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Fatalismo  y  tecnología:  ¿es  autónomo  el  desarrollo  tecnológico?

  Eduard  Aibar  Puentes       Director  del  Programa  de  Doctorado  sobre  la  Sociedad  de  la  Información  y  el   Conocimiento   Profesor  de  los  Estudios  de  Humanidades  y  Filología  de  la  UOC   eaibar@campus.uoc.es        

Resumen:  Muchos  de  los  análisis  actuales  sobre  el  desarrollo  tecnológico   refuerzan  la  idea  de  que  la  tecnología  evoluciona  de  forma  autónoma  respecto  a   otros  ámbitos  de  la  realidad  social.  Esta  perspectiva  se  ha  convertido  en  parte  de   la  imagen  estándar  de  la  tecnología  y  se  asocia,  a  menudo,  a  la  tesis  del   determinismo  tecnológico  que  impregna  muchos  estudios  sobre  los  impactos   sociales  de  las  TIC.  Este  trabajo  muestra  las  graves  deficiencias  de  estas   concepciones  sobre  la  base  de  los  estudios  más  recientes  de  la  dinámica  del   cambio  tecnológico.       1.     La  espectacular  difusión  de  las  tecnologías  de  la  información  y  la  comunicación   durante  las  últimas  décadas  ha  generado  una  serie  de  tópicos  que  aparecen,  a   menudo,  en  cualquier  tipo  de  análisis  sobre  la  actualidad.  El  carácter  vertiginoso   de  los  cambios  tecnológicos  que  vivimos,  la  idea  de  que  nos  encontramos  en  el   mismísimo  centro  de  una  revolución  tecnológica  y  social  sin  precedentes,  el   convencimiento  de  que  el  futuro  inmediato  nos  traerá  cambios  aún  más   sorprendentes,  son  sólo  una  pequeña  muestra  de  ello.  Parece  casi  imposible   encontrar  trabajos,  estudios  o  artículos  periodísticos  referidos  a  las  TIC  que  no   empiecen  con  alguna  formulación  similar.       Uno  de  estos  tópicos,  y,  por  cierto,  no  el  menos  común,  consiste  en  enfatizar  el   carácter  inexorable  del  desarrollo  tecnológico.  A  menudo  se  afirma  que  el   acelerado  proceso  de  cambios  tecnológicos  que  vivimos  es,  sencillamente,   imparable.  De  forma  reiterada  e  inquietante  se  nos  recuerda  que  "no  se  puede   perder  el  tren  de  la  tecnología"  o  que  aquellos  —personas,  instituciones  o   naciones—  que  no  quieran  o  no  sepan  adaptarse  a  los  cambios  tecnológicos   acabarán,  tarde  o  temprano,  sufriendo  las  consecuencias  de  su  obstinación.  El   desarrollo  tecnológico  parece  investido  de  una  fuerza  que  rebasa  cualquier   Introducción  

  teniendo  en  cuenta  que  la  lógica  inapelable  de  la  innovación  y  el  desarrollo   tecnológico  acaba  siempre  imponiéndose.  en  la  opinión   pública.  incluso.  tanto  las  perspectivas  tecnófilas.  incluso.  Se  considera.  que   las  barreras  (sociales.  sino  también  en  los  ámbitos  mediáticos  e.  que  ven  el  desarrollo  tecnológico  como   remedio  de  todos  los  males  y  lo  equiparan  casi  automáticamente  con  el  progreso   social.  lo  aceptan  de  una  forma  u   otra.  por  cambiar  su  dirección  —tal  como   sugiere  la  imagen  del  tren.  por  ejemplo.       En  definitiva.  empresariales  o   sociológicos.  En  el  caso  de  las   TIC.intento  humano  por  detenerlo  o.  de  una  forma  u  otra.  Algunos  no   dudan  en  buscar  incluso  leyes  similares  que  expliquen  la  progresión  geométrica   en  el  volumen  de  información  que  circula  por  Internet[2].     La  inexorabilidad  que  actualmente  se  atribuye  a  la  tecnología  se  puede  constatar   en  el  énfasis  que  se  pone  en  las  regularidades  de  su  crecimiento.  culturales.       Otra  versión  de  la  misma  idea  consiste  en  señalar  el  carácter  inevitable  de  las   innovaciones  tecnológicas  y  de  su  difusión  social.  a  cualquier  forma   de  restricción  o  freno.  Curiosamente.  institucionales.  que  establece  que  el  número  de  transistores  incorporados  en  un   chip  se  dobla  en  un  espacio  de  tiempo  de  entre  18  y  24  meses[1].  pautas  similares  a  los  fenómenos  físicos  y  naturales   que  se  rigen  por  leyes  impermeables  a  nuestros  deseos  o  intenciones  y  con   absoluta  independencia  de  los  avatares  de  la  vida  social.  Podría  decirse  que  ya  forma  parte  del  sentido  común:  de  lo  que  casi  todo   el  mundo  da  por  supuesto.  de  esta  forma.           2.  Así.  además.  a  menudo  se  hace  referencia  a  la  llamada   ley  de  Moore.       Tecnología  y  fatalismo   ..  en  el  sentido  de  que  se   produce  al  margen  de  cualquier  voluntad  explícita.  como  las  tecnófobas.  El  desarrollo  tecnológico   parece  seguir.  La  supuesta  existencia   de  leyes  en  el  desarrollo  tecnológico  de  las  TIC  refuerza  obviamente  la  idea  de   que  estamos  ante  un  proceso  básicamente  autónomo.  esta  especie  de  fatalismo  asociado  a  la  tecnología  se  ha  convertido   en  moneda  común.  no  sólo  en  los  discursos  políticos.  políticas.  el  proceso  de  innovación  parece  estar  sometido  a  leyes  que   certifican  su  carácter  inapelable..)  puestas  al  desarrollo   o  difusión  de  una  cierta  innovación  tecnológica  son  a  largo  plazo  inútiles.  que  consideran  la  tecnología  y  su  crecimiento   incontrolado  como  uno  de  los  mayores  peligros  de  la  civilización  actual.  incluso.

 Dicho  de  otra  forma.  pues.  el  imaginario   cultural  e.  Los   deterministas  tecnológicos  consideran.  Autores  con  orientaciones  tan  diferentes  como  Jacques  Ellul.       La  perspectiva  determinista  se  caracteriza  por  considerar  la  relación  entre   tecnología  y  sociedad  como  unidireccional:  mientras  que  la  evolución  de  la   sociedad  (en  sus  aspectos  económicos.  desde  disciplinas  muy  diversas.Pese  a  que  la  actual  efervescencia  en  torno  a  las  TIC  ha  incitado  aún  más  esta   clase  de  ideas.  de  forma   incontrolada[3].  que  el  desarrollo   tecnológico  condiciona.  como  si  la   Impactos  sociales  y  determinismo   .  siguiendo  una  lógica  particular  que  siempre  acaba   traspasando  cualquier  tipo  de  intento  de  control  humano[4].  Parece.  son  las  innovaciones  tecnológicas[5].  incluso.  además.  el  cambio  y  la   estructura  sociales.  como  ningún  otro  elemento  singular.  Martin  Heidegger.  la   máquina  de  vapor  y  la  sociedad  industrial  o  los  microprocesadores  y  la  llamada   sociedad  de  la  información.  determinada  por  él—.  su  origen  es  bastante  más  antiguo.  que  la  fuente  más  importante  de   cambios  sociales.     La  idea  de  la  autonomía  de  la  tecnología  acostumbra  a  ir  ligada  a  otro  tópico   sobre  la  tecnología  que  también  ha  hecho  fortuna  a  lo  largo  de  la  historia  y  que   parece  vivir  su  edad  de  oro  en  torno  a  las  TIC:  el  determinismo  tecnológico.  según  este  punto  de  vista.  políticos  o  culturales)  es  consecuencia  del   desarrollo  tecnológico  —está.           3.  han   defendido  a  lo  largo  de  la  historia  la  tesis  de  la  autonomía  de  la  tecnología:  la   idea  de  que  la  tecnología  sigue  su  propio  curso  al  margen  de  la  intervención   humana  o  social  y  que  se  desarrolla.  Son  muchos  los  autores  que.  a  lo  largo  de  la  historia.  a  todos  los   ámbitos  sociales:  las  instituciones.  de  una  manera  explícita  o   implícita.       La  mayoría  de  discursos  y  estudios  que  tematizan  los  llamados  impactos  o   efectos  sociales  de  la  tecnología  acostumbra  a  asumir.  incluso.  la  tecnología  sigue  un   curso  particular  de  acuerdo  con  sus  propias  leyes.  La  tendencia  a  asociar  un   cierto  fatalismo  al  desarrollo  tecnológico  es  una  constante  en  el  pensamiento   occidental.   John  Kenneth  Galbraith.  básicamente.  revolucionarias.  Ciertas  innovaciones   tecnológicas  se  interpretan  entonces  como  fuentes  de  transformaciones  sociales   radicales  o.   Ciertas  tecnologías  acaban  afectando.  fundamentalmente.  Algunos  de  los  ejemplos  históricos  más   loados  en  este  tipo  de  narrativas  son:  el  estribo  y  la  sociedad  feudal[6].  las  cosmovisiones.  Marshall  McLuhan  o  Alvin  Toffler  se   muestran  de  acuerdo  al  afirmar  que  la  tecnología  se  desarrolla  según  sus  propias   leyes  inexorables.  alguna  forma  de  determinismo  tecnológico.  las  formas  de  interacción.

 es  decir.  se   interpreta  como  un  factor  puramente  técnico  (o  científico).  que  el  clima  frío  potenciaba  la   intimidad.  siguiendo  un  patrón   arborescente  en  el  que  cada  nivel  da  lugar  a  variaciones  (innovaciones)  que   producen  nuevos  artefactos  técnicos  más  adaptados  a  su  función[9].  un  factor  independiente  de  la  sociedad  y  de   nuestra  voluntad  (no  podemos  hacer  nada  para  cambiarlo  o  controlarlo).  de  la  misma  forma  que.  muy   impresionados  por  la  obra  de  Darwin.           4.  la  extroversión  y  el  ocio.  por  ejemplo.  que  existe  un  único  proceso  histórico  de   De  la  evolución  de  las  especies  a  la  evolución  de  los  artefactos   .  intentaron  aplicar  la  teoría  de  la  evolución   de  las  especies  al  desarrollo  tecnológico.  Se  trata  del   llamado  determinismo  climático:  durante  un  tiempo  se  puso  de  moda  la  idea  de   que  el  factor  que  mejor  explicaba  las  diferencias  culturales  entre  los  distintos   pueblos  era  el  clima.  algunos  autores.  por   ejemplo.  las  analogías  entre  el  mundo  natural  y  el  ámbito  de  la  tecnología  han   sido  numerosas  a  lo  largo  de  la  historia.  es  decir.  las  diferancias  tecnológicas  son  el  factor  más   importante  para  dar  cuenta  de  las  diferencias  entre  los  pueblos  o  las  sociedades   humanas[8].  El  arqueólogo  británico  Pitt  Rivers.  desde  el   determinismo  tecnológico.  indiscutible   y  al  margen  de  cualquier  consideración  social  o  valorativa.  En  el  siglo  XIX.  mientras  que  las  temperaturas   más  moderadas  favorecían  la  vida  pública.  La   eficiencia.  Se  considera  que  cada   innovación  en  un  ámbito  concreto  produce  un  artefacto  más  eficiente  que  sus   predecesores.  La  analogía   formal  está  bien  clara:  el  clima.  objetivo.   que  el  telégrafo.  a  lo  largo  de  pasos  sucesivos.  son  mucho  más  eficientes  que  las  calculadoras  mecánicas.  como  motor  interno  de  la  innovación  tecnológica.tecnología  se  desarrollase  en  un  ámbito  externo  al  medio  social:  como  una   especie  de  factor  exógeno  con  una  dinámica  propia.  Las  ideas  de   Pitt  Rivers  sugieren.  menos   consumo  energético  y  menos  efectos  no  deseados.       De  hecho.  la  introversión  y  el  trabajo  intelectual.  que  los  molinos  hidráulicos.  el  teléfono.  por   ejemplo.  y  las  centrales  nucleares.  como  la  vida.  Las  diferencias   climáticas  explican  la  diversidad  cultural.       Se  acostumbra  a  identificar  la  citada  lógica  interna  del  desarrollo  tecnológico  con   la  mejora  de  la  eficiencia  de  los  artefactos  técnicos.  en  lo  que  se  refiere  a  la  forma  de  argumentación.  señalaba  que  la  tecnología.  Se  pensaba.  nuestra  forma  de  vivir.  en  resumen.  determinando.  Los  ordenadores  digitales.  se  desarrolla  de  menor  a   mayor  complejidad.  por  otra  parte.  acaba   configurando.     El  determinismo  tecnológico  tiene  un  curioso  equivalente  en  el  siglo  pasado  — cuando  menos.  que  desarrolla  su  función  con  mayor  eficacia[7].

  Efectivamente.  durante  las  últimas  décadas.  En  concreto.   Es  muy  fácil  hallar  secuencias  como  ésta  —con  representaciones  gráficas  muy   curiosas—  en  cualquier  ámbito  tecnológico.  en  estas  condiciones.  como  una  sucesión  de  invenciones  o  innovaciones   donde  cada  escalón  conduce  casi  necesariamente  —o  naturalmente—  al   siguiente  y  donde  cada  artefacto  parece  haber  sido  diseñado  con  el  objetivo  de   llegar  a  la  situación  presente  mediante  aproximaciones  sucesivas.  además.     La  analogía  entre  el  mundo  natural  y  la  tecnología  y.  las  tabuladoras  y.  especialmente  en  el  campo  de  la  economía.  estos  autores  se  han   mostrado  especialmente  críticos  con  el  concepto  de  maximización  del  beneficio.evolución  tecnológica  por  el  que  han  de  pasar.  Según  ellos.  toda   empresa  se  mueve  en  un  contexto  de  selección  (selection  environment)  —donde.  igualmente.  Todo  ello   hace  que.  finalmente.  muchos  economistas.  implican  por  definición  una  profunda   incertidumbre  por  lo  que  respecta  a  los  costes  y  beneficios  futuros.  los  ordenadores  digitales.  todas  las  culturas  humanas.  proponen  una  analogía  explícita  entre  las  rutinas  —o   cursos  de  acción—  seguidas  por  las  empresas  y  los  genes.  dos  de  sus   máximos  representantes.  más  concretamente.           5.  por  ejemplo.  las   calculadoras  mecánicas.  sitúan  en  una  misma  secuencia  el  ábaco  chino.   además  del  mercado.  Nelson  y  Winter.  El  desarrollo  tecnológico  se   entiende.  Algunas  historias  de  la   informática.   Los  cambios  tecnológicos.  tarde  o  temprano.  con  pequeñas   desviaciones  y  en  distintos  momentos.       Esta  línea  de  trabajo  ha  dado  lugar  a  una  forma  alternativa  de  pensamiento   económico  que  ha  sido  llamada  economía  evolutiva.  tienen  un  papel  destacado  otras  estructuras   institucionales—  que  favorece  la  adopción  de  ciertas  rutinas  frente  a  otras[11].  ha  sido.  entre  la   teoría  de  la  evolución  y  la  innovación  tecnológica.   defendida  con  modelos  mucho  más  sofisticados  y  empíricamente  fundamentados   en  las  últimas  décadas.  han  señalado   las  graves  dificultades  de  las  teorías  neoclásicas  para  explicar  satisfactoriamente   los  procesos  de  innovación  tecnológica.  sin  embargo.   que  consideran  inadecuado  para  explicar  el  comportamiento  real  de  las   empresas[10].  uno  de  los  tópicos  más   habituales  en  muchas  historias  de  la  tecnología.       La  estrategia  consistente  en  situar  diferentes  innovaciones  técnicas  en  una   secuencia  cronológica  lineal  de  desarrollo  es.  no  exista  una  estrategia  completamente   "racional"  que  garantice  la  maximización  del  beneficio  para  las  empresas.     Trayectorias  naturales   .  de  esta  forma.

  Dejando  a  salvo  las  evidentes  ventajas  de  los  modelos  evolucionistas.  Este  concepto  se  acerca   mucho.  Resulta   paradójica  la  flagrante  desproporción  entre  la  descomunal  cantidad  de   conocimientos  tecnológicos  de  que  disponemos  y  el  poco  conocimiento  que  aún   tenemos  sobre  la  tecnología  —sobre  su  dinámica.           6.  por  los  siguientes  principios  metodológicos:                  Vocación  marcadamente  empírica  de  los  estudios.  la  creciente  mecanización  de  las  actividades  industriales  o  el  aumento   de  la  capacidad  de  procesamiento  de  los  ordenadores).  una  vez  establecidas.  a  la  tesis  de  la  tecnología  autónoma:  se   considera  que  ciertas  innovaciones.  sólo  recientemente  se  ha  convertido  en  objeto  de   análisis  sistemático  y  explícito  por  parte  de  los  investigadores.  una  especie  de  fuerza  interna  que  marca  su  desarrollo  futuro[12].       Durante  la  segunda  mitad  del  siglo  XIX  se  han  consolidado  académicamente   disciplinas  como  la  historia  de  la  tecnología.  cristaliza  un  primer  esfuerzo  por  constituir  un  frente  de   investigación  verdaderamente  interdisciplinario  que  permita  el  estudio  global  de   la  innovación  tecnológica:  los  llamados  estudios  de  tecnología  (technology   studies)[13].  Este  ámbito  de  investigación  interdisciplinaria  se  ha  caracterizado.  sobre  las  fuerzas  que  la   configuran.  en  algunas  interpretaciones.  la   economía  del  cambio  tecnológico  o  la  gestión  de  la  innovación.  un  tema  de  discusión   recurrente  en  muchos  ámbitos.  Pero.  adquieren  momentum.     Pese  a  que  el  desarrollo  tecnológico  es.   es  decir.   básicamente.  lo  que  aquí  nos  interesa  señalar  es  que   algunos  de  sus  representantes  han  acuñado  el  concepto  de  trayectorias  naturales   para  explicar  las  regularidades  que  hallamos  en  el  desarrollo  tecnológico  (por   ejemplo.   El  estudio  del  cambio  tecnológico   .  desde  hace  tiempo.  a  partir  de   la  década  de  los  80.  en  lo   concerniente  a  la  explicación  del  comportamiento  real  de  las  empresas  en   relación  con  la  innovación  tecnológica.  la  filosofía  de  la  tecnología.  sobre  sus  efectos  y  sobre  su  relación  con  otros  ámbitos  sociales.

 a  priori..   desacuerdos  .   contextuales  o  secundarios.          Estudio  de  los  episodios  de  innovación  fracasada  —y  no  sólo  de  la   lograda.  que.  En  primer  lugar.  Nada  de  esto  se   La  configuración  social  de  la  tecnología   .       Al  cabo  de  poco  más  de  dos  décadas.  en  mucho  aspectos.          Estudio  de  los  períodos  de  inestabilidad  (controversias.  crisis..  los  estudios  de  tecnología  han  conseguido   dibujar  una  imagen  de  la  tecnología.  políticos.    Análisis  de  los  procesos  de  innovación  desde  sus  orígenes  —y  no  sólo  de   los  productos  tecnológicos  acabados.  incluso.  fundamentada  en  un  impresionante  corpus   de  evidencia  empírica.           7.  a  los  tópicos  que  acabamos  de  tratar.  automática.          Estudio  de  todos  los  factores  y  agentes  que  intervienen  en  el  cambio   técnico  —sin  prejuicios  previos  sobre  cuáles  son  elementos  centrales  y  cuáles.          Integración  de  análisis  económicos.  en  particular.  sociológicos  o  filosóficos  — sin  otorgar  privilegios.  a  ninguna  perspectiva.  se  opone  radicalmente  a  las   perspectivas  tradicionales  y.     Los  estudios  de  la  tecnología  se  han  mostrado  especialmente  críticos  con  los   análisis  de  impactos  sociales  de  la  tecnología.)  —y  no  sólo  de  los  de  estabilidad—  en  el  desarrollo  tecnológico.  el  término   impacto  sugiere  un  proceso  casi  mecanicista  en  el  que  causas  y  efectos  se   enlazan  mediante  una  relación  simple  o.

 un  siglo  —el  tiempo  durante  el  cual  las  antiguas  ruedas  hidráulicas   convivieron  con  las  máquinas  de  vapor[14].  En   resumen.  que.  la  rueda  o  la  brújula.  efectivamente.  etc.  en  todo  caso.  en  muchos  casos.  en  resumen.  por  ejemplo.   lejos  de  desarrollarse  de  forma  autónoma.  sin  embargo.   Esta  misma  relatividad  cultural  en  los  efectos  ha  sido  demostrada  por   innovaciones  clásicas  tan  significativas  como  el  estribo.  como   mínimo.  de  las   relaciones  de  competencia  entre  empresas.   ¿influyen  de  alguna  forma  en  el  cambio  tecnológico.  de   consideraciones  puramente  técnicas.  un  vínculo  directo  e  inmediato   entre  la  máquina  de  vapor  y  la  revolución  industrial:  las  mediaciones  entre  uno  y   otro  fenómeno  son  muy  complejas  y.  Una   misma  tecnología  tiene  efectos  muy  distintos  en  configuraciones  sociales  y   culturales  diversas.  se  extendieron  durante.       En  segundo  lugar.  El  abanico  de  factores  no  técnicos  que   intervienen  en  la  configuración  del  cambio  tecnológico  es.  culturales  o  políticos.  los  impactos  de  la  tecnología  están  mediatizados  por  factores  no   puramente  tecnológicos.  momentos   en  los  que  existían  diversas  opciones  técnicas  para  seguir.  a   un  número  abrumador  de  estudios  de  casos  que  demuestran.  el  cambio  tecnológico  está   configurado  por  fuerzas  sociales  de  diverso  orden[16].[17]         .  por  ejemplo.  en  los  últimos  veinte  años.       Los  investigadores  han  sido  especialmente  cuidadosos  en  el  momento  de   analizar  episodios  en  los  que  se  planteaban  disyuntivas  tecnológicas.  de  los  intereses  de  distintos  grupos  de  usuarios.  de  la  estructura  organizativa  de  una  empresa.  de  las  diversas  culturas  ingenieriles   involucradas.  fueron  muy  diferentes  a  los  que  se  produjeron  en  China.  los  impactos  son  claramente  relativos  a  su  contexto  social.  únicamente.  muy   heterogéneo.  Los  magnificados  efectos  de  la  imprenta  o  de  la  pólvora  en   Europa.  en  los  procesos  de   innovación  técnica?  ¿Es.  Es  en  estos  casos   donde  se  muestra  de  forma  más  clara  cómo  las  decisiones  tomadas  a  favor  de   una  opción  no  son.  explicables  a  partir.  No  existe.       Estas  dos  características  problemáticas  de  los  llamados  impactos  sociales  de  la   tecnología[15]  sugirieron  a  algunos  especialistas  la  posibilidad  de  explorar  la   otra  cara  de  la  moneda:  ¿qué  efectos  tiene  el  medio  social  —entendido  de  forma   amplia—  sobre  la  tecnología?  Los  factores  sociales.  En  ocasiones  se  trata  de  relaciones  de  poder  entre  clases  o  grupos   sociales.  la  relación  entre  tecnología  y  sociedad   bidireccional?       La  línea  de  investigación  surgida  de  estos  interrogantes  se  ha  mostrado   especialmente  prolífica  y  fructífera  y  ha  dado  lugar.  en  otras.observa  en  la  realidad.

 pero  no  por   una  lógica  interna  ni  por  su  superioridad  intrínseca[19].  El  resultado  importante  es  que  la   conducta  de  los  actores  se  encamina  más  hacia  la  satisfacción  de  una  expectativa   previa  de  crecimiento.  en  algunos  casos.  que  hacia  una  optimización  del  proceso  de  innovación.   mediante  diversas  estrategias  (con  componentes  más  rápidos  o.  que.  se  enfrentan  a  menudo  distintas   definiciones  de  eficacia.  La  estimación  acaba  teniendo  un  peso  determinante  en   la  evolución  real  de  los  superordenadores  porque  los  diseñadores  intentan.       La  evidencia  disponible  sugiere.  se  produce  consenso  entre  los   tecnólogos  sobre  la  pauta  de  evolución  de  una  tecnología.  pero  desacredita  globalmente  la  tesis  de  la  tecnología  autónoma.  Esto.  Estas  trayectorias  pueden  explicarse  mejor  como  instituciones.  la  evaluación  de  la  eficiencia   va  ligada  a  variables  difícilmente  metrizables  o  que.  durante  los   episodios  de  innovación  tecnológica.  modificando  la  arquitectura  para  aumentar  el  nivel  de  paralelismo).       En  lo  concerniente  a  las  llamadas  trayectorias  naturales  —como  la  citada  ley  de   Moore—.  que  leyes  como  la  de  Moore  funcionan  más   como  profecías  que  se  autocumplen  que  como  simples  descripciones  de  un   proceso  natural[18].  finalmente.  a  menudo.  sino  por  los  intereses   que  acompañan  a  su  desarrollo  y  por  la  creencia  de  que  continuarán  existiendo   en  el  futuro.       Profecías  que  se  autocumplen   .   que  en  ocasiones  es  invocado  como  núcleo  de  esta  supuesta  lógica  propia.  Los  diseñadores  de   superordenadores.  si  esto  no  es   suficiente.   8.     En  cualquier  caso.  en   el  sentido  sociológico  del  término:  estructuras  que  se  mantienen.  se  basan  en  una  estimación  de  este  tipo  para   crear  nuevas  máquinas.  otras  veces.  obviamente.  es  cierto  que.   satisfacer  las  predicciones  de  la  estimación.  no  existen  criterios  absolutamente  explícitos   de  eficiencia  entre  los  ingenieros.  En  cierta  medida  es  como  si  este  patrón  regular  de   desarrollo  tecnológico  existiese  porque  los  tecnólogos  afectados  (y  otros   actores)  estuviesen  convencidos  o  diesen  por  supuesto  que  existe.  no  significa  que  cualquier  trayectoria  tecnológica   se  pueda  mantener  únicamente  por  la  creencia  en  su  regularidad  —la  historia  de   la  tecnología  está  llena  de  predicciones  que  han  resultado  espectacularmente   falsas—.       Todo  esto  nos  lleva  a  concluir  que  no  hay  nada  "natural"  en  las  trayectorias   tecnológicas.  no   sirve  para  explicar  muchos  episodios  de  cambio  tecnológico:  los  estudios   empíricos  muestran  que.  El  concepto  de  eficiencia.  por  ejemplo.  pues.  la  idea  de  que  la  tecnología  se  desarrolla  según  su  propia   lógica  interna  ha  sido  definitivamente  descalificada.

 tampoco  tiene   sentido  hablar  en  tecnología  de  "la  mejor  forma  de  construir  una  dinamo".   Como  se  ha  dicho  en  alguna  ocasión.   Raramente.  con   la  estrategia  de  la  visión  retrospectiva.  en  ningún  caso.  puede  ser   representado  por  la  imagen  de  las  vías  de  un  tren:  no  existe  una  línea  directa  que   lleve  de  las  herramientas  de  sílex  neolíticas  a  las  estaciones  orbitales   actuales[21].  trasladando  a  un  segundo  plano.  las  cosas  no  se  pueden  hacer  de  otro  modo  en  el   ámbito  de  los  artefactos  técnicos  —pese  a  lo  que  se  nos  dice  a  menudo.  Se  trata.  la  historia  de  la  tecnología  se  ha  escrito.  la  evolución  de  la  tecnología   se  parece  más  a  una  red  de  caminos  entrecruzados.  muy  diferente  de  ésta  que  se  asocia  a  la  tesis  del   determinismo  tecnológico  y  de  la  autonomía  de  la  tecnología.  o   simplemente  obviando.  los  historiadores   buscan  precedentes  de  una  tecnología  actual  y  trazan  una  línea  continua  de   evolución.  de  la  misma  forma  que  en  pintura  no  se   puede  hablar  de  "la  mejor  forma  de  pintar  a  la  virgen  María".  en   resumen.  por  no  decir  nunca.   algunos  de  los  cuales  quedan  de  repente  truncados  para  siempre  mientras  que   otros  se  retoman  al  cabo  de  un  tiempo  o  se  fusionan  con  otros.  sin  embargo.  desde  el  presente  hacia  el  pasado.  generalmente.  En  lugar  de  un   desarrollo  lineal  y  de  una  estructura  arborescente.           10.       La  imagen  del  desarrollo  tecnológico  que  se  desprende  de  los  estudios  de   tecnología  es.  el  modelo   multidireccional  destaca  el  carácter  contingente  del  cambio  tecnológico:  casi   nunca  existe  una  forma  única  de  proceder  en  el  diseño  de  los  artefactos  técnicos.  Esta  distorsión  se  ve.  las  innovaciones  o  variantes  que  no  encajan  en  esta   especie  de  autopista  hacia  la  situación  actual.     Hasta  no  hace  mucho.       En  lugar  de  enfatizar  la  necesidad  inherente  al  desarrollo  tecnológico  —el  hecho   de  que  cada  paso  sea  el  resultado  necesario  de  los  anteriores—.  de  distintas  anchuras.   agravada  por  la  tendencia  a  escribir  la  historia  desde  el  punto  de  vista  de  los   "ganadores":  el  éxito  de  una  tecnología  se  presenta  entonces  como  una   consecuencia  obvia  de  su  superioridad  intrínseca  sobre  las  alternativas   descartadas[20].  de  un  modelo  multidireccional  que.     9.  Con  esta  perspectiva.  además.   Conclusiones   La  contingencia  del  cambio  tecnológico   .

 La  posibilidad  de   introducir  modificaciones  en  una  trayectoria  tecnológica  siempre  está  presente.   Parafraseando  el  famoso  dicho.  se   puede  ver  la  historia  de  la  tecnología  como  una  sucesión  de  pasos  necesarios.  Si  el  desarrollo  tecnológico  es  algo  autónomo.  Por  otra   parte.       La  tesis  de  la  autonomía  tiene.  La   evidencia  empírica  acumulada  a  lo  largo  de  estos  años  desmiente  la  existencia  de   alguna  lógica  interna  en  el  desarrollo  tecnológico  o  de  trayectorias  naturales  en   la  evolución  de  la  tecnología.  una  consecuencia  que  podríamos  llamar   política.  de  hecho.  siguiendo  su  propio  curso.       Por  lo  que  respecta  a  la  tesis  del  determinismo..  En  ningún  sentido  puede  considerarse  una   innovación  tecnológica  específica  como  inevitable  ni.  En  cierta  forma.  por  un  lado.   simétricay  mucho  más  compleja  de  lo  que  pensábamos.  el  genio  inventa..  La  forma  de  un  artefacto   y  los  detalles  de  su  diseño  dependen  a  menudo  de  consideraciones.  la  relación  entre  tecnología  y  sociedad  es.  La   tecnología  no  es.  intereses  o   fuerzas  que  no  son  puramente  técnicas  ni  científicas.  sin  embargo.       Esto  no  significa.  autónoma.  además.  cognitivos.   El  fatalismo  que  impregna  los  discursos  actuales  sobre  la  tecnología  y.  por  otro.  se  favorece  una  posición  menos   pesimista  que  destaca  la  posibilidad  efectiva  de  intervenir  sobre  el  desarrollo   tecnológico.  en  cualquier  caso.  hoy  sabemos  que.  lo  único  que  podemos  hacer  es  aceptar  sus   productos  con  resignación.  consecuentemente.       Desde  los  estudios  de  la  tecnología.  etc.  Es.  sin  negar  la  existencia  obvia  de   efectos  sociales  del  desarrollo  tecnológico.  sociales.  Toda  relación  social  está  mediada   por  artefactos  o  elementos  no-­‐humanos  —pese  a  que  este  extremo  haya  sido   notoriamente  desatendido  por  los  científicos  sociales.  que  tiene  lugar  de  forma   inexorable.)  que  se  han  invertido  o  asociado.  científico  o   .  de  la  misma  forma  que  desde  la  nueva  perspectiva  se  critica  la  existencia   de  elementos  puramente  técnicos.   materiales.  sin  embargo.   pero  es  inversamente  proporcional  a  la  cantidad  de  recursos  (humanos.  que  la  tecnología  sea  fácilmente  maleable  o  que  el   determinismo  social  tenga  que  sustituir  al  tecnológico.  toda   tecnología  es  un  reflejo  del  medio  social  y  cultural  en  el  que  ha  sido  creada.  la  industria  aplica  y  el  hombre  se  adapta.".  desde  ámbitos  ajenos  en  principio  al  mundo  ingenieril.  lo  que  nos  aconseja  la  parte  final  del   conocido  lema  de  la  Exposición  Universal  de  Chicago  de  1933:  "la  ciencia   descubre.  sobre  las  TIC.  la   tecnología  no  impacta  en  el  medio  social  como  un  factor  externo  caído  del  cielo  y   que.  en  absoluto.  también  se  pone  en  duda  la  existencia  de  un   ámbito  de  relaciones  "puramente"  sociales.  resulta  pues  injustificado  a  la  luz  de  los  estudios   minuciosos  del  cambio  tecnológico  llevados  a  cabo  en  las  últimas  décadas.  en   particular.  podríamos  decir  que  cada  sociedad  tiene  las   tecnologías  que  merece.

 "el  precio  del  ordenador  que  quieres   comprar  siempre  continúa  siendo  el  mismo".   sindicatos.intel.att.  previamente.  (1965).  (eds.research.  de  irreversibles.   <http://www.   Cramming  more  components  onto  integrated  circuits.  Internet  growth:  Is  there  a   "Moore's  Law"  for  data  traffic?  [En  línea]  URL   <http://www.  ODLYZKO.  K.  L.  de  caerse  del  caballo  cada  vez  que  el  golpe  no  acertaba  al   .moore.  véase  SMITH.pdf>  [Fecha  de  consulta:   23-­‐5-­‐2001].  véase  WHITE.  hizo  posible  una  nueva  unidad  de   combate  sin  precedentes:  la  combinación  de  un  hombre.com/research/  silicon/moorespaper.  p.com/intel/museum/25anniv/hof/moore.  Barcelona:  Gustavo  Gili.  G.  El  estribo.  Esta  obra  se  considera   paradigmática  en  la  perspectiva  determinista.R.  ELLUL..com/~amo/doc/internet.  que  la  introducción  y  difusión  del  estribo  en  la  sociedad   europea  fue  una  de  las  principales  causas  del  surgimiento  de  la  sociedad  feudal   —entendida  como  una  sociedad  dominada  por  la  aristocracia  guerrera  y   propietaria  de  la  tierra.pdf>  [Fecha  de   consulta:  24-­‐5-­‐2001].  En  esta  página  se  formula  en  tono  humorístico  otra  ley  que   establece  que.  Los  seres  humanos.  L.   [4]  Jacques  Ellul  es  quizá  el  autor  más  destacado  en  la  defensa  de  la  autonomía   de  la  tecnología.  Historia  y   determinismo  tecnológico.  Madrid:  Alizanza.  M.   antes  permanente.           Notas:   [1]  El  artículo  original  en  el  que  se  realizó  esta  aseveración  es  MOORE.  J.   [5]  Para  una  excelente  recopilación  de  trabajos  sobre  la  tesis  del  determinismo  y   sus  diversas  variantes.  se  dice.  Tecnología  Autónoma.  una  espada  y  un  caballo.  Le  système  technicien.   [3]  El  estudio  clásico  sobre  la  historia  del  concepto  de  tecnología  autónoma  es   WINNER.  (1977).  Para  más  información.  L..  grupos  de  afectados  o  movimientos  políticos  y  ecológicos  han   conseguido  introducir  cambios  significativos  en  el  diseño  final  de  tecnologías   que  habían  sido  tildadas.  229.htm>  [Fecha  de   consulta:  23-­‐5-­‐2001].  La  técnica  incontrolada  como  objeto   del  pensamiento  político.  a  pesar  de  la  ley  de  Moore.  intrínseca  y  sin  intervención  decisiva  del   hombre".  A.   [2]  Véase  COFFMAN.  hace  tiempo  que  han  perdido  la   oportunidad  de  controlar  o  dominar  la  tecnología:  "todo  pasa  como  si  el  sistema   técnico  creciese  por  una  fuerza  interna.)  (1997).  Mediaeval  Technology  and  Social   Change.   [6]  Para  este  caso.  Jnr.  (2000).  de   forma  muy  simplificada.empresarial.G.  (1966).  organizaciones  sociales  de  diverso  tipo.  París:  Calmann-­‐Lévy.  MARX.  El  argumento  de  White  es.M.  (1979).   El  estribo  permitía  el  uso  de  la  espada  con  mucha  estabilidad  y  sin  el  peligro.intel.  [En  línea]  URL   <http://www.  Actualmente  tenemos  conocimiento  fehaciente  de  innumerables   casos  en  los  que  grupos  de  usuarios.  según  él.  Nueva  York:  Oxford  University  Press.

 147-­‐162.):  The  Belknap  Press  of  Harvard   University  Press.  G.  los  ordenadores  digitales.  An  Evolutionary  Theory  of   Economic  Change.  la  tendencia  de  los  arqueólogos  a  bautizar   culturas  prehistóricas  con  el  nombre  de  sus  herramientas  características  o  de  los   materiales  con  que  estaban  contruidas.   D.  el  motor  Diesel.  las  bicicletas.  Véase  URL   <http://www.  los  misiles  balísticos  intercontinentales.  Barcelona:  Gedisa..   [7]  Hay  que  distinguir  la  eficacia  de  la  eficiencia.  (1982).  R.  An  Evolutionary   Theory  of  Economic  Change.utexas.  La  evolución  de  la  tecnología.   [8]  Es  notoria.P.  las  barreras   antimarea.  el  carácter  problemático  de  los  impactos  se  hace  patente  en  las   numerosas  controversias  públicas  que  estallan  en  el  momento  de  establecer  los   efectos  de  una  u  otra  tecnología.A.  las  redes   neuronales.  W..  WAJCMAN.  las  centrales  nucleares.  además  de  caballos  especiales  y  de   armaduras  para  defenderse  de  otros  caballeros.  Las  obras  pioneras  en  esta  línea  son  MACKENZIE.  véase  JASANOFF   S.  Handbook  of  Science  and   Technology  Studies.   .  Véase   QUINTANILLA.  The  Social  Shaping  of  Technology.   Véase  DOSI.):  The  Belknap  Press  of  Harvard  University   Press.  PETERSEN.  T.   [9]  Augustus  Henry  Lane-­‐Fox  Pitt  Rivers  (1827-­‐1900)  está  considerado  por   muchos  como  el  padre  de  la  moderna  arqueología.R.  PINCH.   los  automóviles  eléctricos.  los  transbordadores  espaciales.  G.  WINTER.   [15]  De  hecho.  y  PINCH.  (1988).  Estas  condiciones  específicas   hicieron  necesaria  la  creación  de  una  organización  social  que  pudiese  garantizar   el  mantenimiento  de  esta  nueva  elite  ociosa  de  guerreros  a  caballo:  esta  nueva   organización  es  la  que  conocemos  con  el  nombre  de  feudalismo.edu/courses/wilson/ant304/biography/arybios98/stephe nsbio.  En:  Research  Policy.  (1997).  11:  p.   [12]  Dosi  es  uno  de  los  autores  evolucionistas  que  parecen  defender  esta  visión..  J.E.html>   [10]  Véase  ELSTER.  Matar  moscas  con  un  cañón  de   artillería  es  una  acción  muy  eficaz  pero  de  mínima  eficiencia.  Cambridge  (Mass.  el  caballero.enemigo..  (1988).  Tecnología:  Un  enfoque  filosófico.  Cambridge  (Mass.  (1982).  La  aparición  de  esta  nueva  unidad  de  combate.  HUGHES.  las  redes  de  electrificación.  London:  Sage.   [14]  Véase  BASALLA.  J.  (eds..  M.  Madrid:   FUNDESCO.).  "Technological  Paradigms  and  Technological   Trajectories".  G..   [11]  Véase  NELSON.  T.  Núm.  requería   sin  embargo  un  ejercitamiento  sistemático.   [13]  Para  una  excelente  recopilación  de  trabajos  en  este  campo.  MARKLE.  T.  etc.  (1995).  J.   Buckingham:  Open  University  Press  y  BIJKER.  S.  El  cambio  tecnológico:  investigaciones  sobre  la   racionalidad  y  la  transformación  social.  (19925)  (1985).  en  este  sentido.G.  Barcelona:  Crítica.   [16]  Se  han  llevado  a  cabo  minuciosos  estudios  —sin  pasar  por  alto  los  detalles   más  técnicos  de  cada  caso—  en  campos  tan  variados  como  la  tecnología  de   control  numérico.

 muchas   instituciones  sociales  se  legitiman  con  la  estrategia  de  considerarlas  "naturales".  Shaping  Technology/Building   Society.  La  esperanza  de  Pandora.earthvisions.  Cambridge  (MA):  MIT  Press.  LAW..  por  ser  "naturales".  SAVIOTTI.  (1992).   [18]  MACKENZIE.  25-­‐48.  W.   [17]  Véase  BIJKER.  "Economic  and  Sociological  Explanation  of   Technical  Change".  Cambridge  (MA):  MIT  Press.  De  hecho.  (1992).  Véase  URL   <http://www.  P.(eds.   [19]  Ni  tampoco.  V.  (2001).   [20]  Esta  forma  de  escribir  la  historia  de  la  tecnología  es  llamada  por  los   especialistas  whiggish.  R.  por  supuesto.  Barcelona:  Gedisa   .  The  Social  Construction  of  Technological  Systems:  New  Directions   in  the  Sociology  and  History  of  Technology.  Technological   Change  and  Company  Strategies.  J.  p.).  WALSH.  Londres:  Academic  Press.  (1987).html>   [21]  Véase  LATOUR.  B.net/hsci/scienceStudies/petal/whig...  (eds.).  En:  COOMBS.  D.