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INTRODUCCIN El ensayo de compresin no confinada, tambin conocido con el nombre de ensayo de compresin simple o ensayo de compresin uniaxial, es muy

importante en Mecnica de Suelos, ya que permite obtener un valor de carga ltima del suelo, el cual, como se ver ms adelante se relaciona con la resistencia al corte del suelo y entrega un valor de carga que puede utilizarse en proyectos que no requieran de un valor ms preciso, ya que entrega un resultado conservador. Este ensayo puede definirse en teora como un caso particular del ensayo triaxial. Es importante comprender el comportamiento de los suelos sometidos a cargas, ya que es en ellos o sobre ellos que se van a fundar las estructuras, ya sean puentes, edificios o carreteras, que requieren de una base firme, o ms an que pueden aprovechar las resistencias del suelo en beneficio de su propia capacidad y estabilidad, siendo el estudio y la experimentacin las herramientas para conseguirlo, y finalmente poder predecir, con una cierta aproximacin, el comportamiento ante las cargas de estas estructuras. Debido a la compleja y variable naturaleza de los suelos, en especial en lo referido a la resistencia al esfuerzo cortante, existen muchos mtodos de ensayo para evaluar sus caractersticas. An cuando se utilizan otros mtodos ms representativos, como el triaxial, el ensayo de compresin simple cumple el objetivo buscado, sin tener que hacer un mtodo tan complejo ni usar un equipo que a veces puede ser inaccesible, lo que significa menor costo. Este mtodo de ensayo es aplicable solo a materiales cohesivos que no expulsan agua durante la etapa de carga del ensayo y que mantienen su resistencia intrnseca despus de remover las presiones de confinamiento, como las arcillas o los suelos cementados. Los suelos secos friables, los materiales fisurados, laminados o varvados, los limos, las turbas y las arenas no pueden ser analizados por este mtodo para obtener valores significativos de la resistencia a la compresin no confinada. Este ensayo se realiza con el fin de determinar la resistencia o esfuerzo ltimo de un suelo cohesivo a la compresin no confinada, mediante la aplicacin de una carga axial con control de deformacin y utilizando una muestra de suelo inalterada tallada en forma de cilindro, generalmente con una relacin alto/dimetro igual a 2.

OBJETIVOS Al terminar este trabajo en el laboratorio el alumno ser capaz de: Reconocer y utilizar correctamente los materiales y el equipo necesario para realizar el ensayo de compresin no confinada, aprendiendo las caractersticas de cada uno, y los cuidados que se deben tomar para realizar la experiencia. Obtener datos a partir de los ensayos y anotarlos en un registro ordenado de acuerdo a un mtodo establecido. Procesar los datos obtenidos a travs de formulaciones, tablas y grficos, de manera que permitan sacar conclusiones sobre el ensayo realizado. Comprender con exactitud la metodologa y procedimientos usados en el ensayo, incluido el tiempo e intervalos con los que ser ensayada la muestra. Construir el grfico esfuerzo-deformacin a partir de los datos obtenidos de la experiencia y de las frmulas tericas necesarias.

APOYO TERICO1 El ensayo de compresin simple Tiene por finalidad, determinar la resistencia a la compresin no confinada (qu), de un cilindro de suelo cohesivo o semi-cohesivo, e indirectamente la resistencia al corte (qc), por la expresin.

qc =

qu kg 2 2 cm

Este clculo se basa en el hecho de que el esfuerzo principal menor es cero (ya que al suelo lo rodea slo la presin atmosfrica) y que el ngulo de friccin interna () del suelo se supone cero. Debido a numerosos estudios, se ha hecho evidente que este ensayo generalmente no proporciona un valor bastante confiable de la resistencia al corte de un suelo cohesivo, debido a la prdida de la restriccin lateral provista por la masa de suelo, las condiciones internas del suelo como el grado de saturacin o la presin de poros que no puede controlarse y la friccin en los extremos producidas por las placas de apoyo. Sin embargo, si los resultados se interpretan adecuadamente, reconociendo las deficiencias del ensayo, estos sern razonablemente confiables.

El ensayo de la compresin simple es un caso especial del ensayo triaxial, en el cual solamente se le aplica a la probeta la tensin longitudinal. Puesto que no es necesario el dispositivo para aplicar la presin lateral, y como, adems, la muestra no necesita estar envuelta en una membrana de caucho, este ensayo se ha convertido en un ensayo sencillo de campo. El aparato es tan solo til para ensayos rpidos sobre suelos predominantemente arcillosos que estn saturados o casi saturados. Se podr realizar de dos maneras, mediante un control de deformacin o bien, mediante un control de esfuerzos. El primero, es ampliamente utilizado, controlando la velocidad de avance de la plataforma del equipo. El segundo, requiere ir realizando incrementos de carga, lo que puede causar errores en las deformaciones unitarias al producirse una carga adicional de impacto al aumentar la carga, por lo que resulta de prcticamente nula utilizacin.
1

Jimnez J., Geotecnia y Cimientos I, Editorial Rueda, Madrid, 1971, p. 267, 268, 275-278.

Terzaghi K., Peck R., Mecnica de Suelos, El Ateneo, Buenos Aires, 1973, p. 96-98. Head K., Manual of Soil Laboratory Testing, Pentech Press, London, 1982, p. 581-585, 601-607.

Como el ensayo de compresin simple en arcillas relativamente impermeables se efecta cargando la probeta con bastante rapidez, resulta que, en definitiva, constituye tambin un ensayo sin drenaje si dicha arcilla est saturada. Como el ensayo de compresin simple es extraordinariamente fcil y barato de realizar, resulta que muy pocas veces se hacen los ensayos triaxiales en suelos saturados. Segn el valor de la resistencia mxima a compresin simple, una arcilla se puede clasificar del modo que se indica a continuacin (Terzaghi y Peck, 1955).

Consistencia del suelo Muy blanda Blanda Media Firme Muy firme Dura

Carga ltima (kg/cm2) <0,25 0,25-0,50 0,50-1,00 1,00-2,00 2,00-4,00 >4,00

Tipos de rotura En un ensayo de compresin simple se pueden producir distintos tipos de rotura, los cuales son la rotura frgil y la rotura dctil. En la primera predominan las grietas paralelas a la direccin de la carga, y la rotura ocurre de un modo brusco y bajo deformaciones muy pequeas, presentndose despus de ella un desmoronamiento de la resistencia. En la segunda la muestra se limita a deformarse, sin que aparezcan zonas de discontinuidad en ella. De forma intermedia, la rotura se produce a travs de un plano inclinado, apareciendo un pico en la resistencia y un valor residual. En arcillas blandas aparece la rotura dctil en el ensayo de compresin simple, mientras que en suelos cementados se suele registrar rotura frgil en este tipo de ensayos. Las teoras de rotura frgil fueron iniciadas por Allan Griffith en 1920, al atribuir la reducida resistencia a la traccin de muchos materiales a la presencia de diminutas fisuras en su interior, en cuyos extremos se produce concentracin de tensiones. La rotura se produce debido a la propagacin de las microfisuras existentes bajo dicha concentracin de tensiones. En una probeta sometida a compresin simple tambin se pueden producir tracciones locales en el contorno de las fisuras, especialmente sobre planos paralelos a la direccin de la compresin. Esto explica la aparicin de grietas verticales. En suelos blandos sometidos a presiones no muy altas, la rotura dctil se presenta bajo la forma de un ensanchamiento slo por el centro, ya que por los extremos lo impide la friccin entre el suelo y las placas de carga.

MATERIALES Los materiales utilizados en el ensayo de compresin no confinada son los siguientes. 1. Aparato de compresin: El aparato de compresin puede ser una bscula de plataforma equipada con un marco de carga activado con un gato de tornillo, o con un mecanismo de carga hidrulica, o cualquier otro instrumento de compresin con suficiente capacidad de control para proporcionar la velocidad de carga. En lugar de la bscula de plataforma es comn que la carga sea medida con un anillo o una celda de carga fijada al marco. Para suelos cuya resistencia a la compresin no confinada sea menor de 100 kPa (1kg/cm2) el aparato de compresin debe ser capaz de medir los esfuerzos compresivos con una precisin de 1 kPa (0,01 kg/cm2); para suelos con una resistencia a la compresin no confinada de 100 kPa (1 kg/cm2) o mayor el aparato de compresin debe ser capaz de medir los esfuerzos compresivos con una precisin de 5 kPa (0,05 Kg/cm2).

2. Deformmetro: El indicador de deformaciones debe ser un comparador de cartula graduado a 0,02 mm, y con un rango de medicin de por lo menos un 20% de la longitud del espcimen para el ensayo, o algn otro instrumento de medicin, como un transductor que cumpla estos requerimientos. 3. Instrumentos de medicin: Micrmetro, u otro instrumento adecuado para medir las dimensiones fsicas del espcimen dentro del 0,1% de la dimensin medida. Los pie de metro o calibradores Vernier no son recomendados para especimenes blandos que se deformarn a medida que los calibradores se colocan sobre el espcimen. 4. Cronmetro: Un instrumento de medicin de tiempo, que indique el tiempo transcurrido con una precisin de 1 seg para controlar la velocidad de aplicacin de deformacin prescrita anteriormente. 5. Balanza: La balanza usada para pesar los especimenes, debe determinar su masa con una precisin de 0,1% de su masa total. 6. Equipo miscelneo: Incluye las herramientas para recortar y labrar la muestra, instrumentos para remoldear la muestra, y las hojas de datos.

MTODO2 El ensayo de compresin simple se realiza siguiendo el mtodo dado a continuacin: 1. Obtencin y preparacin de muestras. 1.1 Se extrae muestra del suelo lo mas inalterada posible de un tamao suficiente

para poder trasportarla al laboratorio sin que sta se desintegre y no se produzcan grietas internas que puedan alterar los resultados del ensayo. 1.2 Se deben manejar las muestras cuidadosamente para prevenir cualquier

alteracin, cambios en la seccin transversal y evitndose cualquier cambio en el contenido de agua del suelo. 2. Preparacin de la probeta. 2.1 Los especimenes deben tener una seccin transversal circular con sus

extremos perpendiculares al eje longitudinal de la muestra. Adems deben tener un dimetro mnimo de 30 mm y la partcula mayor contenida dentro del espcimen de ensayo debe ser menor que 1/10 del dimetro del espcimen. La relacin de altura a dimetro debe encontrarse entre 2 y 2,5. 2.2 Se talla la muestra de tal manera que la altura sea el doble del dimetro, este

tallado se realiza de forma muy cuidadosa, en lo posible tratando que el material no se agriete en el tallado, realizado con un cuchillo. 2.3 El tamao de la probeta se mide con un molde, de esta manera se llega a una

probeta bien tallada cumpliendo con la condiciones anteriormente mencionadas, y se determina la altura promedio y el dimetro de la muestra para el ensayo utilizando los instrumentos especificados anteriormente. 3. Procedimiento. 3.1 Se coloca el espcimen en el aparato de carga de tal manera que quede

centrado en la platina inferior. Se ajusta el instrumento de carga cuidadosamente de tal

Mtodo basado en la norma ASTM Standard D2166-91: Test Method for Unconfined Compressive Strenght of Cohesive Soil.

manera que la platina superior apenas haga contacto con el espcimen. Se coloca en cero el indicador de deformacin. 3.2 Se aplica la carga de tal manera que se produzca una deformacin axial a

razn de 0,05 plg/min. 3.3 Se registran los valores de carga, deformacin y tiempo, del anillo de

deformaciones y del anillo de cargas (0,0001) a intervalos suficientes para definir la curva esfuerzo-deformacin. 3.4 Se contina aplicando carga hasta que los valores de carga decrezcan al

aumentar la deformacin o hasta que se alcance una deformacin igual a 0,2. 3.5 Finalmente, se confecciona un croquis de la probeta posterior al ensayo.

RESULTADOS Los valores obtenidos en el laboratorio se muestran a continuacin en la tabla de clculos y resultados.
Tiempo (seg) 15 30 45 60 75 90 105 120 135 150 165 180 Deformacin Probeta Anillo (plg) 0,0125 0,0250 0,0375 0,0500 0,0625 0,0750 0,0875 0,1000 0,1125 0,1250 0,1375 0,1500 0,0001" 12 31 53 80 126 211 275 300 410 495 500 450 Carga (kg) 4,19 7,02 10,30 14,32 21,17 33,84 43,38 47,10 63,49 76,16 76,90 69,45 Deformacin unitaria 0,0030 0,0059 0,0089 0,0118 0,0148 0,0177 0,0207 0,0236 0,0266 0,0295 0,0325 0,0354 rea corregida (cm2) 22,13 22,20 22,26 22,33 22,40 22,46 22,53 22,60 22,67 22,74 22,81 22,88 Esfuerzo (kg/cm2) 0,19 0,32 0,46 0,64 0,95 1,51 1,93 2,08 2,80 3,35 3,37 3,04

1- 0,9970 0,9941 0,9911 0,9882 0,9852 0,9823 0,9793 0,9764 0,9734 0,9705 0,9675 0,9646

Adems se muestran en las tablas siguientes los dimetros, reas, el rea media de clculo, la altura y las medidas principales despus del ensayo.

DIMETRO (cm) Superior Central Inferior 5,20 5,35 5,30 2 REA (cm ) Superior Central Inferior 21,24 22,48 22,06 D medio (cm) A media (cm2) ALTURA cm plg 10,75 4,23 DESPUS DEL ENSAYO Dimetro Altura 5,50 10,55 5,30 22,06

Los valores se obtuvieron con las siguientes frmulas.

re a

m e d ia

re a

s u p e rio r

+( 2 re a c e n tra l) 4

+ re a

in fe rio r

D e f o r m a c i

nu n ita ria

D e f o r m a c i np r o b e ta L o n g itu d in ic ia l p r o b e ta

re a

c o rre g id a

re a m e d ia = 1 D e f o rm a c i nu n ita ria

C a r g a

= ( L e c t u r a

0 , 1 4 9 )

+ 2 , 4

[ k g ]

Esfuerzo

Carga rea corregida

kg cm 2

Con los datos anteriores obtenemos el grfico esfuerzo-deformacin.

GRFICO ESFUERZO - DEFORMACIN

4,00

3,50

3,00

2,50

2,00

1,50

1,00

0,50

0,00 0,0030 0,0059 0,0089 0,0118 0,0148 0,0177 0,0207 0,0236 0,0266 0,0295 0,0325 0,0354

Def ormac in unitaria

ANEXO FOTOGRFICO

Fotografa 1, probeta despus del ensayo.

Fotografa 2, acercamiento. Puede verse claramente que la falla se presenta principalmente en forma de grietas verticales, que de acuerdo a la teora de Griffith acusan una falla frgil del suelo, producto de la concentracin de tensiones en las fisuras del material sobre planos paralelos a la direccin de la compresin. Esto podra explicar en parte las altas resistencias alcanzadas por el suelo con bajsimas deformaciones, y la cada brusca de la resistencia despus del ensayo.

CONCLUSIONES El ensayo de compresin simple o no confinada es un ensayo relativamente sencillo que nos permite medir la carga ltima a la que un suelo sometido a una carga compresin falla. Sin embargo es muy importante tener en cuenta las simplificaciones que este ensayo supone, y por las cuales no es un mtodo exacto, sino ms bien aproximado, a pesar de esto es un ensayo muy solicitado, ya que la sencillez de su mtodo y el equipo que utiliza lo convierten en un ensayo de bajo costo en relacin a otros relacionados, como el ensayo triaxial, que requiere de equipo ms especializado. Se podra decir que este ensayo es un caso particular del ensayo triaxial, en el que la presin lateral es igual a cero, y aunque esto pueda significar una imprecisin, pues no reproduce claramente las condiciones en el terreno, en realidad se obtiene un resultado ms conservador, ya que la presin lateral de confinamiento ayuda al suelo a resistir la carga, y al no existir sta el valor obtenido sera inferior al real, lo que deja al ingeniero con un margen de seguridad adicional. En este ensayo se trabaja manteniendo la deformacin constante, lo que se controla por medio del dial o deformmetro solidario a la muestra de suelo y el cronmetro, siendo la carga aplicada, o resistida, lo que vara y produce la forma de la curva esfuerzo-deformacin. En lo que respecta al ensayo realizado por nosotros, despus de llevar a cabo todos los procedimientos sealados en un apartado anterior, y luego del procesamiento de los datos obtenidos en las mediciones, podemos construir el grfico esfuerzo-deformacin, que representa el comportamiento del suelo sometido a cargas en progresivo aumento. El grfico esfuerzo-deformacin obtenido presenta una forma un tanto extraa, en la cual no podra definirse en forma precisa el mdulo de elasticidad, aunque si el esfuerzo ltimo o de rotura, ya que despus de llegar a este valor, la resistencia decae bruscamente y la probeta se rompe visiblemente. Es posible que la forma del grfico se deba principalmente a la inexperiencia del grupo en el manejo de la mquina de carga en el control de la velocidad de la deformacin por medio del cronmetro, aunque la probeta fue tallada cuidadosamente. Otra explicacin que podemos dar a la forma, la cual muestra una meseta o zona en que el esfuerzo se mantiene aumentando mucho la deformacin, cercano a los 2 kg/cm2, es que en ese momento se haya producido una acomodacin de la probeta en uno de sus extremos o en ambos, que podran no haber quedado perfectamente perpendiculares al eje. En resumen los resultados muestran un comportamiento que se aleja un poco del comportamiento tpico de un suelo arcilloso, ya que el esfuerzo de rotura es bastante alto en comparacin a otros suelos, a pesar de mantener bajas deformaciones, es por esto que

concluimos que la rotura del suelo es de tipo frgil, tesis que queda avalada por las grietas casi verticales que se produjeron al final, y que se vean claramente luego de terminar el ensayo (ver fotografas). La resistencia del suelo o esfuerzo de compresin ltimo es 3,37 kg/cm2, valor que segn la clasificacin de Terzaghi mostrada en la seccin Apoyo Terico corresponde a un suelo de consistencia muy firme. Tambin podemos obtener una aproximacin de la resistencia al corte, simplemente diviendo este valor por 2, con lo que obtenemos 1,69 kg/cm2 de resistencia al corte.

LABORATORIO DE MECNICA DE SUELOS

Daniel Santibez

Valdivia, 4 de junio de 2004