The 37th Central Convention of the  Communist Party of Canada April 5‐7, 2013,  Toronto Canada – A Contribution to the  Discussion 
  Don Currie, Editor Focus On Socialism, Chair CPS 
March 29, 2013     

 

www.FocusOnSocialism.ca 

   

Canadians for Peace & Socialism  The  37th  Central  Convention  of  the  Communist  Party  of  Canada  April  5‐7,  2013,  Toronto Canada – A Contribution to the Discussion 
www.FocusOnSocialism.ca  

Box 168 Slocan BC V0G 2C0  Canada  1 250 355 2669    A Decisive Turn to the Working Class 
The  37th  Convention  of  the  Communist  Party  of  Canada  (CPC)  will  fulfill  the  expectations  of  its  Main  Resolution if  delegates resolve, as the concentration  task of the party’s work, to make a  decisive turn  to  the working class, rapidly, and by all means available.   The  working  class  needs  the  liberating  ideas  of  Marxism.  The  country  needs  the  liberating  power  of  the  working class. 

The 150 Anniversary of Confederation and the 100th Anniversary of the Russian Revolution 
As  Canadians  move  towards  marking  the  150th  anniversary  of  Confederation  July  1st  2017  the  international  working  class  will  at  the  same  time  be  marking  the  100th  anniversary  of  the  Russian  Revolution  November  7th  2017.  The  former  event  denotes  the  political  triumph  of  private  capital  over  the  Canadian  Dominion  from  coast  to  coast  to  coast.  The  latter  event  denotes  the  political  triumph  of  the  working  class  over  capitalist  feudal  relations  in  Russia  demonstrating  for  all  workers  in  all  countries  that  only  the  overthrow  of  capitalism  and  the  building  of  real  socialism  can  stop  imperialist  war,  end  wage slavery and all forms of human exploitation and save the planet from environmental disaster.   These  two  historic  events  provide  the  37th  Convention  of  the  Communist  Party  of  Canada  with  an  opportunity  that  must  not  be  missed.  It  is  imperative  that  the  party  become  seized  with  the  urgency  of  doing  everything  necessary  to  move  to the  forefront  of  what  is  certain  to  become  in  the  next  four  years  a country‐wide struggle of contending visions about Canada’s future.  The  37th  Convention  must  adopt  a  resolution  that  tasks  the  incoming  Central  Committee  with  the  responsibility of preparing a national conference marking these historic milestones that would include  the launching, as its first priority, the publishing of a new revised Communist Party Program.  

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention 

Page 2 of 19 

 

   

A Communist Vision for Canada 
The  political  tensions  now  evident  everywhere,  federally,  provincially  and  municipally  have  become  a  veritable  storm,  wave  after  wave  of  unresolved  crisis  issues  of  chronic  unemployment,  homelessness,  betrayal  of  the  hopes  of  the  youth,  impossibly  high  levels  of  family  indebtedness,  growth  of  urban  and  rural  poverty,  despair  over  the  destruction  of  viable  community‐based  productive  industries  and  the  poison of drugs and internet violence to list just a few.  Such  economic  and  social  problems  have  been  made  more  acute  by  the  effects  of  the  global  depression  of  2008  and  its  ruinous  effects  on  the  working  class  and  our  country.   The  crisis  will  deepen  and  will  not  be  solved  by  the  next  federal  election.    A  country‐wide  political  struggle  will  continue  in  search  of  a  program  that  will  provide  an  alternative  to  Prime  Minister  Harper’s  vision  for  Canada  of  unrelenting  IMF‐  federal  government  austerity,  unbridled  bank  tyranny,  gambling  the  future   of  the  entire  economy  on  the  marketing  of  energy  resource  commodities,  militarization  of  the  economy  and  participation  in  future NATO wars   The Communist Party must have a better plan. The Party must refine the plan, articulate it and above all  fight for it.   There is no other party to do it. 

The Crisis of Capitalist Parties and Their Programs 
All  capitalist  parties  in  concert  with  a  corrupt  media  fed  by  a  steady  stream  of  big  business  propaganda,  supplied  by  corporate  funded  think  tanks  and  a  pedantic  academe  remote  from  the  realities  of  working  class  life,  perpetuate  the  massive  bourgeois  historical  revisionist  fraud  that  all  the  wealth  creation  and  civilizing achievements of our people would cease without capitalists.   Only the Communist Party is equipped, theoretically and organizationally, to expose that fraud.  Only by  the  Party’s  mass  work  will  properly  accord  the  civilizing  achievements  of  our  country  in  the  past,  now  and  in  the  future  to  whom  it  rightfully  belongs;  the  working  class  and  to  the  labouring  masses  of  urban  and  rural  Canada,  Quebec  and  First  Nations  Canada,  taking  inspiration  from  the  progressive  community  of science and culture. And most importantly, to explain that if that great civilizing project is to continue  in  the  interests  of  our  people  and  the  sovereignty  and  independence  of  our  country,  a  struggle  must  be  waged for an entirely new political power without financial oligarchies. 1                                                                There was a time when feudalism prevailed and feudal monarchial despotism was a dead hand over all progress. 

1

Feudal reaction not only brought misery to the serfs and peasants, it prevented the further development of  productive forces and the rise of a new class, the bourgeoisie representing a new system, capitalism. For a short  historical time the nascent bourgeoisie waged a struggle with the support of a growing working class against feudal  despotism. For that brief time, capitalism could be defined as progressive. Having achieved power the capitalist 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 3 of 19 

 

   

State Monopoly Capitalism, Imperialism – The Final Stage of Capitalism 
The  development  of  capitalism  to  the  power  it  is  today  in  Canada  encompasses  about  400  years  of  history.   For  approximately  last  100  years  capitalism  in  Canada  has  been  in  the  final  stage  of  its  development,  state  monopoly  capitalism,  imperialism.  State  monopoly  capitalism  is  incapable  of  any  progressive  development  in  the  interests  of  the  vast  majority  who  must  labour  to  live.  The  productive  forces  of  society  are  pent  up  and  in  conflict  with  outmoded  relations  of  production.  State  monopoly  capitalism  is  the  obstacle  to  solving  any  of  the  critical  economic  and  social  problems  of  our  time  and  by  its  anarchic  and  uneven  development  and  inter‐imperialist  rivalries  threatens  the  very  survival  of  the  planet  with  “conventional” and nuclear war and environmental catastrophe.   All  parties  claiming  to  represent  labour,  except  the  Communist  Party,  describe  the  crisis  created  by  the  social production of wealth and its appropriation by  the  private owners of the  means of production as a  problem of social inequality. The internet overflows with exposures and denunciations of the injustice of  inequality.  If  the  critique  of  capitalism  could  overthrow  it,  Canada  would  have  been  a  socialist  country  decades ago.  Capitalism  in  its  imperialist  stage  cannot  be  overthrown  by  exposure  alone.  State  monopoly  capitalism  places  so  much  emphasis  and  energy  into  the  battle  of  ideas,  because  its  ideologists  are  super‐sensitive  to  the  fact,  that  monopoly  can  suppress  all  resistance  to  its  system  of  exploitation,  only  so  long  as  such  resistance remains spontaneous, and as it were, blind to its own power.   The Communist Party solves the problem of blind spontaneity by bringing Marxism to the struggle of the  working class. That is its primary task.  

The Limitations and Failures of Social Democracy  
One of the main political devices and means used by monopoly to prevent the rise of revolutionary class  consciousness  is  to  bribe  sections  of  the  working  class.  Lenin  defined  this  section  as  an  aristocracy  of  labour.    Side  by  side  with  a  privileged  middle  urban  and  rural  stratum,  dependent  on  the  parasitism  of  the  system,  this  labour  aristocracy  reject  revolution    creating  bourgeois  labour  parties,  groups  and  formations that limit their activity to attempts to reform state monopoly capitalism.                                                                                                                                                                                                    
class at the same time unleashed the pent up new productive forces broadly defined in history as the industrial  revolution. At the same time, capitalism freed the peasantry from their feudal servitude by rendering them  landless and property‐less and exploitable in a new form of slavery, wage slavery. The epoch of feudalism was  gone and capitalism became the new strident global power of exploitation which imposed its rule everywhere with  the utmost ruthlessness.     
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 4 of 19 

 

    The  illusion  that  the  leadership  of  the  NDP  is  honestly  misguided  in  their  parliamentary  electoral  strategy and that mass pressure from a more active left can correct the shuffle to the centre, serves only  to  cover  up  the  fact  that  the  NDP  leadership  and  its  leader  Thomas  Mulcair  is  conscious  of  the  fact  that  they are doing the work of monopoly capitalism by other means.    There  is  no  direct  correlation  between  the  existence  of  reform  administrations  and  the  big  decisive  struggles  of  labour  and  farmers  for  their  vital  class  needs.  In  fact  the  biggest  advances  in  real  gains  for  the  Canadian  working  class  have  been  made  irrespective  of  the  government  in  power  and  are  attributable  to  independent  mass  political  working  class  action  within  which  the  Communists  played  a  decisive role. 2  

The Class Struggle Origins of Reforms of Capitalism and the New Tasks of Labour 
Major  social  reforms  in  our  country  won  by  the  people,  sometimes  by  resorting  to  revolutionary  uprisings  dating  from  the  Rebellions  in  Upper  and  Lower  Canada  in  the  1830’s  to  the  Métis  Rebellion  in  Manitoba  of  1867  and  the  Northwest  Rebellion  of  1885,  through  the  period  of  Confederation,  the  mass  labour  resistance  to  WW1,  the  1919  Winnipeg  General  Strike,  the  On  To  Ottawa  march  of  the  unemployed  in  the  Dirty  Thirties,  the  mobilization  of  popular  support  to  defeat  fascism  in  Spain  and  WW2  to  today  were  the  political  precursors  to  the  enacting  of  formal  legislation  providing  limited  guarantees of people’s rights: (a partial list only and mentioned to illustrate a point):   • • • • • • • • • de‐criminalizing  the  right  of  workers  to  organize  unions,  bargain  collectively  and  strike  both  in  the private and public sectors;   compulsory elementary public school education;  public health care;  child labour laws;  minimum wage laws;   old age pensions and the Canadian Pension Plan legislation;  human rights legislation;  voting rights for women;  freedom of choice and abortion rights for women; 

                                                             2  The one instance when a social reformist government converged with mass popular electoral support around a 
reform of lasting importance was the enacting of Medicare in Saskatchewan under the CCF led by Tommy Douglas.   That breakthrough in post‐WW2 Canada was a continuation in different conditions of the theories of a free public  health care system pioneered by Dr. Norman Bethune in the 1930’s, a Communist, and the example from 1917 of  the established and operating free public health care system in the socialist Soviet Union. Today the example in  North America, of the ability of even a small and beleaguered socialist state to provide the highest standards of  health care to its people is demonstrated by socialist Cuba.    
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 5 of 19 

 

    • • • • • • • • • property rights for women;    protecting women and racial minorities from violence and abuse;  repeal of Section 98 of the Criminal code;  ridding Quebec of the  Duplessis imposed Padlock Law;  mass resistance that arose against the imposition of the War Measures Act in 1970;  enactment of the Charter of Rights and Freedoms;  the  struggle  led  by  the  CPC  to  remove  state  restrictions  on  small  parties  from  participating  in  federal elections;  formal legal recognition of the land claim rights of First Nations;  legal  recognition  of  the  rights  of  the  Métis  to  pursue  land  claims  arising  from  the  Riel  Rebellion  of 1867. 

Other formal laws redressing economic, social and democratic inequities can be listed.  

The Attempt of Monopoly to Roll Back Popular Democratic People’s Gains 
The point in recalling these achievements is that every single one of these gains is under attack by Prime  Minister Harper and his government. The federal government by the deceitful means of introducing new  legislation  that  neutralize  such  gains  or  by  refusing  to  enforce  laws  with  which  they  disagree  is  unrelenting.  Most  egregious,  is  a  form  of  right  wing  political  engineering  that  orchestrates  bogus  hearings to give the attack on progressive legislation a veneer of formal democracy which is then spread  by a compliant media as though it were discussed and in accord with majority public opinion.   The  struggle  to  restore  what  has  been  lost,  preserve  what  remains  and  expand  all  of  the  social  and  democratic  gains  of  the  people  is  a  front  of  struggle  made  necessary  by  the  fact  that  monopoly  has  never  reconciled  itself  to  according  to  the  people  any  share  in  social  wealth  that  reduces  monopoly  control of the state.  

The Limitations of Parliamentary Electoral Politics  
The  hopes  the  Canadian  people  place  in  parliamentary  elections  to  bring  about  real  change  for  the  working  people  arise  from  their  steadfast  support  for  what  has  been  won  in  the  belief  that  those  achievements  are  permanent  and  protected  by  constitutional  guarantees  and  legislation.  The  illusion  of  the  permanence  of  existing  democratic  freedoms  and  universal  social  welfare  gains  such  as  the  Canada  Health  Act  is  a  serious  weakness  in  public  perception  arising  from  illusions  about  the  impartiality  of  the  state.  That  is  far  from  the  truth  since  the  state  and  its  government  are  instruments  of  class  rule  in  the  hands of finance capital. Even if the fiction of the impartiality of the state and government had a grain of  truth  in  it,  Canadians  are  being  forced  to  confront  the  fact  that  the  principles  of  democracy  are  barren  and  without  force  when  they  become  subverted  in  practice  by  the  very  government  that  is  elected  and  pledged to uphold the popular will.  
       CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention 

www.FocusOnSocialism.ca 

Page 6 of 19 

 

    That is the grim reality of parliamentary democracy today which is perpetuated by social democracy. 

The Consequences of Finance Capitalist Domination of the State 
Finance  capitalist  domination  over  the  state  has  rendered  parliamentary  democracy  in  all  of  its  forms  and  in  its  practice  purely  formal.   Parliamentary  democracy  is  powerless  to  prevent  finance  capital  from  destroying  any  achievement  of  the  people  that  does  not  give  primacy  to  maximum  profiteering.  That  is  amply  clear  to  all  in  the  adoption  of  omnibus  budgets  that  dismantle  existing  social  gains  and  democratic guarantees.   In  2013  Canadian  capitalism  in  its  monopoly  stage  has  mortally  weakened  people’s  sovereignty  over  government and the state.  The  Main  Resolution  has  described  many  examples  where  this  is  happening  to  the  social  programs  undermined  by  IMF  austerity,  finance  capitalist,  monetary,  fiscal,  budgetary  and  taxation  policies  of  the  government  led  by  Prime  Minister  Harper  engendering  outside  Parliament  a  popular  mass  opposition  and resistance by organized labour, peace, environmentalist, students and First Nations movements.  The  need  for  a  new  power  and  a  new  state  with  new  forms  of  people’s  sovereignty  and  constitutional  guarantees to replace the outmoded state monopoly system is on the agenda of Canada’s future.   

Resistance Needs Definition. What Forces are in Retreat? 
Working class resistance is more than a defensive posture that implies retreat. The mood of the working  class today is not one of retreat. CPS believes that great care must be taken by the Convention delegates  in  approving  any  formulations  defining  the  nature  of  the  resistance  of  the  working  class  today  as  purely  defensive.  It  is  not  correct  to  attribute  to  the  working  class  what  is  without  question  a  retreat  by  social  democracy,  including  the  hesitancy  of  the  leadership  of  the  CLC  and  most  of  the  provincial  federations  to  confront  monopoly.   The  readiness  of  the  working  class  to  fight  back  and  regain  lost  ground  is  what  needs to be gauged and correctly so as to raise the correct slogans of defiance and to distinguish it from  all forms of class collaboration.   Voting for the NDP which will continue to happen in large numbers is a passive reaction not indicative of  the  capacity  of  the  people  to  rise  up  and  hit  back  in  other  forms  of  struggle.  Moreover  the  complicity  of  NDP governments in defending capitalism is a source of weakness not strength for organized labour that  requires exposure.  The record to date of the NDP governments in Nova Scotia, Manitoba and the impending election of the  NDP  in  British  Columbia  fall  far  short  of  labour’s  expectations  because  such  governments  shrink  from  challenging the dominance of finance capital over the state and the economy. In fact it is a staple of NDP  policy  today  to  demand  labour  support  at  the  polls,  even  as  it  assures  finance  capital  that  it  has  nothing  to  fear  from  a  social  democratic  government  since  its  only  motivation  is  to  run  the  system  of  capitalism 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 7 of 19 

 

    more  efficiently  than  the  Liberals  and  Conservatives.  As  the  NDP  opposition  in  Parliament  moves  to  the  centre  and  labour  refuses  to  move  with  it,  the  NDP  leadership  nonetheless  demands  that  labour  voters  stand ready to elect the NDP to power.   The  main  reason  for  the  Communists  to  run  in  federal  and  provincial  elections  is  to  present  a  program  that  helps  workers  to  understand  the  necessity  of  moving  the  struggle  beyond  the  struggle  for  reforms  and  to  provide  all  workers  seeking  a  revolutionary  answer  to  exploitation  an  electoral  option  that  give  expression  to  such  militancy.  That  is  why  a  Communist  electoral  platform  can  never  be  limited  to  reforms  in  general  but  must  always  contain  those  demands  that  as  Lenin  advised  contain  within  them  “approaches to the revolution.”   Today  the  Communist  electoral  program  speaks  to  the  necessity  of  withdrawal  of  the  country  from  NATO,  from  NAFTA,  from  the  North  American  Security  Perimeter  Agreement  and  from  the  tyranny  of  the  IMF  coupled  with  outlining  the  possibilities  for  peaceful  planned  economic  development  that  arises  from  people’s  sovereignty  over  all  levers  of  economic  and  political  power.  One  is  not  possible  without  the other.   The  power  and  appeal  of  the  Communist  public  platform  is  diminished  unless  we  elaborate  what  we  mean  when  we  call  for  the  withdrawal  of  Canada  from  all  imperialist  military  and  trade  blocs  as  indispensible  to  the  country’s  continued  independence  and  its  ability  to  wrest  the  economy  from  the  grip of monopoly. That is important so as to distinguish the far reaching vision of the Communists about  the  future  of  the  country  from  the  limitations  of  democratic  and  patriotic  groups  who  assert  that  it  is  possible  to  withdraw  from  US  domination  without  at  the  same  time  challenging  the  dominance  of  Canadian finance capital over the government and the state.   This  is  not  a  new  question  for  us.  It  keeps  recurring.  In  struggling  for  unity  we  do  not  set  aside  our  socialist  aims.  Socialism  is  on  the  historic  agenda  because  the  development  of  state  monopoly  capitalism put it there.   Finance Capital, Reaction at Home and Abroad.  The  37th  Convention  must  improve  and  refine  all  of  its  approaches  to  the  Canadian  people  that  explain  the  fact  that  no  government  of  finance  capital  today  can  have  a  progressive  foreign  policy  and  a  reactionary  domestic  policy  or  vice  versa.  Finance  capital  has  one  class  interest  at  home  and  abroad,  to  promote  and  perpetuate  the  profit  system  and  any  political  party  seeking  working  class  support  must  make that fact clear.  What is the duty of Communists to say to workers who will vote NDP and not Communist?  We must say  that  Thomas  Mulcair  is  not  the  solution  to  Prime  Minister  Harper  since  both  are  pledged  to  uphold  capitalism including when it leads the country into imperialist wars. The difference is that Prime Minister  Harper does it openly and Thomas Mulcair does it shamefacedly. Pressure mounted on the NDP to cease 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 8 of 19 

 

    being a party that supports capitalism will not change it, because if such pressure were to do so the NDP  would not be a reform party and would become a revolutionary democratic party.  

The Solution to the Public Social Disaster Created by the Private Profit System 
What  social  democracy  upholds  when  all  is  said  and  done  is  the  profit  system.  What  it  refuses  to  confront is the consequences for the people in helping to prop up the profit system.  The private profit system has resulted in a public social disaster. The Main Resolution describes that fact  in some detail. A new power that will rupture and end the dominance of finance capital over the state is  now  imperative.    That  new  power  can  only  arise  out  of  the  resistance  of  the  working  class  through  independent  political  mass  action  for  itself  as  a  class  and  by  its  own  actions  on  behalf  of  all  people  who  must labour to live.   It  is  up  to  the  Communists  to  go  to  the  working  class  with  its  program  for  a  socialist  future  and  explain  that  if  Canada  is  to  advance  in  a  consistently  progressive  direction  of  peace  and  planned  nation  building  labour must lead the whole country against monopoly as envisaged in the Communist program.   What  the  37th  Convention  must  re‐visit  in  its  theoretical  understanding  of  Canada  today,  and  task  the  new  incoming  leadership  to  undertake  as  its  first  responsibility,  is  a  re‐study  of  the  full  meaning  for  today  of  Lenin’s  great  work  “Imperialism,  the  Highest  Stage  of  Capitalism”  and  in  all  of  his  subsequent  writings  from  that  point  forward,  that  imperialism  is  the  final  stage  in  the  development  of  capitalism  (and this is the main point) beyond which there is only socialism.  

The Main Slogan of the CPC Program 
CPS  proposed  in  the  first  few  paragraphs  of  this  contribution  the  calling  of  a  party  conference  to  mark  the  150th  Anniversary  of  Confederation  and  the  100th  Anniversary  of  the  Russian  Revolution  with  the  centre piece of such a conference the launching a new revised program.  To  win  the  hearts  and  minds  of  militant  workers  engaged  in  struggles  for  their  vital  economic  and  political  rights  now,  the  current  program  of  the  CPC  must  be  revisited,  critically  discussed  and  brought  into  line  with  the  new  demands  of  the  class  struggle.  The  essence  of  the  change  that  is  required  is  revealed  in  the  incomplete  slogan  “Socialism  is  the  Future”.   To  frame  correctly  the  program  discussion  that is needed is to update the CPC program slogan to say:   “Socialism is the future, FIGHT FOR IT NOW!”  The  integration  of  immediate  demands  of  the  working  class  with  the  goal  of  socialism  is  the  new  challenge  confronting  the  party  leadership.  That  task  is  made  more  urgent  by  significant  changes  in  the  composition  of  the  working  class  that  make  it  more  receptive  to  the  idea  of  a  complete  change  in    the economic and political system of capitalism. 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 9 of 19 

 

   

The Causes of the Altered Market Demand for Wage Labour 
Changes  in  the  capitalist  economy  have  altered  the  market  demand  for  wage  labour.  The  changes  arise  from extreme centralization and concentration of capital. The latter does not mean the end of petty and  middle  capitalist  enterprise  which  arises  constantly.  What  it  does  mean  is  that  more  and  more  of  the  work  that  is  created  by  non‐monopoly  capitalist  production  is  nonetheless  completely  dependent  on  monopoly  for  survival  and  can  be  destroyed  quickly  with  changes  in  the  investment  decisions  of  finance  capital.  Over  and  over  again  communities  dependent  on  one  major  corporate  employer  are  devastated  when the major employer shuts down and leaves.   These  changes  in  market  demand  for  labour  which  require  deep  study  account  for  the  psychological  mood  and  level  of  political  awareness  particularly  among  young  men  and  women  entering  productive  labour in highly competitive technologically advanced workplaces where union protection is absent.   Such  a  study  is  vital  to  understanding  what  must  be  done  to  counter  the  anti‐union  employer  propaganda  that  asserts  modern  workers  have  a  shared  responsibility  with  finance  capital  and  its  governments  to  solve  the  problems  of  capitalism,  falling  under  the  employer  demand  for  worker  “flexibility”.  Flexibility  is  employer  code  for  softening  worker  resistance  to  the  intensification  of  labour,  the  acceptance  of  part  time  employment  without  benefits  and  the  disruptions  to  family  life  of  irregular  shift work, without child care and without travel time compensation.   The  demand  of  employers  for  employee  “flexibility”  goes  hand  in  hand  with  right  wing  government  propaganda that workers must at the same time be more “individually responsible” for all contingencies  and  arrive  for  work  “job  ready”.   3  The  abandonment  of  the  responsibility  of  employer  job  training  and  adherence  to  apprenticeship  rules  will  be  worsened  by  the  recent  budgetary  changes  to  apprenticeship  and job training. Once again as so many times in the past the government has engineered the system to  provide  a  wage  subsidy  to  employers  without  any  enforcement  as  to  its  actual  application  to  training  Canadians for new occupations. What should cause the CPC and the YCL to study deeply and respond to  is  that  the  changes  in  the  apprenticeship  training  program  have  been  undertaken  by  the  government  in  consultation  with  the  employers  –  not  educators  and  the  organized  labour  movement  that  knows  intimately what is required.   The  Convention  must  adopt  a  resolution  directing  the  incoming  CC  to  assist  the  YCL  to  develop  a  Jobs  For  Youth  Program  that  includes  the  demand  that  unemployed  working  class  and  unemployed  youth  be  the  first  recipients  of  any  training  program  and  that  there  be  a  legislated  requirement  by  employers  to  accept  them  upon  completion  of  their  introductory  training  and  provide  them  with  the 
 Employer pressures on workers to conform are cunning 21st century adaptations of 20th century “Taylorism” and  other discredited time study techniques accompanied with “employee relations” experts and management  theories based on anti‐union bafflegab that promote merit pay schemes resulting in an intensification of  competition on the job as a device to prevent unionism to grow. 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 10 of 19 
3

                                                            

 

    assurance  that  they  will  remained  employed  so  as  to  progress  to  full  journeyperson  status  without  interruption.  

A Country‐Wide Campaign for Higher Wages 
Sector  by  sector,  the  Communists  must  know  intimately  the  changed  working  conditions,  the  new  methods  used  by  private  capital  to  extract  surplus  value.  Regional  disparities  in  wages  levels  and  the  reduction  in  purchasing  power  of  after  tax  take  home  pay  is  a  central  issue.  The  race  to  the  bottom  in  wages  can  only  be  stopped  by  a  nationwide  campaign  for  higher  wages  that  raise  the  national  average  wage level to what is required to provide all the needs of today’s families regardless of where they live.   A  country‐wide  wage  movement  is  the  primary  means  to  reach  the  unorganized  and  the  lowest  paid  workers at a time when there is justifiable anger at exorbitant corporate and banking profits in the midst  of  a  global  recession  and  when  the  Prime  Minister  and  the  Finance  Minister  hector  workers  for  being  unwilling to participate in equality of sacrifice between employers and workers.   A  resolution  calling  upon  organized  labour  to  mount  a  nation‐wide  wage  movement  is  a  minimum  task for the 37th Convention.  

Higher Productivity For Whom? 
As  part  of  that  discussion  on  wages  delegates  must  delve  into  employer  demands  for  higher  labour  productivity  and  expose  its  purpose;  a  fraudulent  argument  to  justify  the  importation  of  part  time  low  wage  contract  labour,  to  drive  down  current  average  wages  and  destroy  unions,  and  by  withholding  unemployment insurance benefits, enforce labour mobility demands. 4 

 

 

                                                             4  Labour productivity is a demand on labour to increase the rate of profit by whatever means employers deem 
necessary, which can include lowering the cost of the renewal of labour (the importation of cheap goods, junk  food, food banks,) increasing the hours of work, and intensification of labour by speed up. The introduction of new  production methods requiring larger investments of constant capital results in a lowering of the rate of profit since  profit is derived from variable capital ‐ the amount capitalists allocate to the purchase of labour power. The  reluctance of industry to spend on research and development is related to employer preference to derive profit  from longer hours and intensification of labour and keep the rate of profit high. A high rate of profit also means a  more rapid accumulation of capital in the hands of capitalists since all new capital is the result of capitalists taking  a portion of surplus value and investing it in new means of production. In today’s global system of capitalism new  capital is not always put back into existing Canadian industries but is increasingly exported to low wage countries  with the aim of deriving as high rate of profit from low wage variable capital. With modern day corporate supply  chains, commodities produced in low wage countries can easily flood the Canadian market and destroy home  grown industry. Such is the anarchy of the system that destroys itself.    
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 11 of 19 

 

   

Pensions and Rising Retirement Age 
The  take‐back  stance  of  employers  and  government  in  collective  bargaining  has  for  the  first  time  in  decades  raised  the  retirement  age  of  workers  while  simultaneously  lowering  private  and  public  pension  compensation  imposing  new  stress  levels  and  shortening  the  life  expectancy  of  long  time  employees.  The  Convention  is  called  upon  to  reject  the  pension  reform  policies  crafted  by  Finance  Minister  Jim  Flaherty  and  Minister’s  Clement,  Finley  and  Menzies  who  with  the  approval  of  the  Prime  Minister  and  with  the  connivance  of  big  private  insurance  companies  have  enacted  laws  that  will  have  the  effect  of  driving  more  retirement  savings  to  private  mutual  fund  and  private  insurance  investors.    This  is  happening  when  an  indexed  universal  publicly  funded  retirement  pension  plan  for  all  is  affordable.  The  scandal  of  the  Canadian  Pension  Plan  Investment  Board  (CCPIB)  possessing  $152  billion  of  Canadian  workers  pension  funds  to  invest  in  such  dubious  schemes  as  real  estate  gambles  in  Australia  and  Israeli  Apartheid  when  millions  of  Canadians  are  without  adequate  retirement  income  is  a  travesty  and  a  crime.  5   The  Convention  is  called  upon  to  expose  and  reject  all  of  the  corporate  sponsored  changes  to  pension  legislation,  demand  a  universal  pension  plan  for  all  as  demanded  and  as  proposed  and  campaigned  for  by  the  CLC,  enhanced by  the  Communist  demand  that  corporations  not  receive  one  penny  of  CCPIB  investments  and  its  purpose  be  re‐legislated  to  serve  the  social  needs  of  Canadians  not  foreign  corporations.  

End Homelessness! Affordable Housing for All Who Need It! 
In  spite  of  nominally  low  down  payments  and  interest  rates,  wages  are  not  enough  for  most  aspiring  homeowners  to  make  monthly  payments  because  of  the  inflated  price  of  family  homes  that  have  risen  127%  since  2000  and  50%  since  2006.  Houses  are  estimated  to  be  priced  at  a  minimum  of  20  to  30%  above  real  value.    The  inflated  price  of  houses  is  the  virtual  pillar  of  sand  propping  up  the  real  estate  market  and  accounts  for  much  of  the  enormous  consumer  debt  of  wage  earners  compelled  to  borrow  against  future  earnings  to  pay  for  necessities  and  mortgages.  Canadians  now  hold  $1.2  trillion  of  mortgage  debt  and  the federal government, with taxpayers money now is  the guarantor of $800 billion  of that amount, which is almost one half of Canada’s annual economic output.  

                                                             5  The work and publications of Canada’s own Coalition to Oppose the Arms Trade (C.O.A.T) has exposed the link 
between the CCPIB and the corporations involved in the arms trade. COAT and its publication Press for Conversion  should be widely promoted by the CPC and the Canadian Peace Congress. 

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention 

Page 12 of 19 

 

    These  facts  are  available  from  a  rare  and  candid  exposure  of  the  collusion  between  the  Harper  Government  and  the  banks,  to  artificially  keep  house  prices  high  and  at  the  same  time  shift  all  of  the  bank risk for mortgage loans to the Canada Mortgage and Housing Corporation (CMHC). 6   Some  of  the  salient  facts  are  not  surprising,  such  as  home  prices  rising  faster  than  incomes.  The  objective  of  most  working  class  families  is  to  purchase  a  home  to  live  in.  The  objective  of  the  government  has  been  to  keep  home  purchasing  prices  rising  to  stimulate  the  growth  of  a  housing  market  bubble  that  will  continue  to  return  windfall  profits  to  real  estate  speculators,  land  developers,  marketers and the banks.  To  perpetuate  the  housing  bubble  and  encourage  a  steady  rise  in  housing  prices,  Finance  Minister  Flaherty  issued  an  order  to  CMHC  to  start  buying  tens  of  billions  in  mortgages  from  Canadian  banks  giving  those  banks  an  influx  of  cash  to  issue  new  loans  and  of  course  make  more  money  on  interest,  by  using  the  Canadian  taxpayers  as  insurers.  The  initial  $69  billion  that  flowed  to  the  banks  from  CMHC  purchase of bank debt went back into the market at low interest to prop up sagging sales after the 2008  depression.   More  alarming  is  the  fact  that  in  2006  the  Harper  government  was  on  the  cusp  of  inviting  into  Canada  US  mortgage  insurers that  would have unleashed in Canada the ruinous sub‐prime scam that ruined the  lives of millions of US family home owners. Only the  intervention  of long time  Bank of Canada Governor  David  Dodge  prevented  the  government  from  exposing  the  country  to  a  real  estate  disaster  bigger  than  what  it  now  is.  And  the  corrupt  media  continues  to  characterize  Harper  and  Flaherty  as  outstanding  financial managers of the economy.  The  hypocrisy  of  the  Prime  Minister  and  Finance  Minister  lecturing  Canadian  wage  earners  about  being  prudent  and  to  reduce  debt  occurs  at  the  same  time  as  they  boast  of  the  country  having  the  lowest  corporate tax rate among G7 states and impose on the Canadian people a low wage austerity budgetary  policy.  The  scandal  of  high  credit  card  interest  and  now,  the  epidemic  of  cell  phone  rates,  the  highest  in  the  world,    traps  workers  especially  young  workers  into  a  spiral  of  debt  that  due  to  low  wages  they  can  never  escape.  Such  a  cynical  system,  that  is  given  full  reign  by  government  on  behalf  of  big  corporate  communications providers and retailers, all involved in the “communications trinket economy” prevents  young  workers  from  saving  to  purchase  homes  and  establish  families.  Homelessness  among  the  youth  and  food  bank  dependency  by  a  growing  number  of  workers,  pensioners  and  their  families  is  the  21st  century version of the soup kitchens of the Dirty Thirties.    The  37th  Convention  is  called  upon  to  adopt  resolutions  on  the  housing  and  debt  crisis  and  renew  its  demand  for  a  government  program  of  low  cost  public  housing.  Any  resolution  on  the  matter  must                                                              
6

 The full article can be found in the December 27th 2012 edition of the Globe and Mail. 
       CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 13 of 19 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

    include  a  demand  that  bankrolling  banks  with  federal  funds  must  end  and  all  such  funds  provided  be  returned  with interest, to the people of Canada. The resolution  must demand reductions  in credit card  interest and cell phone rates. 

Working Class Women Changing the Workplace and Strengthening Labour Struggles  
The  influx  of  women  to  the  work  force  over  the  decades  rising  from  about  20%  in  the  decades  of  the  60’s  and  70’s  to  50%  today  and  in  regions  where  unemployment  among  male  workers  in  the  manufacturing  sector  is  high,  to  well  over  that  number.  Wage  inequality  for  women  prevails  in  all  sectors  where  unions  do  not  exist.  To  escape  second  class  wages,  wherever  possible  women  are  choosing  to  get  higher  education  and  many  are  now  choosing  to  work  in  industries  where  wages  are  equal  and  union  protection  is  available.  The  numbers  of  women  employed  in  the  skilled  trades  is  growing.  The  presence  of  women  in  the  workplace  has  strengthened  the  solidarity  of  men  and  women  in  raising  to  higher  levels  the  urgency  of  the  demand  for  universal  child  care,  maternity  leave  and  breaking down vestiges of outmoded patriarchal belief systems about modern family life.   Of  particular  and  urgent  attention  by  delegates  is  the  plight  of  older  single  or  widowed  women  because  of  a  lifetime  of  low  income  are  dependent  on  OAS  and  supplement.  Many  are  unable  to  cope.  The  federal  and  provincial  governments  are  colluding  with  developers  to  reduce  the  amount  of  affordable  public  retirement  housing  for  seniors,  and  allowing  developers  to  sell  buildings  for  renovation  or  destruction  that  convert  low  cost  apartment  living  into  upscale  high  rental  or  for  sale  apartments  and  condos. 7  A special and separate resolution on the demands of working  women that include wage equality, free  universal  child  care,  housing  and  special  attention  to  the  needs  of  single  elderly  women  and  the  extension of union rights for women to all work places is urgent.   Working Class Life is Canada  These  few  examples  of  working  class  life  today  serve  to  underline  the  vital  importance  of  the  delegates  at the 37th Convention to stay focused on what is primary for the vanguard party, the working class.                                                              
 CPS received this comment from a senior woman, militant peace activist living in Maple Ridge Vancouver and  writes:     “Hello Don: Great to hear from you. I doubt Maple Ridge is any different from most cities in B.C. or Canada. The  mayor and council are all land developers and realtors and they are busy building expensive apartment buildings,  or condos. The one closest to me is $449,000. Meanwhile the building I live in has been sold and will no longer be  B.C. Housing. It’s a shock to all of us. All around here are homeless, many old people live on the street. Because of  my age I now use this condition as a barometer of the future. Truly it is going to be about struggle.”     
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 14 of 19 
7

 

    Working  class  life  is  not  an  abstraction  homogenized  in  a  classless  bourgeois  version  of  some  mythical  equal  opportunity  society  served  up  on  TV.  The  position  of  the  working  class  in  the  21st  century  in  relation to the means of production is unaltered from what it has always been the class of creators of all  wealth which is appropriated privately by the owners of the means of production.    What  has  changed  and  is  changing  is  the  sectoral  distribution  of  the  working  class.  It  requires  a  new  study  of  all  assumptions  and  approaches  to  introducing  to  workers  the  Communist  program  for  socialism.   Today  the  working  class  is  employed  in  reduced  numbers  in  basic  industry  and  manufacturing  and  in  increased  numbers  in  what  is  loosely  defined  as  the  service  sector.  The  interconnection  of  workers  at  the  point  of  production  and  the  ancillary  support  sector  are  an  integrated  wage  earning  work  force  of  mutually  dependent  18  million  gainfully  employed  Canadians.  A  persistent  permanent  unemployment  rate  of  about  8%  and  rising  to  16%  among  the  youth  means  that  1.5  million  Canadians  are  continuously  without work and many more are underemployed and without benefits.   Many Occupations – One Class!  The Challenge of the Energy Sector Workers.  Solidarity  and  one  for  all  and  all  for  one  are  not  slogans  selectively  applied.  Communists  speak  in  the  interests of all workers irrespective of where they are compelled to sell their labour power.   That  is  why  CPS  calls  upon  the  37th  convention  to  re‐visit  and  re‐discuss  its  demand  to  close  down  the  Alberta tar sands and review its entire stance on the problems confronting the energy sector workers.    The  use  of  the  dubious  and  sweeping  description  of  the  energy  sector  of  the  west  as  tar  sands  is  inaccurate  on  many  counts.  What  is  happening  across  western  Canada  in  the  extraction,  processing  and  transport of bitumen, heavy and light crude, natural gas sour and sweet and all of its by‐products and all  of  a  variety  of  methods  that  are  used  to  extract  it  need  careful  study  and  an  approach  that  is  less  heavy  on emotion and more focused on class partisanship.   The  numbers  of  Canadian  workers,  men  and  women,  now  employed  in  the  mining  and  processing  of  bitumen,  the  extraction  of  oil  in  Bakken  play  in  south  east  Saskatchewan  and  the  fracking  processes  underway  to  retrieve  oil  and  gas  deposits  in  Northern  BC  are  large  and  growing.  The  entire  sector  is  expanding rapidly and is poorly understood by the CPC.    Thus  far,  the  CPC  has  limited  its  policies  to  raising  the  demand  of  nationalization  of  energy  resources,  which  it  was  late  in  placing  before  the  working  class  and  is  still  without  much  elaboration  of  what  that  demand, in practice actually means. What is so disappointing is that of all of the political parties claiming  to speak for workers, the Communist Party historically is the party with a legacy of having pioneered and  publicly campaigned for people’s energy policy. That history includes:  • Attention to the energy needs of the country for its future planned economic development; 
       CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 15 of 19 

www.FocusOnSocialism.ca 

 

    • • • • • • • • • • • • Policies that laid down the principle of energy self‐sufficiency;  Policies  that  elaborated  principles  to  ensure  that  the  export  of  surpluses  did  not  jeopardize  energy self‐sufficiency;  Policies that promoted east‐west development of pipelines and hydro electric power grids;  Policies  that  ensured  the  energy  needs  for  eastern  Canada  were  supplied  by  western  Canadian  energy resources;  Policies that assured the energy needs for northern development;  Policies that protected fresh water supplies;  Policies that keep energy consumer prices to workers, communities, public infrastructure low;  Policies that assured low cost energy for further industrial and manufacturing development;  Policies that protected public control over hydro electric utilities;  Programs for non‐monopoly development of western Canada;  Policies that protected Canada from US continental water diversion plans;  Policies  for  nationalization  and  public  ownership  of  all  energy  development  based  on  the  needs  of Canadians and based on advanced science and technology. 

The Convention must self critically confront the fact that the CPC has abandoned its independent line on  energy  development  for  Canada  and  has  accepted  uncritically  non‐Marxist  theories  of  energy  development and the environment.   That abandonment is revealed in its simplistic acceptance and promotion of the slogan to shut down the  Alberta tar sands.   In  all  of  its  reporting  on  the  matter,  the  party  tails  well  intentioned  environmentalists  to  evade  its  responsibility  to  consider  carefully  the  full  implication  of  the  slogan  to  shut  down  the  tar  sands  and  the  consequences  of  that  slogan  for  the  workers  who  sell  their  labour  in  the  energy  sector.  Moreover  the  CPC  is  less  than  thorough  in  presenting  the  dilemma  of  First  Nations  people  who  on  the  one  hand  justifiably  demand  respect  for  their  land  claims  and  traditional  way  of  life  as  pipelines  threaten  the  environment  and  on  the  other  hand  have  just  as  rightfully  raised  the  demand  in  the  Idle  No  More  Movement  for  a  bigger  share  in  the  development  of  the  resources  underway  on  those  lands.  The  CPC  is  poorly  informed  about  the  numbers  of  Aboriginal  youth  who  now  derive  their  living  from  resource  sector jobs.   Communists  do  not  join  in  the  petty  bourgeois  nihilism  that  in  a  cavalier  fashion  proposes  the  shutting  down of entire sections of  the  capitalist  economy.  Nor do we hand over to any  other class, corporate or  petty  bourgeois  movement,  however  earnest,  the  responsibility  we  have  as  Marxists  to  work  out  a  consistently  principled  working  class  program  for  all  and  in  particular  to  do  it  in  consultation  with  the  workers and communities directly involved.   

www.FocusOnSocialism.ca 

       CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention 

Page 16 of 19 

 

    It  is  important  to  say  that  the  energy  sector  workers  of  western  Canada  are  not  indifferent  to  the  environmental  issues  and  know  in  some  detail  what  the  effects  on  the  environment  are  of  the  anarchic  way that private capital destroys nature. As an example and we have mentioned this before, the Alberta  Federation of Labour in cooperation with environmentalists at the University of Alberta have done some  credible  work  on  proposals  to  protect  jobs  and  mitigate  CO2  and  other  environmental  damage.  Their  proposals  include  but  are  not  confined  to  the  complete  processing  of  bitumen  in  Canada  to  the  refined  stage  of  oil  and  it’s  by  products,  east  west  extension  of  pipelines  to  serve  the  needs  of  eastern  Canada  and  strict  environmental  standards  to  be  imposed  on  corporate  polluters.  Likewise  the  soon  to  be  merged  CAW/CEP  have  made  statements  that  indicate  a  serious  attempt  to  uphold  both  jobs  and  the  social  responsibility  trade  unionists  have  for  the  environment.    The  CPC  will  be  negligent  in  its  responsibilities  to  the  working  class  if  it  fails  to  accord  at  least  as  much  attention  to  what  organized  labour is saying about environmental issues as main stream environmentalism.   There is no indication that we can see that the CPC either knows or studies such work in depth.   If  the  CPC  persists  in  calling  for  shutting  down  the  energy  sector  in  Alberta  it  must  go  to  the  working  class  of  western  and  eastern  Canada  and  the  unions  that  represent  these  workers  and  defend  such  a  proposal.  That  means  going  to  all  of  the  workers  involved  in  the  energy  sector  which  include  not  only  those  in  Alberta  Saskatchewan  and  BC  but  the  eastern  Canadian  workers  from  Thunder  Bay  to  the  east  coast  who  are  the  producers  of  pipe,  pumps,  industrial  motors,  the  transportation  workers  involved  in  transporting  goods  and  services  to  the  western  Canadian  oil  and  gas  industry,  the  skilled  trades  and  all  those  compelled  to  move  west  from  the  Maritimes  to  survive  and  explain  why  the  CPC  calls for  shutting  down their livelihood.   If the CPC has a winning program it is called upon to go to the workers in Fort McMurray, refinery row in  Edmonton  and  Fort  Saskatchewan,  the  piping  and  pressure  vessel  fabrication  shops  of  Red  Deer,  Calgary,  Regina  and  Saskatoon  and  seek  their  opinion  first  about  what  the  CPC  proposes  they  do  for  a  living when the tar sands are shut down.   We have said this before and we repeat it again to make a point, why doesn’t the CPC advocate shutting  down  the  auto  sector  of  eastern  Canada  since  combustion  engines  are  one  of  the  principal  sources  of  CO2 emissions.   Clearly a much more nuanced and developed program is required that mobilizes all of the proposals that  will  gain  the  support  of  all  of  the  progressive  anti‐monopoly  forces  involved  and  will  win  science  to  the  side  of  the  working  class  and  the  working  class  to  side  of  science.  That  is  not  done  by  raising  the  slogan  of nationalization and then leaving it at that.    The  development  of  the  productive  forces  of  capitalism  today  is  anarchic,  contradictory  and  as  Engels  warned  long  ago  in  his  work  The  Dialectics  of  Nature  that  human  activity  can  so  alter  the  environment  such  that  it  may  become  uninhabitable.  Engels  did  not  say  however,  that  it  was  inevitable  and  it  would 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 17 of 19 

 

    happen and the struggle for socialism should be suspended in the interim. Quite the opposite, Marx and  Engels  and  Lenin  argued  strenuously  that  to  bring  humans  and  nature  into  full  harmony  it  is  up  to  the  revolutionary  parties  of  the  working  class,  possessed  of  the  consciousness  provided  by  dialectical  and  historical materialism to struggle for the triumph of science in all realms, and in the first place politics.   Capitalism cannot do that. That truth regardless of how few articulate it doesn’t cease to be the truth.   Communists  are  not  nihilists  and  oppose  the  destruction  of  the  economy  and  fight  for  its  preservation  so  it  may  exist  and  be  perfected  further  by  socialism.  It  is  beyond  further  comment  that  any  economy  today,  capitalist  or  socialist  can  exist  at  this  time  in  history  without  all  of  the  principal  forms  of  energy,  fossil  fuel,  nuclear,  hydro  electric,  biomass,  wind  and  solar.  The  evolution  of  these  sources  towards  its  combination  that  reduces  fossil  fuel  carbon  emissions,  and  creates  the  solutions  that  preserve  the  planet  is  a  capitalist  contradiction.   It  can  be  pointed  to  and  even  raised  to  the  highest  possible  level  of  political  struggle,  that  may  even  result  in  some  important  advances  even  as  capitalism  exists,  but  we  would  be  deceiving  the  working  class  and  ourselves  if  we  failed  to  point  out  that  it  is  a  capitalist  contradiction that cannot be finally resolved without overthrowing the system that creates it.   Science  everyday  provides  us  with  elegant  solutions  to  global  warming  and  such  solutions  are  not  implemented  because  the  present  relations  of  production  and  the  underlying  law  of  capitalism,  maximum  profit  prevents  its  implementation  because  science  is  in  the  service  of  monopoly  and  not  the  people.  Only  socialism  places  the  people  at  the  service  of  science  and  science  at  the  service  of  the  people.   The contractions created by the relative decline of the industrial and manufacturing sectors of Canadian  capitalism  accompanied  by  anarchic  development  of  other  sectors,  the  resource  sector  in  particular,  is  due  to  the  fact  that  capital  moves  to  where  it  generates  maximum  profit,  without  regard  to  the  consequences.  Capitalism  in  its  present  stage  is  not  only  anarchic  it  is  self  destructive,  deliberately  destroying  and  abandoning  entire  sectors  of  the  economy  that  do  not  realize  maximum    profit.  Profiteers  have  discovered  that  in  some  instances  more  profit  can  be  made  from  the  destruction  of  productive enterprise than investing in its creation.  The  method  of  financial  oligarchic  takeover  of  viable  Canadian  industry  by  foreign  capital  in  collusion  with  Canadian  banks  and  investors,  the  ensuing  break  up  and  sell‐off  of  assets,  theft  of  pension  funds  and  failure  to  compensate  for  lost  wages  followed  by  brazen  capital  flight  with  windfall  profits  for  corporate executives is well known to  Canadian workers. The  threat of it happening again and again is a  major intimidating  tool in the hands of investors and  employers to depress wages and exact  compliance  from  workers  when  hours  of  work  are  illegally  extended  and  when  violations  of  established  safety  and  work standards occur.   Energy  sector  workers  in  western  Canada  are  familiar  with  boom  and  bust  development  in  the  oil  and  gas  sector,  of  both  suspension  of  capital  investment,  capital  flight  and  capital  influx.  Energy  sector 
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 18 of 19 

 

    workers  in  increasing  numbers  expect  work  to  be  a  constant  process  of  feast  and  famine.  Now  the  sector  confronts  an  influx  of  foreign  contract  labour  at  all  levels  including  engineering,  scientific,  technological and skilled‐trades competition for jobs. 8  It  is  exasperating  to  energy  sector  workers  confronting  such  realities  when  concern  for  ducks  killed  in  tailing  ponds  is  elevated  by  the  media  to  a  matter  of  national  attention  but  the  ongoing  deaths  of  construction,  rig  workers,  mining  personnel  and  support  staff  goes  unreported.  In  the  past  it  was  enough  to  say  there  is  “blood  on  the  coal”  to  know  what  was  meant.  Well  there  is  a  lot  of  blood  in  the  bitumen  and  the  highway  between  Edmonton  and  Fort  Mac  and  the  CPC  of  all  parties  should  know  about it.  CPS  in  spite  of  any  critical  comments  herein  extends  its  comradely  best  wishes  to  all  of  the  delegates  assembled and any guests from fraternal parties that may be in attendance.  The Convention can be a routine event or it can mark a turn to the working class and fulfill the legacy of  its founders and all those who through the years fought for communism as for life.   Comradely Don Currie  

                                                            
 Energy sector workers have reported to CPS that there are plans afoot to build barracks like accommodations on  site for a mass influx of foreign workers accompanying big foreign investments in Alberta. CPS takes the view that  this explains some of the changes in the federal government’s immigration rules regarding foreign part time  contract labour in Canada.  
www.FocusOnSocialism.ca         CPS – A Contribution to Discussion CPC 37th Convention  Page 19 of 19 
8