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Una explotación minera de oligisto perteneciente a época romana en Piedra Luenga (Montilla, Córdoba

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A. Moreno Vega
Ingeniero. Presidente Asociación Cultural Patrimonio Industrial del Sur. Córdoba E-mail: ingenieriaypatrimonio@gmail.com

M. Y. López Gálvez
Ingeniera. Departamento de Ingeniería Gráfica y Geomática. Universidad de Córdoba E-mail: ylopezgalvez@gmail.com

Resumen
La gran actividad minera de la civilización romana se hizo especialmente intensa en Hispania, con explotaciones repartidas por todo su territorio, algunas de gran envergadura como las de Almadén o Río Tinto. La mayor parte de las mineralizaciones romanas se han visto afectadas por nuevas etapas de actividad en relación directa con el auge minero experimentado durante la Edad Contemporánea (siglos XIX y XX), pero en algunos casos se conservan íntegramente las estructuras originales en todo su esplendor. Esto último se da en Piedra Luenga, uno de los yacimientos ferruginosos más importantes de la campiña cordobesa desde su romanización. A unos cinco kilómetros de la ciudad de Montilla (Córdoba), circulando por la carretera que conecta esta localidad con Cabra: CO-5209 (P.K. 12), en el paraje conocido como Lagar de Rosarito, surge una gran mole pétrea entre paisajes de campiña suavemente ondulados: Piedra Luenga, que constituye un claro ejemplo sobre la relación entre los recursos geológicos, en este caso un filón de oligisto, y su aprovechamiento antropológico desde la civilización romana, una explotación minera, siendo el peñón un referente para el municipio de Montilla. Palabras clave: minería romana, Montilla, patrimonio geológico, Piedra Luenga, recurso paisajístico.

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2 . About five kilometers from the town of Montilla (Cordoba). The above mentioned occurs in Piedra Luenga. Cordoba) Abstract The great mining activity of the Roman civilization was particularly intense in Hispania. Roman mining. one of the most important ferruginous deposits of the Cordovan countryside since its Romanization. in this case a seam of oligisto. which is a clear example of the relationship between geological resources. Montilla. but in some cases the original structures remain fully in all its splendor. a great stony mass arises between landscapes of countryside gently undulating: Piedra Luenga. and its anthropologic use since the Roman civilization.A mining of oligisto belonging to Roman time in Piedra Luenga (Montilla. landscape resource. Key words: geological heritage. Piedra Luenga. Most of the Roman mineralization have been affected by new stages of activity in direct relation with the mining boom experienced during the Contemporary Age (nineteenth and twentieth century’s). some of great importance like Almaden or Rio Tinto. 12). in the place known as Lagar de Rosarito. a mining operation. circulating along the road that connects this town with Cabra: CO-5209 (P.K. being the rock a reference for Montilla´s municipality. with holdings distributed by all its territory.

descendiendo con fuertes pendientes. construcción… La gran actividad minera de la civilización romana se hizo especialmente intensa en Hispania. El mineral extraído se limpiaba de 3 . Para hacer las perforaciones utilizaban un método que ha sido corriente hasta el empleo de los actuales explosivos: la torrefacción. convirtiéndose así la campiña cordobesa en una de las áreas más romanizadas y con mayor riqueza agrícola de toda la Bética.). etc. uno de los yacimientos ferruginosos más importantes de la campiña cordobesa durante la romanización de Turdetania.Una explotación minera de oligisto perteneciente a época romana en Piedra Luenga (Montilla. cruzaban los estratos superficiales hasta localizar la capa del mineral. seguidamente. con explotaciones repartidas por todo el territorio. abrían un pozo que normalmente seguía la forma de la veta con el fin de ahorrar esfuerzos humanos. de galerías que. Au. Esto último se da en Piedra Luenga.C. Por los hallazgos arqueológicos sabemos que Montilla incrementó su población a partir de la época de Claudio (10 a. granito…). tégulas. Los restos arqueológicos procedentes del mundo prehistórico atestiguan ya el uso de minerales y rocas para fabricar herramientas. los romanos se valían. Cu. los mineros seguían excavando con el pico. La dominación romana supuso también que los íberos adoptaran paulatinamente las formas de vida romanas. pero en algunos casos se conservan íntegramente las estructuras originales en todo su esplendor. De las villas romanas excavadas en las proximidades del casco urbano montillano proceden diversos mosaicos. numerosas monedas. procediéndose a una expansión de poblados con una gran actividad agrícola. sino elegidos sobre la base de su apariencia externa (gemas. mármoles. junto a observaciones del medio natural. Pb. vertiéndole inmediatamente agua fría con la intención de resquebrajarla por efecto del cambio brusco de temperatura. conducciones de agua. A continuación.C. Tanto las galerías como los pozos solían ser estrechos y sus paredes fruto del fino trabajo realizado por los mineros con picos de hierro. LA MINERÍA ROMANA Para localizar un filón metálico. el hierro ha ocupado casi siempre la primera posición al ser de uso cotidiano para casi todos los quehaceres diarios: agricultura. objetos de bronce y cerámica.-54 d. las cuales han permitido que ciertos minerales y rocas hayan quedado integrados en los procesos productivos de todas las civilizaciones humanas. Los materiales pétreos naturales nunca han sido utilizados por el hombre al azar. realizar adornos o elaborar pigmentos. Córdoba) 1. Entre los objetos de metal ampliamente demandados por las distintas sociedades históricas. generalmente de leña. molinos de piedra. primer emperador de Roma. INTRODUCCIÓN El nacimiento de la minería como el aprovechamiento humano de los recursos mineralógicos del suelo tuvo su origen con la llegada del propio hombre. algunas de gran envergadura como las de Almadén o Río Tinto. La mayor parte de las mineralizaciones romanas se han visto afectadas por nuevas etapas de actividad en relación directa con el auge minero experimentado durante los siglos XIX y XX. 2. que consistía en hacer fuego junto a la roca. labores domésticas. Ag…) o por sus propiedades físico-químicas (Fe.

estaño y hierro presentes en la provincia de Córdoba. Las explotaciones mineras en la Península Ibérica contribuyeron poderosamente al desarrollo del Imperio Romano. los cuales eran decantados en piletas con agua. 3. oligisto. en las bocas de los pozos se instalaban tornos rudimentarios para izar la carga. decir que a pesar de ser el más abundante en las minas del Imperio Romano. aun siendo muy numerosos en aquella época. a los metales preciosos (oro y plata). etc. Sierra de Córdoba (capital). plomo.). ni plata. Con palabras admirables habló del hierro turdetano el geógrafo e historiador griego ESTRABÓN: «En cuanto a la riqueza de sus metales no es posible exagerar el elogio de la Turdetania y de la región lindante. sobre todo. sino de forma subsidiaria en relación con las explotaciones de cobre y plomo-plata. Y. ha sido el menos estudiado hasta el momento. sobre pequeñas oquedades excavadas en la roca (lucernarios). las cuales eran colocadas. no fueron explotados específicamente. La génesis principal de los yacimientos ferruginosos cordobeses se dio con más frecuencia en el Cretáceo. PIEDRA LUENGA De gran interés geomorfológico a escala local. limonita.A. y al hierro (magnetita. Porque en ninguna parte del mundo se han encontrado hasta hoy ni oro. El transporte del mineral desde las galerías hasta el exterior tuvo que ser una operación muy penosa que los propios mineros realizaban manualmente con espuertas y capazos. Se localizan en varios focos: cuenca del río Guadajoz. Las especies minerales que más se prestaron a explotación fueron en primer lugar el oligisto y la magnetita. la imponente figura de Piedra Luenga se compone de rocas dolomíticas. que cubrían todos los gastos de la guerra. cascos…) para las legiones. utilizado en la fabricación de armas y 4 demás utensilios (armaduras.1 Entre los metales de cobre. Y es que como norma general los yacimientos ferruginosos. pág. calizas y areniscas rojas. etc. lo cual no impide que durante otros periodos históricos ofrecieran un mayor interés. ni cobre. La fundición del metal solía realizarse cerca de la mina. Por regla general son pequeños y su explotación no es rentable actualmente. El interior de la mina romana quedaba iluminado gracias a lámparas de arcilla cocida (lucernas) que funcionaban con aceite. el hierro era producido normalmente por trabajadores independientes. el hierro representa en torno al 6 por ciento de los yacimientos catalogados oficialmente. Moreno Vega y M. ni hierro en tal cantidad y calidad». Las minas de hierro exigían menos inversión en la extracción del mineral y en la conservación de las mismas que aquellas destinadas al suministro de metales con el fin de acuñar moneda: oro. cada cierto tramo. Villafranca de Córdoba y algunos puntos del Valle de Los Pedroches. siderita. (Ver Lámina 1). cúprica. debido. 79-102). normalmente de oliva. . Según DAVIES (1935). plata. plata y bronce. que fueron realmente residuos en la extracción de cobres. seguidos de la siderita y la pirita. zona montañosa de HornachuelosPeñaflor. Respecto a este metal (Fe). XII Congreso Internacional sobre Patrimonio Geológico y Minero impurezas y se trituraba para seleccionar aquellos pedazos de mayor riqueza férrica. López Gálvez. municipio de Montilla. todas ellas de origen triásico. según datos del Mapa Geológico Minero de Andalucía (1985..

cuyas mortajas aún son visibles en forma de huecos contrapuestos. señales inequívocas de la industria minera que allí obtenía hierro mediante la extracción de oligisto2. los romanos empleaban tirantas de madera. Sin miedo a que. donde ambos quedamos impresionados con su relieve. fuimos a visitar la colina de Piedra Luenga. Según algunos geólogos. técnicas y trabajos basados en la planificación y estructuración de las labores mineras. A los pies de la mina se han encontrado restos arqueológicos (ánforas. una de las primeras estribaciones Subbéticas en la campiña cordobesa.) de un antiguo poblado romano. Para mantener la estabilidad de las diaclasas originadas. Sobre la base umbría del roquedal vegetan especies herbáceas (tomillares. En tiempos de la Bética. etc. flora y fauna. donde se les extraía su hierro útil. mochuelos. por primera vez y de forma generalizada. además de introducir sistemas técnicos novedosos derivados de otras disciplinas científicas: agricultura. Entre las especies avícolas que hospedan el peñón destacan pequeñas rapaces en busca de lugares tranquilos donde poder anidar o descansar: cernícalos. el afloramiento rocoso de Piedra Luenga. hidráulica…. Este prominente roquedo fue utilizado por el hombre desde los tiempos del Calcolítico. topografía. escorias…. cerámica. Piedra Luenga es un cerro testigo alargado en dirección NE-SO que antiguamente presentaba un filón vertical de oligisto en su pie sureste. la mineralización de Piedra Luenga era tan rica y abundante que la caja del filón se vaciaba en su totalidad. puede seguir elevándose debido a la interacción tectónica entre la placa Africana con la Euroasiática. Aún pueden observarse las huellas de nuestros antiguos pobladores romanos: galerías. tejas.Una explotación minera de oligisto perteneciente a época romana en Piedra Luenga (Montilla. demolida en su mitad cuando se construyó la carretera CO-5209 (MontillaCabra). almendros…). Un torno de madera 5 con sogas elevaba los rojos y metálicos minerales (oligisto) a través de las grietas aún existentes. Este filón ahuecado puede ser observado hoy en día con sumo cuidado. se aplicaron de . luego eran transportados hacia un horno de fundición. 4. La explotación de oligisto continuó muy levemente hasta principios del siglo XX. cuya capa fue vaciada lentamente a través de una grieta larga y estrecha que alcanzó los 56 metros de profundidad. Para ello. (Ver Lámina 2). Córdoba) cuya fisonomía geológica más reciente (Holoceno) se debe principalmente a la erosión diferencial. como diría Astérix. etc. se nos cayera el cielo (menhir) sobre nuestras cabezas. CONCLUSIONES Durante la romanización de Hispania se acometieron en las minas. La extracción antigua todavía es visible por algunas escombreras características esparcidas en los alrededores de la pretérita mina romana. helechos de porte reducido…) y algunos árboles frutales (higueras. un mineral pesado compuesto por óxido férrico (Fe2O3) que constituye una importante mena para este metal (hasta un 70%). (Ver Lámina 3). cuyos habitantes tenían allí su quehacer diario. en los alrededores: un paisaje de olivares y viñedos. aguiluchos. sobre todo cuando sus paredes quedaban muy próximas entre sí. fácilmente identificables debido a su tonalidad rojiza. Los descensos a la mina se realizaban mediante una rampa existente por su extremo noroeste.

81-108. 2007. Colegio de Ingenieros Técnicos de Obras Públicas. El papel de la minería y la metalurgia en la Córdoba romana. 2010. Nº 362. 32-44. 1993. XII Congreso Internacional sobre Patrimonio Geológico y Minero forma intensiva y extensiva todos los medios mecánicos (torno. DAVIES. En Las técnicas y las construcciones de la Ingeniería Romana. 2004. 12-13. 2011. «Fuentes para el conocimiento de la minería y metalurgia romana en el alto Guadalquivir». Nº 364. «La ingeniería minera romana del lapis specularis en Hispania». En La Corredera. 157-189). MURILLO. forja. Y. pág. «Minera romana». J. 601-611. R. «Ingeniería minera romana». L. 2005. Universidad de Córdoba. explotada bajo el Imperio Romano. BIBLIOGRAFÍA ARBOLEDAS MARTÍNEZ. 5. J. «Piedra Luenga: una mina romana de oligisto». A. L. 28-40. MATÍAS RODRÍGUEZ. Barcelona. Madrid. «Poblamiento prehistórico y minería en el norte de la provincia de Córdoba». J. M. ―. El desarrollo histórico y la descripción de sus características naturales podrán servir para que la pretérita mina. 6 . En Arqueología y Territorio. 2005. Colegio de Ingenieros Técnicos de Obras Públicas. pág.. M. Moreno Vega y M. Madrid. 265-282. En I Coloquio de Historia Antigua de Andalucía. Madrid.. Minería y metalurgia romana en el alto Guadalquivir: aproximación desde las fuentes y el registro arqueológico. A. BERNÁRDEZ GÓMEZ. HUNT ORTIZ. A través del presente trabajo hemos podido ver brevemente cómo el saber humano ha intervenido a lo largo de la Historia Antigua en el proceso de la extracción y elaboración del hierro. López Gálvez. LÓPEZ GÁLVEZ. 2005. O. pág. y sea valorada tal y como se merece. 5). GUISADO DI MONTI. ahora desde un punto de vista paisajístico-cultural. Posteriormente. Fundación de la Ingeniería Técnica de Obras Públicas. pág. 1988.A. Universidad de Granada. ARBOLEDAS MARTÍNEZ. pág. un mineral rico en óxido férrico. «Consideraciones sobre la metalurgia del cobre y del hierro en época romana en la provincia de Huelva. GARCÍA ROMERO. Montilla (Córdoba). pág. podemos afirmar que durante la civilización romana surgió la Ingeniería de Minas como tal disciplina. Córdoba. Nº 19. con especial referencia a las minas de Río Tinto». MORENO VEGA. J. Roman mines in Europe (p. 1935. F. Nº 66. «Orígenes de la minería». M. ―. fuego…) disponibles para las actividades mineras. En Cimbra. Sevilla. Nº 2. Por lo tanto. Oxford. hemos analizado una pequeña pero singular mina romana de cuyo interior se obtenía oligisto. 2002. pág. Y. horno…) y energéticos (agua. En Cimbra. En Habis. En Elementos de Ingeniería Romana (pág. recobre su antigua importancia socioeconómica. 403-428. C.

Bottom image: figurative scene on the loading and transport of minerals in bullock carts (Drawing: Yeyo Balbás Polanco) 7 . Top right image: reproduction of a Roman mine in the Mining Museum of Rio Tinto.Una explotación minera de oligisto perteneciente a época romana en Piedra Luenga (Montilla. Image on top left: oligisto. Córdoba) Lámina 1. Imagen superior dcha.: oligisto.: reproducción de una mina romana en el Museo minero de Río Tinto. Imagen inferior: escena figurada sobre la carga y el transporte de minerales en carros de bueyes (Dibujo: Yeyo Balbás Polanco) Plate 1. Imagen superior izq.

XII Congreso Internacional sobre Patrimonio Geológico y Minero Lámina 2. Y. Piedra Luenga: topographic map 8 . Piedra Luenga: mapa topográfico3 / Plate 2. Moreno Vega y M.A. López Gálvez.

Abajo: grieta (izq. Above: panoramic view.Una explotación minera de oligisto perteneciente a época romana en Piedra Luenga (Montilla. Piedra Luenga: fotografías.) y óxidos de Fe4 Plate 3. Below: crack (left) and iron´s oxides 9 . Piedra Luenga: pictures. Arriba: vista panorámica. Córdoba) Lámina 3.

Moreno Vega y M. También llamado hierro especular. 10 . XII Congreso Internacional sobre Patrimonio Geológico y Minero Notas: 1 2 Geografía. 2 (Turtedania). 3 Hoja 966-IV a escala 1:25. 8 (Metales).000 del Mapa Topográfico Nacional de España. 4 Fotos realizadas por Alberto Moreno en febrero de 2011. Y. presenta color y brillo variables pero siempre de raya roja. López Gálvez.A. III.