EDOUARD H.

SCHILLEBEECKX

EL MATRIMONIO ES UN SACRAMENTO
Toda la realidad interior del sacramento del matrimonio, a la luz de la Escritura y de la teología cristiana, aparece en este trabajo del teólogo dominico, tan conocido, desarrollándose con una claridad y sensibilidad que pueden ayudar a apreciar cosas hoy día tan olvidadas o quizás ignoradas. Het huweilijk is een sacrament, De Bazuin, 18 (1959-60) 4-13

EL MATRIMONIO EN LA ECONOMÍA DE LA SALVACIÓN El matrimonio es un sacramento. Debemos, pues, encontrar en él, de un modo particular, especifico, la. estructura característica de todo sacramento. Y ¿qué es un sacramento en la Iglesia? Un acto personal de Cristo celeste, el cual, en esta acción visible y por ella, nos hace participantes del misterio de su redención, o sea, del misterio de su Pascua y Pentecostés. Todos los sacramentos, y por lo tanto también el matrimonio, son una oración ritual introducida por la iglesia en la oración de Cristo, y recíprocamente de parte de Cristo, el don de una gracia sacramental. Oración y don de gracia toman en el sacramento, por su naturaleza, una forma visible, epifanía del misterio de Cristo invisible, que intercede por nosotros y nos da su gracia. El matrimonio supone que uno se ha hecho ya miembro de la Iglesia, por la iniciación bautismal y, siendo un sacramento de vivos, es además un acto de salvación, que exige la plenitud substancial de la vida cristiana. Si los esposos reciben este sacramento sin un fondo de vida profundamente cristiana de bautizados, confirmados y "eucaristizados", la gracia particular del matrimonio está ya minada desde sus mismas raíces. Sólo si nuestra vida cristiana, alimentada por los sacramentos, se ha convertido en una vida en Cristo, podremos esperar del sacramento la fuerza para cumplir la misión que le es propia: para superar de manera cristiana, conforme a las bendiciones de la gracia conyugal, las dificultades, inevitables después del pecado original, de la vida matrimonial. Orgánicamente inserto en el conjunto de los sacramentos, el matrimonio tiene, sin embargo, un significado muy propio: los esposos son introducidos de una forma original y particular en el misterio de la salvación, participando de los misterios de la Resurrección y de Pentecostés, precisamente como esposos. Esto implica que el matrimonio no sea tan sólo la unión conyugal de dos bautizados o redimidos, sino más bien algo sacramental en cuanto matrimonio -acto distinto del acto bautismal- y por lo tanto rico en gracias especiales. Por su naturaleza el matrimonio es una realidad social, un lazo que une hombre y mujer para hacerles esposos: y es este lazo precisamente el que es santificado por el sacramento, cuyo objeto propio es la comunidad especifica del hombre y de la mujer. La gracia conferida no es una gracia de santificación personal, sino una gracia que une, que afecta al mismo vínculo de los esposos, que coloca una persona en relación con la otra: la mujer en su orientación femenina hacia el hombre, y éste en su orientación masculina hacia la mujer. En definitiva, se trata de sacramentalizar este encuentro específico de dos seres humanos, y es esta relación interpersonal de los novios, la que se hace, en el sentido estricto de la palabra, sacramento.

El autor inspirado considera la mujer como un regalo que Dios hizo al hombre: "Voy a hacer una ayuda para el hombre. de una realidad actual. la Iglesia ha insistido siempre en que el consentimiento matrimonial natural constituye el sacramento (can. Escuchemos. Y el autor no pensaba tan sólo en la ayuda casera y cotidiana que ella podía procurar al hombre. Adán exclamó: "Esto sí que es ya hueso de mis huesos y carne de mi carne.18-19. "Y se dijo Yavé Dios: "No es bueno que el hombre esté solo. de un amigo íntimo que es "su costilla". pues en él encontraré protección. Tal es la traducción literal. y que Dios los ha hecho el uno para el otro. el bastón en que me puedo apoyar. Esta se llamará "varona". diciéndoles: "Procread y multiplicaos.18. Sal 139. en este caso. 1012 § 1). Hizo pues Yavé Dios caer sobre Adán un profundo sopor.EDOUARD H. la significación del ser masculino y femenino. Para el semita. y se la presentó a Adán. ¿Cuál es entonces exactamente la gracia propia del matrimonio? Sólo la revelación nos puede responder. ya que no es el matrimonio como tal lo que es un misterio revelado sino su significado con relación a la historia de la salvación. Prov 30. 13-15. pues. Como en muchos otros casos. el . todavía hoy. y los creó hombre y mujer. principalmente el segundo son una reflexión de fe sobre un hecho humano general: la atracción recíproca del hombre y de la mujer. y se adherirá a su mujer. y dormido tomó una de sus costillas. y de la costilla que de Adán tomara formó Yahvé Dios a la mujer. La necesidad que el hombre tiene de la mujer. Por eso dejará el hombre a su padre y a su madre. Por lo tanto. Esta expresión tiene un contenido muy personalista que muchas veces aparece en la Biblia referido a Dios: "Dios es mi ayuda". cerrando en su lugar con carne. la palabra de Dios en a l Escritura. esto es. sociológico. a imagen de Dios lo creó. pero sorprendente. Por eso "el hombre dormía" (Gén 3. En primer lugar veamos el Antiguo Testamento: "Y creó Dios al hombre a imagen suya.6-7) cuyo origen está en Dios. SCHILLEBEECKX De aquí resulta qué todo lo que se diga bajo un punto de vista fenomenológico. filosófico o cultural del ser femenino o masculino en sus recíprocas relaciones. adquiere una especial importancia teológica: Además. el autor del libro del Génesis proyecta sobre el plan de los orígenes la explicación dada por la fe. manifestado en la vida del pueblo de Dios. el origen es lo que explica el sentido de un ser.18-24). el deseo hacia ella. esta imagen significa que la mujer fue "sacada del corazón del hombre".21) y Dios lo hizo todo sin su colaboración. voy a hacerle una ayuda semejante a él". Job 10. de este pasaje. Gracia y salvación se manifiestan utilizando una realidad natura! y profundamente personalista: una comunidad. es explicado de una manera primitiva: el autor inspirado ve en este hecho humano universal como un orden misterioso del Dios de la Alianza. Del mismo modo que los árabes dicen. el cual no nos ha querido dejar su secreto. un don suyo. decimos nosotros que "es un pedazo de nuestro corazón". como un don extraordinario. La Sagrada Escritura insinúa así que en la intención divina. y henchid la tierra y sometedla" (Gén 1. y que sea alguien proporcionado frente a él". hasta el punto de que dejen a su padre y a su madre. Esta imagen mística de un "sueño" del hombre nos muestra también que el autor representa la creación de la mujer como un misterio (cfr.27-28). mi refugio. Estos dos pasajes de la Escritura. y vendrán a ser los dos una sola carne" (Gén 2. y los bendijo Dios. Cant 8. porque del varón ha sido tomada". puedo confiarme enteramente a él. El Génesis muestra claramente que la vida del hombre y de la mujer es un "diálogo".

alianza de Dios y de los hombres. En el curso de la historia de Israel.7-14. Conviene no olvidar que el libro del Génesis ha sido escrito. posterior y de origen sacerdotal. y la alianza de Dios e Israel. Toda la narración de los orígenes viene a parar a la promesa hecha a Abraham: "Sal de tu tierra. Ez 16. amor. imagen de la comunidad entre Dios y su pueblo. Dios y el hombre se encuentran mutuamente. ellos son aquí abajo sus lugartenientes en el gobierno de la creación (Gén 1. un "matrimonio" (Ez 16. En el segundo relato de la creación. Dios ha pronunciado su "si" definitivo a toda la humanidad. ganándosela Iglesia como una esposa intachable. El Nuevo Testamento traerá a plena luz ese parentesco misterioso entre el matrimonio y la unión de gracia. Y por eso la bendición de Dios reposa sobre el matrimonio y su fecundidad (id.. 28). el matrimonio sufre en Israel el influjo de esta concepción de la Alianza. como Dios es perfecto en su alianza de amor con su pueblo". el hombre y la mujer son ya. y por eso se reviste en todos los pueblos de un significado religioso y sagrado que sólo será revelado definitivamente en el desarrollo ulterior de la historia de la salvación. El adulterio y los matrimonios mixtos son puestos en oposición con la alianza de Dios y su pueblo (Prov 2. 2. para la tierra que yo te indicaré. que el creador del hombre y de la mujer es el Dios-dela-Alianza. 62. hombre y Dios. consagración. como prefacio de la historia de la salvación. Estas dos ideas se exigen mutuamente. En Él. y podríamos ya prolongar esta enumeración con la palabra de Cristo: "Sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto". además. Dios ha provocado en el Hombre-Jesús la fidelidad de la . un esbozo de los temas de una espiritualidad matrimonial: indisolubilidad. de la casa de tu padre. Recíprocamente. Os 4. esto es.1314). La Alianza logra toda su perfección en Cristo.. Creados el uno para el otro por el Dios dé salvación. Pero Yavé permanece fiel a su pueblo infiel. en el matrimonio monógamo.. Por su fidelidad.). que por amor da la vida por su pueblo. Is 54. pues. de Dios. El amor sin límites. una alianza: "La mujer de mi alianza" (Mal 2.14).1-2). El "misterio" del hombre y de la mujer está incluido en el "matrimonio natural". la relación hombre. porque su amor y su fidelidad son "eternos" (Jer 31. La comunidad de los hombres de Israel con Dios es descrita en términos de amor y confianza conyugales (cfr.8. el Dios que busca establecer relaciones personales con los hombres. El matrimonio es "una alianza con Dios". fidelidad aun al que no es fiel. un primer esbozo de lo que hará la gracia. aplicándola a los esposos: "Sed perfectos en vuestra vida conyugal.2 ss. En Él.1 ss. de la parentela. Pero el matrimonio es.17). yo te haré un gran pueblo" (Gén 12.27). exactamente como entre el hombre y la mujer. SCHILLEBEECKX matrimonio debe ser monógamo. el hombre y la mujer son llamados "imagen de Dios". y la historia de la salvación. recíproca fidelidad. Jer 2. comunidad de vida.21-22. o sea. y sobre todo. el Cantar de los Cantares).EDOUARD H. y la Alianza se hace reciproca. en su fidelidad (émunâh) incluso en sus celos (qin'ah).5.mujer descrita en el Génesis aparece..8). principalmente en los escritos proféticos. como un reflejo de la unión indisoluble entre Yavé y su pueblo elegido. siendo considerado como berît. jamás desalentado.. 50. La infidelidad del pueblo para con Yavé es calificada de adulterio (Ez 16. ya sugerido en el Antiguo. 44 ss. Os 2.4 ss. es el modelo de la vida conyugal. Es evidente. significa "mi esposa". La Alianza de Dios con su pueblo se funda en el amor eterno de Dios (héséd). justamente a partir de esta idea de la Alianza.

Vosotros los maridos amad a vuestras mujeres como Cristo amó a su Iglesia y se entregó por ella.. santificada en la sangre de Cristo. es puesto ahora como ejemplo al que se casa "en el Señor" (1 Cor 7. Tratemos ahora de analizar bien su significado.7. a fin de presentársela así gloriosa.22-23.9)! Y precisamente en este contexto. o la gracia santificante. sino que la alimenta y la abriga como Cristo a la Iglesia. dedicado y fiel de Cristo a su Iglesia.1 ss. Las casadas estén sujetas a sus maridos como al Señor. así como afirma que los creyentes. por razón de su bautismo. En el matrimonio es una participación especial en el misterio de la redención. sin mancha o arruga o cosa semejante. Ap 19. atendiendo a los paralelos vetero-testamentarios. Este es el significado de la digresión de Pablo sobre el matrimonio en la carta dirigida a los convertidos ya casados de Éfeso: "Someteos los unos a los otros en el temor de Cristo. Este amor de Cristo ha triunfado sobre todas las contradicciones y oposiciones. Y como la Iglesia está sujeta a Cristo. purificándola mediante el lavado del agua con la palabra. Comenta San Agustín: "Cristo ha muerto para que la Iglesia pueda nacer". 25.1. Gran misterio éste.39).7 ss. El que ama a su mujer. así las mujeres a sus maridos en todo. 21. 22. Dios nos ha amado "siendo todavía: pecadores" (Rom 5. cuánto más ahora que hemos sido bautizados en Cristo (id. de la misma manera en la comparación con la unión amorosa de Cristo y su Iglesia nos sugiere igualmente.2-4. Los maridos deben amar a sus mujeres como a su propio cuerpo. con la humildad que exige la oscuridad (le la fe en un misterio finalmente incomprensible.). Por esto dejará el. CRISTO.EDOUARD H.. Pablo.8). Jn 3. a sí mismo se ama. pero entendido de Cristo y de la Iglesia" (Ef 5. y nadie aborrece jamás su propia carne.17. y que el matrimonio cristiano es un matrimonio en "el Señor". sino que pretende simplemente invitar a vivir la vida conyugal de manera que reproduzca el amor tierno. en la perspectiva de la salvación. Analicemos. No es que Pablo quiera dar aquí una explicación dogmática del matrimonio cristiano. de un modo distinto al del AT. sino santa e intachable. se han convertido en miembros de Cristo. describe al matrimonio. etc. y salvador de su cuerpo. en el amor cristiano (Col 3.. Por eso la comunidad conyugal encuentra su fundamento en el "agape". 21. SCHILLEBEECKX respuesta humana.21-32). 1 Pe 3. . la bienamada de Cristo. Como la mujer ha sido arrancada del corazón del hombre.19. Mt 22. para santificarla.1 ss. en el Nuevo es la imagen de la salvación ya realizada. hombre a su padre . bajo un aspecto determinado.29. ha superado la capacidad de amor del ser humano. porque el marido es cabeza de la mujer como Cristo es cabeza de la Iglesia. porque somos miembros de su cuerpo. el propio Cristo es llamado "el esposo" (Me 2. una realidad dogmática.y a su madre y se unirá a su mujer. brota de la llaga abierta de su costado (Jn 19. La Alianza definitiva. cfr. El amor eterno e incondicional de Cristo a su pueblo. así la Iglesia.34-37)..9. El amor de Cristo era tan grande que pudo despertar en nosotros una respuesta de amor: es la alianza de gracia. del cual hizo la Iglesia. 1) serán dos en una carne. etc. este dato. Ef 5. la imagen de la Alianza indestructible por la recíproca fidelidad de. al contrario que en el AT. Dios y del hombre. FUNDAMENTO DE LA ENTREGA MUTUA DEL HOMBRE Y LA MUJER La gracia propia de cada sacramento es una participación específica del misterio de Cristo.). Pero.18-19. pues. como unión de Cristo y su Iglesia muy amada.

el corazón de la comunidad universal. es por lo que pertenecen a Cristo. en toda su realización ulterior. sino que es un sacramento porque sólo a partir de una misión divina puede ser comprendido como una realización específica del bautismo. Como sacramento. Y no es que el matrimonio sea tina representación de la comunidad íntima entre Cristo y su Iglesia porque sea un sacramento.se despliega en el matrimonio a través del amor recíproco de los esposos. del amor de Cristo a su Iglesia. iluminando el amor de la familia. y una misión que se da basándose en ella. Se dice de María que para ella todo era sencillo: amar a su hijo era amar a Dios. el amor conyugal humano se hace un amor consagrado. Ef 5. y el acto sacramental ha pasado ya. En el interior de la relación conyugal. -comunidad de gracia. El amor del padre a la madre. o sea. Puesto que en el bautismo el cristiano se consagró radicalmente a Cristo en espíritu y cuerpo. Sólo así la gracia sacramental penetra el amor conyugal. El amor salvador de Cristo como don presente en la vida conyugal. por el sacramento del matrimonio. y penetrando profundamente. que alcanza hasta en su corporeidad a todo miembro de la Iglesia: "El cuerpo es para el Señor. el creyente ha entrado en la "relación conyugal" que une a Cristo y a su Iglesia. que exige un sacramento particular. y el de la madre al padre. Los esposos se sant ifican mutuamente como Cristo santificó a la Iglesia. El matrimonio es. nuestros cuerpos son miembros de Cristo. de una consagración sacramental. cuanto la consagración del lazo que las une: consagración de una relación interpersonal. y en ellos y por ellos la humanidad a lo largo de los tiempos es realmente santificada. Y aunque el matrimonio se concluye de una vez por todas. solo Cristo lo puede dar a otro ser y hacer que los esposos se pertenezcan real y perfectamente uno al otro. y del amor . incluso de. . estar casados significa que la relación conyugal que une cada cristiano a Cristo. Esta relación conyugal con Cristo.13) -o sea. sus cuerpos.misterio. en Cristo. ejercicio efectivo . a partir del "agape". se ha hecho visible en un "signo" -el matrimonio. un misterio de salvación dado en una comunidad. SCHILLEBEECKX Por el bautismo. El sacramento no es la familia. sino el estado matrimonial. unión íntima. centro de la comunidad humana. o mejor dicho.del hombre a Dios (culto).EDOUARD H. abrazarle era dar un abrazo divino. La comunidad de vida de los casados no es más que una forma de comunidad con el Señor. es una comunidad en Dios. en una comunión-en-el. son una manera nueva del amor auténtico de hombre y mujer. es donde Cristo da dos seres el uno al otro: el matrimonio es una concreción de esta unidad de gracia. una realidad religiosa. en el estado de casados. La comunidad conyugal. el matrimonio es signo del amor de Dios al hombre (santificación). 30-32).y así la vida conyugal se transforma ella misma en un poder misterioso de santificación. que precisamente por su relación específica de pertenencia recíproca. Para los esposos cristianos. el Señor. se hace para ellos tan especial. o de la comunidad de gracia. id. pues. pues. de la cual el matrimonio es tan sólo una manifestación. pero tan especial.(cfr. síguese que. la relación de amor que une dos seres para toda la vida. y se termina en la procreación. Puesto que ese lazo es el amor. 15. En un matrimonio cristiano encontramos algo muy parecido. El matrimonio no es tanto la consagración dedos personas. caracteriza toda la vida cristiana. y el Señor para el cuerpo" (1 Cor 6. el sacramento permanece como realidad viva en el mismo lazo conyugal. El amor redentor de Dios en Jesucristo -que suscita en nosotros una respuesta de amor. que tienen con Él.

pues. un acto intrínsecamente eclesial. cfr. Es una firma incondicional en blanco -y será la vida misma la que escribirá poco a poco la página. con sus dos propiedades -unidad monógama e indisolubilidad. sino que constituye una tarea a realizar. El sacramento. en el cual el "sí" dicho libremente a la mujer que uno mismo ha escogido. lo que significa que el vínculo conyugal en cuanto sacramento es un acto personal. Es evidente que esta fórmula canónica no expresa más que el mínimum estricto requerido para la validez. está ligado a una "institución". Se subraya el carácter jurídico. ministros del sacramento. que ellos mismos se administran en virtud del poder recibido por su consagración en el bautismo. Pero hay que prestar atención a la palabra contrato. Algunos se preguntarán si este compromiso no será utópico. el uno para el otro. una manifestación del amor de Cristo. razón por la que el Derecho Canónico prevea el caso de una boda de cristianos sin la. 1081 § 2. sin que pretenda significar que ese mínimum se identifica con el contenido total del compromiso conyugal. Es verdad que los esposos son los únicos ministros del sacramento. novios son. Pero el matrimonio no es sólo asunto de los esposos. cada uno se entrega al otro como una gracia.28). y cada uno lo recibe recíprocamente del otro.que da el valor a ese acto de confianza. 1 Cor 7. Es un contrato muy especial. como en los demás sacramentos. fundamento último dé todo valor absoluto. SCHILLEBEECKX Lazo de derecho El acto que da origen al matrimonio como signo sacramental se llama "contrato" (can. ¿Son los esposos quienes se confieren el sacramento el uno al otro? Ya lo podemos deducir claramente de todo lo que precede. El ministro principal es Cristo. pues es evidente que no se trata de una convención sobre algo cuya forma y contenido podría determinarse libremente. da un hombre a una mujer y una mujer a un hombre. para que no sea mal entendida. cada uno lo recibe del otro como una gracia y convierte en suya la actitud de la Iglesia que recibe la gracia en la fe. para la realización de la historia de la salvación. que es el vínculo conyugal. y casarse es un acto del sacerdocio real de los bautizados. sino de toda la Iglesia. en el seno de la Iglesia.3-5. ¿Cómo puedo ligarme para toda la vida si no sé ahora cómo evolucionarán mis disposiciones más tarde? Esta dificultad nos muestra bien que el compromiso de los esposos no puede versar sobre cosas relativas y condicionadas.no se da automáticamente. el signo sacramental del don de Cristo. y representa para el otro el amor de Cristo a su Iglesia. es confiar de antemano en Dios vivo. el cual. Ef 5. El objeto de este contrato consiste en el ius ad corpus: se da el derecho recíproco a la comunidad sexual (can. presencia del sacerdote (Can. Los. por implicar un signo :exterior y por razón del carácter social del matrimonio. Este don recíproco de los bautizados es. con la firme certeza de que Cristo me está dando en ese momento preciso una misión salvífica. Es comprometerse para un futuro desconocido. o sea.EDOUARD H. Y así el amor conyugal. una victoria a ganar en medio de las oscuridades de la vida en este mundo. En cuanto recibe el sacramento. De aquí que la indisolubilidad y fidelidad objetivas del matrimonio constituyan un destino y una carga. posee igualmente un carácter jurídico. mas el sacerdote realiza un acto de jurisdicción . un acto de abandono por el cual me confío a Dios. Esta es la. Como ministro. 1098). 1012). de la Iglesia que se deja amar por Cristo en un acto de abandono y recíproco amor.

Antiguamente el esposo. Por su amor fiel hasta la muerte. Pero. desde los primeros siglos. por la fuerza de este amor. Podemos decir que el amor de Dios en Cristo era tan grande que no ha cedido ante la muerte. Cristo se ha ganado la Iglesia como una fiel esposa. de manera que el primer beso: de los esposos era dado en medio de la misma celebración eucarística: Absoluta indisolubilidad La tendencia evidente hacia esta indisolubilidad. la misión divina de los esposos viene mediatizada por el sacramento de una misión eclesial. la infidelidad se disipe en lágrimas de arrepentimiento y contrición. y esa fue la obra de nuestro pecado. Por eso. simbolizada en la estola puesta sobre las manos unidas de los novios. que ya se observa en el matrimonio "natural". y vuelva a ser fidelidad. Un matrimonio destrozado. aunque ella fuera infiel. sólo por la fuerza de Cristo el matrimonio puede ser. SCHILLEBEECKX eclesiástica. A la sombra de la cruz Como las demás gracias sacramentales. bajo la luz y el poder del amor sacrificado de Cristo. ya que la eucaristía es la comida de las nupcias cristianas de Cristo con su Iglesia. la gracia del matrimonio es también una "gracia de redención": la belleza de la fidelidad conyugal no se manifiesta en el hombre caído sino a precio de innumerables sacrificios. No podemos decir que es el sacramento el que lleva consigo el dolor y la desgracia en el matrimonio. que comprende en sí todo el arte profundamente humano y cristiano del auténtico afecto y de la creación inventiva . la Iglesia consideró la celebración eucarística como contexto natural del matrimonio. el "sí" dicho a la comunidad conyugal absoluta no se termina sino en la encarnación de este "sí" en la primera. El matrimonio sacramental implica un don de amor oblativo.EDOUARD H. durante la misa daba el beso de paz a la que acababa de serle dada como . por lo que este sacramento es igualmente una invitación a entrar en el misterio de la cruz. Él no le retira su amor. sino que las contradicciones de la vida. las dificultades conyugales. y ha hecho del martirio la encarnación de este amor fiel. Pero. Un matrimonio válido es una oración de la Iglesia -sacramento de la oración celestial de Cristo. y casarse debe ser un acto de confianza orante en Cristo. como también el que pase por altibajos para elevarse hasta la fidelidad y fusión de las almas. encuentra su perfección en el sacramento (Can.que traerá sus frutos a los esposos si su entrega está animada por un estado de gracia que se convierte en oración personal. está como preso en el misterio del sufrimiento del amor conyugal de Cristo. e interviene en el vínculo del matrimonio como ministro de esa jurisdicción. relación conyugal. a fin de que. de la cual el sacerdote es el mensajero. atendiendo a la encarnación de la persona humana.mujer. En efecto. 1013 § 2). En el misterio de la Iglesia. los problemas familiares y toda la amarga realidad social de nuestra pecadora naturaleza son introducidos por el sacramento bajo la sombra del amor crucificado. vivido como misión divina. Por amor de su pueblo el corazón de Cristo fue destrozado en la cruz.

A partir de este fruto fundamental. sino como Dios es fiel a su pueblo. como realidad sacramental que se recibe del propio Cristo y para siempre. y . está tan relacionada con el abandono de la fe que aquélla arrastra muchas veces a ésta. que el amor conyugal es tan sólo un medio para un fin: el hijo. no de una forma cualquiera. De hecho. para que el vínculo de amor entre Cristo y su Iglesia pueda ser visiblemente actualizado en el vínculo conyugal. Biológicamente hablando. que hay que tratar de animar y vivir. ya que el hombre. se somete de un modo "humano" al sentido inmanente de la sexualidad. Sería falso creer. El carácter humano de la sexualidad tiene ciertamente influencia en la reproducción. por su cuerpo entra en relación social con los demás. sin embargo. Y así. Una persona nunca puede ser un medio simplemente.EDOUARD H. Los esposos. La infidelidad y el fracaso culpables no son entonces tan sólo una falta contra el cónyuge. Y no es raro que sea precisamente la impotencia para crear esta forma de amor conyugal -tarea en la que ambos esposos deben empeñarse. y en esta asidua aplicación para trabajar en su perfección recíproca. decía Pío XI: "En esta mutua formación interior de los esposos. con toda . de tal manera que cada esposo recibe al otro como una gracia. que jamás se arrepiente del amor que nos ha testimoniado. Frutos del sacramento Ya están suficientemente descritos. Todo está estrechamente vinculado al significado salvífico del propio matrimonio. al aceptar libremente el signo de la gracia de Dios en Cristo. el bimorfismo sexual tiene como fin principal favorecer una gran vitalidad y una mayor variedad en la reproducción de la especie. hasta en su corporeidad. ¿Qué piensa la Iglesia de todo esto? En la encíclica Casti Connubii. El matrimonio es una situación objetivamente indisoluble. como factor esencial del rejuvenecimiento de la raza. todas sus obligaciones se encontrarán colocadas bajo el influjo de la gracia sacramental. La potencia de atracción del cristianismo en el mundo de hoy depende en gran parte de la realización visible de la sacramentalidad del matrimonio cristiano. como se puede ver en ciertas especies inferiores. El modo como el cuerpo es sexuado es una "manera de estar en el mundo" de la persona misma. El matrimonio es un vínculo de. y como Cristo. es un ser profundamente original. El aspecto religioso y el conyugal están íntimamente implicados en el matrimonio sacramental. en todos los sentidos de la palabra. El primero es el nacimiento del lazo conyugal válido. amor que por razón de la significación biológica de la encarnación corporal en la que se consuma. MATRIMONIO Y SEXUALIDAD Abordemos ahora esquemáticamente algunos problemas de las relaciones hombremujer. las otras gracias del matrimonio como sacramento no son difíciles de comprender. sino también contra Cristo y su Iglesia.la que desmorona matrimonios que habían empezado bien. SCHILLEBEECKX de las formas adaptadas a este amor. ya que todo lo que se pueda decir desde un punto de vista filosófico o antropológico reviste también enorme importancia teológica. demuestran estar dispuestos para permanecer fieles uno al otro toda la vida. también se puede ver. La infidelidad conyugal. sexualidad y reproducción no están íntimamente ligadas.

como si la forma provisoria de la vida sexual biológica no fuera más que prefiguración de la identificación en un amor totalmente oblativo. y una sola responsabilidad para la existencia personal del niño. Pero ese fruto del amor. la causa y razón primaria del matrimonio". la encarnación del amor de hombre y mujer. y de David. La virginidad perfecta. una responsabilidad entre dos. donde la pura ascesis y la fuerza de voluntad que actúan desde fuera. no pueden entrar. La gracia del matrimonio tiene. una realidad humana.es precisamente capaz de realizar esta integración. Por el sacramento del matrimonio. hondamente enraizada en el mundo. La sexualidad no asumida por un verdadero amor degenera en egoísmo y tiende a convertir al otro en puro instrumento de placer. es esa trascendencia en que el matrimonio se rebasa a sí . ¿Es que se trata de una "válvula de seguridad"? De ningún modo. que podemos llamar la "plena realidad objetiva" del amor conyugal. una misión en la Iglesia. como toda gracia sacramental. SCHILLEBEECKX verdad. La bendición dada por Dios en el Génesis al hombre y a la mujer. Es una comunidad personal con dos polos. está ya "santificado". en cuanto sana la sexualidad en y por el amor conyugal. para la existencia personal del otro cónyuge. se asustan (Mat 9. continuada en la Alianza. Pero hay más: podemos comprobar que algunos matrimonios cristianos. "fundan" la Iglesia. completada en la encarnación del Hijo de Dios. ya con la perspectiva del bautismo. debe hacerse en la perspectiva de la aceptación cristiana normal del riesgo.1-11). El sacramento elevó el matrimonio por encima de sí mismo. El amor conyugal -como en otro plano el amor virginal. aun antes del bautismo (1 Cor 7. Creo que ha sido Guardini quien ha escrito: "El destino del matrimonio se sublima en el de la virginidad". y nace la familia. en el pleno sentido del término. les explica las exigencias superiores de la virginidad. un aspecto curativo. que no puede ser separado del crecimiento de la humanidad a lo largo del tiempo. que luego -se desarrollará en todas las otras comunidades. por el bautismo y por su propio sacramento. es la intima posibilidad suprema del matrimonio como sacramento. penetrar en el interior de la sexualidad. Reflexionar en la fe sobré el número deseable de hijos. pronunciada sobre la descendencia de Abraham. Pero entendámoslo bien. pasados los años. La tradición cristiana no desprecia tampoco el otro aspecto del amor conyugal que llamamos remedio de la concupiscencia.EDOUARD H. como si entrara en un verdadero catecumenado. Y el propio hijo debe ser considerado en la misión eclesial del matrimonio: creación de nuevos medios de salvación. Y Cristo. que es la expresión visible del amor redentor de Cristo por su Iglesia. Por eso san Pablo se atreve a decir que un niño nacido de padres cristianos. en una visión más amplia. el hijo. recibido por el bautismo y la confirmación. es un don (le Dios. por toda respuesta. Este estado no es sino una especificación más prolongada del sacerdocio universal de los fieles. LA NOSTALGIA DE LA PERFECCIÓN Cuando Cristo expone a sus discípulos las exigencias absolutas del matrimonio cristiano. sólo comprensible a partir del acto amoroso por el cual Dios lo crea. acompaña ahora el crecimiento del cuerpo místico del Señor. superan la sexualidad.14). sino que damos este nombre a la integración humana de la pasión en el amor. se salva. Ese encuentro humano tan especial que llamamos estado matrimonial. Esta es la razón por la que la comunidad sexual constituye. y no con esa visión pesimista de la sexualidad que caracterizó algunos siglos anteriores a nosotros. y tomar la respectiva responsabilidad. la fuente más unida de comunidad. y de un nuevo amor.

Algo profundo de cada uno escapa al otro. en la soledad común con el Dios vivo. en el recogimiento de la oración.EDOUARD H. el voto de virginidad es la garantía suprema del matrimonio cristiano. algo que pide un modo de fe. el estado virginal es su imagen primitiva. si no hubiera no-casados vírgenes para dar ese testimonio interior del amor virginal entre Cristo y su Iglesia? Por eso. y la nostalgia de ese amor está escrita en el corazón de cada matrimonio. Y aunque las formas terrestres de la vida desaparecerán en el cielo. el mismo cielo no podrá separarlo que Dios ha unido: ¡El amor permanece! Tradujo y condensó: VASCO FERNÁNDEZ . Si el amor conyugal es una reproducción del amor virginal entre la Iglesia y Cristo. que deben vivirlo solos. ¿cómo podría la vida conyugal ser su reproducción? ¿Cómo podrían los casados vivir cristianamente su vida conyugal. Los esposos son una sola cosa. y permanece todavía matrimonio. totalmente. la unidad de amor de los esposos es perfecta. Sólo Dios puede ser amado incondicionalmente. como expresión concreta de su fe en Dios. SCHILLEBEECKX mismo. Si las vírgenes no cuidasen de la realidad de esa imagen original. En esta fe mutua. aunque parezca una paradoja. pero hay "algo" que queda.

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