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TEMAS Y DEBATES

Despus de la revolucin: un modelo fantaseado de la atencin en salud


P. Dumont
El siguiente texto est basado en una conversacin sostenida con Matt Anderson y en una lectura detallada del editorial que l, Lanny Smith y Victor Sidel escribieron para el nmero de marzo, 2010, de la revista Medicina Social. Lo que quedaba de la izquierda estadounidense ha sido eliminado por un movimiento laboral desempoderado; un aparato estatal paranoico, gobernado por intereses corporativos, que comanda tecnologas enormes de control social y, lo ms importante, que experimenta su propia fragmentacin. Esta ltima constituye, en parte, nuestro fracaso en el desarrollo de un modelo compartido de lo que realmente queremos como sistema social funcional, ms all de una nocin vaga y poco especfica de socialismo, un trmino que los medios controlados por intereses corporativos han convertido en tab. Un modelo radical de atencin en salud no puede ser visualizado en el vaco. Solamente puede ser uno de entre varios modelos institucionales compatibles; pero uno que seamos capaces de articular, incluso ahora, ya que puede servir como plantilla para esos otros modelos.
Matt Dumont, psiquiatra en Cambridge, Massachussets, autor de Treating the Poor (Curando a los pobres), sobre salud mental comunitaria, en un rea de bajos ingresos. Con el seudnimo de Hugo Drummond escribi una serie de artculos de salud desde la izquierda en la revista Mother Jones, durante los primeros doce aos de su publicacin. No usa Internet, pero puede ser contactado por correo: 127 Mt. Auburn St., Cambridge, Ma. 02138 Medicina social (www.medicinasocial.info)

Personalmente, prefiero el trmino atencin a la salud, al de la palabra medicina para referirse a aquello que en la editorial, se dice, necesita reestructuracin. La palabra medicina sugiere el antiguo respeto de la diosa Higa, otorgado a las deidades ms agresivas de la curacin, de cuyo manto de embrujo no hemos sido nunca capaces de librarnos. Por tanto, que estn manchados de corrupcin, estupefactos por la tecnologa y, aparentemente, democratizados por la presencia de enfermeros y asistentes de medicina, los mdicos siguen siendo los sacerdotes de tal empresa. La formacin mdica ensea, sobre todo, arrogancia y mando, sobre el conocimiento esotrico que implica una clientela pasiva y esencialmente ignorante, a pesar de la artificiosa sofisticacin de los discursos plagados de verborragia. Esta relacin, esencialmente autoritaria, puede contener el germen de todas las otras jerarquas de nuestra sociedad y est en desacuerdo con nuestros valores fundamentales. A continuacin, nuestra fantasa: todas las escuelas profesionales de medicina y de salud son eliminadas. La informacin sobre salud que presupuestamente se ensea en estas escuelas ya no es un proyecto educativo ms elevado y especializado. Sino que se vuelve uno tan bsico, obligatorio y universal como el leer y escribir. Empieza como una corriente curricular desde la educacin preescolar y contina durante toda la vida. Con cada ao que transcurre, va hacindose ms profunda y aumentando en grado de sofisticacin, de

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volumen 5, numero 3, septiembre de 2010

modo que cuando una persona se vuelve padre o madre, l o ella saben la diferencia entre una infeccin ocasionada por un estreptococo beta hemoltico grupo A y una viral. Todos sabrn visualizar un tmpano, revisar la presin arterial, escuchar los sonidos cardiacos y examinar retinas. Los aspectos esenciales de las evaluaciones del estado mental y psicolgico sern aprendidos como habilidades no ms difciles que el abrocharse los zapatos. Cundo observar y esperar en lugar de abrir y radiar sern un conocimiento tan comn cmo el saberse cepillar los dientes. La gua suprema para tal currculo ser lo que ahora llamamos salud pblica. Eso que actualmente conocemos como psicoterapia ser una de las primeras cosas que aprendan los estudiantes: cmo escuchar y tratar de entender al otro, cmo no interrumpir, cmo ser menos crtico, cmo ser pacientes, cmo ser curiosos. De manera crtica, todos sabremos qu buscar y preguntar cuando el otro parezca tan infeliz que pueda estar pensando en el suicidio. S que la gente es diferente y que, incluso bajo el socialismo, tendr diferentes inclinaciones y habilidades. Algunos ms hbiles se sentirn ms atrados por la ciruga que otros carentes de inquietudes holsticas o filosficas. Aunque sea as, justo como todos podemos aprender algo sobre reparaciones de carpintera, plomera y elctricas, lo haremos sobre lo ms

bsico de lo que habr quedado del gremio de doctores, mismo que ser un motivo de burla en el futuro (tal como ahora nos remos de las batas y las mscaras de cuervo del pasado). Una vez que se hayan eliminado el papel y los procedimientos complicados de los mdicos, toda la existencia social ser cuestin de compartimiento mutuo y de refinamiento del conocimiento. Algunos han de argumentar que la etapa educativa en la vida no es suficientemente larga para que todos aprendan todo. Estoy de acuerdo. Sin embargo, tambin recuerdo la sarta de cosas intiles que tuvimos que aprender y que pueden ser sacrificadas. Con todo el respeto que las matemticas se merecen, yo tuve que aprender trigonometra y clculo, ninguno de las cuales jams en verdad entend y, definitivamente, nunca us. Por otro lado: Por qu hemos de tener un perodo de aprendizaje ms corto que la vida misma? Por lo menos, si se intenta una revolucin educativa tal, la brecha entre el proveedor y el beneficiario de atencin en salud ha de ser reemplazada por una prctica de participacin ms sustancial que las ms o menos condescendientes discusiones que actualmente ocurren en su nombre. De ese modo, despus de la revolucin, la atencin en salud ser para todos y por todos.

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