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Afrontamiento del periodo de exmenes y sintomatologa somtica autoinformada en un grupo de estudiantes universitarios. F. Vias Poch B.

Caparrs Caparrs
Departamento de Psicologa Universidad de Girona Correspondencia: Ferran Vias Poch Departamento de Psicologa Universidad de Girona Plaa Sant domnec n 9 17071-GIRONA Telefono: 972418353 - 972418346 Fax: 972418345 E-mail: fvinas@zeus.udg.es

Resumen
En las ltimas dcadas se ha recuperado el inters por el estudio de la influencia de las emociones y el comportamiento en el bienestar fsico. Los estudios realizados ponen de manifiesto que el estrs tiene un impacto negativo sobre la salud, ya que disminuye la competencia inmunolgica del individuo sometido a situaciones estresantes. No obstante, tambin se ha podido constatar que las estrategias de afrontamiento pueden regular o mediatizar dichas consecuencias negativas para la salud. El objetivo de este estudio es analizar la posible relacin entre las estrategias utilizadas por 120 estudiantes universitarios para afrontar la situacin o periodo de exmenes y los sntomas somticos autoinformados. Para ello se han evaluado las estrategias de afrontamiento (estado) utilizadas durante las dos semanas correspondientes a la primera convocatoria de exmenes de febrero. Paralelamente, los estudiantes han autoinformado de los diferentes tipos de quejas y manifestaciones somticas experimentadas durante dicho periodo y las dos semanas consecutivas. Los resultados obtenidos son coincidentes con los datos correspondientes a otros estudios, en los que se observa que las estrategias de afrontamiento focalizadas en el problema (afrontamiento activo de la situacin) estn relacionadas con un mayor bienestar fsico. Por el contrario, aquellos sujetos que preferentemente utilizan estrategias paliativas, como es el afrontamiento centrado en las emociones, o el escape conductual o cognitivo, manifiestan un mayor malestar Palabras clave: Sntomas somticos, salud, estrategias de afrontamiento.

Abstract
In the last years, influence of emotions and behaviour in the physical well being has experienced a growing interest. Most of the studies show that stress has a negative impact on health, because it decreases the immune competence in subjects who have been submitted to stressful situations. However, it has also been confirmed that the coping styles can take control to negative consequences for health. The aim of this study is to assess the possible relationship between the strategies used by 120 university students in order to face the examination period and the self-evaluated somatic symptoms. The study consists in the evaluation of coping styles (state) used during the examination period (2 weeks). At the same time, subjects have also completed the physical symptom checklist. Results show that problem-focused coping (active coping) has a close relation with a higher well being. On the contrary, subjects who have used the coping focused in the emotions or the behavioural escape, show a higher physical distress. Key words:Somatic symptoms, health,coping

Introduccin

En las ltimas dcadas se ha recuperado el inters por el estudio de la influencia de las emociones y el comportamiento en el bienestar fsico. Los estudios realizados ponen de manifiesto que el estrs puede tener un impacto negativo sobre la salud, ya que disminuye la competencia inmunolgica del individuo sometido a situaciones estresantes (Kiecolt-Glaser et al. 1996). No obstante, tambin se ha podido constatar que las estrategias de afrontamiento pueden regular o mediatizar dichas consecuencias negativas para la salud. En un reciente estudio, Leitschuh (1999) despus de evaluar las estrategias de afrontamiento en 100 estudiantes observ que el recurrir al alcohol o a la utilizacin de drogas y el centrarse en el desahogo de las emociones, explicaban el 15% de la varianza total de las puntuaciones obtenidas en una escala de sntomas fsicos. Las dimensiones de afrontamiento se consideran disposiciones generales que llevan al individuo a pensar y actuar de forma ms o menos estable ante las diferentes situaciones estresantes (Sandin et al. 1995). Ms concretamente, Lazarus y Folkman (1986) definen el afrontamiento como las exigencias internas y/o externas creadas para dominar, reducir o tolerar las exigencias internas y/o externas creadas por las transacciones estresantes. De hecho, existen tantas categorizaciones de las estrategias de afrontamiento como autores han abordado el tema (Crespo y Cruzado, 1997). Feurstein y cols. (1986), por ejemplo, ordenan las posibles categoras de afrontamiento en base a dos conceptos: el mtodo usado y la focalizacin de la respuesta. Segn el mtodo empleado las respuestas pueden ser activas o evitativas. En funcin de la
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focalizacin pueden orientarse hacia la resolucin del problema o bien hacia el control de las emociones. A su vez, cada una de estas respuestas pueden ser de carcter conductual o cognitivo, dando lugar, la combinacin de esos tres criterios, a un total de ocho categoras de afrontamiento. Los estudios realizados ponen de manifiesto que la utilizacin de estrategias de afrontamiento activas, es decir, aquellas que estn orientadas o dirigidas a solucionar con todas sus fuerzas el problema, estn asociadas a un mejor bienestar fsico (Vias, Caparrs y Masseg, 1999). Incluso, en aquellas personas que padecen una enfermedad grave, el reconocer su existencia y afrontarla activamente disminuye la ansiedad causada por la tensin que genera la enfermedad, proporciona una mayor calidad de vida, y puede estar asociado a una mayor esperanza de vida (Fawzy et al. 1993). Por el contrario, las estrategias centradas en las emociones o el escape parecen estar asociados a un mayor malestar fsico (Scheier y Carver, 1993, Unger et al. 1998). El objetivo de este estudio es analizar la posible relacin entre las estrategias utilizadas por los estudiantes para afrontar la situacin o periodo de exmenes y los sntomas somticos autoinformados. Concretamente, se pretende conocer si el afrontamiento activo esta asociado a un mayor bienestar fsico. Hemos escogido la situacin de examen porque se trata de una situacin estresante temporalmente limitada y que puede influir en las respuestas inmunitarias (Rubio et al. 1996), y por tanto en la salud de los estudiantes.

Material y mtodo

Sujetos Un total de 120 alumnos de los estudios de Psicologa de la Universidad de Girona (99 mujeres y 21 varones) han participado voluntariamente en este estudio. Sus edades estaban comprendidas entre 17 y 46 aos (media de edad=20,82 aos). Instrumentos de medida Escala multidimensional de evaluacin de los estilos generales de afrontamiento (COPE, Carver, Scheier y Weintraub, 1989). La COPE consta de 60 tems con un rango de puntuaciones que oscila entre 1 y 4. El anlisis factorial permite obtener 15 factores de primer orden y 6 de segundo orden. Los factores de primer orden son: bsqueda de apoyo social, religin, humor, consumo de alcohol o drogas, planificacin y afrontamiento activo, abandono de los esfuerzos de afrontamiento, centrarse en las emociones y desahogarse, aceptacin, negacin, refrenar el afrontamiento, concentrar esfuerzos para solucionar la situacin, crecimiento personal, reinterpretacin positiva, actividades distractoras de la situacin y evadirse. Los factores de segundo orden se corresponden a cinco modos bsicos de afrontamiento (afrontamiento conductual del problema, afrontamiento cognitivo del problema, escape cognitivo, afrontamiento de
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las emociones y escape conductual) ms un sexto factor claramente diferenciado que es el consumo de alcohol o drogas. En este estudio hemos utilizado la versin espaola de Crespo y Cruzado (1997) cuyas propiedades psicomtricas muestran buenos ndices de consistencia interna y de fiabilidad test-retest. Escala de Sntomas Somticos (ESS, Sandin y Chorot, 1991). Se trata de un cuestionario tipo autoinforme desarrollado a partir de criterios empricos que permite evaluar los diferentes tipos de quejas y manifestaciones somticas relacionadas con la salud. Consta de 80 tems con un rango de valoracin de intensidad que oscila entre 1 (nunca durante el ltimo ao) y 5 (ms de una vez al mes). Asimismo se incluyen 10 tems adicionales que hacen referencia a los dolores o molestias relacionados con el periodo menstrual y que, por tanto, slo son contestados por las mujeres. Los sistemas somatofisiolgicos evaluados son: inmunolgico general (IG), cardiovascular (CV), respiratorio (RS), gastrointestinal (GI), neurosensorial (NS), piel y alergia (PA), msculoesqueltico (ME), genitourinario (GU) y reproductor femenino (RF). La ESS puede aplicarse en dos formatos diferentes: estado y rasgo. En nuestro estudio hemos evaluado el estado, es decir, los sntomas somticos experimentados durante las ltimas cuatro semanas. Procedimiento Se han evaluado las estrategias de afrontamiento (situacionales) utilizadas durante las dos semanas correspondientes a la primera convocatoria de exmenes de febrero. Paralelamente, los estudiantes han autoinformado de los diferentes tipos de quejas y manifestaciones somticas experimentadas durante dicho periodo y las dos semanas consecutivas. En funcin de las puntuaciones obtenidas en la COPE, se han generado tres grupos o tipos de afrontamiento: afrontamiento cognitivo y/o conductual de los exmenes (puntuaciones superiores a la media en los factores relativos al afrontamiento cognitivo y conductual e inferiores a la media en los factores de afrontamiento de las emociones y escape cognitivo y/o conductual), afrontamiento de las emociones (puntuaciones superiores a la media en afrontamiento de las emociones e inferiores en afrontamiento cognitivo y/o conductal y en escape cognitivo y/o conductual) y, finalmente, el escape cognitivo y/o conductual (puntuaciones superiores a la media en escape cognitivo y/o conductual e inferiores a la media en centrarse en las emociones y en el afrontamiento cognitivo y/o conductual). . Anlisis estadstico de los datos Se ha calculado la correlacin lineal de Pearson entre las puntuaciones obtenidas en los diferentes factores de segundo orden de la COPE y los factores de la Escala de Sntomas Somticos. Se ha realizado un segundo anlisis en el que se han comparado mediante el Anlisis de la varianza las puntuaciones obtenidas en las diferentes dimensiones de la escala de sintomatologa somtica segn el tipo de afrontamiento. Concretamente, se ha realizado un contraste entre el afrontamiento cognitivo y/o conductual del problema y los otros dos tipos principales de afrontamiento (centrarse en las emociones y el escape cognitivo y/o conductual). Finalmente, se han comparado
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las medias de las diferentes dimensiones de la Escala de Sintomatologa Somtica segn las puntuaciones alcanzadas en cada una de las dimensiones de la escala COPE. El criterio utilizado para generar los grupos ha sido considerar la puntuacin obtenida en cada dimensin de la COPE: puntuacin baja (por debajo de una desviacin estndar), alta (superior a una desviacin estndar) y promedio (cuando no se cumplan ninguno de los requisitos anteriores).

Resultados

El escape cognitivo correlaciona positivamente con sntomas referidos a los siguientes factores de la Escala de Sntomas Somticos: inmnulgico general (r=,33;p >,001), respiratorio (r=,32; p<,001), neurosensorial (r=,22; p<,05) y piel-alergia (r=,25; p<,01) . Su correlacin con la puntuacin total de la escala de Sntomas Somticos es igual a ,26 (p<,01). El afrontamiento de las emociones (centrarse en las emociones y bsqueda de apoyo social) correlaciona positivamente con todos los factores (desde ,23 -sistema cardiovascular- hasta ,33 -aparato genito-urinario-) siendo la correlacin con la puntuacin total de la Escala de Sintomatologa Somtica igual a .45 (p <,001). El anlisis de la varianza, cuando comparamos las medias obtenidas en los diferentes factores de la escala de sintomatologa somtica en funcin del tipo de afrontamiento preferentemente utilizado (afrontamiento cognitivo y/o conductual del problema, estrategias focalizadas en las emociones, y escape cognitivo y/o conductual), seala la existencia de diferencias estadsticamente significativas en el factor gastrointestinal (F=3,73; p <,05) y, sin alcanzar la significacin estadstica, en la puntuacin total de la escala de sintomatologa somtica (F=2,7; p=08) (Ver Tabla 1). Al realizar un contraste entre los que se decantan por una afrontamiento cognitivo y/o conductual de los exmenes con los que generan estrategias focalizadas en las emociones o en el escape cognitivo y/o conductual, se hallan diferencias estadsticamente significativas, adems de la puntuacin total de la escala de sintomatologa somtica (t=-2,3; p <,05) en el factor gastrointestinal (t=-2,6; p<,01). En los dems casos las diferencias no son significativas, aunque en las dimensiones Inmunlogico General (t=-1,7; p=0,08), Cardiovascular (t=-1,8; p=0,07), Respiratorio (t=-1,9; p=0,06) y Neurosensorial (t=-1,7;p=0,07) no se alcanza la significacin estadstica por poco. Concretamente, los que se decantan preferentemente por el afrontamiento cognitivo y/o conductual del problema obtienen puntuaciones inferiores en los mencionados factores y en la puntuacin total de la escala.

Tabla 1 - Medias en los factores de la Escala de Sntomas Somticos en funcin del tipo de afrontamiento.
Tipo afrontamiento Activo (n=38) Centrado emociones (n=12) en las IG
16,70 Sd:5,14

CV
13,74 Sd:3,54

RS
14,27 Sd:5,57

GI
15,97 Sd:4,24

NS
14,89 Sd:4,04

ME
19,67 Sd:7,5

PA
16,30 Sd:5,53

GU
13,28 Sd:2,72

ESS
122,19 Sd:26,11

19,17 Sd:4,99

16,17 Sd:5,77

17,33 Sd:5,35

22,00 Sd:9,43

16,58 Sd:4,58

21,42 Sd:8,26

18,25 Sd:6,76

14,67 Sd:4,05

145,58 Sd:38,81

Escape cognitivo y/o conductual (n=40) Total (n=90)

18,65 Sd:5,76

15,40 Sd:5,70

16,10 Sd:5,67

18,28 Sd:7,77

17,10 Sd:5,60

19,12 Sd:5,97

16,23 Sd:4,69

14,37 Sd:4,59

135.32 Sd:34,98

17,91 Sd:5,45

14,80 Sd:4,95

15,51 Sd:5,64

17,82 Sd:7,00

16,10 Sd:4,92

19,66 Sd:6,91

16,53 Sd:5,34

13,97 Sd:3,85

131,81 Sd:33,15

Nota: IG=inmunolgico general, CV=cardiovascular, RS=respiratorio, GI=gastrointestinal, NS=neurosensorial, PA=piel y alergia, ME=msculo-esqueltico, GU=genitourinario, RF=reproductor femenino, ESS=puntuacin total en la escala. Cuando se comparan las medias obtenidas en cada una de las dimensiones de la Escala de Sintomatologa Somtica en funcin de las puntuaciones obtenidas en cada uno de los factores de segundo orden de la COPE, se hallan diferencias estadsticamente significativas en Escape cognitivo y en Afrontamiento de las Emociones. En el primer caso, los que puntan alto en este factor obtienen puntuaciones elevadas en Inmunolgico General (F=9,11; p <,01) y Respiratorio (F=3,84; p <,05). En el segundo, Afrontamiento de las Emociones, los que obtienen puntuaciones elevadas en este factor obtienen puntuaciones elevadas en todas las escalas de la ESS. Concretamente, en Inmunolgico General (F=5,6; p <,01), Cardiovascular (F=5,3; p<,01), Respiratorio (F=7,8; p <,001), Gastrointestinal (F=4,9; p<,01), Neurosensorial (F=5,9; p<,01); Msculo-Esqueltico (F=6,9; p<,01), Piel-Alergia (F=3,3; p<,05), Genito-Urinario (F=5,3; p<,01), y finalmente, en la puntuacin total del ESS (F=12,0; p<,001). En este ltimo caso, la media de la puntuacin total del ESS en los sujetos con puntuaciones altas en Afrontamiento de las Emociones fue igual a 161 mientras que en el grupo de puntuaciones bajas era igual a 111. Con respecto a las puntuaciones alcanzadas por las mujeres en el factor Aparato Reproductor femenino, se observa que dichas puntuaciones correlacionan positivamente con el afrontamiento de las emociones ( r=,35 p <,001). Adems, aquellas mujeres que obtienen puntuaciones altas en afrontamiento de las emociones autoinforman de mayores molestias durante el periodo menstrual (F=5,03; p=,01). Finalmente, el consumo de alcohol o drogas correlaciona positivamente con el factor aparato respiratorio de la ESS (r=,20; p<,01). Adems, aquellos que obtienen puntuaciones altas en esta dimensin obtienen puntuaciones altas en aparato
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respiratorio (F=7,11; p<,01). Cabe destacar que el 77,9 de los estudiantes nunca ha recurrido durante el periodo de exmenes al consumo de alcohol o de drogas. Sin embargo, el resto lo ha hecho mayoritariamente un poco y con menor frecuencia bastante para, tal como indica el enunciado de los tems de la COPE, superarlo, pensar menos en ello, perderse un rato o simplemente para sentirse mejor.

Discusin

Estos resultados son coincidentes con los datos aportados por otros estudios, en los que se observa que las estrategias de afrontamiento focalizadas en el problema (afrontamiento activo de la situacin) estn relacionadas con un mayor bienestar fsico. Por el contrario, aquellos sujetos que preferentemente utilizan estrategias paliativas, como es el centrarse en las emociones, o el escape conductual y/o cognitivo, manifiestan un mayor malestar fsico (Scheier y Carver, 1993, Unger et al. 1998). Dentro de este segundo grupo, los datos obtenidos no permiten diferenciar el afrontamiento de las emociones del escape conductual y/o cognitivo. Tanto una como la otra son estrategias asociadas por igual a un peor bienestar fsico, si bien cuando consideramos las puntuaciones de la dimensin centrarse en las emociones con independencia de las puntuaciones obtenidas en los otros factores, se observa un mayor malestar fsico en sta. En cuanto a las quejas somticas, las gastrointestinales aparecen como las ms consistentes. Este tipo de molestias est claramente asociado a la ansiedad y por tanto, es de esperar que se incrementen durante el periodo de exmenes. No obstante, su intensidad puede variar, tal como se desprenden de estos resultados, en funcin del tipo o manera con que se afronte dicho periodo. Otro dato a destacar es la utilizacin por parte de los estudiantes de determinadas estrategias de afrontamiento, como el consumo de alcohol u otras drogas que son claramente nocivas para el organismo. Este tipo de prcticas puede incrementar el malestar fsico e inducir, segn Sandin et al. (1995), cambios inmunolgicos. Por otra parte, es necesario recordar que en este estudio estamos en realidad hablando de sntomas somticos concurrentes y que adems son autoinformados. En otras palabras, no podemos hablar de causa/efecto sino ms bien de asociacin estadstica. Adems, son sntomas subjetivos que no necesariamente se corresponden con una alteracin fsica real. Esto no implica que las quejas sean infundadas ya que una puntuacin alta es indicativa de que existe un malestar fsico experimentado por la persona. Dicho malestar conducir, probablemente, al sujeto que lo padece a la consulta mdica y al consumo de frmacos. No obstante, este estudio aporta una evidencia ms que apoya la idea de que las variables de personalidad pueden incidir
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positiva o negativamente sobre el estado de salud, tanto fsica como mental, de las personas. Finalmente, si queremos hallar un modelo o esquema completo que nos permita conocer con certeza cul es el papel que desempean las variables psicolgicas en el bienestar fsico ser necesario considerar otras variables tanto de personalidad como situacionales y determinar el tipo de influencia.Finalmente, el consumo de alcohol o drogas correlaciona .

Conclusiones.

Los datos obtenidos en esta investigacin apoyan la idea de que el tipo de afrontamiento de las situaciones estresantes puede influir en la salud, en este caso, autoinformada.

Referencias

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