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Halloween: Historia Pagana

Halloween visto desde el mundo Halloween (contraccin de All Hallows' Eve, 'Noche de Todos los Santos'), tambin conocido como Noche de Brujas o Noche de Difuntos, es una fiesta de origen celta que se celebra principalmente en los Estados Unidos, Canad, Irlanda, el Reino Unido y en pases no anglosajones como Mxico y Colombia en la noche del 31 de octubre. Tiene origen en la festividad celta del Samhainy la festividad cristiana del Da de Todos los Santos. En gran parte, es una celebracin secular aunque algunos consideran que posee un trasfondo religioso. Los inmigrantes irlandeses transmitieron versiones de la tradicin a Amrica del Norte durante laGran hambruna irlandesa de 1840. El da se asocia a menudo con los colores naranja, negro y morado y est fuertemente ligado a smbolos como la Jack-o'lantern. Las actividades tpicas de Halloween son el famoso truco o trato y las fiestas de disfraces, adems de las hogueras, la visita decasas encantadas, las bromas, la lectura historias de miedo y el visionado pelculas de terror. Origen del nombre La palabra "Halloween" (Alfabeto Fontico Internacional /hl.in/) es usada como tal por primera vez en el siglo XVI, y proviene de una variacin escocesa de la expresin inglesa "All Hallows' Even" (tambin usada "All Hallows' Eve") que significa vspera de todos los Santos. Origen celta Halloween tiene su origen en una festividad cltica conocida como Samhain, que deriva de irlands antiguo y significa fin del verano. Los antiguos britanos tenan una festividad similar conocida como Calan Gaeaf. En el Samhain se celebraba el final de la temporada de cosechas en la cultura celta y era considerada como el Ao nuevo celta, que comenzaba con la estacin oscura. Los antiguos celtas crean que la lnea que une a este mundo con el Otro Mundo se estrechaba con la llegada del Samhain, permitiendo a los espritus (tanto benvolos como malvolos) pasar a travs. Los ancestros familiares eran invitados y homenajeados mientras que los espritus dainos eran alejados. Se cree que el uso de trajes y mscaras se debe a la necesidad de ahuyentar a los espritus malignos. Su propsito era adoptar la apariencia de un espritu maligno para evitar ser daado. EnEscocia los espritus fueron suplantados por hombres jvenes vestidos de blanco con mscaras o la cara pintada de negro. El Samhain tambin era un momento para hacer balance de los suministros de alimentos y el ganado para prepararse para el invierno. Las hogueras tambin desempearon un papel importante en las festividades. Todos los otros fuegos se apagaban y en cada hogar se encenda una hoguera en la chimenea. Los huesos de los animales sacrificados se lanzaban a la hoguera.8 Otra prctica comn era la adivinacin, que a menudo implicaba el consumo de alimentos y bebidas. La tradicin romana

Cuando tuvo lugar la ocupacin romana de los dominios celtas la festividad fue asimilada por estos. Aunque ya se celebraban los ltimos das de octubre y primeros de noviembre una festividad conocida como la fiesta de la cosecha, en honor a Pomona (diosa de los rboles frutales), se mezclaron ambas tradiciones. Las manzanas eran muy populares y pronto formaron parte de las celebracin Cristianizacin de la festividad Artculo principal: Da de Todos los Santos. En una poca en la que predominaban las festividades paganas, los Papas Gregorio III (731741) y Gregorio IV (827 844) intentaron suplantarla por una festividad cristiana (Da de Todos los Santos) que fue trasladada del 13 de mayo al 1 de noviembre. La festividad llega a Estados Unidos En 1840 esta festividad llega a Estados Unidos, donde queda fuertemente arraigada. Los inmigrantes irlandeses transmitieron versiones de la tradicin durante la Gran hambruna irlandesa. Fueron ellos quienes difundieron la costumbre de tallar los Jack-o'-lantern (calabaza gigante hueca con una vela dentro), inspirada en la leyenda de Jack el Tacao. Sin embargo, la fiesta no comenz a celebrarse masivamente hasta 1921. Ese ao se celebr el primer desfile de Halloween en Minnesota y luego le siguieron otros estados. La fiesta adquiri una progresiva popularidad en las siguientes dcadas. La internacionalizacin de Halloween se produjo a finales de los aos 70 y principios de los 80 gracias al cine y a las series de televisin. En 1978, se estrenaba en EEUU y en el mundo entero La Noche de Halloween, de John Carpenter; una pelcula ambientada en la vspera de Todos los Santos que supuso una referencia para el cine de terror de serie B; con innumerables secuelas e imitaciones. Actualidad Hoy en da Halloween es una de las fechas ms importantes del calendario festivo estadounidense y canadiense. Algunos pases latinoamericanos, conociendo an esta festividad, tienen sus propias tradiciones y celebraciones ese mismo da, aunque coinciden en cuanto a su significado: la unin o extrema cercana del mundo de los vivos y el reino de los muertos. En Europa son muchas las ciudades en las que los jvenes han decidido importar el modo con el que Estados Unidos concibe Halloween celebrndolo con fiestas y disfraces. Aunque en algunos lugares, como Inglaterra, la fiesta original ha arraigado de nuevo. El hecho de que esta fiesta haya llegado hasta nuestros das es, en cierta medida, gracias al enorme despliegue comercial y la publicidad engendrada en el cine estadounidense. La imagen de nios norteamericanos correteando por las oscuras calles disfrazados de duendes, fantasmas y demonios, pidiendo dulces y golosinas a los habitantes de un oscuro y tranquilo barrio, ha quedado grabada en la mente de muchas personas. Leyendas y costumbres de Halloween Se dice que la noche de Halloween, la puerta que separaba el mundo de los vivos del ms all se abra y los espritus de los difuntos hacan una procesin en los pueblos en los que vivan. En esa noche los espritus visitaban las casas de sus familiares, y para que los espritus no les perturbasen los aldeanos deban poner una vela en la ventana de su casa por cada difunto que hubiese en la familia. Si haba una vela en recuerdo

de cada difunto los espritus no molestaban a sus familiares, si no era as los espritus les perturbaban por la noche y les hacan caer entre terribles pesadillas. Truco o trato Truco o trato en Suecia Originalmente el Truco o trato (en ingls Trick-or-treat) era una leyenda popular de origen cltico segn la cual no solo los espritus de los difuntos eran libres de vagar por la Tierra la noche de Halloween, sino toda clase de entes procedentes de todos los reinos espirituales. Entre ellos haba uno terriblemente malvolo que deambulaba por pueblos y aldeas, yendo de casa en casa pidiendo precisamente truco o trato. La leyenda asegura que lo mejor era hacer trato, sin importar el costo que ste tuviera, pues de no pactar con este espritu (que recibira el nombre de Jack O'Lantern, con el que se conocen a las tradicionales calabazas de Halloween) l usara sus poderes para hacer truco, que consistira en maldecir la casa y a sus habitantes, dndoles toda clase de infortunios y maldiciones como enfermar a la familia, matar al ganado con pestes o hasta quemar la propia vivienda. Como proteccin surgi la idea de crear en las calabazas formas horrendas, para as evitar encontrarse con dicho espectro (y con el tiempo, debido a la asociacin mental entre el espritu y las calabazas, el nombre de este sera dado a ellas, que es como son conocidas hoy da cuando llega esta fiesta). Realmente, aunque se ha generalizado la traduccin truco en castellano por el ingls trick y trato literalmente por treat, en el caso del Trick-or-treating no se trata de un truco propiamente dicho sino ms bien de un susto o una broma por lo que una traduccin ms exacta sera por ejemplo susto o dulce o <>. En la actualidad, los nios se disfrazan para la ocasin y pasean por las calles pidiendo dulces de puerta en puerta. Despus de llamar a la puerta los nios pronuncian la frase truco o trato, truco o dulce o travesura o dulce (proveniente de la expresininglesa trick or treat). Si los adultos les dan caramelos, dinero o cualquier otro tipo de recompensa, se interpreta que han aceptado el trato. Si por el contrario se niegan, los chicos les gastarn una pequea broma, siendo la ms comn arrojar huevos o espuma de afeitar contra la puerta. En Mxico existe una versin denominada Calaverita en la que los nios preguntan me da usted mi calaverita? en lugar deTruco o Trato? refiriendose a un dulce con forma de calavera. El recorrido infantil en busca de golosinas probablemente enlace con la tradicin neerlandesa de la Fiesta de San Martn. El origen de las famosas calabazas talladas deviene de una leyenda de origen celta (a caballo entre Irlanda y Escocia) sobre Jack El Tacao (Stingy Jack en el original ingls), un granjero que engaaba y menta a vecinos y amigos. Esta conducta le consigui toda clase de enemistades pero tambin una reputacin de persona tan malvada que rivalizara con el mismsimo Satans. Elementos clsicos de Halloween. El Diablo, a quien lleg el rumor de tan negra alma, acudi a comprobar si efectivamente era un rival de semejante calibre. Disfrazado como un hombre normal acudi al pueblo de ste y se puso a beber con l durante largas horas, revelando su identidad tras ver que en efecto era un autntico malvado. Cuando Lucifer le dijo que vena a llevrselo para pagar por sus pecados, Jack le pidi una ronda ms juntos como ltima voluntad. El Diablo se lo concedi pero al ir a pagar ninguno de los dos tena dinero, as que Jack ret a Lucifer a convertirse en una moneda para pagar la ronda y demostrar sus poderes. Satans lo hizo, pero en lugar de pagar con la moneda Jack la meti en su bolsillo, donde llevaba un crucifijo de plata. Incapaz de salir de all el Diablo orden al granjero que le dejara libre, pero Jack no lo hara a menos que prometiera volver al infierno para no molestarle durante un ao.

Transcurrido ese tiempo, el Diablo apareci de nuevo en casa de Jack para llevrselo al inframundo pero de nuevo Jack pidi un ltimo deseo, en este caso que el Diablo cogiera una manzana situada en lo alto de un rbol para as tener su ltima comida antes de su tormento. Lucifer accedi, pero cuando estaba en el rbol Jack tall una cruz en su tronco para que no pudiera escapar. En esta ocasin Jack le pidi no ser molestado en diez aos, adems de otra condicin: que nunca pudiera reclamar su alma para el inframundo. Satans accedi y Jack se vio libre de su amenaza. Su destino no fue mejor: tras morir (mucho antes de esos diez aos pactados), Jack se preparaba para ir al cielo pero fue detenido en las puertas de San Pedro, impidindosele el paso pues no podan aceptarle por su mala vida pasada, siendo enviado al infierno. Para su desgracia all tampoco podan aceptarlo debido al trato que haba realizado con el Diablo, y ste le expuls de su reino y le conden a deambular por los caminos con un nabo hueco con un carbn ardiendo dentro como nica luz que guiara su eterno vagar entre los reinos del bien y del mal. Con el paso del tiempo Jack el Tacao fue conocido como Jack el de la Linterna o Jack of the Lantern, nombre que se abrevi al definitivo Jack O'Lantern. Esta es la razn de usar nabos (y ms tarde calabazas, al ser ms grandes y fciles de tallar) para alumbrar el camino a los difuntos en Halloween, y tambin el motivo de decorar las casas con estas figuras horrendas (para evitar que Jack llamara a la puerta de las casas y proponer Truco o trato).

Puede un Cristiano celebrar Halloween? El que un Cristiano pueda o no pueda celebrar Halloween puede ser un tema muy controversial. Algunos Cristianos celebran Halloween simplemente usando disfraces y divirtindose, viendo esto como algo inocente e inofensivo. Otros Cristianos, sin embargo estn igualmente convencidos que Halloween es una fiesta satnica establecida para adorar espritus malignos y promover las tinieblas y la maldad. As que, Quin tiene la razn? Es posible para los Cristianos celebrar Halloween sin comprometer su fe? La fiesta de Halloween, sin importar como sea comercializada, tiene casi completamente orgenes paganos. Tan inocente como pueda parecer para algunos, no es algo que se deba tomar a la ligera. Los cristianos tienden a tener varias maneras de celebrar o no celebrar Halloween. Para algunos, significa hacer una fiesta alternativa como la fiesta de la cosecha. Para otros, es mantenerse lejos de los fantasmas, brujas, duendes, etc., y usar disfraces inofensivos, por ejemplo: trajes de princesa, payasos, vaqueros, superhroes, etc. Algunos deciden no hacer nada, eligen encerrarse en sus casas con las luces apagadas. Con nuestra libertad como Cristianos, estamos libres de decidir cmo actuar. La escritura no habla nada con respecto a Halloween, pero si nos da algunos principios con los cuales podemos tomar una decisin. En el Israel del Antiguo Testamento, la brujera era un crimen castigado por la muerte (xodo 22:18; Levtico 19:31; 20:6, 27). La enseanza del Nuevo Testamento con respecto al ocultismo es clara. Hechos 8:9-24, el relato de Simn, muestra que el ocultismo y el Cristianismo no mezclan. El relato de Elimas el hechicero en Hechos 13:611 revela que la hechicera est violentamente opuesta al Cristianismo. Pablo llam a Elimas un hijo del diablo, un enemigo de la justicia y pervertidor de los caminos de Dios. En Hechos 16, en Filipos, una joven adivina perdi sus poderes demoniacos cuando el espritu maligno fue expulsado por Pablo. El punto interesante es que Pablo rehus permitir incluso que buenos comentarios vinieran de una persona endemoniada. Hechos 19 muestra a nuevos conversos que abruptamente han dejado atrs su ocultismo confesando sus obras malvadas, trayendo su parafernalia magia y quemndola frente a todos. (Hechos 19:19). Entonces, Puede un Cristiano celebrar Halloween? Hay algo malo en vestirse como princesa o vaquero e ir alrededor de la cuadra pidiendo dulces? No, no hay nada malo en eso. Hay cosas acerca de Halloween que son prcticas anticristianas y deben ser evitadas? Absolutamente s! Si los padres van a permitir que sus hijos participen de Halloween,

deben de asegurarse de que no se involucren en los aspectos ms oscuros de ese da. Si los Cristianos van a tomar parte en la fiesta de Halloween, sus actitudes, vestimentas y lo ms importante, sus comportamientos deben aun reflejar una vida redimida (Filipense 1:27). Hay muchas iglesias que tienen festivales de la cosecha e incorporan vestuarios, pero en un ambiente devoto. Hay muchos Cristianos que distribuyen tratados que comparten el Evangelio junto con los dulces de Halloween. La decisin ultimadamente nos toca hacerla nosotros mismos. Pero como en todas las cosas, debemos de incorporar los principios de Romanos 14. No podemos permitir que nuestra conviccin con respecto a cierto da de fiesta cause divisin en el cuerpo de Cristo, tampoco podemos usar nuestra libertad para causar que otros tropiecen en su fe. Debemos de hacer todas las cosas como para el Seor.

Cul es el origen de Halloween? Cual sea el origen o historia de Halloween, es celebrado en muchas maneras diferentes por todo tipo de personas alrededor del mundo. Tradicionalmente, se conoca como la Vspera de Todos los Santos, da cuando todos los muertos eran recordados. A travs del tiempo, se convirti en algo cultural. Para los norteamericanos, se ha vuelto algo extremadamente comercial. Empezamos a ver decoraciones de Halloween en las tiendas desde inicios de Agosto. Desafortunadamente, el nfasis de este da feriado comercial ha pasado de los pequeos vaqueros e indios a una atraccin ms maligna y dirigida a lo oculto y pagano. Satans sin duda ha convertido este da comercial en algo que se ha enfocado sutilmente en lo demonaco y desagradable. Muchos creen que el festival de Samhain era el inicio del Nuevo Ao Celta. En Samhain, los granjeros traan ganado de los pastos secos de verano y las personas se reunan para construir albergues para el invierno. El festival tambin tena significado religioso y las personas quemaban frutas, vegetales, grano y posiblemente animales como ofrendas a los dioses. En las ancdotas celtas antiguas, Samhain era un tiempo mgico de transicin en que se peleaban importantes batallas y las hadas lanzaban sus hechizos. Era un tiempo donde se rompan las barreras entre el mundo natural y el sobrenatural. Los celtas crean que los muertos podan caminar entre los vivos en este tiempo. Durante Samhain, los vivos podan visitar a los muertos, los cuales segn los celtas tenan secretos del futuro. Los eruditos creen que la relacin de Halloween con los fantasmas, los alimentos y la adivinacin empez con estas costumbres paganas hace ms de 2,000 aos. Muchas de las costumbres celtas sobrevivieron aun despus de que las personas fueran Cristianizadas. En los aos 800 D.C., la iglesia estableci el Da de Todos los Santos el 1 de Noviembre. Cerca de doscientos aos despus, se agreg el Da de Todos los Muertos, el 2 de Noviembre. Este da era apartado para que las personas oraran por sus amigos y familiares que haban muerto. Las personas agregaron a este da feriado cristiano muchas de las viejas costumbres paganas. Algunas personas sacan alimento para sus ancestros, o dejan una linterna encendida en la ventana para que los fantasmas encuentren su camino de regreso en la noche. A travs de los aos, varias regiones de Europa desarrollaron sus propias costumbres de Halloween. En el pas de Gales, por ejemplo, cada persona pone una piedra blanca junto a la fogata de Halloween por la noche y despus revisa en la maana para ver si la piedra todava esta all. Si encuentra la piedra, entonces significa que la persona vivir otro ao. En los Estados Unidos, muchos de los primeros colonos vinieron de Inglaterra y trajeron consigo muchas creencias acerca de fantasmas y brujas. En los aos 1800, muchos inmigrantes de Irlanda y Escocia llegaron a los Estados Unidos e introdujeron sus tradiciones de Halloween. Otros grupos agregaron sus propias influencias culturales a las costumbres de Halloween. Los inmigrantes alemanes trajeron sus vvidas tradiciones populares de brujera; los Haitianos y Africanos trajeron sus creencias nativas de vud acerca de gatos negros, fuego y brujera.