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El modo de standby: un gasto innecesario de electricidad Muchos electrodomsticos demandan energa elctrica aun apagados.

En Cuba, el consumo en el modo de standby podra rondar el 1,7 por ciento de la generacin anual de electricidad Mario Alberto Arrasta vila digital@juventudrebelde.cu 17 de Febrero del 2009 0:43:28 CDT Si todos los televisores del pas se utilizasen como promedio 16 horas diarias y el resto del tiempo permanecieran en el modo de espera o standby, o sea, con la lucecita roja encendida, eso significara al ao la utilizacin por este concepto de una cantidad de energa elctrica de unos 40 millones de kilowatt-hora. Esta cifra es aproximadamente igual a la electricidad consumida en Ciudad de La Habana entre el 1ro. y el 5 de febrero del presente ao. No es poca energa, verdad? Y estamos hablando solo de algunas marcas de televisores, pero por todos lados pululan equipos electrodomsticos que siguen utilizando energa elctrica sin realizar la funcin principal para la que fueron creados, provocando un verdadero despilfarro de electricidad. El vertiginoso desarrollo cientfico-tcnico, unido al acelerado ritmo de introduccin de los resultados en la vida cotidiana, ha permitido que hoy disfrutemos de equipos electrodomsticos que nos brindan confort y mejoran la calidad de vida a la vez que humanizan y hacen ms eficiente nuestro trabajo. Muchos de esos equipos, como la batidora o la plancha, dejan de demandar energa elctrica una vez que terminamos de utilizarlos y los apagamos. No es necesario desenchufarlos para que dejen de demandar electricidad. Pero existen aparatos elctricos que siguen empleando electricidad aun estando apagados. Ya mencionamos el televisor, pero podemos agregar la videocasetera y los reproductores de disco compacto de audio y de video. A la lista se aaden la computadora y su aparato de respaldo elctrico, conocido como backup, y algunos monitores e impresoras, los cargadores de batera de telfonos mviles y muchos ms. Todos esos aparatos gastan electricidad aunque estn apagados, si permanecen conectados a la red elctrica. Es lo que se conoce como consumo en modo de espera, standby o carga fantasma. Qu es el modo de espera? El modo de espera es el uso mnimo de energa que tienen algunos equipos elctricos conectados a la red elctrica aun estando apagados, o no cumpliendo la funcin principal para la que fueron creados. Lo antes dicho no diferencia entre los equipos que realmente no estn haciendo funcin alguna, y otros como el control remoto de un televisor, que est a la espera de una orden del usuario para activar el equipo. La prctica demuestra que la cuestin del modo de espera no es tan simple como parece. Existen cuatro formas de utilizacin de la energa elctrica que son abarcados por el modo de espera. El modo off o de apagado, el standby pasivo, el standby activo y el conocido como encendido demorado. En el modo off el equipo no realiza funciones visibles para el usuario, aunque internamente puede estar ejecutando funciones en la memoria u otras. El standby pasivo es el modo en que el equipo est esperando la orden del usuario para encenderse mediante un control remoto o est realizando una funcin secundaria como por ejemplo los relojes de los DVD, videocaseteras, minicomponentes de msica u hornos de microondas. El modo activo del standby se aplica a equipos como las videocaseteras, grabadoras de disco compacto de audio y video y minicomponentes de msica cuando estos estn encendidos sin llevar a cabo su funcin principal. Por ejemplo, una videocasetera est encendida pero no est

reproduciendo o grabando una cinta. El encendido demorado se aplica a los electrodomsticos que pueden ser programados para comenzar a ejecutar su funcionamiento a determinada hora de acuerdo con el deseo del usuario. Un horno de microondas se puede programar para que comience a descongelar pollo media hora antes de que el usuario llegue a su casa con el fin de abreviar el tiempo dedicado a la actividad de coccin. Al denudo Algunos aparatos elctricos, fundamentalmente aquellos que poseen control remoto, poseen una fuente de alimentacin interna que garantiza que una parte del circuito de dicho equipo permanezca a la espera de una orden del usuario. As este arranca rpidamente, sin que el usuario tenga que desplazarse hasta el aparato y tocar algn botn. Ello es muy cmodo, pero tiene tambin un lado negativo para el pas y para el medio ambiente, debido al aumento del consumo de energa elctrica y la emisin de gases contaminantes. Los equipos con modo de espera llevan una fuente de alimentacin auxiliar que convierte la corriente alterna de la red elctrica, en corriente continua adecuada a la necesidad de cada aparato especfico para la funcin del modo de espera. La fuente de alimentacin no se desconecta al apagar el aparato y este sigue utilizando electricidad. En muchos equipos el standby se evidencia en la existencia de una pequea lucecita o indicador, cuyo color puede ser rojo u otro. Varios tipos de televisores, por ejemplo, tienen un indicador que permanece encendido mientras el equipo est apagado, pero enchufado. Las videocaseteras, lectores de discos de audio y de video y los hornos de microondas, poseen un reloj o temporizador que permanece siempre encendido. Esto indica que el equipo est en espera y aunque poca, est utilizando electricidad. Existen otros equipos que no poseen mando a distancia, que tambin tienen fuente interna de alimentacin auxiliar y por eso consumen electricidad mientras permanezcan conectados a la red elctrica. As sucede con los cargadores de bateras de los telfonos mviles, de los MP3 y MP4, los telfonos inalmbricos, los backpus y las computadoras, entre otros. Potencia pequeita, pero... Aunque la potencia elctrica de los equipos en modo de espera es pequea, el tiempo que estos estn conectados en esta forma es grande, as como la cantidad de equipos que poseen esta funcin. Se estima que el gasto de electricidad de los aparatos en ese modo es responsable de hasta un diez por ciento de la electricidad en el sector residencial utilizada en los pases desarrollados y es la causa del uno por ciento de las emisiones mundiales de CO2. El consumo en modo standby de los 3 700 millones de electrodomsticos con esa funcin en la Unin Europea, cost a sus propietarios en 2005 unos siete mil millones de euros y provoc la emisin de 20 millones de toneladas de CO2. En Japn, el modo de standby es responsable del 7,3 por ciento de la electricidad utilizada anualmente en los hogares, mientras que en Hungra y Australia las cifras son 8,2 y 11 por ciento, respectivamente. Segn la Corporacin de Gestin de la Energa de Corea del Sur, la potencia promedio en standby demandada por los 300 millones de equipos electrodomsticos existentes en los hogares de ese pas es de 3,66 W. Esta cifra tan pequea provoca al pas asitico prdidas anuales valoradas en 476 millones de dlares. Para satisfacer esa demanda de electricidad, Corea del Sur necesitara una central elctrica de 850 MW funcionando todo el ao. La Agencia Internacional de la Energa estima que a nivel mundial la funcin de standby provoca un consumo de electricidad de hasta 400 terawatt-hora al ao, un tercio de lo cual corresponde a Estados Unidos de Amrica, donde cada ao se pierden por este concepto unos diez mil millones de dlares. En Cuba En nuestro pas el uso de la energa por los aparatos elctricos en el modo de espera o standby ha sido estudiado por especialistas de la Direccin de Uso Racional de la Energa del MINBAS y del Centro de Gestin de la Informacin y Desarrollo de la Energa del CITMA. Segn clculos preliminares, el consumo en el modo de standby podra representar cerca del 1,7 por ciento de la generacin anual de electricidad en el pas, lo que tiene asociado un gasto de combustible y recursos econmicos.

Aunque esta cifra es relativamente pequea respecto a otros pases, es de esperar que si no se toman medidas, la misma crezca al aumentar el nmero de aparatos elctricos con modo de standby. En el pas se trabaja en crear disposiciones que regulen la importacin de equipos de bajo consumo en el modo de espera. Sin embargo, no existe una campaa informativa y educativa al respecto. Para evitar el despilfarro energtico que se produce con el modo de espera y proteger los equipos contra las descargas atmosfricas, se deben desenchufar los equipos elctricos una vez que ya no los vamos a usar, agrupar las tomas de varios aparatos en una regleta provista de interruptor para poder apagarlos de una vez y no dejar cargadores de bateras conectados a la red elctrica. El sistema operativo Windows incorpora un sistema de ahorro que permite que las computadoras pasen a un estado de suspensin en el que utilizan muy poca energa. Si se activa un refrescador de pantalla, la computadora contina activa mostrando grficos o imgenes y no ahorra. Es mejor dejar que Windows apague el monitor de forma automtica. Siguiendo estas recomendaciones, protegeremos los equipos y cuidaremos la economa y la calidad del aire que respiramos.