You are on page 1of 6

Algo pasa con la gravedad

Viernes, 16 de Octubre de 2009 Etiquetas: gravedad, física, cosmología, einstein, materia oscura Página 1 de 2

En 1859, el mismo año en que Darwin publicaba su revolucionario y polémico libro, el astrónomo francés Urbain Jean Joseph Leverrier descubría ciertas discrepancias entre las posiciones observadas de Mercurio y las calculadas con las ecuaciones de la mecánica celeste. Según la gravitación newtoniana Mercurio debe seguir una órbita elíptica alrededor del Sol. Ahora bien, si incluimos los tirones gravitacionales del resto de los planetas aparece un efecto peculiar: la órbita no se mantiene estática en el espacio, sino que también se desplaza alrededor del Sol. Esta rotación orbital se conoce como avance del perihelio (que es el punto de la órbita más cercano al Sol), y se puede calcular con las mismas ecuaciones de la mecánica celeste. El resultado, después de farragosos cálculos, es de un avance continuado de 531 segundos de arco por siglo. O dicho de otro modo, el perihelio de Mercurio da una vuelta completa alrededor del Sol cada 244.000 años . El problema estaba en que las observaciones de Leverrier no cuadraban con la predicción teórica: el perihelio de Mercurio viajaba un 8% más deprisa de lo predicho por la mecánica newtoniana. Leverrier postuló que esta discrepancia era debida a la influencia de un planeta aún no detectado situado entre Mercurio y el Sol, que

James G. Definida como la distancia media de la Tierra al Sol -149. La teoría de Newton no podía explicar esa diferencia tan exigua. no tenemos una explicación clara a esa desviación. una nueva teoría de la gravedad que completaba y ampliaba la formulada por Newton en 1687. La sonda no tripulada soviética Luna-2 –el primer ingenio humano que aterrizó en otro cuerpo del Sistema Solar– y los astronautas de las misiones Apolo 11. Williams del Jet Propulsion Laboratory de la NASA descubrió que la órbita lunar se está haciendo cada vez más elíptica. Por ejemplo. En 1915. Después de tener en cuenta otros efectos. Ahora bien. la relatividad general es la teoría estándar de la gravedad. ciertos misteriosos movimientos de la Luna. Desde entonces. En 2006 publicó sus cuentas: la diferencia entre el punto más lejano y el más cercano de la órbita estaba aumentando inesperadamente a un ritmo de 6 milímetros por año. casi en un factor 3. Tras intensas e infructuosas búsquedas. como las fricciones de marea en el interior de la Tierra y la Luna.000 km de nosotros.bautizó con el nombre de Vulcano. Y fue esa insignificante chinita que llevaba en el zapato de la astronomía más de 70 años la que le dio el espaldarazo. Todo un logro teniendo en cuenta que la Luna se encuentra a 384. sí. 14 y 15 dejaron sobre la polvorienta superficie de nuestro satélite una serie de reflectores de aluminio. había deducido la existencia de Neptuno por las perturbaciones gravitacionales que provocaba en la órbita de Urano y esta situación parecía ser la misma. unos espejitos de 50 centímetros cuadrados que permiten calcular la distancia a la Tierra con una precisión del orden de un centímetro. Una minúscula diferencia que iba a revolucionar la física. en 1846. Después de analizar 38 años de mediciones. Williams confirmó que la diferencia seguía siendo mayor de lo esperado. los astrónomos decidieron que Vulcano no existía y dejaron aparcado en un oscuro rincón de la ciencia la casi inapreciable discrepancia teoríaexperimento de 43 segundos de arco por siglo. ¿es la teoría definitiva? Algunos físicos piensan que no. Porque hoy poseemos datos igualmente minúsculos que se resisten a una explicación. el cimiento sobre el que se asienta la cosmología moderna.6 millones de kilómetros. Albert Einstein lanzaba su relatividad general. Otra señal de que algo puede estar pasando con la gravedad la tenemos en la determinación de la unidad de distancia utilizada por los astrónomos cuando se refieren a sistemas solares: la unidad astronómica (UA). la de Einstein.se obtiene mediante observaciones en ondas de radio de las posiciones relativas entre los . Por el momento. En el universo hasta las más ínfimas diferencias son cruciales. Años antes.

Ese mismo año los rusos Georgij Krasinsky y Victor Brumberg. Myles Standish del JPL afirmó que. Con una exactitud de once cifras. donde llegará dentro de 2 millones de años. Anderson.000 observaciones que iban desde 1913 a 2003. A finales de la década de 1990 Michael Martin Nieto del Laboratorio Nacional de Los Alamos. Los resultados de la astrónoma. usando los datos recogidos entre 1976 y 1997. pero no se encuentran donde los científicos esperaban. pasó junto a Júpiter y Saturno y ahora viaja hacia la constelación del Águila.planetas interiores. O lo que es lo mismo.000 observaciones y descubrían que aumentaba a un ritmo de 15 metros por siglo. la anomalía más misteriosa de todas es la descubierta con las sondas espaciales Pioneer 10 y 11. Mientras. lanzada al año siguiente. con una precisión de entre 1 y 10 metros. la astrónoma Elena Pitjeva. basta con pasar de días a segundos para obtener el valor de la unidad astronómica en metros. va camino de la estrella Aldebarán. Sin embargo es posible que la UA no sea tan constante como los astrónomos suponen. del mismo Instituto. ¡Y no debería hacerlo! No obstante. La Pioneer 10 fue lanzada en marzo de 1972 y. la UA parecía crecer con el tiempo. que determinan el valor de la UA con una precisión de un metro. En 2004 E. en lugar de los habituales metros por segundo. revelan que crece unos 7 metros por siglo. Veamos lo poco que discrepan ambos cálculos. se han utilizado los transpondedores llevados a Marte por las sondas Viking desde 1976 a 1982 y los de la Pathfinder en 1997. Slava Turyshev y Eunice Lau del JPL estudiaron los datos recogidos de la . es la constante astronómica más precisa jamás medida. del Instituto de Astronomía aplicada de San Petersburgo. analizaban más de 200. El valor aceptado en la actualidad se calcula a partir de las efemérides D405 del Jet Propulsion Laboratory (JPL).0. aunque en la Europa del Este se usa el de las efemérides EPM2004 del Instituto de Astronomía Aplicada de la Academia de Ciencias Rusa. Philip Laing y Anthony Liu de Aerospace Corporation y John D. publicaba un análisis aún más detallado de 317. Así. el radio de la órbita terrestre está aumentando. Esto se realiza desde radiobservatorios terrestres o por telemetría desde las sondas espaciales. 149597870696. tras estudiar Júpiter. En 2005. la Pioneer 11. que se pueden achacar a errores experimentales: los norteamericanos han obtenido el valor de 149597870697 metros y los rusos. Las dos están saliendo del Sistema Solar en direcciones diferentes. pasará cerca de la estrella lamda Aquila en 4 millones de años. Como la velocidad de la luz es una constante. Luego se comparan con las posiciones planetarias calculadas con las ecuaciones de la mecánica celeste y se obtiene el valor de la velocidad de la luz en unidades astronómicas por día.

Algo casi insignificante tras 10. pasó por Júpiter en 2007 y por Saturno al año siguiente camino de Plutón. pero los astrónomos creen que quizá puedan sacar algún dato de utilidad que arroje algo de luz sobre el misterio en 2010 y 2011. los cálculos mostraron que solo daba cuenta del 30%. Canadá. una maniobra clásica para ahorrar combustible que recibe el nombre de flyby. Campbell. esta nave no ha sido preparada para un seguimiento de precisión como sucedió con las Pioneer.000 kilómetros más cerca de lo esperado y la otra nave gemela estaba 6. un programador de Ottawa. Y encontraron que estaban ligeramente fuera de curso. lo que se ha hecho con las Pioneer no se puede hacer con la otra pareja de naves gemelas lanzadas en los 1970 que están saliendo de nuestro Sistema Solar. Tras descontar todas las influencias del resto de los planetas . La primera pista de esta anomalía la obtuvieron siguiendo el flyby de la sonda Galileo el 8 de diciembre de 1990. Pero las rarezas gravitatorias no terminan aquí. temperatura y de potencia de las Pioneer hasta 2003.500 millones de kilómetros. Jordan y John D. James F. La nave se estaba aproximando a la Tierra a una velocidad de 8.981 metros por segundo. Las naves experimentaban una débil pero constante deceleración: en 1998 la Pioneer 10 estaba 58.000 km más cerca. Anderson anunciaban en la prestigiosa revista Physical Review Letters el descubrimiento de cambios anómalos en la energía orbital de 6 naves que se ayudaron del campo gravitatorio de la Tierra en su ruta hacia otros planetas. Sin embargo. John E. ¡sería fenomenal!”. La única oportunidad que tendremos para comprobar este misterioso fenómeno será con la New Horizons. ¿Quién pisa el freno de las naves? Muchas han sido las hipótesis pero ninguna ha podido explicarlo de manera satisfactoria. Junto con Viktor Toth. Desgraciadamente. pero muy significativo porque la mecánica celeste es lo suficientemente exacta para dar cuenta de esta anomalía. Lanzada en enero de 2006. diseñó el modo de extraer esos datos: el procesado de 50 años de telemetría no es moco de pavo. donde llegará en 2015. Ekeland. En 2008 los científicos del JPL James K. Ante estos resultados. ¿Se trata de algún efecto no gravitatorio o es la señal de que hay algo en la gravedad que se nos escapa? En 2006 Slava Turyshev pudo salvar de la destrucción parte de los discos que contenían datos telemétricos. las Voyager: el gas que eyectan de manera continuada para estabilizarse enmascara cualquier otro efecto.Pioneer 10 durante 11 años y de la Pioneer 11 durante 4. Por desgracia. no es de extrañar que Viktor Toth dijera: “Si realmente tuviéramos un medio de medir las desviaciones de la gravedad einsteniana en el Sistema Solar. Pensaban que quizá pudiera explicar esta anomalía la energía liberada por el reactor de plutonio que se perdía en el espacio en forma de calor.

Un efecto que podrá comprobarse en años posteriores. Sin embargo.y la Luna descubrieron que iba demasiado deprisa. casi tres veces mayor que la medida en la Galileo. 13. Los astrofísicos estaban estupefactos. Ciertamente no era mucho. afirmó haber encontrado un comportamiento extraño en un péndulo. ¿Pudo tratarse de un error de medida? No se sabe. cuando la nave Juno se lance en 2011 con destino a Júpiter y utilice el campo gravitatorio terrestre como lanzadera en octubre de 2013. el 13 de noviembre de este año. En el nuevo paso dos años más tarde la Galileo atravesó las capas altas de la atmósfera. ahora en órbita alrededor de Saturno. lo que impidió cualquier intento de hacer una medición precisa. En el siguiente flyby de Rosetta de noviembre de 2007 nada pareció afectar su velocidad. El exceso era muy pequeño. como el exceso de Mercurio.11 mm/s. la Cassini-Huygens. EL EFECTO ALLAIS A mediados del siglo pasado el matemático Maurice Allais.5 mm/s. que ganaría el Premio Nobel de Economía en 1988. el cometa Churyumov-Gerasimenko. pero estaba ahí. La física más elemental nos dice que el plano en el cual oscila . ganó 0. No es de extrañar que los astrónomos esperen con gran interés el siguiente paso de la Rosetta antes de enfilar su objetivo. del orden de 4 milímetros por segundo. Cuando la nave Rosetta hizo su flyby en 2005 la anomalía medida fue de 2 mm/s. el paso de la Near Earth Asteroid Rendezvous-Shoemaker (NEARShoemaker) el 23 de enero de 1998 también mostró ese aumento de velocidad. Sin embargo. ¿Qué provoca ese aumento? Nadie lo sabe.

Según él.muyinteresante. Pero Allais afirmó haber encontrado durante los eclipses solares de 1954 y de 1959 que esto no era así.y que de ser confirmado podría revolucionar la física. en términos técnicos-. Unos experimentos baratos de realizar -algo poco común en una época de grandes aceleradores o carísimos satélites artificiales. por lo cual quedó condenado al olvido. http://www. Esta misma anomalía ha sido descrita por Saxl y Allen en 1970 y un equipo de científicos chinos durante los eclipses de 1997.php/todas-reportajes/56/8161-algo-pasa-con-lagravedad .es/index.visitantes se queden maravillados con el famoso péndulo de Foucault situado en la entrada de muchos museos de ciencia. el plano de oscilación presentaba un levísimo desplazamiento -precesión. pero también debe señalarse que las diferentes mediciones realizadas hasta ahora no son totalmente convincentes. 2001 y 2002. E incluso en 1961 el rumano Jeverdan publicó este comportamiento anómalo del péndulo en una revista científica de habla no inglesa. De todas las explicaciones alternativas propuestas ninguna ha explicado estas desviaciones de la teoría. Se necesitan más experimentos mucho más precisos para poder establecer el valor exacto de esta anomalía.