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Alegoría de la caverna

Pintura digital que intenta mostrar el encierro de nuestro ser entre las percepciones sensibles que manifiestan levemente la realidad.

La Alegoría de la caverna (también conocida por el nombre de Mito de la caverna, aunque está mucho más cerca de ser una alegoría que un mito) es la más célebre alegoría de la historia de la filosofía1 junto con la del carro alado,2 fama debida, sin duda, a la utilidad de estos mitos para que, a propósito de su narración, se expliquen las partes más importantes del pensamiento platónico. Se trata de una explicación metafórica, realizada por el filósofo griego Platón al principio del VII libro de La República, sobre la situación en que se encuentra el ser humano respecto del conocimiento.3 En ella Platón explica su teoría de cómo con conocimiento podemos captar la existencia de los dos mundos: el mundo sensible (conocido a través de los sentidos) y el mundo inteligible (sólo alcanzable mediante el uso exclusivo de la razón). En este diálogo participan: Sócrates, Adimanto, Alcibíades, Aristófanes, Callicles, Glaucón, Gorgias, Hippias, Pitágor as,Parménides, Teeteto, Trasímaco y Timeo de Locri.
Índice
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1 Descripción 2 Interpretación esotérica

o o o o

2.1 La metafísica subyacente en la alegoría 2.2 La epistemología subyacente en la alegoría 2.3 La educación subyacente en la alegoría 2.4 La política subyacente en la alegoría 3 Interpretaciones exotéricas 4 Véase también 5 Referencias

o

5.1 Bibliografía

Platón nos dice que éstos son capaces de matarlo y que efectivamente lo . de este modo. una hoguera y la entrada de la cueva que da al exterior. apreciando una nueva realidad exterior (hombres. para que a continuación vuelva a ser obligado a ver directamente "el Sol y lo que le es propio". Cuando este prisionero intenta desatar y hacer subir a sus antiguos compañeros hacia la luz. se encuentra un muro con un pasillo y. Una vez que ha asumido el hombre esta nueva situación. Platón describió4 en su alegoría de la caverna un espacio cavernoso. al prisionero al interior de la caverna para "liberar" a sus antiguos compañeros de cadenas. Debido a las circunstancias de su prisión se hallan condenados a tomar únicamente por ciertas todas y cada una de las sombras proyectadas ya que no pueden conocer nada de lo que acontece a sus espaldas. Estos hombres encadenados consideran como verdad las sombras de los objetos. prisioneros desde su nacimiento por cadenas que les sujetan el cuello y las piernas de forma que únicamente pueden mirar hacia la pared del fondo de la caverna sin poder nunca girar la cabeza. Se observa cómo el prisionero sólo puede observar proyecciones del mundo que son meras apariencias de las esencias. contemplando. Por el pasillo del muro circulan hombres portando todo tipo de objetos cuyas sombras. árboles. lo que haría que éstos se rieran de él. El motivo de la burla sería afirmar que sus ojos se han estropeado al verse ahora cegado por el paso de la claridad del Sol a la oscuridad de la cueva. en el cual se encuentran un grupo de hombres. una nueva realidad. de nuevo. Continúa la narración contando lo que ocurriría si uno de estos hombres fuese liberado y obligado a volverse hacia la luz de la hoguera. astros. es obligado nuevamente a encaminarse hacia fuera de la caverna a través de una áspera y escarpada subida. lagos. gracias a la iluminación de la hoguera.5 metáfora que encarna la idea de Bien. etc. Una realidad más profunda y completa ya que ésta es causa y fundamento de la primera que está compuesta sólo de apariencias sensibles. identificados con el mundo inteligible) fundamento de las anteriores realidades.6 Enlaces externos [editar]Descripción Recreación de parte del mito. La alegoría acaba al hacer entrar. se proyectan en la pared que los prisioneros pueden ver. Justo detrás de ellos. seguidamente y por orden de cercanía respecto de los hombres.

así como de su política dado que La República es un tratado político. Eso sí. con respecto a la educación o falta de ella. pero el inteligible posee más entidad siendo fundamento de todo lo sensible.7 Pero bajo su sentido epistemológico esconde connotaciones propias de la metafísica 8 platónica. por boca de Sócrates. [editar]Interpretación esotérica La interpretación de la Alegoría de la caverna hay que buscarla muy al final del libro VI y en el libro VII de La República de Platón. con todo. Pero. La ascensión al exterior de la cueva figura el ascenso al mundo inteligible. mundo en el que se encuentra la idea de Bien10 representada por el Sol. compara con la siguiente escena el estado en que. Pertenecen a este mundo las esencias o ideas y. es necesaria para entender el camino del alma hacia el mundo inteligible. y la hoguera al Sol que todo lo ilumina y nos permite ver. no en vano comienza la historia con estas palabras: -Y a continuación -seguí-. grabado de Jan Saenredam(1604). la idea de Bien es fundamento de todas las demás ideas y por ende de lo sensible.harán cuando tengan la oportunidad. se encuentra nuestra naturaleza. .6con lo que se entrevé una alusión al esfuerzo de Sócrates por ayudar a los hombres a llegar a la verdad y a su fracaso al ser condenado a muerte. una interpretación que es puramenteepistemológica. qué representa cada una de las imágenes que se exponen en él. de Platón. [editar]La metafísica subyacente en la alegoría Nada más terminar la narración del mito nos cuenta Platón. esta explicación que nos da Platón no es más que una nota al margen de lo que esta alegoría pretende dar a entender.9 Corresponde a las sombras y a los hombres que las producen el mundo que percibimos por los sentidos o mundo sensible. de entre ellas. Ambos mundos son reales.11 [editar]La epistemología subyacente en la alegoría Alegoría de la caverna.

camino propuesto por Parménides. el conocimiento adquirido por la contemplación de las sombras se identificaría con la fiabilidad del conocimiento que proporciona la imaginación. a cada tipo de realidad le corresponde un tipo de conocimiento apropiado. . la ciencia o Episteme se divide a su vez en pensamiento o Diánoia que capta las esencias y la razón o Noesis que capta la idea de Bien. y que viene a coincidir con la vía abierta por Heráclito. pero antes de exponerla es preciso contextualizar la epistemología de Platón. Por otra parte. el paso al conocimiento del mundo inteligible en el que se encuentran las esencias u oὒσία. como ya ha sido dicho. La visión de los hombres que caminan por la cueva mostrando objetos y la hoguera misma con la creencia. Se trata de un conocimiento que supera al mismo pensamiento tanto en cuanto que el que lo posee conoce todas las esencias del mundo inteligible porque se fundan en ella y. acorde con la realidad ya que todas las cosas sensibles son imágenes de sus propias esencias.Se trata de la parte central de la narración. para ser un conocimiento cierto. y éstos a su vez se subdividen en otros dos tipos distintos. para conocer el mundo sensible disponemos de la opinión. el conocimiento adquirido con la contemplación del Sol representa el conocimiento que se obtiene con la contemplación de la idea de Bien o razón. Y por fin. similar a tomar con una certeza más allá de lo deseable el conocimiento adquirido por la mera observación de la naturaleza en la que todo es mutable. 12 el segundo a lo eterno e imperecedero. similar a tomar con una certeza más allá de lo deseable a imágenes reflejadas en espejos. y la creencia o Pistis. sólo conoce las esencias que va descubriendo en su pensar. a través de ellas. mientras que el que sólo usa del pensamiento. todas las realidades del mundo sensible. cada cual más cierto 13 cuanto mejor aprehenden lo inteligible. Según Platón. si bien dando más importancia y validez a la parmenidea. Platón. dialéctico él. conjugará ambas vías. [editar]La educación subyacente en la alegoría Dado que La República es un tratado político cabría esperar que tras la alegoría se escondiera una mayor referencia a la teoría política de Platón que a la epistemología y a la educación o paideia. un conocimiento que deja de ser una opinión con posibilidad de error. Tanto Heráclito como Parménides habían comenzado dos caminos opuestos para avanzar hacia el conocimiento de la realidad. Y fue el propio Parménides el que puso nombre a ambos: vía de la opinión y vía de la verdad. que siendo conocimiento es un saber que puede contener error. respectivamente. La contemplación del mundo exterior a la cueva representa al pensamiento. La opinión o Doxa. pero no es así aunque algo de política tenga. para el conocimiento del mundo inteligible. Así.14 De este modo. o incluso a la misma alegoría de la caverna. para conocer el mundo inteligible contamos con la ciencia que nos proporciona un conocimiento cierto de la realidad. A su vez. o a imágenes pintadas o esculpidas. el primero atendiendo a lo mudable. A estos autores hay que mirar para entender lo que se esconde tras el Mito de la caverna. se divide a su vez en dos subtipos de conocimiento: la imaginación o Eikasia.

no tiene perfecta correspondencia con el pensamiento de Platón. [editar]La política subyacente en la alegoría Las connotaciones políticas que este mito tiene son secundarias o indirectas. para que todos los habitantes se guíen conforme a la razón al ser dirigidos por el sabio.La importancia que Platón concede a la educación en vistas a una correcta organización de la Polis hace que dedique una muy importante cantidad de páginas a este tema en La República. Pero. De todas las obligaciones a la que es sometido el prisionero de la alegoría. el personaje es continuamente obligado a ascender en los grados de conocimiento porque. el saber es costoso y no suele hacerse de buena gana. la única obligación de la que habla Platón en su política es de una obligación moral de todos los ciudadanos para que asuman con responsabilidad el deber de educarse lo mejor que puedan conforme a su capacidad por mor del mejor bien de la polis. Un bien que consiste en ser dirigida rectamente.15 mientras que más adelante. irán alcanzando por sí solos los distintos grados de conocimiento hasta el límite que la capacidad de cada uno de ellos determine. conforme a razón. ya terminado el mito. Con todo Platón es consciente de que muy pocos son capaces de llegar al más alto grado de conocimiento.18 El motivo de la rotación es limitar en el tiempo la función de gobernar para no . Platón llega incluso a diseñar en ella un programa de estudios para tal fin basado en los grados del conocimiento descritos anteriormente. como alegoría que es. Platón señala que no es deseable usar la fuerza para que los niños aprendan. guiados por maestros mediante el uso de la dialéctica. su fuerza reside en la responsabilidad que tiene el sabio de cara a la Polis para que ésta alcance su bien. Por ejemplo. 16 En la política platónica no hay tal obligación externa encaminada a que los hombres asciendan en los grados de conocimiento. es decir. Los propios alumnos. los que más hayan accedido al mundo inteligible por medio del pensamiento. como dice el propio Platón al terminar de narrar la alegoría. Una formación a cargo de los más sabios que han de iniciar todos los ciudadanos y que completarán en la medida de que estén capacitados para el conocimiento. Esta obligación es más interna que externa. nadie ha de ser arrastrado tal y como narra la alegoría. en un gobierno que es temporal y rotatorio. Si acaso. Ello le llevará a proponer que también han de desempeñar la función de gobernar. Es el proceso de formación y educación del rey-filósofo lo que está encarnando todo ese periplo a través de los grados del conocimiento que realiza el protagonista de la historia. la única que realmente se mantiene en la teoría política platónica es la de que tanto el personaje de ella como el sabio han de ser obligados igualmente a abandonar la contemplación del mundo inteligible (el Sol y la idea de Bien respectivamente) para dirigir a sus conciudadanos 17 debido a que ese regreso para asumir el gobierno de la Polis aleja al sabio de la mayor felicidad: el seguir contemplando la idea de Bien.10 esto es.

como Calderón de la Barca con La vida es sueño. la novela de Lois Lowry El dador (1993). Ejemplos más modernos pueden ser el libro La Invención de Morel (1940) de Adolfo Bioy Casares. ha dado lugar a todo tipo de interpretaciones. [editar]Interpretaciones exotéricas Como a casi todo texto alegórico. pero con poca precisión conceptual en muchas de sus partes. destinada a los no miembros de la Academia y por tanto accesible al gran público. Un mundo feliz (1932) de Aldous Huxley. es repetida durante la historia por muchos filósofos u otros autores.hacer más gravosa aún la obligación de desatender el estudio y contemplación de las esencias al hacerla perdurar excesivamente en el tiempo. The Truman Show o Inception. El motivo principal que lo causa es el hecho de que casi toda la obra de Platón conservada 19 es de carácter exotérico. a la Alegoría de la caverna no le faltan interpretaciones que han sido dadas al margen de la que le dio su autor en la Academia. Esto determinó que Platón dotara a su obra de una extraordinaria belleza literaria por las imágenes propuestas. en la que pone de manifiesto cómo los humanos podemos engañarnos a nosotros mismos o forzados por poderes fácticos. la novela El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas (1985) de Haruki Murakami. es decir. El quedarse sólo en la lectura de la alegoría sin atender a las explicaciones que de él nos dio su autor. .20 Este tipo de alegoría. la película Abre los ojos (1997) o el libro La caverna (1998) de José Saramago. la trilogía cinematográfica Matrix.