A.M.D.G. Paul Nedeau WCWP 10B Assignment #2d Sabrina Starnaman May 31, 2006  As Simple as Black and White?

The goal in American higher education is one of integration and access for all  people in order to level an uneven playing field, promote diversity, and facilitate ideas of  all kinds. These are goals of universities, because they are the pillars that our country was  built upon in its inception over 200 years ago. However, as time has passed constant  racism has hindered our countries ability to properly handle a rising presence of minority  citizens. The country’s, namely the white majority’s, inability to accept these people has  hindered its progress, contradicted the very ideals it was founded upon, and is in fact at  the   root   of   the   segregation   which   plagues   American   universities   today.   While   many  experts attribute unequal access to classicism and socio­economic segregation, there is  evidence that proves these factors are a direct result of perpetual racism in the United  States; therefore, making the application process and higher education, albeit indirectly,  an entity segregated and controlled by racism. This all being said, racism at large is a very  broad  and complicated subject. With dozens of different minority classifications, and  millions   of   individual   scenarios,   it   is   very   difficult   to   write   about   the   larger   subject  without   getting   caught   up   in   generalizations   and   stereotypes.   In   order   to   aim   for 

Nedeau 2 specificity   this   paper   will   focus   on   and   compare   America’s   majority   (White   Non­ Hispanic) with its largest minority (African Americans). Using George Lipsitz’s article,  “The   Possessive   Investment  in   Whiteness”  this  essay   will   examine  a  brief   history   of  discrimination between Whites and African Americans. It will then go on to show how  those interactions affect African American’s accessibility to education, and discuss what  these Universities are doing to change current practices. George Lipsitz states in his article, “Whiteness is everywhere in U.S. Culture, but  it is very hard to see.” (Lipsitz 1) Lipsitz believes that America’s racial problems don’t  necessarily stem from any of the individual minorities themselves, but rather from the  “Possessive   Investment   in   Whiteness,”   that   exists   even   today­­   the   belief   by   white,  European Americans that the U.S. belongs to them, and that they are therefore entitled to  a better lifestyle. He backs this claim with history, starting at the slave trade and then  focusing on actions after World War II. Since World War II­ an era many think of as a positive for African American  Rights­ the possessive investment in whiteness has both directly and indirectly caused  discrimination in all aspects of life. Starting with an expanding highway system promoted  by Dwight Eisenhower, the growing number of minorities in many inner cities caused  white flight via those highways. Many think that segregation improved after the civil  rights act of 1964 was passed to end Jim Crowe laws, but what those people don’t realize  is that from 1960 to 1977 the number of whites living in the suburbs increased by 22 

Nedeau 3 million, while the number of blacks living in the suburbs grew by only 500,000, and the  number of blacks living in inner city grew by 6 million. (Lipsitz 7) Lipsitz also notes, that  “by   1993,   86   percent   of   whites   still   lived   in   places   with   black   population   below   1  percent.”   (Lipsitz   7)   some   might   think   that   this   move   towards   segregation   is   purely  coincidental, but it is interesting that during this same period, it has been proven that it  was much more difficult for minorities to receive loans from banks, and that it was also  more   difficult   for   minorities   to   move   to   desirable   housing,   because   of   policies   like  “redlining” by an almost entirely white realtor profession. (Lipsitz 7) This re­segregation  of America has changed the whole idea of segregated communities. The suburbs have 

Nedeau 4 changed   what   was   once   segregation   between   Italians   and   Polish,   Irish   and   French  neighborhoods, into a simple matter of White, and Non­White, (Lipsitz 7)   forming an  even   stronger   alliance   between   people   of   similar   color,   and   in   turn   re­founding   the  “Possessive   Investment   in   Whiteness”   that   Lipsitz   speaks   of.   These   occurrences   if  nothing else show the impact racism continues to have on Socio­ Economic status in  America, believed by many to be the primary indicator in access to higher education.

QuickTime™ and a TIFF (Uncompressed) decompressor are needed to see this picture.

The country according to the 2000 census is 12.1% African American. Though primarily  concentrated in South and in urban Areas.

Nedeau 5 The correlations between this history of racism and access to higher education go  beyond just a tie between race and class. For one, the residential segregation alone affects  the state of public schools and the quality of education their pupils receive. Another side  effect of residential segregation is found in the inability for people without equity to get  loans. Many black people were denied home loans in the 50’s, 60’s, and 70’s because of  the color of their skin, and are now denied loans because they don’t own homes and  therefore do not have the required equity to take out large loans for college. (Lipsitz 14)  The past cannot be ignored because a history of discrimination in higher education is also  detrimental, studies show that children with educated parents are much more likely to  attend college than those with uneducated parents. Sources tell us “before the 1960’s,  most top universities admitted only a token number of black students1.” (JBHE) Studies  have proven that when children’s parents have attended college, they have a much better  chance at attending college themselves. Many studies state, again and again that socio­ economic status is the largest factor when determining whether or not a student will  attend college. When this is considered in context with a history of racist hiring and  payment   practices   it   is   hard   to   refute   a   correlation.   In   1977,   The   U.S.   civil   rights  commission reported a disproportionate number of lay­offs of minority workers. In cases  where minorities made up 10­12 percent of the workforce, they made up 60 –70 percent 
1

 By token, the author means an amount small enough to be present yet insignificant. The article notes that  some colleges did not allow blacks at all until the 1950’s when they started allowing 2 or 3 per class in  some instances.

Nedeau 6 of   those   being   fired.   Statistics   in   1986   showed   that   white   workers   with   high   school  diplomas earned 3,000 dollars more than black workers with the same education. (Lipsitz  18) Not only were blacks given less academic opportunity, they were often paid less when  competing with people of the same academic background. All of these factors, along with  too many others to mention contribute to a still largely inaccessible higher education  system. Along   with   all   the   racism   of   our   past,   come   the   ever­present   obstacles   that  inevitably   complicate   Lipsitz’s   argument.   One   major   complication   is   the   fact   that  different minorities have varying levels of success when it comes to higher education.  The   fact   that   Asian   American   students   consistently   outperform   Black   and   Hispanic  students in school is one of the biggest contrarians to the Racism argument. Many of  today’s   respected   scholars   and   colleges   shy   away   from   targeting   race   as   a   primary  admissions factor because of these complications, citing rather socio­ economic factors as  the primary deterrent. While it is undeniable that socio­economic status effects college  admissions, it is very difficult to avoid race completely in this examination. Isaac martin  et al and Deborah Reed are examples of authors who focus on Socio­ Economic Factors  in access to education, but recognize the discrepancy between races as well. Isaac Martin  et al. note, “We find that California High Schools are unequal with respect to race and  class…” (Martin et al. 322). While Reed and Martin do not attack racism, they note many  of   the   same   problems   as   Lipsitz,   without   making   the   same   accusations.   What   these 

Nedeau 7 articles   really   show   is   that   their   arguments   do   not   necessarily   contradict   each   other,  Because of our history, race and Socio­ economic status are intrinsically linked, Martin et  al. and Reed take note of this phenomenon.  All this research still leaves the question, why do some minorities outperform  others?   John   Ogbu   in   his   article   “Voluntary   and   Involuntary   Minorities…2”   Offers  answers.   Ogbu   breaks   down   the   nature   of   many   different   minority   communities   and  examines why certain minorities drastically outperform others in the classroom. Ogbu  declares that their performance has more to do with why they or their ancestors came to  this country; the motive behind their immigration, than it does with their socio­economic  status. Ogbu’s theory does not debate the under­representation of African Americans in  Higher education, but rather his ideas in fact change the nature of who is at fault. He does  not blame the white majority so much as he aims to show that because of the way they  immigrated here3, their attitude as a community, not necessarily prevailing racism can be  held accountable for their shortcomings.  He uses other minorities, such as the Chinese as  an   example   of   a   minority   that   has   also   been   discriminated   against,   though  disproportionately succeeding in the upper levels of education at a much higher rate than  their black, and even their white counterparts.  He notes that he believes it is in fact the 
2

 Full title: “Voluntary and Involuntary Minorities: A Cultural–Ecological Theory of School Performance  with Some Implications for Education.”
3

willingly for better opportunity, Migrant/ Guest Workers or Refugees as people who came her illegally in  some cases out of necessity, and Involuntary (Noniimigrant0 Minorities meaning people who have been  enslaved or colonized.

 Ogbu makes distinctions between Voluntary (Immigrant) Minorities as people who came to America 

Nedeau 8 way they came here that effects their educational achievement. While this theory is broad,  and does leave something to be desired it attempts to explain the difference in attitudes  between minority communities,  and why if  all discriminated against, they succeed  at  different rates. In re­examination of Ogbu’s study one may also conclude that it is not in  fact  recent racism that  has  held African  Americans back, but rather the deep  seeded  history going all the way back to slavery, a history that no other type of immigrants share. While multiple studies show that nationally, graduation and enrollment rates in  higher education are very close to being representative of the national population, with  12% black, 67% white, 3.5% non­resident alien and 17.5% other, graduating from college  in 2002 (NCES) these statistics can be misleading. When examining America’s     top  universities,   The   African­   American   population   is   still   grossly   underrepresented.   In  studies of the top Universities in the U.S., African Americans made up over 10% of the  student population in just 2 of the 26 top schools in the country (JBHE), and were even  more underrepresented on the faculties. This statistic shows that while African Americans  are going to college, statistics are skewed by their attendance to state schools and all black  universities, which often are well over 90% black. Traditionally black colleges make up  just   3%   of   the   college   population,   but   their   students   make   up   16%   of   the   African  American student population in the U.S, (U.S. DOI)

Nedeau 9 To the credit of many colleges, they  have   made   efforts   to   increase  diversity   in   their   schools,   in   some  cases they have done so illegally4. It  QuickTime™ and a TIFF (Uncompressed) decompressor are needed to see this picture. is important to realize that while the  colleges   make   strides,   increasing  access is not a battle they can fight  alone.   Since   most   colleges   have  abandoned   race   based   affirmative  action   as   a   primary   acceptance  policy, numbers have become static.  Many   colleges   have   departments,  and faculty specifically designated to improve diversity, but America needs to understand  that it is not enough. The drastic racism of  the past exists even today, and a college  education  is  the  key  to unlocking  the   door,  which  still  restricts  many  in  the   African  American community. When evaluating the many arguments and evidentiary artifacts presented, it  is  easy to get overwhelmed by the complexity and depth of the monster that is America’s  racist past. To ease the digestion, on must realize that the convolutions Ogbu and others 
4

 In the case UC Regents v. Bakke, the Supreme Court rules that Racial Quota’s are unconstitutional.

Nedeau 10 present, are answerable, and do not necessarily contradict any claims being made. Ogbu,  while   finding   that   as   a   result   of   racist   actions,   many   African   Americans   are   today  disenfranchised with “white America” still admits that racism is at the root of this feeling.  After all, many African American are “involuntary Immigrants” because of slavery and  the  racism  that  occurred hundreds  of  years  ago.    Those who  blame socio­ economic  factors for inequality in higher education convolute the argument as well, but once again  do not contradict it. They claim that classicism and the bi­products of it such as available  public schooling, and parental education are the primary factors, which segregate schools.  Racism in itself though is proven to directly effect these issues in the very recent past.  Most would agree, and Lipsitz would implore that you cannot make suggestions about the  class system in America without first acknowledging racism. Lastly the Discrepancy in  achievement between different minority groups complicates the argument as well. It is  important to remember that this paper focused specifically on African Americans because  each individual minority has its own history, many of the events may over lap as result of  widespread Racism, but each experience is unique and some are worse than others. Just  because one race has overcome a tortured past, does not mean you can discount another.  Each minority in this country has its own story and circumstances, and While Lipsitz  “Possessive Investment in Whiteness,” applies to all minorities, it is true that even this  investment in whiteness affects each minority group differently.

Nedeau 11 When pulled together, this examination of Racism in America, and its affect on  higher education shows that the reason access to higher education is such a complicated  issue is due to the fact that most all of the factors that affect it are intertwined with one  another. Nothing is in a vacuum, and when scholars cannot pinpoint one definite problem,  it makes it very hard for them to find one immediate solution. This being said, we cannot  ignore our past. Many of America’s Colleges and Universities have not improved their  number of African American Enrollments in the last 20 years. We cannot allow ourselves  to   become   stagnant   and   to   forget   about   our   troubled   past.   Segregation   is   a   growing  problem once again in this country and if we do not review our history on a consistent  basis, we may lose touch of the true reasons our country looks like it does. When you  look a person in the face, and have a conversation with them, you would immediately  understand where they are coming from, why they look the way they do, and why their  voice sounds the way it does if you knew their life story, if you knew their history. In  order to really understand our country, and our schools, we must examine our troubled  past, and fully acknowledge our history of racism.

Bibliography

Nedeau 12

http://www.jbhe.com/news_views/50_blackenrollments.html The Journal of Blacks in Higher education, 2006 http://www.censusscope.org/us/map_nhblack.html Census 2000, Analyzed by Social Science Data Analysis Network (SSDAN) U.S.   Department   of   Education,   National   Center   for   Education   Statistics.  (2005). Digest of Education Statistics, 2004 (NCES 2006­005), Table 206 http://www.doi.gov/hrm/black.html U.S. Department of the Interior, February 2006 Lipsitz, George  The Possessive Investment in Whiteness: how white people  profit from identity politics. Temple University Press, Piladelphia  1998 Ogbu, John    “Voluntary and Involuntary Minorities: A Cultural–Ecological  Theory   of   School   Performance   with   Some   Implications   for   Education.”  University of California, Berkeley 1998 I. Martin, J. Karabel, S. Jaquez  High School Segregation and Access to the  University of California , Educational Policy 19:2 Corwin Press, May 2005 Reed, Deborah  Educational Resources and outcomes in California, by Race  and Ethnicity.    California Counts: Population trends and Profiles 6:3, Public  Policy Institute of California, February 2005