Uma Canção Inesperada *Capítulo 21

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Elizabeth andou na ponta dos pés pelo corredor até a cozinha. Ela acendeu a luz, apertando os olhos enquanto eles se adaptavam à luminosidade, o piso de cerâmica fria contra seus pés descalços. A geladeira acenou e ela respondeu ao seu apelo, ansiando por um lanche. Ela não entendia por que estava com fome a essa hora da noite, especialmente com o seu relógio interno ainda no horário de Nova York. Ela havia entrado em colapso sem fôlego em seu assento no avião apenas alguns minutos antes da partida, mas milagrosamente sua bagagem tinha chegado com ela. Charlotte a tinha encontrado no aeroporto como o planejado, e Jane voltou de Sacramento a tempo de ajudá-las a consumir um jarro de margaritas no restaurante mexicano favorito de Charlotte. Mais tarde, Elizabeth tinha resolvido se instalar no segundo quarto do apartamento de Jane, que seria a sua casa a partir de agora. Seus olhos brilharam quando viu o litro de sorvete de baunilha Haagen-Dazs com manteiga de amendoim no congelador. Agora, vamos ver se ela se lembrou do que vai bem com ele. E, de fato, Jane tinha pensado em tudo, Elizabeth encontrou um frasco pequeno e fechado de calda de chocolate quente na despensa. Ela aqueceu a calda no microondas, lambendo os lábios enquanto cobria o sorvete. Agora essa é o lanche da consolação! Ela deixou a primeira colherada derreter na boca, saboreando o contraste entre o frio do sorvete e o calor da calda de chocolate. “Eu imaginei iria encontrá-la aqui.” Elizabeth virou-se, assustada, e viu Jane em pé na porta, um sorriso sonolento em seu rosto. “Eu sinto muito”, disse Elizabeth. ”Eu não queria te acordar.” “Você não acordou. Eu estava acordada, e eu ouvi você sair do seu quarto.” Jane estava perfeita, é claro, em um top rosa e calças de pijama xadrez rosa e cinza. Seus olhos ligeiramente turvos e seu cabelo desgrenhado só adicionavam a sua beleza natural. Odeio pensar como eu devo estar agora – como eu daria um susto com meu cabelo, e depois tem minha camisa com manchas de tinta nela. Elizabeth muitas vezes dormira até tarde da noite, enquanto corrigia papéis na cama, com a caneta hidrográfica na mão, e sua roupa de dormir com frequência sofria as consequências. Jane sentou-se à mesa. “Estou contente por ter encontrado o sorvete.” “Eu posso farejar sorvete com manteiga de amendoim a 500 passos. Foi legal de sua parte comprar os meus favoritos.” “Eu queria que você se sentisse completamente em casa. Eu estou tão feliz de ter você aqui.” Elizabeth ouviu o leve tremor na voz de Jane. ”Eu estou feliz com isso também. Eu senti sua falta também, e sei que você teve um momento difícil recentemente. Eu só queria ter vindo mais cedo.” “Eu estou bem, Lizzy, mesmo. Mas as coisas vão ficar ainda melhores agora.” “Quer sorvete?” Elizabeth começou a se levantar da cadeira. “Fique. Eu vou buscá-lo.” “Você falou com Charles recentemente?” “Não, ele só ligou uma vez desde que se mudou pra Los Angeles.” “Eu aposto que ele está realmente arrependido do que fez agora.” “Eu acho que não.” Jane colocou o recipiente de sorvete sobre o balcão e se virou para olhar para Elizabeth. Seus olhos tinham um olhar assombrado, mas sua voz era forte e quente. “Eu quero que ele seja feliz.” “Mas se ele está arrependido, talvez ele volte para você.” Jane sorriu tristemente e balançou a cabeça. “Eu aceitei que tudo acabou. Eu sempre vou amá-lo, mas nós queremos coisas diferentes. Nunca iria dar certo.” “Eu sinto muito.”

“Eu estou bem, Lizzy. Mesmo. Eu estou focada no meu trabalho. E eu mesma fui a um encontro alguns dias atrás.” “Sério?” A colher de Elizabeth tiniu contra o prato quando ela a abaixou. “Você não me contou sobre isso.” “Foi um almoço, logo antes de eu ir para Sacramento.” “E?” Jane voltou para a mesa com sua tigela de sorvete e sentou-se. “E ele era legal.” “Legal? Só isso?” “Eu não sei”, Jane fez uma pausa para engolir uma colher de sorvete. “Ele é um advogado, um associado sênior em uma grande empresa local. Ele perguntou se eu queria jantar com ele algum dia na próxima semana, e eu disse que sim.” “Então você deve ter gostado dele.” Jane deu de ombros. “Ele parece inteligente e interessante, e ele é bonito. Mas não foi amor à primeira vista. Talvez seja melhor assim, considerando as minhas experiências recentes.” “Eu acho que sim. Agora você precisa sair e se divertir, sem pressão. Se você estivesse loucamente apaixonada por esse cara, eu diria que era estranho.” “E você, Lizzy? Onde você deixou as coisas com William? Toda vez que Charlotte tentou lhe perguntar sobre ele durante o jantar, você mudou de assunto.” Era verdade. Os sentimentos de Elizabeth eram um amontoado de impulsos conflitantes, e ela não queria tentar separá-los em um restaurante barulhento. “Há alguma coisa que você gostaria de falar?” Jane perguntou gentilmente. “É... acho que sim.” “Ele retornou sua ligação?” As irmãs tinham falado na noite de quinta-feira, enquanto Elizabeth estava à espera da ligação de William. “Não, mas agora eu sei por quê.” Elizabeth descreveu suas visitas à casa de Darcy e ao hospital enquanto Jane ouvia com preocupação crescente. “Pobre William! Que terrível! E você não descobriu o que estava errado com ele?” “Deve ser algum tipo de problema cardíaco, já que ele estava na Unidade de Terapia Cardíaca. A enfermeira me garantiu que ele ia ficar bem. Espero que ela não tenha dito isso para me fazer sentir melhor.” “Eu me pergunto se Charles sabe sobre isso.” “Aposto que ele sabe. Eu vi Caroline Bingley no saguão do hospital.” “Caroline estava lá? Ela não mencionou nada sobre ir para Nova York.” Os olhos de Elizabeth se estreitaram. “Espere um minuto. Você já esteve em contato com Caroline? Depois da forma como ela me tratou?” Jane hesitou. “Eu sei que ela se comportou mal com você no jantar de ensaio. Mas, aparentemente, ela tem uma grande paixão por William há anos, e ela raramente consegue vê-lo. Então, quando ela percebeu o interesse dele em você, ela foi um pouco má. Ela se sente mal por isso.” “Um pouco má, você acha isso? Ela quase me mandou para fora do pátio para que pudesse atirarse em cima dele. E ela trocou os cartões do lugar e roubou meu lugar ao lado dele no jantar.” “Ela trocou? Você sabe, eu sempre quis saber como eu confundi os cartões. Mas, considerando a raiva que você estava de William, talvez tenha sido bom que estivessem em mesas separadas. Tem certeza que ela fez isso?” “William disse que ele tinha certeza. Além disso, quem mais teria feito isso?” “Bill Collins? Ele parecia muito feliz em tê-la em sua mesa.” Elizabeth olhou para Jane com espanto. “Ora, vamos.” Jane começou a rir. “Eu estou brincando, Lizzy. Mas Bill pareceu ter desenvolvido uma grande queda por você naquela noite. Na verdade, ele me ligou a alguns dias perguntando quando você chegava. Aposto que ele vai pedir pra sair.” “Oh, ótimo”, disse Elizabeth com uma careta. “Mas vamos voltar para você e Caroline. Por favor, me diga que você não tem deixado ela te influenciar.” “Eu não sou ingênua, Lizzy. Mas ela sempre foi gentil comigo, e ela tem sido especialmente agradável desde o fim de semana... desde aquele dia. Almoçamos juntas uma vez por semana ou mais durante o trabalho, e continuamos a fazer isso. Na verdade, foi ele que incentivou o meu encontro.”

“Ah, é mesmo? Eu me pergunto: o que ela está querendo?” “Que outro motivo podia ter agora? Quando eu estava noiva de seu irmão, acho que uma amizade comigo poderia ter sido valiosa para ela, mas agora eu acho que ela está apenas sendo simpática.” “Eu não confio naquela mulher.” Elizabeth não gostou do som daquilo. Jane era muito inocente para seu próprio bem, às vezes. “Você só falou com ela uma vez.” “O que foi mais do que suficiente.” Jane suspirou. ‘Tudo bem, eu deveria saber que não dá pra influenciar uma vez que você já tem uma opinião. E não se preocupe, eu não estou compartilhando meus segredos mais profundos com ela. Ela é apenas uma amizade casual.” “Sim, bem, tenha cuidado do mesmo jeito.” “Eu terei, eu prometo. Enfim, mudamos de assunto – estávamos falando de William. Eu aposto que ele vai ligar amanhã.” “Isso é o que eu estou esperando... bem, meio que esperando.” Elizabeth torceu uma mecha de cabelo em torno de seu dedo. Jane levou as taças de sorvete para a pia. Quando terminou de lavá-las, ela disse: “O que você vai dizer quando ele ligar?” “Se ele ligar.” “Ele vai ligar”, disse Jane, olhando para Elizabeth com um sorriso tranquilizador. “Eu vou pedir desculpas por ter agido como uma louca. Mas eu também vou dizer-lhe que as coisas estavam indo rápido demais, que ele não devia supor que sabe o que uma mulher quer, e que nós precisamos dar um passo para trás para conhecermos melhor um ao outro.” Jane assentiu. “Eu tenho certeza de que ele vai entender.” “Como é que vamos nos conhecer melhor quando estamos a três mil milhas de distância? Por que ele faria esse tipo de esforço? Não é como se ele tivesse dificuldade para ser notado pelas mulheres.” “Mas só há uma Elizabeth Bennet, e ela vale todas as outras juntas.” “Eu acho que você é um pouco tendenciosa,” Elizabeth disse, sorrindo com carinho para a irmã. “Eu aposto que William iria concordar comigo, ele parece entender o quão especial você é.” Jane fez uma pausa, e seu sorriso desapareceu. “Mas ele não é o único que deve assumir os sentimentos. Você se importa o suficiente com ele para tentar um relacionamento de longa distância?” “Um par de dias atrás, eu teria dito não. Mas agora...” Elizabeth suspirou e ficou em silêncio. Jane esperou por Elizabeth continuar. O silêncio na sala estava pesado, quebrado apenas pelo zumbido de baixa frequência da geladeira. “Eu só espero que ele ligue em breve”, Elizabeth disse calmamente. “Depois disso, vamos ver.” _________________________________________________________________________________ No último sábado à noite, Elizabeth sentou-se calmamente no banco do passageiro do Honda Civic de Jane enquanto ele se aproximava de seu prédio, refletindo sobre a noite que tinha acabado de passar na casa de seus pais em Cupertino. Tinha sido uma visita agradável a maior parte, em grande parte devido à ausência de Lydia, apesar de terem ouvido falar sobre a vida de Lydia em detalhes por sua mãe. Kitty tinha voltado junto com elas. Ela estava morando em San Francisco agora, dividindo um apartamento com três amigos da escola, e estava trabalhando como assistente jurídica na empresa de Jane. Elizabeth podia ver melhora nela, provavelmente o resultado de influência diária de Jane no escritório – bem como a ausência da exposição regular a Lydia. Elizabeth e seu pai haviam feito arranjos para irem a Muir Woods no sábado seguinte para uma caminhada e um piquenique. Eles compartilhavam o amor por longos passeios tranquilos, e muitas vezes exploraram as florestas juntos no passado. Depois de cinco anos no ruído e congestionamento de Nova York, Elizabeth desejava revisitar a grandeza imponente da antiga floresta de sequoias, especialmente desde que isso significava passar um tempo com seu pai. Seu primeiro ato ao entrar em seu apartamento foi verificar a secretária eletrônica na cozinha. Seu estômago deu uma cambalhota quando viu a luzinha de mensagem piscar, mas a chamada era de Charlotte, sugerindo que elas se encontrassem para jantar na segunda-feira para comemorar o primeiro dia de Elizabeth em seu novo trabalho.

Piscando para conter as lágrimas, Elizabeth seguiu o corredor escuro para seu quarto. Ela caiu na cama, olhando para o teto. Bem, é isso. Se ele não ligou até agora, ele não vai ligar. Ela não tinha ideia de quanto tempo ela ficou ali imóvel, mas finalmente foi despertada pela voz de Jane. “Eu sei o que você está pensando, Lizzy. Por que você não liga pra ele?” Elizabeth se sentou. “Porque eu já liguei duas vezes e escrevi uma carta, e ele me ignorou. Obviamente, ele terminou comigo.” “Eu odeio falar disso, mas talvez a saúde dele tenha dado uma guinada para o pior depois que você partiu. Talvez ele tenha estado muito doente para ligar para você.” A respiração Elizabeth pegou em seu peito. “Não diga isso.” “Por que você não liga para o hospital e descobre”, disse Jane em tom suave. Elizabeth levantou-se, seu coração acelerado. “Sim, eu acho que eu vou fazer isso, agora mesmo.” Ela correu para a cozinha com Jane atrás dela, e logo foi ligando para o UCC. William, ela soube, não era mais um paciente naquela unidade. A enfermeira inicialmente apenas confirmou que ele era um paciente, mas depois de algum questionamento persistente, ela relutantemente revelou que ele provavelmente seria liberado na manhã seguinte. Elizabeth desligou o telefone e fechou os olhos. Ela ficou aliviada ao saber que ele não estava em perigo, mas aquilo também significava que nada estava impedindo-o de entrar em contato com ela. Toda a esperança de falar com ele havia ido embora. “Graças a Deus ele está bem”, disse Jane. Ela tinha ouvido o suficiente do lado de Elizabeth da conversa para inferir os detalhes. “Mas eu estou tão triste que ele não tenha ligado. Talvez você deva ligar quando ele for para casa amanhã à noite. Você poderia apenas perguntar como ele está, explicar que você está preocupada com ele.” “Eu não posso. Eu já estou à beira de me tornar uma perseguidora patética.” “Talvez ele esteja apenas esperando até chegar em casa para ligar para você.” “Por que ele faria isso? Ele sabe que eu o visitei no hospital, e que eu estou preocupada com ele. Se ele se preocupasse comigo, ele não iria querer me acalmar? Não, ele está me dando uma mensagem. Eu acho que ele nunca realmente se importou comigo afinal.” “Eu simplesmente não posso acreditar nisso.” “Eu posso. Eu já disse isso um milhão de vezes – este é William Darcy. O que ele iria querer com uma professorazinha de música como eu? E quer saber? Está tudo bem. Estou começando uma nova vida, e eu não posso fazer isso a menos que eu deixe de pensar passado.” “Mas eu odeio ver você infeliz.” “Eu vou ficar bem.” Elizabeth olhou para o relógio. “Eu acho que vou para a cama agora – ainda estou começando a ajustar meu fuso horário.” Jane examinou Elizabeth com cuidado. “Isso é provavelmente uma boa ideia. Mas se você mudar de ideia e quiser alguma companhia, eu vou estar na sala de estar assistindo ao noticiário.” Elizabeth rapidamente se preparou para dormir e deslizou por entre as cobertas. Seus olhos caíram sobre o romance de mistério em sua mesa de cabeceira, o que ela tinha levado no avião com ela. Ela abriu e gentilmente removeu um objeto que estava agora plano e pressionado entre as páginas. Era a parte do caule da orquídea que ela havia removido após danificá-lo no táxi. Ela embalou a haste achatada em sua mão, memorizando sua aparência, enquanto seus dedos acariciavam o que restara das duas flores índigo. Sua mente viajou por todo o país para William, dormindo em seu quarto de hospital, e ela imaginou a orquídea em uma mesa perto de sua cama. Ele pode querer você fora de sua vida... assim como a mim. Uma lágrima salpicou o tronco, e depois outra. Ela enxugou os olhos com raiva. Chega. Você estava bem antes de ele entrar em sua vida, e você vai ficar bem agora que ele se foi. Mas não se você se apehar a lembranças como esta. Soltar a haste na lata de lixo pareceu errado – seu coração doía ao pensar nela definhando no fundo de uma lixeira. Mas, então, seus olhos se fixaram na janela do quarto, e ela sabia que tinha sua resposta. Ela abriu a janela e esticou o braço, soltando a haste. Ele voou para fora da vista, na escuridão, em direção ao jardim abaixo. Adeus, William. Cansada como estava, ela precisava de uma distração para sua mente. Com um aceno decisivo, ela enxugou os olhos e caminhou pelo corredor para se juntar Jane na sala de estar.

_________________________________________________________________________________ “Mr. Darcy?” William acenou para a enfermeira que tinha acabado de chamar o seu nome. Ele a seguiu pelo corredor do quarto de espera da Dra. Rosemont para uma sala de exame. “Como você está se sentindo hoje?”, a enfermeira perguntou. “Tudo bem, eu suponho. Estou contente por estar fora do hospital.” “Eu tenho certeza. Você só foi liberado ontem?” William assentiu. Ele arregaçou a manga da camisa para que a enfermeira pudesse verificar sua pressão arterial. “Está de volta ao normal?”, ele questionou. “Ainda não, mas tenho certeza que a doutora irá discutir isso com você. Ela está com outro paciente, mas ela virá vê-lo. Ela vai precisar que tire sua camisa e calças.” “Minhas calças também?”, ele resmungou. “Por quê? Ela não vai só ouvir o meu coração?” “Ela tem que verificar seu pulso inferior também. Ela estará com você em breve.” A enfermeira saiu, e ele deu um suspiro enquanto puxava sua camisa polo sobre sua cabeça. Como se eu já não tivesse sido picado e cutucado o suficiente para uma vida. Ele estava dobrando suas calças, cuidadosamente para dobrar precisamente no vinco, quando ouviu uma batida na porta. “Entre.” Dra. Rosemont entrou no quarto, um jaleco branco cobrindo seu terninho de linho cinza. “Bem, aqui está o meu pianista favorito. Como você está se sentindo?” “Cansado.” “Como você dormiu a noite passada?” “Eu encarei o teto por horas. Eu acho que estava sentindo falta desse ambiente hospitalar maravilhoso.” Ela riu. “Estou surpreso que você possa dizer a diferença. Sua governanta fez o possível para decorar seu quarto para ficar parecido com isso aqui.” Ele acenou com a cabeça. Mrs. Reynolds havia superado a si mesma. Enquanto o exame procedia, Dra. Rosemont tornou-se eficiente, restringindo sua conversa a perguntas sobre sua saúde. Isso não soou bem. Ela o tinha mantido no hospital por um dia extra – um dia que tinha parecido uma procissão interminável de exames. Se tudo estivesse normal, ela certamente teria dito isso. Uma enfermeira acompanhou William pelo corredor até o pequeno escritório da Dra. Rosemont, decorado em tons neutros com um pouco de azul brilhante. Ele examinou as fotos em suas paredes e sobre a mesa, a maioria das quais mostrava a médica e sua família em vários locais exóticos. A família Rosemont adorava viajar, e ela e William frequentemente comparavam opiniões sobre lugares que tinham visitado. Ela caminhou rapidamente para o quarto e tirou o casaco de laboratório. “Desculpe fazer você ter que esperar, as coisas estão um pouco loucas hoje.” Ela sentou-se atrás de sua escrivaninha, pôs um par de óculos de leitura com listras arco-íris na ponta do nariz, e abriu uma pasta de arquivo grossa. “William, eu não vou passar a mão na sua cabeça. Você fez uma coisa tola, ignorou o seu problema por muito tempo. Então, foi ficando gradualmente pior mês a mês, e você ignorou.” “Eu marquei uma consulta com você, mas eu fui para o hospital no dia em que deveria acontecer.” “Foi um pouco tarde então, não foi? Alguns anos atrás, nós concordamos com uma programação para suas verificações de pressão arterial, eletrocardiograma e exames físicos. Mas você não esteve aqui em quase um ano. Você cancelou seus dois últimos compromissos, e meu gerente me diz que, quando o chamou para reagendar, você não retornou nossas ligações. O que está acontecendo?” “Eu tenho estado muito ocupado”, disse ele. “Estou sendo muito procurado agora.” “William, deixe-me ser franca. Você estava gravemente doente. Você era – e ainda é – um excelente candidato para um acidente vascular cerebral. O que poderia ter acontecido? Todas essas exigências sobre o seu tempo desapareceriam se você ficasse paralisado de um lado de seu corpo. Não há muitas composições lá fora para um pianista de uma mão.” Ele cerrou os dentes, sentindo uma onda de calor de fúria em sua declaração contundente. “Isso foi duro.” “Pode ser duro, mas pode acontecer. Você é um dos músicos mais talentosos do mundo, e isso é apenas uma de suas muitas bênçãos. Por que você quer jogar tudo fora? Trinta ou quarenta anos a partir

de agora eu quero ver fotos de você, parecendo sábio e distinto, tocando e sendo reconhecido como um dos maiores artistas musicais de todos os tempos. Mas isso não vai acontecer se você negligenciar sua saúde, pois você não vai viver muito tempo.” “Ok, você chegou ao seu ponto. Eu deveria ter vindo para vê-la mais cedo. Mas eu venho adiando por que...” Ele fez uma pausa, sem saber como explicar. “Não importa. É passado.” “Não, vá em frente. Eu quero ouvir isso.” “Eu pensei que o meu problema era a válvula cardíaca defeituosa. Eu pensei que eu ia ter que fazer uma cirurgia de coração para substituí-la.” “Então você pensou que se ignorasse, ficaria melhor por conta própria?” “Não. Mas eu achei que se eu ignorasse, de alguma forma que não era real – a cirurgia que eu precisava, o longo período de recuperação, tudo isso. Então eu disse a mim mesmo que era apenas stress, e que eu precisava de um período de férias. Eu sei que soa ridículo.” “Não realmente,” ela disse em um tom mais suave. “Eu entendo a tentação de evitar uma situação assustadora. Mas, ignorando, só piorou as coisas. Um acesso foi apenas uma das muitas possibilidades. Você poderia ter tido um aneurisma, ou sofrido danos permanentes ao seu coração ou rins.” “Mas cuidamos a tempo. Nada disso aconteceu.” Ela balançou a cabeça. “Eu tenho medo de que não seja bem verdade. Seu eco cardiograma demonstrou uma anormalidade no ventrículo esquerdo do coração. Você desenvolveu uma condição chamada de hipertrofia ventricular esquerda, ou HVE para breve. Quando o coração tem trabalho extra para bombear o sangue através do corpo, o que aconteceu no seu caso devido à constrição em sua aorta, os músculos do ventrículo esquerdo podem engrossar.” Um pavor frio tomou conta dele. “O que significa isso?” “Músculos mais espessos fazem o coração menos eficiente. Na verdade, isso é o que provavelmente está causando a falta de ar que você ainda está experimentando. Por vezes, vazamentos se desenvolvem entre as câmaras do coração. Eu ouvi um murmúrio ligeiro quando examinei você.” “Como é o tratamento?” Ele se preparou para a resposta, temendo o pior. “Nossa prioridade é baixar a pressão arterial. Não é o suficiente para responder a medicação que você está tomando agora, então eu vou lhe dar algo mais forte. Além disso, é a mesma coisa de sempre – uma dieta saudável e exercício aeróbio moderado para fortalecer o sistema cardiovascular.” Estas eram as coisas que vinha fazendo há anos. Ele relaxou em sua cadeira, profundamente aliviado. “Eu estou pronto para começar a correr novamente sempre que você me der o seu aval.” “Vamos começar com caminhadas e trabalho que faça você voltar a funcionar gradualmente, especialmente até a falta de ar melhorar. Ah, e falando de exercício...” Ele ergueu as sobrancelhas, esperando que ela continuasse. “Eu não sei da sua situação pessoal, e você não precisa me dizer, mas você não deve ter relações sexuais até que sua pressão arterial esteja sob controle.” “Tudo bem.” Ele sufocou uma risada sarcástica. Não ter relações sexuais. Eu sou um especialista nisso. Ela fechou o arquivo que continha os resultados dos testes. “A boa notícia é que se você tomar o cuidado adequado de si mesmo, a HVE tem uma boa chance de reverter-se, nesse caso você terá pouco ou nenhum dano permanente.” “Quanto tempo vai levar?” “Isso é impossível de prever, mas isso não vai acontecer da noite para o dia. Você vai ter que levar isso a sério e fazer da sua saúde a sua prioridade.” “Isso é mais fácil de dizer do que fazer. Tenho obrigações.” “Estou consciente do tipo de ritmo frenético que mantém. Mas, se você não cuidar de si mesmo, eu temo que vá ter um ataque do coração por esses momentos.” Ela tinha toda a sua atenção agora. Seu pai, seu avô e seu bisavô, todos morreram de ataques cardíacos, por volta dos quarenta anos. “O que eu preciso fazer?” “Até chegarmos à sua pressão arterial estabilizada, eu quero ver você em meu escritório todos os dias. Isso vai significar ficar em Nova York no momento.” Ele tinha medo disso. “Georgiana e eu estamos planejando ir para a nossa casa de férias no final da semana. Algumas longas caminhadas na praia não podem ser boas para mim?” “Onde fica a casa?”

“Barbados.” Ela balançou a cabeça. “Eu não quero que você vá tão longe de um grande centro médico agora.” Esse comentário, mais do que qualquer outra coisa, disse a William o quão sério eram as ameaças à sua saúde. “Quanto tempo eu tenho que ficar na cidade?” “Tudo depende do quão rápido você responder à medicação. O que você tem para as próximas semanas?” “Eu tenho que ir para Interlochen por duas semanas em julho.” “Qual é a cidade grande mais próxima?” “A pelo menos três horas de carro.” “Eu acho que é melhor cancelar a viagem.” Ele suspirou. “Acho que posso atrasar um pouco até o final de julho. Mas em agosto, minhas obrigações me colocam na ativa, então eu vou precisar retomar para a minha agenda cheia, de novo.” “Vamos ver como as coisas vão e discutir o assunto novamente em algumas semanas.” “Mas se a minha pressão arterial diminuir novamente...” Ela levantou a mão, parando-o no meio da frase. “Vamos ver o que acontece, antes de falar sobre planos em longo prazo.” _________________________________________________________________________________ Em uma manhã de segunda-feira, quatro semanas depois, William fechou seu livro e olhou o relógio. Era quase hora de ir. Estava tranquilo no La Lanterna di Vittorio esta manhã. No mês desde a sua liberação do hospital, o pequeno café em Greenwich Village tornou-se um de seus lugares favoritos para passar uma hora tranquila ou duas, absorvido em um livro ou, mais frequentemente, perdido em pensamentos. Alguns dos funcionários tinham começado a reconhecê-lo, não como William Darcy, pianista de concerto, mas simplesmente como um patrono frequente. Quem teria pensado que eu acabaria andando em uma loja de café, tal como esta e ter a pessoa que trabalha na registradora dizer: “O de sempre?” “O de sempre”, infelizmente, era chá de ervas e não o café perfumado que fazia seu nariz formigar em cada visita. Eliminar a cafeína de sua dieta não tinha sido fácil, mas a Dra. Rosemont tinha sido enfática sobre isso. Parecia um sacrilégio pedir expresso descafeinado, então ele forçou-se a desenvolver um gosto por chá de ervas. Ele olhou para uma pequena mesa no canto. Minha mesa. Mas hoje, quando ele chegara, uma mulher estava sentada ali, de costas para ele, seus cachos escuros em cascata sobre os ombros. Seu coração saltou em seu peito, mas depois ela riu de algo que seu companheiro disse e o encanto foi quebrado. Sua risada era comum – não a doce música que enviava uma emoção através dele. Ela se virou em sua direção e ele vira seus olhos – castanhos e comuns, não os olhos verdes cintilantes que enchiam seus sonhos. Queria que Elizabeth e eu tivéssemos vindo aqui mais de uma vez. Ele tinha revivido tempos incontáveis naquela noite, geralmente enquanto estava sentado na mesa que tinham compartilhado, atualmente ocupada por uma impostora. Dezena de vezes tinha estado a ponto de pedir a Sonya para encontrar o número de telefone de Elizabeth, em San Francisco, apenas para lembrar-se de que, não importava quão ardentemente ele desejasse ouvir a voz dela, ela não queria falar com ele. Na semana passada, ele havia recorrido a ligar para Catherine de Bourgh sob o pretexto de discutir o apoio de sua fundação do conservatório para o próximo ano letivo. Quando o negócio foi concluído, ele perguntou casualmente sobre seu verdadeiro interesse. “Elizabeth Bennet está ensinando para você agora, não é?” “A moça para quem você comprou um emprego? Ela começou há algumas semanas.” “Entendo”, respondeu ele, em tom cuidadosamente brando. “E como ela está se saindo até agora?” “Eu tenho coisas mais importantes para fazer do que acompanhar os movimentos diários de um membro júnior da faculdade, especialmente uma que eu não queria contratar em primeiro lugar. Mas eu vi em um ou dois relatórios, que o seu trabalho em sala de aula até o momento é adequado.” Em outras palavras, ela está fazendo um trabalho maravilhoso, mas você nunca vai admitir isso. A chamada tinha terminado logo depois, com Catherine mencionando que ela estaria em Nova York no início de agosto.

William queria respostas para as perguntas de um tipo muito diferente. Ela está feliz? Será que ela sempre pensa em mim? Ela está namorando alguém? É claro que ela está. Tenho certeza de que muitos homens por aí a notaram. Ele tinha o hábito de fazer visitas frequentes aos poucos lugares onde ele e Elizabeth tinha passado algum tempo juntos, principalmente esse café e o jardim no telhado de sua casa. Allen, é claro, sabia das visitas de William ao La Lanterna e poderia ter adivinhado o seu significado, mas, felizmente, Allen era um homem de poucas palavras e muita discrição. Mrs. Reynolds tinha comentado sobre a preferência súbita de William pelo jardim no telhado, mas ele atribuíra aos poderes de recuperação do ar fresco e da luz do sol. Felizmente o verão tinha sido um bem agradável – quente e seco, mas não muito quente – então esta desculpa pareceu plausível, e ninguém tinha pensado em perguntar por que ele não preferia as cadeiras de pelúcia na varanda privada adjacente ao seu quarto. Allen estaria lá fora no momento, e William devia estar ao escritório da Dra. Rosemont logo. Ele levantou, equilibrando-se após uma leve tontura, e então pegou seu livro da mesa. Com um aceno de cabeça ao atendente do bar ao passar pelo balcão, ele saiu do café. _________________________________________________________________________________ Meia hora mais tarde, William sentava-se na sala de espera da Dra. Rosemont, lutando para se concentrar em seu livro. Durante o mês passado, ele se tornara intimamente familiarizado com esta sala – sua mobília, a seleção de revistas atuais e não tão atuais, e o fluxo de pacientes para a área de exame e depois de volta ao passar pelo balconista. A enfermeira da Dra. Rosemont apareceu na porta. “Mr. Darcy?” Ele fechou seu livro e seguiu para a sala de exame. “Espero que eles tenham cuidado muito bem de você enquanto eu estava de férias”, disse ela, sorrindo para ele. “Onde você foi?” “Nós estávamos em Montauk por cerca de uma semana – meus sogros têm um lugar a cerca de meia milha da praia. Ficamos por alguns dias em torno de 4 de julho também.” William só poderia lembrar vagamente 4 de julho. Ele tinha estado tão cansado naquela noite. Ele estava cansado a maioria das noites. Ele sentou-se à mesa de exame com um ar casual nascido de muita experiência, e eles ficaram em silêncio enquanto a enfermeira verificava sua pressão arterial. “Como está?”, perguntou ele. “Subiu desde a última vez. A médica pode querer verificar novamente quando chegar.” A enfermeira fez uma anotação em sua prancheta. “Você sabe o protocolo – tire tudo, menos roupa de baixo.” Ele se levantou da mesa, e revirou os olhos. “Eu acho que ela me faz tirar a roupa só para me torturar.” “Ela já vai chegar, assim você pode perguntar a ela,” a enfermeira respondeu alegremente em seu caminho para a porta. Uma corrente de ressentimento agitou-se dentro dele enquanto ele desabotoava a camisa. Ele estava cansado de ficar sentado nessa mesa de exame quase nu, sentindo arrepios em seus braços na atmosfera de ar-condicionado. Ele estava cansado de se sentir apático e tonto, e de ficar ofegante em subir os dois lances de escada para o seu quarto. E ele estava cansado de ter seus cabelos do peito arrancados cada vez que os EKG eram ligados e, em seguida, removidos de seu corpo. Mas, acima de tudo, ele estava cansado de ser picado e cutucado como um experimento científico superdesenvolvido. Pulso, pressão arterial, temperatura, ritmos do coração. Quase um mês se passou desde sua saída do hospital, mas seus compromissos frequentes com a Dra. Rosemont, combinados com as análises diárias de sua pressão sanguínea pelas mãos da Mrs. Reynolds, o mantiveram muito bem preso nas garras da medicina moderna. Ele estava igualmente cansado da constante vigilância em casa. Mrs. Reynolds examinava cada movimento dele – o que ele comia, o quanto ele dormia, quando ele tinha ou não tomado a sua medicação, até mesmo se ele pegava as escadas ou o elevador. E não era apenas a Mrs. Reynolds. Gran estava tendo um interesse ativo na forma como ele passava seu tempo, e Georgie tinha começado a visitá-lo em sua sala de estar de forma regular. Ele teria gostado de visitas de Georgie, se não tivesse suspeitado que a Mrs. Reynolds a tivesse recrutado como uma espiã.

Sonya tentou ser sutil, mas ele estava sempre ciente de seu olhar vigilante virado na sua direção. Mesmo Richard tinha começado a agir, encontrando desculpas transparentes para passar por lá algumas vezes por dia para um bate-papo que sempre parecia gravitar para sua saúde. William muitas vezes pensou em um desenho animado que ele tinha visto: o primeiro quadro mostrando um peixe se escondendo entre uma vegetação exuberante, enquanto o segundo quadro se afastava para mostrar o peixe totalmente exposta através da parede de vidro de um aquário. Dra. Rosemont bateu na porta e entrou no quarto. “Olá, William. Como você está se sentindo hoje?” “Eu me sentiria muito melhor se você não continuasse a me fazer tirar a roupa, sentar aqui e congelar até a morte”, ele resmungou. “De que outra forma eu conseguiria tirar fotos sexy suas e vender para os tabloides? Sorria para a câmera, que, por sinal, está escondida nessa parede.” “Eu sabia. Levantando o dinheiro para colocar o seu filho na escola de medicina?” “Estou feliz que você entenda”, ela respondeu, sorrindo. “Sério, como você está se sentindo? Você está melhor?” “Não realmente. Eu ainda estou exausto, e meio tonto, às vezes.” “Ainda sofrendo falta de ar?” “Sim. Mas meu maior problema é que eu estou muito cansado.” “Você ainda está tomando o suplemento vitamínico que eu recomendei?” “Sim.” “Esteja certo de não parar. O medicamento pode esgotá-lo de certos minerais. Você continua com o seu exercício?” “Eu estou caminhando todos os dias.” Ela fez algumas outras perguntas, enquanto o examinava. Finalmente, ela concluiu. Ficou olhando para o gráfico, franzindo a testa. Incomodado com seu silêncio, ele fez uma pergunta. “Podemos tirar esta medicação e colocar de volta a minha antiga para que eu não tenha todos esses efeitos colaterais?” “Não, infelizmente, não podemos. Sua pressão arterial aumentou novamente. Nós vamos ter que tentar algo mais forte.” “Então, os efeitos colaterais vão piorar.” “Não necessariamente. Em qualquer caso, a maioria dos seus sintomas é da HVE, e não da medicação. Você danificou seu coração, William, e até a sua pressão arterial abaixar, você não vai começar a ficar melhor.” “Porque é que a minha pressão arterial ainda é tão alta? Já não deveria ter abaixado por agora?” “Normalmente, sim. Mas em alguns pacientes com coarctação a pressão arterial elevada persiste mesmo após a reparação da constrição e, aparentemente, você é um deles.” “Isso foi o que aconteceu depois da minha cirurgia na infância também.” William estava tomando remédio para pressão desde que tinha três anos. “Sim, mas o problema é mais grave agora. Estou desapontada que sua pressão tenha subido novamente. Na semana passada estava baixa e dentro dos limites normais. Você não parou de tomar a sua medicação, não é?” “Claro que não. Além disso, mesmo se eu não quisesse a Mrs. Reynolds iria me forçar a tomar.” Ele suspirou. “Olha, nós precisamos descobrir como me deixar em forma. Eu tenho uma agenda cheia de datas de shows chegando, e eu preciso de mais energia para responder às expectativas do meu público.” “Eu soube que você foi para Washington na semana passada, contra o meu conselho.” “Sim”, ele disse em voz baixa, com os olhos no chão. Ele insistiu em manter seu compromisso para um recital no Centro Kennedy no fim de semana anterior, e não tinha sido influenciado pela oposição da Dra. Rosemont e de cada membro de sua família. Ele argumentou que Washington era apenas uma curta viagem de comboio, fazendo desta uma viagem de baixo estresse. “Como é que as coisas vão?” “Tudo bem”, respondeu ele, ainda olhando para o chão. “William, eu li os comentários.”

Ele fez uma careta. Palavras como apático e sem vida tinha sido usadas pelos revisores. Uma comentou que, embora sua técnica fosse tão impecável como sempre, a eletricidade que geralmente era visível nele agora estava ausente. “E sua empregada me ligou esta manhã.” Esta não era a primeira vez que a Mrs. Reynolds tinha informado à Dr. Rosemont de desenvolvimentos relacionados com a sua saúde. William apertou a mandíbula. “Ela não deveria continuar fazendo isso. É completamente inadequado.” “Quando seus problemas de saúde começaram na última primavera, você não iria admitir o quão doente se sentia. Assim, embora eu entenda por que isso te incomoda, eu não culpo a sua família por não confiar em você para cuidar de si próprio. Eles estão preocupados, e eu também.” Ele sentiu seu rosto corar. Ele não estava acostumado a ser tratado como uma criança desobediente. Ela continuou. “Mrs. Reynolds queria que eu soubesse como você estava exausto quando chegou em casa.” “Tudo bem, eu admito a viagem exigiu muito de mim. É por isso que precisamos fazer algo para que eu fique em forma rapidamente.” “Você não está nem perto disso. O último fim de semana não provou isso? Eu acho que nós temos que considerar um longo tempo.” “Quanto tempo?” “Há alguns meses, pelo menos.” “Isso é impossível.” “Este fim de semana foi demais para você, e foi apenas uma viagem de trem e um recital único.” Ela balançou a cabeça, sua expressão sombria. “E pode até ser por isso que a sua pressão arterial está alta novamente – essa viagem foi mais estressante do que você podia aguentar. Como você vai lidar com um fim de semana mais típico, quando você tem que voar para algum lugar por vários dias, tocar três ou quatro vezes, e, possivelmente, participar de recepções e conversar normalmente?” “Eu não posso cancelar meses de apresentações.” Era uma perspectiva muito horrível até de considerar. “Você pode, e você deve”, disse ela com firmeza, enfatizando cada palavra. ”Você me disse há um mês que você faria da sua saúde uma prioridade. Falar é fácil. Prove.” Ele olhou para ela, sem palavras. “Você parece pensar que eu posso usar uma varinha mágica e você vai ser curado”, continuou ela. “Não é assim que funciona. Mas se você ficar alguns meses fora agora e realmente cuidar de si mesmo, talvez possamos chegar logo no caminho para a recuperação.” “Você não entende”, disse ele, encontrando a sua voz no passado. “Todos esses cancelamentos iriam arruinar a minha reputação. As pessoas vão pensar que eu sou um fraco, alguém com quem não se pode contar, alguém que poderia cancelar só porque estou me sentindo um pouco cansado.” “Se você não ficar algum tempo fora, daqui a um ano você ainda pode estar da mesma forma que agora, ou pior. Você quer desenvolver uma reputação de dar performances sem brilho, e viver sua vida arrastando-se de uma cidade para outra, sem energia para nada?” “Mas...” Ele passou a mão pelo cabelo, desesperadamente procurando uma solução. “Acho que eu poderia tirar mais algumas semanas fora, se você acha que é necessário. Odeio a ideia de cancelar minhas reservas de agosto, mas não seria completamente impensável.” “Isso é um começo.” “Mas em setembro eu estou reservado a cada fim de semana, principalmente para abertura da temporada de galas, e eu não posso voltar atrás.” “Um mês não é tempo suficiente para você começar a cura. Você precisa de descanso, um horário regular de sono e exercícios leves, uma dieta saudável, e monitoramento contínuo de seu sistema cardiovascular. Nada disso vai acontecer se você estiver voando por todo o mundo.” Ele odiava a ideia de cancelar meses de datas de concertos, mas ele estava encurralado e sabia disso. Seu desempenho em Washington tinha sido humilhante. Ele sentou-se ereto, alinhando os ombros. “Tudo bem, eu vou discutir isso com Richard e Sonya. Isso é tudo que estou prometendo agora. Quanto tempo de descanso você sugere?” “Idealmente, seis meses.”

“Isso está fora de questão.” “Tudo bem, então, vamos começar com três meses. Se você estiver indo bem, você poderia manter algumas datas de shows em Novembro e, gradualmente, voltar à sua maneira de trabalhar com uma agenda cheia.” “Você está absolutamente certa de que isto é necessário?” “Se não fizermos isso, eu temo que você tenha um ataque cardíaco em um avião algum dia, e no momento em que eles forem capazes de pousar será tarde demais para salvá-lo. Com seu histórico familiar de doença cardíaca, isso não é um cenário improvável.” Este lembrete foi a última gota, e William se rendeu. “Tudo bem. Como eu disse, eu vou falar com Richard e Sonya. Agora, por favor, escreva-me uma nova receita para que eu possa sair daqui.” _________________________________________________________________________________ “Absolutamente. É da sua saúde que estamos falando, e talvez da sua vida. Estas datas de concertos são insignificantes em comparação com isso.” William olhou de Richard, que tinha acabado de falar, para Sonya. Ela assentiu com a cabeça. “É claro. Não há sequer uma questão em pauta aqui.” A ideia de cancelar três meses de performances ainda horrorizava William. Em adição a todos os outros aspectos de pesadelo de sua situação, a doença já havia sido mencionada no New York Times, e também nos jornais de Boston, onde ele tinha perdido um desempenho em Tanglewood, devido à sua hospitalização. Haveria uma grande dose de publicidade agora. “Eu prefiro não explicar a razão. Os detalhes não são da conta de ninguém. Nós poderíamos apenas dizer que estou sofrendo de exaustão e preciso de um descanso.” “Absolutamente não”, Richard atirou de volta. “As pessoas sempre assumem que 'exaustão' é uma cobertura para uma temporada na reabilitação. Além disso, o que há de errado em dizer a verdade?” “Você sabe a resposta para essa pergunta”, disse Sonya. “William está preocupado com sua privacidade.” “Não há nada de vergonhoso em doenças do coração.” “Esse não é o ponto. Ele não quer as pessoas no mundo da música fofocando sobre sua saúde.” “Eu ainda preciso estar aqui para essa conversa?” William perguntou. “Vocês parecem estar indo bem sem mim.” “Desculpe, chefe,” Sonya sorriu. “Não quis colocar palavras em sua boca. Mas eu estava certa, não estava?” William assentiu. “Eu particularmente não quero que as pessoas saibam da história da minha cirurgia na infância. Eu posso até ver a manchete: ‘Jovem prodígio superou experiência quase mortal para se tornar lenda musical’.” Ele estremeceu. “Então, nós deixamos de fora detalhes e falamos sobre um problema cardíaco não especificado que está sendo tratado”, disse Richard. “Isso é o que temos feito até agora.” “Bom”, respondeu William. “Quanto menos palavras, melhor.” “Então, nós concordarmos que Sonya e eu devemos cancelar tudo até o final de outubro?” Richard olhou para William para confirmar, as sobrancelhas levantadas. A decisão não poderia ser adiada por mais tempo. William fechou os olhos, desejando que ele pudesse acordar e descobrir que fosse meados de março, para que ele pudesse reviver os últimos meses e corrigir seus erros. Eu veria o médico antes que as coisas ficassem tão ruins. E eu não teria estragado as coisas com Elizabeth. Às vezes, ele sentia tanto a falta dela que se tornava uma dor física em seu corpo. Agora, diante dessa decisão desagradável, era um desses momentos. Isso seria muito mais fácil se ela estivesse ao meu lado, me ajudando a passar por isso. Mas isso não ia acontecer, e Richard e Sonya estavam à espera de instruções. “Sim”, William disse calmamente. “Cancele-os, transmitindo minhas mais profundas desculpas pelo inconveniente. E ofereça para reprogramar para outra data, a uma taxa reduzida se você acha que é apropriado.” Ele se levantou de repente, esmagado pela fadiga. “Eu vou estar na minha sala de estar, se vocês precisarem de mim. Vou descansar um pouco.” _________________________________________________________________________________

Richard fez uma pausa na porta para sala de estar de William, e balançou a cabeça para a música que vinha de dentro. Eles estavam certos – ele está ouvindo Frank Sinatra cantando músicas deprimentes. O pobre rapaz está em má forma. Malabarizando uma garrafa e copos nas mãos, ele bateu na porta. Depois de uma longa pausa, a música parou e a porta abriu. Richard via seu primo quase todos os dias, mas ele estudou-o agora com novos olhos. Mais de duas semanas haviam se passado desde que William concordara com o hiato de três meses e o tempo tinha cobrado um grave pedágio. Ele parecia magro e pálido, seus ombros estavam caídos, e seus olhos estavam vazios. Agora sei por que as mulheres da casa me pediram para vir falar com ele. Ele está se afogando na nossa frente. “E aí, Will”, ele disse com falsa alegria. ”Mrs. R. disse que você estava aqui. “ “O que você quer?” Richard inclinou a cabeça para a garrafa de uísque na mão. “Eu pensei que talvez você pudesse gostar de um pouco de companhia e um pouco de bebida.” William se afastou, com o rosto inexpressivo, e permitiu que Richard entrasse. A sala estava mal iluminada por uma única lâmpada; a única iluminação alternativa vinha do fraco brilho de uma filtragem da rua através das janelas. Richard colocou a garrafa e os copos em uma mesa próxima, empurrando uma pilha de livros para fora do caminho, e colocando um copo para cada um deles. “Será que você perguntou isso a Mrs. Reynolds?” William perguntou, segurando o copo perto da luz fraca e inspecionando o líquido âmbar. “Tenho certeza que há alguma razão pela qual eu não devo beber.” Sua voz estava pesada com sarcasmo. “Nós não vamos dizer a ela. Esta é a prescrição patenteada do Dr. Richard para o que o aflige.” Richard sentou-se ao lado de William. William provou o uísque. “Não é ruim.” “Não é ruim? Isso é o melhor que você pode dizer? Esta é uma safra rara de Macallan, com idade de 50 anos, engarrafado em 1987, e eu não vou nem dizer o que eu paguei por ela no leilão.” Richard ergueu o copo aos lábios com reverência. “Desculpe. Não quero parecer insatisfeito.” “Ei, você sabe, só porque você é um fã de suco de frutas isso não quer dizer que não possa apreciar uma verdadeira bebida de homem de vez em quando.” William bufou, mas não fez qualquer outro comentário. Os primos beberam o uísque, ambos olhando para a lareira vazia, o silêncio em torno deles crescendo opressivamente. “Então, como é que vai?” Richard perguntou. Ele não aguentava mais o silêncio. William deu de ombros. “Praticamente na mesma de quando você me perguntou esta manhã.” “Quero dizer, em um sentido mais amplo. Todo esse tempo desocupado em casa não pode ser fácil para você. Como você está se saindo?” “Eu estou bem.” Richard suspirou. Isso não ia ser fácil, não que ele esperasse o contrário. “Droga, Will, você não está bem, e todo mundo sabe disso. Você acha que nós somos cegos?” “O que eu acho é que todos devem cuidar de seus próprios negócios. Ou eu estou causando algum tipo de transtorno por estar quieto o tempo todo?” “Não é o que eu estou falando, e você sabe disso.” “Há algum problema com a maneira que eu estou gastando meu tempo? Eu estou fazendo o meu melhor para ser pelo menos marginalmente útil.” “Você está fazendo melhor que isso.” Richard ficou impressionado com os projetos que William tinha empreendido para preencher o tempo durante suas férias forçadas. Ele iria ensinar uma sala de mestrado na Juilliard na próxima semana, ele estava desenvolvendo um programa de bolsas para jovens compositores através das Darcy Arts Trust, e ele tocava piano por horas a cada dia, ampliando seu repertório já amplo em novas áreas. No entanto, ele fazia tudo mecanicamente, sem vontade. “Então qual é o problema?” William retrucou. “Mrs. Reynolds te mandou aqui porque eu não terminei meus legumes no jantar? Gran está chateada porque eu estava cansado demais para ir ao jantar dos Trumbulls na noite passada? Ou é Georgie ainda em pânico porque eu tinha chegado dez minutos mais tarde do que o habitual de minha caminhada esta manhã?”

Uau. É pior do que eu pensava. “Ok, eu admito, eles me pediram para vir aqui e falar com você. Mas eles estavam certos. Você não tem sido você mesmo ultimamente.” “Eu não tenho sido eu mesmo”, disse William repetiu, com a voz amarga. “E, claro, nenhum de vocês pode pensar em qualquer explicação possível.” “É claro que podemos. E nós queremos ajudar.” “E então, o que você veio me dizer para me animar? Eu estou fazendo o meu melhor, Richard. Eu me pergunto o quão bem você estaria fazendo, se você tivesse a sua vida tirada de você.” Richard nunca tinha visto William daquele jeito, nem mesmo após a morte de sua mãe. William se curvou, balançando seu copo de um lado para o outro, e olhou para o chão. “Para começar, eu sou inútil – um pianista que não pode tocar concertos.” “Mas apenas temporariamente. Uma vez que você ficar melhor, você pode voltar ao que era antes.” “Você quer dizer, se eu ficar melhor.” William tomou um grande gole de uísque. “Ei, espera, beba isso devagar. Mostre um pouco de respeito pela idade.” “Você está absolutamente certo. Você não disse que foi envelhecido por 50 anos? Isso é mais do que eu provavelmente vou viver.” “O que você está falando?” “Eu poderia cair morto amanhã de um ataque cardíaco.” Richard não gostou do rumo da discussão. “Isso é muito pessimista. Além disso, qualquer um de nós pode morrer amanhã.” “Mas para a maioria das pessoas, é uma ideia abstrata, como ser atingido por um raio ou atropelado por um ônibus. Para mim, é uma possibilidade legítima. É como ter uma bomba-relógio no meu peito.” “Eu pensei que você estava ficando melhor, que sua pressão arterial estava finalmente baixando.” William deu de ombros. “Os homens de nossa família não precisam viver até uma idade madura. Meu pai, nosso avô e bisavô, um dos nossos grandes tios... todos mortos de ataques cardíacos em seus 40 anos, alguns até mais cedo.” “Se você está tentando me convencer a atualizar meu testamento, você está fazendo um bom trabalho. Mas vamos tentar ser otimistas. Tio Edmundo e seu avô nunca souberam que tinham problemas de coração. Pelo menos você teve um aviso e você está recebendo cuidados médicos. Essa é a certeza de fazer a diferença.” “Talvez.” “E, enquanto isso, sim, você teve uma interrupção em sua carreira. Mas você ainda está fazendo muitas coisas que pode se orgulhar. Você só não pode viajar por um tempo.” “Precisamente. Eu sou um prisioneiro em minha própria casa.” William colocou seu copo vazio na mesa e começou a puxar um fiapo invisível de sua camisa. Richard podia simpatizar sobre este ponto. “Sim, o diretor e os guardas estão sempre vigilantes, não estão?” A cabeça de William caiu para trás contra a cadeira e ele olhou para o teto. “O que eu comer e beber, aonde eu vou, o que eu faço... nada é trivial demais para ser notado e, normalmente, comentado.” “Sinto muito, Will. Se eu tivesse um lugar meu mesmo, convidaria você para ficar comigo por um tempo, mas eu não acho que as coisas seriam muito melhores em nossa casa, com a mãe lá.” Richard encheu as taças, e novamente eles ficaram em silêncio. Desta vez, William quebrou o silêncio. “Olha, eu sei que não estou fácil de lidar por estes dias. Ou talvez eu deva dizer que estou ainda mais difícil do que o habitual. Mas, nos últimos dois meses eu perdi quase tudo que importava para mim.” “Oh, droga, você vai me forçar a ficar piegas aqui.” Richard emitiu um suspiro teatral, sorrindo, mas seu sorriso suavizou. “Você sabe que há um monte de pessoas que realmente se preocupam com você, certo? A começar por mim?” “Sim. E eu sei que tenho sorte que nem todos tenham desistido de mim agora.” “É claro que não desistimos de você, velho. E nunca o faremos. Toda mulher na casa acha que você é o máximo. É por isso que elas estão te sufocando com atenção, elas estão ajudando da melhor maneira que sabem.” “Eu sei”, William suspirou.

“E, para mim – droga, eu não estava brincando quando disse que as coisas estavam ficando piegas. Quando a mãe, o pai e eu nos mudamos para Nova York, você era uma espécie de praga, como um irmão menor muito chato. Mas eu me acostumei a ter você por perto. Você sabe disso, né?” William sorriu e acenou com a cabeça. “Você é um bom amigo para mim, Richard. Você sempre foi.” “Ok, então, chega de bobagem sentimental. O que mais você perdeu, além de alguns meses de elogios do público?” William olhou para longe com um suspiro. “Isso não importa.” “Sim, isso importa.” “Pare com isso, Richard.” “Eu ouvi o que você estava ouvindo quando eu bati na sua porta. Sinatra cantando baladas chorosas? O que está acontecendo?” “Eu só estou ouvindo alguns dos álbuns favoritos na mamãe.” A confiança de Richard na suspeita que ele e Sonya haviam discutido foi reforçada pela atitude defensiva de William. “Como está Elizabeth Bennet? Será que ela está gostando de estar de volta em San Francisco?” “Eu não sei. Eu não falei com ela desde que ela deixou a cidade.” “Eu pensei que vocês estavam próximos enquanto ela estava aqui.” “Nós não perdemos o contato.” O tom de William deixou claro que a sondagem seria infrutífera. Richard armazenou essa informação para análise posterior. “Ok, mudando de assunto. O que eu posso fazer para ajudar?” “Você poderia marcar algumas performances locais, talvez a partir de setembro? Apenas alguns eventos discretos, sem estresse. Vou enlouquecer nesta casa.” “Eu vou providenciar. Por que não vamos para Pemberley por um tempo? Com você temporariamente fora da comissão, eu não vou ter muito o que fazer. E lembre-se, eu preparei uma meta pessoal para você que te espera lá.” “Eu não posso.” “Não pode o quê?” “Transar. No momento, eu não estou autorizado. Ordens do médico.” “Não é à toa que você está tão deprimido.” William pousou o copo, um sorriso relutante em seu rosto. “Você nunca seria capaz de lidar com essa restrição particular, não é?” “Sem chance. Eles me encontrariam de manhã, frio e morto, mas eu seria o cadáver mais feliz que eles jamais veriam.” William riu. “Eu posso ver as manchetes: ‘Playboy Infame de Nova York Morto em Ação, Duas Loiras Reivindicam a Responsabilidade’.” Richard riu gostosamente. Era bom ver William relaxar. “Então, quanto tempo sua médica sádica vai tentar impor tais medidas draconianas?” William deu de ombros, e Richard viu sua expressão ficar mais sombria. “Eu deveria me abster até a minha pressão arterial se estabilizar, o que basicamente aconteceu. Eu apenas não me preocupei em perguntar sobre isso. Isso realmente não importa – não tem exatamente uma fila se formando fora da porta do meu quarto.” “Bem, se você estiver de bom humor e se a doutora disser que você está pronto para ir, você sabe onde pode me encontrar...” “Obrigado, mas não, obrigado.” “Sim, eu sabia que você ia dizer isso. De qualquer forma, acerca de Pemberley. Vamos para lá por algumas semanas. E se a médica insistir em mantê-lo em um cinto de castidade, eu vou fazer o sacrifício supremo e transar com frequência suficiente por nós dois.” William começou a rir, mas depois Richard assistiu a fuga da animação do rosto. “Eu esqueci. Eu não estou autorizado a ir para Pemberley. A médica me quer – como ela diz – 'perto de um grande centro médico’.” Richard fez uma careta. “Desculpe, eu esqueci. Não quis trazer um assunto desagradável.” Ele pensou por um momento, e foi apreendido pela inspiração. “Bem, então, por que não ir para outro lugar? Acho que você precisa ficar longe daqui por um tempo.”

“Eu gostaria de poder ir, mas a Dra. Rosemont diz que eu preciso de ‘acompanhamento contínuo’.” “Sim, mas a médica não tem que fazer isso sozinha, não é? Ela não podia dar a referência de alguém? Eu não estou falando de viajar por uma semana. Eu quero dizer: uma longa viagem – um mês, mais ou menos.” “Eu não sei. Eu nunca pensei sobre isso.” “Que tal ir para Los Angeles? Você pode sair com seu amigo, Charles.” Os olhos de William demonstraram um brilho de interesse que não tinha estado lá por semanas. “Isso pode ser uma boa ideia. Eu gostaria de ver Charles. Ele esteve tentando chegar aqui para outra visita, mas seu pai o está mantendo muito ocupado.” “É. E a Califórnia é o lugar ideal para R&D – relaxe e descanse. Arranje um conversível novo e cruze as rodovias. Alugue uma casa na praia e passe o dia trabalhando seu bronzeado e cobiçando mulheres em biquínis minúsculos... ou melhor ainda, persuadi-las a tirar seus biquínis, uma vez que a doutora tenha te dado o ‘OK’.” William assentiu. Ele estava sentado ereto em sua cadeira agora, os ombros não mais caídos. “Esta é uma boa ideia. Eu vou falar com a Dra. Rosemont amanhã, e se ela disser que sim, eu vou ligar para Charles.” “Claro, você deve estar preparado para a oposição.” “De quem?” “De todas as mulheres que vivem nesta casa. Elas vão odiar a ideia.” “Eu não me importo. Eu vou enlouquecer se tiver que ficar aqui até o final de outubro.” “Bem, pelo que é digno, eu vou dizer-lhes que foi minha ideia. Talvez então elas joguem sua ira sobre mim em vez de sobre você. Mas isso pode esperar até amanhã.” Richard se levantou. “Tenho que ir – tenho um encontro. Aposto que ela poderia desenterrar uma amiga que gostaria de ajudá-lo a se rebelar contra a restrição de abstinência. Devo ligar para ela e ver?” William balançou a cabeça. “Obrigado, mas eu tenho um dia cheio amanhã, então eu vou dormir mais cedo. Divirta-se.” “Ah, eu vou, não se preocupe. Quer sair para jantar amanhã à noite? Você pode comer o que quiser sem a Polícia da Comida olhando por cima de seu ombro.” “Eu queria,” William suspirou. “Você não se lembra? Temos um jantar.” Richard gemeu. “Oh, Deus, o jantar para Catherine de Bourgh. Eu tinha esquecido. Obrigado por arruinar o meu bom humor.” “Você não está pensando em fugir do jantar, não é?” “Eu não ousaria”, Richard respondeu com um sorriso triste. “Uma vez que Gran descobrir que eu estou conspirando para te enviar para fora da cidade, eu já vou estar com problemas suficientes. Ok, então, eu vou vê-lo amanhã à noite.” William se levantou da cadeira. “Obrigado pela visita. E não se esqueça do seu uísque.” Ele pegou a garrafa. Richard balançou a cabeça, acenando com a mão em um gesto de desprezo. “Vou deixá-la aqui. Eu tenho a sensação de que vai estar de bom humor para terminá-la amanhã à noite, após o Jantar do Inferno.” _________________________________________________________________________________ William estava sentado à janela de seu quarto, assistindo Richard sair da casa. Califórnia. Algum tempo sozinho. Visitando Charles. Ele só precisava convencer a Dra. Rosemont a lhe dar a referência de algum médico em Los Angeles, e então ele e Sonya poderiam começar a fazer os arranjos. Considerando Los Angeles, William pensou que seria apenas uma curta viagem de avião a San Francisco. A infeliz ironia era que, se Charles tivesse se reconciliado com Jane, sua conexão teria oferecido a ele uma maneira de reestabelecer contato com Elizabeth. Mas talvez se eu pudesse encontrar alguma razão para ir até lá regularmente, apenas para visitar... Não, eu não deveria criar esperanças. Mas talvez ela me deixasse ao menos pedir desculpas. Ele entrou em seu banheiro e se preparou para dormir. Quando ele entrou novamente em seu quarto, seu olhar caiu sobre a orquídea em sua mesa de cabeceira. A orquídea de Lizzy. Isso não era verdade – aquela havia sido um presente de Caroline – mas ela estava intimamente ligada a Elizabeth em sua mente. Por esta razão, ela ocupava um lugar de honra em seu quarto: era a última coisa que ele via a

cada noite, e, a primeira coisa de cada manhã. Ele foi para a cama, seus olhos sobre a delicada flor. Boa noite, Lizzy. Eu te amo. Ele apagou a luz e, pela primeira vez em muitas semanas, flutuou em silêncio até dormir. --------------------------* - “Only the Lonely” (S. Cahn / J. Van Heusen). Cantada por Frank Sinatra em Frank Sinatra canta para Only the Lonely. Capitol Records, 1998. (Originalmente gravado 1958). Letra: Cada lugar que eu vou só os solitários vão Alguns pequenos cafés As músicas que eu conheço apenas o solitário sabe Cada melodia lembra um amor que costumava ter Os sonhos que sonhamos sós sonhos solitários de lábios tão quentes como de maio Esse regime desesperado só regime os solitários Que logo em algum lugar você vai encontrar o que costumava cuidar E você se lembra de cada momento divertido Esses piqueniques na praia, quando o amor era novo É bem poderia ser no momento um sonho impossível Uma pequena como essa se torna realidade. Se você encontrar o amor pendurado em cada carícia E nunca deixe o amor passar Para quando acabar você vai saber a solidão A mágoa só o solitário sabe -----------------------------------------Texto Original: http://darcymania.com/aus/chr/21.htm Tradução: Lizzie Rodrigues http://lizzierodrigues.blogspot.com.br/