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Livre de la Nativit de Marie

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LIVRE DE LA NATIVIT DE MARIE


NOTE SUR LE TEXTE

tradition manuscrite du Livre de la nativit de Marie et abondante. Le texte est conserv dans environ cent trente manuscrits, qui se distinguent en deux formes textuelles. La premire, la plus originelle et dj atteste par Fulbert de Chartres, a connu la plus grande diffusion : d'abord sur le territoire franais, puis, partir de l et depuis le XIIe sicle, surtout en Angleterre et en Italie. La seconde forme est le rsultat d'une rvision plus ou moins discrte de la premire : elle consiste essentiellement en des adaptations grammaticales et stylistiques, visant clairer le texte et en faciliter la lecture. Son rayonnement se limita en majeure partie au territoire compris entre le Nord-est de la France et la rgion rhnano-mosane. En comparaison de la tradition de l'vangile de l'Enfance du Pseudo-Matthieu, celle du Livre de la nativit de Marie connut un dveloppement assez strict et disciplin. Il n'y a que trois cas o la tradition est trs riche en variantes : la prsentation du prologue, la description de Joseph comme veuf ayant des fils adolescents (8,I) et la paraphrase des paroles de l'Annonciation (9-5). Tout comme l'vangile de l'Enfance du Pseudo-Matthieu, le Livre de la nativit de Marie a exerc une grande influence sur la dvotion mariale. Trs tt, le livre trouva sa place dans les collections de sermons et de lgendes, puis dans les lectionnaires, fournissant ainsi les leons pour la fte de la Nativit de la Vierge. L'ordre dominicain, tout particulirement, tenait le texte en grande estime : la rforme liturgique conduite sous l'gide d'Humbert de Romans, au milieu du XIIIe sicle, incorpora une version abrge du texte dans le lectionnaire officiel de l'ordre ; en outre, notre apocryphe figura dans quelques grandes oeuvres de compilation dominicaines. tant dpouill des dtails romanesques de la tradition apocryphe, le Livre de la nativit de Marie tait moins appel stimuler l'imagination d'artistes ou de narrateurs en langues vernaculaires que l'vangile de l'Enfance du Pseudo-Matthieu. Cependant, on retrouve les premires traces de notre apocryphe en langue vernaculaire chez deux auteurs franais du XIIe sicle : le pote normand Wace, qui utilisa le livre pour raconter l'histoire de la nativit de Marie dans son pome intitul La Conception Nostre Dame ; Herman de Valenciennes, qui l'insra dans son adaptation de la Bible en vers franais intitule Li Romanz de Dieu et de sa Mre. La prsente traduction repose sur le texte latin dit partir de vingt manuscrits dans la Series apocryphorum . Les ditions antrieures, depuis la premire dition, parue probablement en

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1468, jusqu' celle de K. von Tischendorf, ont toutes imprim la version la plus volue de la premire forme textuelle. Le texte latin sur lequel se fonde la traduction est cit lorsque le contenu diffre sensiblement de ce qu'on lit dans l'dition de K. von Tischendorf. Nous avons retenu la division traditionnelle du rcit en dix chapitres, mais nous avons suivi la division plus dtaille en groupes de phrases qui est adopte pour la nouvelle dition de la Series apocryphorum . PROLOGUE Tu me demandes un petit service, lger quant au travail, mais trs grave cause de la prcaution prendre contre l'erreur. Tu dsires en effet que je mette par crit ce que j'aurais pu trouver quelque part au sujet de la nativit de la sainte et trs heureuse Vierge Marie jusqu' son incomparable enfantement et aux premiers dbuts du Christ ? chose non point difficile faire mais, comme j'ai dit, trs prsomptueuse, cause du danger qu'elle fait courir la vrit. En effet, ce que tu exiges de moi, maintenant que ma tte a blanchi, je l'ai lu, sache-le, dans un petit livre qui m'est tomb sous la main quand j'tais un tout jeune homme, et il se peut trs bien que, cause d'un si grand laps de temps et de l'intervention d'autres vnements qui ne sont pas lgers, l'un ou l'autre dtail ait chapp ma mmoire. Aussi pourra-t-on m'accuser non sans raison, si j'accde ta demande, d'omettre, d'ajouter ou de changer quelque chose. Si je ne nie pas que cela puisse tre le cas, je n'avoue pas que je le fais dlibrment. Ainsi, afin de combler tes voeux et de contenter la curiosit des lecteurs, je rappelle ton intention comme celle de tout lecteur que le petit livre en question, si j'ai bonne mmoire, avait une prface dont le sens tait peu prs le suivant : Jrme, aux vques Chromace et Hliodore. Vous me demandez de vous faire savoir ce que je pense d'un petit livre que d'aucuns possdent sur la nativit de sainte Marie. Sachez donc qu'on y trouve beaucoup, de faussets. En effet, un certain Seleucus, auteur des Passions des aptres, a galement compose ce petit livre-ci. Mais, de mme qu'il a dit vrai au sujet de leurs prodiges et des miracles qu'ils ont effectus, tout en profrant de nombreux mensonges au sujet de leur doctrine, de mme il a beaucoup invent ici de manire non vridique. Aussi m'efforcerai-je de traduire mot mot, d'aprs ce qui se trouve en hbreu, puisqu'il est clair que le saint vangliste Matthieu a compose ce mme petit livre et qu'il l'a, ajout, scell par des caractres hbraques, en tte de son vangile. Pour la vrit de cela, je m'en remets l'auteur de la prface et la bonne foi de l'crivain. Personnellement, si je dclare que c'est sujet doute, je n'affirme pas que ce soit nettement faux. Voil ce que je dis en toute libert, et qu' mon avis aucun fidle ne niera : que tout cela soit vrai ou invent par quelqu'un, de grands miracles ont prcd la sainte nativit de sainte Marie et de trs grands l'ont suivie, et pour cette raison ceux

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qui croient que Dieu a pu accomplir cela peuvent les croire et les lire sans danger pour leur me. Enfin, pour autant que je puisse m'en souvenir, je suivrai le sens et non les mots de l'crivain. Tantt je me lancerai sur la mme voie sans suivre pour autant les mmes traces, tantt je reviendrai sur la mme route par quelques dtours. Ainsi, je conduirai le fil de la narration de telle faon que je ne dirai rien d'autre que ce qui y a t crit ou que ce qui, raisonnablement, a pu y tre crit. LIVRE DE LA NATIVIT DE MARIE Donc, la bienheureuse et trs glorieuse Marie, toujours vierge, est issue de la race royale et de la famille de David ; elle naquit dans la ville de Nazareth et fut leve Jrusalem dans le Temple de Dieu. Son pre s'appelait Joachim, sa mre Anne. La maison paternelle tait originaire de Galile, de la ville de Nazareth ; la famille maternelle, de Bethlem. Leur vie tait simple et honnte devant Dieu, irrprochable et charitable auprs des hommes. Ils divisaient tout leur bien en trois parts, consacrant une partie au Temple et aux serviteurs du Temple, donnant une autre aux plerins et aux pauvres, rservant la troisime pour eux-mmes et pour les besoins de leur domesticit. Justes envers Dieu, charitables envers les hommes, ils vcurent ainsi pendant vingt ans environ une vie conjugale chaste, sans procration d'enfants. Ils firent cependant voeu, si Dieu leur donnait un descendant, de le consacrer au service du Seigneur. Pour cette raison, ils avaient galement coutume de frquenter le Temple du Seigneur chaque fte de l'anne. Or il advint qu'approcha la fte de la Ddicace. Aussi Joachim monta-t-il Jrusalem avec quelques-uns de sa tribu. En ce temps-l, Isachar y tait grand prtre. Et, lorsqu'il remarqua que Joachim se trouvait lui aussi, avec son offrande, parmi ses concitoyens, il le mprisa et ddaigna ses dons, lui demandant pourquoi il osait prendre place parmi les fconds, lui qui tait infcond. Il lui dit que ses dons pouvaient sembler indignes Dieu, qui l'avait lui-mme jug indigne d'un descendant ; l'criture disait qu'tait maudit tout homme qui n'avait pas engendr un enfant mle en Isral ; en effet, il devait d'abord se dlivrer de cette maldiction par la gnration d'un enfant, et ainsi seulement il pourrait se prsenter devant Dieu avec ses offrandes. Rempli d'une grande honte par le reproche de cet opprobre, Joachim se retira auprs des pasteurs qui gardaient ses troupeaux dans les pturages. En effet, il ne voulait pas retourner la maison, de peur qu'il ne subisse la mme manifestation de mpris de la part des gens de sa tribu qui avaient galement t prsents et qui avaient entendu ces mots du prtre. Mais, alors qu'il y sjournait depuis un certain temps, un jour o il tait seul, un ange du Seigneur lui apparut dans une immense lumire. Comme il tait troubl devant cette vision, l'ange qui lui tait apparu apaisa sa peur en disant : Ne crains

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pas, Joachim, ne sois pas troubl par ma vue. Je suis en effet un ange que le Seigneur t'envoie pour t'annoncer que tes prires sont exauces et que tes aumnes sont montes devant lui. Il a regard et vu ta pudeur, et il a entendu le reproche de strilit qui te fut adress injustement. Car Dieu est le vengeur du pch, non pas de la nature. Aussi, lorsqu'il ferme un sein, il le fait pour l'ouvrir plus miraculeusement ensuite et pour que l'on sache que ce qui nat n'est pas le fruit de la concupiscence, mais un don divin. La premire mre de votre nation, Sara, ne fut-elle pas infconde jusqu' ses quatre-vingts ans ? Et pourtant, dans une vieillesse avance, elle a mis au monde un fils, Isaac, qui avait t promise la bndiction de toutes les nations. Et Rachel, tellement agrable au Seigneur, tant aime par saint Jacob, fut elle aussi longtemps strile, et elle a nanmoins donn naissance Joseph, non seulement seigneur d'gypte, mais aussi librateur de trs nombreuses nations menaces par la faim. Qui parmi les chefs fut plus fort que Samson ou plus saint que Samuel ? Et pourtant ils ont eu tous les deux des mres striles. Si la raison ne te convainc pas de donner foi mes mots, donne au moins crance aux exemples qui montrent que les conceptions longtemps diffres et les naissances striles sont d'habitude plus miraculeuses. Aussi ta femme Anne enfantera-t-elle pour toi une fille, et tu lui donneras le nom de Marie. Elle sera consacre au Seigneur ds son enfance, comme vous l'avez promis, et elle sera remplie du Saint-Esprit ds le sein de sa mre. Elle ne mangera ni ne boira rien d'impur, et elle ne vivra pas parmi le peuple, au-dehors, mais dans le Temple du Seigneur, pour qu'on ne puisse rien ni dire ni mme souponner de mchant son sujet. Et avec le progrs de l'ge, de mme qu'elle natra de faon miraculeuse d'une femme strile, de mme, vierge, elle engendrera de faon incomparable le fils du Trs-Haut, qui sera appel Jsus : son nom indique qu'il sera le sauveur de toutes les nations. ? Et voici le signe de ce que je t'annonce : quand tu arriveras la porte Dore de Jrusalem, tu rencontreras ta femme Anne, qui, pour l'instant pleine d'inquitude cause du retard de ton retour, se rjouira alors ta vue. Sur ces mots, l'ange le quitta. Ensuite, il apparut galement sa femme Anne en disant : Ne crains pas, Anne, ne pense pas que c'est un fantme que tu vois. Je suis en effet cet ange qui a prsent vos prires et vos aumnes devant le Seigneur. Et maintenant je suis envoy vers vous pour vous annoncer qu'il vous natra une fille, du nom de Marie, qui sera bnie pardessus toutes les femmes. Pleine de la grce du Seigneur ds sa naissance, elle passera les trois annes de son allaitement dans la maison paternelle. Ensuite, consacre au service du Seigneur, elle ne quittera pas le Temple jusqu' l'ge de raison ; servant l Dieu nuit et jour dans le jene et la prire, elle s'abstiendra de tout ce qui est impur. Elle ne connatra jamais d'homme, mais seule, sans exemple, sans souillure, sans corruption, sans union avec un homme, vierge elle engendrera un fils, servante elle engendrera le Seigneur, minente la fois par son nom et par son oeuvre elle engendrera le sauveur du monde. Lve-toi donc et monte

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Jrusalem et, quand tu arriveras la porte que l'on appelle Dore parce qu'elle est orne d'or, tu rencontreras l, et ce sera le signe, ton mari pour le salut duquel tu t'inquites. Lorsque tout cela se sera donc pass ainsi, sache que ce que je t'annonce va se raliser indubitablement. Ainsi, selon la prescription de l'ange, ils partirent tous les deux du lieu o ils se trouvaient et montrent Jrusalem. Et, lorsqu'ils arrivrent au lieu dsign par la prophtie anglique, ils allrent la rencontre l'un de l'autre. Heureux de se revoir et rassurs par la certitude de l'enfant promise, ils rendirent dment grce au Seigneur, qui lve les humbles. Ensuite, aprs avoir ador le Seigneur, ils retournrent la maison et attendirent la promesse divine avec certitude et allgresse. Aussi Anne conut-elle et enfanta-t-elle une fille et, selon l'ordre anglique, les parents lui donnrent le nom de Marie. Et, lorsque le cycle des trois ans se fut droul, et que le temps de l'allaitement fut termin, ils conduisirent la Vierge avec des offrandes au Temple du Seigneur. Or il y avait autour du Temple quinze marches monter, conformment aux quinze psaumes des montes. Car le Temple tant construit sur une montagne, l'autel des holocaustes, qui se trouvait l'extrieur, n'tait accessible que par des marches. Aussi dposrent-ils la Vierge sur la premire de celles-ci. Et, tandis qu'ils taient leurs vtements de voyage et qu'ils mettaient des vtements plus soigns et plus propres selon la coutume, la Vierge du Seigneur monta toutes les marches l'une aprs l'autre, sans la main de quiconque pour la guider et la soulever, de telle faon que l'on crut que, sur ce point du moins, rien ne manquait sa maturit. En effet, dj dans l'enfance de la Vierge, le Seigneur accomplit un grand acte et montra d'avance par le signe de ce miracle quelle grandeur elle atteindrait. Lorsqu'ils eurent donc clbr le sacrifice selon la coutume de la Loi et qu'ils eurent accompli leur voeu, ils laissrent la Vierge dans l'enceinte du Temple avec les autres vierges qui devaient tre leves en ce mme lieu, et eux-mmes retournrent la maison. Or, en avanant en ge, la Vierge du Seigneur progressait galement chaque jour dans les vertus. Et, parce que, selon les mots du psalmiste, son pre et sa mre l'abandonnrent, Dieu l'accueillit chaque jour, en effet, elle tait frquente par des anges, chaque jour elle jouissait de la vision divine, qui la prservait de tous les maux et lui donnait aussi tous les biens en abondance. Elle atteignit sa quatorzime anne de telle faon que non seulement les mchants ne pouvaient rien trouver lui reprocher, mais qu'aussi tous les bons qui la connaissaient jugeaient dignes d'admiration sa vie et sa conduite. Alors, le grand prtre ordonna publiquement aux vierges qui taient instruites dans le Temple et qui avaient accompli cette priode de leur jeunesse de rentrer la maison, de se prparer au mariage, selon la coutume de la nation et la maturit de leur ge. Tandis que les autres obissaient docilement cet ordre, seule Marie, la Vierge du Seigneur, rpondit qu'elle ne pouvait faire cela, puisque ses parents l'avaient consacre au service du Seigneur et qu'en plus elle avait elle-mme vou au Seigneur sa virginit, qu'elle ne

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pourrait jamais outrager en s'unissant un homme. Le grand prtre tait dans la dtresse, parce qu'il pensait que, l'on ne devait pas violer une promesse en s'opposant l'criture qui dit : Faites des voeux et acquittez-vous-en , et parce qu'il n'osait pas non plus introduire une coutume trangre la nation. Aussi prescrivit-il qu' la fte qui tait imminente tous les notables de Jrusalem et des lieux voisins soient prsents, afin qu'il sache, grce leur conseil, ce qu'il fallait faire dans un cas si douteux. C'est ce qui fut fait, et tous dcidrent en commun que le Seigneur devait tre consult ce sujet. Et, alors que les autres se prosternaient pour prier, le grand prtre alla faire la consultation selon la coutume. Et, sans tarder, une voix venant de l'oracle et du lieu du propitiatoire se fit entendre tous, disant qu'il fallait avoir recours la prophtie d'Isae pour savoir qui la Vierge devait tre confie et accorde en mariage. Isae a dit : Un rameau sortira de la racine de Jess, et une fleur poussera de sa racine, et sur elle reposera l'esprit du Seigneur, esprit de sagesse et d'intelligence, esprit de conseil et de force, esprit de connaissance et de pit, et l'esprit de crainte du Seigneur la remplira. Ainsi donc, selon cette prophtie, tous les membres de la maison et de la famille de David en tat de se marier et non maris apporteraient leur rameau l'autel ; et, si un petit rameau fleurissait aprs l'offrande et si sur sa pointe prenait place l'Esprit du Seigneur sous la forme d'une colombe, ce serait son possesseur que la Vierge devait tre confie et accorde en mariage. Parmi les personnes prsentes se trouvait Joseph, un homme de la maison et de la famille de David, dont la femme tait dfunte et qui avait des enfants dj jeunes gens. Comme il lui semblait inconvenant d'pouser une fille d'un ge si tendre, alors qu'il avait des fils plus gs, il fut le seul retenir son rameau alors que les autres apportaient le leur selon l'oracle. Et, comme, par consquent, il n'apparaissait rien de conforme la voix divine, le grand prtre pensa qu'il fallait consulter une nouvelle fois le Seigneur. Celui-ci rpondit que le seul de tous les dsigns ne pas avoir apport son rameau tait celui qui la Vierge devait tre accorde en mariage. Ainsi dcouvert, Joseph apporta son rameau; et, lorsque celui-ci fleurit aussitt et qu'une colombe venant du ciel prit place sur sa pointe, il fut clair aux yeux de tous que c'tait lui que la Vierge devrait tre accorde en mariage. Donc, aprs la clbration coutumire du rite de mariage, Joseph resta dans la ville de Bethlem pour organiser sa maison et pour se procurer ce qui tait ncessaire au mariage, tandis que Marie, la Vierge du Seigneur, retourna la maison de ses parents en Galile avec sept autres vierges de son ge et leves avec elle, qu'elle avait reues du prtre. En ces jours, c'est--dire au premier temps de son arrive en Galile, l'ange Gabriel fut envoy vers elle par Dieu pour lui faire savoir la conception du Seigneur et lui en exposer le droulement ou la manire. C'est ainsi qu'en entrant chez elle il remplit la chambre o elle se trouvait d'une immense lumire et, la saluant avec beaucoup de joie, il lui dit : Je te salue Marie, vierge trs agrable au Seigneur, vierge pleine de grce, le Seigneur et avec toi, tu es bnie par-dessus toutes les femmes,

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bnie par-dessus tous les tres humains qui sont ns jusqu' prsent. La Vierge, qui connaissait dj bien les visages des anges et n'tait pas inaccoutume la lumire cleste, ne fut ni effraye par la vision de l'ange, ni stupfaite de l'intensit de la lumire. Mais elle fut trouble par sa seule parole et elle se mit penser ce que pouvait signifier cette salutation si insolite, ce qu'elle cachait, quel but elle mnerait. L'ange, divinement inspir, rpondit sa pense en disant : Ne crains pas, Marie, que cette salutation cache quelque chose de contraire ta chastet. En effet, tu as trouv grce auprs de Dieu. Parce que tu as choisi la chastet de la virginit, tu concevras sans pchs, tu enfanteras un fils. Il sera grand parce qu'il rgnera de la mer jusqu' la mer et du fleuve jusqu'aux confins de la terre, et il sera appel le Fils du Trs-Haut, parce que celui qui nat sur terre dans l'humilit rgne au ciel avec le Pre dans la grandeur. Et le Seigneur Dieu lui donnera le trne de David son pre, et il rgnera sur la maison de Jacob pour les sicles et son rgne n'aura pas de fin. Lui-mme, en effet, est Roi des rois et Seigneur des seigneurs, et son trne subsiste dans les sicles des sicles. A ces paroles de l'ange, la Vierge rpondit, non qu'elle ft incrdule, mais parce qu'elle voulait connatre la manire : Comment cela pourra-t-il se faire ? En effet, puisque moi-mme, selon mon voeu, je ne connatrai jamais un homme, comment puis-je concevoir sans suivre les usages humains, ou enfanter sans le secours d'une semence virile ? A cela l'ange rpondit : Ne pense pas, Marie, que tu concevras de manire humaine ; en effet, c'est sans union avec un homme que vierge tu concevras, vierge tu enfanteras, vierge tu nourriras. En effet, le Saint-Esprit viendra sur toi et la puissance du Trs-Haut te prendra sous son ombre contre toutes les ardeurs de la passion. C'est pourquoi aussi l'tre qui natra de toi ? seul saint puisque seul conu et n sans pch ? sera appel Fils de Dieu. Alors Marie, les mains tendues et les yeux levs au ciel, dit : Voici la servante du Seigneur ? en effet je ne suis pas digne du nom de mre ? qu'il m'advienne selon ta parole. Il serait trop long de vouloir insrer dans cet opuscule tous les vnements dont nous avons lu qu'ils ont prcd ou qu'ils ont suivi la naissance du Seigneur. Omettons donc ce qui est crit de manire plus complte dans l'vangile et passons au rcit de ce qui s'y trouve moins amplement. Donc Joseph, rentrant de Jude en Galile, avait l'intention de prendre pour femme la Vierge qui tait sa fiance. Dj, en effet, trois mois s'taient couls, et le quatrime venait de commencer, depuis le temps o elle lui avait t fiance. Dans l'intervalle, comme le sein de celle qui allait enfanter grossissait peu peu, l'enfant commena se manifester. Et cela ne put rester cach Joseph. Car, entrant chez la Vierge plus librement, comme il en est pour des fiancs, et parlant avec elle plus familirement, il s'aperut qu'elle tait enceinte. Aussi commena-t-il tre boulevers et troubl, parce qu'il ignorait ce qu'il convenait le mieux de faire. En effet, il ne voulait ni la dnoncer, parce qu'il tait juste, ni la diffamer par le soupon de fornication, parce qu'il tait pieux. Il pensa donc dissoudre

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secrtement le mariage et la rpudier sans bruit. Mais, alors qu'il avait form ce dessein, voici que l'ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit : Joseph, fils de David, tu ne dois pas craindre, nourrir un soupon de fornication envers la Vierge, ou penser quelque chose de fcheux son sujet, et ne crains pas de la prendre pour femme. En effet, le fruit en elle, qui te tourmente le coeur en cet instant, et l'oeuvre non pas d'un homme, mais du Saint-Esprit. Or, seule parmi toutes les femmes, elle, une vierge, enfantera un fils, et tu l'appelleras du nom de Jsus, c'est--dire Sauveur. Car c'est lui qui sauvera son peuple de ses pchs. Alors Joseph prit la Vierge pour femme, selon l'ordre de l'ange. Cependant, il ne la connut pas, mais il veilla sur elle et la garda dans la chastet. Et dj arriva le neuvime mois depuis la conception, quand Joseph, ayant pris avec lui sa femme et tout ce qui tait ncessaire, se dirigea vers la ville de Bethlem, dont il tait lui-mme originaire. Or il advint, comme elle tait l, que les jours furent accomplis o elle devait enfanter, et, comme l'ont enseign les saints vanglistes, elle enfanta son premier-n, notre Seigneur Jsus-Christ, qui vit et rgne jusqu'aux sicles des sicles. Amen.

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