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6T6T6T6R6R6RE HUGO RUIZ OLAZAR ASUNCION -- Unos 200 empresarios, técnicos y estudiantes extranjeros, participaron de un simposio sobre la stevia

, conocida en la lengua nativa guaraní como kaá-jeé (ye rba dulce), un arbusto que crece en forma natural en Paraguay que puede endulzar hasta 300 veces más que el azúcar, cuyo uso en Europa y Estados Unidos como aliment o fue autorizado este año. La stevia ha significado una revolución en Estados Unidos y Europa, especialmente p ara combatir la obesidad y la diabetes. Los enfermos y los medicados ya no neces itan consumir azúcar ni edulcorantes químicos , dijo Gustavo Rodríguez, gerente de Redie x, la Red de Inversiones y Exportaciones a la AFP. Expertos de Alemania, Dinamarca, Suecia, Francia, Estados Unidos, Perú, Colombia, Chile, México, Argentina y Brasil, entre otros, debatieron esta semana sobre los a vances, requerimientos, proyecciones y ventajas de la stevia en el simposio orga nizado por la Cámara Paraguaya de la Stevia (Capaste) y Rediex. La Unión Europea es la última organización que admitió -este año- el uso del llamado glucósi do de esteviol para endulzar 31 productos alimenticios y bebidas, tras determina r que su uso no supone riesgos para la salud . El propio presidente de Paraguay, Federico Franco, anunció en la apertura del cong reso que su gobierno declaró patrimonio genético del país a esta planta nativa que ya us aban los aborígenes, como edulcorante y medicina para distintos males, cuando lleg aron los españoles de la conquista. Franco declaró de interés nacional la promoción, fomento e incentivo para el desarrollo de la investigación, producción, industrialización y comercialización de la stevia reba udiana Bertoni (como se lo conoce científicamente) . Esta certificación de origen otorgada por el gobierno garantizará la producción destina da al mercado doméstico y al exterior , dijo Margarita Duarte, titular de Capaste y gerente general de la compañía industrial Granular, una de las dos grandes industria s montadas en el país en los últimos cinco años. En Paraguay entraron a operar dos grandes industrias y otras dos de mediano port e que venden el producto a Europa y Estados Unidos, además de las familiares, que surten al mercado local. Queremos promocionar el sello de origen a nuestros clientes y potenciales cliente s , señaló. El gerente de Rediex, que depende del ministerio de Industria y Comercio, dijo q ue tal es el interés por la producción de la stevia, que varios países latinoamericano s, como Brasil, Argentina, Perú, México y Guatemala, compiten por la producción y vent a del producto natural a otros países. Como país originario, nosotros tenemos que estar a la vanguardia, de ahí la importanc ia de la decisión del gobierno de declararlo patrimonio nacional , sostuvo Duarte. Así como Francia tiene su sello propio con su champan, con su rocquefort, Paraguay tiene a la stevia. El sello Paraguay le da un valor adicional a nuestros product os de exportación , puntualizó. Para el 2014, los paraguayos se fijaron como meta llegar a las 10.000 hectáreas de cultivos, frente a las 2.000 actuales. Queremos ser más ambiciosos todavía, si es posible duplicar a 20 y hasta a 30.000 hec

se lanzaron unos 300 productos que utilizan este producto natural para bebidas no alcoholicas. industria láctea y hasta para en dulzar chocolates entre otros. jugos. Por su parte. en snacks. carbonatadas para deportista s. edulcorantes de mesa. remarcó Duarte. precisó. quien reveló que del 1% de consumo global. explica Duarte. entre los edulcorantes en general. su uso en producción de helados. Durante los debates de esta semana se discutieron los beneficios del extracto de la hierba para la prevención de la caries. Rodríguez señaló que la fortaleza de la stevia radica en su calidad de p roducto natural no calórico. el que más produce un producto originario de nuestro país . La stevia viene a ser un santo grial para los que padecen estos males . Con la apertura del mercado europeo.táreas para superar a China. observó la empresaria. lácteos. . El simposio fue una gran oportunidad para potenciar el reconocimiento mundial de este patrimonio nacional . La diabetes y la obesidad son las enfermedades más preocupantes del mundo moderno. la demanda se incrementó al 14%. el cult ivo mecanizado con utilización de plantas seleccionadas. o su impacto en comidas s aludables y en el campo de la medicina. Incluso hay píldoras de vitaminas con stevia . No es un enemigo del azúcar sino un complemento .