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UNIDAD 3

LA ENTRADA EN LA EDAD MODERNA (SIGLOS XVI Y XVII)

MONOGRAFA DE SHAKESPEARE: HAMLET


1. PERSONAJES A medida que nos alejamos de la Edad Media los personajes se hacen cada vez ms complejos. En los siglos XVI y XVII el protagonista reflexiona sobre los acontecimientos de su vida y razona sobre lo que va pasando. Hamlet encarna a este tipo de personajes dentro de un gnero caracterstico del teatro isabelino: la tragedia de venganza. La penetracin psicolgica de Hamlet es una de las mayores aportaciones, que la distingue de otras versiones de la leyenda. La originalidad de la obra de Shakespeare no est en la accin, sino en los personajes. El drama se interioriza. Son sus dudas, sus vacilaciones y su angustia lo que estar en el centro de la tragedia. La mayora de sus personajes estn dotados de una particular humanidad, de gran complejidad, contradicciones, desgarramientos y una fuerte carga emotiva. De ah proviene la intemporalidad de su obra y su pervivencia como una de las obras universales del arte literario HAMLET, EL PROTAGONISTA Partiendo de la figura del vengador, Shakespeare construye un personaje de una complejidad inconfundible. El ncleo del que parte Hamlet es la indecisin de su protagonista; sus vacilaciones, para consumar la venganza por el asesinato del padre, constituyen el motor de todo el drama. Al prncipe Hamlet se le impone la venganza para reparar la honra familiar, pero su deber es contrario a la religin y a la ley. Esta tensin entre lo que tiene que hacer y las normas ticas o legales, que se lo prohben, es lo que permite dotar al drama de una altura trgica universal. Con el descubrimiento del crimen, los pilares sobre los que se asentaban sus antiguas seguridades desaparecen y empieza a desconfiar de la raza humana, de las relaciones interpersonales; el pesimismo invade sus meditaciones, y para l a partir de ese momento, en medio de esta terrible crisis que le atormenta, todo es apariencia y falsedad, el amor carece de sentido Su demora en vengarse es lo que fundamenta el drama. Se ha dicho que Hamlet es el drama de la reflexin paralizadora, de la oposicin ntima entre reflexin y accin. Las dudas de Hamlet estarn presentes casi desde el principio y se hacen especialmente intensas en algunos momentos: en el final del acto II, en el celebrrimo monlogo del acto III (To be or not to be), en otras escenas de los actos III y IV. El carcter meditativo de Hamlet explica, por lo dems, las dimensiones que da a su problema. El descubrimiento del alevoso crimen le lleva a sentirse en un mundo podrido, dominado por la mentira, la perfidia, la ambicin y la bajeza. Su funcin implica algo ms que desenmascarar a los infames: se trata de restablecer un orden descompuesto, lo que alcanza proporciones inmensas, por ejemplo, en las frases con que termina el acto I: Los tiempos se han dislocado. Cruel conflicto, / venir yo a este mundo para corregirlos! Esto desencadena en Hamlet una crisis profunda. Todo se le derrumba: pierde toda la fe en el hombre, pierde el apego a la vida; hasta el amor se dira que pierde sentido para l (vanse sus dilogos y su conducta con Ofelia). El horizonte se le llena de interrogantes angustiosos a los que no encuentra respuesta. Y as cae en la ms profunda amargura. Tales sentimientos hallarn cauce en su fingida locura. En principio, es un recurso encaminado a facilitar sus planes de venganza, pero pronto se convierte en mucho

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ms: es un elemento capital de la construccin dramtica, que no solo le permite determinadas actuaciones sino que, sobre todo, hace posible la expresin amarga y agresiva de su pensamiento desengaado. Se dira que su locura es la actitud que corresponde a su sentimiento de estar en un mundo sin sentido. En cualquier caso, es de admirar, en sus palabras, la deslumbrante mezcla de desatinos y pensamientos profundos. CLAUDIO, EL ANTAGONISTA El nuevo rey, Claudio, es una de las figuras centrales de la tragedia. Es un personaje complejo que desempea varios papeles: asesino y hermano del padre de Hamlet, cuado y marido de la reina Gertrudis, to y padrastro de Hamlet, y jefe del Estado de Dinamarca. Por tanto, representa dos jerarquas: la del Estado y la de la familia. Es un personaje muy elaborado que posee muchas facetas. Por una parte, es corts y muestra dotes de poltico que se ocupa de los asuntos del Estado y ataja la rebelin de Laertes. Su amor por Gertrudis parece sincero, pero por otra parte, es un asesino. Organiza el espionaje a Hamlet y bebe demasiado. Al ser el responsable del crimen, constituye el desencadenante de la tragedia. Encarna la ambicin desmedida y sin escrpulos, la traicin y la falsedad; es capaz de todo para eliminar los obstculos o las amenazas (incluso planificar el asesinato de Hamlet); tambin le torturan las inquietudes, pero es incapaz de arrepentirse, aunque lo desea patticamente (acto III, escena III). Despus de espiar a Hamlet, Claudio ya no cree que el amor sea el motivo de su locura, como afirmaba Polonio, y est convencido de que la melancola de su sobrino encierra peligro para su persona, como evidencia su decisin de enviarle a Inglaterra. Con su reaccin ante la representacin que le prepara Hamlet, se consigue un nivel de tensin mximo, pues se pone de manifiesto su culpabilidad, que se confirma despus en su monlogo. As pues, la representacin es un momento de clmax porque Hamlet despeja sus dudas y lo pone al descubierto: Claudio es el malvado al que se ha de enfrentar el hroe, la lcera que hay que evitar que se extienda y siga corrompiendo (acto V, escena II). Pero no es un personaje malvado en trminos absolutos, tambin es un ser que sufre, que experimenta momentos de mala conciencia. LA MUJER EN HAMLET Es significativo que solo haya dos personajes femeninos en toda la obra, as como que ambas sean sumisas a villanos. Gertrudis y Ofelia son las dos mujeres de la obra, ambas aman a Hamlet, aunque en ningn momento apoyan al protagonista por las circunstancias en las que se ven envueltas. Hamlet se sinti traicionado por su madre y por su amada; por Gertrudis al volver a casarse poco despus de morir el rey; y por Ofelia, al rechazarle debido a las presiones de Polonio y Laertes. Hay quien dice que la misoginia del prncipe le lleva a decir: Flaqueza, te llamas mujer (acto I, escena II). Gertrudis es una mujer consciente de su poder e influencia. Al casarse con Claudio a las pocas semanas de haber enviudado, representa la ligereza y la infidelidad. Hamlet y el espectro califican a este matrimonio de incestuoso. Shakespeare recoge aqu un tema candente durante el siglo XVI, ya que tanto la Iglesia protestante como la catlica condenaban este tipo de enlaces. Gertrudis funciona tambin como desencadenante de la accin, pero llegar a cargarse de un desgarrador patetismo (final del acto III), dividida entre el amor por su hijo y por su segundo marido. El hecho de que ella no vea al espectro puede interpretarse como expresin de su ceguera moral, o bien como proyeccin mental de Hamlet. Demuestra su independencia de criterio, ya

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que muere por no someterse a la orden de su marido, que le prohbe beber de la copa envenenada. En un plano muy distinto est Ofelia, que aparece caracterizada por su delicadeza, dulzura y lirismo. Es el personaje puro, por excelencia (frente a tanta degradacin); es la encarnacin del amor frente al odio y la inmundicia. La crtica ha visto que la locura de Ofelia real y no fingida como la de Hamlet- puede tener su raz, en parte, en el trato que recibe de padre, Polonio, y de su hermano Laertes. Ofelia recibe de ambos rdenes contradictorias. Primero, le dicen que se aleje de Hamlet porque el prncipe est por encima de ella socialmente y el amor de Hamlet solo puede ser un capricho pasajero. Despus, cuando les conviene, la utilizan Polonio y el rey Claudio para espiar al prncipe. Hamlet se siente ofendido cuando Ofelia le devuelve sus regalos y empieza a tratarla con sarcasmo. Adems, su actitud con Ofelia se explica por la sospecha de que le estn espiando y por su convencimiento de que ella le ha traicionado. Su locura y su muerte precipitan las reacciones de los persones hacia el terrible final en el que su hermano desempear un papel fundamental. Sin embargo, cabe sealar que en esta obra casi todo nos llega a travs de la mirada de Hamlet. A Ofelia y a Gertrudis no se les concede la oportunidad de hablar de ellas mismas. PERSONAJES SECUNDARIOS Entre los personajes secundarios destacan Horacio, Laertes, Fortinbrs, Guildenstern, Rosencrantz y Polonio. Atendiendo a su funcin, a grandes rasgos se pueden agrupar en los que tienen papel de vengadores, en los que son amigos y en los que ponen el contrapunto cmico. En el primer grupo se encuentran Laertes y Fortinbrs. El primero es el hijo fiel y el hermano a quien el destino otorga tambin el papel de vengador, paralelo al de Hamlet, pues ambos deben vengar la muerte de su padre (vengador contra vengador). De carcter vehemente y cegado por el dolor y la furia, ser fcilmente arrastrado a la complicidad con el rey. Laertes, no duda en su objetivo, es el vengador sin escrpulos que desencadena el desenlace de la tragedia. Pero, al final, vencer lo que en l hay de noble al denunciar la traicin, aunque demasiado tarde, ya que todos estn heridos de muerte. Fortinbrs, prncipe noruego cuyo padre fue asesinado por el padre de Hamlet, es tambin un hijo agraviado llamado a la venganza. Es presentado como un guerrero impetuoso que, no obstante, sabr ser hbil para rendir homenaje a Hamlet ordenando sus honras fnebres y a la vez, reivindicar los derechos histricos que le convertirn en rey de Dinamarca. Pone el colofn al drama, y su presencia dota de un aspecto heroico-trgico al final. El segundo grupo presenta la amistad en polos opuestos: Horacio, el fiel y leal amigo y los traidores Rosencrantz y Guildenstern. Guildenstern y Rosencrantz son personajes negativos, contrarios a Hamlet. Simbolizan la deslealtad y el fingimiento. Hamlet no confa en ellos porque sabe que estn al servicio de Claudio. Con ellos se comporta como un bufn que finge estar loco para decir la verdad, eludiendo las preguntas de sus amigos. Pero estos personajes son importantes para Hamlet, pues su transformacin de amigos de la infancia a traidores es el resorte para que Hamlet se decida a llevar a cabo la venganza. Shakespeare crea un contraste entre ellos y el buen amigo Horacio, que es el verdadero amigo de Hamlet, encarna la lealtad y aparece como el antagonista de Rosencrantz y Guildenstern. Horacio no es solo el amigo, es tambin el confidente del protagonista.

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Hamlet le admira por la ecuanimidad y entereza que posee. Adems Horacio, hombre culto, estudiante de Filosofa (es compaero de Hamlet en la universidad) representa a los escpticos que niegan la existencia de los espritus, por lo que duda de la palabra de los soldados, y piensa que el espectro no aparecer, que la espera ser intil, pero ante su aparicin ha de cambiar de opinin: Por Dios, que no lo habra credo / sin la prueba real y terminante / de mis ojos. Por ltimo, el grupo de personajes secundarios, que introducen el tpico contrapunto cmico, est encabezado por Polonio. Este es ridiculizado por el autor a travs de su lenguaje. Todos estos personajes estn dotados de una dimensin humana, con rasgos individualizadores. En el tercer grupo se encuentran los personajes que ponen un contrapunto cmico. A pesar de ser considerada como una de las grandes tragedias de Shakespeare junto con Otelo, El rey Lear y Macbeth- Hamlet es una obra repleta de personajes cmicos, entre los que destacan los cortesanos: Polonio, Osric, Rosencrantz y Guildenstern. La presencia de estos cuatro personajes encierra una burla al cortesano. Los cuatro lacayos del poder (personificado en el rey Claudio), pero a diferencia de Laertes, que tambin es un instrumento del monarca, son seres que se arrastran y se humillan ante el poder, que se venden por ambicin y que se muestran demasiado conscientes de su papel de cortesanos, demasiado pendientes de las formas externas y de las apariencias, Los enterradores tambin son personajes cmicos y a ellos se debe gran parte del humor de esta tragedia, pero son un tipo de personaje cmico distinto al de los cortesanos necios. El enterrador listo es ms inteligente que Polonio u Osric y, a diferencia de estos, demuestra estar a la altura de Hamlet en la conversacin que mantienen en el cementerio. En el dilogo entre Hamlet y el enterrador es este el que elude las preguntas de Hamlet. Se produce un paralelismo porque el enterrador hace con Hamlet lo que l ha hecho previamente con Rosencrantz y Guildernsten. La funcin de estos personajes es, por tanto, realizar una burla de la estupidez cortesana y una alabanza del ingenio del pueblo llano. Los dos sepultureros ejemplifican la dignificacin que realiza el autor del papel del clown o gracioso. Polonio es un personaje ridculo. Hamlet se burla de l en varias ocasiones. En algunas escenas fingindose loco ante l, y en otras, burlndose de sus ideas acerca del teatro. Osric, igual que los anteriores, es un personaje cmico que introduce el contrapunto a la tragedia. Hamlet se burla de Osric por su lenguaje rebuscado y sus modales afectados cuando, por ejemplo, le responde: con los floreos que os dicte vuestro estilo y cuando le imita sin que se d cuenta. .