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OLIVER COWDERY, VIDA E TESTEMUNHO
(A história de uma vida)
by Cesóstre Guimarães de Oliveira

Oliver Cowdery, o "segundo Elder da Igreja", uma das Três testemunhas do Livro
de Mórmon, nasceu na cidade de Wells, Condado de Rutland, Vermont, em 3 de
outubro de 1806. Filho de agricultores, que com muito esforço se dedicou a busca pelo
conhecimento secular, inclusive chegando a se formar em direito. Quando Oliver tinha
três anos de idade, seus pais tiveram que se mudar para Poultney, Vermont, e ali ele
cresceu. Parte de sua juventude foi dedicada ao trabalho árduo na fazenda da família. Os
Cowdery’s permaneceram em Poultney até 1825, quando novamente se mudaram, desta
vez o destino os levou a parte ocidental do Estado de Nova York.
Apenas uma hora após sua chegada em Nova York, Oliver conseguiu um emprego
de balconista em uma loja de ferragens onde permaneceu até o inverno de 1828,
deixando o emprego somente para se dedicar a profissão de professor, passando
imediatamente a lecionar na pequena escola rural do município de Manchester. Entre as
famílias que enviaram seus filhos para estudar nesta escola estavam os Smith’s, filhos
de Joseph Smith Sênior, um agricultor da região.
Em função de sua dedicação a escola, Oliver Cowdery mantinha contatos
freqüentes com os pais de seus alunos, motivo este pelo qual estreitou os laços de
amizade com os membros da família Smith, chegando inclusive a residir com os
mesmos. Foi nesta ocasião que Oliver Cowdery teve a oportunidade de ouvir o relato
sobre a maravilhosa visão e as freqüentes visitas do anjo Moroni ao jovem Joseph
Smith, através dos Smith’s aprendeu sobre a descoberta das placas de ouro, ficou
sabendo dos esforços que o jovem profeta fazia para traduzir o livro sagrado com o
objetivo de apresentá-lo ao mundo.
Ao ouvir estas histórias, Oliver Cowdery ficou profundamente interessado e
determinado a visitar Joseph, que, na época, já casado, havia construído sua casa em
Harmony, na Pensilvânia.
Decidido a encontrar Joseph e aprender mais sobre a “nova doutrina” Oliver
Cowdery deixou tudo para trás e foi em busca do jovem Profeta. No dia 5 de abril de
1.829, chegou a Harmony, tendo em sua companhia Samuel, o irmão mais novo de
Joseph. Mais tarde Samuel falou de sua surpresa em ver os dois homens conversarem
como se já fossem velhos amigos, a admiração que Oliver Cowdery nutria por Joseph
Smith saltava aos olhos, ele realmente acreditou nas palavras do jovem Profeta. Apenas
dois dias depois de sua chegada a Harmony, Oliver Cowdery iniciou seus trabalhos
como escriba de Joseph Smith na tradução do Livro de Mórmon, ele escrevia conforme
ia lhe ditando Joseph.
Motivado pelo desejo de acelerar os trabalhos de tradução, e a ânsia em
compartilhar com o mundo, tão belas verdades, fizeram nascer em Oliver Cowdery o
desejo de ter o dom de tradução já conferido a Joseph Smith. Motivado pelo desejo do
amigo, o Profeta Joseph Smith indagou ao Senhor sobre estas coisas, se seria permitido
a Oliver Cowdery ter também este dom, ao que o Senhor respondeu o que hoje temos
como as seções 8 e 9 do livro de Doutrina e Convênios, onde o Senhor detalha os
deveres de ambos e em particular os deveres de Oliver Cowdery.
Embora o trabalho de tradução e escrita corresse em ritmo acelerado, algumas
vezes eles tinham que parar, e questionar o Senhor acerca de alguns textos já traduzido.
Em uma destas ocasiões em que já vinham trabalhando a cinco semanas ininterruptas,
Joseph Smith e Oliver Cowdery suspenderam os trabalhos para saberem mais sobre

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algumas passagens do Livro de Mórmon que faziam referencias ao batismo. Em
resposta á seus questionamentos sobre estas escrituras, compreenderam a importância
desta ordenança, e isto os deixou preocupados já que não haviam sido batizados.
Decididos a saber como proceder em relação a tal ordenança e qual era a vontade do
Senhor, foram em busca de respostas, retiraram-se para orar ao Senhor sobre este
assunto tão importante. Era o dia 15 de maio de 1829, ajoelharam-se as margens do rio
Susquehanna, próximo a casa de Joseph Smith.
Foi lá, enquanto oravam que “um anjo que se anunciou como João, o mesmo que
é chamado João Batista no Novo Testamento, [lhes conferiu o Sacerdócio Aarônico
através da imposição das mãos, lhes dizendo]: A vós meus conservos, em nome do
Messias eu lhes confiro o Sacerdócio de Aarão, que possui as chaves do ministério de
anjos e do evangelho de arrependimento e do batismo por imersão para remissão de
pecados; e ele nunca mais será tirado da Terra, até que os filhos de Leví tornem a fazer,
em retidão, uma oferta ao Senhor”. (D&C 13)
[João explicou ainda] estar agindo sob a direção de Pedro, Tiago e João, os
apóstolos antigos que possuíam as chaves do sacerdócio maior, o qual era chamado de
Sacerdócio de Melquisedeque, inclusive deixando com Joseph e Oliver a promessa de
que, no devido tempo, o Sacerdócio de Melquizedeque lhes seria conferido”. (Vide
cabeçalho da seção 13 de D&C).
O mensageiro celestial ensinou-lhes ainda que o sacerdócio Aarônico não tem
poder para conferir o Espírito Santo pela imposição das mãos, falou que quando
chegasse o momento Joseph Smith deveria ser ordenado o primeiro Elder da Igreja e
Oliver Cowdery, seria o segundo Elder. O mensageiro celestial também os instruiu a
batizarem-se na seguinte ordem; Joseph Smith deveria batizar Oliver Cowdery, e este
último deveria posteriormente batizar Joseph Smith.
A data exata em que o Sacerdócio de Melquezideque foi conferido por Pedro,
Tiago e João a Joseph Smith não é conhecida dos registros da Igreja, mas o consenso é
geral quando se afirma que este importante acontecimento ocorreu não muito tempo
depois do advento do Sacerdócio Aarônico.
Neste momento a perseguição dispensada ao Profeta Joseph e a Igreja chegou a
um ponto critico em Harmony, Oliver Cowdery sentiu que sua vida e a do Profeta
estavam em sérios perigos, como também a tradução dos escritos sagrados, Oliver
Cowdery escreveu uma carta a David Whitmer que morava no município de Fayette,
Nova York solicitando guarida, nesta correspondência, Cowdery falou do trabalho que
ele e Joseph vinham desenvolvendo, falou de suas dificuldades, e por fim pediu que
fosse permitido a ele e seu amigo, o jovem Profeta, se hospedarem em sua casa, a fim de
concluir os trabalhos de tradução, no que foram prontamente atendidos.
Tão logo chegaram à casa de Whitmer, retomaram os trabalhos de tradução. Anos
mais tarde David Whitmer escreveu em seu diário que ao chegar a sua casa Oliver
Cowdery confidenciou que Joseph tinha muita pressa na conclusão deste trabalho, ele
temia por sua vida, temia por não concluir o trabalho que lhe havia sido designado, e em
aproximadamente quatro semanas depois a chegada, o grande e importante trabalho foi
concluído. Sabemos através dos registros da Igreja que a tradução foi concluída "nos
últimos dias de junho de 1829."
Com a tradução completada, havia agora a necessidade de imprimir o livro, o
Reino de Deus avançava a passos largos, era chegada a hora de organizar de forma
oficial A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, vencidas as dificuldades
este trabalho foi realizado de forma satisfatória, e no dia 6 de abril de 1830, a Igreja foi
formalmente organizada em Fayette, Nova York, tendo Oliver Cowdery como um dos

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seis membros originais. Foi somente nesta ocasião que ele foi ordenado um Elder de A
Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias por Joseph Smith.
Em 11 de abril de 1830, Oliver foi convidado a fazer o primeiro discurso público
proferido por um membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. De
forma atuante e incansável Oliver dedicou-se a divulgação da Igreja do Senhor, durante
todo o verão daquele ano fez proselitismo nas cidades circunvizinhas, ele era
incansável, ajudando o profeta em todas as coisas possíveis.
Em outubro de 1830, Oliver Cowdery, Parley P. Pratt, Peter Whitmer, Jr., e Ziba
Peterson foram chamados por revelação para empreender uma missão aos Lamanitas
residentes na fronteira ocidental dos Estados Unidos. No ano seguinte (1.831), após
enfrentar inúmeras dificuldades, inclusive viajando a pé, os quatro chegaram a
Independence, Missouri. Chegando lá, imediatamente iniciaram os trabalhos de
proselitismo e organização da Igreja. Era surpreendente o crescimento da Igreja, mas
junto ao crescimento quantitativo, crescia também a intolerância das pessoas não
simpáticas a nossa fé.
No mês de agosto do ano de 1831, o Elder Cowdery chega a Kirtland
acompanhando o Profeta e vários outros líderes da Igreja, na sua chegada o Elder
Cowdery foi ordenado Sumo Sacerdote por Sidney Rigdon.
Em novembro de 1831, o Elder Cowdery e John Whitmer foram enviados pelo
Profeta a Independênce, levando consigo algumas folhas do livro de Doutrina e
Convênios que deveria ser publicado por William W. Phelps. Em 22 de janeiro de
1832, Elder Cowdery casou-se com Elizabeth Ann Whitmer. O casamento aconteceu na
comemoração do décimo sétimo aniversário de Elizabeth, sendo que na ocasião Oliver
tinha vinte e cinco anos de idade.
A Igreja crescia, o grupo que inicialmente contava com apenas seis pessoas, agora
povoava algumas cidades americanas. A intolerância religiosa, o preconceito, a disputa
política, o estilo de vida dos mórmons... Tudo isto incomodava aos descrentes e só fazia
com que os problemas se agravassem. Os problemas entre os antigos colonizadores do
Condado de Jackson e os Santos estava chegando ao ponto critico da intolerância,
temendo o eminente confronto entre as partes, Elder Cowdery viaja até Kirtland para
informar pessoalmente a Primeira Presidência dos acontecimentos, falou de sua
inquietação e disse que os inevitáveis conflitos não tardariam em resultar na morte para
um dos lados. Tentando esclarecer a opinião publica sobre o que vinha acontecendo, o
Profeta Joseph designou Oliver Cowdery a escrever uma resenha relatando tudo que de
mal vinha sendo infligido aos Santos. Embora o Elder Cowdery fosse um exímio
articulador das palavras, seu texto não sensibilizou a opinião publica, todos já tinham
uma opinião formada sobre os mórmons, segundo eles, os mórmons eram depravados e
perversos.
Alheia a tudo isto, a Igreja continuava seu crescimento, o primeiro Sumo
Conselho da Igreja foi organizado em Kirtland no dia 17 de fevereiro de 1834, Elder
Cowdery foi designado como um dos membros. Com o retorno do Profeta ao Missouri,
Sidney Rigdon e Oliver ficaram encarregados de cuidar da Igreja em Kirtland.
Em fevereiro de 1835, Oliver Cowdery, David Whitmer e Martin Harris, as três
testemunhas do Livro de Mórmon, instruídos pelo Profeta Joseph, escolheram doze
homens dentre os Elderes da igreja, para comporem o primeiro Quórum dos Doze
Apóstolos. Dentre as várias designações conferidas a Oliver Cowdery posso destacar
sua responsabilidade como administrador de ensino em Kirtland, onde estudou hebraico
juntamente com o Profeta e outros Elderes. Em 14 de setembro de 1835, Oliver foi
designado historiador da Igreja. Ele já havia desempenhado esta função de abril 1830 a
junho de 1831.

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Quando o Templo de Kirtland foi dedicado em março de 1836, ele foi citado pelo
Profeta Joseph como alguém que muito colaborou na realização deste projeto. Quando
Joseph foi visitado por Jesus Cristo em 3 de abril de 1836, Oliver Cowdery estava com
o Profeta no templo de Kirtland, foi nesta ocasião que ambos foram instruídos por Elias
o Profeta, Elias, e Moisés, e deles receberam chaves importantes na condução do reino
nesta nova dispensação.
Mas, apesar de sua vivencia, da posição de liderança que ocupava dentro da
Igreja, e sua relação de profunda amizade com Joseph, Oliver Cowdery passou a
questionar as decisões do Profeta de Deus, nos últimos meses de 1837 abertamente ele
fez severas críticas a cada decisão do Profeta de Deus, era sempre o primeiro a se
posicionava contrário a suas instruções.
Em função desta clara apostasia, o sumo conselho da Estaca Far West, Missouri,
em uma reunião histórica deliberou sobre este posicionamento de Oliver e em 12 de
abril de 1838, Oliver Cowdery, o segundo Elder da Igreja, amigo intimo do Profeta
Joseph Smith, escriba do livro de Mórmon, historiador da Igreja, uma das três
testemunhas... foi excomungado.
Magoado, sentindo-se injustiçado, e ainda não arrependido, por um período de dez
anos Oliver Cowdery não teve nenhum contato com a Igreja ou com o Profeta Joseph,
embora este tenha lhe enviado várias correspondências convidando-o ao
arrependimento. Durante o tempo que esteve distanciado da Igreja nos anos
compreendidos de 1838 a 1848 ele exerceu sua função de advogado em Ohio e
Wisconsin, e manteve-se distante da Igreja e seus líderes.
Foi através dos jornais que tomou conhecimento da morte do Profeta Joseph, sua
esposa registrou que ao ler a noticia dos assassinatos de Joseph e Hyrum Smith, Oliver
chorou de forma profusa, e entre soluços balbuciava palavras de carinho direcionadas a
Joseph.
Talvez a morte do Profeta tenha sido um fator determinante para a volta de Oliver,
mais isto é só especulação, esta verdade ficará guardada com ele até o dia em que
poderemos lhe perguntar.
Embora tenha se posicionado contra um Profeta de Deus, Oliver nunca negou seu
testemunho, jamais desmentiu sua afirmação sobre a veracidade do Livro de Mórmon,
por isso penso que ainda existe algo que devemos entender, Deus tinha um plano a
realizar na vida deste herói da fé, o Senhor não permitiria que ele permanecesse mais
tempo que o necessário distante do convívio daqueles que o amavam de verdade. Ele
necessitava somente de um tempo para se arrepender e compreender que Deus tinha um
plano a realizar em sua vida. Em outubro de 1848, Oliver Cowdery, juntamente com sua
esposa e filha, retornaram a Igreja, a família Cowdery deslocou-se até Council Bluffs,
Iowa, o local onde os Santos dos Últimos Dias estavam se preparando para fazer a longa
jornada através das planícies de Utah. Chegando a cidade, Oliver procurou Orson Hyde
(que presidia o Ramo), e solicitou o privilégio de novamente ser batizado na Igreja. O
conselho disciplinar local foi convocado, e em 21 outubro de 1848, Oliver Cowdery foi
batizado por Orson Hyde, e desafiado a migrar com os outros Santos dos Últimos Dias
para Utah.
Decidido a enfrentar a grande cruzada pelo deserto, antes de partir resolveu que
deveria visitar a família de sua esposa que vivia em Richmond, Missouri, para só então
empreender a longa caminhada pelas planícies das Montanhas Rochosas.
Oliver Cowdery não sabia, mas seu tempo aqui nesta terra estava se findando, tal
qual Moisés que por sua desobediência não entrou na terra prometida, assim seria com
ele... A visita foi feita, e por algum tempo Oliver ficou na casa de seu sogro Peter
Whitmer em Waterloo, New York, lá a Igreja tinha sido organizada há pouco tempo.

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Foi uma agradável temporada na companhia dos irmãos (conforme ele registrou em seu
diário). Mais em meio a tanta alegria, tanta satisfação junto a aqueles que ele tanto
amava, Elder Cowdery contraiu uma forte gripe (alguns dizem pneumonia) que o
debilitou muito, embora tenha sido cercado de todos os cuidados médicos, no dia 3 de
março de 1850, aos 44 anos de idade falecia Oliver Cowdery, o segundo Elder da Igreja
da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Em seu velório David Whitmer
falou: "Morreu o homem mais feliz que eu já vi”. Após apertar as mãos de seus
familiares e beijar sua esposa e filha, ele disse: “Agora eu serei pela última vez lançado
no chão, estou indo para meu Salvador", e morreu com um sorriso em seu rosto.
Vários foram os que escreveram sobre Oliver Cowdery, sou apenas mais um que
pretensiosamente, tenta resgatar sua história. Sei sem sombras de dúvidas, que o Elder
Oliver Cowdery, as margens do Rio Susquehanna recebeu através da imposição das
mãos de João Batista, o Sacerdócio Aarônico e que posteriormente foi lhe conferido o
Sacerdócio de Melquizedeque, sei sem sombra de dúvidas que ele teve em suas mãos as
placas de ouro, sei também que seu testemunho é verdadeiro, e que ele jamais negou ser
o profeta Joseph Smith um profeta de Deus, eu o respeito e admiro, e a ele sou grato por
ser uma das três testemunhas.

São Luis, 23 de dezembro de 2008

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