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Introduccion a la Ciencia e Ingenieria de Materiales 1

TEMA 1

INTRODUCCIN A LA CIENCIA E INGENIERIA DE MATERIALES

Introduccion. Tipos de materiales. Diseo v seleccion de materiales. Factores
ambientales que afectan a sus propiedades. Tendencias actuales en la busqueda de
nuevos materiales.


Introduccin

Los Materiales son las sustancias que componen cualquier cosa o producto. Madera,
vidrio, hormigon, acero, plasticos, papel, etc. Son solo algunos ejemplos evidentes de
los materiales que nos rodean y que, junto con la Energia, son utilizados por el hombre
para mejorar su calidad de vida. La importancia de la utilizacion de los diIerentes
materiales a lo largo de la Historia se hace patente si se tiene en cuenta que las primeras
civilizaciones se conocen con el nombre del material que alcanzo mayor grado de
desarrollo (Edad de Piedra, Edad de Bronce, etc).

Los primeros hombres se limitaron a utilizar materiales naturales que estaban a su
alcance: piedra, madera, arcilla, cuero, etc. Sin embargo, con el tiempo el hombre
descubrio tecnicas que le permitian producir materiales con mejores propiedades:
ceramicas, metales. Y Iinalmente descubrio que determinados tratamientos (mezclas,
calor, presion, luz) permitian mejorar las propiedades Iinales del material. La utilizacion
de un material u otro Iue siempre un proceso de seleccion, entre los materiales
conocidos, se aplicaba el mas idoneo para el objetivo perseguido.

La situacion suIrio un cambio brusco en la segunda mitad del siglo XX. Los cientiIicos
comenzaron a descubrir las relaciones existentes entre las estructuras de los materiales y
sus propiedades, lo que les capacito para modiIicar o mejorar las caracteristicas Iinales
de los materiales. Asi en los ultimos 50 aos se han preparado decenas de miles de
Nuevos Materiales, con caracteristicas especiIicas para satisIacer una determinada
demanda: aceros, plasticos, Iibras. Pero ademas, no siempre es el material el que se
desarrolla para atender una necesidad, en otras ocasiones es el descubrimiento de las
propiedades de un determinado material es el que provoca la aparicion de nuevas e
importantes tecnologias. Como ejemplo, pensemos en toda la tecnologia basada en el
conocimiento de las propiedades de los semiconductores. La produccion de Nuevos
Materiales y el procesado de estos hasta su conversion en productos acabados,
constituyen en la actualidad una parte Iundamental de las economias actuales.

La necesidad de nuevos materiales con determinadas propiedades es constante en
nuestra sociedad y la investigacion dedicada a su busqueda es de gran importancia. Asi,
por ejemplo, los aviones de transporte a la velocidad hipersonica (X-30) precisan de
aleaciones que soporten temperaturas superiores a 1800 C, el desarrollo de la
inIormatica precisa de nuevos materiales que permitan reducir el tamao y aumentar la
velocidad de los procesadores, los ingenieros quimicos buscan continuamente
materiales mas resistentes a la corrosion para muchas aplicaciones, etc.

La Ciencia de Materiales investiga Iundamentalmente la relacion existente entre la
estructura y las propiedades de los materiales, asi como los eIectos que los diIerentes
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procesados pueden tener sobre estas ultimas. La Ingeniera de Materiales se ocupa
Iundamentalmente de la manera en que estos materiales pueden ser aplicados y Iormar
parte de productos utiles a la sociedad. Como la Irontera entre estas dos disciplinas no
siempre puede establecerse claramente, surge la Ciencia e Ingeniera de Materiales,
que combina conocimientos basicos y aplicados. Abarca desde el conocimiento de la
necesidad de un material con unas determinadas propiedades, hasta su incorporacion al
producto Iinal. Es por tanto una Ciencia pluridisciplinar que involucra
Iundamentalmente a Ingenieros, Fisicos y Quimicos.

Una parte importante del trabajo de los ingenieros esta directamente relacionada con el
diseo, y construccion de estructuras o componentes. Esto implica que previamente
deberan seleccionar los materiales a utilizar, con objeto de obtener las mejores
prestaciones y evitar o al menos prever sus posibles deIectos. Para ello deben tener
conocimientos sobre la estructura y propiedades de los materiales.


Fig. 1.- Evolucion de la produccion de materiales en USA a lo largo del siglo XX.


Tipos de Materiales

En principio, los materiales pueden clasiIicarse en tres grandes grupos de acuerdo a su
composicion quimica y estructura atomica: metlicos, cermicos y polmeros. A estos,
suele aadirse tambien por su gran importancia en Ingenieria los materiales
compuestos o ~composites (Iormados por dos o mas materiales diIerentes) y los
semiconductores, que, aunque en general pueden encuadrase dentro de alguno de los
otros grupos principales, por su importancia tecnologica y lo extendido de su uso en la
actualidad, merecen ser considerados como un tipo principal de materiales. Una
situacion, que en menor medida por el momento, se da tambien para los materiales
opticos y magneticos. Aunque dentro de cada uno de estos grupos se encuadran
materiales con muy diIerentes propiedades y estructura, describimos a continuacion
algunas caracteristicas comunes a cada uno de los grupos.
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Metales: Metales y aleaciones se caracterizan por la presencia de electrones
deslocalizados, que se considera son los responsables de las propiedades que
caracterizan a estos sistemas: buena conductividad termica y electrica, asi como
resistencia, ductilidad y relativa dureza, que les permiten se ampliamente utilizados en
aplicaciones estructurales. Entre los mas utilizados destacan el hierro, aluminio,
magnesio, cinc, titanio, cobre y niquel, asi como sus aleaciones, que mejoran en cada
caso alguna determinada propiedad.

Cermicos: Constituidos normalmente por combinaciones quimicas de elementos
metalicos y no metalicos (oxidos, sulIuros, IosIatos, nitruros, carburos, etc.), pueden ser
cristalinos o amorIos. Sus caracteristicas mas importantes son su alta dureza y
resistencia termica y quimica, bajo peso, y caracter aislante. Por el contrario son
Iragiles, y muchas de las investigaciones que sobre ellos se realizan se encaminan
precisamente a mejorar su elasticidad. Tipicos ejemplos de materiales ceramicos los
constituyen el vidrio, el cemento o las arcillas.

Polmeros: Son compuestos organicos (C, H) caracterizados por el gran tamao de sus
estructuras moleculares (cadenas o redes), por lo que tambien se denominan
habitualmente como macromoleculas. Son materiales ligeros y altamente deIormables,
ademas son generalmente buenos aislantes, pero resisten mal la aplicacion de calor.
Entre los mas conocidos se hayan los plasticos, pegamentos, nylon, polietileno, etc.

Composites: Se preparan a partir de dos o mas materiales con objeto de mejorar las
propiedades que presentan por separado. Asi por ejemplo, la Iibra de vidrio consiste
simplemente en un Iilamento de vidrio embebido en un material polimerico. De esta
manera, a la resistencia mecanica de un ceramico como el vidrio se une la Ilexibilidad
proporcionada por el polimero. Otros ejemplos muy conocidos son el hormigon, la Iibra
de carbono o el Kevlar.

Semiconductores: Aunque desde el punto de vista cuantitativo su importancia es
menos signiIicativa, no ocurre lo mismo desde el punto de vista cualitativo. Gran parte
de las modernas tecnologias se basan precisamente en su conductividad intermedia entre
los conductores y los aislantes electricos. El silicio Iundamentalmente, pero tambien el
germanio, arseniuro de galio y otros compuestos son esenciales en equipos electronicos
y de comunicacion. La transmision de inIormacion mediante Iibra optica se basa
precisamente en la capacidad de los semiconductores en convertir seales electricas en
luz y viceversa.


Diseo y seleccin de materiales

Cuando se busca y disea un material para una determinada aplicacion, es preciso
considerar en principio los siguientes Iactores:

- Su coste, y el coste de su procesado, debe ser acorde con las caracteristicas del
producto en el que se emplea y capaz de competir con el resto de materiales disponibles
en el mercado.

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- La accesibilidad y el precio de las materias primas deben estar minimamente
garantizadas.

Ademas de estos requerimientos de caracter comercial es preciso tener en cuenta que:


- No debe plantear problemas ni para la seguridad del usuario ni para el medio
ambiente. En este sentido, es en la actualidad de gran interes que sea un material
reciclable.


Y Iinalmente, desde el punto de vista cientiIico y tecnico, es preciso considerar que:

- El material debe presentar las propiedades Iisicas, quimicas y mecanicas deseadas.

- Debe poder ser procesado y manuIacturado en la Iorma conveniente.

- Debe mantener la Iorma necesaria para desarrollar sus Iunciones durante todo el
tiempo de su uso esperado.

- Debe poder ser ensamblado correctamente con el resto de los componentes.

Para reunir estos cuatro objetivos el ingeniero de materiales tendra que conocer la
relacion existente entre:

estructura interna del material procesado propiedades finales

y tener en cuenta que cualquier cambio que aIecte a uno de los terminos de esta relacion
puede aIectar tambien a los otros dos e inhabilitar las Iuturas aplicaciones del material.

Desde el punto de vista mecnico nos interesa Iundamentalmente de que manera
responde nuestro material a la aplicacion de una Iuerza, bien sea un impacto subito o
una Iuerza constante o alterna (Iatiga). Tambien nos interesa cual es la Iacilidad con que
puede ser procesado para darle una determinada Iorma. Asi por ejemplo una
determinada aleacion puede ser de gran dureza y resistencia pero muy diIicil de
deIormar y darle la Iorma apropiada, en tanto que el metal puro menos resistente sera
mas manejable y puede ser mejor para una determinada aplicacion. Es preciso tener en
cuenta que un pequeo cambio estructural puede tener cambios muy importantes sobre
las propiedades mecanicas.

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Fig.2.- Resistencia de algunos materiales comunmente utilizados.

Las propiedades fsicas (electricas, opticas, magneticas, termicas, etc.) y qumicas
(resistencia a la corrosion) dependen tambien tanto de la estructura del material como de
su procesado. Asi por ejemplo, una temperatura de coccion muy elevada en un ladrillo
reIractario puede reducir drasticamente su capacidad como aislante, mientras que
pequeos cambios estructurales aIectan grandemente a la conductividad electrica de la
mayoria de los semiconductores.

La estructura de un material debe ser tenida en cuenta a diIerentes niveles. En primer
lugar se debe considerar que del ordenamiento de los electrones alrededor de los
nucleos dependen las propiedades electricas, magneticas, opticas y termicas de los
materiales, ademas de inIluir en los enlaces de unos atomos con otros. El ordenamiento
de esos atomos (estructura cristalina), o incluso la Ialta de el (materiales amorIos o
vitreos) dara lugar a propiedades muy diIerentes. Asi por ejemplo, el polietileno amorIo
es transparente, mientras que el cristalino es translucido. Es tambien habitual en
materiales metalicos y ceramicos que aparezca una estructura en granos, esto es
ordenamientos a medio alcance. La Iorma y tamao de esos granos tambien aIecta
Iuertemente a las propiedades de los materiales. Asi por ejemplo, para circuitos
integrados se necesitan chips de silicio que esten constituidos por un solo grano
(monocristal). Finalmente, es preciso considerar que muchas veces los materiales
empleados contienen mas de una Iase diIerente, y que el control de las propiedades
entre las diIerentes Iases permite controlar sus propiedades.

El procesado puede ser no menos importante que la estructura y las propiedades en
muchas ocasiones. Un material con excepcionales propiedades puede no se util si no
puede ser procesado en la Iorma conveniente o si durante el procesado pierde parte de
sus capacidades. No es raro el Ienomeno de un material que debe ser 'aparcado
temporalmente hasta que se descubran otros materiales que permitan su procesado
adecuado. El procesado de los metales puede hacerse de muy diIerentes Iormas:
vertiendo el metal liquido en un molde (Iundicion), uniendo piezas individuales
(soldaduras o adhesivos), dandoles Iorma bajo presion (Iorjado, grabado), compactando
el polvo (metalurgia en polvo), eliminando partes, etc. Para las ceramicas se utilizan
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habitualmente procesos de compactado seguidos de tratamientos a altas temperaturas,
aunque tambien pueden emplearse procesos de Iundicion o extrusion. En cuanto a los
polimeros, habitualmente se utiliza un proceso de inyeccion del plastico reblandecido en
un molde, y tambien procesos de grabado y deIormacion bajo presion.

En deIinitiva, la eleccion de un determinado material dependera del anterior conjunto de
variables y en casos particulares de otras que pueden ser de gran importancia para el
producto preparado o para la reduccion de costes. Tomemos como ejemplo la
comparacion entre el acero y el aluminio para la Iabricacion de componentes del
automovil. El aluminio es mas caro que el acero, pero como su densidad es mucho
menor, en realidad las piezas de aluminio resultan mas baratas siempre que su dureza
sea suIiciente para la Iuncion requerida (ademas el vehiculo pesa menos y consume
menos combustible). En general, en raras ocasiones un material reunira una
combinacion ideal de propiedades, y en general habra que reducir una en beneIicio de
otra. Ejemplo clasico lo constituyen resistencia y ductilidad que generalmente aparecen
en proporcion inversa y en Iuncion de la aplicacion debemos sacriIicar una en beneIicio
de otra, y lo mismo puede decirse de resistencia y peso en la mayor parte de las
ocasiones. Este Iactor es de gran importancia en el desarrollo de nuevos materiales para
la industria aero-espacial.



Fig.3.- Relacion resistencia-peso para diIerentes materiales.


Factores ambientales que afectan a sus propiedades

El comportamiento y propiedades de un material pueden verse aIectadas por algunos
Iactores ambientales a los que el material va a estar sujeto. Especial atencion es preciso
dedicar a la temperatura y a la corrosion.

Temperatura: Los cambios de temperatura pueden alterar bruscamente algunas
propiedades de los materiales. Una de las propiedades que mas Irecuentemente se ve
aIectada es la resistencia, que habitualmente disminuye drasticamente al aumentar la
temperatura. Asi muchos metales y aleaciones que han sido endurecidos mediante
determinados tratamientos termicos pueden perder su dureza al ser calentados. Las altas
temperaturas tambien pueden provocar cambios estructurales en los materiales
ceramicos y por tanto modiIicar sus propiedades. Son, sin embargo, los polimeros los
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mas aIectados por la temperatura, dado que a temperaturas relativamente bajas pueden
Iundir o descomponerse. Por otra parte, las bajas temperaturas causan generalmente un
Iuerte incremento de la Iragilidad de metales y polimeros.


Fig.4.- Evolucion termica de la resistencia de los materiales.

El diseo de materiales que resistan cada vez mayores temperaturas es esencial en el
desarrollo de muchas tecnologias. Un ejemplo muy evidente lo tenemos en la industria
aeroespacial. Cuanto mayor es la velocidad que alcanza un aparato mayor es el
calentamiento que suIre su superIicie debido a la Iriccion del aire, y por otra parte,
cuanto mayor es la temperatura a la que opera el motor, mejor es el rendimiento del
combustible. Por tanto, el desarrollo de la aviacion esta intimamente ligado a la
obtencion de nuevos materiales que resistan mejor la temperatura.

Fig.5.- Temperatura que deben soportar las superIicies de los aviones.

Corrosin: El oxigeno y otros gases, especialmente a altas temperaturas, pueden aIectar
gravemente a muchos de los materiales. Asi los metales y las ceramicas pueden
desintegrarse mientras que los polimeros se vuelven quebradizos. Los liquidos
corrosivos e incluso las bacterias tambien pueden atacar a un material provocando una
prematura rotura. Por estos motivos, una de las preocupaciones habituales de los
investigadores en este campo es la busqueda de materiales para recubrimientos que
permitan el trabajo en las condiciones mas extremas. Tambien en los procesos de
Iabricacion y procesado es importante evitar estos eIectos, en este sentido es muy
importante la utilizacion de atmosIeras inertes, o incluso el vacio, en los procesos de
soldadura de metales como el titanio, que pese a su extremada dureza pueden verse
debilitados por un procesado incorrecto.
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Tendencias actuales en la bsqueda de Nuevos Materiales

Los materiales compiten unos con otros por su permanencia en los mercados
tradicionales y por su aplicacion en los nuevos productos. Periodicamente, se dan
causas que provocan la sustitucion de un material por otro. El coste economico es en
este sentido obviamente un Iactor importante. Si se descubre un metodo que abarata el
procesado de un material, este puede reemplazar a otro en ciertas aplicaciones. Tambien
la aparicion de nuevos materiales con propiedades mejoradas para una determinada
aplicacion da lugar a cambios en los materiales empleados. Puede tomarse como
ejemplo la evolucion de los sistemas de grabacion: discos de graIito, discos de vinilo,
cintas, CD. Otro ejemplo tradicional es la evolucion experimentada en los automoviles.
La busqueda de mejoras que reduzcan el peso e incrementen la temperatura de
Iuncionamiento del motor, y al mismo tiempo disminuyan los costes de produccion (o al
menos no los encarezcan) ha provocado un rapido cambio en los materiales empleados.
Desde los aos 70 hasta la actualidad el peso ha disminuido en casi un 40 a medida
que el aluminio, el plastico y las aleaciones ligeras han ido sustituyendo a los metales
tradicionales.


Fig. 6.- Evolucion de los materiales empleados en la construccion de automoviles.

Fruto de esta competencia entre los materiales la investigacion es continua en todos los
campos y, curiosamente, cada material nuevo trata de incorporar caracteristicas de los
demas que permitan mejorar su rendimiento.

En el campo de los metales se trabaja Iundamentalmente en dos direcciones: (a) La
mejora de las aleaciones conocidas con una quimica mas optimizada y nuevos metodos
de procesado. (b) La busqueda de nuevas aleaciones mas ligeras y tenaces, y a la vez
con mayor resistencia a la temperatura y la corrosion.

En el campo de los materiales polimricos se buscan nuevos sistemas que presenten
propiedades tipicas de otros materiales como por ejemplo la conductividad, y a la vez
incrementar mediante aleaciones su dureza y resistencia termica. Tambien se dedican
importantes esIuerzos a aumentar su biocompatibilidad y biodegradabilidad.

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Continuamente se encuentran aplicaciones para los nuevos materiales ceramicos,
especialmente para usos a altas temperaturas y en aplicaciones electricas, magneticas y
opticas. Por el contrario, su resistencia a los impactos sigue siendo pequea y su
procesado lento y caro (a pesar del bajo costo de la materia prima) y en ambos aspectos
se trabaja en la actualidad, ademas de en la continua busqueda de nuevas Iases con
propiedades interesantes.


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MATERIALES

1. CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES

Los objetos que nos rodean estn fabricados con una gran variedad de materiales
que podemos clasificar de diferentes formas; por ejemplo, por su origen. Sin embargo,
el criterio ms adecuado para clasificar materiales es por sus propiedades. Las posibles
aplicaciones de los materiales dependen fundamentalmente de sus caractersticas.



1.1. CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES SEGN SU ORIGEN

Materiales naturales: son aquellos que se encuentran
en la naturaleza, como el
algodn, la madera o el
cobre.


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Materiales artificiales: son aquellos fabricados por el hombre a partir de los
naturales como el papel, el vidrio o el acero.

Materiales sintticos: son
aquellos creados (no existen en la
naturaleza) por las personas a
partir de otros materiales; por
ejemplo, el polister o el nailon.

1.2. CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES SEGN SUS PROPIEDADES
Segn estas propiedades, podemos clasificar los materiales ms usuales en los
siguientes grupos: maderas, metales, plsticos, materiales ptreos, cermicas y vidrios
o materiales textiles.

Material Aplicaciones Propiedades Ejemplos Obtencin
Madera
Muebles
Estructuras
Embarcaciones
No conduce el calor ni
la electricidad
Fcil de trabajar
Pino
Roble
Haya
A partir de los rboles
Metal
Clips
Cuchillas
Cubiertos
Estructuras
Buen conductor del
calor y la electricidad
Dctil y maleable
Acero
Cobre
Estao
Aluminio

A partir de determinados
minerales
Plstico
Bolgrafos
Carcasas de
electrodomsticos
Envases

Ligero
Mal conductor del
calor y la electricidad

PVC
PET
Porexpn
(corcho
blanco)
Metacrilato
Mediante procesos
qumicos, a partir del
petrleo
Ptreos
Encimeras
Fachadas y suelo de
edificios

Pesados y resistentes
Difciles de trabajar
Buenos aislantes del
calor y la electricidad
Mrmol
Granito

Se obtienen de las rocas
en canteras
Cermica
y vidrio
Vajillas
Ladrillos, tejas
Ventanas, puertas
Cristales
Duro
Frgil
Transparente (slo
vidrio)
Loza
Porcelana
Vidrio
Cermica: a partir de
arcillas y arenas por
moldeado y coccin.
Vidrio: se obtiene
mezclado y tratado
arena, caliza y sosa.
Textiles
Ropa
Toldos
Flexibles y
resistentes
Fciles de trabajar
Algodn
Lana
Nailon
Se hilan y tejen fibras de
origen vegetal, animal o
sinttico
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1.3. OTROS MATERIALES

Algunas veces necesitamos combinar las propiedades de varios tipos de
elementos en uno solo, para lo cual se usan materiales compuestos. Un
ejemplo de material compuesto es le tetrabrick, que est formado por capas
de material plstico, cartn y aluminio. El plstico hace que sea impermeable.
El cartn aporta resistencia. El aluminio conserva los alimentos sin dejar
pasar la luz.

Tambin son materiales compuestos el aglomerado y el
contrachapado, que usamos en el taller. Se fabrican a partir de
lminas (contrachapado) o restos de madera (aglomerado) con cola.

Existen tambin fibras de origen mineral como la fibra de
vidrio, que aporta resistencia a algunos plsticos y da lugar a materiales resistentes y
ligeros que se utilizan para fabricar raquetas o bicicletas por ejemplo.

La fibra ptica es el material de las comunicaciones del siglo XXI
porque es capaz de transmitir mucha ms informacin que el cable de
cobre. Es un hilo del grosor de un cabello, constituido por dos vidrios
diferentes de gran pureza, uno conectado con el otro.



1.4. ALEACIONES

Normalmente, los materiales metlicos no se utilizan en estado
puro, sino formando aleaciones. Una aleacin est compuesta de
dos o ms elementos, siendo al menos uno metlico. Como, por
ejemplo:

El acero, aleacin de hierro y carbono.
El bronce, aleacin de cobre y estao.
El latn, aleacin de cobre y cinc.


2. MATERIALES METLICOS

2.1. INTRODUCCIN

Los metales son materiales con mltiples aplicaciones y se ha utilizado desde la
prehistoria. Son elementos simples cuyas propiedades los convierten en uno de los
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materiales ms importantes en la industria y en la sociedad. En la actualidad
constituyen una pieza clave en prcticamente todas las actividades econmicas:
En la industria de los servicios: infraestructuras, construccin,
decoracin
Fabricacin de objetos manufacturados: muebles,
herramientas, joyera
Sector agrcola: fabricacin de tiles de labranza,
herramientas y mquinas agrcolas
En el transporte: industria automovilstica, naval, aeronutica
En las telecomunicaciones: electrnica, informtica

Suelen ser, en general, de color gris brillante, salvo el cobre (rojizo) y el oro
(amarillo).


2.2. PROPIEDADES MS IMPORTANTES DE LOS METALES

Vamos a destacar las siguientes:

a) Resistencia a la traccin
b) Resistencia a la compresin
c) Resistencia a la flexin
d) Ductilidad: capacidad para ser alargados y estirados hasta convertirse en hilos.
e) Maleabilidad: capacidad para ser estirados y comprimidos hasta convertirse en
lminas.
f) Tenacidad: resistencia que ofrece una sustancia a romperse al ser sometido a un
esfuerzo como, por ejemplo, ser golpeado.
g) Se deforma elsticamente: sucede cuando se deforma un material y este recupera
su forma original al cesar las fuerzas que lo deformaron; le sucede, por ejemplo, a
algunas telas.
h) Se deforma plsticamente: sucede cuando se deforma un material y este no
recupera su forma original al cesar las fuerzas que lo deformaron; es lo que le pasa
tambin a materiales como el barro o el papel.
i) Sufre cambios de estado: pueden pasar de slido a lquido y a gas.
j) Conductividad trmica: capacidad de algunos materiales para dejar pasar el color y
el fro a travs de ellos.
k) Conductividad elctrica: capacidad de algunos materiales de dejar pasar la
corriente elctrica a travs de ellos.
l) Reflejan la luz
m) Se oxidan: pueden combinarse con el oxgeno y formar xidos.
n) Son forjables: se pueden calentar y golpear para darles forma.
o) Son soldables: son materiales que se pueden unir mediante el proceso de soldadura.


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2.3. OBTENCIN DE LOS METALES

Los metales son materiales que se obtiene a partir de minerales que forman parte
de las rocas; por ejemplo:

El hierro se extrae de la magnetita o la siderita.
El cobre se obtiene de minerales como la calcopirita o la malaquita.
El aluminio se extrae de la bauxita.

La extraccin del mineral se realiza en minas. Hay de dos tipos:

Mina a cielo abierto
Si la capa de mineral se halla a poca
profundidad
MINA
Mina subterrnea (bajo tierra) Si el yacimiento es profundo


Mina a cielo abierto

En los yacimientos, los metales no se suelen encontrar puros sino que, junto a los
minerales tiles (mena), se encuentran minerales no utilizables (ganga) que deben ser
separados de los primeros mediante diferentes procesos fsicos (tamizado, filtracin o
flotacin).

2.3. CLASIFICACIN DE LOS METALES
Suelen clasificarse atendiendo a su densidad, aunque hay algunas excepciones
debido a sus propiedades especiales y a su importancia industrial e histrica. Se
clasifican en:
FRRICOS
Aquellos cuyo componente principal
es le hierro
- Hierro puro
- Acero
- Fundiciones
A) Pesados
Densidad
alta
- Cobre
- Estao
- Plomo
B) Ligeros
Densidad
media
- Aluminio
C)
Ultraligeros
Densidad
baja
- Magnesio
METALES

NO
FRRICOS
Materiales
metlicos
que no
contienen
hierro.
D) Nobles
Densidad
alta
- Oro
- Plata
- Platino

NOTA: La densidad es la relacin entre la masa de una sustancia y el volumen que ocupa.
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2.4. METALES FRRICOS

2.4.1. El hierro

El hierro es el cuarto elemento ms abundante en la corteza terrestre y el segundo
metal despus del aluminio. Se conoce desde la Prehistoria, donde de nombre a un
periodo, la Edad de Hierro, en el que se extendi su uso y el trabajo con este metal.

De modo industrial slo resulta rentable extraerlo de aquellos minerales que tienen
una mayor concentracin de este elemento, como la limonita, la siderita, la magnetita,
el oligisto (sobre todo una de sus variedades, el hematites) y la pirita.

Algunas de sus propiedades son:

Es de color gris, ms azulado en estado puro.
Su temperatura de fusin es de 1.535 C.
Es un metal blando, maleable y dctil.
Se magnetiza fcilmente a temperatura ambiente.
Expuesto al aire hmedo, se oxida fcilmente,
se cubre de herrumbre y puede llegar a agujerarse.


Es el metal ms importante para la actividad humana, debido a que se emplea en
multitud de aplicaciones, tanto el hierro como otras aleaciones derivadas de l (acero).
Su importancia econmica mundial es significativa, y las industrias relacionadas con l
(industrias destinadas a su extraccin, transformacin y a la fabricacin de todo tipo
de herramientas, maquinaria pesada,) son el motor de los pases ms industrializados.
Los principales productores son Rusia, Brasil, China, la India, Australia, Estados Unidos
y Canad.


PROCESOS DE EXTRACCIN Y OBTENCIN DEL HIERRO

En general, la metalurgia es el conjunto de industrias que
se encargan de la extraccin y la transformacin de los
minerales metlicos.

Cuando el metal con el que se est trabajando es el
hierro, el nombre que recibe es siderurgia, que puede decirse que es la rama de la
metalurgia que trabaja con los materiales ferrosos; incluye desde el proceso de
extraccin del mineral de hierro hasta su presentacin comercial para ser utilizado en
la fabricacin de productos.

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Para extraer el hierro se muelen, en primer lugar, las rocas que forman el mineral.
Las piedras, una vez pulverizadas, se lavan con agua para eliminar restos bate por
medio de aire a presin. De esta forma, las burbujas arrastran todo el polvo y las
pequeas piedras que hayan quedado, mientras que el hierro, al ser ms pesado, se
deposita en el fondo.


MINERAL MOLIDO LAVADO CON
AGUA
BATIDO HIERRO
70%
ALTO
HORNO


El material que se obtiene, desmenuzado en forma de bolitas, posee una
concentracin de hierro prxima al 70%. Para llegar a obtener ndices superiores de
concentracin hay que refinar este material. Para ello, el material obtenido despus de
triturar y lavar los minerales debe llevarse al alto horno.

Un alto horno recibe este nombre por sus grandes dimensiones, ya que puede
llegar a tener una altura de 80 metros. Por la parte superior del horno se introduce el
material, que, a medida que va descendiendo y por efecto de las altas temperaturas, se
descompone en los distintos materiales que lo forman. En la parte inferior del horno,
por un lado se recoge el arrabio (material con alto contenido en hierro) y, por otro, la
escoria o material de desecho.







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2.4.2. La fundicin

La fundicin es una aleacin de hierro con un contenido en carbono superior al 1,7
%. Se obtiene directamente a partir del arrabio procedente del alto horno, tras
dejarlo enfriar en moldes.
La fundicin es una material duro, pero muy frgil, por lo que debe someterse a
tratamientos posteriores que mejoran sus cualidades.
Se utiliza para fabricar bancadas de maquinaria, elementos de soporte, tapas de
alcantarillas, etc.

2.4.3. El acero

De todas las aleaciones del hierro que se emplean en la
industria, la ms importante es, sin duda, el acero. A la
fabricacin de este material se destina alrededor del 75% del
arrabio que se produce en los altos hornos.
El acero es una aleacin de hierro con una pequea cantidad
de carbono (menor al 1,7 %) y cantidades an menores de otros
elementos dependiendo del tipo de acero que se quiere producir.
Estos elementos le confieren propiedades especiales, como, por
ejemplo, mayor elasticidad, resistencia al desgaste, a la corrosin,
a la oxidacin, etc. El acero ordinario es el que solamente lleva en
su composicin hierro y carbono, y se emplea para fabricar piezas
y maquinaria de todo tipo, como tortillera, vas para tren
TIPOS DE ACERO

La industria produce distintos
tipos de acero, adecuados a cada
diferente aplicacin, y con mltiples
formatos: perfiles redondos, en chapas
y lminas de distintos grosores Un
incremento del porcentaje de carbono
en la aleacin produce un aumento de la
resistencia y la dureza, y una
disminucin en la ductilidad y la
maleabilidad, es decir, en la capacidad
del acero para aumentar de volumen.
Acera
Ya dijimos antes que, para proporcionarles otras propiedades, ya sean mecnicas o
tecnolgicas, y para aplicaciones concretas, se aaden a la aleacin pequeas
proporciones de otros elementos, como el cromo, cobalto, manganeso o silicio, entre
otros.
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El acero inoxidable, por ejemplo,
lleva cromo y nquel, que, adems de
mejorar muchas de sus caractersticas,
lo hacen resistente a la corrosin, por
lo que mantiene su aspecto brillante.
Este tipo de acero es el ms utilizado
en la industria qumica, automovilstica
y aeronutica, y tambin para la
fabricacin de menaje de cocina,
instrumental quirrgico y cientfico.




Puente fabricado de acero





























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10
PROBLEMAS DE MATERIALES Y METALES

NOTA: No contestes en esta hoja sino en el cuaderno, excepto el 16.

1. Dar tres ejemplos de materiales que cambien de estado (no todos tienen que ser
metales).

2. Dar cinco ejemplos de materiales aislantes de la corriente elctrica.

3. Dar tres ejemplos de materiales que sean duros y frgiles a
la vez.

4. Define material artificial y pon cinco ejemplos de ellos.

5. Qu es una aleacin? Pon cinco ejemplos de aleaciones.

6. Clasifica los materiales atendiendo a su naturaleza, nombrndolos sin definirlos
y poniendo dos ejemplos de cada uno.

7. Clasifica los materiales atendiendo a sus propiedades, nombrndolos sin
definirlos y poniendo dos ejemplos de cada uno.


8. Dar tres ejemplos de objetos que conozcas hechos con:
a) cobre
b) aluminio
c) riga
d) polister
e) vidrio
f) plata
g) hormign
armado.

9. a) Cules son las principales propiedades de los metales?
b) Define esas seis propiedades fundamentales.

10. a) Cmo se presentan normalmente los metales en la naturaleza?
b) Qu partes principales tiene ese material?
c) Define cada una de ellas.

11. Por qu decimos que el hierro es el metal ms importante para los seres
humanos?

12. Pon quince ejemplos de objetos hechos con hierro y sus derivados.

13. Explica qu es la siderurgia.

14. Qu es la fundicin?

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15. Nombra las principales aleaciones del hierro.

16. Completa las frases siguientes:

a) Los metales se caracterizan por ser buenos _______________ tanto del
_____________ como de la _________________.
b) Pueden estirarse en hilos muy finos, es decir, son _____________, o en
lminas muy finas, es decir, son _______________.
c) Como se pueden estirar en hilos muy finos son resistentes a
___________________, como se pueden comprimir en lminas finas son
resistentes a ____________________ y como pueden doblarse sin que
se rompan son resistentes a __________________.

PRCTICA 1:
MATERIALES METLICOS DE INTERS TECNOLGICO

Se trata de completar la siguiente ficha punto por punto con el metal que toc.

1. Nombre del metal
2. Smbolo
3. Una foto o dibujo del metal (o si es posible, una muestra).
4. Nombrar si es un metal ferroso, no ferroso o noble.
5. Mineral del que se extrae
6. Color del metal
7. Densidad (decir si es un metal ligero o pesado mirando este dato). Se
consideran metales pesados a aquellos ms densos que el hierro y ligeros a
aquellos menos densos que el hierro).
8. Temperatura de fusin (aquella a la que pasa del estado slido al lquido). Decir
si la temperatura de fusin es baja (menos de 500 C), media C, (entre 500 y
1000 C) o alta (ms de 1000 C)
9. Propiedades del metal (averiguar si es dctil, maleable, resistente a la
oxidacin, si es duro, si tiene alta resistencia mecnica, si sirve para la
soldadura, etc.)
10. Metales con los que se puede alear. Propiedades de algunas de las aleaciones.
11. Aplicaciones.


EJEMPLO

Nombre: Plomo
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Smbolo: Pb
Tipo de metal: No ferroso.
Mineral del que se extrae: galena
Color: gris azulado.
Densidad: 11,35 g/cm
3
. Es bastante pesado.
Temperatura de fusin: 327,5 C, es decir, funde a bajas temperaturas.
Propiedades: Es un metal blando, porque puede rayarse con la ua, se oxida con
facilidad. Es dctil y maleable, pero poco tenaz. De entre todos los metales es de
los peores conductores elctricos.
Aleaciones: Se alea con estao para obtener un metal de soldar. Tambin se alea
con el antimonio.
Aplicaciones: Se emplea para fabricar bateras, revestimientos de cables
elctricos, tuberas para conducir agua, tanques de agua, para mezclarlos con
pinturas, obteniendo pinturas protectoras de construcciones metlicas. Se utiliza
como metal protector contra los rayos X y las centrales nucleares.