– Ballinasloe Road Scheme, on behalf of Galway County Council.  The site was located approx. 4 km 
south‐east of Kiltullagh at NGR M 6042/2277. The excavations revealed a a thin layer of cairn material 
over a cist with an associated ring ditch. There were also linear ditches pre‐dating and post‐dating the 
formation of the burnt material associated with the cist. A large modern pit and a rough surface of 
stone were also recorded. A comprehensive sampling strategy was employed, where a total of 28 bulk 
soil samples were taken representing all significant fills and deposits. 

Twenty‐two soil samples were selected for the recovery of paleobotanical remains and small 
finds.Each sample was subjected to a system of flotation in a Siraf style flotation tank. The floating 
debris (flot) was collected in a 250 μm sieve and, once dry, scanned using a binocular microscope. 
Any remaining material in the flotation tank (retent) was wet‐sieved through a 1 mm mesh and air‐
dried. This was then sorted by eye and any material of archaeological significance removed.An 
assessment of each sample was made to determine whether it would benefit from any more detailed 
analysis. The results from this are presented in Tables 1 and 2. 

The botanical remains were preserved by charring in all cases. 
Wood charcoal –All samples contained wood charcoal in low to high concentrations. A higher 
concentration of wood charcoal (+++ and ++++) was recorded from (1003) (fill of ditch (1002)) (1005) 
(fill of ditch (1004)), (1023) (fill of ditch (1004)), (1035), (1036) and (1048) (fill of pit/cist (1020)), (1054) 
(fill of post‐hole) and (1055) (fill of post‐hole (1058)). Samples identified with an asterisk (*) contain 
sufficient quantities of charcoal for obtaining a radiocarbon date.  
Carbonised hazelnut shell – Just two features contained very small fragments of carbonised hazelnut 
shell; (1003) (fill of ditch (1002)) and (1036) (fill of pit/cist (1020)). 

Animal bone  
Fragments of unburnt animal bone were recovered from (1036) and (1048) (fill of pit/cist (1020)). 
Mollusca – Evidence for molluscs were recorded from many of the samples. The highest 
concentrations were identified from (1005) (fill of ditch (1004)) and (1031) (fill of ditch (1012)). It is 
difficult to ascertain at this assessment stage whether these species belong to marine or terrestrial 
varieties of mollusca. 
Metallic material – Small fragments of metallic material were identified from (1030) (fill of ditch 
(1012)). While this material contains a metallic component, it is difficult to ascertain whether this is a 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

result of metal working or naturally occurring deposits. No more can be said about this assemblage at 
this time. 
Flint – Small fragments of flint were recorded from (1003) (fill of ditch (1002)) and (1043) (fill of ditch 
(1012)). No secondary workings were evident from the material, however, based on the size of the 
material it is difficult to establish whether it represents cultural or natural material. 
Quartz– Quartz was recovered from the majority of the samples, with higher concentrations 
identified from (1036) (fill of pit/cist (1020)). This material would benefit from a more detailed study 
especially in relation to any cremated remains recovered from this feature.  
The soil samples from Ballykeernan contained primarily charcoal fragments and were void of other 
botanical indicators of domestic activity. Charcoal is a common occurrence on archaeological sites and 
is likely to reflect a) the use of hearths in and around the site and b) the cleaning out and dumping of 
this burnt debris into nearby open features.  
Carbonised hazelnut shell is a frequently recorded on prehistoric sites (Moffett et al, 1989; Greig, 1991) 
and its presence is usually interpreted as a) the waste debris of gathered foodstuffs or b) a fuel source. 
In this instance, the hazelnut shell recovered from (1003) (fill of ditch (1002)) and (1036) (fill of pit/cist 
(1020)) is in such small quantities that its origin is uncertain.  
Evidence for flint was recovered from (1003) (fill of ditch (1002)) and (1043) (fill of ditch (1012)), yet 
the low number of fragments identified makes it difficult to interpret whether this material was 
culturally or naturally formed. 
The soil sample assessment from Ballykeernan contained a low concentration of archaeological and 
archaeobotanical material. While no tangible finds pertaining to domestic or occupational activity 
were recovered, the on‐site recording of cremated remains along with the high concentration of 
charcoal recorded certainly highlights the use of the site as an area of funerary activity at one time.   
Greig, J, 1991 ‘The British Isles’ in van Zeist, Wasylikowa & Behre (eds) Progess in Old World 
Palaeoethnobotany, 299 – 334. Rotterdam. 
Moffett, L et al 1989 Cereals, fruits and nuts: charred plant remains from Neolithic sites in England 
and Wales and the Neolithic economy. In A Milles, D Williams & N Gardner (eds), The beginnings of 
agriculture. British Archaeological Repots International Series 496: 234‐261.  
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Appendix 10: Human Remains Report 
By Carmelita Troy 
This document is submitted as a report on the osteological analysis of cremated human remains 
recovered during archaeological excavations at Site E2440, in the townland of Ballykeeran, Co. 
Galway under the direction of Brendon Wilkins of Headland Archaeology Ltd.  The human remains 
consist of burnt bone from a stone lined cist that was sealed by a thin layer of burnt sediment and 
possibly disturbed by later tillage.  As the amount of bone recovered was small, the osteological 
interpretation of remains will be limited.  
The site is located approximately 4 km southeast of Kiltullagh at NGR M 6042/2277 and chainage 200‐
250 on the Loughrea link road junction east. The landscape is of land rising slowly from a boggy 
valley. It is currently used for pasture. This situation on the margins of the dry land may have been an 
important factor in the locating of this site. 
All contexts containing human bone were carefully wet‐sieved through a floatation tank, under the 
supervision of a qualified osteologist. Associated pyre debris and charcoal recovered during this 
process were retained for examination by the appropriate specialist. The cleaned bone was dried and 
bagged according and packed in museum standard boxes to await analysis.  
Following protocol laid down by McKinley (1994; 2004), and Gejvall (1969), the remains from each 
burial were assessed for: 
• Weight  
• Degree of fragmentation 
• Skeletal elements  
• Demographic data  ‐  sex, age, minimum number of individuals 
• Pathology data 
• Efficiency of cremation. 
A Bone sample from one context was provided to Stephen Hoper at Queen’s University, Belfast for 
radiocarbon dating.  The results indicate that the funerary activity at Ballykeeran dates to the latter 
stages of the Later Bronze Age.   
Radiocarbon  Calibrated Age  Relative  Calibrated Age  Relative 
Lab  Sample 
Material  δ13C  age BP  Ranges(1 σ)  probability  Ranges   probability 
Code   ID 
(1 σ)  (2 σ)  (2 σ) 
801‐755 cal BC  0.768  806‐744 cal BC  0.592 
UB‐  Burnt  
1035  ‐16.0  2563 +/‐ 34  684‐669 cal BC  0.180  689‐664 cal BC  0.151 
7487  bone 
608‐600 cal BC  0.052  646‐550 cal BC  0.257 
Table 1.  Radiocarbon dates obtained form the Ballykeeran, Co. Galeay, E2440 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

In all, one cremation was fully excavated, resulting in ten litres of material to be processed, see Table 
2, below.  
Total Max. 
Sample  Cremation  Sample 
Context  Description  Bone  Fragment 
No.  Efficiency   Size (l) 
Weight (g) Size (mm) 
1035   100% Blue/ 
Fills of cist (1020)  2, 3, 8  2  26  10 
& 1036  Grey 
Table 2.  Results of the osteological analysis from Ballykeeran, Co. Galway, E2440 
Type of Deposit 
The feature containing the cremated bone from context (1020) was interpreted as a cist and it was 
surrounded by a ring‐ditch (1012). No evidence from any of the excavated deposits that was 
recovered suggested that the interred bone had been originally contained in an urn.  The cist was 
described as being trapezoidal in plan, with vertical sides and a flat base.  The two fills (1035 and 
1036) containing the cremated bone also had a frequent amount of charcoal. 
The four deposits (1021, 1035, 1036 and 1048) in the cist all display evidence of oxidisation.  There was 
an infill of dark brownish black silty clay (1048) behind the stones comprising the cist, which possibly 
acted as packing between the stones and the actual cut of the burial feature.  This deposit displayed 
frequent amounts of charcoal and burnt fragments of limestone.  The two deposits within the cist 
(1035 and 1036) contained only very small quantities of burnt bone (2 g in total).  They also had 
frequent amounts of charcoal which may have come from the cremation process. The uppermost fill 
(1021) of cist (1020) consisted of medium brown silty clay and contained a relatively frequent quantity 
of charcoal, spots of burnt soil and worked chert (E2440:1021:002)  
The dimensions of the cist were taken from the surviving stone slab structure, length: 1.75 m; width: 
1.30 m at west end, 1.04 m at east end.  A single stone slab remained in position at the east end of the 
cist.  The side slabs at north and west appear to be relatively undisturbed but have perhaps slumped 
over time.  However, the slabs at the south‐west side look to have been disturbed by a linear feature 
(1002) running west/east (10 m long) and perhaps even one slab was removed.  The longest slab is 
located at the south‐east corner next to the single east end slab and suggests that the maximum depth 
of the feature is 0.75 m.   The excavation report above suggests that there was a slab‐built roof but has 
subsequently fallen into the cist.  The slabs and stones used in the construction of the cist were 
Presence and Type of Pyre Debris 
Preliminary species identification of the charcoal from the cist burial reveals that a range of trees were 
gathered as firewood, such as alder, hazel and Pomoidaceae spp. from the cist. These are interesting 
results as alder would be considered as a typical wetland species, but the presence of hazel generally 
prefers to grow in more dryland conditions.  There is some suggestion in the literature that fragrant 
woods such as sandalwood and rosewood were preferred for cremation pyres (McKinley 1994).   
Pomoidaceae spp. are part of the rose family, and include fruit trees such as apple and pear which are 
fragrant when burnt, and woods such as hawthorn and rowan, which produce hot fires that burn for 
long periods of time, making them ideal for use in a cremation pyre.  
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

The excavation at Ballykeeran produced only one cist with a limited quantity of cremated bone, 
therefore the osteological information that was compiled from this site was restricted and the bone 
was not conclusively identified as being human.  The information retrieved from the cremated bone 
accumulate to the temperature to which the cremation reached, which was up to c. 500‐700°C due to 
the blue and grey colour of the bone, so as to imply incomplete oxidisation.  The lack of completely 
oxidised (white) bone contained in the cut fill is probably due to the relative lack of recovery of bone 
The burial is located within a ring ditch.  The cist was orientated east – west and the structure 
narrows toward the east end producing a slightly trapezoidal shape in plan.   The location of both the 
ring‐ditch and cist seems to have been chosen carefully to take advantage of the slightly elevated 
position afforded by a slight mound in the natural.  
The cist may also be a cenotaph, which is an empty grave.  Three major types of cenotaphs can be 
found.  Firstly, it may memorialise a person whose body was lost or buried at sea.  Secondly, to 
memorialise a person who was originally buried at that location, but later the body was moved to a 
different location.  Finally, to simply memorialise a person of note as a gesture of respect and honour. 
It is apparent from excavated examples of cists that construction of this type of monument was a 
ritual process focused primarily on the cist burial.  The cist burial at Ballykeeran is a flat, long cist 
inserted into the existing ground surface by means of a cut that is subsequently backfilled.  
There are six post‐holes that seem to be associated with the construction of the cist.  They appear to be 
beneath the layer of burnt material that covered the cist (1021). 
The cremated bone contained in this cist burial is dated to the Late Bronze Age.  The only possible 
evidence for the inclusion of grave goods was a piece of struck chert (E2440:1035:001) located in 
deposit (1035).  Chert was often used during the prehistoric period as a source material for stone tools 
and is considered less attractive and more common than flint. There were 74 pieces of worked chert 
and flint recovered from this site.  
What is unclear is whether only small quantities of bone were ever included in these deposits or if 
some were ‘removed’ or disturbed during the ‘curation’ process; or subsequently by later activity on 
the site. 
The Ballykeeran cist adds another example to the list cist graves in Ireland (Ó Flóinn 1992).  As the 
cremated bone supplied very little information about the burial and the individual interred, it was 
consequently up to the long‐cist itself to provide a record.  The possible explanation for the presence 
of the cremated bone in the cist was that after the individual was cremated, the remains were placed 
into the stone‐lined cist burial.  The inclusions of charcoal, burnt limestone and oxidised clay in the 
deposits of the cist may suggest that this matter possibly came from the pyre material. 
The long‐cist found in Ballykeeran may originally have been part of a larger Late Bronze Age 
cemetery; although no other graves were found within the excavated area.  The position of the grave, 
on a dry, slightly elevated mound in the vicinity of the Craughwell River, is somewhat a typical 
location for an Irish Bronze Age cist burial (Ó Baoill and Murphy 2000). 
Headland Archaeology Ltd. N6 Galway to Ballinasloe Scheme, Contract 2. E2440 Final Report

Gejvall, N G 1969 ‘Cremations’ In Brothwell, D and Higgs, E (eds) Science in Archaeology, 2nd Ed. 
London: Thames and Hudson. 
McKinley, J I 1994b ‘The Anglo‐Saxon cemetery at Spong Hill, North Eltham part VIII: the cremations’  
East Anglian Archaeology Report NO  69, Dereham: Field Archaeology Division, Norfolk Museums 
McKinley, J I 2004 ‘Compiling a skeletal inventory: cremated human bone’ In Brickley, M and 
McKinley, J I (eds) Guidelines to the Standards for Recording Human Remains.  Institute of Field 
Archaeologists Paper, NO 7, 9‐13, in association with BABAO. 
Ó Baoill, R and Murphy E 2000 ‘The Early Bronze Age cist burial at Newtownstewart Castle, Co. 
Tyrone’ Palaeopathology Newsletter: Irish Section News, 3, 2‐3. 
Ó Flóinn, R 1992 ‘Cist burial at Ardra, Castlecomer, Co. Kilkenny’. 
Appendix II. Site Matrix

(1019) (1003) (1005) (1006)

Linear ditches
[1018] [1002] (1022)
PHASE 3 (1011)
(1028) (1042)

[1011] [1041]

[1009] Waterfilled Feature

(1062) (1016)






(1030) (1037)
(1035) (1021) (1045) (1025)

(1036) (1021) (1043) (1023) (1027)

Cist  (1046) (1047) Ring Ditch
(1048) (1021) (1044) (1024) (1034)


[1020] [1012]

(1014) (1051) (1053) (1055) (1057)

[1013] [1050] [1052] [1054] [1056] (1060)

PHASE 1 (1039)

(1040) Linear ditch


(1001) Natural