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El Mtodo Cientfico

La ciencia constituye una manera de preguntarse y responderse preguntas acerca del universo fsico; es una manera de conducir un dilogo acerca de nuestro ambiente. Como cualquier actividad humana, las ramas de la ciencia son muy variadas. Sin embargo, hay ciertos pasos bsicos que en conjunto comprenden lo que se conoce como el "mtodo cientfico". A. Observacin Slo la observacin metdica es aceptable si es seguida de una evaluacin lgica; porque los rganos de los sentidos pueden engaarnos acerca de la realidad; esto est explicado detalladamente en libros como La Repblica de Platn y El Tao de la Fsica de Fritjof Capra. La idea general de estos autores es hacernos comprender que nadie conoce la ltima verdad, que todo lo que vemos es filtrado por nuestra propia percepcin - la cual vara de acuerdo a nuestras experiencias y educacin. B. Identificacin de patrones

La observacin continua puede proveer informacin respecto a la naturaleza y regularidad de ciertos eventos. El compendio de observaciones puede ser resumida de tal manera que el fenmeno pueda ser explicado en palabras, frmulas matemticas y/o en forma grfica.

C. Formacin de hiptesis y teoras


Del resumen de las observaciones (nota: se pudo haber observado un experimento) se pueden formular hiptesis. Una hiptesis es una "suposicin" acerca del evento, basndose en la observacin. Una teora proviene de la comprobacin de una hiptesis

D. Predicciones y evaluaciones

En el campo cientfico, cada hiptesis y cada teora deben ser comprobadas usndolas para hacer predicciones. Si una hiptesis o teora es correcta, entonces las predicciones ocurrirn respecto al fenmeno estudiado. Sin embargo, es importante aclarar que las evaluaciones de hiptesis o teoras no tienen que necesariamente comprobar dicha hiptesis o teora, ya que a menudo, una evaluacin puede ms bien definir cierto rango de situaciones en las cuales se cumple o no stos postulados. Cuando una o un grupo de teoras ha(n) sido comprobada(s) extensamente y se aplican en cualquier parte en el universo, entonces las teoras vienen a ser una "ley natural" Una ley corresponde a nuestra comprensin ms apropiada de como trabaja un fenmeno de la naturaleza. Sin embargo hay que tomar en cuenta que toda ley natural puede cambiarse basndose en nuevas observaciones

El mtodo cientfico en operacin.El mtodo cientfico es un ciclo sin fin en el cual las observaciones son usadas para formular hiptesis, las cuales a su vez sirven para llevar a cabo ms observaciones, corregir o confirmar las hiptesis previas, llevar a cabo ms observaciones, y as sucesivamente. Es importante mencionar que cuando cierto nmero de observaciones han confirmado una hiptesis, las nuevas observaciones que se llevarn a cabo o se pueden llevar a cabo no tienen que ser necesariamente las mismas. Desde un punto de vista experimental, si los antiguos experimentos confirmaron cierta hiptesis, entonces se debern disear nuevos experimentos para llevar a cabo observaciones adicionales que provean mayor informacin. Los siguientes puntos se deben tomar en cuenta en el uso del mtodo cientfico: 1.- Cualquier concepto preconcebido es aceptable antes de hacer uso de la experimentacin y la observacin. Esto no significa que se puede llevar a cabo experimentos sin expectativas; pero lo ms importante es que el observador valide los resultados del experimento/observacin aceptndolos tal y como son. De sta manera, un observador que tena ciertas ideas o suposiciones respecto al fenmeno estudiado las cambiar por ideas ms adecuadas de acuerdo a la nueva evidencia obtenida.

2.- Ya que el mtodo cientfico es un ciclo continuo, no importa donde se ingrese al ciclo. Se puede comenzar en la observacin, o en la hiptesis y prediccin, etc. 3.- En el campo cientfico, es imperativo que las observaciones sean consttales y los experimentos sean reproducibles. Si un experimento no es reproducible por cualquier persona con conocimientos y equipo similares entonces dicho experimento y todos los datos obtenidos de ste son invlidos. En nuestro medio nos encontramos a menudo con este tipo de situaciones: experimentos y/o observaciones (mal-llamados descubrimientos) realizadas por "pseudo"-cientficos locales quienes se atribuyen grandes logros en el campo de la medicina, agricultura, etc. y sin embargo, nadie ms que ellos puede corroborar sus resultados o reproducir sus logros. Los creadores de la verdadera ciencia siempre tienen que sujetarse a un proceso largo y tedioso de duras crticas y discusiones antes de poder hacer pblicos sus resultados. Los resultados experimentales de cientficos de todas las ramas (matemticas, fsica, qumica, biologa, etc.) son evaluados severamente (sin excepciones) por expertos en su campo antes de ser publicados y es precisamente por esto, que las publicaciones peridicas en revistas de arbitraje internacional (journals) son inmensamente valiosas. Cada artculo en stas revistas constituye meses y/o aos de arduo trabajo por grupos de investigadores, quienes han llevado a cabo importantes observaciones/conclusiones que merecen ser compartidas y constituyen una contribucin importante dentro de la comunidad cientfica. Las incomodidades y exigencias de stos procesos hacen ciertos "cientficos" hagan publicar sus investigaciones "en casa"; es decir: Yo investigo, yo evalo, yo escribo, yo edito, y la institucin donde yo trabajo lo publica. Desgraciadamente, esto significa que ningn experto evala el mtodo, tipo, importancia y calidad del estudio. Esto en ocasiones resulta en que "en casa" se publiquen descubrimientos falsos con objeto de justificar financiamientos externos y adular los egos de algunos investigadores y administradores. Otras Formas del Saber La idea central de la ciencia involucra la nocin de que se pueden descubrir leyes que describen como funciona la naturaleza al reproducir observaciones y mediciones. Cada idea dentro de la ciencia esta sujeta a reexaminacin en cualquier momento. No existen verdades terminales que

estn ms all de ser cuestionadas. Ms an, si una idea no puede ser examinada de una manera que proporcione resultados reproducibles, entonces dicha idea no forma parte de la ciencia. Por otro lado, existen muchas preguntas que la ciencia no puede contestar: ninguna rama de la ciencia nos puede decir si una obra de arte es hermosa fea, ni tampoco nos puede decir como deberamos evaluar algo como hermoso feo. Hay un gran nmero de problemas en la cual la ciencia no puede intervenir: problemas de tipo filosfico, religioso mstico: Por qu hay seres vivos? Existe Dios? Qu es el alma? Cundo vamos a morir? etc. Incluso preguntas de tipo personal o social, tales como: Cuntos hijos debo tener? Cundo debo cambiar de empleo? etc. Estas preguntas no puede contestar la ciencia ya que se encuentran fuera del ciclo de observacin, identificacin de patrones, hiptesis, y prediccin. Consecuentemente, debemos darnos cuenta de que mientras la ciencia est involucrada en muchsimos aspectos de nuestra vida, hay muchos otros que no estn relacionados con ella. Pseudo-Ciencia La pseudo-ciencia se encuentra totalmente fuera del campo cientfico; es un campo que se lo identifica como dogma o creencia. Dentro de sta rea se encuentran actividades tales como fuerzas paranormales, levitacin, percepcin extra-sensorial, encuentros con extraterrestres, poderes curativos de cristales, la reencarnacin, la astrologa, entre muchas otras. Estas estn fuera de la ciencia porque no se pueden examinar usando el mtodo cientfico; especficamente, las observaciones realizadas dentro de stas actividades no son reproducibles. La ciencia no hace una crtica de stas actividades, simplemente especfica que stas no son parte de las ciencias y no deben ser consideradas como tales. Astrologa vs. Astronoma .- La astrologa sugiere que las posiciones de los objetos en el espacio (planetas, estrellas, etc.) determinan ciertos patrones de conducta para las personas y tambin definen nuestro futuro. La astronoma lleva a cabo mediciones respecto a las situaciones de los cuerpos celestes en el tiempo. La astronoma no puede determinar el futuro de las personas, pero s puede determinar el futuro de los cuerpos celestes basndose en sus historias y situaciones actuales.