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Epistemologa en el siglo XX A principios del siglo XX, los problemas epistemolgicos fueron ampliamente discutidos, y surgieron diferentes escuelas

rivales. Se prestaba especial atencin a la relacin entre el acto de percibir algo, el objeto directamente percibido y lo que puede decirse que se conoce como resultado de esa percepcin Durante el siglo XX se forjan tres modelos bsicos de interpretacin del conocimiento cientfico: el Empirismo Lgico, el Socio-historicismo Humanista, y el Racionalismo Crtico. El empirismo inductivo bajo cnones identificados con la palabra positivismo- se convierte en la ms influyente interpretacin del conocimiento cientfico en el siglo XX, reaccionando contra el conocimiento especulativo y propugnando el conocimiento riguroso, sometido a reglas de validacin fundadas en la experiencia constatable. Despus de 1920, en la ciudad de Viena se form un famoso grupo de acadmicos, conocido como "Crculo de Viena". El Crculo de Viena produjo un buen nmero de tesis epistemolgicas, entre las que cabe destacar: Criterio de demarcacin: lo que distingue al conocimiento cientfico de otros es su verificabilidad con respecto a los hechos constatables; as, la verificacin emprica constituye el criterio especfico de demarcacin entre ciencia y no ciencia. Induccin probabilstica: la produccin de conocimiento cientfico comienza por los hechos evidentes susceptibles de observacin, clasificacin, medicin y ordenamiento. Dado que un conjunto de todos los datos de una misma clase escapa a las circunstancias de tiempo/espacio del investigador, el proceso de generalizacin de observaciones particulares tiene que apoyarse en modelos de probabilidad. Lenguaje lgico: los enunciados sern cientficos solo si pueden ser expresados a travs de smbolos y si pueden ser relacionados entre s mediante operaciones sintcticas de un lenguaje formalizado. Unificacin de la ciencia: todo conocimiento cientfico estar identificado mediante un mismo y nico patrn. En sentido epistemolgico y metodolgico, no se diferencian entre s los conocimientos cientficos adscritos a distintas reas. Existe una nica Filosofa de la Ciencia, un nico programa de desarrollo cientfico para toda la humanidad. Ya desde las primeras declaraciones del Crculo de Viena, hubo crticas de corte racionalista a las tesis emprico-inductivas de esa escuela. El ms importante representante de estas crticas, el filsofo austriaco Karl Popper, publica su famosa Lgica de la investigacin cientfica en 1934, cuando las tesis de Viena estn en pleno desarrollo. Popper empez a ser verdaderamente considerado a partir de 1960, convirtindose, probablemente, en el filsofo de la ciencia que mayor influencia ha tenido en las investigaciones y metodologas de numerosos cientficos.

En la corriente de oposicin racionalista al empirismo inductivo pueden agruparse interpretaciones epistemolgicas no del todo coincidentes, pero que muestran, en su conjunto, un trasfondo coherente de acuerdos elementales. Tomando el pensamiento de Popper como base, las tesis principales de esta corriente se pueden sintetizar del siguiente modo: Criterio de demarcacin: lo que diferencia a la ciencia de otros tipos de conocimiento es su posibilidad sistemtica de ser rechazada por los datos de la realidad. En el enfoque racionalista, un enunciado ser cientfico en la medida en que ms se arriesgue o se exponga a una confrontacin que evidencie su falsedad. Carcter terico deductivo del conocimiento: el racionalismo del siglo XX declara invlido el conocimiento construido mediante generalizacin de casos particulares y concebido como simple descripcin o sistematizacin de regularidades detectadas en los hechos estudiados. La caracterstica fundamental del racionalismo es la concepcin terica del conocimiento en trminos de explicacin predictiva y retrodictiva, sustentada en una va deductiva controlada por frmulas lgico-matemticas. Realismo crtico: como rechazo tanto al idealismo como al realismo ingenuo, se adopt el concepto de realismo crtico, segn el cual no es vlido identificar el conocimiento con los objetos estudiados, de donde se deriva la necesidad de someter a crtica los productos de la investigacin, para profundizar en las diferencias entre resultados objetivos y subjetivos. Sin embargo, en las interpretaciones emprico-inductiva y en la racionalista, hay dos elementos comunes: uno es la concepcin analtica de la ciencia; el otro es su escasa atencin al contexto socio-histrico que condiciona el conocimiento cientfico. Contra estos dos elementos comunes habr, a partir de 1970, una slida reaccin que comienza con La estructura de las revoluciones cientficas, del fsico Thomas S. Khun, contina con Contra el mtodo de Paul Feyerabend y sigue con la llamada Escuela de Frankfurt, cuyas tesis van ms all de una epistemologa y cuya manifestacin ms elaborada es la Teora de la accin comunicativa, de Jrgen Habermas. El impacto de esta reaccin antianaltica y socio-histrica ha estado casi totalmente limitado a las Ciencias Sociales. La tesis esencial del enfoque socio-histrico plantea que el conocimiento cientfico carece de un estatuto objetivo, universal e independiente, sino que vara en dependencia de los estndares socio culturales de cada poca histrica. Khun sostiene que las tesis cientficas no se superan unas a otras mediante procesos de verificacin ni de falsacin, sino que cambian en virtud de las crisis y prdidas de fe en un determinado paradigma cientfico, y que esto depende mucho ms de variables socio histricas que de los procesos del conocimiento en s mismos. Feyerabend defiende una versin ms radical, y afirma que, dado que no existe el mtodo, cada cual puede usar el que quiera (principio del "todo vale" y postulacin del "anarquismo epistemolgico"). La Escuela de Frankfurt no es anti-racionalista, aunque s antianaltica y socio histrica, partiendo de los conceptos marxistas de "dialctica" y "materialismo histrico".