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CONTAMINACIN DE LAS AGUAS POR LA MINERIA

Introduccin

Se trata del ms importante recurso natural renovable creado antes que el hombre existiera. Hoy ocupa las dos terceras partes del planeta Tierra, de las cuales slo un poco ms del 2% es agua dulce; en Per un porcentaje igual es el que discurre de la sierra a la costa en donde se ubica el 60% de la poblacin y el 98% hacia la Amazona, contabilizndose 106 cuencas hidrogrficas; conforma el 70% del cuerpo humano y es indispensable para la vida; su disponibilidad es variable en sus estados slido (nieve), lquido (en fuente subterrnea o superficial, martima o continental) y gaseoso (nubes), dependiendo del ciclo hidrolgico (llamada mquina hdrica terrestre); se usa o demanda por distintos sectores de la sociedad; es estudiado por distintas disciplinas profesionales; requiere de muchas ms inversiones en obras hidrulicas mayores y menores, un mejor cuidado ambiental, una valoracin real y una gestin que contemple todos los factores mencionados y otros (gestin integrada o integral) para un ms eficiente y racional aprovechamiento mundial y nacional.

AGUA Y MINERA: MANEJO DE CONFLICTOS El agua no tiene regulacin jurdica mundial especfica ni vinculante para Per pero si un confuso marco jurdico nacional general, especial y sectorial a cargo de entidades pblicas nacionales, regionales y locales cuyas competencias no son suficientemente claras y es una fuente de conflictos. La minera es una actividad productiva con origen preincaico que representa la principal fuente de divisas en Per y que impulsa el desarrollo alrededor del rea de influencia donde se ubican sus operaciones. Aceler su crecimiento desde la dcada de los 90, constituye la actividad ms formal en relacin a las obligaciones frente al Estado, los trabajadores y terceros; aporta la ms grande inversin privada; constituye el 45% del total de exportaciones, genera el 56% de las divisas nacionales y aporta el 29% del Impuesto a la Renta que recibe SUNAT, aunque el PBI minero ha crecido proporcionalmente ms que el PBI de todos los otros sectores productivos nacionales, slo constituye alrededor del 6% del total del PBI. Existe la creencia de que la minera consiste en una simple extraccin y venta de los productos minerales con poco procesamiento. Dicha percepcin ignora la complejidad econmica y tecnolgica del proceso minero. El recurso mineral no tiene valor, la actividad minera se lo da. Esa puesta en valor, requiere el uso del agua, que es un insumo bsico para la minera, por tanto debe ser cuidado como tal para una produccin y un aprovechamiento sostenible Si bien empresas de la gran minera han sido parte de controversias y problemas relacionados con la gestin en cantidad, calidad y oportunidad del agua que aprovechan, su accionar est muy regulado por normas mineras, ambientales, de aguas y sanitarias que cumple, y porque emplea moderna tecnologa en sus procesos minero-metalrgicos. Algunos ejemplos de buenas prcticas en el uso de agua en la minera son el reciclaje de casi el 70% del agua empleada en plantas concentradoras; el empleo de agua en circuito cerrado de hasta el 100% en procesos de lixiviacin de minerales; el tratamiento de aguas servidas en campamentos mineros y el reuso de aguas tratadas para fines de forestacin y similares. Es decir un uso eficiente y racional de un recurso natural escaso. Cabe tener presente que en cuanto a contaminacin minera, existen an casos de contaminacin derivada de pasivos ambientales por hechos o curridos antes de los aos 90 y por las acusaciones hacia la minera informal que estara incumpliendo normas de aguas y ambientales. Tambin hay alegaciones o reclamos no probados o en vas

administrativas referidos a contaminacin o sobre explotacin de aguas que vienen siendo tratados por distintas autoridades, no necesariamente las competentes.

COMPETENCIA EN EL USO DEL AGUA Del total de agua dulce superficial en Per, algo superior a los 20 millones de metros cbicos al ao segn estadstica del INRENA, el 80% es consumido por la agricultura, el 18% se destina al uso poblacional e industrial y el 2% al uso minero. Estas cifras estn mayormente referidas a consumos en la costa y sierra; la selva con su gran potencial hdrico no ha sido suficientemente estudiada. No hay estadstica oficial sobre los consumos de agua subterrnea, que es empleada por los mismos sectores. La gran minera ha buscado desarrollarse como es obvio en zonas ricas en yacimientos minerales y stos mayormente estn en los Andes, a ms de 3,000 msnm. Las cuencas hidrogrficas, como es obvio, tienen sus cabeceras o nacientes de ros o acuferos en estas alturas y es responsabilidad de las empresas hacer un uso sostenible del agua. Las razones no slo estn en los mandatos de la normatividad de aguas o ambiental que pudiera implicar que a una empresa minera le corresponda cuidar y compartir el recurso con comunidades de la zona o con las ubicadas aguas abajo, que de incumplirlas pudiera ocasionarle importantes sanciones, como por ejemplo multas que pueden llegar a las 1000 UIT, equivalente a S/ 3400,000 y medidas complementarias de la autoridad local de aguas o de hasta 100,000 UIT, equivalente a S/ 340000,000 tratndose de dao ambiental. Cabe precisar que en tanto no se dicte el reglamento de la Ley General del Ambiente se aplica la escala de multas del Ministerio de Energa y Minas, sin olvidar que antes debe instaurarse un procedimiento sancionador. Tambin pueden ser denunciados sus representantes legales por la comisin de delitos contra los recursos naturales y el medio ambiente que en sus formas agravadas pudieran conllevar la imposicin de penas de hasta 8 aos de prisin; sino tambin porque como dijimos, el agua es un insumo bsico, hasta estratgico para los procesos minero-metalrgicos que se desarrollan en proyectos mineros de lenta maduracin, llegando a sumar 30, 40, 50 o ms aos de antigedad. Este es un motivo prctico y real que demuestra que a la hora de evaluar intereses en juego en una situacin de crisis o conflicto, la empresa minera es una de las principales interesadas en cuidar la cantidad y calidad del agua, es decir que no se agote o que no se contamine.

Podemos afirmar que existe una competencia por el agua que en situaciones crticas y en ausencia de una adecuada regulacin se convierta en una disputa por el agua. Este es un primer elemento a considerar a la hora de analizar conflictos sobre el agua. Tngase en cuenta que hablamos de competencia, no de casos de contaminacin que tienen otro contexto y tratamiento mucho ms regulado ambiental y sanitariamente. LA CONTAMINACIN El Drenaje cido de la Minera (DAM) es el MAYOR problema ambiental provocado por la industria minera y es tambin su mayor pasivo, especialmente para nuestras corrientes de agua. Una mina generadora de cido tiene el potencial para causar un impacto devastador a largo plazo en los ros, arroyos y vida acutica, volvindose en efecto, una "mquina de contaminacin perpetua". Existen cuatro tipos importantes de impactos mineros en cuanto a calidad de agua: Drenaje cido de la minera (DAM) Cuando las grandes cantidades de roca que contienen minerales sulfatados, son excavadas en tajo abierto o en vetas en minas subterrneas, estos materiales reaccionan con el aire o con el agua para crear cido sulfrico. Cuando el agua alcanza cierto nivel de acidez, un tipo de bacteria comn llamada "Tiobacilus Ferroxidante", puede aparecer acelerando los procesos de oxidacin y acidificacin, lixiviando aun ms los residuos de metales de desecho. El cido lixiviara la roca mientras que la roca fuente este expuesta al aire y al agua. Este proceso continuara hasta que los sulfatos sean extrados completamente; este es un proceso que puede durar cientos, o quizs miles de aos. El cido es transportado desde la mina por el agua, las lluvias o por corrientes superficiales, y posteriormente depositado en los estanques de agua, arroyos, ros, lagos y mantos acuferos cercanos. El DAM degrada severamente la calidad del agua y puede aniquilar la vida acutica, as como volver el agua prcticamente inservible.

Metales pesados y lixiviacin La contaminacin por metales pesados es causada cuando algunos metales como el arsnico, el cobalto, el cobre, el cadmio, el plomo, la plata y el zinc, contenidos en las rocas excavadas o expuestos en vetas en una mina subterrnea, entran en contacto con el agua. Los metales son extrados y llevados ro abajo, mientras el agua lava la superficie rocosa. Aunque los metales pueden ser movidos en condiciones de pH neutral, la lixiviacin es particularmente acelerada en condiciones de pH bajo, tales como las creadas por el drenaje cido de la minera. Contaminacin Qumica Este tipo de contaminacin ocurre cuando algunos agentes qumicos (tales como el cianuro y el cido sulfrico, utilizados por compaas mineras para la separacin del material deseado, del mineral en bruto) se derraman, gotean, o se trasladan del sitio minero a un cuerpo de agua cercano. Estos qumicos pueden ser tambin altamente txicos para los humanos y la fauna. Erosin y sedimentacin El desarrollo minero perturba el suelo y las rocas en el transcurso de la construccin y mantenimiento de caminos, basureros y excavaciones a la intemperie. Por la ausencia de prevenciones adecuadas y estrategias de control, la erosin de la tierra expuesta puede transportar una gran cantidad de sedimentacin a arroyos, ros y lagos. La sedimentacin excesiva puede obstruir riveras, la delicada vegetacin de estas y el hbitat para la fauna y organismos acuticos. Basura peligrosa - Las escombreras Una vez que los minerales han sido procesados y recuperados, la roca sobrante se vuelve otra forma de desperdicio minero que se ubican en las escombreras. Las escombreras contienen los mismos metales pesados txicos y formaciones de cido mineral que produce el desecho de roca. Tambin pueden contener agentes qumicos usados para el procesamiento del mineral en bruto, tales como cianuro o cido sulfrico. Las escombreras son usualmente colocadas en la superficie, en reas de contencin o en lagunas de oxidacin, y en un nmero creciente de operaciones bajo tierra, donde el desecho es usado como relleno para las reas que fueron excavadas. Si son asegurados inapropiadamente, los contaminantes de los desechos mineros pueden lixiviar hacia la superficie o a los mantos de agua subterrnea causando una contaminacin seria que puede perdurar durante muchas generaciones.

EL LEGADO DEL DRENAJE CIDO DE LA MINERA EN CANAD Y EEUU

En la mina abandonada del Monte Washington en la Isla de Vancouver, las excavaciones al aire libre de mineral bruto de pirita con contenido sulfato, yacen expuestas a los elementos junto con 130 mil toneladas de desperdicio. El sulfuro sultatoso presente en el mineral en bruto reacciona continuamente con el aire y el agua para formar cido sulfrico que lixivia los metales pesados, especialmente el cobre. Este cobre toxico lixiviado pasa a Pyrrhotite Creek, luego a Muerx Creek, y de ah al agua del ro Tsolum, mata al salmn joven y deteriora al salmn adulto que huye del ro al pantano". En los Estados Unidos, el DAM y otros txicos de las minas abandonadas han contaminado 180 mil acres de reservas y lagos y 120 millas de arroyos y ros. Se ha estimado que limpiar estas aguas contaminadas costara a los habitantes de EU entre $32 y $72 billones de dlares tomados de sus impuestos. En Canad, existen aproximadamente 351 millones de toneladas de rocas de desperdicio, 510 millones de toneladas de jales de sulfato, y ms de 55 millones de toneladas de otros desechos mineros que pueden causar DAM. Limpiar las minas generadoras de cido existentes en Canad costara entre $2 y $5 billones de dlares. No solo es el tratamiento para el DAM y su recoleccin lo que resulta costoso al ambiente, sino que implica un gran gasto a la industria. De acuerdo con la Consultara de Recursos T.D. Pearse, "el costo del establecimiento del lugar puede llegar a ser de hasta $410 mil dlares por hectrea". El Consejo de Minas de EU calculo que la industria norteamericana gasta ms de $1 milln de dlares diariamente para el tratamiento del agua cida proveniente de la minera. Desdichadamente, en los mapas de la provincia de la Columbia Britnica, los sitios de contaminacin por DAM en Canad, son identificados de manera sobresaliente. La mina del Monte Washington es solo una de las 25 minas que se encuentran tanto en operacin, como cerradas o abandonadas, que son generadoras de cido en la Columbia Britnica, mientras que por lo menos otros 17 sitios han sido identificados como fuentes potenciales generadores de cido. Para 1994, el reporte del Estado del Medio Ambiente de la Columbia Britnica sealo que existan aproximadamente 240 millones de toneladas de desecho de roca generadora de cido y 72 millones de toneladas de jales generadores de cido en la provincia. Cada ao, la generacin de metales cidos y pesados, y los desechos de roca de la minera en la provincia, aumentan en 25 millones de toneladas.

Cuando la industria minera argumenta que los nuevos desarrollos mineros son "esenciales" para mantener nuestro estilo de vida, esta alude al hecho de que podemos y debemos satisfacer nuestras necesidades materiales a travs de mejoras en el reciclaje y reuso de productos de metal existentes. Sin embargo, cuando hablamos de metales preciosos tales como el oro y los diamantes, su uso final impone respuestas ms amplias acerca de la justificacin del costo ambiental. Un 83% de las 3,200 toneladas de oro refinado alrededor del mundo en 1996 fue destinado a la joyera. Toda vez que comienza el DAM, puede efectivamente esterilizar todo un sistema de agua para las generaciones venideras, convirtindolo en un basurero biolgico y en una carga econmica enorme. Aunque el DAM no es la nica amenaza para las corrientes de agua de la minera, si constituye la mayor de las amenazas, ya que, como uno de los consultores mineros explico: "el actual estado del arte no provee ninguna solucin universal" para el DAM.

LA CONTAMIANCIN DEL AGUA EN PER Agua y minera en el extremo norte del Per El desarrollo del agro costeo en Piura en el siglo pasado se realiz en correlacin directa con la realizacin de grandes obras de irrigacin y la gestin del agua se centraba exclusivamente sobre la asignacin de dichos recurso a los productores organizados en comisiones y juntas de usuarios. Es reciente la preocupacin en torno al rol que juegan las cuencas altas en la recarga de los recursos hdricos utilizados en los valles costeos. Es un hecho totalmente indito, por ejemplo, que en la mancomunidad municipal de Ayabaca -que agrupa 6 distritos de la sierra piurana y alrededor de 50, 000 habitantes- se hayan generado normas comunales y de gobierno local, como polticas para la conservacin de los bosques de neblina y los pramos, ecosistemas frgiles y estratgicos para la cuenca y la regin. Varios factores confluyen en esta naciente toma de conciencia ecolgica, entre otros el desarrollo exitoso de las exportaciones de los pequeos productores serranos de caf orgnico, agremiados en su central CEPICAFE. Pero, sin la menor duda, es tambin un efecto directo del violento conflicto socioambiental que enfrenta el proyecto minero de la empresa Ro Blanco Cooper S. A. (ex Minera Majaz), ubicado cerca de la vertiente de aguas, y de los bosques de neblinas, con los ronderos y comunidades campesinas serranas de Yanta (Ayabaca) y de Segunda y Cajas (El Carmen de la Frontera, Huancabamba). Estos denuncian, respaldndose en Informes de la Defensora del Pueblo, que la empresa minera viola su derecho de propiedad, un derecho humano fundamental, pues ocupa territorios de las Comunidades de manera ilegal, ya que no cuenta con permisos otorgados de acuerdo a ley. Como se sabe esta presencia ilegal de la empresa minera ha tenido hasta el momento un costo social muy grande (dos personas fallecidas,

numerosos heridos de gravedad, lesionados, detenciones, demandas judiciales y polarizacin social). La polmica en torno a la cuestin del agua es algo sutil y compleja. La empresa alega que sus actuales actividades de exploracin (en Henrys Hill) se localizan en la vertiente del ro Amazonas que vierte sus aguas en el Ocano Atlntico y por lo tanto no causarn impacto en las cuencas hidrogrficas de los ros Quiroz y Huancabamba, que recorren las tierras de las comunidades de la regin, y cuyas aguas van a desembocar en el Ocano Pacfico.Sin embargo las municipalidades y Comunidades afectadas objetan que las presentaciones de la compaa a sus accionistas enmarcan el proyecto dentro de un distrito minero mucho ms amplio; y otras concesiones que estn siendo autorizadas en reas adyacentes al proyecto. De ser as, el impacto ambiental sera mucho ms grande y es extremadamente probable que afecte la calidad y cantidad del agua que llega a la vertiente occidental de los Andes de Piura . Precisamente, el Decreto Suprema N 024-2008-DE, publicado en El Peruano del 27 de diciembre 2008, acaba de ampliar en 28,263 hs las concesiones del consorcio chino Zijin (propietario de Ro Blanco Copper S.A.), confirmando esta amenaza, y legitimando la preocupacin y la protesta de la poblacin. Esta decisin del Ejecutivo expresa la obstinacin compulsiva del MINEM (Ministerio de Energa y Minas) y del sector minero para abrir una frontera de expansin en el extremo norte del Per sin tomar en cuenta la opinin ciudadana y qu tipo de desarrollo regional es el que Piura desea. CONCLUSION Creemos que los conflictos del agua y la minera existentes deben ser priorizados en su manejo preventivo como ocurre con muchas empresas mineras que tienen organizados equipos interdisciplinarios de relaciones comunitarias, tcnicos, ambientales y legales que se preocupan de la gestin sostenible del agua en sus empresas conforme dispone la legislacin analizada. La minera es una actividad econmica de la mayor importancia nacional, que viene reduciendo los impactos ambientales que genera, que las nuevas operaciones estn regidas por estrictas regulaciones e instrumentos de gestin ambiental, que la minera ha creado reglas para la proteccin del agua, quedarn siempre cosas por mejorar y evitar los errores del pasado. el agua es una sustancia compleja, ya que es al mismo tiempo un recurso esencial, un bien comn, un factor comn y un derecho humano bsico, sin olvidar otras funciones que la convierten en un elemento crtico para cada ciudadano de maneras diferentes y a veces contradictorias. Por esta razn, el agua es un problema poltico: todas las decisiones relacionadas con su manejo y uso deben tomar en cuenta estas consideraciones e intereses.