You are on page 1of 8

News & Views

March 2009 E-mail:
Hearing Loss Association of America exists to open the world of communication to people with hearing loss  through information, education, advocacy, and support.  Tuesday, March 17, 2009       5:30 – 7:30 PM  (Socializing at 5:30; program begins at 6:00.)    Captions: Past, Present, & Future    SPEAKERS: Joe Gordon, Shera Katz,   & Toni Iacolucci     MEETING LEADER: Barbara Dagen    Location  MUHLENBERG LIBRARY BRANCH  209 West 23rd St.   (between 7th and 8th Ave., closer to 7th)   3rd floor—elevator available   
*Help test taxi hearing induction loops for a pilot  program in NYC! Meet at 4:45 PM in the parking lot  at 235 W. 22 Street between 7 & 8th Ave., and at 7:30  PM after the meeting in front of the library.  

Editor’s Corner – Elizabeth Stump

NOTE: Assistive listening help is provided at our  meetings through live CART captioning and a room  loop for those whose hearing aids have a T‐coil.   FM headsets are also available. 


Next Month’s Meeting: Tues., April 21, 5:30 PM Title: New Developments in Hearing Aids   Speaker: Dr. Joseph Montano  

   Welcome to the March 2009 issue  of the HLAA‐Manhattan News & Views!     By now the digital TV transition would have  occurred across the country had a bill not been  passed in early February to delay the switch. (See  more details on page 5.) But that doesn’t mean that  some of you won’t have already made the transition,  and perhaps been experiencing problems with the  captions or other technical issues.     At our March meeting, we’ll be listening to Joe  Gordon and Shera Katz speak about the past,  present, and future of captions in all media (TV,  movies, Internet, etc.). In case you don’t know, Joe  Gordon was instrumental in bringing open and  closed captioned movies to NY State on Dec. 5, 2005,  and has been a key player in advocating for closed  captions on TV for over 15 years. He also is  responsible for the mandate that phones include a  volume control feature, after the Hearing Aid  Compatibility Act was passed in 1988.     After Joe and Shera’s presentation there will be an  opportunity for attendees to ask questions and share  their trials and tribulations with the digital TV  transition and captions. Toni Iacolucci will also be  speaking briefly about a new Chapter Advocacy  Committee, and you’ll learn how you can get  involved to affect the future of captions.     Speaking of captions, I’d like to take a moment and  remind everyone of a few fantastic services that  provide access to captioned entertainment right here  in NYC. For captioned films in your area, visit and And for captioned 

2 plays and musicals in NYC, register for free at so that you’re eligible to buy  discounted tickets (half‐priced orchestra seats!). For  captioned theater in other cities around the U.S., visit Not only are these services beneficial  for hard‐of‐hearing people, but the more often we  take advantage of the services, the stronger the  message we send that more needs to be done to  accommodate those with hearing loss. (See page 7.)     On March 17th, witness the St. Patrick’s Day parade  on 5th Avenue in the afternoon and then come to the  Chapter meeting! (Don’t forget to wear green!)  
CHAPTER PLANNING COMMITTEE  Join us on the first Tuesday of each month to help plan  programs & events.    HLAA Manhattan Chapter Phone Number: (voice)  (212) 769‐HEAR (4327)     Barbara Bryan   Barbara Dagen, Newsletter Committee   Mary Fredericks, Secretary   (212) 674‐9128   Joe Gordon   Toni Iacolucci, NYC Walk4Hearing Co‐chair
  Shera Katz, Web Site Coordinator   Anne Pope, Immediate Past President, HLAA Board  of Trustees; NYC Walk4Hearing Co‐chair   Ellen Semel  (212) 989‐0624   Susan Shapiro, Treasurer   Dana Simon   Elizabeth Stump, Newsletter Editor   Diane Sussman   Advisory Members  Amy McCarthy   Lois O’Neill   Robin Sacharoff    Professional Advisors:  Josh Gendel, Technical Director, League for the Hard  of Hearing (LHH)     Laurie Hanin, PhD, CCC‐A  Exec. Director, LHH    Joseph Montano, Ed.D., Director, Hearing & Speech,  Weill Cornell Medical College  

Help the Chapter Go Green!   Would you like to receive N&V by e‐mail only  rather than receive a mailed version to help us cut    down on paper consumption and save money? It    costs about $8 a year to provide one member with    10 issues — that’s more than half of one’s annual  dues. Please notify if you’d    like to make this change. The Chapter thanks you!    


  *For a wealth of caption information, please go to the  HLAA Web site at On the top  ribbon, click on the word LEARN, then on LINKS,  and finally on the words ALL ABOUT CAPTIONS!   

*Check out for captioned full  episodes of many of your favorite NBC shows!     *There’s an option for watching captions on many  YouTube videos. But if you’re having trouble with  getting the captions to appear, go to to add captions (it’s free).  *If you are having problems with captions on digital  TV channels, then please take part in this survey to  assist the FCC:‐ vb/showthread.php?t=1112637.   


  Dr. Joel Ziev is a long‐time advocate and consultant  on the ADA and disability access.  He has spoken at  other HLAA chapters, and we soon understood why  he is so popular!  Some of the interesting projects he  has been involved with include workshops for senior  administrative law judges about access for people  with disabilities; the design teams for the new  Yankees and Mets stadiums to provide access for  deaf, hard‐of‐hearing, and blind persons; and  working with the Transit Authority to provide audio  and visual announcements for people with hearing  and vision disabilities.  He then opened the meeting  to questions from the 35‐40 attendees. The range of  topics was broad, and following are some excerpts  from his responses.  • Newer buses will have visual and audio alerts for  announcements; the required technology is not  yet in place for improved subway  communication.  • The new Yankee stadium (built exclusively for  baseball) will have captioning for all public  address announcements.  • Small businesses are not required to provide  accessibility; it is up to them, and reasonableness  of cost is one of the factors to be considered.  • A questioner said that she could understand the  speaker at a public lecture but not the questions  from the audience. You can ask the moderator to  repeat questions from the audience. CART is not  required. You must be reasonable with your  requests. You can complain to the sponsor or you  can file a complaint with the city or state Human  Rights Commission if you wish.  • Too‐loud music and dim lighting in restaurants  and retail establishments:  If the ambience is  unsatisfactory for you, leave — but be sure to tell  a manager or someone of your displeasure.   There are no regulations governing this.  • Community board meetings: Accessibility is  mandated by Title II of ADA for political entities.   Plan ahead; specify your needs in advance. If  necessary, contact the Borough President’s office.   And if you request accommodations, be sure to  attend the meeting and use whatever is  provided. (The ADA compliance office in NYC is  the Mayor’s Office for People with Disabilities;  the Director is Matt Sapolin.  They are very good,  and will go to bat for you.) 

Public venues with 50 or more (fixed) seats must  have amplification according to state and city  regulations.  • New York Times online: this service often has  videos, with sound but no captions. There is  currently no mandate to bring captioning to the  Web. There are major technological problems  that are being worked on and progress is being  made.  In summary, when asking for accommodations, be  reasonable and specific, give advance notice of your  needs, and thank people and organizations when  they provide what you need.    Summer Camp for Kids with Hearing Loss  The early admission deadline for Clarke’s Summer  Adventure (July 12‐24), for hearing‐impaired kids  ages 9‐13, is April 3. Go online for more information:   Sign a Petition!   Show your support for the 21st Century  Communications and Video Accessibility Act —  which contains proposals such as mandating closed  captioning for all PDAs, computers, iPods, and cell  phones — by signing the online petition, created by  the Coalition of Organizations for Accessible  Technology (COAT):  Sign it and spread the word!     NYU Medical Center Hearing Aid Study    Are you an experienced hearing aid user who would  like to try cutting‐edge, digital hearing aids? NYU is  asking for more volunteers for a 3‐month study to  help researchers develop better methods of  evaluating hearing aid performance in the “real  world.”  Using the study’s hearing aids will also give  you a chance to find out whether that type of hearing  aid is more helpful than your current hearing aids.     You will be compensated for your time and  reimbursed for travel expenses. Volunteers must  have bilateral, sensorineural moderate‐to‐severe  hearing loss; have worn 2 hearing aids for at least a  year; are willing to use only the experimental behind‐ the‐ear hearing aids during the study; and are willing  to return for 8‐12 visits during the 3 months of the  study. For more information, contact Marcin  Wroblewski at 212‐263‐8455 or e‐mail: 

4 working for large corporations, those providing  equipment and services to people with hearing loss,  businesses you may have worked with or done work  for. Then pass along suggestions to Roberta and Ken  Alterman who have graciously agreed to chair the  Sponsorship Committee and are compiling contact  information for potential sponsors. We will soon be    preparing solicitation packets and will work with  you to coordinate delivering them to your contacts.  Thanks so much for any suggestions.   Contact: Roberta and Ken Alterman (516‐801‐4842; Roberta:; Ken: or Anne Pope (212‐873‐2967;     The 2009 Walk Web site is up with the new logo. Go  check it out at     Spread the Wealth — News from 2008’s  Walk4Hearing in NYC   Our long‐distance bookkeeper, Pete Fackler, has  finalized our Walk proceeds from 2008. What’s the  grand total we raised? $122,712.26! Thatʹs more than  $50,000 more than the next highest fundraising Walk!  National receives half the total. Fourteen teams  requested we give half of what they raised to 11  organizations. These 11 are the American Tinnitus  Association; Brooklyn College Audiology; Deafness  Research Foundation; HLAA Huntington Chapter;  HLAA Lexington Chapter (Queens); Hearing  Education Services; League for the Hard of Hearing;  Lexington School for the Deaf; Long Island  University Audiology; Mill Neck Services; and Ruth  Becker Foundation for Deaf Support.   After calculating HLAA – NYS’s 5% share of the  proceeds, this leaves our Chapter with $41,978.37.       The Manhattan Chapter Planning Committee will  have a special meeting to discuss disbursement  ideas.  If any members who are not on the Planning  Committee have an idea for how to use our proceeds,  contact Ellen Semel at (212) 989‐0624 or Thank you for your efforts in  making our 2008 Walk such a success! 

Metropolitan Calendar 

Sunday, March 8: Spring Forward! (at 2 AM, it  officially becomes 3 AM)   Tuesday, March 17: HLAA Chapter Meeting and  Happy St. Patrick’s Day!   Thursday, March 26: LHH Cochlear Implant Support  Group at the League for the Hard of Hearing       50 Broadway, 2nd Floor; 5:30pm to 7pm        *For more information, call (917) 305‐7751           or e‐mail  Tuesday, April 21: HLAA Chapter Meeting   Wednesday, April 29: 14th Annual International  Noise Awareness Day     *Register for the annual national convention — and  HLAA’s 30th birthday — occurring June 18‐21, 2009,  in Nashville, Tennessee. Go to   *The workshop and event schedule is now online!    



Seeking Sponsors for 2009’s Walk4Hearing — October 18, 2009, in NYC     October may seem far away but the Walk4Hearing  Planning Committee has already begun to reach out  to potential sponsors for the 2009 NYC  Walk4Hearing in Riverside Park. Sponsorships range  from $100 to $10,000, with a range of benefits based  on sponsorship levels (such as having your logo  on the Walk website and T‐shirts). Weʹre all well  aware that fundraising will be especially challenging  in this economic climate, which is why we need your  help to broaden our base of support.  Weʹre  confident we can duplicate last yearʹs terrific success  but as you know from your own experiences with  fundraising, a personal touch makes all the  difference. Itʹs what draws people to support HLAAʹs  cause. Please give some thought to people you know‐ ‐friends, family, small‐business owners, those 


5   As noted in the Feb. issue, the  digital TV transition deadline  has been extended to June 12!  Visit the newly revised to learn about    DTV, check the status of your  coupon application, and find    troubleshooting guides for  FCC assistance:  Tel #: 888‐225‐5322;  converter boxes and reception  TTY: 888‐835‐5322    maps for your neighborhood.   Advocacy for TV Captions    One of the myriad ways HLAA advocates for YOU,  individuals with hearing loss, is illustrated by long‐ time advocate Joe Gordon’s testimony on Nov. 24  before the New York City Council Committee on  Technology in Government. The Committee’s topic  for discussion was the upcoming digital TV  transition. A handful of consumers and NYC  government and industry groups testified on the  transition, but Joe was the sole advocate for hard‐of‐ hearing issues. His focus that day was how the  transition affects closed captioning of TV programs.    There will be better quality, more choices, and more  control over TV reception once the switch is made to  digital, Joe said. Yet for hearing‐impaired people,  captions are essential for the enjoyment and  comprehension of TV programs — regardless of  whether the programming is analog or digital. These  viewers expect and are entitled to quality closed  captions.     NYC cable TV service providers must be prepared  with technical and support personnel to ensure  their subscribers are provided with quality closed  captions (before, during, and after the transition.) Joe  suggested that all cable TV providers in NYC  implement a “Closed Caption Hotline” to enable  reporting of missing captions, garbled, disappearing,  or inconsistent captioning. “Hotline” personnel  should be available by e‐mail as well as by telephone  in order to promptly resolve complaints. Also,  “Hotline” availability information should be noted  on the providerʹs Web site and subscribers’ monthly  statements.    Joe pointed out that many people besides the deaf  and hard‐of‐hearing require or benefit from captions,  including those who speak English as a second  language. Captions are also beneficial for everyone in  large, noisy areas like airport lounges, waiting rooms,  hotel lobbies, bars, and restaurants.     Thank you, Joe, for all the hard work you have done  and continue to do on behalf of HLAA! 

  HLAA Social Network and Web Chats:  
Check out the online community from HLAA at Find hearing loss  resources, post messages for other members, and join    in the chat room as guest speakers share their story    and answer your questions.          Upcoming Expert Chat: March 19, 7 PM, with Brad    Ingrao, AuD, on ear molds.      Go here to submit questions:      Cochlear Implant Chat: Every Monday night, 8 PM   Regular Chat: Every Wednesday night, 9 PM    Hearing Loss Magazine at The NY Public Library    Look for Hearing Loss Magazine at  the library; we continued our  project of funding subscriptions to  27 branches of The New York  Public Library. Brooklyn & Queens  have their own subscriptions.       These subscriptions are funded with our 2007 walk  funds and will continue until December 2009. We  hope to reach and help more people with hearing  loss, their families, and educate the public about  hearing loss.   To see which branch has a subscription, visit your  local library and ask for the magazine, or check the  library’s catalog at and search (using  alphabetical title search) for “hearing loss.” Click on  the title “Hearing Loss” with the magazine format.  You can also now search on the name “Hearing Loss  Association of America” and find it that way. Happy  reading!  —Dana Simon    

6 Reminder: Online Support Groups      A few months ago I noted that HLAA launched a  social community on the Web specifically for hard‐   of‐hearing (HOH) young adults (ages 18‐35) who    want to meet and interact with other HOH peers  both locally and around the U.S. The site has    continued to grow and features discussion forums,    event postings, and videos. Join now at        Don’t forget the Manhattan Chapter has an online    group for hard‐of‐hearing people of all ages on Go to:‐Loss‐Association‐   of‐America‐Manhattan‐Chapter/.     Support for Veterans — Free HLAA Membership    HLAA has added a new section to the Web site  specifically for veterans of Operation Iraqi Freedom  (OIF) and Operation Enduring Freedom (OEF) who  have hearing loss as a result of military service. Visit  it at for  educational resources, servicemen profiles, and  information on HLAA’s partnership (beginning this  fall) with the National Technical Institute for the Deaf  at Rochester Institute of Technology.     In addition, HLAA is offering OIF and OEF veterans  a one‐year membership and convention registration  free of charge. E‐mail Nancy Macklin for more  information at     Scholarships for Hearing‐Impaired Students  College students (and incoming college freshmen)  with a minimum 40dB bilateral hearing loss are  eligible to apply for the 2009 Sertoma Scholarships  for Hearing‐Impaired Students. The national  scholarship program offers 12 $1,000 scholarships.  The application deadline is May 1. Go to for an application.   Manhattan Chapter also will be giving out three  $1,000 scholarships to high school seniors from NYC  and eastern Long Island. The application, available  from the schools, is due by April 11. For questions,  contact Anne Pope at     NY Legislative Advocacy Updates Online   Bills pending in the NY Legislature, form letters for  contacting your Congressional representatives, and  information about effective advocacy are located on  HLAA‐NYS’s site here: www.shhh‐rochester‐   Airline Travel Complaints   Air travel is one of HLAA’s priorities for 2009. If you  have complaints about airlines — not hearing flight  announcements, gate information, etc. — you need to  take advantage of the new online complaint form for  airline travel. This is because the Dept. of  Transportation only makes decisions about changes  based on the number of complaints. So go here:  Make certain you include all the requested  information when filing a complaint.     News From HLAA—Presidential Addresses Online  Noise Pollution — Protect Your “Tweens”   ʺIt’s a Noisy Planet,” a campaign by the National  Institute on Deafness and Other Communication  Disorders (NIDCD), debuted last fall to advise  parents of 8‐ to 12‐year‐olds (“tweens”) how to teach  their kids to avoid hearing loss. The campaign  provides a Web site  ( and contains facts  on the causes of noise‐induced hearing loss,  prevention and ways to reduce noise exposure, and  how to recognize when a child’s hearing is at risk.  The site also features games and interactive  information about hearing loss and noise exposure  designed specifically for “tweens.” Check it out!   On the White House Web  site, read President  Obama’s position  statement on disability  issues (visit enda/disabilities/.)  According to the site, President Obama will be  publishing a weekly video address every Saturday  morning during his term. Visit the Web page above  to watch the Presidentʹs videos.  HLAA notes that the  first address (Jan. 24) was open captioned, and that  they will be watching to see if future addresses are  also captioned. 


  Access to the Arts in New York City 

OPEN‐CAPTIONED THEATER ‐ Find captioned theater listings nationwide on Theater Access Project (TAP) captions Broadway and Off‐Broadway productions each month. Tickets are  discounted. For listings & application or 212‐221‐1103, 212‐719‐45377 (TTY)  *Upcoming OPEN‐CAPTIONED Shows: [Must register/order with TAP for tickets]  The American Plan (3/7, 2 PM); Blithe Spirit (3/24, 7 PM); 33 Variations (3/31, 7 PM); Reasons To Be Pretty  (4/14, 7 PM); Exit the King (4/22, 2 PM); Impressionism (4/30, 8 PM); Accent on Youth (5/30, 2 PM)  

OPEN‐CAPTIONED MOVIES –   For updated listings, go to or REGAL BATTERY PARK STADIUM 11,102 N. End Avenue–Vesey & West Streets (212) 945‐4370.   REGAL–UA KAUFMAN STUDIOS CINEMA 14, 35th Ave. & 38th St., Long Island City (718) 786‐1722  REGAL–UA SHEEPSHEAD BAY‐BROOKLYN, Knapp St & Harkness Ave (718) 615‐1053.   REAR‐WINDOW CAPTIONED MOVIES ‐ For listings go to Ask for a special window  when buying your ticket.  The window reflects the text that’s shown on the rear of the theater  AMC Empire on 42nd Street.  (212) 398‐2597, call Tues afternoon for next week’s schedule  Clearview Chelsea Cinemas, 260 W.  23rd St., Auditorium 4, 212‐691‐5519. The Bronx: AMC Cinema Bay Plaza, 718‐320‐1659.    MUSEUMS WITH CAPTIONED EVENTS & ASSISTIVE DEVICES ‐  The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Ave. 212‐879‐5500 Ext. 3561 (V), 212‐570‐3828 (TTY)  Real‐Time Captioning of lectures upon request – This service requires at least three weeks notice.  Gallery Talk with ALDs (meet at gallery talk station, Great Hall)   The Museum of Modern Art, 1 East 53rd St., Access Programs 212‐708‐9864, 212‐247‐1230 (TTY)    ALDs are available for lectures, gallery talks, & Family Programs. Infrared is available in Titus Theaters.       

Socialize with Members     Would you like to meet with your  fellow Chapter members outside  of the library for a social event?  Vote for your preferred activity  (brunch, dinner, or perhaps a visit  to a museum) and time at  the  Chapter’s Meetup site here:‐Loss‐ Association‐of‐America‐ Manhattan‐Chapter/polls/.  The name of the poll is: “What  would you prefer to do? When  would you prefer to meet?” 

We Want You! 
The HLAA‐Manhattan Chapter is  always looking for members who  want to put their eagerness and  talents to good use! Would you like  to become more involved with our  Web site or learn about our new  hearing loop? Do you have  accounting skills? Or maybe you’d  like to volunteer as a greeter or  provide refreshments for our  meetings?   If interested, please contact the  Manhattan Chapter at 212‐769‐4327  or e‐mail  

Mention of suppliers or devices in  this newsletter does not mean  HLAA‐Manhattan endorsement,  nor does exclusion suggest  disapproval. 


c/o Barbara Dagen,  141 E. 33rd St. (3B)   New York, NY 10016 


Please check your address label for the date of your last dues payment and, if you are a National member, there will be an “NM” after the date. Report any discrepancies to Mary Fredericks. Thanks!
Manhattan Chapter Annual Membership Application

Please complete and return this form, with your chapter dues of $15 (payable to HLAA-Manhattan) for the period September 1, 2008, to August 31, 2009 Send to: Mary Fredericks 520 East 20th St. (8E) New York, NY 10009
NAME (please print)_____________________

HLAA Membership Application Please complete and return this form, with your dues payment of $35 for a one-year membership (including subscription to Hearing Loss Magazine) To: HLAA Membership, 7910 Woodmont Ave. Suite 1200, Bethesda, MD 20814.
NAME (please print)

ADDRESS/APT_____________________________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work?)_________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ SEND A NEWSLETTER BY EMAIL YES NO MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO HOW DID YOU HEAR ABOUT US? ________________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

ADDRESS/APT_____________________________ ____________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work)__________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ ARE YOU NOW A MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO (receiving the Hearing Loss Magazine)?______ IF YES, I.D. No.________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

HLAA is a volunteer association of hard of hearing people, their relatives and friends. It is a nonprofit, non-sectarian educational organization devoted to the welfare and interests of those who cannot hear well. Your contribution is tax deductible to the extent allowable by law. We are a 501(c)(3) organization.