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Odon Vallet

Temps et religion
In: Autres Temps. Cahiers d'éthique sociale et politique. N°57, 1998. pp. 25-30.

Citer ce document / Cite this document : Vallet Odon. Temps et religion. In: Autres Temps. Cahiers d'éthique sociale et politique. N°57, 1998. pp. 25-30. doi : 10.3406/chris.1998.2024 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/chris_0753-2776_1998_num_57_1_2024

bien distingués par les langues germaniques avec. un même terme désigne le temps qui passe et le temps qu'il fait. c'est casser une ambiance. Odon Vallet enseigne le droit public et les sciences des religions (Universités de Paris I" et Paris VIP). Les événements défilent et le ciel change : l'actualité oscille entre l'agenda des hommes politiques et le baro mètre de l'opinion. français temps). Le plus simple. Pour les Romains. en all emand. les dépressions du ciel à celles de l'âme. le temps est une « notion profondément utilitaire. et. Et si le bulletin météo a pris tant d'importance dans les journaux télévisés. Benveniste2. Ces deux temps sont. pour lier connaissance avec un i nconnu. italien tempo. Religions et conceptions du temps Sur une longue durée. Car dans les langues latines (latin tempus. Il décide d'après le "temps" si le "temps" est venu de telle oc cupation ». c'est pour mieux associer les masses d'air aux foules d'hommes. notion de paysan ». la fin de la dernière glaciation jouant ici un rôle essentiel : elle permit à l'agriculture suivie de l'écri tured'apparaître. au contraire. en anglais. 25 . c'est l'état de l'atmosphère qui conseille ses travaux. Wetter et Zeit. Séparer le temps du chronomètre et celui de l'a tmosphère. le temps variable à l'actualité mouvante. bouleversant la culture humaine et le culte divin.Temps et religion Odon Vallet Le temps1 est lié aux mots : c'est le sujet de conversation le plus r épandu et spontané. « Le paysan ne fait rien sans consulter le ciel . dénaturer l'histoire. weather et time. portugais tempo. on ne peut dissocier les variations du climat et celles des techniques puis des idées. note E. On évoque spontanément le jour radieux de la victoire ou les nuages du temps de crise. espagnol tiempo. est d'évoquer le mauvais temps ou les malheurs du temps.

lui qui fut ignoré par les chroniqueurs profanes (les médias de l'époque) et dont l'emploi du temps est déformé par les textes sacrés ? Car les évangiles sont bien des récits et non des annales. donc. d'ar gent. de déportations et d'apocalypses. de fer mêlé. Le temps linéaire serait l'œuvre du peuple juif et de la civilisa tion grecque. Les Grecs et les Juifs ont eu en commun de tirer des leçons d'événements datés et. à la vie un sens et au temps une flèche. une suite d'exodes et d'exils. le premier chapitre de la Genèse étant beaucoup plus ré cent que les suivants. Une telle vision de l'histoire est si proche de l'apocalypse juive ou chrétienne qu'on s'est demandé quelle rel igion avait précédé l'autre dans l'élaboration de cette mystique du mal heur4. Mais le temps de la Bible est une lignée brisée. Parler de ligne continue du temps à propos de la religion iranienne n'est pas faux à condition d'ajouter que cette continuité est une dégra dation : le développement du monde comprend quatre âges (sept âges dans une autre tradition) de moins en moins précieux : âges d'or. 26 . ce temps où le peuple priait et où le miel coulait. il n'exprime pas la conception de l'histoire d'Hérodote ou de Thucydide : la pensée grecque est trop diverse pour s'aligner sur un temps univoque. la leçon d'Abraham et d'Hérodote qui auraient donné au monde son Salut et à l'homme une Histoire. de donner un sens au temps tout en manifestant un large pluralisme dans l'interprétation du passé et dans l'espérance d'un avenir. Mais si le temps cyclique peut correspondre aux mythes de l'orphisme et aux mystères d'Eleusis. Oscar Cullmann a voulu opposer la ligne continue du temps dans le judaïsme. Si le temps idéal s'écoule dans la droiture.Dans ces débuts de l'histoire ou de la protohistoire. qu'on a souvent caricaturées. Il faut d'ailleurs sans cesse réécrire cette Révélat ion qui est une répétition et dont l'ordre des livres est tout sauf chro nologique. d'acier. Et comment situer Jésus en son temps. le christianisme primitif et la religion iranienne au cercle du temps chez les Grecs3. de louvoiements qui nécessitent un permanent rappel à l'ordre : les prophètes redisent autant qu'ils an noncent. Chaque âge correspond à un « règne » et l'aggravation de la condition du peuple peut ainsi être attribuée à une fatalité cosmique ou à une défaillance politique : les démons prennent progressivement le pouvoir. quelques grandes conceptions du temps se dégagent. le temps réel est plein d'égarements. évoquant la foi des anciens jours. L'erreur majeure consiste à opposer temps linéaire et temps cy clique. cet « éternel re tour ». d'infidélités à Dieu et de retour du fils prodigue.

doivent. jouvence sans horloge qui promettrait à l'homme le berceau sans le cercueil. eux aussi. Tout autre serait une vie non mortelle. La réincarnation hindoue ou la renaissance boudd histe en connaît plusieurs et même une infinité à laquelle il convient de mettre un terme par la délivrance (moksha hindoue. prendre le chemin du bas et opérer des descentes ou avatara. souffrira d'une existence inférieure s'il fait le mal (l'hindouisme et le bouddhisme ont leurs enfers) mais il ne tourne pas en rond à chaque mort : la vie a un sens moral et une orientation légale. soma védique.). Mais résurrection et réincarnation ont en commun de débou cher sur une fin du temps personnel et de clore chaque vie par une mort. qui dit oui qui dit non et puis qui nous attend » (Jacques Brel).. notamment Vishnou. Le taoïsme fait même de l'immortalité le but suprême de la religion sans qu'on sache toujours 27 . etc. celle de la plus ou moins bonne conformité des actes de chacun à la Loi (dharma) de sa caste (hi ndouisme) ou de l'humanité (bouddhisme. chrétienne ou musulmane) ne connaît qu'une seule nouvelle vie. Le temps indien est donc orienté vers un Jugement dernier même si celui-ci est différent de la venue du règne de Dieu dans l'eschatologie chrétienne. La résurrection (juive. D'autres religions essaient de faire l'impasse sur la mort grâce. ») comme le judaïsme et l'islam : la filiation d'Abraham insiste sur l'engendrement et le patriarche peut mourir.. notamment. l'évolution et la disparition d'un univers qui sont suivies d'une période de « repos cosmique ». Mieux que le cercle ou le cycle. les dieux. Un âge est donc un cycle imparf ait. une circonvolution décevante puisqu'à chaque période.La même pente descendante se retrouve dans la pensée brahman ique qui divise le monde en quatre âges ou yuga. à des breuvages d'immortal ité (Jwama iranien. Pour enrayer cette spirale du déclin et sauver l'homme de la mauvaise pente. la spirale symbolise le temps indien où l'homme connaît des renaissances (bouddhisme) ou des réincarna tions (hindouisme) plus au moins élevées en fonction de ses actes (Karma) mais jamais au même niveau : il jouira d'une vie montante s'il fait le bien (on reconnaît le thème de l'Ascension). l'homme perd un quart de sa vertu et un quart de sa longévité. Vishnou enverra son Cheval blanc (Kalki) qui tuera tous les méchants avec son glaive pour rétablir la vertu et la prospérité. Ce mouvement peut évoquer l'abaissement du Fils du Dieu dans la tradition chrétienne d'autant qu'à la fin de notre « âge de fer » (kali-yuga). Le christianisme s'y refuse (« si le grain ne meurt. nirvana boudd hique). jaïnisme). Le vieillard subit « la pendule d'argent qui ronronne au salon. sûr de sa descendance. Un yuga comprend l'apparition.

ordination bouddhique sont des dates dans une vie qui font sens en reliant l'événement à l'éternité car le but premier de la pastorale sacramentelle est de faire rimer un jour avec toujours. Elle n'a guère dépassé le cercle étroit des spécial istes. presque toujours sacralisés par les religions. La liturgie est à l'année ce que sont les sacrements à une vie : une rencontre du temporel et de l'éternel selon des rythmes et des mesures propres à chaque religion. mu sulman. celui-ci étant fixé à 1950 après J. 28 . Mais dans toutes ces traditions. Il existe des calendriers juif. de confirmation et de commémoration : de l'ac cueil à l'adieu. Baptême chré tien. semble heurter la sensibilité du grand public. P. et de la naissance un début. La semaine est la cadence la plus familière aux enfants d'Abraham : pour la prière du vendredi. hindou. la vie spirituelle venant sanct ifier l' état-civil. il y a un temps pour tout. au moins provisoire. Autant les philosophies du temps sont mal connues des simples croyants.s'il s'agit d'une immortalité physique ou spirituelle.-C. synagogues et églises a été calculée pour que tous les fidèles puissent y tenir : le « monothéisme » est une religion hebdomadaire qui a légué au monde le congé de fin de semaine et la prière commun autaire.). Mais cette méthode. même si des existences antérieures (religions indiennes) ou une généalogie sainte (filiation d'Abraham) inscrivent chaque vie humaine dans un temps beaucoup plus vaste. par exemple celle des datations scientifiques au carbone 14 : les années sont calculées « be fore present» (B. voire de cer tains chercheurs. le temps religieux est donc obligé de faire de la mort un terme. ils se rendent ensemble dans un édifice religieux et la dimension des mos quées. bouddhique dont l'approche de l'an 2000 n'est pas celle du calendrier grégorien : nous sommes depuis cinq siècles dans le troisième millénaire bouddhique et le deuxième millénaire de l'Hé gire a encore six cent vingts ans à vivre. Au total. chrétien. bar-mitsva juive. Le temps interreligieux (ou laïque) devrait donc adopter une base neutre. la mort une réalité. autant les rituels de l'âge leur sont familiers et les photos permettent désormais de garder trace des « temps forts » de l'existence. Liturgies et rituels Les religions rythment cette vie de la naissance à la mort par des cé rémonies d'initiation. l'immortalité est un idéal. du shabbat ou du jour du Seigneur. si utile en archéologie et en épigraphie. date de cette invention.

O. « soleil levant sur ceux qui gisent dans la nuit » comme disait le vieillard Zacharie. les fêtes religieuses soutenant l'ordre de la nature ou révélant son désordre : « Noël au balcon. Le cycle liturgique. les ablutions des hindous et les méditations des boudd histes se font à des moments libres et à des rythmes personnels sans qu'une sonnerie de cloches ou un appel de muezzin ne fasse affluer les fidèles au même moment et au même endroit : l'architecture des temples et pagodes s'en ressent puisqu'une vaste salle de prière y est inutile alors que le nombre des autels doit être élevé. la plus importante est le solstice d'hiver qui. Pâques aux t isons ». aujourd'hui.Au contraire. Nativité de l'astre nouveau. sur tout dans les hautes latitudes. conjure la hantise d'un froid et d'une nuit sans fin. un serviteur de l'œcuménisme depuis que catholiques et protestants entendent chaque dimanche les mêmes passages de la Bible. La messe de minuit se dit à Auckland quand il est midi à Greenwich. période pluvieuse qui obligeait autrefois les moines à faire retraite. un peu comme dans le catholicisme d'autrefois lorsque des « messe basses » se di saient à toute heure de la journée sur les autels latéraux d'une église. Le temps liturgique est un ministre de l'unité. avec ses textes sacrés lus partout le même jour. 29 . on célèbre Noël en plein été austral.V. Les missionnaires ont porté l'Enfant. La vie monastique rapproche aussi le facteur temps du bouddhisme et celui du catholicisme car dans les deux confessions la vie quotidienne est rythmée par des offices dont l'horaire a longtemps servi d'horloge aux moines. « Si le soleil ne revenait pas » (titre d'un roman de Ramuz). A-t-on pour autant dénaturé le Christ ? On l'a plutôt acculturé et il est normal qu'une religion universelle explore toutes les facettes du temps universel. De toutes les fêtes. perpétue le vieux rêve laïque de Jules Ferry souhaitant que tous les en fants de France ouvrent simultanément leur livre de lecture à la même page. Le cycle liturgique sacralise la nature en mariant fêtes et saisons : la Pâque chrétienne ou juive prend la suite d'une ancienne célébration sémitique du printemps tandis que le carême bouddhique prend date durant la mousson. On retrouve ici la relation entre le temps qu'il fait et le temps qui passe. Cette célébration du Soleil invaincu a laissé place à Noël.Jésus aux antipodes et. Le calendrier religieux est l'œuvre de sociétés paysannes où le culte est inséparable de la culture : chaque fête précède une tâche et l'almanach faisait naguère le lien entre les événements du ciel et le quotidien à la ferme.

30 . Sur la subjectivité du temps. janvier 1993. Le présent article s'inspire. 1946. Vallet. 3. Paris. voir O. In Mélanges Alfred Ernout. Zurich. Maisonneuve. 2. 1995. 15. Christus unddieZeit. 4. en partie. d'un exposé de l'auteur devant le groupe Kronos animé par Etienne Klein et Marc Lachièze-Rey. p. Apocalyptique iranienne et dualisme qoumrânien. A. O. Cullmann.NOTES 1. Le temps éprouvé in Études.