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1.1.1.

DESCRIPCION ETIMOLOGICA Y NOMINAL DE LA MORAL Y LA ETICA Moral La moral son las reglas o normas por las que se rige la conducta de un ser humano en concordancia con la sociedad y consigo mismo. Este trmino tiene un sentido contrario frente al de inmoral (contra la moral) y amoral (sin moral). La existencia de acciones y actividades susceptibles de valoracin moral se fundamenta en el ser humano como sujeto de actos voluntarios. Por tanto, la moral se relaciona con el estudio de la libertad y abarca la accin del hombre en todas sus manifestaciones. La palabra moral tiene su origen en el trmino latino mores, cuyo significado es costumbre. Moralis (< latn mos = griego costumbre). Por lo tanto moral no acarrea por s el concepto de malo o de bueno. Son, entonces, las costumbres las que son virtuosas o perniciosas. Los antiguos romanos concedan a las mores maiorum (costumbres de los mayores, las costumbres de sus ancestros fijadas en una serie continuada de precedentes judiciales) una importancia capital en la vida jurdica, a tal grado que durante ms de dos siglos (aproximadamente hasta el siglo II a. C.) fue la principal entre las fuentes del Derecho. Su vigencia perdura a travs de la codificacin de dichos precedentes en un texto que llega hasta nosotros como la Ley de las XII Tablas, elaborado alrededor del 450 a. C. Los conceptos y creencias sobre moralidad son generalizados y codificados en una cultura o grupo y, por ende, sirven para regular el comportamiento de sus miembros. La conformidad con dichas codificaciones es tambin conocida como moral y la civilizacin depende del uso generalizado de la moral para su existencia tica La tica es una rama de la filosofa que abarca el estudio de la moral, la virtud, el deber, la felicidad y el buen vivir.1 La palabra tica proviene del latn ethcus, y este del griego antiguo , o transcrito a nuestro alfabeto, "thicos". Es preciso diferenciar al "thos", que significa "carcter", del "ethos", que significa "costumbre", pues "tica" se sigue de aquel sentido y no es ste.2 Desconocer tal diferencia deriva en la confusin de "tica" y "moral", pues esta ltima nace de la voz latina "mor, moris", que significa costumbre, es decir, lo mismo que "ethos". Si bien algunos sostienen la equivalencia de ambas doctrinas en lo que a su objeto respecta, es crucial saber que se fundamentan en conceptos muy distintos. La tica estudia qu es lo moral, cmo se justifica racionalmente un sistema moral, y cmo se ha de aplicar posteriormente a los distintos mbitos de la vida personal y social. En la vida cotidiana constituye una reflexin sobre el hecho moral, busca las razones que justifican la utilizacin de un sistema moral u otro. Algunos han caracterizado a la tica como el estudio del arte de vivir bien, lo cual no parece exacto, puesto que si se reuniesen todas las reglas de buena conducta, sin acompaarlas de examen, formaran un arte, mas no una ciencia. La tica es una de las principales ramas de la filosofa, en tanto requiere de la reflexin y de la argumentacin, este campo es el conjunto de valoraciones generales de los seres humanos que viven en sociedad. El estudio de la tica se remonta a los orgenes mismos de la filosofa en la Antigua Grecia, y su desarrollo histrico ha sido amplio y variado. Una doctrina tica elabora y verifica afirmaciones o juicios determinados. Una sentencia tica, juicio moral o declaracin normativa es una afirmacin que contendr trminos tales como "bueno", "malo", "correcto", "incorrecto", "obligatorio", "permitido", etc, referidos a una accin, una decisin o incluso tambin las intenciones de quien acta o decide algo. Cuando se emplean sentencias ticas se est valorando moralmente a

personas, situaciones, cosas o acciones. Se establecen juicios morales cuando, por ejemplo, se dice: "ese poltico es corrupto", "ese hombre es impresentable", "su presencia es loable", etc. En estas declaraciones aparecen los trminos "corrupto", "impresentable" y "loable" que implican valoraciones de tipo moral. 1.1.2 TEORIAS FILOSOFICAS QUE LAS SUSTENTAN 2. Consecuencialismo del acto: actos buenos son los justificados por sus consecuencias. 3. Deontologismo de la regla: actos buenos son los que autoriza una regla justificada por el respeto a las personas. 4. Deontologismo del acto: actos buenos son los justificados por el respeto a las personas. Estas cuatro doctrinas han sido defendidas con mucho entusiasmo por mentes muy preclaras. Sin embargo, los especialistas en tica contemporneos coinciden en preferir la teora deontolgica del acto entre todas ellas. Estoy de acuerdo. Una moralidad elevada al nivel racional entra en conflicto con el dogmatismo implcito en el concepto de reglas ticas: la codificacin de la tica puede conducir a su esterilidad prctica o, lo que es peor, a una manipulacin de los "fieles" por una "casta sacerdotal" (o tal vez por una "clase poltica", para usar una expresin popular que por todas estas razones deseara ver desaparecer del lxico costarricense). Codificar la moral puede ser una ayuda solamente en cuanto pone a la disposicin de la poblacin una riqueza de importantes ejemplos. Pero esa funcin se cumple mejor con una compilacin de casos, sin intencin normativa sino solo demostrativa. Lo esencial es preservar la capacidad de decisin libre y directa de cada persona. Si aceptamos este razonamiento, quedamos entonces con dos teoras de gran alcance, el consecuencialismo y el deontologismo, la teora de las consecuencias y la teora del respeto a la persona, pero ambas referidas directamente a los actos, sin pasar por reglas. Los actos morales se justifican directamente, sea por sus consecuencias, sea por su relacin con el sentido del deber. Creo que estas dos teoras son la cosa ms cercana que tenemos a paradigmas ticos, es decir, a marcos de referencia de gran generalidad donde podemos enmarcar nuestras discusiones y nuestras decisiones ticas. Las teoras ticas consideradas como paradigmas En otra parte he expuesto una teora sobre la complementareidad de paradigmas en las ciencias naturales y sociales. En cualquiera de esos grupos de ciencia, se dan doctrinas de gran generalidad que sin embargo no logran explicar todos los hechos del campo correspondiente. Para explicarlos todos se necesita combinar dos teoras o paradigmas complementarios ( GUTIRREZ 68). Creo que este concepto de complementareidad es fcilmente extendible a las teoras ticas. Tambin aqu se dan insuficiencias importantes en los dos paradigmas dominantes: el menosprecio de los derechos de las minoras, en el paradigma de las consecuencias; necesidad de entregar a una persona perseguida por decir la verdad, en el caso del paradigma del respeto. Pero como esos defectos ocurren en relacin con situaciones distintas, los paradigmas pueden ser tiles si los usamos ambos y dejamos que corrijan mutuamente sus deficiencias. 1.1.5 CONTEXTUALIZACION SOCIAL DE LA LIBERTAD La justicia ser entonces aqullo con lo que determinamos la extensin de la libertad de cada uno y que es lo que perjudica o no a otro. Este campo de accin de la propia libertad necesita, ineludiblemente, echar mano del concepto de justicia , puesto que evoca inevitablmente la idea de legitimidad y no es posible concebir legitimidad sin justicia. Importa tambin remarcar que al enmarcar la libertad en un contexto social, hemos olvidado aqullo que es fsicamente posible o imposible: LA LIBERTAD QUEDA ACOTADA AL CONTEXTO SOCIAL, A LAS RELACIONES INTERINDIVIDUALES y lo que tiene que ver con ellas, nunca a las relaciones del ser humano

puras con el medio, sino solo EN LA MEDIDA EN QUE ESTAS RELACIONES AFECTAN A OTROS. 1.1.6. VIRTUDES Y VICIOS Las virtudes ticas A lo largo de nuestra vida nos vamos forjando una forma de ser, un carcter (thos), a travs de nuestras acciones, en relacin con la parte apetitiva y volitiva de nuestra naturaleza. Para determinar cules son las virtudes propias de ella, Aristteles proceder al anlisis de la accin humana, determinando que hay tres aspectos fundamentales que intervienen en ella: la volicin, la deliberacin y la decisin. Es decir, queremos algo, deliberamos sobre la mejor manera de conseguirlo y tomamos una decisin acerca de la accin de debemos emprender para alcanzar el fin propuesto. Dado que Aristteles entiende que la voluntad est naturalmente orientada hacia el bien, la deliberacin no versa sobre lo que queremos, sobre la volicin, sino solamente sobre los medios para conseguirlo; la naturaleza de cada sustancia tiende hacia determinados fines que le son propios, por lo que tambin en el hombre los fines o bienes a los que puede aspirar estn ya determinados por la propia naturaleza humana. Sobre la primera fase de la accin humana, por lo tanto, sobre la volicin, poco hay que decir. No as sobre la segunda, la deliberacin sobre los medios para conseguir lo que por naturaleza deseamos, y sobre la tercera, la decisin acerca de la conducta que hemos de adoptar para conseguirlo. Estas dos fases establecen una clara subordinacin al pensamiento de la determinacin de nuestra conducta, y exigen el recurso a la experiencia para poder determinar lo acertado o no de nuestras decisiones. La deliberacin sobre los medios supone una reflexin sobre las distintas opciones que se me presentan para conseguir un fin; una vez elegida una de las opciones, y ejecutada, sabr si me ha permitido conseguir el fin propuesto o me ha alejado de l. Si la decisin ha sido correcta, la repetir en futuras ocasiones, llegando a "automatizarse", es decir, a convertirse en una forma habitual de conducta en similares ocasiones. Es la repeticin de las buenas decisiones, por lo tanto, lo que genera en el hombre el hbito de comportarse adecuadamente; y en ste hbito consiste la virtud para Aristteles. (No me porto bien porque soy bueno, sino que soy bueno porque me porto bien). Por el contrario, si la decisin adoptada no es correcta, y persisto en ella, generar un hbito contrario al anterior basado en la repeticin de malas decisiones, es decir, un vicio. Virtudes y vicios hacen referencia por lo tanto a la forma habitual de comportamiento, por lo que Aristteles define la virtud tica como un hbito, el hbito de decidir bien y conforme a una regla, la de la eleccin del trmino medio ptimo entre dos extremos. "La virtud es, por tanto, un hbito selectivo, consistente en una posicin intermedia para nosotros, determinada por la razn y tal como la determinara el hombre prudente. Posicin intermedia entre dos vicios, el uno por exceso y el otro por defecto. Y as, unos vicios pecan por defecto y otros por exceso de lo debido en las pasiones y en las acciones, mientras que la virtud encuentra y elige el trmino medio. Por lo cual, segn su sustancia y la definicin que expresa su esencia, la virtud es medio, pero desde el punto de vista de la perfeccin y del bien, es extremo." ("tica a Nicmaco", libro 2, 6) Este trmino medio, nos dice Aristteles, no consiste en la media aritmtica entre dos cantidades, de modo que si consideramos poco 2 y mucho 10 el trmino medio sera 6. ("Si para alguien es mucho comer por valor de diez minas, y poco por valor de 2, no por esto el maestro de gimnasia prescribir una comida de seis minas, pues tambin esto podra ser mucho o poco para quien hubiera de tomarla: poco para Miln, y mucho para quien empiece los ejercicios gimnsticos. Y lo mismo en la carrera y en la lucha. As, todo conocedor rehuye el exceso y el defecto, buscando y prefiriendo el trmino medio, pero el trmino medio no de la cosa, sino para nosotros"). No hay una forma de comportamiento universal en la que pueda decirse que consiste la virtud. Es a travs de la experiencia, de nuestra experiencia, como podemos ir forjando ese hbito, mediante la persistencia en la adopcin de decisiones correctas, en que consiste la virtud. Nuestras caractersticas personales, las condiciones en las que se desarrolla nuestra existencia, las

diferencias individuales, son elementos a considerar en la toma de una decisin, en la eleccin de nuestra conducta. Lo que para uno puede ser excesivo, para otro puede convertirse en el justo trmino medio; la virtud mantendr su nombre en ambos casos, aunque actuando de dos formas distintas. No hay una forma universal de comportamiento y sin embargo tampoco se afirma la relatividad de la virtud. Las virtudes dianoticas Si para determinar las virtudes ticas parta Aristteles del anlisis de la accin humana, para determinar las virtudes dianoticas partir del anlisis de las funciones de la parte racional o cognitiva del alma, de la dinoia. Ya nos hemos referido estas funciones al hablar del tema del conocimiento: la funcin productiva, la funcin prctica y la funcin contemplativa o terica. A cada una de ellas le corresponder una virtud propia que vendr representada por la realizacin del saber correspondiente. El conocimiento o dominio de un arte significa la realizacin de la funcin productiva. A la funcin prctica, la actividad del pensamiento que reflexiona sobre la vida tica y poltica del hombre tratando de dirigirla, le corresponde la virtud de la prudencia (phrnesis) o racionalidad prctica. Mediante ella estamos en condiciones de elegir las reglas correctas de comportamiento por las que regular nuestra conducta. No es el resultado, pues, de la adquisicin de una ciencia, sino ms bien el fruto de la experiencia. La prudencia es una virtud fundamental de la vida tica del hombre, sin la cual difcilmente podremos adquirir las virtudes ticas. Aplicada a las distintas facetas de la vida, privada y pblica, del hombre tenemos distintos tipos de prudencia (individual, familiar, poltica). En efecto, el saber terico no "sirve" para nada ulterior, no es un medio para ningn otro fin, sino que es un fin en s mismo que tiene su placer propio; sin embargo, como hemos visto al analizar las virtudes ticas, el hombre debe atender a todas las facetas de su naturaleza, por lo que necesariamente ha de gozar de un determinado grado de bienestar material si quiere estar en condiciones de poder acceder a la sabidura. Ser un deber del Estado, por lo tanto, garantizar que la mayora de los ciudadanos libres estn en condiciones de acceder a los bienes intelectuales. Pero este es un tema que enlaza ya con la Poltica y con el sentido social de la vida del hombre, que veremos en el prximo apartado.