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CRTICA

[osep Fontana
LA HISTORIA
DESPUS DEL FIN
DE LA HISTORIA
"""'- - - - -- --
JOSEP FONTANA
LA HISTORIA DESPUS DEL
FIN DE LA HISTORIA
Hetlexiones acerca de la situacin actual
de la ciencia histrica
CRTICA
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Y del Mjni "."" Cu:'"ro.
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Cll.ITlCA lGnjolbo C-..:iol. S.A.). At>Q. 111. 0II0l1 _
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DcpOauo lq.aI: 8- JS.JJ6. 19'n
lmp........ E>poAa
"",,,,.t.n. 11'.
El fin ele la historia? O tal vez el de la ciencia histri-
ca? En el primer sentido. esta expresin se ha de
moda como ccnsecuencia de W1 articulo de Francis Fuku-
yama publicado en 1989. cuya fama se debe ame todo a
la orquestaein que para su o:1itusin organiz la Jc bu :\1.
Olio Foundation. una insutuci u nonearcercana que in-
viene an ualmente mill ones de dotares para favorecer un
viraje a la derecha en la enseanza de las ciencias secta-
les.' Reconvenido posteriormeme en un libro. su amplifi
cacin ha servido para poner rruU en evidencia su vace-
dad: se trata nmptemenre de una reetaeorac n mas de la
tesis de HeSel que ccmemplaba ..el mundo gennuioo y
las instituciones que comprende el estado europeo modero
no como el fin de la historia..;' viejas ideas reciclac1a.s re-
1 E1ott><l1loonJlaal -'OO..... -*"'>de 1'mI .. 1M..._ ' . ...
>f:n: 1.1 lO " ' h m 0..-. 1 ,.... de 19\1:11. PI'-
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_ ..-n TIlo.'01_, 1de de 19901. pp. 12-10. IL>. h,'"' _
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, <Ie.brtI de 1992). p. 6-
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.l.- <le <leo"..... po< Iou ...."""""""' __-....
petidamente desde que Koj '.'e las volvi a poner en circu-
lad n en los aos treinta, mezcladas ahora con gotas de
:-.IiCI 1.Sche pa ra componer lo que se ha calificado de libro
de rezos hegeliano pa ra el conservadurismo noneameri
cano, mientras un critico se pregunta: .. qu una obra
de tan evidente mediocridad ha obtenido tanta atencin
pblica? ... Por qu un editor ha podido emplear tant a
energa y capital para lanzar un libro tan pueril de tan
escaso imers?>.'
En el segundo sem do c-o, cuando menos. en unafor.
ma ami:rigua que Ull"pliea el- primero y, sobre todo. el
segundo-oenccmramos.Ia espres n como titulo de una
secuencia de aniculos pubiicados en la mista br:iIanic.aHil".
tory Today, que se inici con uno de Christopher HiIl titula-
do ,, ,Funerales prematuros?, donde. refirindose 11. tpicos
como la muert e del marxismo o el fin dela historia,
afinnaba que .. tal vez los habiwnes del T=Mundo no
est n tan seguros de que la historia se ha}'ll acabado...
Las refieltiones que expongn en este pequeo vorumen
no tienen la pretensin de resolver el problema -o, roe
jonos problemas-e, sino que aspira n. simplemente, a eyu-
dar a quienes se interesan por el estudio de la historia. y
muy en especial a quienes se ded ican a su ense anza, a
9 EL ns DE LA HISTORIA
orie ntarse en el Iabertntc de corrientes que ha venido a
reemplazar aquel mapa tan claro de nuestro terri torio que
hace pocos aos solla dividi rse en dos o tres cont inentes:
1a hsrorta te marnsla .. , la acadmica conservadora y algu-
na supuesta tercera via , como la escud a <;le "na/es.
El punto de pa rtida de esta reflexi n debe ser el traca-
so de las expectativas que se habian de positado en formas
elemental es y catequisticas del marxismo como alte rnati-
va a la enseanza y la investigacin tradicionales. A quie-
nes piensan que este es. simpiemente, una consecuencia del
hundimiemo politi<:o y econmico de los paises del Este
europeo y de la Unin Sovi uca -cestc es. a quienes con-
funden el cuno de la histOriacon el de la ciencia lti5uirica-,
les conviene recordar que ya hace mucho que quienes nos
dedicamos a ensear habamos descubierto, por nuestra
cuenta, que reemplazar la vieja histo ria de reces y batallas
por la no-tan-nueva de los modos de producci n no nos
habi a permiudc mejorar y hacer ms vivo nuestro t raba-
jo. aproxi mndolo a 10$ problemas reales de los alumnos
y de su medio, que nos estbamos planteando eStOSpro-
blemas mucho a ntes de que se produjera la reciente olea-
da revisionista.
No entrar ahora en el anlisis de las razones que ex.
plican el triunfo, primero. y el previsible hundimleuw. es
pus, del marxismo cat equstico, porque lo Que me pro-
pongo es, precsameore. examinar Qu ha pasado despus
del jif4' por lo cual comenzar a partir del mismo fraca -
l. 00Ul0 .- pO< <laa.ili<iodoIaluc:ba ...__ w.-. -
_od 1 _<lr t,l _h _""'L ...,..,....,
""IOQo__ 1 _ro _ don'-' <CoDo .. 11.- """.rolz>lDI>
_.

LA HlSTOlUA DESPUEs DEL nx DE LA WSTOlUA 8
II EL FI N DE LA HISTORIA
cual viene a ser exactamente lo contrario de lo que hadan
los cultivadores de nuestro marxismo ortodoxo, que hu-
bieran denunciado al Marx de lSi 9 como un vulgar posi-
tivista.
ESle pseudomarxsmo - para entendemos emplear en
lo sucesivo marxismo.. y marxista para referirme a es-
tas formas escol sticas, y marxlano y marxismo criti-
co para el pensamiento personal de Marx y para aquellas
tendencias Que lo reflejan mis fielmente-, que ha sido de-
nunciado por su reduccin al cienu smo," implicaba
una utilizacin petrificada. tosjzadora, de los conceptos
marxianos (COn trecuenca de la simple !erminologia, y no
siempre bien entendi da)que se ha calificado corno una for-
ma de Ietietusmo, reclamando la vu elta a uoa considera-
cin hinnca de los conceptos, que es la propia de
Marx.' cuya capacidad para repensar y conegir los esque-
mas. incluso algunos que seconsideran erroneameme como
interantes de una. parte fija)" esencial de su sistema..,
resulta evidente del CSludio de sus reecc nes sobre ..e1 caso
ruso.... Que nos permite advertir que posiblemente habia
superado la visin unilineal de la historia que el marxis-
mo.. posterior codific en la sucesin nica de le modos
de produccin.
7, v..... pX Fnocio;o a-.COIO,n_ .lO <nt>-
al thI ... _l'I&lI+io i EdioonI de la t:ai><ni
l&t el< au-.. 1"".
l . ........ fllot._o/""nod""" llw fot,tOtl>llO"-f '"
A,, __" "'. o..Io<d. Bto<h.dl, 1m. PI'- u.-' 9.
9 v..... ,.,.". el aplldioIo b\ln>01< __Sbani!I, l. L""
/1_ "'1lrX _ 1M "".'"c.opudI...... U>ooi=, _.
IoN.. ud 1'144 lb..- ttad. I;S$I..; El '\/.vx 1<Ndl'> T '" ...., ""'" .\-l
4rid. _. _ l.
\ 0 , ya que ha sido el descrdito de unos esquemas elemen-
tales Que prcpcrci cnaban a muchos historiadores un mar-
co de referenci a para situar su trabajo lo Que ha conduci-
do al estado de desorient acin presetne.
No se hab a llegado entre nosotros a ext remos de sus-
pensin del senti do comn como el de Abimacl Guzmn ,
el llamado presidente GOluaJO de Sendero Luminoso.
Quien, segn me contaban Quiene. haban sido sus dsc-
puros en la Universidad de Huamanga. en Ayacucho, les
enseftaba Que no hab an de preocuparse por resol ver inte-
lectualmente ni ngun problema Que se les pla.nteaSe,.inclu-
so en su vida cotidiana, puesto Que leyendo atentamente
las obras de .... t arx. Engels, Lenin, Stalin y Mao k -lUng
encontraran en algn lugar la respuesta que necesitaban .
Pero si esto resulta grotesco. Y puede tranquilizarnos
no haber llegado a tanto. conviene 00 echar en ovdc.que
prcticas Que se consideraban normales y admitidas ent re
nosotros, como las discusiones escolistica.s acercade la re-
vorcccn burguesa - un concepto, por certo, Que no se ha-
llar como tal en las obras de ....Iarx, y Que procede de los
elementos con que la historicgraa burguesa del siglo XIX
quiso componer una legitimacin de la socicdadque esta-
ba const ruyendo-e. nacen de la misma raz y son igual -
mente ajenas a la forma de concebi r la historia qu e tena
el hombre que en 1879 afirmaba Que no poda. acabar de
escribir el volumen segundo de El capual hasta Que con-
c1u)'C$C la crisis econcmca que estaba atravesando Gran
Bretaila, porque necesitaba reaj ustar el anlisisterico eco-
servando el curso actual de los acontecimientos." Lo
10 LA IIIHORlA DfSP[ffiS DEL FtN DE LA !lISTORIA
Il. LM_<WrfH'II'tI"" ... . UI>t<>r,.
pq,I ," _. \lO<tnd. ........... 19U (lo _ on".... .. de 191n.
Pero de lo que quiero hablar. como he dicho al princi-
pio, no es del mtodo de Marx (este es. del mtodo mar-
xano JI' de lo que queda de til en l despus de los fero-
ces intentos de desguace a que hemos asistido. sino de la
situacin de desconcierto que ha producido este hundimie n-
10 de una vieja fe, que ha dado lugar a sorprendentes con-
versiones JI' que ha dejado desamparados a muc hos de los
que se sestenian arrimados a las andaderas del marxismo
carequisrico, a quienes vemos vagando como almas en pena.
buscando un nuevo arrimo. sin encontrar ot ro catecismo
equivalente que les devud'<1 la .ieja confianza y la perd-
da alegria. dedicados a probar con cada una de las nuevas
modas que aparecen en el mercado.
Hay que eomenzar aclarando que la pnmera reaccin
que suele suscitar la crisis de una fe es generalmente el es-
cepticismo. Lo cual slgl1lfica, en este caso, la desconfan -
za ante cualquier plan teamiento terico. que puede muy
bien traducir$een fonnas de positivi smo enrna.scarad:1.s de
posmodemidad, en un eclecticismo superficial o en una
sensacin de que lo que necesitamos es cambiar con fre-
cuencia el bagaje metodolgico, renovndolo de aCtlerdo
cea las modas de cada temporada.
Eso no ha sucedido ahora por primera vez, Algo se-
mejanre les ocurri. por ejemplo, a quienes haban como
panido la visin de la sociedad Ydel hombre del nazis mo.
Quienes se enfrentan hoy a un producto imclectual en apa-
riencia tan abstracto como Losdos "" de Kan-
torowtcz.'! diffcilmente adhinarn que ene tratado de
u EL Fl:-1 DE LA HISTORIA
LA IllSTOKlA DESPUS DEL FIN DE LA HJSTOI\lA
Frente a est a reivindicacin posible 'f lgica del pensa-
miento marxi ano - ent endido como un mtodo 'f no como
un sistema de inrerpeeracln completo 'f cerrado- encon-
tramos en un pasado inmediato intentos de recuperar el
marxismo ortodoxo sobre nuevas bases. como el de
Cohen" -e-ccr ura el que se dirige esencialmente la cr itica
de Derek Sayer citada ameriormente-. o el ms reciente
de Wri ht , Levine y Scber.u que tratan de oponer alguna
forma de razo namiento a la grosera irracionalidad del in-
finito numero de ITiticos que se limitan a repetir que el fra-
casode los regimenes del Este europeo demuesua la ca-
ducidad del pensamiento marxiano - lo cual es tan
conereme como sostener que la cris is de las cajas de aho-
rro norteamericanas ...demuestra la caducidad del de
Adam Smit h- o contra los casos. toda,a ms pimores
ces, que se ofrecen alegremente a " superar lo que ni si-
quera comprenden, integni ndolo dentrO de nuevos ssre-
ma; generales de pensamiento (o de algo que tiene tales
pretensiones1."
lO. G. A. C-. b rl .II.... ''''''''' Q{ ............ Oor<l. o.f<x<I
U........,PY<a.lr-I
11 . En. QIin VIi...... "'_r-, EIIia<t s.--. R.......""""'J .11. ,
...... EIu.. "" __, Q{ ..-:>". _ 1992,
.-.., 11<10"'" <I<l""- _ ....._. """ oomo .....
r..- ... n_ .. .....i<l<&. __ItA ......-0<0 _
..l>o.:ocoalos 011""_,_Ypoli""""...... "", <Id _ (p. )).
Eo .. 00Il0 __... p<I'O _ <und.od. ..... -..,..
-.p<I'O .... "'_ lo 11< e- Moen,
E_. Loo4ra. Vcno" 19'.11.
ll. e """'" el 4c 11""'""1 1....... BIo<l;buto. 170< _'"","DI m<>o...
, . ....., l. , <JI l.Id..... '-' 1'190. ciU<lo oIo ,.oJo
40 po< t u .. iIopon.>nci.t. qu<lIrn< ..s...... odcu ._-
.. -... p<I'O .., preasuM"'. _ a>m<> '" "",,. DO> del <m)t de 10<""';.
a Od __fontl"Won ea tml\inoo 4c "" ".""' ..-10 de
_. "" 0,""" QUe <10 '" P'C', ......... de =.
De modo semejante podemos pensar que el escepucis-
mo aDte la interpretacin del texto propugnada por Paul
teologa polt ica es el fruto del desengao de un hom-
bre Que, siendo profesor de la Uni versidad de Frank furt ,
en 1933, y previendo su prxima expulsin de ella, por el
hecho de ser de origen judo, escrib a al miniSIro de Edu-
cacin de Prusia:
l. .... _ H_d _" Poris, GaJ:i<aaI,
1_."'0 "'""".., po. ;4-;). f -.w..4 <1< ....
_ 1< ot>lit ' _.., 19)) "D p<nDifo lDpcnl. Ab._Al<nw>i.a . f.....
do 191" ;.od;oo_ .iO<tlU>OQo>, OI>CI>O _ ..., <Kabaa,..
... 100<&11I.,... .....,.".- El po><I. E>I&.
doaUllIdoa$OD<t 1'/.&9. proour d j..-..un", <1'>< .. 1< 8<1....,.
- _ 10 .-/&al. ID'" booIn/i&. <I<m<>olnr que DO ""'PO
_ <1< _ """"""'tu- ... l><ICI>b 4< ..... b '" """ ...
dcboa _._ .. 1>Dl>..",.. Ea Almoaa.., D<Il_ lU.... iD>Inucion<>
"'. l "". _ ,....so. "",lIlSt<1Nodora lO h__>Iia do loo _ o'
...... do<I .......... >10<10< una Io..hm.<in , ..,llf>ea_ . '" I>Dl>lIC> llot. B",
i<tflI' w, TIwr_n<lf1< a.. ....... 1933 /9<l5. Camhn<Ic<. Com
bn<I ....... 1'/91. p, 'l).
]j
EL fiN DE LA IIJSTQIl.IA
de Man tiene mucho que ver con su amargo despertar de
una cierta fe en el nazismo que la publicacin de sus arti-
culos periodsticos en los aos de la ocupacin aleman a
de Blgica ha puesto en evidencia, ms all de toda duda
y de cualquier posibidad de "deconst ruccin"."
El hundimiento del entorno ideolgico en que se sos-
tenia nuestro mundo puede dar tambin, en otros contex-
tos. resultados parecidos de desconfianza. Citar, para te -
mar un ejemplo que escojo deliberadamente de un campe
muy distinto, aparentement e ajeno a la historia, el esruer -
zo de an.iIisis del lenguaje Y del discurse realizado por el
grupo de Oulipo, bajo la mspiracn de Queneau.
Que me parece Que tiene mucho Que ver con la cnsis pro-
vocada en Francia por la segunda guerra mundial.. "
Cuando uno se enfrenta a la obra literari a de Georges Pe-
rec, y en especial a Lo "lf. .\fode d 'emptoi: o a sus maca-
!l , 1..1 po 1 do "'.. 4< M.... ......, .... J9J 9/lUJ. <1l
\li. ....,_, H ' T. Uoi""""1'" "<t<a>.. P<=.
_ ' lI puIII .... Q'" _10 alll re>WOIII 0< ... rid.a , "" " .
-.. 14. _ a lO'!etil a tila _ abajo. pon> Q.,.;"n. od<i>l>ur _ .,..".
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"' _ I't bwn> ti( ilUlO<> O< ..... J13 _ ,
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"'" oH lot , __--...... "" "" '"9U'Iioo. R-ao. "" d _ .
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16. 0W0p0 -<loPrnif .1itIcnl-. ""'_naao ... ' '''''' , '''''''
c'" _ tIeItO, obriI4< FruooiIl< LioQun, al 1961- Sui.,..-.,.,.,..
"'" ".ca ..-al loo .... MI ''''u """-__
ot. I"u>s. SqIson. 1m . UN C-" . .... .-al Qulipo.
,,," ""' __"' _ , I"u>s. c;-. 19" ), C-oaY>m< <al ' ''' _ '1'" t:I
.. -._,... ... Ro.....,..s Qum<a. d"""' ..,'ioo
oM ......,.. ..... _ .-"",,. 1Iiaulrica. <DO .,....,. ""'" ..,
la,... """"Ia _, uo I ....... l ... _ <Aiffte ., kf,,,,.
Pon.. G.ltim.anl. PI'- 111017l , 21G-ll1l.
LA HISTORIA DESPUS DEL fiN DE LA HISTOR I... 14
Creia que alguien como )'O. que me alist YOlumario
en agosto de 191 4. que he combatido. durante la guerra
y despues de ella. contra los polaco. en Powan. COntra
1.. insw reccin nparuquisu (n Berln)' contra la replibl
ca soviftica en \tunlch. no hab.a de t(rner ,=despojado
de Su eato a e.tusa de su juda: cre.. que por
los escmcs que be publicado sobre el emperador Federico
1I Hohenstauen na n=itaria garant... ni pre-
sente, pal1I demosrrar mi>sentimientos en favor de una Ale
mani.. en un semtdc nacional; creia que mi
al;1l1ud fundamenta.Jmenleenusiasu. bacia un Reiebdiri
gido en un 'lelltido n:lcionlj ib.. mucho ms all de ll lc,
llIud comun. d<1ermin..da por los aconlecirnieruos."
16 LA HISTORIA DESl' US DEL FIN DE LA lIISTORlA
bados jJjOllrs, debe recordar que su fundamento es esen-
cial rnente aurobtcgrafico. Slo que una biografa como la
suya. que se inicia en la infancia con el absurdo hor ror de
ver muert os a su madre, recluida en Auschwi tz, y a tres de
sus cuatro abuelos. igualmente deportados, no pod a en-
causarse ni por los cami nos de la histori a acadmica -<lue
Perec habia comeruado a estudiar y cuya .... aciedad ha sa-
tir izado agudameme-c- ' ni por los de la narracin con-
vencional. Cmo verter en estos marcos. que presuponen
la aceptacin de la raci onalidad de l sistema establecido. y
en especial de sus valores morales y sociales.. una eeoenenca
vital
11. Geo<res Poroc. lI .... ,\Iodo ''bI!ploo. f'aris., Hach.".. 1911. PI> l:!.
!JlI.1<J, : ''l6j ,
!l. C. Bu....... .. "'...,. I'ons. S<wI. 19"8,
EL RETORNO A LA HISfORIA NARRATIVA:
UN INDICADOR DE PROBLEMAS
Y UNA fALSA SOLUCiN
He citado precamente la narracin. Una de las mo-
dalidades de huida ms frecuentes, y elementales., de quie-
nes preiecden escapar del contagio de la recria es la que
se define a s misma como un intento de recuperar la his-
toria narrativa, como una forma erposriva neu-
tra. limpia de carga ideolgica." El estudio que Hayden
White ha dedicado al d.istUnO narrativo y a la representa-
cin histrica muestra que la narraci n no es slo una lrfor-
ma, sino que implica un contenido. puesto que est et-
mamente relacionada con el impulso por identificar la
Mt.o 1.. .. _
_ el ,"011 de la _ '*"" .....lI<II"I< 01 _.xqu< 101 -
-...1<>............ 100...... ( Itot><n w, futd J G. R. ElIoD. Wlt><h __
,","_' N<wlb p:=, 19l!1. p.
107).1.0..... ,.,-__..
Eh b_ HI}'dm """... al el bllN q lOci<&rli. <XlI>ti:o_. " afit-.-
q <1100.10 "" I<> pLuI amW ><-.mo_.
00 0 (p. lIomh.- q decir """ _ ; p...... Ce plan<=>< euoJ
q...... . pooblcm.o _.
Una forma peculi ar de hist ori a narrati va. que tiene mu-
chos puntos de contact o con Otras ccrremes, como con
dome con la sensacin de q ue habia en l unas ideas vli-
d3.'l que perciba oscllrameme. sumergidas en la niebla de
unos neologismos innecesarios:
"
EL RE1"ORNO A LA HISTORIA SARIlATTVA
lo que he argumentado -dice Cohen_ n que CUan
do los lristoriaoores sintetizan sus narraciones OOn el fi n
de hacerlas legible, por un publico oducado modio, la
les simesis reesrabillzan regiSllm y formas de del
di5curw scmalllizadOl.. ccn-endcs en IlJlcos y .ognili-
vo s, y llenos ya de cornranos semamcos. Slalul , id.oJo_
gia.. modales, simO'U"ia. ccnnadcecees ..apropi.ada.s>o y fal_
so pensamient o. Los hinoriadores trabajan sobre
,ignifieaciones -discurso- ya acabado. ya id.oJogizado.
y sus 8Clmcolccth"Os son delernnadm por el mamen;-
miento del privilegiodel historiador. que la forma de na-
rracin [5101")'J es compatible con cualquier modo de com-
prensin. polO es lrascendente al pensamienro critico."
u, Mi .....r>o:a<i<>n >U1L pt<S<M ..<D<in. Id,.,. com<> "lO l. ''''"O <le
O"" <le IItI .,.,.,. ......uoo ... el an< d. 1"'...,. _ q.... <:oII tnI lo q... .,...,
JIU"'" q_ ... _ .-,... """ lia<lI do... ' .......0 <ntJ<O ""
_-ma-", ... __.Emt<miI ......_
"oo lIl.I.l 0<1""..-.1<1\0 p<oudor, IJQl ,U in"' lrKiad p<= naJ. fil "" ",,,j .
iam<IIl< ....San o..id <le E><<>CIlI" <U< <l<nboO,.Lo ...."'" P*J'<
do 1.0 b" ,,'nid>d.. i1i1'idit ... .... 1.0 <loo--...,.
/te, q <lU<'UA cono<. ". lq., 1.0 ... _ , ,. <le looffl"....... q... .....,
m li t <le .u. Lo .Itim _ m""Oo, l. mos ...., , .""'JI,' q",'amb;,c.
1.0 ' U, vaIiuIa, S. por Lodi<ioo. por lo _. <io.i<ian1Wb_ .,....
..... _ _ t&I_ 111.. 1& p<r1OIO P<f" q... poo<<II fIIOdouCt
._--..... <'0_ _ """;ad<>& PO' _,., que ,l<tI<II O""
r<>ml. .... ><=l' d. I"n...., E I p<or di: loo<""'- lo que din 00 .. oo
m"n: , .""ql>< '""'''' aJlW. ' Ill""i<> <'Ompndl:r1o, nos ptO>Olci..,.... <,,",!>do
...nOl. el pI.o<er do """""'"' &I r<> .....,. ( DI'rid ti "..... 01)01 _"'00". ti>
fo." """"'- """_.",
Algo semejante, aunque de farol a lamcmablemente me-
nos comprensible, se expresa en un libro de Sande Caben
sobre la recodi ficacin de la historia acadmica"," que
wbae ha cali ficado como el primer anlisis semiolgicc
del discurso historiogrfico. Pero la jerga de Cchen va
tan lejos que no estoy s.eguro de que resurten fiables los
esfuerzos que he hecho por traducir una de sus aflrmeco-
nes fi nales. a guisa de co nclusin. Elnico merito de mi
intento de versin. en lodo caso, sera el de reproducir la
co nfusin que el texto origin a! ha producido en mi, dejan-
re... lidad con el sistema social Analizando una de
las variantes aparentemente mas neutras de narradn. como
son los anal y las crnicas medievales, Hayden White nos
muestra la carga moralizante que encierran. Asi, la ere.
nica de Dinc Ccmcagni , escrita entre 1310 y 1312, nos pre.
sema el co ntras te entre un orden ideal y la anarqua vigen_
te en Florencia:
Los i1CQmecimiemO<l que le rcistnn en la narra<;ion
aparect n como .oaJn en la medid,. en que pertenecen a
un orden de cotincm:ia moral. al igual que den...... su sig-
ni fi cado de"' colocacinen QtcOrdcll. Los
lOS obtienen UnIUJ a. en l.1 nana.:in que Su lea.
en "" medida en que al del
s;slml a socul, '"
:O. H_....1u.O, ""o"n' Qj ' /w/''''' .v.''''';w /fu..
"" .... 1" p""".ttt"on. Tb< ro!llu Hop. .... U"'_ ., "'- J9'l'l..
PI' 12-:lJ.
:L s.a- C<>I>m. H"""",.I ""'IW", (NI ,., """""'.1 Qj " . duo
<'plIM. lkrt<... Un"..,..." al e.M"""" p",... 195e.
l'. -... Mo44l<u..tf N_ .. loiotll<J' oD4 (Ifdiaary Ii...., PF>n/i< H...
__ LX. I If_ <lo pp. I-ll_
l 6_ SclwD Tl>t _e'_.'.",loa. A . of
Dt.ri ""...... '" ' 101 Godt . ... llOItaWr, U"'-...,. ot CoIifonIia P=s. 1m
de la investi gacin histr ica en segmentos especializados,
que ha llevado a una situacin en que nos va faltando, cada
vez ms , la visin de conjunto. En la misma medida en que
aumenta el caudal de info rmacin que poseemos sobre un
segmente determinado del pasado. dismi nuye el conoc-
mient o que los especialistas tienen de la totalidad del te-
rri torio. La nar racin podra ser una solucin del proble
ma U1n slo en casos elementales. en que la sucesin de
unO$ acoruectrmentos maso menos homogneos - politicos
o biogrficos. por ejemplo- pueda servir de hilo conduc-
tor; pero slo en ellos. Porque la solucin a este problema
no reside en limitamos a volver a una aplicacin lineal
y ordenada. sino que requiere la elaboracin de un nuevo
tipo de sntesis que integre de manera coherente los datos
de la historia polica, social Ycultural, sin olvidar. por otro
lado, que sus protagomlilaS son siempre seres humanos."
El mero regreso a la forma narrativa tradicional resul ta ser
una faba soluci n a un problema al que hay que enfren-
tarse asumindolo en toda su complejidad: el de la necesi-
dad de recuperar una visin global . lo que exige plantear
seriamente el anlisis de los criterios de ordenacin que han
de definir esta g1oba.lizacin.
P're$mtar la narracin como una alternativa a 10$ su
temas tericos.. es o una equivocacin o una trampa. Y
hablo de trampa por a1runO$ casos en que parece claro que
la suposicin de inocencia no es oportuna, como el de Si-
m OD Schama. Schama debe IiU prestigio acadmico a un
libro sobre la cultura holand esa en la edad de oro,
20 LA HISTORIA DESPUS DH FlN DE J..A HISTORIA
el est udio de las mentali dades, es la llamada microhis-
tena, cultivada y teorizada sobr e lodo en Italia, en las
pginas de la revista Quaderr uslOrici, y que tiene uno de
sus representantes ms caracterizados en Carla Ginzburg.
La microhistoria a la ital iana, que ha alcanzado xitos
literarios tan resonantes como el de El queso y los gusa-
nos. del propio Ginzburg, o El tl'torno de Mamn Guerre.
de N. Z, Davi s. pretende ident ificar estos ensayos sobre
acontecimientos que no pasan de antedatas (stO!')' ms que
hlStOry), con investigaciones de ms fune. que exploran ca-
sos indivi dua\e$. pero que los sinian en un comerte, y cuy
pretensi n es la de prevenirnos contra la falsa univenali-
dad de las reglas con que se 10$ interpreta habitualmen-
te.'" y hasta pretenden apropiarse nombres y obras como
los de E. P. 'rbc mosc n.
La \udad es que las teorizaci ones con que se intenta
legitimar este genero histrico-literario no resultan
convincentes"" y que a lo que parece conducir el mto-
do detectivesco a la Sherlock Holmes.. que propugnan 10$
.. microhistoriadores.. cs a El nombrr de la rosa de Um-
berta Eco, y no siempre con la misma garra narrativa.
Otros historiadores han defendido el retorno a la na-
rrac n como una posible solucin a la companimentacin
11. eo-,puodcu ... .,......_<Iolapr"llia , j._
_ <lo c11lb<o <1< f_a-aa lUna" bIaudi. 191n12
o. _ <l&/'o ..... <1 C/ti __ M""..Lo.po? de e. M. CIpolla. _
<1 111"" .-" 11"_.... --._I'U'<" cI<,.. bbov....
.--._ .. e"",", _ i<o ....-. E".sm... _-
,. "" " "" HI Ilolooio. n MuliDo" 1__
l o V_por .,emplq, el .........., """,pda<Io po< Ed.atd MIOir 1 ()qi;jo
... _ Mi<n>Jou'"" _ tif Eo_. llaItimo<e. Tb< JoIlm
Hopt ,.. U.......,., PrOIt. 19'J1.

EL ItETORNO A LA HJ.lTORlA NARRATfVA 21


::9. S<lIaaa.., .. PO'U S<:>u<>a. <OfIL' do _ar .. ...wo do Uf! <ti-
..... " luona. _ r<Mlo lo _ u... JIIII<IU>. de .. _ ...
...... P<U'''' la ,. .... __COII la q poo<lc<ar .. po.-
la <'ooD<i.o. de ...._ de Harvud., Romo oviId
Olr'" e do! _ od<aI .. 1 <k loo0><tfI0I __.w. ...
d __o 0' . 101).
lO. 0Nd 1>1'.
renda con estos procedimientos aument ar sus ventas al gran
pblico e-aunque la verdad es que las dos hstortas que
cuenta son ms bien aburridas y est n escritas con escasa
racia-" es licito. Pero no lo es, y menos an por parte
de quien en el pasado critic la pt gmeizaci n (sic !) de
la escala utilizada por los microhistOfiadores italianos,
refirindose al Chi i /TU/elli a JI(onte L... po? de Ci-
polla. tratar de esconder esta bsqueda de mas lectores y
mayores venw lr.U una supuesta teorizacin que, dividien-
do el campo de la hstoria eurre los partidarios de un Tuci-
dides preciso y eactc y un Herdolo vido de chismes
y poco fiable -lo cual demuestra. adems, escasa fami-
liaridad con los estudios sobre Herdoto publicados en las
Wtim.u dcadas -e, concluye que " plantearse preguntas y
relatar narraciones no necesitan ser, segn pienso, formas
mut uamente excluyentes de representacin histrica,. . -
la que tendramos con ese npcde retorno a la narra-
uva seria. simplemente, una hisroria que vuelve a ser, como
en un pasado que crearnos superado, un simple cuento a
narrar,
Si, por lo menos. esruviesemos seguros deque este cuen-
to no es mas que una fonna de entretener a los mucha-
chos en la clase y a los recto res en sus casas. y de que es
siempre inocente, podramos tranquilizarnos. Pero cuan-
do vemos que Gertrude Himmelfarb, que hace pocos atlas
2l H lt ETORI; O A LIt. IllSTORlIt. NARRATIVA 22 LA HISTORIA DESPUS DEL fiN" DE LA HIsTOIllA
que es un ingenioso montaje de erudicin capaz de des-
lumbrar al lector con informaci ones curiosas sobre las ms
diversas cuestiones -la crcel , de reforma a negocio: la
diflcuhad de definir Holanda, la pa tria y el trmino durch,
el tratamiento de la pobreza y la vagancia: la limpieza; los
tulipanes como moda y como negocio, etc.-, pero del cual
es difcil que se pueda obtener una interpretacin de la cul -
tura holandesa como fenmeno global. Para Dennis Smrth,
el xito de pblico del libro se debe a que proporcion a
los norteamericanos un modelo optimista para podere$
hegemnico amenazados.. ,'" pero lo que me interesa no
es analizar una obra que. al cabo. es imeli geme y est bien
escrua. sino segui r los libros posteriores de su autor, para
observar su eectucin metodolgica.
El siguteme paso de Schama fue Cili::;,ms: A chronide
01 Ihe Frr!nch de nde su contribucin a la re-
visin de la Revolucin francesa con.sisti en explicar his-
torias personales, reduciendo el aparato erudito a un mi-
nimo, que no siempre re$ulta suficiente para jusuflcar sus
afirmaciones. Y el punte de llegada de esta evolucin ha
sido su ltimo libro. Dead Cl'rtainlies (Urn.arrurueti spe-
cularioflS),'" donde se dedica a contamos una muerte y un
crimen. que a penas li m en una tenue relacin entre si. aa-
diendo elementos de ficcin -<le nov..e ta-; a los de la rea-
lidad para resol"'C'N dos enigmas hsi rcos: la muerte del
general Wolfe en el campo de bat alla de Quebec en 1759
y un asesinato en Harvard. en el siglo XIX. Que Schama pre-
:7. o..-_n.. .....
IIP- 180-JIl.
: ., I'l....... 11>< "df'Od A. 1("""'. 1991.
24 LA HISTORIA DESPUS DEL FIS DE LA HISTORIA
se dedicaba a estudiar el problema de la pobreza, reclama
ahora "IRa historia hecha de grandeza y miseria, de he-
rosmo y mal dad , de acontecimientos protagonizados por
hombres y mujeres extraordinarios antes Que por fuerzas
sociales impersonales," nos resulta dificil olvidar QUC
algo semej ante era lo Que sostena el manual de historia
de Espaa con el que, en 1939. pretendia el franquismo
transformar la enseanza para adecuar la a la hora del
fascismo:
La historia Q comO_llD cuentO marll\'iUoso. pero un
cuenlOen que IOdo C'S verdad. en Que &en Jo bc_
1'1:0 1 1T1lQ<!iOWl, Ynnoonan'Q que ,dicn: .. .
Por l; hisloria K ...be lo ocurrido en cada pa.l Ycmo
fueron IUS WSlobemantes y .... personajel. llls ilus-
lres ... La hUroria nos h.1.bla, en fm. oX todos aquellos quc
hicieron en su vida allo notable e imponame."
n. Laa .. lO __ya _ DO""""'" ........... <1 """"' do .... Jeff",-
_ l.-.uoo _ ... Wr"...... La _<101..- 60 _ -...... .co..-
,""".<><1 <;I&lUOftoo _ .. re<lllpIaDf lo _ ooaot <101 O<>l<
____lo _a, ltUIPOU<poo:o. <lelj .......... - mr_
s.._811!Od<.....,.. d< I'l'?lL p.. 12_
l l. <k H_. Esp4M_ Ph..." , ,..jo, SootoDd. lo>ontlO 0<
E;Mll\L 1919. p.. 7.
LA ILUSiN CIENTIFISTA
Hay oua modalidad de huida tal \e1. mas comn, 'f po-
siblememe mas da tlina. que el escepticismo metodolgico
(o su hijo crecro, el escapismc narranvoj, y es la que 11eva
a buscar el a uxilio de otras ciencias sociajes, menos con-
ttO'IUtidas que la histori a y con un mayor pre:;tigio acad-
mico. para suplir con SUi mtodos la prdida del viejo ins-
trumental analitico en el que ya no se sigue confiando.
Le que ocurre es que esta huida hacia la ciencia no es
nueva, y nos obli ga a tomar el fenmeno con cierta ds-
tancia en el tiempo para hacer mas su ncree-
miento actual. En un primer momento su origen reside en
la ilusin engendrada por la vieja distincin neokannana
Cnlre unas disciplinas generalizadoras. ca paces de llegar a
fonnular leyes, y las que. obli gadas, como la bsrorta. a
Umiun.c a lo indi vidual, no pueden aspirar a semejame
perfeccin. El complejo de inferi oridad de los historiado-
res se vio wdavia aumentado por el feroz ataque de Pop-
per en LA miseria del hisroricismo, en especial a partir de
cuando lo en un juego de cinco proposi-
ciones, CIJ)'3. elementalidad tenia la vinud de hacerlo fj,
J] 1'- 1.. Poppor. J.,;, m"""" d>rI __Madno. AIIanD.. 1971. po. 11.
J,l. D. lIdI. W __dup'< de ' u."" '".",,..
Madli<I. AUa.ou. JY8-I. El proptO Bdl. oo. Omt>orlo, 'OROCIa que .100princi-
I"'lto on<t. ,_.., w , ..,.i.u IOCW<o o. 197\)01u.bian "nido qu.
,., ,oe"r"adoo ..n&nl' "ha.:o 198G IP I>I, lo 'ul! no <I,j . d, .., " c >triado
do .""ndolo m<n , ott<> >ata uno . ' i<oci . Olmo va" o ,um
>/i' lo. w,ooci . >owon p,<d"',.. "n" ..ipli u.. que o . >Q uit,. ban
.. p....., '" propi o o,o, i. O" ,,;n' icinco 011.01 1 ,,-,<,"" doi romo
do .1.. do. 0'<1,","" ...... m o.Ian,,, al ocupu"'" do ia oeonom;". lo q..
di C. l.i .
di de elltende r has ta por los ms to ntos -c-cuenes, cuan-
do pueden hincarle el diente a un mensaje filosnco..
como ste, que les permi te enfrentarse sin inhibiciones a
colegas ms imaginativos y mejor documentados, se afe-
rran a l con empee y perse-.l:rancia- y que, astutamen-
te, salvaba de la condena final a otros campos de "teora
sociolgica" e-por ejemplo, las teoras economcas-; que
podJan ser sometidas a vercacn. y lleg al paroxis-
mo con la querella desencadenada en 1959 por el ensayo
de C. P. Snow sobre Las dos cult uras y la revolucin cen-
ttficn. Cuando, al trmi no de la dcada de los setenta,
Daniel 8eHhaca un balance de las ciencias sociales desde
la segunda guerra mundial , que inclua un cuadro de in-
novaciones bsicas de 1900 a 1965, la hi storia 110 apare-
cia pan nada en sus paginas: habia sido expulsada delcam-
po de las ciencias sociales por la espada fl amgera de los
ngeles guardianes del pensamiento cientffico-social.
Mientras tanto, en una Francia que se sema el centro
de la cultura mundial-enriquecida intelectualmente des-
pues de por el contacto con 10$ e:ltiliadO$ de Europa
ceeuar y del Este que el nazismo habia desplazado y que
no encontraban tampoco acogida en el dogmatismo de un
27
LA lu;srs CfESTIFISTA
marxb mo ofICial =-:iertco--, los jvenes izquierdistas ini -
ciaban su ruptura fonnal con el marxismo. El viraje de
dir Dcsse, es la autentica hora natal del esrrucru-
ralismo como fenmeno intelectual que toma el relevo del
marxismo. Hay para ello unas razones cejenves: ..al op-
timismo de la liberacin, que se ha expresado en la Iilo-
sofia e:Ustem:ialista, lo reemplaza una relacin cesencan-
tada con la historia. " Este dese ncanto propici un
rechazo del fusron csmo y condu jo a una reaccin clenn-
flsta (a un afn por a proximar se a las ciencias duras,
imitando sus mtodos), que tuvo una consecuencia, lgi-
ca aunque tal vez inesperada - y que no pretendo, en modo
alguno, que haya sido determinante en su inicio- , que fue
la de ver cmo por primera vez se les abrian a ros jovenes
renovadores las puertas de la ciudadela acadmi ca -e se
les facilitaba la difusin de un mensaje que. una vez hueo
pasado el malentendido de 1968," se m -cl perfecta-
mente asimilable por el orden establecido (o menos epe-
groso.. que el espantajo marxista). "
De las secuelas de estas dos corrientes -ambas hoy en
franca decadencia-e- se alimenta todava ese centifismo
Jl . ftuo;Qil Oou.o. Hismon"" .._...-... I'or.o. <lo la o.-
_ ...... l!I'llIWl, ",.. 1, P. lOO.
J6. La""......... ea <Id KtllIIO Dou< _ "", . lI . PI' 1' 1 , ,,._ . q""" <$ojo
<lO<Wo _la do loo..,...,. do <Id 6t pr<>e_ ame w<Io <le
1"" _.""...... _ .....-xi..... d<I ..."""unl-'
37. QuicnI<l&jo.r , Jaroq.. ""O ..,.. .. ""'.".,. q.......l>tlm& 0.:01-1<1..
ptmI;' o ..plkar oo:on,oo;;;m;"""" ..._ ..... "" 0<t0-I '",mpo, lmo el ....
,<> al Collq' do Francc .;el """""'.!l o. 1m 11a ... _ p<m>nal do tolo
ron .1 "'OI"ar"". m..,,<l o >O, Unl. ooerior.eia .>olio!aro-,",,""I. '" la ""Ion;.
0.1 .""i.i;,mo ,uio, , qu< "" o <lu,," >O"",O"" ' om.. po,;eifl poli,;,.
no O. nW d. dil ni<l o<l. "unque iIUolm<llr. e_plejOl. do e,. " a ' "
Didi., E,ibon. Mi<:MI rou<a.it !'IIrl,. Flamm""' rt. 1989 (h un.
,oe,.nl< ' ...0_..., <llan>.).
u. lliSTORlA DESPUS DEL fl'; DE I..A HISTORIA 16
Ji . C. M. Cipoll.o, "' U'Jm ,"o "0" Imppo, B..ce",Do, 1'1'11.
K. N, Cna. <1hwi. "" io IHif"'" E.m"" falM,"YoM ci./liso""" of 'h.
llIdio. """'" fmm "" of 1, lom ,. 11JO. C.....brid'. Un"'"
P...... 1'l9O.

En esta obra -ailadc_, el ronccpro de cardinaJjdad


es usado lll.'"a. identificar un grupo de jeme COn una r.li-
ain. cuhura O civiliucin remun. Asi las palabru ' mu_
suJmn'. ' hind', 'javant:. ' o 'chino' implican la existen-
cia de principios por lO! cuales todos los miembros del
rcspccti"Oconjumo pueden reconoc. n e como pcnenm on_
lOS al conjunto sn oxcopcin.'"
prstamos de Lvi-Strauss, Derri da, Greimas, Ja l:obson,
Fcucault , etc.- aade el autor un hallazgo propio: la
a plicacin a la historia de la recna de co nj untos. que
le permite recurrir a nuevos, y aun ms pm tigiosos. prs -
tamOS de Cantor. Wang, Hilbcn, Gdel, etc.. lo que signi -
fica, como se ve, una doble coraza de ciencia. Chaud-
huri maremanza la historia. no a travs del uso de
mtodos cuantita tivos o de modelos expncnos. como los
cllomet ras -en este libro apenas hay series de cifras, gra-
flcos o estailiscas-, sino mediame la adopcin de los con-
ceptcs ms elcmenr.ales de la recra de conjuntos. como par-
le de una nueva visin que, en su aplicacin concrela.
slo conduce a resultados triviales o disparatados. Respecto
de l concepto de nmero cardinal, por ejemplo, se nos
dice que para apl icarl o no es preci so contar. sino que bu -
ta con comprobar la corresponcencta entre distintas co-
lecciones de objetos: as, la afirmacin ' la clase est llena'
requiere .. la correspondencia ent re dos nmeros cardina-
les.. , el numero de sillas y el numero de personas presea-
les, que se puede veri ficar con la mirada.
LA ILUSIN CIES t1FlSTA
4(1. ... tan .=100""'... '<>cu' o". en la. p. E= i<ka
pu",uoJDo?'''<n<!o q<l< dllbro ... meo<>' p>cilbl.. 11 ., .nl. b. jo. <L .f""
, .n m<>dlo d<1 O>or<n d< .u ""1<1<,.0 aniculldOf. ,.",,!>no .J.",,,,",,, ' 1'10-
LA HISTORIA DESPuEs DEL fUi DE LA HISTORIA
que sirve de refugio para hsrc nedcres y cientficos so-
ciales desorientados . No importa que los resultados de
muc hos de estcs trasplantes.. . mas que injertos, de ee-
todos aencs den resultados irreievames o risibl es. Un li -
bro de Cario M. Ci polla que muchos han Querida enten-
del como UD esforzndose en no enterarse
de lo que t iene de denunctadel pKudoo;;ientinsmo de bue-
na parte de nuestra historia acadmica," nos permite
acercamos lcidamente a los grotescos frutos de esta des-
viaci n. Cipolla nos presenta dos caros: uno. que se supo-
ne corresponder a un trabaj o de historia econmica me-
dieval, sobre la importancia del comercio de.as especias;
el segundo, de canicter ms bien sociolgico, sobre las re
glas fundamentales de la est upidez humana.. En los dos
ejemplos les razonamientos siuen caminos semejantes a
los que poclriamos encontrar en amenos que aparecen ncr-
malmente en muchas publicaciones senas actuales, pero
los resultados finales a que conducen son grotescamente
cmicos.
Quienes crean que esro no es lIIs que parodia, DO han
de hacer oua 005a que ccmrastarlc con ejemplos reales.
Co mo un libro reciente -edebidc, adems, a un
dor de prest igio. K. N. Chaudhuri , cuyas aportaciones no
pueden en modo alguno menospreciarse- que les permi-
tira advertir hasta qu punto est fundamentada la carica-
tura que hace Cipclla." Al amontonamiento de elemen-
tos tomados de la semitica y del anlisis de l discurso -de
18
I
JI
LA ILUSIN CIENTIFISTA
bras de llya Prigegine: " Hemos llegado a un nuevo
de en el Que la racionalidad no se ident ifica
ya con la "certeza", ni la probabilidad con la "Igno-
rancia" .....
Y. lo mismo que ha estallado la imagen lactacana del
cosmos. lo ha hecho el orden.do esquema de la ecojuc n
de los seres vivos que enc.jaba a l. perfeccin entre este
mundo sco detenninist.a." por un lado. y la visin li
neer de la historia como un ascenso cc nnauado de la bar-
barie a! progrese, que hercd.amos hace dos siglos del opti-
mismo burgus y Que eomiem.a a ser hora de arrinconar,"
Es tambin Prigogine quien nos dice: ..Hemos de aban-
donar el mito del "cc ncctmenrc cc mptero" que ha cese-
sionado a la ciencia occidental durante tres siglos y acep-
tar que la diferencia entre las llamadas ciencias duras y las
blanda.> es mucho menor de lo que pensbamos." O,
como ha dicho Tito Ar ecctu. (fel movimiento desde un ni-
co punto de vista a una multiplicidad de puntos de vista
lIy, l'nsogin .. oonin, 01<OOl plc:l:it)'>. <" A. C, F. bron. 1"
rh . 0.".," 1<'<1""". Camilnd,.. .. U" i..,- . itv p,..,
PII 69-33. . .
#, Sp/I<" l .y GouJa. lA ..d. '"""'..,' '''#. 8"TJ<'S y lo
:4 dol. ",,'''',., tlMetlnna. ent""'. 1'1'/1. -. ponl.ndo d<
que ar"WI .1a ""ja ,",;6a lin<al de lo <Y04ue1n d< iOI "''''' ' "". '" 1& que
aliara", ,"rrod"",,"l'UIda <InIiI d< _ , pu< Je fe'
P=<fI.... una "" 1"'....... l""'" bIe a MI "" mm> oO<Cld<n cOnUc<t o--. "
procloma lo 4t f<Yalonut ola """"III<DCi.o. d<l.I " "",pI <;;"00," ' .
dolIO<lo."" lodo l.I...,. f " tu ol<la do lo IW"raI. .... .
01. E<q. _oddo ="DII do loo.paradis ol<I " 11n ""'. >< oal.ol
po< ......pIn.. '" bolm&n<><l WolI .......... (,'. ,...t .., ,. """""t. 110< o",,,,
_ _
do .... <'OIK><CI._....,""... __1bI......... pn>bIo:na "" ....
r_el< ""._.
<1, En <1 oaw a<ooOo _;.... __
LO. II1STORlA DESPuES DEL FTS DE LA JfiSTORIJ.
=hU. Como en lo 00," ,nro <le ChooJ oun. qu' m. mere un ''')<lO q...
.... muy PO' , n<,ma <lo ..tu oo.., vacion.. 0,;Ot<a <lo.", mOlO-
doi6gkO$.
01. Mu<: hO$ fiklwf", ,""uoIe> .. n",JO" a a<tptor qLl< .n.", un ""'PO. , .
peciolo c","=><ion.IJmo"ro llam.<la .cio""".qu' '" puedo ",panr <le! "'te.
lo ,Ulun 'PO' uoo Odo. <lO "'0' "'lO" un m<lndo .,p<ci.>.I. o una rdoQ<l
..Oe<Ul ""'" lo r<&Jjo1o(l., lli ctw<:! Rnny. 01' notuw o<IOt>. na<urol ' inol?o.
<O Ob<'<I1'''''''' ""."."",.04 Clml>ri<lICUOl""'''y f'Teu.
19'Jl. cita <lo lo p. '6.
.1. !ld>olt 1>'I_lbroI. Li>I oblt""f """ 'Iu. _<>OO. Th><.... Il1l1' :
1... H""l.inl. Lo ""......_ d" . ...... _.G<diso , 1991: 1.. s.-on.
J_' DOos lo< lA "_"",,""'ndtI ,_. Critoco.
1991. eu:.
' J. TIlO Are<:dI'. oChooo lIO<l """,pIco;"Y". Lib<T. 1. p. II wn_... TI-
""" Li!DgT)" ' .' 1' (6-12 rle0<1loiii< rle 1989l.
.... l&n S<.-n.. )w,' lJ/oJ lo<d.... _ CODdul'l' !J' In <!<jo 4dl-
b<raO' __... loo rkl..-.ciAal ck"'-- _ .....
"'" off . T1>e l>aJ _ ClIII <lo .. ...-Ijcwo. 11'. 299l
La inutilidad de este d entifismo resulta ms pattica
an cuando nos damos cuente de que el afn por imitar
mecnicamente los melodos de otras disciplinas responde
a C(lDcepciones de la ciencia completamente superad,". El
uni verso int electual popperiano en que la ciencia era iden-
ti ficada con la ca pacidad de prlecir hace uempc que se
ha venido abajo." Semejante OOllcepcin pertenece al vie-
jo mundo del determinumo laplaciano, Yno a una fisio;a
que se basa en las matemticas dd caos y opera con obje-
105 fractales."
Estamos ante'Ic que UD ceaucc ha llamado la terce-
ra revolucin cientfica. que suceceria a la primera -lade
Galileo y Newton- y a la segunda - la de la reanvidad
y la mecnica cumica-e- para establecer la fsica de la com-
plejidad ." El determinismo Yla injustificada fe en la ca-
pacidad predictva de la ciencia correspondan a UlI mun-
do de abstracciones. pero no se ajustan al de la realidad
tal corno he... la experimentamos." Para decirl o con pala -
lO
I
I
I
32 LA mSrORIA DESPUES DEL FIN DE LA HISTORIA
legimos viene a significar algo as como la revolucin co-
pernicana en comparacin con el monocentnsmo del sis-
lema ptolemaico: rectifica los viejos desacuerdos ent re las
"dos cult uras" JI vuelve a abrir un rea de frti l debate in-
terdisciplinar...
Si son sus mi smos cult ivadores quienes nos dicen que
hemos de perder el respeto r<"Vereneial que sentamos ant e
las ciencias supuestamente ms duras JI nos inciran a que
debatamos co n ellos los problemas que nos son comunes,
abandonando nue:suos complejos de infer ioridad, quj U$-
t ificacin puede tener que sigamos imitando lo misrnoque
ellos tratan de reemplazar JI mejorar?, o que traspasemos
esta fe a otras ..ciencias sociales , que ni disponen de auten-
ncas leyes generalizado ras, ni son capaces de predecir ms
Que supuestos muy elementales JI casi siempre en ccnd r,
cenes fijadas con tantas restricciones que 10$ hacen esca-
samente representativos de la realidad?
Es fcil comprobar esta fragilidad en el caso de la eco-
noma, una de las disciplinas que ha llegado a ejercer ma-
)'or seduccin sobre los his toriadores descarriados, por lo
cua l le dedi ca r alguna ateocin indi \oidual i2ada.
L \ CLlOMETRfA
Si la ..cli ometria resulta un ejemplo privilegiado del
problema general del c encsmc, es porque en ninguna oua
manifestacin de ste han llegado los historiadores tan le-
jos en su voluntad de const it uir una disciplina indepen-
diente. que tomara de la reon a econmica convencional
todo el aparato met odolgico JI 5610 acudira a las recnr-
cas propiamente histri cas para recoger los datos que so-
mete a anfuis. Recurdese: la vieja JI tajante propuesta de
Peter Tem n de eotender . la historia econmica como una
forma de economia nroclsica aplicada>t. -
Con todo, una apIoracin mas completa erigira prestar
una atencin paral ela. a otras versiones cieensras, como
la socioloJa histrica -no lo ha go. en este caso. porque
es tarea que lulin Casanova ha nevado a cabo sarisfaeto-
rtameme en un libro recieme-c-," o a 10$ problemas que
so. __l_. ,.......--'" H.. __<ll. Pm,......
191). P. ._
ll. J....... C... _ _ ,,,,,....... ....-.0;.
li<a. 1",1. A4ooII.-.;""" _ POfllob<n< ..
d b"'" <le 0m0I0 Sm;Uo. no. n#of _ _ l!!'... _ yo _ boe 1<'1<_
Mo_ombo.
50. _l..a_. _... """"',.. .. _".. ..... <q.oIlln:>puaaI.
.... _ ... _lO.. ,t>usco _ de alruna Dllilo<
-..s. FOtO >n>cIlt1I 00 ...- de .ollda<b. o . P. HiJ<DrlNI
..-""" .'4" ""....-. Uro......" ol Calilonua Pr-. 19\0). l'l' J-.<
11. ,>,loe ....,., H"'- <Mo>O'IiJU .,,,. .....'" L>ooj,...
....il<d l .. 1_ >f, ..... """,ba<o'
torcat economa, como Cha rles P. Kindleberger, le piden
a esta dis cipli na una visin historicista y nos advierten
de Que muchos modelos econmicos son plausibles y re-
sultan adecuados en determinadas circunstancias ; el pro-
blema co nsiste en sa ber hasta Qu punto son generales.
Kindleberger rehsa, en pri ncipio. hablar de prediccin,
porque considera Queen model os de equilibrio general, con
monto nes -Ial vez centenares-e- de variables, resulta de-
masiado difcil, probablemente imposible, estar seguro de
que las diversas variables independien tes de una funci n
dada han sido especificadas cudadosameme en la prime-
ra ocasin y reproducidas en la segunda."
En su incapacidad para. situar histricameOle su pro-
pia evol ucin. los climet ras no se han dado cuenta. sin
duda, de que con su intento de mantener a la historia eco-
nmica ..dent ro de la economa estn repitiendo la bata-
lla Que se libr en las universidades briwucas a fines del
siglo xrx y comienzos del xx y Que concluy con la inde-
pendizaci n de la historia econmica respecto de la reo-
ria , lo Que les lleva a empearse de nuevo eo una batalla
Que ya se libr yconcJuy hace alias. acerca de si es prefe-
ri ble tratar de seguir en su evolucin -e-no siempre es se-
uro que esta palabra sea de '<avance_a la leo-
ra eco nmica, a riesgo de paralizar su propio progreso.
o independizarse de ella par a etlliQue1:er SILS enfoques y SILS
mtodos especficos. "
35 LA CLJOMETRtA>'
pla ntean las influencias de la antropologa, que van desde
Jo mejor de una determinada emohistoeia, hasta los exce-
sos de quienes acaban abandonando el estudio de la reat-
dad soci al y reemplazndol o por el de los ,mbolos, sin
hacerse cargo de la necesida d de combi nar ambos planos.
El camino a seguir no seria, probablemente, mur distinto
al que utilizar para ocuparme de la clio metrta, de modo
que el anlisi s tan slo ganara en matices y se recargara,
a cambio. de citas bibliogrficas .
A primera vista parece que lo Que debe justificar la di-
visin entre la t>roflomic histo')' tbistcrta ecoeomrca j y la
hl$lorlcal ecoflomics (economa histori ca ) ha de ser la
ndole del utillaje terico empleado.)' la naturaleza de los
coeuvcs Que cada unade estas disciplinas sepropone.
no es as. La paradoja aparece con toda claridad cuando
se veque suelen ser etseoraccres conversos.. , vidos de
recaltcaci n cient fica, quienes defi enden la formaliza-
cin econ mica extrema," mientras los e1:onomislas pu-
fOS )' duros. reclaman una historia eco nmica capaz de
ayudar a corregir los excesos de abstraccin en Que est
cayendo la teora econmca -y esta demanda viene de
cull i\ adores de la disciplina de tanta categoria como K.
1. Arrow o R. E. Solow-," y los cultivadores de la his-
34 HISTORIA DESPUES DEL f l N DE HlSTORlA
Jl. e-_ _-..-,..Loot-
J,m. \t ..... ,II F m_ "" "'O><l<ouionaql>< <<II>-
' -.... dd_ III III.. ....
____ IIOtIol_
.---oIooodo< todo pate<t .._ , ;ecer "'1>""11I -"-. a """"'"""
><t>tar 1II""ru. .....0611 .... k<;W ... que .. ru. =rolO cada
'l. v_... W.N. .........
lite _ .. __u . 0 '1101, Blad-tL 1936. _ >olooo- aaboo_
que "lo "'"""'" _o:"l'O"'l< 0(,..,.,. .. OIlo)O>iou, .... _ """'P'<""
""" de lo , ....... ...,...po. -..... J. _ dio., ......,..,.
>&tll .....-.- ......... la ...,ace"", de la <aJIIO<IILO , de la>.......1<0
"'" """"In. ' 110 29).
t8 examin ar el conjunto de las llamadas leyes econom.
a, . lo que mejor resiste al con traste cotidiano con la rea-
lrdad son viejas observaciones, casi de sentido oomn, como
la ley de Gresbam o la de Ernst Bngel, que vienen a ce-
a lo que el propio Kindleberger llama unifor-
mid ades o cuasi-unlfcrmtdades en el modo en que la gen-
le actua para gananc la vida. ninguna de las cuales es vlida
p:a ra todos los momentos y todos los casos. lo que
ce a que la seleccin del momento o del lugar en que baya
que una de eUa.'i sea mas bien cuestin de arte que
de CleDC1ll. '" Donald McCloskey ha contribuido tambin
al a la sensatez con su denunci a de los elementos
moncos la ciencia econceuca, que no seria propiament e
una CIenCIa nonnauva, sino que. aunque pretenda expre-
en un lenguaje y un estilo cientficos, est en rea-
lidad contando .. bislotias enmascaradas - .. .
n
-...."u.u . .. retcnca cien-
11 ista."
Nos encontramos boy. para dji cameote, con unos
que. empeados eu apoyarse ex-
en un cuerpo terico inseguro, ven cmo sus
trabajOS ni Interesan a los historiadores " puros..." si se
me admite esta. c:arac:terizacin_ ni a los economistas. puesto
que come ha dicho recientemente uno de ellos, este tipo
d.e blStonadores se han equivocado ..al caer en la tenta-
cin de contar a los economistas lo que estos deseaban or
I 36 L'" HISTORIA DESPUES DH FI.'I DE L'" IIlSTORIA
El punto que justifica hoy, como sucedi en
el pasado, la independencia de la histori a econmica como
discipli na -c-cc mo algo ms que teora econmica aplica-
da- es el hecho de que la recria econmica se ha mostra-
do incapaz, por si sola, de explicar la complejidad de los
actos humanos cole<.:ti \'Os, incluso si nos limitamos al te-
rreno especi fico de los de naturaleza estrictamente econ-
mica (o que se iOlerpretan habitualmente como tales ). En
el mundo real -nos dice Kiadleberger-r- reina. la ambigie-
dad. No hay que: hacer muchos razonamientos para lle-
gar a una conviccin semejante. Basta con mirar a nuea-
rrc alrededor Ycomprobar la reiteracin de los errores de
previsin cometi dos por gobiernos e instituciones que ue -
nen a su $ef'<iclo los asesoramie ntos tcnicos mas cali fica-
dos: los prstamos irresponsables a pases que jams. po-
Gni.n devolVl:rlos," la situacin actual de la mayor parte
de las etnpm-as informticas (que. pesea dspooer del mejor
equi pamiento imaginable para utilizar modelO$ecocom-
tricos wfiwcados. prrvieron equivocadamente 11. deman-
da de sus productos). etc.
Por otra parte, podemos hablar de un cuerpo de reo-
ria econ6mica que se concreta en un conjunto de leyes
de amp lio alcance1 Si descartamos esquemas generales
como el de las ..expt.ativas racionales, que se ha com-
probado que no funcionan," resulta que. cuando se inten-
S6. El esnod>o <10101 oSe lba a
"""" ..-.. f 00Cl frecua>aa __El di.I do
la _".... .-pOtala .... _ aIF disuon_.
e-ta P. lC i, d',t"..,. "" ;" /1'
UfO<'" Looe<IrU. <le<>rJt' ........ aarl u_o193.l. p. ln.
$1. CII.. P.lCi"d..N' .... oCoIkcti .. ... SoID<
_ awaJ<o" m r..,""'......"..... _ ...
....... . ..... 1:9--118.
1A C110METRA 17
I
I
I
J8 LA IIISTORIA DESPUS DEL FIN DE LA HISTORIA
- una historia acerca de la simplicidad de los procesos de
cambio- en lugar de contarles la clase de historia que ne-
cesitan or, que es la que versa acerca de la compleji dad
y sutileza del mundo Se cobijaron en 1M departa-
mentos de economa y, una vez instalados en ellos, cuan-
do crean haber ganado su batal la.!iC encomraron con que
eran los economistas quienes no ve an que les interesase
in\'erti r en puestos docentes de historia econmica _ por
lo menos. de eaa clase de historia econmica-los recuro
sos de sus departamentos. habiendo otros economscas
que -liberados de la necesidad de estudiar y absorber he-
chos hislricos- tienen una mejor preparari n en mate-
mancas y estadstica.
Por otra parte, el balance de los primeros vei nucinco
aos de una historia econmica que ya ha perdido el dere-
cho a segctrse llamando n ueva" dernuesmr. que sus ma-
rores cxitos son los que alcanz en la dcada de los sesen-
ta en el enudo de dos problC1llllS concretos -el de la
economa esclavista del sur de los Estados Unidos y el de
la contribucin del ferrocarril al desarrollo econmico-
y que sus aos post erorn de triunfe y expansin no han
aportado nada nuevo que tenga la ambicin y nascendee-
ca de aquellos primeros resultados . La conclusin a que
se ha llegado es que, en el fondo. la nueva hiStOr ia eco-
nmica" como W. con sus pretensiones deindependencia,
ha most rado que para lo ms que serva era para corregir
malos planteamiento, Yerrores en la historia econmica
41. G. o. _ ... .WIY< be lOld _ti><..... ..... .
;,.. _ . .......__H...", _ . xxx. IYlOI,
PiI' . " ......
LA CLlOMETRiA
uadiclonal, pero no para establecer un texto propio.
dado que representa simplemente una e;<tensin edifica-
da sobre los fundamentos descriptivos de la vieja y que
no puede seguir viviendo, si se empci'oa en prescindir de
ella."
La conclusin a que habr que llegar es que los fen'
menos sociales son demasiado complej os como para es-
perar que puedan ser analizados satisfactoriamente, ni con
el instrumental relati vamente simple, aunque preciso. de
la eccncmema. ni con el mal. ampli o y vago de la historia
tradicional . Rechazar el ciemifismo no significa, sin em-
bargo. rechazar la "ci encia. La ecgecca de definir ex-
plcitamente los supuestos en que se basan nuestros raza-
namemcs no es propia tan slode la historia economtrica,
sino de cualquier fonna de buona, y el uso de mtodos
e!.tawsticos y economtricos avanzados. e incluso el de
modelos o pUci tos hipot nco-deducuvos e-cuando so
tes se aplican a problemas que pueden resolverse con un
numero manejable de variables, sin caer en sitnplicacio-
nes desnatur.l1izadoras de la rcaJidad- DO slo es lcito sino
recomendable, y puede resultar especialmente provechoso
para el estudio de determi nados problemas hist rico-
econmicos (como sucedi en su tiempo con el prudente
uso que de estos mtodos hicieron Conrad 'f en su
estudi o de la rentabilidad de la esclavit ud) o para poner
prueba la validez de explicaciones que contienen raro-
namientos econmicos implcitos o mal especificados.
62. ,11P., ." /. f\ok:l TI>< f\I, or0<'0I>0RIi< """"T-.... <1 roI;.
U"" ....-1040 ll<O" CI , q... _ ""_ ,_""'" _. ..-"i;h<>{r.
19t7. Cow _,miel dt tu >P. 2 J :ti.
las. La hisloria era y sigue siendo la disciplina humar ustl-
ca por amonomasia. En cambio la economa ,e ha di,.
tanciadc progresivamente de la hillaria " de las ciencias
humanasdesde los tiemposde Ricardo: aun pcmanecien-
do tan dtbil como basepan la prediccin. seaferra oesu-
nadamenle a las llamadas ciencias e<3.e' .as. mediantc el uso
y el ab.."o de la llJica matcmaticaCOmo irntrumenlO fun-
damental para el anlisis.
Pero tal la reflexin ms adec uada para combatir
los excesos cienttstas sea la que ha hecho :-.tcClosl.:ev
al advercmos que si la recra econmica rv la historia eco-
nmica con ella} no sirven para mejorar la suene de los
pobres y para empuj ar a los poltico. a que se preocupen
por hacer la Tierra habitable, sirven para muy poco. Por
eteeames que sean los mon tajes que hagamos con su
utillaj e.
I
LA 1l1STORlA DESPUEs DEL FD DE LA IllSTORlA
Pero suponer que se puede explicar la llamada revo-
lucin agrcola con un cuadrito elemental y un par de tri -
vialidades acerca de los derechos de propiedad exclusi-
vos sobre los recursos que son necesarios para el desarrollo
del saber y de la ttcnica" _ PQr poner un ejemplo de lo.
abusos a que han llegado algu nos climetra.- es tan poco
sensato como el viejo ime nto de construir modelos ciber-
nncos para explicar la primera guerra mundial."
En un libro reciente." Car io ....1. Cipolla ha querido
ccmn buu a devolver a la historia econmica el equilibri o
perdido. recordando que la histeria, en cualquiera de sus
ramas y modalidades. se refiere siempre al hombre y que
al ser humano no se le puede llegar a comprender si no
le ponen en juego todas las dimensiones que lo cocseuoen.
La histord. oo1l\iQ. el una materia cmincnternenlt
imc:rdiociplinM. Ckllpa una l ona del saber humano que
est4 Situada m la C'DCl"lcijada de otra> dos disciplinas: la
hi5loria y la o;onomia. La historia econmica nOpuede
prescindir de nioguna de euc, Si cede en uno de esos do'!
fmlles.. se desnaruraliu y pierde Su propia identidad. El
problema consiste en que las do'! displinas que estn m
su base. por as' decirlo. penen"""n a dos culmr.U <:listin
6J 000.... c. _ en.. r........-...: fC'<lI"""". <II Smo<to<>o" _
_ "'-'IlI<k. Vi. W. __Co.. 1\11S1. PI' 1l;.f9.
6< J. oa..Ilcr. nw_ _ al"""'" A q--..: , _
" ........ \btk. o.::w- ..., _. 1_. PI'- J,..... LoI_>C"""""'....
-. Ir. _ de bip<cOis wo ' .... , como .H.,
t , lO __... __q poo<C< ba>an< ... Ir. ....oona. <1>..........
piia _ O'" _ . ' 9- 'l!.
6'. .... ......... , .. .............. a ""'_
&.:ona. Ccitoea. 1991.
LA CLJOMETlltA)l
41
UN EJHIPLO CONCRE1D: EL PRQBLE\tA
DEL NI VEL Y DE LA CALIDAD DE VIDA
Nos detendremos u n momento en este repaso, tal vez
demasiado limitado a textO'i de carcter programtico ge-
neral . para examinar un campo concreto de trabajo histo-
riogrfico al Que se ha prestado mucha atencin en jos l-
timos anos -el del est udio del nivel y de la calidad de
vida-o con la int enci n de Que sirva para ilustrar mejo r
la complejidad de los lemas hist rico-economices y la m-
poosibilidad de resolverlos satisfactoriamente con el solo uti -
llaje de la cuomema.
Comencemos, si se quiere. por lo que parece mas con-
crero, elemental y cuantificable: el salario. Los que est n
iamiliari zados COll las discusiones que han engendrado las
series de salari os agrcolas britinicas," o quienes. senct -
66. A. L. _\tI'.Th<t 'la_ 01_ iII Ul< U.le<! ""'f'l<aI 6_.
lIl< .... ..-,..,.. """""'1nI _ . '"' M s.",..._ Su-
""". Pl' 102':'12., LXll llt'l9"" Pl' 1000000IJI, J9S-ll Y515510:
Ce...... ti. _._....,atad lIl< "'-of_ ron ';"" 0 ll!<lo. ,fJ<d...
LXXII (1909).11II- t lIOl. tt<. __..,. , .... l"'ba/OO =a<listiro<. E. 1'.
tI. . .... .rn.o ..- ... ,..c,' 01 P<"Ut!' fro<o "'" melrop>/>' 10 oo
:lo<o, IUI),I'J>. EtoIIo.", A........ ""...... 2' ....... XL il 'lS7). ",.
LA HlSTOlUA DESPUS DEL FIN DE LA HISTORIA
uame me, ha)'aD llegado a percatarse de la complejidad que
esconden las cifras de los salarios que encontr amos en los
archivos, no se sorprendern demasiado ante afirmacio-
nes como la de Michael scoeescner. quien nos invita a ver
el salario de los artesanos franceses del. siglo xvm como
una cifra que codifica toda una serie de presunciones dis-
tintas .. .. inscritas por muchos autores diferentes, cuyas pre-
misas no eran enrerameme las mismas. Un sumario cncu-
co de diversas estimaciones del signi ficado del paso del
tiempo." Aunque eo;t claro que podra haberlo dicho de
manera ms simple e inteligible.
Si razones de comodidad nosnevan a utilizar en la prc-
tica estimaciones globales de la evolucin de los salarios
como las de Phelps Brown," no debemos olvidar que slo
resultan tiles para una primera aproximacin a la reali-
dad y que cualquier intento de basar en ellas anlisis ms
precisos puede conducimos a situaciones irracionales, como
la de encontramos en determinados momentos con valo-
res cuanntauvos que implcartan que los trabaj adores es-
tn sobreviviendo milagrosamente por debajo de los reque-
rmentos biolgicos mnimos.
Un volumen colectivo de est udios sobre salarios reales
7. MldIa<I So ,. IfMt o0t4 _ . _ "'.,.f>OI ""... poI,nes'" Uw
Fht'ICIt _. C.",brid... e-.:Irc "'- 19l1'li.
P. IR v.... tamo.... <lol """"" 'u,'''. o"""t .rul " P>ris " lb< aJh
,..nlb <erU"ly. <" M. P. HuclO" y M. SO"" I><t. ed.l Mo,u! ""'''''''
'" lO'" 0114 "",..", b<["", c.mbridl.. C.."bridl <lJ"",l1i l)" p....,
1911. pp, 1.1 172.
6R. H. Pl>llp. a""," y M. a""".... A""'"'Y <1f poy. Lonel",. 1%8. , .
<oI>ro ' odo. H. 1'1><11'1 B.....n y S. V. Hop.in A P',,!,U>o 01 " "1<3 ""d f"1
''''. Looc.... M.,,,",,,,.19!1. do ne!< .. ' '''''''''''''''n compilad '" >u, ,,,, bojo. ""
.iel il"" e!< "'>ri<>. .._ <n <1 'u' <lo Inl i' ''''''.
EL r;rYEL y LA CALIDAD DE VIDA
en la Europa de los siglos XIX y xx" nos recuerda la neo
cesidad de proceder con muchas precauciones. Nos dice.
por ejemplo, que las senes de "salm os nacionaiC'5>o no pa-
recen ser realisw , que hay que publicar salarios por re-
esones. ciudades, ocupaciones y oficios; que al salario b.
sico hay que aiiadirle los otros ingresos erecevos. que
importa mucho investi gar LaJIlbien los salarios obtenidos
por semana )' por ao (no slo tas cifras percibidas por
hora y por da trabajados]; que conviene calcular los in-
gresos familiares e incorporar a la Investigaci n el estudio
de los ingresos de grupos generalmente olvidados. como
los artesanos, los tenderos y, sobre todo, los empleados.
ele. Haber tomado en cuenta esta lti ma recomendacin
es lo que explica, por ej emplo. que un nuevo ndice de in-
gresos nominales en Gran Bretatla, calculado por Feins-
tein, modifique substancialmente la imagen que daban las
viejas cifras de Bowley.'"
Pero los mayores problemas suteen cuando hemos de
pasar dd salario nominal al llamado salario real, a la eva-
luacin de su nivel adquisitivo. Las ccnucversas sosteni-
das en las ltimas dcadas demuestran la dificultad de ue-
gar a establecer cifras aceptables." Los estudios mas
69. ...... S<botiu .. L. __.. /fa-
,<Jn<>tI 4014 ..--.."... pnspr'-. 01_. 8trI. 19l1'li,
'IiI. ClIuIol _ lO, . Now .._ or ..."",. ' >rn<I1' in ,be Un,,&<!
""'rdotn. 1530-191)0. frotoom", """"7 _ . Xl lUU9\1Cl PI' 591-1iH lcomo
..... pro la l, ' ..rio .Jo ..... "",i".. "",iti,,! o po"i' e!< >qui ti.! ..,,,....,,. ).
n l ",,, __al caoo 0,; 0:0 , U"0I0la ..".;",-< &O"OMI<: h a , ,",)'
.......... l io e!< ''''lO$, de """, P"'1"' ''w<lo cil"" y do dob.... _1"'"
que p irnpo<tbl< Il<pr . un '''''kfi><>- ",,,1.. ;",oo<"'bl< '" U"O nota,
Pu. d. " "".. lo. ""fcn1"" d< Flj"" cn 191<. la " pl i,,",- do V"" 1100. <100' '' " '"
1979. <1 ."'.. So: Iroarz, >of uoa wt.. y Hu", y llo<h>m. 1'0' ," ro
(19IH'l'JIl). .... I'or> "novis in m" do"""1""'0. , 00 =Iu,;vo,"" ,, bn","j.
.... _ /. S6cl<.bu, Rut -.. "'-' iD _ EltfOI'C, 11SO-1550: Slo<:k
10<>1 p6IUi... pmp<cI...... _ Xl! (\W7), >p.
12. bl:I>apIoN) iDlOIUtIOf\&! COIII poorisoo. el ..,.. _ _
'>l.. ....... 0II<l .... 01.... <ti el " to';'" d. Pn<r Sd><>Ii<n. 0<1
PI> 1(17.1)9 (, R. 1.<IlcuuO M. J. 0...""'" <ll.1Il' 1.0-14 ).
recientes muestran que 1105 encont ramos, por ahor a, ante
dificultades metodolgicas insalvables: la diferencia que im-
plica usar precios erecuvos de venta al detalle -los que
el trabajador paga cuando adquiere los artculos necesa-
rios para su mamenimiento- en tugar de los precios al por
mayor con los que se han formado la mayoria de los ndi-
ces disponibles (que no deberan, por ello. utilizarse para
el clculo del salario real; lo que nos obligara, en la ma-
yor parte de los casos, a comenzar calculando nuevas ci-
fras reoreseuauvas de la evolucin de los precios): la ccn-
veniencia de revisar las pondmlciones )" las cestas"
lomando en cuenta las diferencias de las pautas de consu-
mo de los dverscs grupos socia les y su variacin a lo lar-
go del tiempo. etc. Cuando zamagni plant ea La pro-
blemtica de las comparaciones internacionales de los
salari os industriales reales, no rolo rechaza el simple ex-
pNiefUe de cooYCl'tiJ: w a un paU'D. monetario comn. sino
que apres.a sus dudas acerca de la utilidad de compara-
ciones ms complejas, y aparetl.letnentc ms fiables.. como
son las establecidas con mtodos romo el de la Purcha-
sing Power f'arity o el de las ..necesidades alimentarias b-
sicas"." Lo cual acaba ronducindonos -lo queramos o
no- de algo que inicialmente pareca ser un simple PlG"
blema de cuanuflcacin -el establecimiento de ndices de
salarios reales-e- alterna mas complejo de la estimacin
del nivel de vida.
46
U. HISTORIA DESI'UtS DEL fL'l DE LA
EL NIVEL Y LA CALIDAD DE VIDA
Hastara en este caso recordar la inacabable literatura
que ha suscitado la discusin. sobre el nivel de vida en la
pnrnera fase de la industrializacin bntanica. sin que se
haya llegado ni siquiera a un principio de acuerdo." Pero
no u un caso nico, aunque sea el ms conocido " citado
El tema se ha estudiado para otras pocas y escena:
nos, tal vez en un contexto excesivamente ligado a la ali-
memactn;" sin que los resultados sean mes convincen-
tes: asi. en relacin con la sedentarizacin y la aparicin
de las primeras sociedades agrcolas." con d estableci-
miento de formas de: control del aproveonamemo en la
anti uedad :rccorromaoa.--' respecto de la Edad Media
1J. Cualqw<r _LOd< _ la .......... ..jia faed ....."..; ,.....
W'IIO""" __.. <Ico_ -la ...... A.
l . 1lI...... .. Ia aaualloiad al ...." ..I..M 111< rlaotatd oj ... lJn.-
.... ,.'M_"'_""".I.cooOt<o. l.l"",..". " " . ,oldol. G. W;tialI' .
_ Dtd """"" __"'-'!.l.cooOt<o. AlI<o. _ U_o19Ii'.
........ """""" ," ...-do Rct<t ""rlIo. " .-""dP<u ,...._ ......."'''''
E"IIo'Od. 176J/ItJI. 0Ic>00ccsl.... AJan Sotl<>a., 1_. """ " ""''''''' <Qor>o la COIII '
_ do la -"' , la ..- ,," ' . 400 ......... """" a6cI ..,
_ ..pIioM leo _ d< ...._.
-. ... ...,....sc. roo r- la ' .... ..,.,.. do ... 10""""
d<1o .1;= ' , do Ia_.. """" ....""""
lo --. V-. "'" _ pIQ, .... J. e-. food lruJory. ti
_".......... . U-C-...., I'ra, 199:'. .".. ...... 'om1ft'lO-
........ ..f __biblictnf......
n-I s. W"'" A. B. _ ,., ..__ ." ..1oc<I .. .,;/'Mcn
... ""'''u_ fccd....,.. -.. Jo<-....: Pr-.. 1m . """' ....
..bliustaI"............ .; .a..u. Cc>bea, Tlorfoodcruu ... pnIuuory. 0-_1.
,_ _ r;.,. _ Yt lml......... Pr-.. 'm(.....
Jad_ ........ I"ara ...... _ , ,'i,"";" d< _d< ,;.
""''''_ dd __ ......,.. al .."........ _ ..--><>t L.o:>l< F.
""'_ . H..,.,... Fo<>d _ d<p<"' '''''ioo. O>:f_.
1lIa.:""dL 19'1O. lIl' Uo97.
76 """' GanIM'r. hno,,. _ food "'Pf1I . ' . (l "'Orid
R..IX'_ ""1d, aM <TI.... C............... C"""""l", 1.:0;"""" Pn:>o. 19M.
48 LA IIlSTORTA. Pf.SPIJ"ES DEL FP.i P E LA lilSTOIUA
europea." de los cambios int roducidos por la coloniza-
ci n de Amrica," etc. Si. en lo que se refiere a la alimen-
tacin, conside rada aisladamente, resulta ya dificil llegar,
como veremos, a aiglln tipo de conclusiII satisfactoria.
entrar en el tema mis complejo de una estimacin del nivel
de vida que abarque ms elementos -que pretenda ir ms
all de la mera subsistencia biolgica- nos enfrenta a pro-
blemas poco menos que insol ubles, incluso una vez hemos
superado la trampa elemental de supo ner que los di versos
niveles de los grupos que componen una sociedad evo-
lucionan paralelamente, de acuerdo con las cifras medi as
de sus ingresos per cpita (ilusin q ue basta para cont ra.
decir la evidencia de evoluciones divergenu:s; por ejemplo.
la del aumento pmgresfvo del intervalo entre ingresos me.
dios de los ciudadanos ms ricos e ingresos medios de
los m.:is pobre.s que 30e manifiesta en la sociedad no rt ea.
mericana actual).
Para Cltristopher Dyer, el an.lisisde los niveles de vida
en la In1aterr.l medieval se desglosa necesariamente en ca-
pitulos diversos acerca de la aristocracia. los campesinos,
los habitantes de tas ciudades y los asalari ados (sin olvi -
dar, en este illmo caso, Que las ci fras de los salarios no
tienen senti do si se examinan al margen de unas circun.s-
TI. v_ _ d caI<Ir.. __ 0><>. $...... "
O/"""' '",. __.,...C-..:I,.. c.nllri<Iro: Uai ' uSli ' r-a. 1m
(ho, tnd. 03it.: CnDa.. 19!11). I.rotmarionu _ la _ toei6oI
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n. o. M. -.Uw>d _ ..1 110. OWt<>. c...-.
P"'-*' tidnon N_ .19SI:Il<m..--cl R. Orm: el< "l_A. "", _ j_
...... _. N... 8nmswIc1:. R1l.,.n u " P'r<$&. 19!IO; JoI>o
c. So..... <1.& __el< _ alI __ _ l-oIUoo_..
l.o"-'o el< l.o-....... J. c. s.. 'T. C. WriJIM. o1l..,1""'..._ ""'1-
" " ' 1OCtftMd ... ,1 -""1 un M<ti<o, 1m. <te.
EL NIVEL Y LA CALIDA.D DE VIDA
tanelas sociales Que slo en tendemos a medias). " Cuan-
do Quera mos ir ms al l. par a hace r comparaciones entre
los datos referidos a estos distintos grupos, deberemos to-
mar en cuenta. adems, la diversidad de las expectativas
de cada URO de ellos y la existencia de anomalias y dis-
crepancias eeue las condicio nes inmateri ales y el bienes-
tar econ mcos.e
Todo ello parece Que debera conducimos a substituir
el uso simplista de ndi ees. globales por una pluralidad de
enfoques" distinros. El primero. el ms objetivo y cuanLifi-
cable - aqul. en consecuencia. al que podra encaminar-
se. ms fcibneme. buena parte del esfuerzo que hoy se rea-
liza en materia de. investigacin de salarios y de niveles de
vida- es el que se refiere a la desigualdad eccamca, o
al reparto de la riqueza. si se prefiere formularlo as. La
complc:j:idad. poe WI3. parte, pero tambin las promesas que
oece este campo aparecen claramente evidenciadas en la
obra de Amanya Sen. La forma en Que un enfoque se-
mejante puede enriquecer nuestro conocimiento histrico
se adviene C1I investigaci ones concretas como la de Ccm-
waIl sobre la InglalCIJa de comienzos del siglo XVI... o ee
7'J. s... ,1 , ootft .. l <l oni<:uI<>
<I<l _ 0,0. , <lo S. A. C. l'au1. _ -... Ell
JiM4;.....-. _ .... . ' 01 . "' , __.mx,
......... xun (I'J'J01. P\I- l S'-J16.
.el. D,ct. _ '" P\I- v..vs.
11. I d"" "" _ &r-.0f0<0.197'!l.
.10 _ bo,- _ oIadir po1.. . '0 ..... -..comoPt1o<rU 0-.4/.....-:
.._..........__ Prao, 1911;
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1"". <te.
12. J. C. K. c.o.-. -,'" 10""7 h
Lo-. Roo_ """ KrptI PIluJ. 19I1I.
Il, E. p. n : __
-. C-. 1'11'I, ....... 1, PI' 19'T m.,
M. V_1'tra
lito.. las :tl. =_. do la EIu<>pa lIftIDduslnaIo, _.do _ .......".
....... PI'
I Ucondici n "fantasmagrica , porque en su tiempo pu-
urercn ser ca usa det erminante de acciones reales por par te
ue quienes crean en ellos. Hace ya atlas que Thompson
vtplic, en las esplndidas pgi nas dedicadas a la explot a-
cin, que la aparente contradiccin ent re una mejora ob-
jeuva de las condiciones materiales de vida y un sufri-
mient o creciente poda a plicarse de manera racional,"
Las di ficultades de la nvesugac n cuantitativa en el
terreno de los "salarios reales, y la repugnancia que mu-
chos sienten a trabajar con eJemenlOs aparentemente no
mensurables, como la percepcin SO\..;a1 de los hechos, ex-
plica que una parte de la investigacin que se pretende
..dura haya optado por otraS vtas, corno las de la rela-
cin ent re hambre, enfermedad y muerte. o las de la lla-
mada otIlistona acccecmemca.
No voy a ent rar ahora en la larga. tra}ttWria de los es-
tudios que han pretendido el. hambre con las epi-
demias y la mortalidad. porque el excelente csrndo <k la
cuestin publicado hace un tiempo por Vicente Prez
me ahorra este trabajo y me permite limitarme
a citar algunas puhlicaciones posteriores a las quel "llalil<l
ensu texto. y aplantear algunos problemas ms concretos.
Hace tiempo que hemos abando nado la ilusin, dema-
liado simplista, que nos ofrecan aquellas exactas corres-
pondencias entre precios de 10$ granos y curvas demogra-
ees de los primeros tnbajos de Meuvret. Se: nos ha puesto
50 LA m SrOR1A DESPUS DEL FIN DE lA IUSTOUA
las hiptesis de Linde n sobre la relacin entre e! aumente
de la pobl acin y la evoluci n de! sal ar io real , como con-
secuencia de una oferta creciente de trabajo." Y a pro.
puestas ms discutibles, pero de las que puede y debe apro-
vechane lo que uenen de bueno, como la de w uiamson,
demasiado amplia tal 'Il:Z, sobre la evolucin a medio y lar.
go plazo de la desigualdad y la pobreza. "
Los mtodos cuantitauvos no son suflciemes, en cam-
bio, para el OITO lipo de investigaciones. que ha de basar.
se, ame todo, en la percepcin de los cambios por parte
de quienes los experimentaron, paniendo de sus expecta-
tivas -Dyer ha sealado la dferenca que exisna emre las
fanusas de las clases populares. que se planteaban en tr-
minos de UIla t ierra de Cucaa en que easra las casas
eran comestibles, y las de una aristocracia que sonabaen
un mundo cortesano que inclua, aparte de los banquetes.,
aIras goces caballerescos-, de UJlOS temores por el futuro
que en ocasiones podan ser equivocados -quienes cono-
cemos los pnicos inju.stificados que los espectros de la
anat"G:Ja o el bolchevismo han suscitado en nuestro tiem-
po, hasta llegar a los delirios conspiratvos de la 1000 Birch
Society. conocemos bien este tipo de miedos, y podemos
percatarnos con mas facilidad de que la historia est llena
de errores de percepcin semejames-c-, pero que no deben
menospreciarse por el hecho de que se h.aya demostrado
IJ. ""... H. I.u>dm EnJl.... ....... 0I>d ISoOl.19lJo.
al 11 . l. Ro<b<t , T. .. . lIM>tt. eds.. #'Od
.0-.1__'. ,nId""'-l", ,,.. -.. _. Cambrioi,,<, c.mbn<tre u....
=1' Prus, 1\116, PI' <jI.1.
U l . o. IViIha..-, fH"""J10'lti 1oi.<ttJry, O>.fonl,
19'\11.
EL l'I1VEL Y LA CALIDAD DE VIDA 51
B\I. Tomo>bu<D. pone ok ..... 0l>IIIi<Ienci00 ok W"'J 1 m"",. Pol>-
.",n,,.,... Q;>O. "" a '-m.ia ambo.. L.a \nD&c><IIo ... 0.-0. <1<
'"tu DO.......,. .......... _ lo t:uo:<_Do:ia ... lo<<lIOII'*>I alim<ntarioo <D
la Ilia<>ria. "" _ ... 1M mt>d 10 I'W.
90. lbma _ ..... MO 1 _ Iil>to <1< 0rtIa de M_
-."''''''' ...,"".... .,,'m_._ fIII. 98-119
91. V_pe&" e<mpla, Iududu __<lela _""",,""'l'<"l'O'
_ J lwelbr< ... loa te e<>R$&II c:o l . O. 1. ,, 01..
_ , .. .t ,o.Jonl.Oam>doDPmo. 19$1
los ca mbios de diera son ms importantes que 105 cambios
de dinasta o incluso de religin." El propio ej emplo
meccanc nos muestra la gran adaptabilidad de los patrones
alimentarios al entorno natural. Si en el caso de los azt ecas
nos sorprende la Importancia del consumo de algas [Spiru-
lina) yde las ms divm.as fonnas de vida animal (,dos azt e-
cas -nos dice ()niz de coman prcticamen-
te toda cosa viva que andaba, nadaba. volaba o reptaba),
en el de los Olomis vemos cmo lograron ada ptarse para
sOOrni vir en una zona rida y pobre. con un promedi o de
precipitaciones de 440mm al ano, Los. investigadom que,
la vista de que su alimentacin a.et:ual no contiene la cla-
se de productos que consideramos esenciales paca una bue-
n. nutricin (carne, fruta. verduras, eec.), esperaban en-
ce nt rar- entre ellos lodo tipo de con.oecuencias mdicas de
sus deficiencias almer uartas, se vieron sorprendidos al ad-
venir que su dieta era saustactora de acuerno con los ni-
veles medios establecidos en los Estados Unidos."
Pero. incluso si nos limitamos a conside rar la disponi-
bilidad o escasez de los alimentos fundamentales, la cosa
resulta ms complicada de lo que suele pensarse, y nos obli-
aa a abandonar al gunas simplificaci ones ms o menos
tnalthusianass.w J c hn D. Posi nos ha mostrado que, por
I
52 LA IIlSTOIUA PESPtJts DEL FLo; DE LA HISTORIA
sobre aviso acerca de la complej a relacin que puede exis-
lir entre los rendimientos de las cosechas y 105 pucias,"
y des de 10$ trabajos de Andm B. Appleby son muchos
los que han comenzado a expresar dudas acerca de .. has ta
qu punto el hambre era consecuencia directa de la esca-
sez de alimentos y slo de ella...
Comencemos por la necesidad de de finir y evaluar el
hambre. Aparte de la dificil esumacicn de lo que es una
nutricin adecuada -que en modo al guno puede reducir-
se a los element:l1es promedios de caloras por habitante
que suelen usarse-e, m ulta necesario que nos aproxi me-
mos al problema. en cada C3$0 y en cada memento, con
110 buenconoo;imiclllo de la ccmpleia combinacin de an-
mentas con la que cada pueblo ha elaborado las bases de
una dicta equilibrada -definida no s610 por razones na-
tural es. sino tambin euhurales-e, pero que tiene como COll-
secuencia fundamental la de produci r una adaptacin a esta
dieta que hace difcil su cambio. El ejnnplo de los indi ge-
nas mexicanos, que desde la conquista espaola mod-
caron su religin y su idioma . pero que conservan a gran -
des rasgos la misma dieta de los tiempos prccotombtnos,
puede ilustrarnos acerca de algo que ya haba intuido Gecr -
ge Orwell. al afirmar : Me pa rece que es lcito sostener que
E. A. WnJl<l< AlJIU'U ....,.. l& pmd_ , ... pre:ioo
.1<1 !'"O"" "" Iu0<0II<I<IlWI en ""'.... rlqfdu. lUr
"'10M. J9'l1, fIII. J,.o.ln
08. Ptl<r AfIIIlt'>!'. A . ...
''''' R. S<>ooC-. ...... r._.,,_....-",.. -..10m.-. '" -,-..
_.', Co:ob<idlt. e_l' I1li -.." l'Tas. 1m. o. la- u.......pIio ....
, _ ok lo:i _ ... __... AfIIIlt'>!' te _uva<" .1-amiO<. _ ..
on3 "'.... _ 1> -."_,.. e1lJaboo <1< -...lItt 5<!Io1'll;o
.- >b el ClUdo _ ' fIII. J,'l ).
EL- NIVEL Y LA CAlIDM> DE VIDA SJ
95. Ea lo"" , .......,........,,,,,.,,. h_p<>tl- F__
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llIIOd< --.v" .... s... _. Food _
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. ........ loCIlpml<lll com""",""" d<i1f'e'C'D'e, .
.. U, .. ,.' k. Food.........., an<I -.e.100"", ...... .. ./ott,.,., o/
s,.,.., 19.... , (OCIUbte '" pO. '_n
Perotmmnoslo por otro lado ms p;icrico y ua1ab1e_
No sea W10 el pnl>Cipio de lo. ..-menos, sean di.-ersos por
todo Sil KT. Entendamos Que Jos cri Dios disllntisilnol
en ' -arW pute$ dd mundo. y Que, oomocn diversos ani
rtaks Y yel'\'U pontollosas. tmlbill esparci difer<lltC'S
ray"OJ. semilIu OastroS de enf=rmeda<les en <futanles cli
no tenitndosc en WlO$ la. noticia de Jos OtrOl. Pero
como el tratO de las llenles ha llevado de unos ternes a
otros semillas dC$COnocidas. Que despu6 se han recibido
h'ma en cuenta, ante todo, el problema fundamental de
la distribucin , y que si, por una parte, sirve para nacer -
nOI ms cautos en la interpretacin malthusiana del pa-
.,.do, nos ayuda, por erra. a q ue examinemos de ma nera
ms realista los problemas act uales, alert ndonos cont ra
ciertas compl acencias pre maturas ."
Por lo que se refiere a la enfenn\"rlad, tal vez se haya
abusado de la cita de latos que la ven como una
secuela del hambre. Jo cual nos ha 1I000-ado a pasar por alt o
que los mdicos eran capaces de ir mas all y que como
prendan, a su modo. la imponancia del contagio y de la.
defensas na turales. Vase, como ej emplo, esre tato de un
mdi co espaol del siglo xvu que en algn modo se anr-
cipa a McNeill, y que cito en ext enso porque no me parece
que sea muy conoci do:
"
El. Y LA CALIDAD DE VIDA
u HISTORIA OE$PUES DEL FTS DE LA HISTORIA
lo q ue se re fiere al hambre de los aos cuarenta del siglo
xvm. su incidencia sobre la poblacin no slo dependi
de datos fsicos como el volumen de las cosechas, sino tamo
bin, y sobre lodo, .. de la efectivi dad de los programas de
ayuda y bienestar pblicos , la disponibilidad de reservas
y la mejora de la organizacin social." Un est udio sobre
el hambre de las ultimas dcadas entre los hausas del nor-
le de Nigeria demuestra que, ms que a causas naturales.
se debe a la ru ptura de unos sistemas sociales de produc-
ci n que en el pasado. con tcnicas prod ucti vas ms rudi-
mentaras, prnntizaban una mejor proteccin de la comu-
nidad an te las mal as cosechas. Sus conclusiones vienen a
coincidir con Jos punlOS de vista. de c:ienlifico:s de OUO$ cam-
pos acerca de la naturaleza "social de muchas catstro-
fes su puestamente .. nat urales ,.." Todo lo cual no implica,
nat uralmente, negar la existencia de catstrofes
fieas desencadenadas. en determinadas circunstancias, por
la escasee Y las epidemias asociadas a ella."
En los ltimos aacs. y a panir so bre lodo de las coser
vaciones formuladas por Amarrya Sen acerca de la impor-
ta nci a de disti nguir entre dis ponibilidades de aliment os y
a ellos - la diferencia enue uv"i1"bilily y entille-
mefl/ - se ha tendido a hacer una hist ori a del hambre que
91 k>hoo D. dt_I<""",,/Id;'J< .""''t'; ' ,,.. d_
".. ....-_w-. n.....""*"" _ .. W H rly Il.QJ. IdYca.Co<
..... u.......... ........ 19.,. P. 100-
9J M_ "'-""' 5M>ot _"7iIt ,\'",.
1'-'< No_ .IlttlOllty. u.._ of 1iforDia ........ ,m 1....."laaClnI>&t
_ o..... .. p. q,j). ... HC"lll, ed .. """'''',,. /10*
1M ' <ti _ <a>Io>v'. --. l\IIeD _ u. ...... 1911J_.
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""'" do .. u /o,,,.. ... _ dI< a",ot/ Roi . Puu, hnN. ,IN.
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s..tII. TlM __qJ ' w! , .......... Ooo<n H<Jm. 1"",
W.....
e"'_I" UDi-.i<. I'rno, 19t9
100, .... ,.,.t>rlI..... ...._ .Ilot.
... -. ""_ 19!IO.
les de que la. ciencia mdica conociese, no ya. remedios
eficaces para curarlas, sino ni siquiera sus causas, de lo
que es un ejemplo elocuente el rpido descenso de la
mortalidad por tuberculosis en la Gran Bretaa del si-
110 XIX. "
Tampoco encaj a en eSle esquema la aparicin en ple-
no siglo xx de una epidemi a tan mortfera como la de la
llamada gripe espaaota de 1918, Queen nue..e meses caus
en el mundo entero 25 millones de muertos; ms que los
Que haba produci do la primera guerra mundial. La con-
viccin de Quelos progresos de la aimeutacin. Ia higiene
y la medici na han hecho desaparecer de nuenrc mundo
las grandes epidemias del pasado explica Que nos negue-
mos a ccusderar esta gripe como una de ellas y que reci-
ba por lo geotral un tra tamiento puramente anecdtico."
Miemras en su lt imo libro Tbomas .'I1cKeown trataba
de ofrecemos una visin revisada de viejos planteami en-
loS "malthusianos",... .'liad: Nathan Ceben. a la '''l que
matiu. la imagen feliz de los pueblos primitivos que se ha
puesto de moda entre nosotros en losltimos aos -apar-
ur de visiones como la de Manhall Sahlins-. desminca
los efectos del progreso sobre la alimentacin y la s.aJud
de los hombres, insistiendo en que muchas mejoras ua soso
han al canzado -eD los imperios de la antigedad como
en 10$ pases de lo que llamamos el T= .\t undo actual-e-
LA I USTDRU DESPUS DEL FL'l D E LA HISTDRU
bien y se han conservado. de la misma manera se puede
entender de las enfermedadel, astros o nasmal de ellal .
Sabemos que no se avian visto viruelas en las Indias, que
el Iruta lan conoctda en f-lpaiia y Europa . y que quando
fue conrra Cons a n...." un negro ccn
esta desdicha. y que la plant en aquellos reynos, de su., -
le que se encendi fonisima laepidemia de viruelas y mu-
rieron seue ieeros mil indios. porque, ignorantes de su ve
neno. come se vdan lan manchado el cutis. le baaban
Y. mrocedi do.los malaYa Desde entonces $Qfl
ordinarias allA las viruelas en mas o menas copia. confor-
me las disposiciones en los m,.-ros. Algunos han pcmado
que nosm omaron el ron el morbo glico. y por
essc le U;unan in<lico."
E.stamoS abandonando tambia otras c aerpreiacoues
mecamcutas que ligan la desapancion de la enfermedad
al progreso econmico o al avance de la medicina: una me-
dicina cientfica que, en lodo caso. ha llegado muy tarda-
mente a 135 capas populares y Que ha sido vista CDO malos
oj os por los sectores conservadores de las clases acomo-
dadas (en Ponugal se public en 1858 un folleto que con-
clua recommendando as familias religiosas cautela ccm
es mdicos ... ja connecidos como inimigos de Deus ou
da religiJo).r Pero tambin por la comprobacin de que
al gunas enfermedades comenzaron a retroceder mucho an-
.. loa "'_d< '-' lJuP"" .".ww-o. _ >.i.. 1616. P$I,

97. P. ...... ",,_.....Uoboo.,Sd... II J.L
" .. ..,... ....
d< ol..-1oO......"" <It la _ -... __q.....
con .... _._d<......,. __
U NIVEL'" LA C!lLUlII O P E VIDA 57
101. A.1CI _. ow-. _ ...s '" '''''''''''''''. tao
oesoer. .. U. omo.., Pmo. 1'190.
1(\0. sa.o-r..w , D. _ ti> el dIo<.......,. """ .....
_.A._n.._...-..,..
I9'JI. p. 1.
onfant il por disen tera, y de Otras enfermedades asociadas,
.eria consecuencia de la introduccin de medidas higini-
cas, y en especial de la mejora del abastecimiento de agua
y del si$lema de cloacas, impulsada por la nueva concien-
cia creada en el siglo xrx por la lucha contra el clera....
Sin olvidar, adems . que nos hemos acostumbrado a gene-
raliUl" demasiado alegremente al mundo -o, por lo menos,
a Europa- algunos resultados deducidos de la situacin
en un pas concreto -casi siempre Gran Bretai\a o Francia.
donde abundan ms los estudios de demografa bistrica-e-,
sin pararnos a comprobar si en otros se estaba dando s-
multaneamente la misma secuencia de causas y efectos. Un
estudi o recient e sobre la lfuminucin de la mortalidad en
Europa. no slo muestra di ferencial; muy notables acerca
de la poca en que se produjeron dererminados cambios,
sino que Uep a sugerir que pueden haber existido diver-
sos cami nos haci a la transicin en la mona1idad. que los
in\o'C:Stieadom no han sacado aun a la luz......
Parece, pues, que necesitamos un repertorio de soro-
coees mucho ms matizado y complejo, que debera reem-
plazar Las viejas simplificaciones que ligaban el descenso
de la monalidad a causas nicas, como la mejora de la ali-
mentacin o los progreses de la medicina.
No quisiera, sin embargo, abandonar este aspecto del
tema que nos ocupa sin mencionar las palabras que le ha
dedicado Miroslav Holu b, al denunciar que la visin que
SS LA IiISTOIU.... DESpUS DEL fU; DE LA HIsTORIA
a las clases privilegiadas.... Los caminos por los que hay
que avanzar para resolver tales prob lemas parecen dirigir
se hacia respuestas menos simplistas, que examinen en de-
tal le cada momento en eltiempo y cada grupo de enfer-
medades, como hace Ale>; Mercer. Lo que parece ms claro
hoy por hoy es que, en el caso de la mayor parte de las
enfermedades tran smisibles, el papel de la mejora enla
alimentaci n. si lo ha habido. no ha sido importante. Ten.
driamos as, ante todo, un conjunto de causas de natura-
leza inmunolgica. Co mo en el caso de la practica desa-
paricin de la lepra, el gran azote medieval, desde el
ccrmenzo de los uempos modernos, que parece debida a
la di fusi n de la tuberculosis. que habra creado cierta in-
muni dad entre 105 que sobrevivan a su ataque. - Por otra
part e tenemos. como ya aclar hace anos Biraben, el fin
de las grandes epi demias de peste, por razones tambin de
naturaleza inmunolgica. pero reforzadas probablemente
por una mutacin de los virus . Ello habra dejado como
grandes causas de mortali dad por enfermedad en el siglo
XV1l1 la viruela. la tuberculosis y el tifus. En lo referente
a la viruela. los efectos de la inoculacin y la 'acuna ha-
brau resultado decisivos. :'.Ienos claro resulta el caso de
la tuberculosis, al que ames he aludido. En cambio. la dis-
minucin en el transcurso del siglo xix de la monalidad
101. 1'"","" C""",," ' M _ wn.iI....' ...... ""'" "O>=,
_ U...-...y Pral, 1'49...... ... w 1Jl, 1. 1. v"""' !Iin..-."1M
""""" _ _ libn>ba=_pOI' JI"I'" Jloy Pon --..confouDllmc ""...
"'..... L/>lwi<><I __o(lk><>Uoll <ledi ... <le 19t9l. p. Il-y <le AD<!r<w
-. _n_ Lo""" '21 do <1< 1'1'lOl. P. 19L
102. 8o!n<u, H.."""d</Mp<fta .... ""0._ "r<'.PoN.
19013. P9
EL NIVEL Y LA CAlIDAD DE VIDA
"

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[01. o.-ll'd. i_..t d_ <:
191'. Carnl:n:l... c...bnd... l ......." J"reu, 1m
vechande los datos reunidos por el reclutamiento m ilitar -e-
sealaron que el empobreci miento pareca causar una re-
duccin de la talla de los hombres. Lo comprob vlerm
en 1829, y el belga Eugene Burer utiliz los mismos dates
franceses. en 1840. para deducir consecuencias acerca del
empobrecimiento poPlllar a partir de la disminucin de la
esta tura media de los reclutas procedentes de la clase Ira-
bajadcra....
En la etapa que va del gran miedo social de 1848 hasta
la pri mua gUCTTa mundial este tipo de discurso humanita -
rio fue reemplazado en buena medida por otro muy dls.
tin to: el de la. degeneraci n biolgica de las capas ms po-
bres de la poblaci n urbana. como consecuencia de sus
vicios y defecl os .- Era el temor a las clases
por una pan.. pero sobre lodo a las masas. reccluciona-
nas, el que lo inspiraba.
La. recuperacin del estudio de la:. relaci ones <,Utre a li-
mentacin y estatura se ha producido en fechas recientes.
Su ms ambicioso patrocinador ha sido JOM Komlos.
quien ha pretendido basar en 5Uin\-estigacin del caso aus
triaco una autntica .. hislOria aouopooieoca... con la que
abrirla una nUela y amplia va: .. Por pri mera ve z -afir-
ma- procesos biolgicos. demogrfICOS y econmicos son
integrados en una teora de la R...olccon industrial que
60 LA HISTORIA DESI'US DEL FlN DE lA HISTORIA
asocia el progreso humano a la liberacin del espectro de
la enfermedad es falsa:
El nld de la Enfermedad e. idntico al fenmeno
Ilistriro de la humanidad. La humanidad no exj.tiria de
no haber sido por la evolutila de la muerte y la
enfm-nedad. ... La enfermedad es allo ntimamente Jil a-
do a nuestra identidad, intevado no slo en nuestra his
roria, sino posiblemente =bien en nuestra herencia
ffsiCl ....
B surimicnlo. cu.a.ndo creamos que estbamos ganan.
do las ultimas batallas ccneaios microbios y les-virus. de
una amenaza como la del sida. la reaparicin del clera
en Amri ca latina y la renovada expansin de la malaria
en el SUTeSte asitico deben servi mos de advertencias con-
Ira la falacia de estas visiones simplistas. por un lado. e
invit.lmos a que reflexionemos sobre la dimensin social
del problema.
Laobsesin cuantificadora aplica posi blemente el b:i to
alcanzado por una tcni ca de innegable utilidad. pero cu-
yas aportaciones me parece que se exageran cuando se pre-
tende hablar; presentndola como un campo indepeodiemc,
de .. hutoria antropomtrica...
Que existe una relacin entre la calidad y abundancia
de la alimeruaci6n y el tamao corporal es algo que se con-
vini en poco menos que un tpico en la pri mera mitad
del siglo XIX, gracias a las observaciones de quienes, estu-
diando la condJcin de vida de los trabajadores - y apro-
tOS. MorooIa> H_ .l1l<Ilo<lI: -... _ .....""". T....... Sop-
,.."....., (1 <le O<'\Ibte do 1990). "" 1.0SI-I.OS2.
EL :;Ivn y LA CALIDAD DE VIDA 61
lll. C""'" lo "'" PftuI, 0,.,-... d on>:uIo_ t>e <:IUd<> _es, """,,.
<lo _.."..,.t.u _ do ......... , __Lt.o rn-".. do Phe4>o 1Iro<o8
, HO!'......._ jbQ. __IaOllOlnil m<ili<>'II islaI flf.
_ do _ .......... ""_ln..... ; .... .....
tu. 1"0__d f.. do 0 _ boioq-u <lo _ ro """'* del "";Itl._
.... -......... _ d............, de pa S. .\. c. """"
c. Ooi<t. """'" lI>d ........p ... P. nz.
6J
EL StVFL y L.... C....LIDAD DE vm...
'lil e loman en cuenta el COlllCXIO fsico global de la exis-
len, ia humana, y las desigualdades internas de la soc.e.
dad, lo cual explica que los autores definan Sil investiga.
cin como una contribucin tanto a la enfermiza ciencia
de la economa como a las ms esperanzadoras ciencias
de la historia y de la biologa humana.
Quisiera que quedase claro que las cautelas expresadas
aqui no deben verse como una actitud negat b-a ame los
estudios Que tratan de esclarecer problemas tan fundamen-
tales para el historiador como son los de la evolucin del
Wario, el calcule de su poder adquisitivo, la C\'Olucin de
la. aJimentaein y otras condiciones Que concribuven a la
calidad de la Vida de los seres humanos, ni ante unas in-
vestigaciones amrcpommcas Que pueden proporcionar.
nos -cuando son como la de Floud. Wachter y Gregory-
enfoques muy interesantes. Las dudas expresadas acerca
de algunos resultados no niegan la validez. de las invest-
pciones sobre estos temas, sino que expresan el deseo, }"
la esperanza. de que se intensifiquen y renueoen.
Al criticar las respuestas demasiado elementales _ y,
sobre todo. la tentacin de usar un indicador cuantitativo
aislado para medir la evolucin de un fenmeno tan com-
plejo como la ..calidad de vida.., o la utilizacin de pro-
medios Que nos ocultan la importancia de las desigualda-
des sociales- no me alejo. ademas. de ptanreamientcs
62 LA HISTORIA DESPIJES DEL FIN' DE LA Hl5TOIUA
no slo es aplicable a la Europa central del este, sino a la
experiencia europea, considerada en general. "
Ms especficamente relacionada con los problemas ge-
nerale1 del est udio del nivel de vida es la ambiciosa inves-
tigacin de Floud, Wachter y Gregory.'" Sus conclusiones
son, adems, mucho ms matizadas y prudentes que las
de Komlos, puesto que rehuyen la propuesta de modelos
simplistaS y afirman que no lIay una correlacin directa
entre mejora del salari o y de la condicin de vida, ya que
los ingresos han podi do aumentar a COSta de un empeora-
rme nrc en ocres aspectos -e-vtvienda. entorno. dieta, inten-
sidad del t rabajo, C!C.-, que pueden haber reni do rt'per-
cusones negativas sobre la salubridad. y sobre la estatura.
de la poblacin obrera en la primera mitad del siglo XIX. "
E incluso despus de 1850, cuando la evidencia de una me-
jora en el ingreso y en los niveles de nutricin es indiscuti-
ble. sigue presentndose alguna incgnita dificil de resol-
ver. corno la de explicar por que la mortalida.d infant il no
disminuy hasta el siglo xx. Este libro tiene cuando me-
nos la virtu d de integrar las tcnicas de la histeria antro-
porneuiC3 en un conju nto de C(Insideraciones ms amplias.,
101.
...... ..
u......., l"Ia&. 191'1. ... J. _ 0<\tl>0I'<0<Ni do la,;..... kV = JIobaI
q...
_ .... _do_ia-.
10'l. _. Kauootb _ . .........1><1 O'"!'Jl"r.
__""""- ...."'.- 'M U.,ood KUo,.M>m. lW-l'MO. Caml>ndl<.
ro t..., u-.;r, 19lO.
110. C'"bj)t ..boa.dobed>o>,q Ia 'W'a,q... bobrillaoam'-'" 1..
ea la __m..... <IeI el p<no<lo de la Ile_ "'.
_ ,oa!.. olism.....,.. 4< 0_'" la lIINd del Slp>""" , _.., a ...
<_. __de """"" ... oUtiInoo u=io< __de
la 11"_1 __oa!. (P.
64 LA HISTORIA DESPUS DEL flN DE LA HlSTOIUA
como losde VeraZamagni. cuando nosproponeunaaprc-
xlmacidn a los mtodos de Amartya Sen, tamo en lo que
se refiere a la necesidad de utilizar la distribucin de los
ingresos para evaluar correctamente las cifras de ingreso
per cpue, como en su propuesta de abandonar las me-
didas de bienestar basadas en " paquetes de mercancas
e integrar en ellas. en cambio, indicadores como la espe-
ranza de vida. la mortalidad infanti l, la alfabetizacin, la
escolartzactn.Ja desnutricin y otros semejantes que se
usaron en el pasado bajo d rwJo geueri<Xl de la "calidad"
de vidaoo. "" Aftadiendole, adems. otros-elementos que
hoy no son cuantificables peroque remi ran eecsoos, romo
las experiencias y 1M expectativas de los di versos.grupos
sociales. ya que, al fin y al cabo, la calidad.. que preten-
demos medi r depende esencialmente de j a percepcin de
los propios sujetOs que enudlamos.w Lo cual significa.
sencillamente. que un estudie de esta namraleza -si pre-
tende ser realmente cientfico.. y no unamera caricatura
cientiflSta- ha de integrar toda una serie de elementos cuI
turales en los que fundamentan -ymediante los cuales
se eq:I1C$aD.-1as e:l:perie nc:ias vividas y las esperanzas de
los seres hUlllanos.
111- ...... z....p' ...... _COCII_... foUllG_...,.,bol,
p.W. ,
1ll. 1(. [). M. SDoIl, ......-Olf '--'poor_-..._.,....
__ 1660-1900. c--... e->lr<u-.... Pr-.
laI le lII""""""" __lO etIjuia.a la cdod- <loo .-<loo loo
_ ele( ... fuDcig do Iu po ",, ' 1 ..... O 101<Id _ ... lv.pt
"" __... J adoIIot laI Po "'" "..... do loo: do
la_do o<uoado ""'" Iu a.aI<lI"""- _ .. ..".
__loo._.(1' <l Ea 0<&>00<l<>, UDOS _ doI.>o<Q<amP""
...... . 10M CIar< ............. o la>collKCllell<iu -:_de la>....
n-._quo loo _ m_"'-........li,.,;.....
....--- - - - - - - - - - -- - - - - ,
HISTORIA. ESPACIO Y RECURSOS
NATURALES: DE LA GEOGRAFA
HUMANA A LA ECOHISTORIA
Aunq ue no se: Ullta aqu de agotar las dsversas dmen-
liones del cientiflSmo. considerar.otro aspect o qne puede
ayudamos a ilustrar mejcrta dificultad de reducir a fr-
mulas y a modelos de anlisis simplisw unos problemas
tan ricos ycomplejos como sen aquellos a que habitual-
mente le"enfrcnta el hstcr iadcr; Con la particulari dad de
que ste estambin UDO de eses. campos en que se est ma-
nifestando la tentacin de construir una nueva. rama de
la ciencia.
Lacreciente preocupacin por los recursos namrales de
nuestro planeta -por los problemas que plantea su esca-
sez o su conservacln- ha dado lugar a un inters reno-
vado por los estudios sobre el medio, que ha conducido
a ad aptaciones lgicas y razon ables de la temtica tradi-
cional ." pero tambin a rpidas y superfk iales tentati vas
u.. Ea la <loo 101 tlUtajoo do l . Morti Alier J. _ 1.0<10. ... la
q... lO"",," ... poo;oCOI " 01 ..... <loo J CItIoo Oan-,",-
1'1 , l.&bn>o _<1 d< i:<oIovnr
H....., ...... u-t_ ' 919" d d< -. Moniau AIi<t. L'''''''''"""
'/ _ 10.-.E4icM111162. 1-'. dIlIo
.. lo Q"' ''' 0C>0I0>Pa (mmluQ'"pm-......... 0100<1>0., lo d<MottiD<t
119. N, 1, 0. -.......
_lO Uoi--." Presa. ' 9'00: 14 JI<do. ..... do " n<!"'", ""',..
>toI. Bota'lo... Ct'iIlca. ' 992. =
61 IlI n o RIA, ESI' ''' CIO y RECUllSOS "ATURALES
In. nefastos es algo que empezar on a adverti r los hombres
e ciencia del siglo XVIU, obs ervando las consecuencias de
lln roturaciones abusivas, pero ello no sirvi para evitar
ltu Iarales consecuencias que para la Europa medi terrnea
tlel siglo XIX tuvieron la deforestacin Y. sobre toco, la ro-
turacin abusiva de mon tes y pastos, como resultado de
I plicar mecnicamente modelos de cultivo pensados para
Otras condiciones naturales (lo que no significa tampoco
Que en tales " otras condicio nes -las de la Eur opa ceno
t!"al y del norte-e- fuesen " beneficiosos para la conserva -
Cln de los recursos nal.uraIes). En cuantoa la ecologa pro-
piamente dcba, su nacimiento suele- fecbarse a fines del
ligiO Ul, aunque la verdad es que su definicin precisa -de
la que depende, como es lgico, la filiacin ideolgica que
le busquemos-- sigue siendo objete de discusin.w
Volviendo a la cienci a histrica -a la integracin del
estudio del medio dentro del de la evolucin de las scce-
dades humanas- , no se puede ignorar la aportacin de
la geQgrafia histrica tradicional , que en sus formas ms
modernas. como en la obra de Pounds, ti, integra elemen-
tos de historia agrari a de un innegable inters, ni la forma
en que la vieja escuda deAflllD/es supo sacar crovecbo det
lelado de la l eQgrafLB humana francesa de los Vidal de
la Blache, Dc-mangeoo, Sorre, etc., como se puede adve r-
Iir en libros tan admira bles como UJ terre et I'tvO/utiOfl
de aprovechamiento de la moda para vender vieja mercanca
con denominaciones ms atract ivas, y sugeridoras de no-
vedad, como C'Collisto ria,'" environmentat nistory; etc.
Uno se encuent ra, as , con que un invest igador que hasta
Iloy habla publicado seis libros sobre poltica britnica desde
1940has ta la actual idad. nos sorprende con Una tusto-
ria verde del munda" en que pretende reimeI"pretar toda
la historia de la humanidad con cuatro lugares comunes
alunas trivialidades, cuando los autenticas expertos in-
teman, en '"3JIo. convencernos de lo complejos que son los
sistemas nat urales sobre los que operamos - '1 opinamos -
con tan alegre inconsci encia.
En realidad, la preocupacin de los historiadores por
el espacto, el clima y los recursos naturales no es nueva.
aunque hay!. ,'aliado su enfoque desde el siglo :{VJJL Has-
ta entonces la hiSlOrtOl!73. fa europea -de hecho. la civili-
zacin europea entera-e- prest una atencin preferente a
dos cuesuonec el dominio del hombre sobre la naturaleza
(con la idea de que su accin scere ella era siempre para
meicrar la) y la infl uenci a del medio score la cultura.'?
Que la accin del hombre sobre el medio pudiese tener efa:_
66 LA H1STORI A DESP lJS DEL FIN DE LA HISTORIA
111. 1'I>t.,..... Picro _ ... ... .,-...-. "Iib:L nuI'
IlIU
116. .. _.L>!IOirel., se.--
_ . 1\1'111. EIt su ca>iruIc> lIa&l. \tU f't'l*ttlO<l d <Un<> d<la Iliolont b_
.. .... 1 I WI . ..... .... camo la el< qto< .la ..... l1li __
"'<'Ion de .... .... :i baaeu Ila <ido> d""""""" <Id........"
d< .... ..,.. b__aJUdd 1lI'" que p<>oii&II ..,...,...,. "" """"""'" ....
'0_ ' (p. J9l).
111. d< . d admu'abI< bblo 4< Oam>ce l . 1-
_ '.. "' /fu.., ....f ,.." ,_,h' j"""
" '" rilO . <Id '" ,Jo< ."I"',,"'h 0"''7. 1l<T....,.-. ;",......,. or Cal;r"",,,,
Pral. ,m(la 1_....1....... dt , 9<>'),
120. U _..... """, __ ..-... __
1Ii--. ' 1>._ _41>< 1.. <l<' " : ;; : !'I'.colo';'" oc_.
do . _ d 1'"*10>_ ....... Flafr;o .... ....-;o, lo -......
_ dola'" "'1lo$U DiooII; H_a.. _ ,.,..,..-1-.. Pono.
..--. 1?111.
m. <Thc" ai .. -uol_........,. __.. ""' ..-...
"' __ _ _
....... ,01(""""-1 "'-:>-. 60. D.' 1990)., 1'- 1Il . La_
<I6fI ao Ila<t i _ .... -.... t<cica<cs -......... COIDO loo ...-
_ d """"" ... c-. ll<>nlico _ "'"
t. ""-__ _ . Pono. EHESS. J'I\IOl, _ . Q...
"'" ... .. _
In. u.. -..<Ic .... _dottabaioo_laofr=d_-.
.." ; ..... _ J. Oa<ua , D. H'I'. EArJW< ".,.,. _ " Ij/)O-jl(Jd Es.
_00-' Q/ 1--. n.n-t. c.mbrid,. u"'-'-P<eu. 19C-
12l. Cop>o d -e<b_ poi" lino M. S. c...<>t>dI ,
\lar t o--. 1AAtJ, -._ N-'' H.."""-'I/-""<I>fs "
"'_ . "'mcI><sf... UDl ..,.;,y Pu. 1991.
humaine de Febvre o. sobre lodo, en la Historia rurat f ren-
cesa de Hloch, ,>1 aunque posteriormente esta preocupa-
cln acabase convirtindose en mani erismo - limitada a
L.l DOSlargos antecedenres geogrficos de carcter meramente
descri pt ivo q ue no se integraban en la investigacin- olo
q ue explica q ue una criti ca reciente denunciase, pienso que
premat uramente,. el envejecimiento de la historia rural "
francesa. '"
Hay tambin una doble tradici n anglosajona que se
apoya, por una parte, en los eslUdios de histOria agrari a
brnniccs, con ese monumento a punte de concl uir que
es The Qgfll rarl hislory o/ Eng/and and Ifai &"- y con
obras eeeemes que muestran claros signos de innovacin
mClOdolgica, 'u y por otra, en UDa ve rti ent e nort eameri-
cana que tiene, desde hace muchos aos, una orientacin
ecct eca acentuada. tal como se mani fiesta en la obra de
69
!lISTOR],\., y RECURSOS NATURALU
hombres como Carl Q. Sauer, "" Alfred W. Crosby o J.
}t . Kloppenburg. w Al igual que es de origen anglosaj n
la difusin de un enfoq ue ecolgico en la arqueologa de
la Ilnt iguedad. '" Y no debe ramos olvi dar lo que haya de
aprovechabl e en la vieja apcrracn de la geopcltlca aje-
mana. "" Elementos de carcter ecolgico tienen, por otra
parte, una imponancia creciente en la. extensin de los m -
todos arqueolgi cos a perodos ms recientes de la tnves-
uacin histrica y, sobre todo, en la aparici n de una ar-
queologia agraria que se ocupa de temas como ..la histori a
del medio humanizado,. o que haaeado explotaciones ex-
perimentales pan!. reproducir sausfactortamente las viejas
condiciones de produccin....
Ant e C:S105 y otrOS muchos precedenes. y ame la ev-
l :.l. _ _ __
...... Sooot,. 19H (CII)lf> lIfWDO'" <alINIo .. tiI ............Ecolop;
, ...... u .. __ >Iiado..... ..,...... .. poocc """"" '" d ....
_ .... .." ....... """"'f "'C
' .. 1-<JI ti.. n_.Oo:oto. Uao-.,r of QOo::qo f'tc. 1%1. _ <=se
Iaolnbop", 1 .. . ... -'......... '" , . .. _ SAue<. "'...... _
, L--. ..._Iotdo. So _ 40fIcIi .... '" ...
,te,, : _ ............. .. _ doo pod;a _ ..... __ do lRl:>.ioo
_._ 1.0_.... .. m- n _ >on< doat.-
-'''-----..- _--... -..-.
125. c.-11IoCo+ - _ " , =
./4U. --'. a. ... 4-' 1971.0/_, ' ....oor_8ar<cln-
... Cn_ ,''''.
126.. l _ ..... ..J... Fi<'orw_
.... u..-,.-.I9A.
117. _ _ <lc ........... _ ........ do"""' ...
"'1II ""' tlollMl W. Iluua, hU_ eon..
u-,- -. 19n
111. fTiodncI< _u_.."... poIUiqw. -. n.vd. 190. M"""
cw.. /:AIJ#_..,.....a "' _ .. . ..
.-.,_. l'WIl, l'a>uJ. 1990.
v_COIDO .... 1<ID6<a, lean Guilam<. ""-. "",",
.. . ...._ ............. F'ons, Armond Colla. II'9L
I.A !i IS10R,,I. DESPUS DEL FIN DE LA t11SrORIIL
68
IMI _1*"_10. l... c ... --......pIoo _
A . "'...... 1 w. lI' . _. ""'-. ""',.". __.. \L
__a-Iot F-.n. 19'7l; e..tyA- 1G<e.
____ >l. L-. E4wv0 AnIOid..
iIua>. l.. ,01'- ,..",__"",,". n . I"r-.o.
1......... 1 ' 'lo 40 S&ono "- F. DoaaI. 1",,; AoC<ft e.........
L_ -. H ' """' _ .. "" .. nv.....
19I1, N. O.G.I A
fa-d" IIIoo:r_I""O ; 1 ,,_., I 'JlII_ I...
' 1........ __ .... co>KUloflw'. ,,
, __q la ......... _ ...... eu.." .. _ """ .... __
_ V1lidoo}.
111. .... -...
.. A..-,.. caml>ridc<- Prus. 1_. 1'- >1L
IJ1. lldod",qtJqij_L
.."","",. _
ll M"'_ 1990. pp. 11.1(>d,ok>cuol .. .,...-......_I<g'.RlDalICI*" _
" _ 1<'1" __que """",,,,!lo ';''1<fO ...
,m, u.Jue>r: .e- 0Ik>.. _ """"'" """""""" qU<lla ello lO <OIt-
lo"" .".oto.aU. I .. <tonca oi<iIa ....uta <OdIO u"._.-: lt'ooclo
dencta de que ha habido una cont inuidad sin interrupcio
nes en 105 t rabajos hist ricos que tornan en cuente la im-
portancia del medio natural ,'" no se comprende el senn.
do Que pueda tener el intente de p= entar.se ahora como
desc ubridores de territorios de investigacin supuestamente
inexplorados, como Donald worster, quie n, al frente de una
obra colectiva. proclama: El propsito de este libro es in-
troducir a los lector es en el nuevo y rpidament e crecieme
campo de la historia del entorno (envlfOnmnl/a/ his
rory) ,'" o ron la declaraci n de Alberto Caracciolo y Oa-
brieUa Bonacchi . en ot ra introduccin semejante: La re-
defi ni cin de campos y metodologi ll$ es una Que
parece boy advertir toda la investigaci n historiogrfica .
a lo que anadea que ..1ainvestigacin hsrrca sobre el me-
dio ambi ente es un mbito al cual la historiografa se ha
entremaco recientemente" .LU Claro que en este caso hay
.... o _. ( .. . .. <lw<i ....-.. L-.. J) -.-.... "'.
1 ... r-;'' ddl'; .
.........., ._101....."""" ......... 1ft ....
III ""',' " . 8aI<, R_.,,,, octW>u: _ ...... I< . .... ""' .
,_,_.dlado _ JoIuI a.n.u... Io:'--_al_(l I 4<_
'" 1"1). P. 16.
71 HISTORtA. ESPACIO Y RfCURSOS NATURALES
mi palabra que les t raiciona: la de redefi nicin. Pues-
Ih que estamos. en efect o, ms ant e una operacin de tra-
'Jucdn -de uansvesusmolxico-e- Que de cambio de ob-
lO o de mtodo. Y en algn caso ni siquiera de esto. sino
de una mera concesin a la moda. sin temor al rid culo.
eoec cuando un critico nos propone una lectura ecc t -
J it... de un poema romntico y acaba diciendo Que v'La
asa de campo en ruina'!" de Wordswonh propone Que la
upe rvt vencia de la bumanidad ha de venir con la recupe-
racin por parte de la naturaleza de los edifi cios de la c-
vllir.acin". 1U o sea. sencillamente, con el retorno del
hombre a la'! cavernas.
Esto no seria grave - podra considerarse como una
lImpIe argucia de vendedor Que repinta un poco su vieja
mercanca para ada ptarla a la'! nuevas modas-osi no fue-
se porque StCOITt el riesgo de que ese repin tado, al insis tir
en la novedad "cientiflSta.. para ocunar sus anejos orge-
nes, nos lleve a alejarnos de la nica forma sensata de ope-
ru en el est udio de la relaci n del hombre con el medi o.
que es partir del conocimiento previo del trabajo ya reali-
zado, y nos conduzca 6 repetir viejos abusos Que ya se co-
met ieron en la historia del clima y Que condujeron a ha-
lluaos" corno los del libro de le Roy Ladurie en Que se
nos ilustraba acerca de la bistoria de a.lgunos glaciares, sin
anadir nada que sirviese para entender las consecuencias
LA mSrORIA DUPUES DEL f L'< DE LA HISTORIA 70
I
l).l. V__.,.mpIo. M_L_ 1'orT1; q'''''''''''''"'_ .
tk _ t. Fol ' _ 0.....,.,. 1m." -. _ H. H. ........ Ch_... .
toro _ -.. _. l..o<>dra. \1""""'. 1'18%. _ '" .--'1"<
umbl<>eh....._ .... J>do._I,....'rna IDtn.a..:.... abj lj_
'" y on ",a'i_<1<1 camt>io. q "' ... <It 01. , 0 10"'"
"' bocbo ni ml><lwocu-. 0><I<ftIU>I1ao <atl'" d<l .u/nmlon lo.
tnJ<m!>t<>o "'.. _!el d< 1>. ."",LLnid.ad._.. " inter:>acio.oJ. 9- lOIIl.
1)$. W&IIIe, 101>....tOo 1u COrtal l"'ro ",,!jI'.'" Plinu 00" ll.&
<&do L. N. Ovmileo , . IIn ''''O.'' ' '''iinfdom, Cambnd... C...
"'id."lI ni"'''ity ......., 1981, pp. 1! 26 (on bb, O, 00' .iene. <l<mlUiado i. ,<II
'"'.. lo ",.1 no .. ha , iOO per<lon.<lo pOI" "O ' ''peciali' '''o '' hiJo <l o """
" ;mo<o lo qu< oxpOCo que k> h.... ><1100Il<1o. oomo ' oel<Oa.... <lI ..""
cuu.. ' " ""i""l<>10 1{bay ....d . "UI. on Cn';"'. B....ion ,n pr<'p.Irxinl .
de los cambios climticos sobre los hombres -e-ms all de
hechos tan poco significanvos como que los babttames de
las zonas alpinas haban de abandonar sus casas cuando
el avance de los hielos las dcmbabil.
Ha pasado ya ---() deba haber pasado, por lo menos-
la ilusin simplista de identificar el cambio c1imatico con
la lempcf'3IUra media - las .. pequerullI edades glaeiaJe:, .. -
o co n la pluvicsdad rotal . Se han revisado a rmacones
demasi ado retundas sobre las causas climticas de de-
terminados acontecimientos histricos y sobre sus cense-
cuencas universales. que cc raeazarou con la fantasa de
atribuirle todo a la influencia ejercida po r las manchas so-
lares. y nues tra comprensn de los mecanismos determi-
nantes del cambio climtico ha mejorado. ,J.<
Pero no basta con introducir en nuestros anaisis una
visin mucho ms compleja que tenga en cuenta la tras -
cende ncia que tienen. por ejemplo. los cambios en la cir-
culacin de los ciclones. que permiten explcar que lo que
en un lugar se POS aparece como empeoramiento resalte
ser una mejora coetnea de la situacin en ouo. ' " y que
abandone la idea de grandes muraciones climticas de efec-
U6. u.. __ 400 [o:iI .-pOoIdioIol loa...- <le ..._

q... ...a..- pr " M_'-plo,oo """" 1>.


"'" ' ; lO -.rvt ... 0..... Yl'I<on': loIot<I. Gmf-...
..... "''--. f'otls. Qol;le Jarob. 19'0).
Ll1. 1M <le VIin. . M............... _of ............. lIioI<>rY ....
lo< appn>pnII.. lIl<tIIodoIopa>. '" /l. . 1. Rot befl YT. 1(. RabI>, <4<. eli""'''
. ". ..t"",. f'nDooo>. u.........,' Preoo. l'/SI . PI'- llro.
IJI K. H.... H <01.. lnte'>'PI.'i<wu r1 llosOon. AOIm U>d Un
""n. 1911. Rao:uCrd<>< que, eo<no.. ... <b;!Io ....,"'io<m<n... ""'t"""piIl<1....
/OmilO oU<.nJ.u.ob. Ir><C&IDClUIl'"" _ ,_,tlu, precio< al t o. 1" "'"
!wnbto , t!>ON.lid.d, . dvi niroJon'" <l o00' lo. <f,,,.,. d< " na =es. i. Ji ...,,
",i. wIlroo., k><iod.<l roncn:la d,,,,,.,;."on , ra. medida <le l. formoen qoe
.... ..' o da Oa rle< "o.. y....i ji". '"' miembro. ma. d..
.
7l HIsTORIA, ESPACIO Y Ilf: ClJRsrnl N"TL"ll.AI.ES
los ueversaes y fciles de deleclar.'" sino que necesila-
mos alcanzar una interpretacin ms humanizada de los
efectos del clima. Jan de vr es nos ha pm'cnido: La in-
Ilueeda del cambio climtico es real; la dificultad en de-
lmula puede proceder del hecho de que hemos tendido
a buscarla en lugares equivocados. Puesto que, en eec-
re, nos hemos empellado en estudiarla. sobre lodo, en re-
lacin con las crisis a cono plazo. cuyos efectos resultan
3l i dramatizados. sin damos cuenta de que stos pueden
acabar siendo, a la larga. mucho menores de lo que pare
can inicialment e. porque la.'! sociedades. incluso las de lec-
nologa muy primi tiva, tienen una capaci dad considerable
de adaptacin a largo plazo. Al evaluar las consecueu-
das humanas del cambio climtico nuestra atencin debe
enfocarse hacia estos procesos de adaptacin.'"
Al fin y al cabo. los estudios actuales nos revelan. como
ya se ha apuntado, que los desast res naturales a 105que
achacamos la cul pa de daos de efectos catasrrcos para
det erminadas sociedades humanas no siempre suelen ser
tan como se dice.w Lo que viene a otorgar al
LA HIsTORIA DU PuES DEL ni" DE LA HISTORIA 72
1'1. JollI Y. 0,1..... . El _.. lII&<lmO de ""'" ecol6-
_ ... la ....>10'. de las .. ' .1.. ..-.. '" D_k>:<-
7 pcI_dtl _ .._, l ....... 1_ "", do E>tudIoo 1'I:ruanoo, 1'1"!: .,,:>-
I d hlcr oObru ''P''nQ <11 d " ."m" Ia<uu.-.<ld ....I<de
\1.....,., . , /oIhon>P'O'_'-"i<o. d<I ..",,...._ \k
<>>, eoc...,., SaaoxItJ patO la CIok..... las ......... 1'I'll/.
"
!lI H ORIA, ESPACIO Y RECURSOS SATURALES
El primero de los errores de tal plameamenro es el de
IMnmar que, lejos de ser consecuencia de l desarrollo hu-
mano, estedeterioro creciente lo es ame todo del modelo
europeo de desarrollo industrial depredador -cra mo en su
variante capitalista tradicional como en la, hoy frumada,
de la industrializacin centralizada de los viejos paises
del Este. Otras lineas de desarrollo que debieron adap-
tarse, en ccndccnes cisuruas, a paises de medios ms es-
casos, o que tropezar e n tempranamente con estos mismos
problemas, condujeron a Otros pueblos a cobrar concien-
cia mucho anles de su naturaleza real JI a buscar vas para
IUremedio. Uno de los grandes mritos de las investiga-
ciones de John Murra sobre las viejM culturas andinas es
el de ha ber descubierto la complejida d de su ajus tC con el
med io. al igual que ngel Palerm nos ha mostrado la tm-
ponancia de Las obras hidrulicas prehsp mcas que per-
mitieron desarrollar la poblacin del valle de Mccc IIM-
la alcanzar la magnitud '1 esplendor de la 'Ienochtirlan que
encc nrraron los conquistadores....
La preocupacin por los problemas de las selvas ama-
romeas ha lleYado a los inYC'Sligadores a descubrir que son
ecosistemas ms frgiles de lo que se crea, JI que las po-
blaciones naYaS aprendieron, por un largo proceso adap-
tauvo, a desarrollar fonnas de explotacin adecuadas a su
conservacin, hasta el puare que hoy se nos propone apeen-
hist oriador una funcin semejante a la de l revoluci onar io.
segn 105 versos de Bre<:III:
Hemos ha blado del clima a litulo de ejemplo, y para
mostrar los abusos cometidos en ene terreno. lo mismo
podna suceder con ese ot ro est udio, ms amplio y ambi-
cese. que DOSproponen ahora la ecohistoria o la.ml/j-
hl5fOf)', y con la loma de conciencia.. de los
pr obl emas act uales JI futuros para la que deberan servir,
El hecho de que comiencen ignorando la evolucin hist-
rica de nuestras ideas acerca de las relaciones de l hombre
con la naturaleza -C.ll puesta admirablemente en el libro
de Glacken a que me he referido ms arriba-e- les conduce
a dar por supuesto que los prob lemas de de terioro del me-
dio a que 00$ enfrentamos hoy son, scnptemecte.uea cce-
secuencia del desarrollo humano -en una simplifica-
cinsemej ante a la que se contenta con plantear el problema
del hambre en lenrunOS .. malthusianos " de crecimiento de
la poblaci n- JI que nuestra misin de adelantados del
P1ogICSO nos obliga a encontrar ahora, para nosotros JI para
el con c mc de la humanidad, las sol uciones tcnicas JI po-
lt cas para eSIOS problemas.
74 LA HISTORIA DESPUS DEL FP.< DE LA lil S'fORIA
U" ttl'drTiclt: u" l il u = il t Imd wm Scilikstll die Rede isl ,
",ird die Ntlmefl f1tf1f1efl. '"
119. .Doodt la ...... , lO .... de <I<s<iQO, el di/;i .... -..,
_, B"""',.lob da -.-n. '" Gt>d-.. frul;. fun,
SoWbalp. 19'16, P. #1,
loo. v.... -.. .... "' =-10de lo pot>Ia.
d6II , ....trioro del_loq.. di 8a:TT Commoo<r. E" pazo_ <1
-.... 1992. PII, IJl-I'"
I.S. J. ,",_ ASo<
_n' '""'- _poo fI "<h"ll.I.o I ( 19901. PI'- 9-06.
146. J..... .-. , ElcmaI.
... panL _ -..o1OCUll el< loo ... .. .......,.," , Ix 17'(l}.IUo..
Dntt"'lilo _ :s. III 1_"'Ia, ........= I ml. PI'-
"'9- 17' . M _ ..... \W'OlIOO -... b.o.iado 'f'&Ia<>II<!ll<> .....
............... ..... _ ....... lalO DO P""k_
77
!l ISTORIA, ESPACIO r RECURsOS NATURALU
lumficiente y toda propuesta de remedio puede quedar en
mera retrica moralizante. Esta conciencia, que inspira a1-
, UIlOS trabajos de Martnez Alier, me parece score todo
en otros. desgraciadamente poco conocidos, de Juan
Carlos Garavaglia, quien seala la necesidad de imrodu-
crr, aliado del estudio de ..las relacione! entre las plantas,
los animales, los hombres y el medio atnonco - es decir.
los elememos climticos, edficos e hidrogrficos, el de
lalI relaciones que los hombre! establ=entre si corno con-
secuencia de su panicipacin en este proceso, incl uyendo
en ellas .. la tccnolO!Ia y los saberes que los hombres han
ido acumulando en sus complejas n:laciones con la nat u-
raleza......
Espero que. habiendo llegado a este punto, se enuen,
da Que no me propongo, en modo al guno, minimizar la
imponancia del est udio del medio nat ural asociado al del
hombre. Pero una cosa es que sedeban utilizar los m.s mo-
dernos procedi mientos cient ficos -y pedir el auxilio de
los especialistas para la adecuada interpretacin de los re-
sultados alcanzados con ellos- con el obj eto de profun-
dizar en este estudio de las trans formaciones del medio na-
IUra! , y Otrl Que el historiado r de convertirse en
eenunee aficionado, cul tivador de extraas hi llOrlas in-
mvi les.. en que el hombre ape nas desempea papel algu -
no. A la1es aploradores de parajes supuestamente deseo-
der de sus mtodos y sistemas de explotacin, como algo
paralelo, si no prioritario, a introducir una tecnologa avan-
zada del uso de los recursos."
No se debe caer, sin embargo, en la trivialidad de su-
poner que todo lo que necesitamos es tomar ejemplo de
las prcticas de errasculturas, sin ms. En cuant o se refie-
re a la deforestacin. por ejemplo, nos encontramos con
que no par ece haber habido, por lo menos en lneas gene-
rajes, una conciencia adecuada de la naturaleza del pro-
blema en la India, tal vez porque su agravamiento real dale
ante todo de la poca en que los britnicos comenzaron
a interferi r en su evolucin.'" Al cocuano de lo sucedi -
do en el Japn, donde. habindose llegado a graves pro-
blemas de deteriore como consecuencia de las roturacio-
nes que exiga la subsistencia de una poblacin muy densa,
el proceso fue contenido ya a fmes del. siglo XVII y en el
silla sigui ent e ..se adoptaren mtodos para aumentar la
deseada produccin de los bosques, en un proceso que Im-
plic el paso del Japn de la expotacn a la foresticuhu-
fa regenerauva...""
Lo que esto nos indica. ante todo, es la necesidad de
no reducir el estudio del medio a una serie de problemas
que debe n ser cons iderados nicamente desde la perspec-
tiva cienrflce-nat ural y de la tecnologa de su uso. Es ne-
cesario que introduzcamos en el anlisis elementos ..socia-
les_ sin los cuales toda explicacin de lo ocurrido sera
76 LA IiISTOll.lA DESPUS DEL FIN DE LA m STOUA
1':' M>d&MI I . Edcn, &oIov __...._.,,_, iIoA_. L>o
_ __l'o-. 1'!'lO, PI'- 11.,.
1.1. M. V. Nod.tuDo..... _
tt_ .N_ [loIb;, s...., 1m
IU. C_............. _lu"......
P<>'<. -..... U.......,.,. o( CaIifo<J:uo Pr'<SI. 1m . p. 17
7 8 LA HISTORtA D E S I ' U ~ S DEL FL'1 DE LA HISTORIA
nocdos habra que recordarles la vieja y sensata advertencia
de voltaire: Lhtsrcire narurelle, impropre menr dile his-
toire, est un partie essentielle de la physique. '"
Lo que debe hacer ~ I historiador es mejorar el utillaje
con que sus predecesores han trabaj ado hast a hoy en e es-
tudio de las relaciones entre el hombre y su entor ne, en-
troncar con una t radicin ms que secular en la que hay
mucho que puede aprovechar, orientar su estudio de acuer-
do con las necesidades y los problemas actual es de la hu-
manidad - no con las modas tmereceuates vigentes- y es-
forzarse en aportar ejememcs que sirvan.. por lo menos
para hacer ms rica y ms lcida la conciencia. que los bom.
eres tienen de su siuacin. Le conviene recordar que lo
propi o de su trabajo es proporcionar servccs..ec vender
mercanc as que deben .. redefini rse...-!o que casi siempre
qui ere deci r poco ms que ..rebautizarse.ydisfuu.arse-
para parecer nuevas en los escaparates.
Entre hacer ms ceuuca nuestra practica como in-
vestipdores y procurar que sta se dirija a problemas de
implicaciones esencialment e humanas, estreeh.amente liga-
das a las necesidades de nuestra sociedad. DO hay contra-
diccin a1IUDa. Las circunstancias en que vivimos nos ad-
vien en de la necesidad de tomar en cuenca, con una mayor
atencin que en el pasado. el medio natural. pero elle no
significa que nuestra funcin sea estudi ar el suelo, el cli-
ma o la vegetaCin - para lo que no CSIafI10S adecuada
mente equipados-e-, sino la de mejotaTy enriquecer uues-
tro conocimient o de la relacin entre los hombres. entre
las diverus sociedades humanas. y el medio en que viven
y tra bajan.
El CIENTIFI5MO y LA DE5Il'oTEGRACIi\
DE LA HISTORIA
En esta misin de los problemas que nos plantea el
cenu smo hay varias ccnstderacones de conjunto que
conviene hacer. La prime ra es la que nos invua a eviw la
trampa. denunciada por E. P. Thompson. de reemplazar
una vieja terminologa que el misionismo ha sometido
a atacue -alegando que su imprecisin la hace intil para
(sus) propsitos anallticos-- par reemplazarla poc otra que
no es mejor, sino simplemente nueva. Tbompson nos
previene contra la tentacin de abandonar trminos como
clase, burguesia, .. feudal o "capitalisla, que no han
inventado los historiadores, puesto que se ban limitado a
tomllI" los del lenguaje cotidiano de las gentes del pasado.
para reemplll2Mlos por Otros como preindustriab. i ra-
dicional.., "puemalis mo.. o .. modernizacin, que son
igualmente imprecisos, cuando menos, y que no es verdad
que, a diferencia de los primeros, estn limpios de carga
ideoljca, sino que tienen erra distinta: mientras los que
se nos propone abandonar, forjados en'los conflictos rea-
les entre los hombres, traducen una dinmica de enfrenta -
1' ... 1Iw_ _ 'o/l_fonK. ._d=-,., _ _
-.1_ _ o lb. .. TIo< _ Hopmo Pl=. 19\10.
o. 71,
lIt , Fruo;ooo o-. .....pja. _ _
_ YoltDQa. Edic:iou _ d M"""" 19U
IS lo <'OaI ............. co;pIIcar por q.,C 0(1 "'" ..r""" oq,p
....
_ IOdo, 1k10l en clan> q... .. .. ='IHlOraCOa 1Yaa
....... """....". ni" t 1.CDGlO-..... o eocu<\a . lH> llftl< uo.a que ..,. <011
a presuponer algun a concepcin de la realidad histrica
con e! fin de realizar el programa de consnturse a si mis-
m35 como ciencias. Pedir a disciplinas como la socoto-
aja, la ant ropologa o la psicologa UII fundamento para
determi nar una per spectiva adecuada para la historia es
como besar nuestra estimaci n sobre la soli dez de los ci-
mientos de un edificio en las propiedades estruCturales que
presentan su segundo o su tercer piso. '"
Uno de los prob lemas ms graves que nos plantea ese
cambio de fundamentacin, ese someurmento al vasallaje
de otras disciplinas sociales, es el de la fragmentacin de
nuestro objeto de estudio. En la medida en que cada una
de estaS"ciencias.. tiene un objet o distinto al de la histo-
ra, que es el de abarcar la totalidad del cuadro social, su
utillaje slo sirve para actuar sobre segmentos de cua-
dro. lo cual ba teni do como consecuencia que una investi-
acin tentada por el mimetismo ciem ista se convierta
en esa hist oria en migajas.. de la que nos habla Pranccs
Dossc. ISI y que es mucho menos la de la vieja escuela de
,ol,,,,,,In. donde Braudel ccase rva ba todava el sentido de
la Iobalidad, que esa otra nouw llt' hislOire que guarda
escasa relacin con aquella: que viene a ser algo lU como
una deenencin de la que en su da propugnaron Febvn:
y Bloch.,n
80 U. HISTORIA DESPUS DEL FIN DE LA HISTORIA
miento, los segundos apuntan a un orden soci al autorre-
gulado, inventado por una sociologa histrica
libresca....
Un a cosa es que rechacemos las interpretaciones basa-
das en el emp leo a busivo, cosificado, de los viejos rerm.
nos, y erra que llevemos nuestro abandonismo a aceptar
una operacin de escamotee intelC(:lual que nos obliga a
renunciar a conceptos forj ados por los hombres de! pas a-
do. que expresan sus experiencias, sus percepciOlles y sus
luchas, y que estn cargadO:S, por dIo,.de uncontmido his-
trico real . y hablo de escamotee porque no es lo mis-
mo prestamos a la vieja e iauul operacin de redescrbr
los fenmenos en UD nuevo vocabulario,... que la de de.
[ar, de pase, que nos reemplacen la na turaleza de la carga
ideolgica de este vocabulario, pretendiendo. encima, que
el nuevo no la tiene.
Pero bay, edemas, otros riesgos no menos graves que
ste de la esterilizacio del vocabulario histrico, Los
problemas que he tratado de ClIplorar en el casode esahis-
toria que ha renunciado a su especificidad. para uaw de
convenirse en teora econmica aplicada (y en 01.rO senri-
do con la que se identifica con la ecologia) se dan tambin
respecto de otras dsciplnas sociales o humanas. con re-
suiwios poco satisfactorios. Como ha dicho Ha)UaJ \\'hite,
no debemos ir a buscar una fundamentacin del anlisis
hUrorieo en ninguna ciencia putativa de! hombre. la so-
ciedad o la cul tura. porque estas ciencias estn nbligada!
1"'. E. 1' . """'->o<>a. e...-.. """''''''''. loe<t=. Matid. 19'Jl.
pp. I&-" ,_01...... '"
lt><_ Rony. <"",m-. _ ,........ P. ".
LA DEStNTEO"","CIN DE u. HISTORIA SI
1,... Lo_ lO...... _ -..a.. <le _ _"O>CIIOti el< -.
,., Z' . A_.. tf.-JyCOooof<.Fo t, ..,.",.,_.
'-_ . ......... 1m <1'1'< _ poca IDCDOI _ .....
....plo<& dd '" : 1 _ el """'1"' <le la """""*"'" lli>u>no:D_
ISI . M. -"O. -..-&QIli, '"'"' P'<"'-._ti Iil>rn
oomplMlo _ 1_S. J l.WJ Salo. 11_ ,pnoro: 1 "'.jota
.. _ _ ,'- '4Imc>&, f4ao.. Al_d \la....
_ 1990.'''' 0. b'" -.....o P>bal: 8. S. Aa<knoII , J. 1' . Zin<t. H UI<>-
.... __ ....... __. _ CriticI., 1991. 2 ><>b.. """"
......... <le bun,,,,,, ......"u.
00 loq ..... -........ I.-boo"u. en Uo.da Clar
... ..,.._. U>e4t<o. 1m.
drtn, Stone, Laslett)'" y ot ro de la infancia (con est udios
'uhre el pano -e-Gls, r c rbes, Pancino-e-, el amamanta-
miento -Fildes -, la situ acin del nio en la familia y su
primera eoucao cn. ere). Hay investigaciones especificas
robre las enfermedades, que van desde las dedicadas a una
co ncreta, como la peste (Birahen), el clera (Pelling. De-
IApone), la ruberculose, etc., hasta las de carcter ms se-
neral . a las que he aludido anteriormente. Sin ol vidar los
libros sobre la locura (Po ner ), la muert e (Aries. vovee,
Chaunu). ere,
Uno de los campos de mas rpido crecimi ento en los
Iiltimos aos ha sido el de la hisloria de las mujeres, que
ya se ha transformado, antes de consolidarse, en la gender
lustory. que pretende ir ms all de la cousderacn aisla-
da de la mu jer.... Hay la histo ria del procese de umam,
zacin (De vnes, Bairoch. cte.), que no bay que confun-
di r ni con C$a disci plina separada que es la historia
urbana.. ni. menos an, con la de la indust ria de
la construcci n O la de la vi vi ecda.w Hay la de la pobre-
za y el tra to dis pensado a los pobres (Woolf, Guincn), la
de la marginacin (Geremd :) . las crceles (Foucault , l g-
LA HUTORlA DESPuES DEL fiN DE L.A HISTOlUA
El problema, po r o t ra parte, no es exclusivamente de
Francia ni de los presuntos herederos de Ann(lfes, sino mu-
cho ms general, y debe ser analizado como algo que afecta
en la actual idad a la prctica de la investigacin histrica
en el mundo entero. Una cosa es qu e pensemos que una
exphcacin hist rica ms rica debe incluir boy muchos fac-
lo res q ue anterio rment e no tombamos en cuenta -oque
co nsiderbamos comptemenranameote-; porque no ra-
mos conscientes de su impo rtancia, y otra que interprete-
mos eso como una invitaci n a abrir nuevos campos sepa-
rados que tendern a coeeernrse en la practica en disciplinas
independientes.
Cualqu ier intento de hacer ni siquiera un catlogo ele-
mental de tales campos obligarla a un despliegue de refe
rencias bibliorfkas intermi nable, de modo q ue me vry.
a limitar a una rpida revt s n de algunos de los ms tavc-
rectdos po r las modas acadmicas actuales.
Tenemos un amplio y viejo terreno, el de la historia de-
mogrfica. donde la separacin entre sta y una derno-
rafia histrica.. se encuentra establecida desde hace mu-
cho tiempo. "! Como depe nd enees has ta cieno punto de
ella podramos considerar los estudios, que cuentan ya con
uoa eJttensa bibliografia. sob re la sexuali dad y el matrimo-
nio ( Bos well, Shoner, Brundage, Brown, Corbm, Goody,
ere), con un suecampc que se ocupa de la familia (Flan-
el _ q __la oln _ndwot el< a!p_<leloo lu......-.._
lO -.r s.... do< ........ <hmD....
UI. Eoo __""'" ya .._ aft<Io q " ""..Ial <k T. H. HoUitol -
_b"""': el _ do< H"_ (1.ood:u.
01 Hial",." 1%9). q wiDdo:abo __....0.. Lo.is H<ntl' pul
.... M bu'",ICfI. C"",,"- 19SJ.
LA DESINTEGRACIN DE LA HlSTOll.lA 8J
111. ... _ .. __ambo lli_ __po<H....
J. _ '" , .. _._.r 1992. .u..a-
__.... , ' . 6<__<10 ...1<>-
'""' _ 0l0fIe0 a. Houe<, Sftd .. _.' M """ '"Jood. e--
_ JO, "'.... . Harovd v.........., "'-. 1990: Joa GoodY. e-.t-;q. <lo.......
"...... Ca t 1. 4 Cambnclrc Pmo. 1952: Spb<or W......lI. 1I
D.ford. Illo<t-u, 19O5; J<uhulAmo.1L _do.un
_. hna. h\fOI. 1\119: HikI S<lnootu<ll SMiif_ A
'" dwu. .-._ _ N_ ..... k. AIo<kor lIooU. 1_.=
1". His__
.. lf..... ti r.tlp_ Iftl. Hor ... 1. _,_ .Jo.nwI '"()rM H",ory. poi .
__1910. 1 _ .-"1'........... J<OcI>l<, """ .. Iled>ca .. mil-
--
Il'. Qoo< lO _ ......... 001II .............. 001II """ <lo 0><ICI&:i0>:
_"'If ...."" pone do loo podeS ---. ,q". pr<>pioo >01""
"'" """"'"'" oJeo _ <lo loo OIOaulll<n,,,. pn-
...,,' luoo lo.... <11 1__0< ...
nateff, Spierenburg] y las galeras (Vigie, Zysberg), el pe.
cado (DeJumeau ), el vesndocla ce rnida," etc, La lista de
tales especializaciones -que con frecucncia dan Jugar
a la orani zacin de asociaciones de estudio, revistas es-
pecificas (se puede decir que no transcurre un mes sin que
aparezca el anuncio de alguna nueva revista consagrada a
un nuevo objeto de esurdio], etC-- es inacabable.
No es que estos aspectos no hayan sido tomados en
cuenta anteriormente por la hi storia. sino que ahora uen-
den a des.ajane. a cerrarse sobre si mismos, aislnd ose dei
a luda global de la sociMad ya ooll\'fitirse en territorio
acotado de una prctica cientifJca Que se pretende aut-
noma. Una aberracin que a su extreme cuando se
pretende convertir en disciplinas independientes incluso lo
Que sen simples l:cnicas de trlIbajo -c-herramentas que Slo
nenen sentido cuando se ponen al servicio de una inter -
pretaci n hi strica global- como la historia oral" o la
ind ustrial. '"
es L" DHSL" TEGRACIN DE U HISTORIA
Esla falsa emancipacin empobrece los resultados que
ueden obtenerse en los nuevos campos o con las nuevas
enamemas. Al desmenuzarse el anlisis en historias mi-
msectoriales (uso este trmino para distinguir tajes pr ac-
Iil:lUde la micrchlstoria a que me he referido ames, ya
ue aqulla, pese a que pueda con frecuencia acusrsela
'<le lrivialidad, conserva el sentido de la globali dad hisl-
m:a) pierde de vista, por fuerza. ese objeto central de es-
ludio que es el hombre en sociedad, inabarcable desde cual-
quiera de estas pequeas visiones que se proponen como
alllCl'1lativas ms .cientifica.s a la supuesta vaguedad de
una imaginari a historia tola.!, que nunca ha sido un pro-
IP"ama efectivo que se nos propusiese aplicar en la practi -
ca, sino una a.sptracin inalcanzable que se presentaba ms
bren como un modelo atremo: corno un indicador que
oricnwe, en lo posi ble, la pr&ctica de nuestro trabajo.
LA HISTORIA DJ!5PlJS DEL fTN DE LA IDSTORIA 84
ISTORIA Y ANLISIS DEL DISCURSO
El d o p&ado, Lawrmce Stone hacia. desde Las pagi-
de Past end Prr:sefll. un llamamiento angustioso en fa.
I de la vuelta a una historia que se ocupase de 10$ acon-
unientos y la conducta. operando sobre la base de testes
memporanecs y con la frnalid ad de Cllplicar 10$cambios
secdos a 10$ hombres. E1llamamieoto se justificaba por
lemi bles ecnsecueedas del que, con
triple amenaza. de la lingUistica. la antropologa curu-
1'1 el Uamado ... nuevo hstoricismo.. , estaba ccnvirtien-
f) la ciencia Il.istrica en una especi e en peligro de a-
acin.....
La angustia multa explicable, aunque no tanto por el
lor del uall0 que la histo ria ha sufrido en estos aos
licKlc el campo de la linWstica. como por la facilidad con
ue parecen haberse rendido eu 10$ ltimos tiempos algu-
os hist oriado res. No es fcil explicar las razones del xito
100. La.. _ 0<><1 __<nWaI'_ PIIn -
I e_'" PI'- 21111'. El or1>CuIo ha AOICUdo di-.na, ' . V"
lu aWes _ lo <ntlIreQdI ... Patno:k J""", .. ti olimrnl 113 do< lo
_ (DOme.. <lo pv- :00-20\1.
,
I
89
HISTORI A Y AN" USIS DEL DISCURSO
nocemos como posest rucrurasmo , asociado a nombres
unnc los de Foucauu, Deleuze o Derrida.w
Tambin Dosse ve el nacimiento de la deconstruccin
eme algo que surge en el interior del estruct uraiismo y.
r n cierto modo, de su reflujo y descomposicin. desde las
tempranas formulaciones de Derrida, inspi radas funda-
meruameme por el pensamieuro de Heidegger, que le con-
duclran a ese primer ataq ue abusivo centra Foucault, ese
. asesinalo del padre al que ste responder con une de.
" uloriza.cin de tal " reduccin de las prcticas drscurs-
\1IlI a tes uazas re:nualc:s .... Lo cual no impide que se
presente a FoucauJt. a su "el. como deconsrructcr de la
hinara. Paradojas de una remJino.logiaambigua que sine
para lodo.
La denuncia de la fuuldad del sistema se efectu ini-
tlalmellle en los Estados Unidos. tamo desde posiciones
llIequ.ivocamenre ecnservaoras, por d estilo de las de A1lan
Bloom'" -lo que dur huta que las nuevas doctrinas y
16.1. f-.o'", . !'tl 1 I ......... nw-......'-..
IL M P"+s. u..-, Pr=. 19a,
....... pp. 116-1". U...... Ioo_ Ii _ dt J_
.....I"'etioon< .. , __ .......-._
_'In_"',""_wooaoilO __>u>aa.Doco ........a-
...,.. ..... u_" -.r. MO<lniI. y_o 1_
1M. -. F. o...... H_do .."..,"""",...... 001_
lJ. PI'- J&-OQ: Dido En_ M_-',.pp. 1"'_H1." .... """" la o-
_<le "-*-11 .. H_.M.-........
olor CuIran F ' ICI 1,.511. n. pp. )).m <><11in1 <le P. )11_
.. _ 1 _.
-- _ ..._ ..- pan. pcnI<r -".. '" eIlM.
16$. v_ <1 1 _ _ de .. <l<D1JIIoCia '" Le
...... Glro lOyior R.._ .... $400<-. A noi...,. /.."..
_ ...... 10 , _ ". v....... 1991, pp. 1l1.J29 <<lO ikO< OI''''m<
__ a_. _. "" Ji..., .. poIIl;co < Slui kp<ar<
_.. _-_....
88 LA HISTORIA DESPUS DEL FIN DE LA IHSTOlUA
alcanzado, porque habra que hacerlo en un contexto ms
amplio que el de la historia, dent ro de lo que Rorty ha lla-
mado el giro ling!stico, que afect profundamente a
la filosofl a de lu utrnas dcadas....
En la visin conservadora de Gertrude Himmelfarb se
trataria simple mente de una eta pa ms del viejo debate de
..las des cult uras.., con la capitulacin de los humanistas
y la consi guiente deshumanizacin de muchas di sciplinas
sociales y de 105 estudios sobre la cultura, despojndolo>
de toda realidad social y humana. lO> Frederc Jameson,
en cambi o. sita estaSmuuciones cul turales en un campo
mucho mas amplio. mrentando fijar unas etapas de la evo-
lucin del pensami ento filosfico que eomenzaran con la
lJ1I(luai superacin dd ecsrencasmo sartreanc por el es-
truct uralismo, defi nido como .. una variedad de nuevo s
intentos terfcos que comparten por lo menos una nica
"experiencia" fundamental: d descubrimiento de la pn-
maci a del lenguaje o del snbolo... La uartsformacin de
este . emlICluralismo. demasiado inestable como para que
durase. habra dado paso a ..la reduccin a una especie de
cieausmc, a mtodo y tcnica analtica (en la semitica)..
Y. por otra parte, en el terreno de la transformaci n de sus
perspectivas en ideologas acti vas en las que se deducen
consecuencias ticas, polticas e hsrorcas, a lo que ca-
161. Ridlar<I Rort1< n,...,ltttf.iItoI,. -.-., 1990_v_ ...
.......... 1,....,..1)< __.... ,. <U<lo, . 1Cus " -.
_ ... _ oH' 1lJ"'",v..m.u ...... __.PlIi-
Iooc l' '1"""", C&mIIndt< U.u-, P-.. 1991.
162. O. H"df.E1 olu-ooiD....., "",al. lo.. jo ... " -. ,1M'" ""'-
, _ M '-" Iol-' 0t!>aLe. 199'
(<ita lo p_
91
IIlSTOII,lA y ANLISIS DEL D1SCUllSO
Loe resultados obtenidos son en ocasiones discutibl es.
n. Jil ando laboriosamente unos dlflciles poemas de Paul
elen, Hans-Georg Gadame r llega a uno en que una erra-
de imprenta modic lotalment e una palabra. transfor
pllndo el cido celesti al en "la moneda celest ial". Ga-
er no se inmuta y explica el sentido de los dos poemas:
1que escri bi Celan y el que nace de la errata. Un meto-
que sirve para explicar esto, sirve par a explicar cual-
user CO$a, pero merece muy escasa conanza.... A lo que
conduce Ja lgica fina l de estos mtodos es a la elimina-
n del propio texto, que acaba convertido en mero obje-
to de est udio acadmico, vaco de comendo y sin nngu-
significacin real para un lector .. inocente....
Esta eliminacin gradual de la literatura propiamente
icha habia de repercunr en el lugar de los estudios litera -
nos en la universidad -un profesor de un departamento
e ingls explicaba reciememente que ..en un comit nom-
rada para la d.ireccinde los estudios de grado un decocs.
rucdonsia me inform de que loslWOS, esto es, la.'! obras
reranas, eran innecesarios y que los estudiantes podan
101. H_c...... O"6 . QW_ Jt ..... "'...'c--......o
-.f/P.h>Jca.... ., , . AaesSu<l . I'It'1.I>fLJO.)6 tbpoo.
.. .. Al te<lO anpaat E>ta <nt>ca -..al ...
,,-poo__."I ' . Io '*""o. c..... .p""'J1"'"
JI .. -.. . .. . ........ _f"" ..... 1"0>0'_
lo o. <lu< do ...-.M....,
169. Do _1o"jmm";'"<l<I
vI ' Iou-IOI'_
do Sbp' 4'" Gory.,.... _ ... d JOC1tR<lO 1InIt ' '''I SJw.
" _.....".., oop><les oc1>0
.. _"""', en e-.". "" H<><ku'"
"'...... PI'- IlL06.
sus autores fueron asimilados Ydomesticados por el
do acadmico, que descubri muy pronto que eran tiles
e inocuu-, como desde la ilQui erda, sobre lodo partir
del momento en que reautt evidente la
riana del pensamiento de Paul de Man , y se hiCleron pu-
blicas sus conexiones personales con el nazismo, con ca
sos de desconcieno como el de un Peter Washington que,
a la vaque que los cul tivadores de la autodenoml-
nada " leona literaria radical no son mas que pracucan-
tes de otra estril e inDensiva moda acadmica. mezcla de
manera incoherente en su demmcia marxismo. deconstrUC-
e n y femini smo. o sea. todo lo que le molesta_'"
En el leITC1l0 del estudio de la sociedad Yla cultura,
los efCClOS mis importantes del giro IingUistico se han ma-
nifestado en los estudios literarios, donde, tras su rechazo
..._, han acabado atra yendo a una pane del sector aca-
IDlCI<... ,. do
omico ms conservador, que se sinti asi legluma en
su lucha conua cualquier teorizacin: ..,de pronto,las per-
sistentes Yobstinadas l't$istenCias de quienes se sennan ame-
nazados por el anaJisis terico adoptaron el ropaje de la
teorta.....'
90 LA DESPUS DEl. fIN DE LA HISTORIA
I
9 2 LA HISTORIA DEL FIN DI U HISTOIl. /A
aprender teora literaria sin leer lileratura-, 'lO lo cual
puede ayudaroo, a entender que el rigo r extremo del giro
lingiUstico se fuese abandonando en favor de formas in-
termedi as como las del llamado llUO:VO histori ctsmo, con
su pretensi n de enriquecer las practicas formalistas de la
cri t ica literaria con una peculiar atenci n al CODIUto his-
t rico en que han surgido los textos, '" o co mo la nueva
histOria cultural, que perece poco ms que la actitud ecc-
tiea que define las preocupaciones acruales de un gru po
que. 11115 haber-abandonado su intento de fundamenur el
anli sis de la cultura en las realidades sociales. nunca acepl
por compl eto las propuestas basa das en la t eora literaria
de Hayden WII C' y Dominkk LeCapri a, cay un-tiempo
bajo la influencia de la ;antmpologa, y en especial de Geertz
---era la poca en que Roben Damton estudiaba ..la gran
matanza de los gatos_oy que, no habindose !aQJpO<:O
dejado COIl\1t'f1C'C'T' por la escuela francesa de las ememali-
dades... parecen estar esperando a ver por-d nde-soptarn
los vientos, dispuestos a adapwse a las nuevas modas tec).
ricas...
m
mientras sus colegas ms viejos. como el propio
Damton, se lamentan de este malestar que se est exten,
17ll. . do" u. ... . '.... ddE.-lo>- 6< N_ ltrt.s-
_ .... _ 03I<aol dir.-po r 1 ... <1
n do _ ""'" 400 19t1. Po 1'.
171. K. Anm _ . l.. Jlwo _ _ ...._. Nueva _ ._...
1919; _ 04-. 1\"0_loooiot .. ..
.. odol-_ .....
_-. ... el ' 1 pp. l'n-lW).
17Z. t I"'" l, 17w cvIl>oni _;,I<N]I. 1I<1<el<\l, u.-,ctc...
""'"" 1M' . Y. _ro _ .fU .1.00<1_ KiItofy....
"' lO OD<I pp.
!l ISTaRl... '( ANLl.'lIS DEl DISCURSO
itndo ent re los historia dores intelect uales de los Estados
Vnid05>'.' ''
Lo que par ece escanda loso es q ue este reto rno a la Ii I C_
ratura - e:<i ido tanto por la futilidad de un mtodo que
h. acabado ascunccse en su negacin del texto. cerno por
as preocupaciones profesional es de quienes se dedican a
01estudios Iilenuios_ haya pretenddo ds frazarse con ar-
umemos polticos virtuosos.. . Paul de Man muri en los
lados Unidos en 1983. uas una carrera brillante -Parecl:
habc:r sido un buen vendedor de su mecancia intelectual
los circuitos univer:silarios de conrerenctas y semaa-
- . Ynada ocurri hasta que en 191r7 se descubrieron
us artfculos cclaboraco nistas.. publicados en la Blgica
pada por los alemanes, entre los cuales. para empeo-
rv la cuestin. babia aluno claramente aruisemna," Lo
Sirvi para iniciar un alboroto en que la propia '"3.-
edad. de los mtodos empicados par De Man quedaba
luar secundario -pareca no importar a nadie-o des.
plaza.d...l por una preocupacin pol itica.. y mora! {una
preoc upaci n que nadie habia sentido. por ejemplo, por
los antecedentes. Itano ms comprometidos. de un Kan-
rowi c::z). El escandalo nacionaL. que se fundarnentaila
11 artculos e pronazis.. del deconnructor le ccm-
171. _ Dot_ Jlwo ..... '"Lr "_,,Jo. A",.
... fabo<. 1m .... 191. Jobo, ..
11#>.... "' _(:15 .. _ .. 19'JO). PI'- :'4-u,....
"""' .. 0IIII00Dd0_ --.nw-.... "P'odo oIIon _ =--.
17<, 0100 ,-, lo ......... _ '''''p:riDoa.o. publicodo "" Lr Souel
'''.lIIZnOdo 19'11. <I0040o DtM.a.o or_ ..... 1oo _6<oft.
_ .... 110 rlla. , 0<0"--"-- _ lo . f..,....;,;. el< "''" """" "'o_
o! 1XOb"""" J" eho q o.. .-.. Podio :lI.loIoda d< E"""", ""
" .. iK.U do;",p<:>tUCltI; 11""110 l'l4a bt<ran. 6< OOCtlo. ... .
os
HISTORIA Y ANUsIS DEL DISCURSO
hly elementos tiles en esta nueva conciencia del texto que
de!>C'ria lervir para evitar Que caysemos en lecturas ana-
rc ntces y, por ello, incorrectas de los esenios del pasado.
"ro una vez realizada esta tarea de depuracin critica, es
I l erado que aceptemos quedar paralizados. como si los
no fuesen suscepti bles de uso. Entre Ot ras razones
porque textos de ndolc diversa, y construidos con lengua.
ti e intenciones dive rsas, pueden contrastarse entre s, ,..
porque el historiador trabaja. ade ms. con evideocias no
IClltuales como las de la arqueologia y con un tipo de da.
tos. como los elementales de la demografa (nacimientos.
lecundidad, espe ranza de vida. defunciones) que dificil.
mente pueden ser deconstrui dos .
Una de las grandC'$ ut ilidades reales del anlisis del
exlOreside. por ej emplo, en el examen de cmo se etabo.
ran los discursos histricos legitimadores. '" pero hay una
Jral1 entre este ti po de escritos y los documen.
10 1 que reulan o expucae los aconrecmemos de la vi.
cotidiana (entre las crrucas oficiales de la oonquista
paAola de Amri ca y las reales cdulas en Que los re-
daban instrucciones concretas a sus funcionarios . por
ejere pto, y Q'Uc nunca estuvieron destinadas a la publ-
acin), y no debemos olvidar que la ..construccin" o
l.o__... c.-_.poIat><asial_,....... 1IqOCIa<ift
-..1. 00.. PN<ao _ """ ........ _tIIo ,.,..""";1>1<. ''oJal'''''' c .
1-. L....., 'vEIO/ia....-.. O:otd Pmo. J9Il1.
zrr.
pot .,.,.pIo, f....- F1o<=ano .. .w._...ri<oo_
E dd __ ..I<1111. \-I"".
J_ .,u, r939.
175. 1Wa __lY... iua.ibI<o ... rio1"'"de tiItnIur>. ....
00m..-I&paoacUr. Uu li_ . del _ .. ....".,<nr.o tn ti ""'" de Do
.;,j !.drm"". 5;, ... ........ _ _ , M 'II " Phi <1< .""".
lIo< k. _ _ Prta, 1991.
116- llrI8So G<-. K_, __ A ........... ,"""",....
,-r_. Loodtts. ltolle<ll" .., K<pIl 1'1.... 1911_ .
1" . l .... ..... OoIoo. lIil""''''''' P>ns. G.lhr.wd.
1911. p. II
pletaba con el hipcrita aadido de unos toques adiciona-
les acerca de una vida privada de bigamia . '"
En el terreno de la historia los efectos del giro lingll-
neo han sido !ardlos, tal vez por haber teni do que superar
el desencanto producido por algunos intentos iniciales muy
pobres, corno un esrudo sobre la construccin textual de
la reali dad... referido a las leyes de pobres britnicas. en
Que el autor nos explica que los polticos no reaccionan
ante la real idad como tal. sino ante la realidad socialmen-
te construida, y que la forma en Que la sociedad es cono-
ada para propsitos pctncos y administrativos depende
de prcnces especi ficas de lectura y escrilUTa.'" La cosa.
recuerda aquel aforismo de Oufipo en que se dice: No,
hemos dado cuent a de que no somos mas que lenguaj e.
ce la cabeza a los pies. Y que. cuando uno crea tener ce-
lor de vien tre. era en el lenguaje donde tenia dolor. Que
todo este no era muy discernible!" 00 cual puede con-
tener una pane de verdad, pero es dificil que sirva para
aliviar j ams un dolor de vientre).
Paradjicament e. su influenci a se ha. ido extendiendo
enlos ltimos tiempos entre los historiadores -cuando pa -
recia encontrarse en franco retroceso en los estudios cul
turales y Jiterari os- y una invasi n de anlisis del discur -
soamenaza con reemplazar el de la realidad. Es cierto que
94 LA HISTORIA DESPUS DEL FIN DE LA JUSTORJA
98 LA ltlSTOR1.'. DESPUEs DEL FIN DE LA HISTORIll
la esfera pblica como una construccin poltica: la esce-
na de prcticas discurs ivas que compiten.,"
Del grado de confusin a que se puede Ilegal por esta
via da buena idea la resea de un libro sobre la cultura po.
putar que sostiene que lo popular existe como una cate-
goria separada sobre lodo porque Ita sido construido asi
por est udiosos. pol ticos y te ricos sociales interesados en
ello.. , lo que lleva al reseador a sugeri r que es imponante
" desplaza r J: discusin para que no slo la cultura popu-
lar, sino tambin las discusiones ceaucas sobre la cultu-
ra popular se conviertan en un foco de atencin.... Has-
ta que al gwen. contagi ado por el mismo entusiasmo. \ara
mas alla nos proponga discutir las discusiones sob re las
discusiones 3..-CfCa de la cultura popular. y as sucesivamen-
te. pasa ndo del discurso al metadiscurso, y de el al meta-
meeadecurso, etc. Dado que. como ba dicho Harunan, la
propi a teora no pas.a de ser erro texto, que no goza de un
esranno privilegiado, podemos pasamos la vida estudian.
do t extos scere reatos, sin preocupamos por deI\nirquien
el sujete que inicialmente emi ti el primer discurse ana-
lizadc -los autores de una cultura que se convrn en po-
pulan. por obra del dscursc de los especi alistas-e- o. mas
senci llamenle. por a_-eriguar si hab a pueblo. ccsnes y
Tal. CoIuo Joooo, oTlw t<tum 0/ 111< baaiol><d T...... t"....
.." S"PI" _ (."'9.1< ......,<1< 1991). p. ' . CIatoq... .. ,;q.......
lo ........ de .. -.... "pdoI_", _bt< """"'" pia<looo-
...... al lmor_ _ .. _ .. P<Io _<0lo0O_",,*, .los 1.........
"" ..__ ... """"""" r.odo . G ", ? pe <Xlo;,..
.,../LI ' .......-. _.::6de lllamJ de 1992, p. Lo"'IO<OIIIOde
....".,...,;o. <X 01...- que " ... mo<la ......<l& ifnCl<>lla1lr.e". pooN<-..r
_ "O >InI .:IIIWO-
IS<I Il. E. M..d.....' . m<IIade Morq: Sbiacl>.
fU ....... S<oc,. . .._ 16. o.' I , e""", de 1991). PI'- Il6-i::.l.
HISTORIA Y ANLISIS DH DISCURSO 99
ntos er an, cmo vivan y qu pensaban. Pero esto es
o demasiado trivial, y muy visto, que no puede mo-
r a los afanosos buscadores de la noved ad.
Thmpoc o sera justo suponer que la vaciedad de con-
nido la ha yan llevado al campo de la historia los part i-
lrOS del giro ling stico, porque siempre se la ha po-
Ido encont rar en l. Ea una criti ca del ltimo libro -o,
1., hien, de la ltima compilacin de papelese-c- de W.
RoSIO\\' , Gregory Clark seala que en nues tra vi da a ca-
mica se esu asentando cada vez ms una pauta que se
ne en muchas carreras de cientificosl> de primera fila.
n su pri mera fase. stos se limitao a trabajar con serie-
ad y modestia, sin recibir demasiado reconocimiento. Pa-
da ena etapa de aprendizaje. estn ya preparados para
I IQkt-o/f a un periodo de prod uccin aUlosostenida
a'Lado en una .. gran idea. La gran idea debe estar va-
I de coruendo emprico y aparecer expresada tan ambi-
ua mente como su posible: si fuese verificable emprica-
eme, resultaria. f.iQJ refutarIa: si se apll:SaSe con claridad.
\ 'Oa que carece de cornenido.l> A partir de este momento
puede prescindir de la investigacin concreta para ded-
a reelaborar la gran idea y defenderla de quienes .. la
han enlendido mal... adems. como a reconocido autor
e una mn idea. puede escri bir con autoridad acerca de
lo que le \ 'enga en gustc. ... Lo que han hecho los part -
111. Ea... ..... _ por 1o.<l<asiT.a de q... _Ird """,pl<jo _ .
.... _ _ ti E. P. Thorn_ de ,""",,-l. MO""'" _ PO'" ejemplo,
11.1'. s.o. S7, <10._ 0Dplia. d<nwI&do tnb." .,....." ,...""" ... <OlIO'
mu,. _ de lo ruli<Ud _ do Io<:u.at ....... odis<urs<aDdoo.
116. GtcIOtYCIort . -'"de W. w. _ , Hw.>ry,
,-.:_....__, ... JoouvI O/l'.Noom;cHinDry.ll ... 1IDW-
.. l'i'\1t PI' .
100 LA IlISTORIA DESPUS DEL FP.< DE LA HISTORIA
darios del anlisis del di scurse es ayudar a legitimar la "a-
ciedad. teorizandola.
Hay que luchar. pues, contra esta esterilizacin del tra-
bajo histri co que se produce tanto cuando agotamos nues-
tra capacidad de anlisis en el intento de desmontar el tex-
to,'" como cuando pretendemos reemplazar el estudio de
los problemas reales de los hombres por el de los discur-
sos que se refieren a ellos en ocasiones para ocultarlos).
Al propio tiempo que incorporamos a nuestro instrumen-
tal de trabajo una nun-I y mejor conciencia cri tica de la
necesidad de analizar el sentido real de las palabras y de
desmontar las ideclogizaciones legitimadoras -c-ccmerean-
do po r las de los propios historiadoTC5. de cualqui er len -
dencia o escuel a que sean (o sea, comenzando por noso-
tri mismos).
111. ~ . ~ el otI><IIIo ..,.,.. o. M q... """" be a<&Ja. _><:><
_ . .. 1<> '''''''' lA ~ l'U"U """.... ~ d<loo " l'
o . i ~ ._.. , ~ "'*' ",od_d< lo.,... h ~ _,Jo
oc", _.
--- _... _---- - - -
VIEJOS CAMPOS EN PROCESO
f)E RENOVACIN; HISIORIA DE LA CUITURA,
11ISIORIA DE LAS MENTALIDADES
En cuamc a la vieja historia intetectual c-de las ideas.
e la cullura o como se quiera llamarla- fue siempre te-
treno abonado para las formas ms extremas de fragmen-
co , que conduOan lgicamente a1 .. inmanentismo, a
una visin endgena desu evolucin de acuerdo con !atllal
rJ arte se aplicaba integramentc desde las coordenadas del
e. la ciencia slo se poda comprender a partir de laevo-
lucin de las OOITemes dd pecsameoro ceccco, etc. Esto
lugar a que hubiera una historia de la ciencia (o me-
t , unas historias de las ciencias)," una historia de la
1", e-_ ..-...d<IlI -'. __._
.....~ ... _ ...........-d<... ~ .......... _
" el . h"U <le <AdA _ Se <IICIII)a ..,; ~ d< dIa las ~
Ode lo <11I<"", _ ;>O<lo Y\SIO, ao 1Il<'tlO ir 11I _ <1< lA Ibi<a O
f" El "'"- uan 'o pataldo , ' "'" ~ b:D<IIlO>
-...... _ ~ " " Ias <lmau lOC&i<s. O>QIO <lO A. ,
_. TV _ ........ e ..,."",...... 1.oe<lra. ~ 1'Ill '. _ po<
_ .. _ _ ... dorpIiDas_.m... ~ eco-
<i<l>aaJi'Ol/UcA. -.,. , = I .,' ,_ ..."....... """"'<1<_
..... .._ - el daom>IIo.. ~ """""""" , psoquiauio.-
IOZ LA Hl STOll.lJ, DEL FIN DE LA HISTORIA
tecnol oga, otra del arte, de la literarut a, etc., sin que la
mayora de sus cultivadores acadmicos parezcan haberse
preocupado seriamente por la posibi lidad de relacionar es-
tos campos para alcanzar una visin homognea de la cul-
t ura, lo que sera una condicin preva para integrarla en
un anlisis de la sociedad .
Siempre ha habi do tambin, justo es deci rlo, intentos
de una historia social de la cult ura bien fundamen tada.
pero esros se vieron sumergidos un mal da por las simpli-
ficaciones abU$1VllS de unos marxi stas vul gares que no su-
pieron aprender de su catecismo ms que aquella uiviali -
dad mal digerida de la base y la superestructura. y no
a1C3IlZ3lOD ni a matizar la con la advertencia que aade Que
los hombres toman conciencia de los problemas de la so-
ciedad. y los resuel ven, en el terreno de .. las normas jun-
diC3S, polticas. religiosas. artsticas o fJ.losficas...
Por suene. las viejas corrientes de una historia social
de la ciencia. alejadas de la simplicidad de planteamien-
tos de un Bemal, siguen fructi ficando hoy en for mas de
anlisis que rechazan una explicacin meca ntdsta t rivial
e insisten en .. la necesidad de entender que la cult ura y la
ideologa son viULIes para la esencia misma del cambio his-
trico..... o que. ademas de romper la visin lineal del
progrese cient fico. proponen interpre taciones del cambio
visto en su conjunto. y no como un haz. de trayectorias pa-
ralelas.... Y hay alllifui s de la historia de la tcnica que se-
119. "'.._ e. J........
.'"_ \i:l<k. 19U. '" 2Sl .
1'10. Como libro coIt.., <linplo pO< $m-<$. Jhotntu " .....
__"" Pan&. lIoNu. 19$9 (/11., _ ,"uN;"'rIo lJOlf
e_a.
vnnos CAMPOS EN PROCESO DE RENOVACS 103
alun hall a qu punt o la eleccin de una u ot ra solucin
Ii. dependido en cada momento de una serie de criter ios
'llo econ6micos, sino tambin culturales, II que han
"mitifi cado su supuesto papel de primer motor del pro-
humano.... Al igual que siguen producindose estu-
Illl muy estimables de historia social de la literatura o del
ne que resultara imposible examinar aqu .
Pero la mayor de las confusiones procede en este campo.
l adj icamente. de lo que debi haber contribuido a su
lanficacin. :\1e refiero al fracaso de la cult ura carequsi_
Ue los paises de llamado socialismo real, al demostrar-
que su mencs preeo por la cteatividad de las ideas. vistas
mo un mero epifenmeno del desarrollo econmico. los
capacit para el intente de connrun- una nueva visin
lrural que expresase las as piraciones profundas de los
hombres y pudiese convertirse en el Iundamemo de una 00II-
pe nsocialista.. del mundo. ampli amente oompanida.
El efect o que esta crisis ha producido en elterreno de
ciencias SOciales ..de Occidente, y muy especialmente
el de la historia, ha sido devastador..\l uchos historia.
ores que en su tiempo fueron mas o menos imluidos por
I marxismo, se han dej ado arrastrar por una irracional
ilacin del hacia er est udio de las ideas re-
ndicado ahora poco menos que como un rerritori o inex-
lorado. lo que implica ol vidar que. junro a la ..vulgata
ani sta ... se habl a desarrollado ya con mucha ameron-
ent re quienes avanzaban a partir de las huellas del peno
ientc de Man una visin de la historia de la cultu ra
,
191. L1U H.... elI . TIw "...., no/",," A"N>h. 1>- :n.
P. "'- .1:-. __.......ro J. UGofT. 011. LJ ",.,,,oN/r
_ . CEPl. pp. .oQJ-4lJ.
Le que resulta inaceptable es que ese movimient o ge-
neral que se esfuerza por recuperar para la ciencia histri-
ca el campo de las idea.<;, los sentimientos y la cultura - por
invest igar la formacin de esa conciencia que explica las
razones que han llevado a los hombres a obrar de una u
otra forma- conduzca a algunos a sostener que lo que
conviene hacer ahora es inverti r la vieja explicacin: a ha-
cer de las representaciones mentales el motor fundamen-
la! de la historia. lo Que equivale a repetir los mismos errores
de enfoque mecanicista del pasado. Slo la superlicialidad
acadtrrJica puede expcar Que ha}'ll qui en escriba. corno
si estuviese habl ando de la evolucin de las moda>. que
de una vtston de la historia asentada en el estudio de la
sociedad, estamos pasando a otra Que considera corno su
pri mer mot or la cul tura .... Y slo el miope rcac,,-:onans-
mo de un Aries podia celebrar la vc aa de la huron a de
las mentalidades porque estaba apartando a los nvest-
,adores de los .....; ej05 temas socceccnormcos que antes
cultivaban.'"
Quisier a referirme. aunque lea brevemente, a esa .. hi s_
toria de las mentalidades a que acabo de aludir, entusis
ricamente abrazada por quienes, al romptrseles las anda-
detas de la vulgata mar.tisla, parecen necesitar ot ras -un
nueve catecismo y el calor de una ..escuela Que les
arrope- para poder Con todo lo que tiene de
positivo ese regrese al territorio de las ideas, exsre en es
le caso el riesgo de perderse en una Fragmentacin que
104 LA l{[nORIA DU P!JS DEL l1S DE l.A HJSTORtA
mucho ms rica y matizada. Tal es el caso de Gramsci
_ convendr no olvidar que sus anlisis de la cultura o de
la formaci n de la conciencia nacen del rechazo de las sim-
plificaciones de la ..soctologia marxista del Bujari n de El
materialismo hisllj rico- , de Walter Benjarnin, de Lukcs,
del Rayrnond Williams que en sus ultimas escri tos
defendiendo la necesidad de una trona de la cu jrura que
no se contentaSe con enlazar en una w la explicacin los
terri torios de la cult ura y de la sociedad, sino que se dedi,
case a estudiar las .. relaciones," cambiantes que siempre han
existido entre euos, .... del Chrisropher Hill que ha dedica
do la mayor parte de su obra a los orgenes y las conse-
cuencas intelectuales de la Revolucin inglesa del siglo XVII
_y que nos ha enseado una manera distinta de leer a
\fi lton- , de E. P. Thompson, o, en la propia Rusia, de
un Gurevi ch o un aaj uo . por poner unos pocos ejem-
plos.... Y que esta ora radicin marxiana es slido
y co herent e. no un simple archipilago de grandes islas in-
comunicadas....
[9:' b'-w-..roe _ of uaI ......,... '" ",libn>rooo__
Toe,""'"-. llor po4l Q/ __"'- .1,...,....

19). o-rooqo ...-
. .... """"" ala __ _, .... ro.pi<Io ooI>r< _ rf..
""__.... __Ioq.. ""'" _ Jable......,.. .1ifNr _, ... mto
..-ala lecgnd< "I'mr' ). Po:>< r<f<nn< es><C!rn- malo _ AO
poro<lO doJ&I' rl< _ ... -.. ........ por Har><y J. Ka,.. , """*' MoCk-
.-.E;P. 1"'" # , O-ponpt<_. Can>bridJ<. -,. "'- 1m . """"
lo que __" aI)o<ro ' '-<1<- -...- ID Bajti<r q... lIat>ri& 1'<"".
Il<> lo _ OlIO do 10 .,;11<&, _ "" pt<D<l< '" G. So- M"""" , C. E-ol>t<-
_.<di..1Itf""'."" E-.II..
-.cm U"'......,. r.-. 19A9
194. v__..... do ,"""",.,..npIoo. ti ........... compil&<lo _ t.....
rcnGr " "c...., N_ IJMriMor ...s'...'"__t>fndW'<. u...
d.... M"""",lu. 1'"
Vl2JOS CAMPOS EN PROCESO D2
lOS
106 LA m STOl\1A J)U PlIS DEL FIN DE LA m sroau
supone -e-lmpltcita o explcitament e- la existencia en
el de niveles distintos que debe n est udiarse por sepa-
rado.:"
El riesgo viene agravado por la pr opia inde finicin de
esra corriente. I acqu es Reve l afirma. por ejemplo, que la
histeria de las mentalidades no constituye tanto una sub-
disciplina dentro de la investigaci n hislrica, como un
campo de inters y de sensibilidad retanvernente amplio
y heterog neo y reconoce que "tal vez sea la misma va-
guedad de la nocin la que le ha asegu rado el xito a tra-
ves de sus inde finidas pmibilidade5 de adaptacin...
Pue510 que, en erecio. oos enfrentamos aqu a definicio-
nes no ya diversas, sino hasta ccmradcroras . Le Goff se-
i'laJa que el atractivo de la histori a de las mentalidade5
reside precisamente en su imprecisin, en su vocaci n
para desi gnar los residuos del anlisis histrico, et eo-se-
qu de la bistoria...... Chaunu. que sigue a vovee tan
slo eo lo mis superficial , la sita en el tercer ni\"C!,. de
la experiencia, y Chartier dice que nada de tercer nivel.
pUeslOque es un determinante iundamental de la realidad
social..
Entre las paradojas con que tropezamos en este terre-
191. H&IInaq... <nW"<I< Uo_.
............ .!:d_ liro_......d&f k>o_ A_.
In do.,...... "...so .,..,..., Od "'_1<1&""",,;00,, <k
lo _ .. bao< ... o<ru ...._......,lo-...
<1< .... .....". q.. podia Ub1<s .....- .-il P*"'
do __"''''' Uo<OiCi<k, di.l<l<U_
110 """""" ... 1,.,'
Ion.. $.., .MoaWl_ ... \IutplOr<. N . DicOO_" Uf -..
__' PltU, PUf. 1'1&6, Po <'l.
199. J_le GolfLa Une .... l. 1.< Golf
, P, <dO,. Foon1"_...P1ns, GUliJrw-<I. 001. 111. l'P- 76-9><
VIE/OS CAMPOS EN PROCESO DE RENOVACiN 107
1", citemos el caso de un gran libro en lengua al emana
n cuya verstn in,lesa eltraductcr ha adoptado eltrmi:
o de mentalidades" en el subtit ulo (lo que parece legtti-
j nudo por el hecho de que eltexto se ocupa de creencias
I'OPularesl> , aspectos de la existencia campesina, erno-
<Iones y pani cos, etc.j y que se inicia, en cambio, con la
II,Ulente advertencia del autor: En ltima instancia toda
hl>toria es una historia de las mentalidades. Pero esta de-
nominacin no ha de usarse con exceso, porque se corre
el ceusrc de que al,o que no puede definirse sin ambige.
dad deeoere en frmula. Seria una lastima que la mves-
llllacin en el terreno de las mentalidades se llevase a cabo
de manera demasi ado abstracta: ... tos productos del pen.
sumlemo ;y la imerp"ladrr no pueden separarse de lo exts-
IMCla de lo geme el! este mundo."'" He 5ubra)ado deli-
beradamente esw ltimas palabtas porque me parece que
una .adVl:n encia que 00 se debe pasar por aho.
cn uca mas dura y consecuente de esta corriente tal
''C'z sea la que ba formulado G. E. R. Ljoyd. quien, tras
apuntar que lanueva docrrma tiene mucho en comn con
la vieja visin racista de la mental idad primitiva. enun-
ciada por UvyBruhl -la Idea de que el primitivo liene
una mentalidad prelgica. distinta de la del hombre civili.
lado. que no hay que confundir con el estudio, toralmen-
le licito, de los diferenles modos de razonan. de los hcm-
bres, que implica n diw-rsidad. pero no jerarquizac n-;
denuncia su imprecisin: <osi ha de haber en el uso del tr -
mino algo m:l que un vago geste haci a cimas di ferencias
en las actitudes o visiones.., resulta necesario fij ar los ele.
li t
YIEIOS CAMPOS ES PROCESO DE RES OYACIN
;,(111 . ............"' .... et '[>UOdil<tlOl\; CWUI<Il
cw._. del t b<o-. _ pp. 1.1'.
::09 M_ ........ W... l ..."'"' 19S0. p
lo'too do los -.100 dd =o; .De la -.. 1OCi.lt. la I>i!corio ""
_M.....
:10 _-'16...-rt
1
'''N*' a .. _Cma.I\li9.
u
: 11 , #C!-..- .... lo F,-<,< d:i "".. "'f'...... "".
s.. ... la _ H",.,.,. . IW"'_I.. .:o4U1p;la roo. >!<Nl -
\[..,."" kst&n.. _ conf...-le.o laICJO _ <o<iCrero< ""*'"
clt L'MI... _11>_ lAc....", .....",rs; E._C'''", L'VC
.""", S_o A1...... I'1vo--.. "' 1m.... lW:.
esde la cultura hasta la supersticin. pasando por ese
11" trmino complejo que l define como CUJtom-, re-
ulla inobjetable....
I a confusin que puede engendrar la denominaci n
uuona de las memalldades no seria tan gra.-e si lOOOS
us la seriedad de un Michel voveue.
quien se puede reproc har la vaguedad de la conceprua-
vacen. puesto que en ocasiones habla . nebulosamente.
e "las acti tudes, creencias y sentimientos, ell una pal a.
bru, lo que ho}' se engloba ccmcdamenre bajo el trmino
e "historia de las mentalidades" ,"" y en otra. precisa
ue se trata de est udtar las actitudes colecti\as en su as-
ID.a.IJvo, o en su anonimato."" Pero que.. en la prc-
ca. nos ofrece una investigacin slidamente asentada en
n estudi o previo de la sociedad que permne dejar las co-
claras. Tampoco existen riesgos, en este sent ido, en la
ayor part e del trabaje de Roger Chartier sobre la cu-
Jura de lo escrtc. Pero por las muchas aberturas que
ueja la lndeflnicin conceptual se pueden introducir en el
campo -y no hay duda de que lo han hecho- tod a clase
ik emba ucadores. Y. lo que es peor, podemos estar ene.
endo a las j\'Cnes generaciones de historadores que se
Tengo hoy serias dudas acerca <le otro concepto ...: culo
!ura popular. prnxupa menos el adjetivo que el nomo
bre lamento no baber eoconuado un aparato inteligible
mas adecuado para comprender el fenmeno. FTse a su
indefinicin ( ':0 141ou a caUila de ella?). el1ermino ' men_
lalidad' es apaRntememe mas adec,ado plUa dacribirlo
que el de 'cuIIU... aunque tiene tambiet demasiados si,_
nificados y puede conducir a imenninable. ddlatts.""
mino cultura popular, que es el hecho de sugerir uo cuer o
po definido y estable de ideas semejante al de la cultura
pat ricia, Aron Gurevich expresaba esta inquietud en un
pcsrf aci c escri to hacia 1988:
Hay que insistir, sin embargo. en que GUJ"C',"ch se plan-
leaba el problema de defin icin para la totalidad de ese
utillaje memal cclectvc, no propona su segmentacin eoee
diversos nvetes - pens.aba en algo global, aunque 00
fuese ouuClurado ni uniforme- y no se dectdi finalmente
a adoptar el Itnnino ememalidades para defi ni rlo. con-
ve ncido de que era ms equvoco y problemauco aun que
el de cultura.
La misma incomodidad muestra el ltimo E. P. Thomp-
se n, que usa tan slo al paso el trmino menta/ir y que
acaba dici eodo "o. como yo prefertrta.Ia cultura pclnca.
las expectativas, tradiciones y, por supuesto. supersuco-
nes de un grupo,'" lo que nos da una definicin que, al
a brazar la totalidad del campo del pensamiento popular
110 LA HISTORI A DE.'lPtrS DH FIN DE LA fUSTORIA
106. IVOllG........ao. . ... 1'n>bI<_
4/HI;q Cambnd!< UI>iv<m" Pra>. 1m. p. 2:,.
E. P. 00<_ m """'_ p. l60.
112 u Hl n ORIA DESPUS DEL FIN DE LA HlSTORlA
inician en la investigacin una cobertura puramente no-
minal -tanto ms atractiva por la libertad que oFrece-
paro una prctica carente de rigor, que puede producir UII
eno rme volumen de literatura insustancial .
Ante la perspectiva de tales ries gos, y de tan pocas ven-
tajas reales, ~ p o r qu empearse en el equvoco y la im-
precisin?: ~ p o r qu reivindicar un valer m d udoso como
el de la novedad a costa de aislamos de una rica tradicin
de t rabajo que no debe rechazarse. sino que hay que eon-
ti nuar dentro de nuevas coordenadas ?; por qu exponer
el estudio de la historia a nuevos peli gros de segmentacin?
parte de los problemas que se le planteaban a Gurevich se
resuelven simplemente entendiendo q ue cultura popular
no es la suma de un sustanti vo y un adjet ivo que lo cali fi-
ca _aunque sea asi en un sent ido esencramente gramati.
cal- u no un concepto global, sustantivo. del que nos ser-
vimos para designar un territo rio entero de la e:o; pcriencia
historica para el q ue no tenemos otrO nombre mejo r.
y en lugar de perder el tiempo levantando nuevas ban-
deras para intiles q uerellas de escuela. dedicarlo a traba-
j ar -cen col a boracin con otros cultivadores de las cien-
cias de la sociedad y la cultura. si conviene-e- en todo
aquello que pueda servir para entender mej or, desde sus
mentes y sus sentimi entos, la trayectoria hist rica de los
hombres, Ypara ayudarles, con ello. a comprender su pre-
sen te y a resolve r sus problemas .
DESPUS DE LA TORMENTA
l' REVISIONISTA: UNA PRIMERA OJ EADA
A LA SITUACiN ACTUAL
No es mi propsito hacer seguir lo que ha pretendido
ser UDa mera guia para salir del laberinto-de-un 'presente
de confusin, por un programa estructurado de orienta-
eonespara el futuro, ni me considero en condiciones o con
la capaci dad para hacerlo.
lI2
Una labor semej ante slo
podr rea1izane como resultado de un serio esfuerzo ro-
jecuvo de todos cuantos nos ded.icamOli a la historia ycom-
panimos ademils el obj etivo de pretender que nuestro
uabajo tena a1gunI utilidad. por modesta que sea ro apor-
tacin, en la mej ora de la suen e de les hombres.
Quisera, coe todo. apuntar algUDali recomendaciones
elementales para valva- a un funcionamiento ms saus fac-
sono queel actual, y sdlalar a1gunOli de 10$ problemas ma-
211. ""'-_ uaboJ-do dado 0-.-... """" """"""'" quo ....
_ .-.u-.pM10 do lo quo ~ .. _'". "" .. .s.satToIIa. ~
.. pOr UD l"DV'" .-., lDOdo<to do .,,"''''''.......... al"'-' de lo.
_0-
211. 1.. _._ .. de E. P. TIIcoo_ '" >moro.., >. n
, ....fItt<- loo ' lOQttC& Od _ de _ de la iDJk>a
..... ........_ ..... ""JO 0l>Il . ... ...OO:>O __.01 _
, que debeno __de Ju &l<Iteo ...Llti...
<lt ""'...- , de -.lJ(>td.L
11'
IlESPUS DE LA TORMENTA REVI510"STA
m UI 11 cabo con frecuencia de maner a inadecuada: el m -
trK10 de nuestros manual es hab ia acabado reducindose a
uno' esquemas rgidos y empobrecedores, previamente es-
tablecidos por un saber escolstico, a los que sometamos
al mat erial concreto: los hechos de la vida real. la refle-
'In terlca debe ser, a la vez, el punto de partida de nues-
tras hiptesis de trabajo y el de llegada. una Vel; realizada
la rarea de investigacin. para discuti r y perfeccionar los
presu puest os con que hemos iniciado el cameo, El saber
libresco, el uso de evidencia elaborada por otros. es inevi-
table en lodo trabajo de mttesis y proporciona el eumar-
camiemo adecuado para el de investi gacin. Perot odo in-
tento de ahondar y renovar, de avanzar respecto del estado
act ual de nuestros conocintientos, ha de basarse en la con-
frontacin con el material primario que nos proporcionan
las fuentes -e-arqueolgcas, lotuales o numricas-, en
la frecuentacin del archivo. donde se encuentra la evi-
dencia ambivalente y enigmtica>l.....
y en cuanto a la recuperacin del conteni do poltico
(en el sentido del adj etivo. que no es precisament e
el habit ual de partidista), no nos hemos de dej ar at urdir
por quienes pret enden descalificamos con el hundimiento
de 10 1 regmenes del Este europeo. por dos razones. Por-
que ni nuestra pnictica historiogrfica tena nada que ver
oon la que se hacia en ellos -donde la mayor part e de no-
scr ros hubiramos l ido igualmente condenados por bete-
11 4 LA HISTORIA PEL FlN DE LA IUSTORIA
vcres a que habl'l:mos de enfrentarnos en un futu ro, tan
inmediato que casi se confunde con el present e.
Comencemos, pues, por lo ms sencillo, que consiste
en efect uar una primera revisi n -c-un tanto superficial-
del veo paradigma del marxismo catequstico. Una de 1,"
razones de que este alcanzase lamo x no en el pasado, y
de que haya quienes piensen todava que. una vez repa-
rado. estara en condiciones de volver a funci onar. es que
daba a sus usuarios un mar co global par a sit uar y explicar
el conjumo de los. accotecmierxos histricos - aunque fue
se un marco sesgado- Yque proporcionaba un sentido al
t raba jo del hisroriadcr, al convencerle de que oon su tarea
estaba contribuyendo a nacer la crit ica de la sociedad vi .
gente y de su legitimacin ideolgica, con el
fa! a los hombres para un [UlUlO ms igualitario y mas
justo.
Ambas aspiraciones eran legitimas. aunque el modo de
realizar las fuese insatisfactorio. Pienso que somos muchos
los que consideramos necesari o recuperar el sentido de glo-
bal idad -laconsideracin de la historia como ciencia que
intenta. abarcar lo humano en SUconjunto Yexplicar. con
ello. el funcionamiento de la sociedad- y que deseamos
selluir orientando nuestro rrabaic de acuerdo con un ob-
jeti vo que trascienda la ciencia, como es el de explicar el
mundo real y enKar a otros a con ojos cnccos, para
ayudar a transformarlo. Que uascienda la ciencia no sig-
nifica. sin embargo, que deje de ser cienti fioo. Para decir-
lo como me ensen hace muchos aos Pierre vilar: ..";o
es una ciencia fria lo que queremos; pero es UDa ciencia...
Cabe esperar que hayamos aprendido que la primera
de estas aspi raciones - la de la globalizacin- Ia llevaba-
He Q'Uerido negar, aniquilar los IOIe$ negros IX las en
ferrneda<ks y la mn..na. las nocba salob/'C:l., las doaeu
de la SOIDbra y el azar. I.a miopa, la ceguaa.. la cearuc-
117 DUPUES DE LA TORMENTA REVI SIONISTA
u para combatir la democracia, comenzando por los
rados Unidos'" y acabando por el general franco. Y
e buena parte de los que dejamos hace muchos a os
mAl que ta mayora de 1m conversos de estos tiempos-
aJquier responsabilidad pol ica partidista no hemos que-
do tampoco que se confunda nues tra acti tud con la de
9uieJles fueron abandonando un barco que se hunda para
>nerse en la cola de la repartidora. Sin olvidar el respe-
que nos merecen algunos de los que, a falta de otras
nucvu. han preferido luchando tras de las vieja.'l ban-
elll.5 antes que rendirse (y creo haber dejado d aro al co-
renec que no me refiero precisament e a Sendero Lu-
Inoso).
Porque conviene que quede claro que bay algo de lo
ue sostuvimos en el pasado de lo que no nos avergonza-
0$ ni hemos renegado: el propsno de seguir luchando
por UD. mundo donde haya la mayor igualdad posible den-
ro de la mayor libertad. En este combare no importa per-
er una balalla. porque sabernos que otros lo proseguirn.
. incluso $1upisemO$ de antemano que es intl, porque
loda!! las batallas deben perderse. habra merecido la pena
rene, Un poeta 10 dijo en su tiempo. en lo que sigue
lendo uua leccin de tica y de esperanza;
ne. Qoo.- Q_ ' _ ... or...- la puedo CDC<IOl/'Ot
l\o:oo4o al .. "'b<ooS< EI .._ ., ... IlM<d o-
Crnica, 19'1'Z, _ .. ba<e _ 0<'1," ........-<le 11
__oIc>>oa <le la <n'O "'. _ .
116 LA HISTORIA DEL FU; DE LA HISTORI A
rodoxos-, ni el objet ivo pclitico que la animaba era e!
del establecimiento de regmenes como aqullos.
Hace muchos aos que, desde el propio marxismo cr-
tico, se nos haban proporcionado los elementos suficien-
tes para advenir que buena parte de lo que quedaba de
..rnarxiano en el programa leninista se ha ba desvanec-
do desde 10$aos ' "tim e. cuando se produjeron en la Unin
Sovitica la consolidacin del autoritarismo y, poco des-
pues, el gran viraje que llev a abandonar el esfuerzo por
Mentar 10$ fundamentoS cientficos y pclncos de una eco-
noma planificada - un gran sueo en cuyos proya:tO$lra-
bajaban 110 slo bolcheviques.. sino no mbres de las ms di
lendencias- , reemplazado por una centralizaci n
for zada donde el plan era poco mas que una legitimacin
ellga ll.ou.
Las ltimas ilu.siones que pudiramO$ conservar acer -
ca de lo que estaba consiguiendo el nUC\o>J $$lema las aban-
donamos la mayora de nosotros despus de los acomeci -
e neetos de la primavera de Praga, y la idea de repeti r
el modelo de 10que se llamaba, con un eufemismo tal vez
demasiado piadoso. el soci alismo real, no la mantena
casi nadie. Nunca olvidare la emocin que me produjo la
cana de un amigo checo que me contaba. apenas pasados
los aconteeintienlos. el mste hundimiento de sus ilusiones
sobre la posibilidad de crear un siSlema en el cual sea po-
sible desarrollar las capacidades creadoras del hombre y
vivir en una sociedad justa.
y s.i se nos pregunta por qu no nos sumamos enron-
ces al coro publico de los detractores de aquel sistema. bao
br que recordar que en 1968eso significaba hacer el juego
de los otros: de los que usaban el espantaj o del comunis-
101 JVUlCS Tun;os de los lC1e'lIa se han con>ntido en los
Turcosde Mediana EdW de 105 """"nta. Yuna generacin
de Thrcos Ma. JVl:ncs em I'CStableciendo un equilibrio
que incorpora &llUnas de Ju percepciones mis til.. de
los historiadores ..rniSlOf\iSlU... y =haza las fanlUw
mU delinnlCS de _ epiOflO5.:>f

Jl 9
DI! LA TORMENTA REVlSIOS ISTA
acabarla haciendo surgir, ms pronto o ms tarde,
IU! propi os revisadores. Pero la verdad es que no crea-
/'lo que esto fuese a suceder tan rpidamente. Porque nos
ontrarnos hoy con mientras los Oark, Furet y com-
panll se preparan para ingresar en los estantes de la litera-
fa pasada de moda, a punta ya con fuerza la nueva ola
e los pcsrevIstomseas.
En un texto reciente, Chrtstcpher Hin nos dice que desde
Oi anos setenta el concepto mismo de una Revoluci n in-
lesadel siglo diecisiete, con sus causas y sus ccnsecuee-
ha sido discutido. pero que
La cuestin se plantea mucho ms sistemncamenre en
un an/ culo de Alan Knight que. aunque centrado en el caso
de la Revolucin me.Ucana, analiza tambi61 las ..interpre.
IaOOnes rcvisionisw. de las de Inglaterra y Francia. Knigbt
no se limi ta. sin embaJo. al anuncio de que los revisio-
nis.w hoysehan convertido en el obj eti H) de los posee-
vmomsw , sino que saca del proceso entero una visin
lobal ms optimista. si cabe. que la de Hill:
118 LA IUSTOll. .... DESPL' S Da FIN DE IflSTOR....
cin, la seca, la.< tumbas, Aunque no hubiera teni-
do, en l(}da mi vida. ms que un solo momemo de espe-
ranza, hubiese librado este combate... . Y si los soles de
que he ozado han sido roto, por noche, innumerables,
si no he conocido mi victoria, he la. nocin de
ella. A pe_ de todo, en medio del dolor, del peligro )'
del miedo, he sabido decir las razOne, negtas y bla ncas de
la esperanza.'"
Estos ptameaenemosno debenconfundirs e, sinembar
se, con una propuesta inmovilis.u. Ni en el sentido po!i
ce, ni, menos an . en el de los cambios metodolgicos a
que hemos de enfrentamos. E insisto en esto porque co-
rremos el peligro de no damos cuenta de la urgencia de
hacer recuneaeooes a fondo (de actualizar el pensartuen-
lO critico de la izquierda para acomodarlo a las neceada-
des reales de nuest ro tiempol, si se produce pronto. como
l'arC'CC anu nciarse, el rt:nujo de esa ..ola revisionista que
hasta hace poco amenazaba con sumergirlo todo. Porque
si hay .igo que comienza a verse claro es que este revrso-
nismo.., que tuvo xito, y hasta al guna utilidad. en su fun-
cin est rictamente crit ica. ha demostrado ya su mcapaci -
dad para propone r una alternativa coherente. No se puede
esperar vi vi r indefinidamente de la negacin. la descalifi-
cacin y la paradoja. sin ctrece r ms recambios que los
de discursear incansablemente aCCTCa del discurro o pro-
punar la VIIeil&al viejo positivismo narranvc.
Anrc la escasez de su cosecha. fa ms estricta lgica ha-
bia de hacernos prever que el agotamiento de los revstc-
:tl. Poul t-.l. u... _ .. ...-.
.-....-._ H"", a-.. A."""'....... 1'__, lo< O,M"'.
L<.no. o- ooIft_1los<r f'na. 110< _._
.-O _,_ H le I"'l. "" ... """"'" <le dar ...
........ pm...... ...
_ .... lu _ cif ras __ 1.>_ por ..........
lo I\ocru ., t -I ' ... loo lpo<oo" por 11"__citru
"*' __....... 1 ""_ (porq\oe cLu. oamf."o).
11'1_
......... llonI. ti ......... 1-..0.... R. S<doIIo>t, Lt """, .,,
.- ""'" "'""'- 19f1. "'" -... <Ve llO""""'" <>>e<i&I
.-
,
121
DESPUS DE LA TORMENTA REVISIONISTA
El nuevo asa lto a la Revol ucin, coincident e co n su bi-
eruenar o. ha ido por otras vas, sin que quepa atribui rle
mguna apo rtacin se ria en este terreno del crecimiento
economcc.w pero su intencin descaliflcadora ha sido
Jot!avia ms general y sistemtica. S610 que, una vez pasa.
<l01los indigestos discur sos del sei'lor Furet sobre la his-
toriografa de la Revolucin -e-sobre su histori a poco pue-
ue decir quien. que se sepa, no ha rca.lizado ningn trabaje
de investigacin acerca de eUa- yla va .:Icmasiado recen-
da charanga de acompatlamiento de la seora Ozouf so-
bre la fiesta revolucio naria, los primeros resultados de
hu nuevas investigaci o nes que aparecen insisten en refer-
lar lo esencial de 1m viej os esquemas, matizndolos v en-
riquecindolos. .
Tal sucede con la monografia de Cbassagne sobre el a l.
,odn y sus patronos. que sostiene que la Revolucin no
5610 no IClIIIa sido des favorable. sino que ha consoli dado
a 1m industriales algodoneros como grupo social, al per.
milir les ..aeccder rpidamente a los escalones superiores
de la (onuna, de la consideracin y del poder social .. y nos
muest ra que el proceso de mecanizacin v el desarrollo de
No se trata. hay que insistir en ello. del resultado de
las o5C'i1acto nes de la moda, sino de la obstinada rozu-
dez de 11)$ hechos: de la realidad que muestran los resulta-
d05 de la Recordemos, por ejemplo. el caso
de la Revoluci n francesa. Hace unes aos la valoracin
histrica de sus efectos sufri un primer asalte a cargo de
los Crouzet , I..vy-Lebo)n y Le Roy Ladurie, que
que el atraso francs respecto de la industrializacin bri-
tnica era culpa de la catstrofe nacional. de la RC'V01u
cin francesa. y eu especial de su politica de mantener la
campesina de la uerra. Las nvesogaccoes so-
bre el dGaITOl1o agrario francs les desmintieron eDSCJUi
da, de modo que ya en 1976 el volumen correspondiente
de la Histoirt d. la Francc fllrale. dirigida por Duby y ......a-
1I0n, reamada quela napa de 1789 a 18S2 fue de rpido
crecimiento, lo que confirmaran igualmente algunos Ira-
bajos
120 LA HISTORIA DESPUS DEL FtN DE LA mSTORLI
el desafo del rllVisionismo ha UlIVado a una respuesta oro
todolU. que. a su vez, ha producido. o est en trance de
pr(lducir. una simesis superior y ms ajustada. Porquc el
oblig a la tradicin a mostrar lU alltemica
\'3.lla, la forz a confrontar sus propia>; debilidades. a me-
jorar su forma y conservarla. en su concepcin.
d revisionismo tuVO finalmente un efecto positivo, aun
que a ycs fuese doloroso.' "
:17, ,o,.., .VirwpouK. _ _ ,,_M<:o<o <011II.
pOtfd 10 EoJlalld __" Aa. ... _ 4 13-< (1_ do 19'nl, pp.
IS9-19'9 (..... ... 1& P. 1m.
111, "",,10<1O el d<w_ti....., _ . _ _ .
c.I_"" . Iq; ........ Fftlfl. N..... \brk. Atoo """-
1m. q... 1uI reabido __<lo la q... 1Defe. _
l22. Ooi 11/1....... _ u... "I.,._doPn>a- x. Dono<<'<<"l: .
d11<mo cI< '*""'"' o......"... do "'"""" d. I , Ilan:<.
l2l
DE L.4- TOIl.ME!<TA ll EVStOmSTA"
" . U1 trabajadores, se mostraron harto conservadores.
lllcitando control social JI proteccin. No hay ninguna in-
..:nllpatibilidad entr e esra matizaci n y una buena lectura
<.le izquierdas de la Revolucin . Ant es al cont rario.
Volviendo al articulo de Knighr que he citado an tes,
que debe prod ucirnos ms temor en estos momentos es
que la ola revisionista pase demasiado pronto. ames de
que haya ejercido los efectos necesancs -e- ms que de en-
uca, de autocrnca de los histcriadcres a rectados por ea-,
y que, como muestran algunM ejemplos briulnioos recten-
les. caigamos en la tentaci nde volver a empezar el traba-
lO donde lo dejamos. sin haber renovado todo lo que ne-
-eesitaba repancin.
De hecho. una primera versin de este text o que presen-
lOhoy acababa sin prever este problema -cuando la escri-
bi. parecia que los efecto'! del revisioni smo iban a ser mas
duraderos- , con la si mple propuesta de remedios blan-
dos. que se limitaban a poca cosamas que a la necesidad
de recuperar los dos signos de identidad de una historio-
IJI"llfia critica que son la g!obaIiucinlO y la pclnzacon.
Globaliucin. o sea, voluntad de recoger los frag-
mentos de una historia troceada para reconsrrurr una vi-
sin unitaria del hombre en todas sus dime nsiones. desde
su alimentaci n hasta sus sueeos, con el fi n de superar las
consecuencias del fraccionami ento cientifin a que nos est
conduciendo a investigar minucias carentes de relt\"8.ncia
fuera dd mbito est ricto de la profesin, ). a publicar los
resultados en revistas y monografias que slo leen otros
miembros de la tri bu.""
122 LA HISTORIA DHPutS DEL f IN DE LA HISTORIA
la fbrica se han realizado en Francia entre 181S y 1840.
adoptando el modelo britanico.w
y lo mismo ocurre, con mat ices muy interesantes, con
ot ra investigacin reciente sobre el mundo de los negocios
en la regin de Lllle.w Para empezar, se n05 advierte que
la crisis econmica de 1789 no es una fabulacin, la in-
vencin de una u:adicin historiogrfica empci\ada en jus-
tificar ret rol pt'C'tivament e el nuevo curso de los aconteci-
mientes, sino una evidencia que se deduce a primera vista
de la curva de las quiebras. Se insiste en que el marco so-
d a! e instuucicnal que los hombres de negocios necesita-
ban para su progreso no era el que les oeca el Amigue
RCgimen . Pero el minucioso y agudo trabajo de Hirsch no
cae en la trampa de converti r de sbito a estos hombres
en una rtunor ta diJiaeme iluminada que c ene claro el fIu
turo y dirige el conjunto de la sociedad hacia la realiza-
cin de un proyectO burgus. A travs de unas trayecto-
rias individuales Yfamiliares concretas vamossiguiendo sus
entusi asmos 'J sus dudas, y emendemos mejor por que, una
V'l:Z ganadas las mnimas libertades que necesitaban - la
de comercio. proclamada por la Revolucin , no YOIVl:r3. a
ser discutida-, esros comerciantes. que vivian con el me-
no- S<rF 0 " "'11"" u <OM n _ ur>u F",'Ia. /16Q-18\. P>nI.
r &do <leO _ ni l'i9I l""" -'" cI<
I.lp. 661). El.brodoW_ M. _ . 71It""' <Jf_"ndn-.
_ . .. F.._ _ /1j1}19OQ. Camb<q<.oPoril, Cam-.. u.;",..,
PrftI. 19U ..-..opio .... ...-d<>d< ..... ptic> diW<ou. a la do los . pa-

lll . J. ............ H........ Us d<w;""'" h ......_ ,....
"'. ' _ <Ituos t. ..";",, 1_ Poris, tdiOOlde: I' !'.col<<leO Hou
ut I!.nodoo ... Scimo; .. _ I'l9l tuna r' Jo "'"Da.>. ll\O< <1 ti
bro bo _el .Pru d .......... 0><1"""'1"" 1'l910). La ata .. cI< 1>
P. 111.
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!lhnUa ne LA TORMENTA REVISIONISTA
l H s.x... Ia , I"" df
po< ti ' h _ <0lIl<> 101 oda><., ofiDan.do ea
do r...- , 000. -.. ti _u_ do ...oc.- q.........._ .. .\I. L.
I _ h. l. , _ -.. _ _ 1iH<......... E_ IJOC< ><>-
",,"</1<.,_ Londt<o. LaooIlllWl. 1m.
de que unas preocupaciones de rondo expr esadas
Iln sumariame nte podan entenderse como un estmulo
una simple reforma iupcrficial de nuest ras viejas he.
rrami entas de trabajo, con algunas novedades de enfoque:
una mayor atencin al tC?\IO y al discurso; la preocupacin
por el medio natural; una cons ideracin del cambio ceo.
mico que se oc upe ms de las transformaciones imer ,
nas y de los problemas de distribucin, en lugar de hmi-
rse a razonar en rmmos de agregados nacionales; una
historia social,. que abandone la tentacin de manipular
mecni camente los conceptos de clase -e-sin renunciar a
1I0s- y se base en un anlisi s minucioso de los grupos
de su eomponamienlo=' y, finalmente, una incorpora.
n adecuada de cuan to se: refiere a las ideas de los hom-
t'C:S. desde lo que solemos definir como cul tura hasta
lo que quepa en la ms nebulosa de las definiciones de
mentalidad.
Es evidente que propongo esto. pero no solo esta. Es.
os cambios metodol gicos podrian bastar, si lo que bu.
bic:sc: ocurrido fuese simplemente un problema de moda
ntelect ual al que se: pudiese dar respuesta desde un .. Olea.
demicismo de izquierdas,.: que es el que denunci a la prac-
( ica de los dems como mero academicismo y SIC ccm-
porta. a su '-el, de modo semejant e, buscando ame todo
el W tOpersonal y la proyleCcin del 8I'Upo en el que uno
U encuent ra integrado.
los aoontimienlO1 que rodean al historiador y en los que
ste toma parte estn en .... base de Su pl'CSC' nrncin, como
uD.IO:<O cscr:iIOen ti llLasimpli.l:ica. La llisloria que somCle
a eeor por asi decirlo, el conj umo de OlaS
que J,C inSClUll en $11 teno y son nicamente stas Iu que
CKrit.as I mano, de \IIlI mane.... que todos pueden
leer:'"
Pero sin olvidar que politizacin,. significa tambin
volver a dirigir nuestro trabaj e al conjunto de los que nos
pueden 1C'Cf y nos escuchan. lo que nos obligara a hablar
de aquello que puede imponar a los mas -de problemas
real es de la sociedad y del hombre- y a hacerlo de forma
que lo que escribimos les resulte .
As.l lenninaba este texto. ProntO me di cuenta. sm em-
124 HlSTORlJ, DEsPt;S DEL f IN DE LA Hi STORlA
Puliuzacin, que signtca. por un lado, necesidad
de comprender que det rs de toda interpretacin hist rica
hay siempre un a polt ica, y que conviene que
conscientes de est e contenido subyacente, en lugar de li-
mitamos a transmitirlo inadvertidamente, como solemos
hacer. Recordar aqu la lcida visin de waner Benjamin:
126 LA HtSTORiA DESPt:S DEL FIN DE LA HISTORIA
Hace unos anos, un gran historia dor peruano lamen -
tablemente desconocido entre nosotros, Pablo Macera. ad
ven a de un riesgo semejante a sus compatriotas, con pa
labras que yo no sabra mejorar:
Queda por ultimo una nota marginal que es una cues-
tin 101 histeriadortS peruano., Ypor te
dos loscientifico. lociales. no podmn realiu.! ste O cuaJ
"uier otro programa de r.tonna, si no tienen una clatl
cencimOa de I U propia situacin Ilislrica y ...wnen la.res-
ponsabilidad que les conci,,", e como hombrcs <k tr3.IUl
to. al mo ent re dos epoea.. ... Ikl>nnos aprenda a vm r
oponunismos en esta frontera. De lo contrario. todo
slo Vl:lldria a ",runa dl-
limulada de arribismo. una maniobra para poi
. w
i gual a nuevo. y allllguos.
Vivimos. tambin hoy, en un tiempo de frontera.., y
hemos de ser conscientes de que lo que se est desmoro
nando a nuestro alrededor es mucho ms que un estilo de
invnti gacio y de docencia. Por ello. una que
comentase con ntos aspectos de mt odo sena
cier ne y podria ser acusada de comodidad oportunista.
I':ablo M_ .LaIll>l<>tio ", <1 Peni: 0<u0.0 '
jOI d4 _ 001. l. l.im t.-- <kCuItun, 19n. ;>p. :al""
do '- po :01.
UE HISTORIA PARA MAANA?
HLEXIOf>j"E.$ PARA UNA RENOVACI";
AS SUBSTANCIAL
Hemos hablado de la cad a de los regt menes del so-
alismo desde el punto de vista de su fracaso polhi-
y social . No es esto, sin embargo, lo ms importame,
r lo menos en un sent ido general y a lar go plazo. Por -
ue lo que ha revelado esta cada es. Qd/'ms .v$ob, /, lodo.
fracaso econmico: su incapacidad pan. cumplir os ob-
r thm de crectmiento que", haba propuesto alcanzar.
\ esro es importante porque ocurre en los mismos mo-
emesenque resulta patente que ese seriamente amena-
o el crecimiento econmico de los paises desarrollados
que han fracasado casi por completo -las excepciones
c: las nuevas industr ializaciones del extremo oriente tie_
een expucact n puntual y muy concreta- los intentOil de
1 subdesarrollados por conseguir su por las
-.s t radicionales del capitalismo liberal o por terce ras
.. m:i< ,) menos legitimas.
De la poca en qu e se nos prometa un afio de
puleacia y llanura para lodos y en que se predc:cia que
W. Il&n<o MUDdiol . 11O/oNM _<1 "'. "'11011199/. _ ni '
\OCI. r99l: Iu 01... li'or1Ieo""" de Iu PI'-n 113. Do lo i'IIal.. pl<ed..,
loo iMi 1_ .. de cI<I&trolIo q... te uliliDnl ... loo pArnloo .............
221. UUa . Ioa,..-
'" So........ 19. L ' 1(19911. PI'- tlS: link H_. ed., .w
'" ....-, -. a.:-. UmaltCDA. 1'11'1.
129 Qli-e HISTOIUA PAllA
us habitantes seguirn muriendo de hambre, tal vez sea
porque no se ha tomado en cuenta la calstrofe del sida
_ , e prm para un fut uro inmediato un milln de nitlos
infectados y varios millones de hurfanos- o se da por
supuesto que estos paises no van a intentar siqui era el es-
fuerzo econmico aplasta nte a que se veran obligados si
quisieran dar at encin mdica a los pacientes de esta en-
fermedad. 1.0 cual sucede mientras en Amrica Latina el
empobrecimiento est. permiendo que resurjan en forma
e-piduDca enfermedades de Iami.seria que considenibamos
poco menos que erradcadas; como el clera.. Los pocos
xitos que puedan apuntarse los paises pobres son, ace-
ms.- dudosos. 1.0 son los progresos de la euseaaza, ya
que buena parte. de los alumnos que acaban los estudios
primari os en estos paises no tienen ni Ja capacidad de lec-
rura que seeoge a escal a nacional o nremacionalc.a O
et crecrnentc de la produccin de alimentos en la Ind ia,
que no ha eliminado el peligro de futuras catstrofes, ya
que presenta nuevos riesgos de dependenca (respecto de
los preveedcres de semillas). de- vulnerabilidad a las pla-
gas Y. a largo plaw, de prdida de los recursos genti cos
dedoode pudieran surgiTvariedades mej or adaptadas a los
requerimi entos y condicio nes locales."'"
No 5010 ha fracasado, pues, el modelo de las eccno-
raras de plani fi cacin centralizada, l ino el intento glo-
128 LA IIIStOIUA DESPuEs DEL FIN DE W. IUSTORlA
el gran problema iba. a ser ro qu ocupar el ocio, hem",
pasado a la amarla realidad actual en que se llegan I ha
cer previsi OllCS pesimis tas sobre un prximo fin del mun
do occidenu1, que se parecer al hundi miento econ mr
ca de los paises del Este europeo, pero cuyos responsable.
no sern aqu, l gfcarneme, los partidos comunistas, sino
los ba nqueros, culpables de haber cometido, en el marco
del capitaismc ortodoxo. errores semejanres a los de ecc
lIos en el del socialismo real ...
Occidenu=na empujado a Josherederos de la Unio So.
vucaa adoptar la economa de mett.ado. a1'Iadeesta mi.
ma previsin, sin haberle m-elado los mal es
y flnancieros terri bles que padecemos. Cuando nuestro
lema se hunda y vivamos en llII caos poUuco y economrco
semejante al que conoce hoy la antigua
asistiremos a la desintegracin de nuestra cvtzacin in-
dustrialJ>."" ,
Tal vez. este escenario Que nos pi nta un mundo parau-
zado y agonizante sea aagerado, por lo menos en Io-q.ue
se refiere a su inminencia. pero la verdad es que las fna.
estiInaciOIlCS cuantitativas no son tampoco estimulantes.
Los informes lLl:twUes del Banco Mundial reconocm que
en la dcada de 1980 a 19'Xl el producto real pe!" tu
descendido tanto en Amrica Lati na como en el Africa ne-
gra, y ofrecen un sombro panorama para la .dcada
1990. 2000, con un frica a! sur del Sh ara.que, SI se. cal-
cula que puede aumentar el producto per cpir a a un,atasa
anual del por 100, lo que es tanto como decr que
226. J.... Q,.pd. u /iJr tH 1'.......... LA dkiUI .. ,. ......
tH I'Clr<><ltN. _ SftoI. 1m. >. 1".
IJI
QU HISTORI!, PARA MAANA?
nrumes palabras que emplea La riqueza de las na-

111Marx joven y los socialistas de su tiempo, que no
lu sucientemente lucidos como para ser utpicos
o es, para atreverse a proponer una rupt ura global con
lema en que vivian- , aceptaron el mito smithiaao,
ndc que bastaba con negar que el sistema estableci_
por el capitali smo rep resentase el n de la hisrorta
Iiano y propugnar la continuidad del mismo desarro-
econmico. demrc.de, un marco de relaciones sociales
. Yannquc. Mar:unatiz.ase. posteriotmeute.sus.PI_
s, esquemas -aclar, por ejemplo, que los desarre-
ms elabonldos de l volumen primero de.El copito./se
erian ante todo a la Europa occidental-"" no los
plaz6 con formulaciones simples y claras, de modo
de el ..marxismo cateqUSticO.. acab basndose en las cer-
del. Marx joYen ydesconociendo las dudas del. maduro.
As se explica que a los cincuenta aos de su muerte
n cIDal'Xismoit fosilizado proclamase el dogmade la se-
enca nica de IQ$ modos de produccin, que se convir-
en caracteristica del estalinismo, el cual anunciaba. a
u vea, un nuevo ..n de la historia, el del comunismo,
una fecha tan cercana. tasi al alcance de la mano, que
usti caba todos los sacrificiO!! que estaba exigiendo su
nmuccin...
229_ S-lr;'_'Jr Olf_I. L
lJO. !)ee. = ' . __lA' ' ..O....-onu<"" ..........., __
,-dd '"P"'[ , ... .... ... ..... -'t.'--'
!IIooMlo:o dd ....... _ .. im, .-.... pud>Ioo. _ .... que fue.
.... QmlO..""' .. .. .. __(-... -. a<c: lCCU> doo 1511.
0' Wo<la. ."'.... Uol --..,., _ .ca T. Sho>Uq,
R__......t t-lcu, __.e. [9U, W. ).11, pero wa-. Maw1<e
Soor lB_ .... :: . Pano. I04oious Soaolco. W.
130 lA H[STORlA DESPUS DEL FIN DE LA HISTORIA
bal de atender nuestra receta de crecimie nto industrial con
elevado consumo al resto del mundo, sea por la va que
fuere. Y ni siquiera se puede decir, como hacan las viejas
interpretaciones dependentist as, que la culpa es del creci-
miento de los paises adelantados, que se nutre de los re-
cursos de los ms pobres -con lo cual todo se podra so-
lucionar act uando sobre los mecanismos de Intercambio-e,
como lo de muestra el hecho de que el comerci o de los par-
S desarrollados es cada vez ms un comercio entre ellos
mismos: en 1989 105cuatro mil millones de seres humanos
que integran eso que llamamos los paises de ingreso bajo
y mediano.. participaron en menos de un 20 por 100 del
ccrnereo mundia.l de mercancas (les correspondi un VI)-
fue ren de lmportacicaes del orden de 133 dl ares anuales
por habitante), mientras los ccnoc enros treinta millones
que ha bitan en los pa ses de ingreso alto realizaron ms
dd80 por 100de este trfico (y sus importaciones supera-
ron los 3.000 dlares anual es por cabeza).
Si este modelo decrecimi ento derivado de nuestra con-
ct:pcin del progreso nos ha conducido a una situacin se-
mejante, podemos seguir sos teuiendolo como base pan.
nucsua eo..sdlanza. de la historia? Conviene recordar su le-
nesis. Lo ide la burlues a en ascenso de los siglos xvm
y Xl X para justi ficarse a si misma, para demostrar que el
nuevo orden econmico y social que haba creado era me-
jor para redes.. que la barbarie antigua o la sujecin feu-
dal, al mostrarse capaz de crear esta universal opulencia
que se extiende hasta las ms humi ldes capas de la socie-
dad.. y hacer que la viviendade un campesino europeo .. sea
mejor que la de muchos reyes africanos, dueos absolutos
de la vida de diez mil salvajes desnudos, para decirlo con
132 LA HISTORIA DESPuEs DEL FIN DE U HISToRIA
Esta visin de la historia elaborada inicialme nte por
los ilustrados escoceses Ycompletada en Francia a ccrnen-
zas del siglo XIX., no slo sirvi para legit imar el nuevo oro
den burguC1 en Europa, sino para justificar la conquista
y expoliaci n del resto del mundo, con el preterto de civi.
lizarlo y de guiarlo por el sendero del progreso econom-
ca. Cua ndo los ingleses del siglo XIX interpretaban la ln-
da de los prncipes como una sociedad feudal, deducan
que el presente de la Inda era el pa.s.ado de Europa, y que
ellos. que haban vivdo esta experiencia y la haban supe-
rada. estaban en condiciones de guiar a estas gent es arra-
sadas Dar el mismo camino. Esta construccin de una
historia universal permita a los britnicos controlar el pa-
sado de la India y no slo les daba der echo a intervenir
en su presente, sino que ccrwema esta ingCTCncia en un acto
de vn ud.w
Es evidente que algo deb i fallar. porque el conjunto
de los tres pases que int egran lo que antes era la India tie-
nen hoy -cuas haber disfrutado de ms de un siglo de tu-
tela britlllica- un PNB per cpiu de 326 dotares, en com-
par aci n con los 14.610 dlares del Reino Unido, y una
esperanza de vida que sobrepasa muy poco los 50 atlas.
contra los 76 de los habitantes de las islas Britnicas.
y que conste que estoy hablando de error, no de enga-
c deliberado. Es dificil no creer en la sinceridad del Ki-
pling que sal udaba la conquista norteamericana de las Fo
lipinas con los venas en que glosaba la dura .. car. a del
lJI. Il<morn S. CM" C\<><J1. <"""<1. nd llo"ali,m <n A. R. \\'<;0",
1J. S<hn<i<I<r. <Cs. . upa"._ ",",h,. """. Sm""I<>",","
1"""_, 1'1' ,.,)-lIJ..... 60 .. '" JlJ .
"
e mbre bI30co:1I1 su obligacin de acabar con 1,1\ .U
nb salvajes; de saciar el hambre y curar la enrenn...la.1
enviar a sus propios hijo para que, con lo,
hombre blanco. construyeran unos plXnol y talf'lOl
de que slo se beneciartan los filipi nos. ele. Y u.....
lo para recibir el aBO habitual: la quej a y la 1ll, IUl ll U
el na tivo. Resulta aleccionador, sin embarRO, el W ll t 11.1
ue aiSle entre estas expectativas y lo realmente "kauUl
do: hoy, cuando est a punto de cumplirse el pruner cen
maria de laconquisu ncrteemercaaa de las fili llln.u. f
PNBpez:cpita de este pas supera muy poro el } ('I1r 11
del ncrteamertcano. y lo peor es que ha disminuid.. tlll l
1%5 y 1989, Yque las prevatones para el futuro 11" I"n
precisament e optmistas..5i tenemos en cuenta que I", .h
fermdas econ micas entre pases civiliu dorn.. y""....
.. salva jes parece que eran menores hace ciento
atlas de lo que son hoy, resul ta lcito preguntarse ' 111" I
hubiera ido mej or sin nuestra ayuda (como le hit 11<:1111111"
al Japn. que no se dej c<civilizar).
1..0 peor es que con esta visin lineal del Prolltw 1"
bemoscccvenodo induso a ellos, como lo dcmUClltran 1m
errores que ban cometido los pai ses africanos al qUrnT
guir los modelos industrializadores europeos dr' luu'.I ,lt
su independencia. Tal es el cas o de Egipto y de 111
de JUun,. quc. al retener el limo del Nilo, oblip a Ll Q1 1
cultura egipcia a suplir este recurso natural con frlllht&n
tes qumicos cuya fabricacin necesita mAs enel" " 411C l.
:tll. [)<jar<moo. u.olado" mol.... 0'I'id>QI. cIo _ 1'0' __
Ioa.Q Ub pttdido . ... . <>rt<amcti<al>o_ " ,. _ ,.
_ _- -
1JoI. J_lol,-" . o. lIW. ,. """ -.o'. .... 100_
........ 1.......-- ... ITJ(lo. 11'0. _''.__<feo_
_ ltXVI (-. ..."" ... "" ),41; 11. . C. Alloo Tc.o'G<ada, oOD
'" .- ...ur. _ ... _"E....". lnsb &Do! FmldI <luriq
... _ " 1 ioo. .b<",. '"&-kHisr<>ry, XlVIII (lml, P\L
'111'.
13s. C_I'*_.. ...... <DU. Sobd1 J. Zcil1in,. Hi<lori-
.. _ _ ..0<1_ ...-_ --.,., """""""11>-
<ni ,0<1 __ ,."" """ 101 ("""", l'll!ll. P\L 13J.t;6,
Il S Qut HIS1"ORlA PARA MANAN"'?
b del proceso industriallzador, que en su versin pro-
rnl sla vena alguna lgrima por e! hambre y los sufr-
eotos de los campesinos yde los tejedores manuales, pero
ue acababa aceptando que, en ltima instancia, el resu-
ado nal signific un progreso general.
Lo malo de este modelo no es que minimice los su-
frimientos que costa sus vtct mes , sino el hecho mismo
lIe que nos lo sigamos planteando como nico, por lo
menos en sus lDeas generales, Muchas de sus piezas no
eneajan hoy, a la 1m de nuestros conocimientos: la nece-
sidad prma de une transformaciones agrarias segn el
modelo ias,ls eese antetodo apoliacin de los campe-
linos de $U$ bienes ccmccares ha sido puesta repetida-
mente en duda:"" se ha discutido que el modelo fabril de
orpnizacifr social de la produccin fuese unacondicin
necesaria para el crecirmentc indurnial,= etc. Con este
vicjo modelo resulta dificil comprender cmo triunf la
industrializacin en paises" como Francia o Alemania, que
aplicaron rcg1a.s distintas a las britni cas. E.sta visin uni-
lineal bloquea DUestr.!. capacidad de pensar en rermnos de
posi bilidades de dc:sarrnllo diversas, de vias o secuencias
a1temativu, que podran responder tan to a elementos de
la estructura interna de las sociedades como al hecho de
134 LA DESPU'S DEL FIN DE LA
producida por la propia presa.> o e! de tantos lugares en
que la transformacin de la produccin agraria en fundn
de la demanda de los mercados exteriores ha llevado a n
poner las cosecnas a riesgos de fracaso superiores a los de
los viejos cultivos y ha acentuado la indefensin ame el
hambre. Ot ra de las lecciones que los diri gent es de esta fri
ca progresiva aprendieron de Europa fue la convemen .
cia de practicar el despotismo ilust rado: durante venn-
cinco afias, e! presidente Seku Ture de Guillea, que en
algunos momentos pas por modelo de! socialis mo afrt -
cano, prohi bi la pubcaci n de Otras obras que 110 rue.
sen las suyas. y muchos dirigentes de Somalia, Camerun,
'Ibgo, Zaite, etc. -panidarios de po1iticas de planificacin
o de mercado libre. de izquierdas o de derechas_ hi-
ceron algo semejante. dedicndos.e a perseguir las ideas
ajenas, con lo cu.a.I consiguieron asegurar e1 lri unfo de pro-
gramas europeizanees ms o menos degradados y evitar que
enes pensasen ..en africano... La cosecha de medio si,lo
de estOS programas de "prognes.o.. todas las varan-
les europeas, desde las uhrajiberales a las marxistas, pa-
sando por la fe en los milagJl)$ que ha llevado a ccnsmue
un templo catlico mayor que el Vaticano-- ha sido la de
conseguir que el conjunto del frica al sur del Shara, con
cerca de SOl) millones de habitantes, ocupe el lugar m,\
bajo en todas las tablas de indicadores de de:sarroUo.
Perc ese no es slo un problema africano. porque 1:1\
consecuencias del error que implica e! uso de esie modelo
comenzamos a sentirlas hoy en nuestra propia piel. He-
mos sido educados en una visin esencialmente opnmis-
136 LA HISTORIA Dl>$PlJS DEL ns DE LA HISTORIA
que los procesos induslrializadores hayan tenido lugar en
medio de circunstancias histricas -c-esto es, reales y
concretas- di stintas (y, por definicin, las de Gran Bre-
tafia, primer llegado al dominio del mercado mundial,
fueron nicas e irrepetibles),
Por otra parte, la sobrevaloracin del papel de la tec
nologia nos ha llevado a entender mal las alternativas que
se les ofrecan a los hombres del pasado. Hemos olvida-
do. o menospreciado, toda uoa Krie de elementos que K
integraban en el peosamienlO de Bacon, No:v>10n o Leib-
niz tos hemos descartado como restos de un programa
mgico... de carcter no cieotifico) y, al bacerlo, no nos
hemos percatado de Que estbamos renunciando tam bin
al viejo sueno de Galileo de hacer una ciencia Que sirviese
a la vez. para comprender la naturaleza y el hombre. y que
hemos emprendido un camino disUnto: el que fijaron aqueo
Ilos que le condenar on. nc tamo porque eseuvese subvir-
tiendo la imagen astronmica del mundo, como porque po-
dla poner en peligro su estabilidad soci al.'" EsIO nos ha
conducido a la dependencia respecto de una tradicin tec-
nolica Que a veces ha acabado mostrndose estril, y a
desdear la pasibilidad de buscarle -de vol-
ver a caminos abandonados en alguna encrucijada del de-
serroue cicrncc-tcnico del pasado-e, a la vez que ha fa-
,'Of'eCido que nuestro sistema ecucauvo se dedique a formar
1J6. La..pi<n<io)II do .... _ obIipria a ..... larp ......
La .....,we. PIlt Iod<>, 10. . alauDOO libn>l do Jo(>I -
..... e _ COIDOIlor <lo'''''''' '"<1w " ....,JI<,""",,_ . 1'0_
b _. i-t.19$1; 11w _ AIJoo. aod.l!....... 1')011.
oel,. .. ,, . do U ....r ' M fIoIrrlw. -"'. PIlt 0ltCI. .... >op-
Da! Q'" E...... Gari. d<dica Gabl<o <ti L'........" "".." .........n. -
R,Q. "'. 1,".
137
pecialistas estrechamente condicionados por las vas de
cientfico establecidas, menospreciando el cau-
d. l de ideas creativas que podran ofrecernos los genera-
lma'" unrados, capaces de enfrentarse irnagtnanvamen-
tr a los nuevos problemas.
Todo esto. que en una formulacin tan apretada pue-
e parecer muy abstracto, tiene a plicaciones concretas al
espaol. como puede mostrar un ejempl o que t iene
J os venientes: una que se refiere a la iruerpetaci n del pe-
do y otra que. bundose en es:le. t iene que \"CT ante todo
con el presente,
Entre c ueees han estudiado el proceso industrializa,
dar en la pennsula hay dos escuelas netamente enfrenta-
das. que no se distingueo por apoyar las opciones de pro-
teccionismo.. o librecambismo. como se soseece cuando
se quiere descalificar de manera simplista a 10$ partidarios
de la .. industrializacin" . Lo que sostienen los lt imos no
es la necesidad de unos aranceles .. pr otectores... sino la de
todo el complejo de una poltica industrializa dora.., y
piensan que los gobiernos espaltoles del siglo XIX fracasa-
ron al moMrane inca paces de entender la necesidad de una
linea de actuacin que tuviese en cuenta las necesidades
y las circunstarlcias del paU y que atendiera. sobre tOOO,
a! desarrollo del mercado interior.v' como lo hicieron eu
aqueUos a1:Ios los de Franci a o Alemania. Los contradic -
tores de estos .. indu.st rialisus, ult raliberales partidarios
de unos modelos de crecimiento dentro de un maree de
117. t.... q.. _ . ..... """" ........,., a hab<t I<0Io <Oo.,u >1.".
_ _ __0-""" M.IlII -... .... <i<owIo.
ti _ """'. U. J.
139
fflSTORIA PAIVI MAANA?
menos atenuar se, si se hubiese sido capaz de prever con
:m ! realismo el futuro. en lugar de confiar ciegamenle en
la lgica del modelo histrico de crecimiento,
Pondr un ejemplo de lo qucquiero decir. En 1985. con
mOlivo dcl 75 aniversari o del Sindicato Minero SOMA.
uar, pude ver en Oviedo cmoun destacado lder dcl sin.
dicalO, que lo ere tambin dcl PSOE. mantena un f rreo
centre ideolico para evitar cualquier critica al partido
sccereeme, que acababa de adoPtar baci a poco cl com-
promiso de ingresar en la Comunidad Econmica Euro-
pea. A los seis eos, el mismo dirigente encabezaba cl mo-
vimicmo dc protesta contra una de las col1SC'Cllencias de
este ingreso. al verse obligado a responder al descontento
de 10$ trabajadores ast urianos que 51: resistan a aceptar
el cierre de su rninerta dcl carbn y de su siderurgia. Es
posible que en 1985 este dirigente sindical no se die.sc ClICI1ta
de que la liquidacin de una minera y una siderurgia no
competittvas en el .. nucYO mercado ampliado europeo era
una eOll5Ucocia cantada de la poltica que estaba defen.
diend01 Como lo CTa, poi" citar otra de las repercusi ones
que todos sablamos enl onces quc habia dc la
rumade la anadcria produaora de leche de la cornisa can-
tbrica o. a causa dcl sacrifi cio dc cabeza; dc ganado quc
esto implica. la dc los productores castell anos de cereales
para pienso.
Lo peor del caso es quc una politica de prevencin que
hubiese pali.ado estos males era posible bace unos anos,
pero no lo es hoy. Quienes ahora reclaman al gobierno que
"solucionc el probl ema -que reindusrriali ce las lonas en
cnss, que financie nuevas linca.s de produccin o que pro-
lela los precios de los product os agrarios- no parecen ha-
138 LA tIlSTORlA OESPUS OEL FIN DE LA HISTORIA
especialil.acin internaci onal (que 60n tos que. llevaron.
la rui na. por ejemplo, a los paises aunoamericanos que
adoptaron esta misma filoso na), hablan en nombre de l.
teoria econmica neoclsica, olvidando que estos mo
deles se encuentran hoy desprestigi ados Yque tos econc
mistas han acabado adoptando visiones ms realistas de
la evolucin econmica, que no presupcuen-va que un.
misma frmula de crecimi ent o pueda resultar. igualmenl e
Ylida. en condiciones disrintas qu...ban abandonada !a.m.
tologi a que: haciLdeLeambic.tecnotgcc el motor funda
mental del progreso y hacen hoy afirmaciones.ccme sta.
el cambio tee:llolgico. como la evohtcin.-es"UlTproceso
no pt imo. en el sentido de que pudimos:habakr hecho
mejor, mucho mejor, a! mismo nivel.de.costes Yde:,fuel .
zos y de que sus resultados no son inexorables...
'Pero la forma en que entendemos el creci:ntim1aindus-
tria! no slo tiene que ver con nucstra. interJlrc:tacin del
pl.ado. sino tambin con nuestra posrora. ante::e1 presen-
te. La actual integracin de Espaa.eo euro-
peo se asemeja hasta cieno puntO 1. 10 queJued proceso
industri alizador para las regiones menos. dotadas que se
incorporaban a un mertado nacional, sin obstculos rn
defensas ..antinaturales. y los resurados que estamos re-
cogiendo no slo no nos estn llevando a opu-
lencia prometida. sino quc muestran-unasenc-de.cfcet01
negativoS. que tal vez hubieran podido-evjurse. o por lo
141
QU HISTORiA PARA MANANA?
del ascenso humano, y hemos prestado escasa aten-
0 11 a quienes han intentado explicarnos que tal vez no
produjo de la nica forma posible (ni de la ms desea-
le). Seguirn aceptando nuestros estu diantes que les ex-
rquemos ese cuento de hadas que es la visin tradicional
t ia Rtvnlucin industrial , aunque no les ofrezcamos
una argumentacin razonable para hacerles acept ar como
uenas las jubilaciones anticipadas de sus padres y sus ma-
ras expectati vas de fut uro? Se resignaran al papel que
ha tocado: a un futuro en que probablemente se les des-
tme I ser los a1ba1Wes, camiIRros, ascensoristas, barren-
deros o enfCl'1l1ems de una Europa avanzada, supliendo a
1m turcos. marroques, argelinos, paquistanies v otros no
europeos: , obl iaados a regresar a sus pases deorgen por
leyes restnc nvas y por coacciones y pc."rsecuciooes ..incon,
roladas..?
,Aqui estamos rou ndo otro terreno en el que nuestra
vhlo de la. histori a como uoa invencibte marcha hacia el
PfOIfC$O ha hecho aguas. Refleacnando acerca de un li-
bro sobre el estado raca alemn .., un crili co ha hecho
notar cun inadecuado resulta calificarlo de utopa br-
bara.., puesto que no fueron las hordas de Atila. o de Gen-
'11 Jan las que int entaran conl't'rtir esta utopa en reall -
dAd ..,. Alemania era el pas ms avanzado y "modeme"
d.e la Europa ecet dental: un modelo de la civilizacin oc-
CIdental".... Que buena pane del bagaje racial nazi est
resur lllendo en nuest ros das, a cincuenta atlas de 5U a.pa-
ber entendido que al aceptar su poltica econmica
era la misma que la de la oposi cin derechista a la CUII1.
como es lgico. tam poco preocupaban las cons ecuencias
sociales de la integracin) aceptaron un programa que im
plicaba ceder la capacidad de decisin en estas ma!eriu
a un colectivo supranacional en el que ingresbamos come
parientd pobres, Yque renunciaron con eUo,.adormecidO'l
tal vez. por el sueo de prosperidades sin cue nto que les
estaban vendiendo, a Qtaclase de proiecccnes antinatu-
raid que abara solicitan. (<<Antinatwaiesll. claro CS1.,. en
la lgica de las economas dominantes.. que son.partida-
ri u de esta veniD can.ibale:sca.del liberalismo. como IOt
uccrcnes lo serian de la seleccin natural, si leyesen a
Darwin.)
Consumidores de un modelo a plicativo del pl'(lCC:l.O tn-
dustriazadcr que. en nombre del progreso eoieeoo, mi -
nimiLaba sus consecucucias sccales desfavoI3hlcs- las
rcducia a ajun es a corto o medio plazo-- y se negaba a
tomac en serio los sufrimientos que implicaba la apu1sin
de la tima del campesino. la prdida de independencia del
artC''IDO, d s.acrincio que conlleeaba la renuncia a la. per-
sonalidad del oficio ante el anonimato dd trabajo fabril,
e! malestar ante la. ruptura famili ar a que obligaba el so-
metimicuto de lu esposas Ylos hijos a la discipliD.a.de la.
fbrica... que lo que C$!.IIlI1OS viviendo no
;:s ms que la repeticin de ese proceso de especalzacn
temlOrial . a. escala ampliada. con la diferencia de que ahora
DOS ha. tocado vivirlo desde el lado de los desindusuia-
lizados 1
nos reserva el futuro? Siempre hemos estudiado
la ncusrrazacin como un ca pitulo net:csario de la epa-
140 LA HIS'TOIUA DESPUS DEL fIN DE LA IIISTORlA
143
QUE H15TOIUA PAAA NA.'lA. ......?
:.00. Loo .....,. do lI<:toimnul . mpleaQos pnx<doo de ka NkioI l'I tirUlo
"'''SCdp''.1o Jw.... ' 71 .rql , "9l . Y<le __ oro", o <.Woo ..
... 8uc1; ."'0fU. nw- d"_of _ "#. J+itl,., _ Id"" oltd , lo<"modOl
,. c....o.;o... M..... 11>< MIT 1'res.I. 19! 9. f'I' Jl3J..
11 inte rpretacin histrica establecida no nene por ob-
elucubrar sobre hist orias contrafacruales -incitar
pril.'1ica de ejercicios acerca de lo que hu-
ocurrido si la nariz de Cteopatra hubiera sido mas
rt. _sino contribuir a la realizacin de ese tipo de his-
q ue peda Walrer Bcnjamin, cuando nos propona da.
lar un materialismo histrico liberado de la nocin de
,.leso -que I UVO una funcin critica en el siglo XVIII,.
rn la perdi en el XIX, cuando se populariz la idea, re.
zada por el darwinismo. de que el progreso se realizaba
omaticamenlc-. sustitui da por la de actualizacin.
n mtodo que procedera arrancando I US o bjetos de es-
dio de la contin uidad his t rica y que tendra como ob-
neo central colocar el presente en una situacin crru-
N. Que debera realizar una revolucin copernicana
nsistente en invertir la visin tradicional. que considera
pasado como el centro fijo y estable en torno al cual
acemos girar el present e. y siruar el presente en el centro
nuestras preocupacion es, utilizando el pasado para ha-
er la rotacin dialctica q ue ill5pira una co nciencia lci-
. Por que debe quedar claro que, incluso para el bisto-
ador, la poltica tiene preeminencia sobre la his-
ra."'"
Vivimos momentos de desco ncierto ideolgico. El es-
pectcujo de unas sociedades europeas en que los propios
rj udicados insis ten en volar a quienes les esian empo-
reciendo, temerosos de que cualquier cambio pueda em-
LA HlSTOIUA DESPuts DEL fiN DE LA IlISTOIUA
rente derrota, debe ensearnos a. desconfiar acerca de que
el " p rogreso, por lo menos en el terreno de Las ideas. sea
UD resultado natural y obligado del CUI$O de la historia hu-
mana, y a temer que el raci smo y el fascismo hayan reapa-
recido .. narurameme, porque forman parte de esta. fase
de nuestro modelo d e crecimi ento econmico. Entenderlo
as deberia permitimos que nos en frentsemos de manera
ms lucida a las actitudes irracionalista.s y violentas de los
jvenes europeos de hoy; a no contentarnos co n pensar que
se.trata de UD problema "moral que puede.resolvene:por
la educacin y a indagar sertamente-err sus fundamentos,
tratando de comprender las razones de su desencanto .y de
ofrecer les alternativas que contengan a1gunacsperanz.a. ra-
zanable para su fu turo.
Una de: la.s primeras cosas que hemos de eliminar de
nuestra teora de la historia es, por consiguient e.la.Via
unca: hemos de aprender a pensar el pasado en trmi-
nos de.encrucii adas a partir de las cuales. eran pcsibles.di-
versas opciones, evitando admitir sin discusi n que la rcr-
mula que se impuso fuese la dnica. posible (o la. mejor),
si no queremos seguir.co ndenndonos a repetir los errores
de los paises pobres quehan malgastado sus posibilidades
de crecimiento, o resignamos a aceptar como inevitable cl
futuro. pece estimulante. que se nos crrece a eoseccs mis_
mos denuo del paraso europeo (<< Reservado el derecho de
admisin):.Necesitamos repensar la historia para anali-
zar mejor el presente y plantearnos un nuevo Iuturo, dado
que las viejas previsiones en que habamos depositado nues-
tras esperanz.as. se. han venido abajo, porque estaban mal
mdarnentadas.
Esta propuesta de romper la lnea conti nua. postulada
144 LA lfl5"[O II,[.o. DESPUS DEL FIN DE LA HI.'iTDMIA
peorar todava ms 5U situacin, revela, por una parte, la
fal ta de una conciencia critica, pero tambin la prdida de
la fe en cualq uier pos ible programa alternativo. A latare a
de recomponer esta conciencia cri tica, de devolver alguna
esperanza y de reanimar la ca pacidad de accin colectiva
hemos de contri buir todos. Quienes nos dedicamos a la
enseanza, y en esp:ial a la de las ciencias SocialCll. tene-
mos en ella una funcin esencial . Por desconcertados que
nos sintamos, sa bemos que nuestra obligaci n es ayudar
a que se mantenga viva lacapac:idad de las nuevas genera-
ciones para razonar, preguntar- Y criticac" mi mtrn, ' entre
todos, reconstruimos los programas para una nueva espe-
ranza y evitamos que. con la excusa del fm de la historia,
lo que paren de verdad sean nuestras posibilidades.de cam-
biar el presente Y construir un futuro mejor.
De entre cuantos ensean ciencias sociales. esa.Iun-
cin recae ame todo en los historiadores.. Yest claro que
no 00$ encontramos preparados para asumirla. Necesita-
masrenovar por completo nuestros ..mecdos y enrique-
cer nuestrO bagaje ..terico, lo cual 00 logrlIremos sin mu-
cho trab<ljo colectivo. en colaboracin con cultivadores de
la f!l()S(lfa y de otros dominios de las ciencias sociales que
compartan nuestras preocupaciones. Y estos colaborado-
re! no slo hemos de buscarlos en nuestras universidades,
o en-las de DUOS paises avanzados (ttaDmiea.-O- tecnol-
i=ente:avanzados, lo que no siempre: coincide con que
lo sean tambin en el terreno de las ciencias sociales ), sine
en las de aquellos que se encuentran ms cerca de los pro-
blemas actuales del subdesarrollo (en fri ca o America La-
lina. porejemplo). A la vez que aprendemos a asomarnos
a la calle; a a proximar nues tro trabajo al estudio de lo que
ucede a nuestro alrededor. Lo cual, como delllue'lrl el
empl o de la necesidad de criticar y renovar el moJ el" de
Il1hlo econmico, no implica tan slo la bU51lue<l,\ de U1I
ber a plicado, inmediatame nte utilizable en la v i , J ~ '"
HJlana, sino tambin la reflexin renca que ayuJe I "
pensar los problemas act ual es,
Que Ja historia sea importante para comprender el 101m
<lo nos lo dicen cada. d a los cientficos de otnn colDlI....
y nos Jo demuestran Jos gobiernos, cuando se e,duerun
en tnmsmitir sus propias Visiones de la historia .. 101 cm
dadanos a llaves de aparatcsos. Iesnvales y conmem",.
cienes en que se malgastan unos recursos que se rqatCln
a Jos programas de asistencia social (y, por supuesto, .1 11
in"ffi.igadn histrica que no est dirigida a dar ap<lYO I
esUlS festivales), Al hablar de .. la importancia de la hl....
ra, 110 me eslay refiriendo, claro est, a cua sea la vd"
racin acadmica que se hace en la actualidad de ella en
nualllU u.nivenidades, y hasta esrcy dispuesto a COno;n!(/
que la baja estima en que se la tiene est jwtificada por
nuestro propio abandono. No pienso en trminos de p.n
tiio y cartera acadmica, sino de utilidad social.
En cuamc se refiere: a su utilidad sociallOdas l:u .eh
vidades hutnanaJ droell ser valoradas. en ltima irulan
cia, por el servido que rinden al conjunto de los hombree.
De entre las ciendas sociales, la historia tiene el pri viJel lo
de ser la que ma)'Ore:5 servicios puede rendir. porque es J.a
ms prxima a la vida cotidiana y la nica que aban:a lo)
humano en su fatalidad. Sin olvidar tampoco que. C\I.II n
do se lo propone, resulta ser la ms inteligible ~ r a un mi
')'01" nmero de receptores de su mensaje -estudiantes. lec
lores o espectadores. No importa que eUo la lIaaa m..
14 6 LJ. HISTORIA DESPUS DEL FIN DE LJ. HISTOIlIA
arriesgada; que no permita adornarla con unas aparlen
eres de exactitud que hoy sabernos, adems. que no snn
un criterio de validez cientfica, sino una mera ilusin,
Merece la pena. pues, que nos esforcemos en recos er
del polvo del abandono y el desconcierto esta esplndida
herramienta de conocimiento de 1lI. realidad que se ha pueno
en nuestra.'! manos. Y que nos pongamos, entre todos. I
I'('pararla y a ponerla a punto para un fut uro dlcil e in.
cierto.
NDICE ALFABhTICO
AllaboD, 14J 11.. ,219
"''''"'''' ltin"'Y O/ ,,,Id
%ta, 77v. 611
Aj.....-. Ana. 7111.. Jl S
AIIca. R. c.. ll$ a. W
AJa........ J&IUCI s., ' J .... u.s
ADdoaooa. B. So. IJ a. I.sS
AIL'I4Ico-. CICUOia de, 9. 61. 68 a.
120." '1I..l32, 82, 10611.. 197
AI'PI<br. 11.. 52 , a. S8
Amxhi. TlU>, lO a. llll
Arib. P. '1. lOS Ya. 196
A1oft, Ja.a Paw. ... 11.. In
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BauodI. Pa..t, U
Bajtlft, Mljail, l()ol,' .... 191. 109 11..
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B...II. Geore, 101 Do 191
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Bdl. DaaJd. l6 , Q. U
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1Ioowmaa. J :A 11. . JI
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B=.II' . BmolI. U
B..".". A. a. 7 n, 1'. 1I . "
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B""""e, "1.. .14 . .....
148 LA HISTORIA DESPlftS OH f iN DE U. HISTORl A
iNOlCE AUAATlCO
149
Gadamo H..... --Geora. gl Y11. 168
Oalileo, 30. 136 Yo. 236
GaravoaJ,ia. JUUl Carlos. 6S o. ]J4.
iI ,lI. t46
Oardi n 1.. 37 11. 60
Oario. Eu<nio. JJ6 n. 116
Oarn..,.. .... 47 /l. 76
"'- n
Glis, 83
o.r-.k. a. 83
Oimpot. J<an. t23 o. ll6
CiazbufI. Carlo. 20. 109 n. 2l)l.

Olacken. . 6611. Jl7. 74
GOdd. KJm. 29
Codol;.,.. Maurice, ]JI IL 230
Good" Jact. U. 84 IL 151
GouId. Jay. 31 11. 46
Ur .,." "'4nrtrlIbs<z. 31 n. 46
Gram.ci. Antonio,. 104 r a, 193
Green. 8I1'&a s.. 90l n. 176
Gtoao<1.-\ntabcl, 62, 63
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Otalwn.37
G.-..... Ab.n O.. 96 Y IL
Grossbert. 104 n. 19o1
GllU<l<><:a. "'.o"li". 70 IL 130
CWlain.e. J<an. 69 n. (29
Guitton.U
GwniIo>-, L. S., o. 135
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Umtlcrto, 20
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Eliu, Norbert , lO n. 197. 108 n.
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E1lis. JOlul M. 90 n. 161
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E"-""- F. 10. 61 a, t06
En bon. DOdier. n 11. 37. 8911. 160l
Fabo:aa. .... C. JI 11. 41
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f'latra.. Piem, 61 11. 1211
Flinn. Mi<:hu! w.. 4' !l. 71
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FOro1. Roben W. 17 n. 19
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Fuku)'ama, Frucis. 7 y n. 1
Fumq&lli. 48 11, iI
F....... FIaIIoODiI. 7 n. l. 97. 119. 121
Ch&/ldkr, WillilUI\ J. -W n. 604
Cbltti.... R. t06. llt n. 2Jl
Cbarua. J. 68 n. 122
C""""'1J>e. s..'X<, l2J. 122 n. UO
Cb4udbllri, K. N. 28-29 Yo. 40
........ bol'"" 28-29
Chaunu. f"iorr<, l!3. t06
CbollUlcy. No.om. Jl7 11. 214
Damr:on. RoI:>=. 929J Yo. 173
0atwI1L Charla, 140
DaWllOlL M. J. 31o. 60. 016 72
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De M..... P:aul. 14-l j r o. U. 90.
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De 'Iries, Jaa. 1) y 11. 117. 13
Driapnne. l!3
DoIotan, Oiles. 89
DeIWl>Oau, U
Oorn.aD.eon. 67
Derrida. Jaeques,::9. SI n. 161. S9
[);on, kor..., 68 ... 120
Domeoeeb. X. 123 n. III
Doaosbu<, Donis,. IS o. IS. 100
o. 187
Dornk, 68 o. 121
Doue. 27yn. 16, 81. 89
Y n. 164
Duby. Geol'l... 120
Dunn. Jobn. 8 n. 3
OuplnsJ', Jao-Clal>de. 7J n. 1'l6
Cor bin. 82
Corn......U. J. C. K.. 49
Cr>""l, Andr, 68 /l. 121.70 /l. tW
Cro. by. Al fred W. 3' . 69 Yn. IH
C'OUZtt. 120
CuD.pboU. Brvc::c M. $.. 68 n. 123
Can'''', Ceo... 29
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CasaI>ova. Jul;a".. J)
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CohefI. Mark Nalh&ll. 47 n. " .
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CoboD. SarldC. 11-19. 96
CoIIII. BcmW 5.. 132 11. 23t
C,,...,....,. O. c.. )7 11. 60
C4wlmor>< Barry. ,. n. tolO
C<>m. P&IN. Di.... tS
Conrad, 39
B.ownin" C, R., 14t n. 39
B,unda,o, 82
Buja';n, N. l.. 1001
El Itlo/triO/UMr> AUIficr>. 1(\4
Bu..... 61 y n. 106
Bu"olin. C. 16 n. 18
Bu"u;ere. Ancr. 106 n. 1911
Bu,l oilh. Mich...l, 14 n. 14, 141 n.
no
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Bu"o Karl W. o. lZ7
1S0 LA HISTOIUA DESPU OH fIN DE LA HISTORIA
tN'OlCB
HoidoU"', :>'1ol1in, 88 n. 161, 89
Hei..., Charlo. B., Ir., U n. 157
H.nnock, E. P.3 n. 66
Hen' r. Loui. 82 n, In
Herdo.o. n
H....,u. K., ,. n. 93. 71 n. 1J8
Hey, D. 68 n. 122
H,lben, David. 29
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D. III
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Hull>O. David. 19 e. :t:
HUIlI. Lrnn. a' n. 7[. 92 D. 112.
97, 10' D. 19!
JKOb, C.. 9l n. 118. Ial:
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John :0.1. Oli n Fo..DdatioII.. 7
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Kloppe nburg, Jack R" 6') Y
n. 126
AJan, 119--120 r n. 217, l2l
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""mios. lo1u:t. 6Hi2 Yn. 108
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Lee. R. D.. SJ n. 91
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.andelbrot. lleDoil, JO R, 42
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M.snil1, H ,.J...,. IJI m. 211
Manin. Joha. 109 Q. 2Gl
MartiD<:z AIier. ...... Mil. 114. fiI
n. lI 8. 77 , n. laS
Man. 1{ul, 9 Q. " 10-11. 12m. 12.
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LA HISTOI\IA DESPU"ts DEL FL'< DE LA USTaRI"
SDle E ALPA1IICO
152
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Roioi. P. 61 n. 106
Ilouooo. W. W. 99 y n. lS
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Rubbi.a, Cal lo, ll<l n. 13]
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SahlillJ. .\l atlb&U. 57
Said. Ed""fll w., 'i'O n. 167
Sauer, Cu J O., 69 Y n, 124
Sa YO:l, D<rck. 11 n. 8. 12
Scinia. 23 n. 29
Sdlltna, Simo 2J y n. 26, 22-23
Y n. 29
Ciliz",s: A chronicl. o/ /he
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Schneid.r. J., Jl 2 n. 211
S<:h<lfleld, R., SS. 59 n. 1001
Sc!IolIien, I'l!t<r, 45 n. 69 72
S<1n>-aru,. H. 71, U n. lS7
StdiIIoI, R" 121 & . 2.19
Seocnmbe, Wally, S3 D.
5ok" TIUe,. 134
Sen. AriIarty.I. 49 81, 54. 15
D. 95, M
S<ndero I.wnu>oso. ID, 117
Serra.. 102 n. 190
Sbmin, Teodo<, 11 D. 9. [JI n. 2)(]
ShiadI, MontA, 98 n. lSol
Shott<r. 82
Simpson. L>WJ. 92 D. 170
Sm.i tb.. Adam, 12.. lJI. IJ7 n. 237
Smitb., Dettni>... 22 YD. 27. 33 n. 11
S<n,j,h. F. 8.. H n. 911
SMU. 1;:. o. M.. M
Snook..s, G. D., 38 n. 61
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SoboT. Elliotl, 12 y n. 11
J., "6 D. 71
SoIow. R. E.. J4 y n. 53
Sonnucber,
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Souz.a Amado, P. J=<le. 56 n. '17
Pi=r.ll4. lOS n.;m
SWin, r.. 10
1 30 nn, 42 y
Lo ",,,,,.. 87 y n, 160
Supo/, John e., 48 n. 7S
SUlh.rI.nd. Jcho. 93 n. In
T:lylc A, J.. 47 n. 13
1l>ylo Gy, S9 n, 16l. 91 n. 169
Terrun, Po1or. )l
70\1lebofJ. H..... J. 47 n, 74. $01 n,
'" ThocDao. Wdlwn L. J... (>9 D. 124
TlIompson. E. P.. lIl. 11. ; 9-80, 9\l
n. ISl. I().&. II) D. UD.
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Tounan, Conrod. "6 D, 1

TunnlllW>ll, ,-oo. D. 71
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Vid.oI de la Bla.:be. 67
Villle, $01
YI1.lr, PInTo. 114
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Micboi, 83. 106, 111 YD.
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Waoda. H&nlki, [J I .. ll(I
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WalI. ....n, Immanud. 31 n.
""' lIlon. 120
Walll. 29
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W.aI. Andrew. n. 101
Woiner. A. 8. . 132 &. =JI
W.U Roter. 47 n. 73
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WiUio.nuon. J. G.. 47 n. ;3. so
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141
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WillWn. 71
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Wribt. En. OIin. 12 y n. 11
WIiIls' . T. C.. 4S n. 78
Wrip,y. E. A.. S2 o. 87
Zoma'Di . Vrra,"". M
Zallin, J.. l B n. 2J5
Zirwer. J",,"h P., 13 n. ISS
Z)'lberJ. !--l
INDICE
La lIistoria despus del fin de la histori a .
El retome a la histeria narrativa: uo indicador de
problemas y una faba souc n
L01 ilusitl cialtiflSla .
La cliometria,. .
Un ejemplo concreto: el problema del ni\el y de la
calidad de vida .
Histona, espacio y recursos naturales: de la geogra-
fia humana a la ohistoria .
El cietltiflSmo y la desintegracio de la binaria.
Hist oria y anaJisis del discurso .
Viejos campos en Pro<:eW de renovacin: hiswria de
la cultura. historia de las mentalidades .
Despus de la tormenta ..revisionisr.a: una primera
ojeada a la situacin actual .
~ Q u t hiSloria para ma ana? Reflexiones para una
renovaci n ms substancial
ndicealfabocico .
17
2S
-,
,.
es
-s
87
lO!
III
1
"
- ,
HlsrORIA DE.SPUE.S DH FIN D[ LA HISTORIA
h l" nteo ,uplra a Ayud.lr a qul.,.-,.,...., In' ''' '''''''' P<>f el n.o
III hlsron.'1' muy.,.-, MpedaI. a qu;"""s se dediuon a Su.,.-,sefIan
u . a en el Iabel1nlo d" un prnnlt""" conIu5ln. Tras
el "acaso de Las " xpectatlvas d" poslWd.u "" Lo, formas Clltequls-
fk.u del mantlYTIQ como alfe'nathla a la '1 Lo 1nvn!1.
gad6n MlamC5 la rupPl"adOn Lo
IIIsIOlla naIf.ltva como una forma " xposltIYa neutra '1
Iitnpa de c:.vgalMol6gkA. al arAn pot imitar nwc.ln1cNnftl.., 1m
de otras disc.lpli..... of1'\oh cioentillcaso . la susdtudr d<!l
MfUdlo de los r,,""'" ..., los hombres pot el de los dls
cursos qo.oe M' .. ,,11os o al lntNlfO"" tw.ur de las repte-
me-nWes el motor I'ur>darnI:fltal de Lo hlsfOl1a. lo q""
"'Iulvale .. los miSlT10S """()f"" oe rnanldsw
del pasado. frm'" a esta. de Nl'" Lo plrdlda
de las..,.,as .u>dadefas. ", prolnof Fontana '"P"la " Lo,..,.;esid/ld
de ar las SC'/\ils de ldenli<lad de u""' IIbtor\og''''''' a111u
{la 'g\olMliuclOn. '1 Lo opol itiZddno). prl>J"'f'e ...,...,00.,.. a P"flS"I'
el p.lSoKIo ..... d" t"OOUCijadas (y no '!olO ee una .\/la (n!.
ca. ) e ln.cJtel a los IIlslOrlador " s " !>itu"r el present" en ,,1 centro de
.." preocopacjcnes. A la t"rea d" r"COmpon"r una concl"n.cJa
a1t1u. y oe r",mlmar la Cdpdcldad d" eccioo desde lu"
go liemos de con trltJul r tocios, P"'o d" un modo especial los his
torladores, porque $U c bllg" ciOn. nos dice Fontana. ' es ayudar ,a
qu" se man"'nga ",""" 1" "'p"c1dad el" las nuev,u
1"'[" roUona' , pr eguntar y C1itiCdr. ml"ntras . "nlre tocios , recore-
trulmo'l los prog ramas para una nueva " Sfl"rllfl'" y evitamos
q..... con la " XCUS<\ del n el.. la hlstona, lo que pa ,,,n de ",.. rdad
YAn nuestras posl billdad.... de camtllar el presente '1 construlr t....
futuro m<"jor.
"..,,-""-..' -.
.Ir.li.HJ
La